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Philippe Scialom 1 Comment se constitue la personnalit ?

Comment se constitue la personnalit ?

Un bb heureux a-t-il le plus de chances de devenir un adulte heureux ?

La petite enfance est une priode beaucoup plus dterminante quon ne

pourrait le penser : tout ce que va vivre lenfant ds les premiers instants de sa

vie va savrer dcisif dans sa construction en tant quindividu.

Mme si les effets long terme des expriences de la petite enfance sont,

jusqu un certain point, rversibles sur le plan psychologique, ces expriences

restent acquises et vont constituer des facteurs dterminants pour le

dveloppement ultrieur de la personnalit, cest--dire les comptences

affectives, relationnelles et intellectuelles. Cette personnalit sexprimera dans la

vie adulte au cours de la vie amoureuse, sociale et professionnelle.

Quest-ce quun bb heureux ?

Cest simple ! Pour tre heureux, un bb doit au plus tt acqurir ce

quon pourrait appeler des atouts psychologiques . Et le premier de ces

atouts (Rf. F. Dolto) va consister en un quilibre entre les bons points et

les mauvais points que lenfant va accumuler durant les premires annes de

son dveloppement. Jappelle cet quilibre la balance scurit/risque.

Quest-ce que la balance scurit/risque ?

Toute exprience vcue par lenfant, ds sa venue au monde, va influer

sur son dveloppement ultrieur et se traduire sur le plan psychologique en

effets positifs ou ngatifs qui seront autant de bons ou de mauvais points. Ces
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facteurs points vont contribuer llaboration de la personnalit de lenfant en

faisant pencher la balance scurit/risque soit du mauvais ct soit du bon. Ces

points vont influencer certaines activits de lenfant, gntiques,

neurologiques ou biologiques. Celles-ci ont trait laspect fonctionnel du corps,

comme lalimentation, le sommeil, le langage, la propret et le dveloppement

psychomoteur. Elles vont voluer de faon particulire chacun, elles serviront

galement dterminer sa personnalit future, son caractre et sa capacit

dadaptation.

Ce sont les outils qui lui permettront de mieux faire face aux

problmes quotidiens et de dvelopper harmonieusement sa personnalit tant sur

le plan affectif que relationnel et cognitif.

Pour parvenir contrler ses pulsions et grer ses motions, un enfant

a besoin de se confronter des situations difficiles (ce qui ne veut pas dire

dangereuses). Ce nest quainsi quil parviendra sadapter des vnements

conflictuels.

Pour acqurir des bons points, il faut donc choisir entre ducation

ou Surprotection !

Beaucoup de parents commettent lerreur qui consiste penser que

pour protger lenfant, il faut lui viter tout dsagrment ou contrarit, surtout
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lorsquil est jeune. En surprotgeant lenfant de faon excessive, on lempche

surtout dlaborer ses propres dfenses, cest dire dapprendre se protger

lui-mme de tout ce qui pourrait tre peru par lui comme une agression que ce

soit sur le plan physique ou psychologique. Il est donc essentiel de laisser

lenfant les moyens de trouver par lui-mme les solutions appropries chaque

difficult quil est amen rencontrer.

Les parents ont un rle essentiel dans lducation = apprendre

progressivement leur enfant, comment et pourquoi ils doivent supporter et

accepter certaines frustrations.

La notion de dfense

Le terme de dfense dsigne un processus psychologique inconscient

qui permet au sujet de se protger contre les agressions intrieures et extrieures

susceptibles de constituer des facteurs ou des affects de dplaisir, de souffrance

ou dangoisse. Les diverses formes de dfense sont regroupes communment

sous lexpression de mcanismes de dfense . Ces mcanismes visant

rduire tout conflit intrapsychique, permettant ainsi la personnalit de mieux

sadapter aux vnements ou aux situations vcus comme sources de dplaisir.

Premire conclusion
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Selon son potentiel scurit/risque , lenfant sera mme ou non de

faire face aux vnements provenant de lextrieur comme de lintrieur et

pourra ainsi trouver des solutions chaque fois quune situation difficile se

prsentera lui.

Il faut savoir quune balance qui va pencher du ct scurit

diminuera dautant le risque de psychopathologie chez lenfant. A linverse, une

balance qui penchera plutt du ct risque va laugmenter et se traduire,

plus ou moins long terme, parfois par une rgression de lenfant ou un manque

dautonomie et en grandissant, par des troubles plus graves tels que des phobies,

des obsessions, certaines formes de nvroses ou mme de psychoses.

Il faut savoir que la plupart des troubles psychopathologiques chez

ladulte, entre autres ceux de la personnalit, ont trs souvent leur origine dans

les toutes premires annes de lenfant. Ces risques dventuelles pathologies

tant bien sr accrus par un terrain dfavorable (une naissance trs difficile, une

situation familiale conflictuelle, des maltraitances ou des svices, un deuil, une

sparation, etc. ). Toutefois, il faut savoir que la cause dun trouble ne peut tre

que rarement impute un trauma unique et dclencheur. Elle est dans la plupart

des cas multifactorielle et replacer toujours dans le contexte familial et

relationnel.

Il va de soi que les facteurs de scurit et de risque forment un ensemble

dynamique. Plus le rapport sera positif en faveur de la scurit , plus lenfant

disposera de ressources quil pourra utiliser tout au long de sa vie, et se


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construira de faon harmonieuse tant sur le plan affectif que sur le plan de la

personnalit.

Comment se construit la personnalit ?

La personnalit va rsulter des toutes premires interactions avec la

mre, de lenvironnement, des expriences et des acquis vcus par tout individu.

Elle va slaborer progressivement partir de la naissance jusqu la fin de

ladolescence. Ce sont les traits de la personnalit de chacun qui vont dsigner

les modalits selon lesquelles il peroit, il conoit et ragit son environnement

et sa propre personne. Ces traits, spcifiques chaque individu, vont sexprimer

dans une vaste gamme de situations importantes, sociales et personnelles.

Une recomposition complexe se fait partir de lapport des deux parents,

des quatre grands parents, des huit arrire-grands-parents, des seize arrire-

arrire-grands-parents et de plus de un million daeuls si on remonte seulement

de quinze gnrations! Les gnes, lhistoire des individus, mais aussi le contexte

socio-conomique et culturel et une touche de hasard se recombinent dans la

nouvelle personnalit.

La personnalit dpend de trois grandes fonctions


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Pour mieux comprendre comment sorganise le psychisme de lenfant, il

nous faut tout dabord dfinir le rle capital que vont jouer dans ce processus ce

quon appelle les grandes fonctions.

Elles vont avoir un rle plus psychologique, du moins au dpart, sont au

nombre de trois. Il sagit de lattachement, de la proccupation maternelle

primaire et de la fonction paternelle. Ces fonctions vont structurer la vie

affective et relationnelle, le dveloppement de la pense, de lintelligence,

(lapprentissage, la mmoire, la sensation et la perception) et vont servir en

quelque sorte de support au dveloppement de lalimentation, du sommeil, de la

propret, du langage et de la psychomotricit.

Nous allons voir que ces trois fonctions que sont lattachement, la

proccupation maternelle primaire et la fonction paternelle ont une importance

considrable sur le devenir de lenfant. Bien que gntiquement programmes,

elles vont trs vite se personnaliser par le biais des interactions entre lenfant et

ses parents.

Quest-ce que lattachement ?

Nous devons la thorie de lattachement John Bowlby, psychiatre

et psychanalyste anglais, n en 1907 : Lattachement est un besoin

primaireIl nest le rsultat ni du plaisir de manger ni des soins

maternelsIl dsigne un lien daffection spcifique dun individu avec un

autreLe premier lien est tabli en gnral avec la mre, mais il peut aussi
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saccompagner dattachements avec dautres individusUne fois form,

lattachement a pour nature de durer .

Pour John Bowlby, le besoin dattachement va conditionner de

faon essentielle le dveloppement de la personnalit. Ses travaux sont

parallles et se rapprochent des thories de lthologiste Konrad Lorenz sur

le phnomne dempreinte chez les animaux. Ce sont des comportements

instinctifs qui amnent de jeunes oisillons suivre la premire image quils

verront au moment de lclosion. En psychologie de lenfant, la suite de

la psychanalyse, de grandes dcouvertes ont t ralises, qui commencent

peine tre connues et exploites. En France, Boris Cyrulnick et Ren

Zazzo, ont particip grandement leur diffusion.

LATTACHEMENT

Cette affectivit particulire pousse lenfant tablir un lien et se

gnralisera pour maintenir le contact avec la mre puis les autres.

Du ct de lenfant : il doit tre capable dattachement, cest dire

envoyer une sorte de cordon ombilical virtuel vers sa mre (ou substitut).

Du ct de la mre : elle doit tre capable de ce que lon appelle

proccupation maternelle primaire , cest--dire entrer dans un tat

particulier qui la rend capable dutiliser ce cordon virtuel pour rpondre

aux besoins de son enfant.: Ce comportement assure ainsi une double


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fonction de recherche de protection et dexploration sociale grce la

disponibilit de la mre aux besoins de rassurance de lenfant.

La proccupation maternelle primaire (Winnicott, 1955),

caractrise un tat psychique particulier propre la maman lorsque quelle

touche au terme de sa grossesse et au cours des semaines qui suivent la

naissance du bb. Il sagit dun tat bien spcifique qui lui permet de

sadapter totalement aux besoins de son enfant et de pouvoir y rpondre.

Bien que limit dans le temps, cest lui qui va fournir au nourrisson le

cadre indispensable pour se construire, supporter les atteintes venant de

lenvironnement et prparer ltape du sevrage qui constitue la premire

sparation. Do, une fois encore, limportance du rle de la mre ds les

premiers temps de la relation mre/enfant. A la proccupation maternelle

primaire va ensuite se substituer la fonction maternelle , qui aura

quant elle la particularit de durer.

Pour Winnicott lenfant na besoin pour bien se dvelopper que

dune mre suffisamment bonne.

Que signifie ce concept ? Cest une recette de Winnicott pour que

lenfant accepte progressivement les contraintes de la ralit et de passer du

principe de plaisir au principe de ralit. Il faut que la mre ou son substitut

soit suffisamment bonne, cest--dire quelle nprouve ni contraintes ni

ressentiments. Seul le dvouement compte. La mre fait ainsi preuve dune

adaptation presque totale aux besoins de son enfant. Cest une attitude de
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recherche constante dquilibre entre les excs abandonniques ou au

contraire surprotecteurs, qui permet cette adaptation.

La mre suffisamment bonne rpond donc ce besoin primaire

dattachement sur lequel se constitue ainsi un vritable capital

dassurance de soi qui va directement rsulter de la suffisamment bonne

gestion de la peur de sparation entre les deux partenaires.

Pour Winnicott, une mre suffisamment bonne sait aussi

dsillusionner son enfant, cest dire, lamener se sparer et tre adapt

la ralit. Tout ceci est beaucoup plus facile avec laide de la fonction

paternelle.

John Bowlby connat bien les consquences entranes par les

sparations. Les menaces de perte ou dabandon gnrent des angoisses de

sparations. Plus ces menaces de sparations deviennent relles (absence,

dpression de la mre, suicide, dcs), se rptent et durent, plus lenfant

atteint un tat de dtresse allant la dpression voire mme aboutissant la

mort.

Ren Spitz a dcrit dans le syndrome dhospitalisme ces phases

chez les enfants hospitaliss et spars de leur mre. La gravit est

accentue avant le huitime mois, et reste consquente toute la premire

anne.
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Pour Ren SPITZ les dsordres de la premire anne dans les

relations mre enfant sont impliqus dans les affections graves quil appelle

psychotoxiques comme le coma du nouveau n, la colique de troisime

mois, leczma infantile.

Attachement et agressivit : une approche biologique et thologique

On ne peut pas aborder le thme sur lattachement sans faire un

dtour par les travaux dHubert Montagner. Il a le mrite de faire une

approche biologique et thologique de lagressivit et de lattachement

chez le petit en crche deux ans et demi.

Lagressivit des tout petits est mise en relation avec dautres

facteurs et confirme limportance de la qualit de la relation avec la mre et

de la sensibilit dun enfant au monde qui lentoure et le constitue.

Sa recherche suit une dmarche rigoureusement scientifique et

pluridisciplinaire. Un dispositif permet dobserver dans une salle de jeu et

pendant les repas, les relations spontanes entre enfants de 15 36 mois en

crche et de 3 4 ans en premire anne de maternelle.

La discrimination et les fonctions de lodeur maternelle

Ce facteur important a t dtermin au cours de cette recherche.

Chaque mre reoit un tricot masculin blanc en coton quelle porte mme

la peau pendant 2 ou 3 jours jusquau moment des expriences. Par


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lintermdiaire de la jardinire denfants, chaque enfant est soumis

plusieurs expriences de choix, entre le tricot maternel et lun des tricots

trangers. Nous avons chaque fois, disposition, 10 12 tricots ne pouvant

pas se diffrencier autrement que par lodeur et le got.

Rsultats et conclusions

La rassurance avec lodeur de la mre a un effet apaisant et

diminue les nombres dagression.

Les signaux chimiques (phromones) agissent sur le cerveau

affectif, sur ladaptation, sur lattachement, sur la mmorisation, les

comptitions lagressivit et laffectivit.

Il y a un rapport direct entre la quantit, la variation et la frquence

de gestes apaisants des mres et ceux de leurs enfants.

Les taux dhormones du stress sont faibles et rguliers pour les

enfants leaders, (dominants sans agression). Les taux dhormones sont

toujours plus levs et irrguliers pour les enfants dominants par agression.

La qualit du lien avec la mre influe directement sur la qualit des

liens sociaux.
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Les consquences sont directes sur le dveloppement du langage,

de la communication, de la gestualit, du stress, du jeu, de la crativit et

de la mmorisation.

La qualit du lien maternel est le capital que pourra exploiter

lenfant pour son dveloppement :

- socialement pour se dfendre et communiquer, intellectuellement

pour les apprentissages

- affectivement dans ses rapports aux autres

- et pour ses activits ludiques et cratives.

La fonction paternelle

La question que lon peut alors se poser cest comment va se

positionner le pre dans cette relation trs particulire qui existe entre la

mre et lenfant ? Cest en intervenant progressivement que la fonction

paternelle va prendre sa place. Dans un premier temps, elle va ouvrir un

nouvel espace la dualit mre/enfant et sortir lenfant de cette relation

fusionnelle quil entretient avec sa mre pour lamener peu peu sinvestir

au dehors, se socialiser. Elle va galement lui faire prendre conscience de

la diffrence des sexes qui est une tape dcisive. Le terme fonction

paternelle ne signifie pas tre une 2me mre ou sopposer systmatiquement


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la mre. Le terme fonction paternelle, signifie que les pres, autant que les

mres, sont des agents de cette fonction. Les mres soutiennent et incarnent

aussi ces lois humaines. La fonction paternelle participe donc, en quelque

sorte, de la mre.

La fonction paternelle peut aussi se dfinir comme une prsence

implicite qui opre, pour que laffectivit donne corps lintelligence ,

selon la formule du psychomotricien belge Jean-Pierre Yernaux. Son rle va

savrer dterminant chaque moment cl du dveloppement de lenfant tels

que le sevrage dans un premier temps puis la propret, ensuite ldipe (4-6

ans), et enfin lautonomie et les apprentissages scolaires. Ladolescence

tant un dernier temps dorganisation de la personnalit.

2 eme conclusion : Trois ingrdients pour avoir un bb heureux

Pour avoir un bb heureux il faut :

1 Un bb capable de crer un cordon ombilical virtuel destin

attacher un lien durable avec sa mre et les autres humains.

2 Une mre capable de donner son bb les soins ncessaires

ltablissement dun sentiment de continuit dexistence.

3 Un pre capable de lier la sauce en reprsentant la fonction

paternelle : celle-ci consistera interdire linceste pendant ldipe et cest


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autour delle, cette loi fondamentale, que lorganisation psychique,

individuelle et sociale se structure.

Ces trois fonctions : maternelle, paternelle et lattachement sont

troitement lies entre elles et en constante interaction. Une dfaillance de

lune ou de lautre, surtout lors de la petite enfance, peut parfois avoir des

consquences pathologiques sur lorganisation de la personnalit de

lenfant et se traduire par des symptmes aussi divers que des pleurs, des

phobies, des refus alimentaires, mais aussi des problmes dapprentissage

de la propret, de socialisation, dimmaturit ou, plus tard, par un chec

scolaire.

Ces trois fonctions premires vont galement influencer tout

dveloppement, psychique et corporel, cest--dire le dveloppement

psychomoteur.

Quelles sont les nouvelles inquitudes des parents aujourdhui.

Pourquoi ?

La fonction paternelle est-elle en mutation dans notre socit ?

Nous assistons un dficit de la fonction paternelle dans notre

contexte socioculturel qui explique selon de nombreux psychologues

laugmentation symptomatique des troubles des enfants dans la sphre

symbolique cest--dire du maniement des symboles comme dans la lecture


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et lcriture. Linstabilit psychomotrice est alors de plus en plus frquente

avec lchec scolaire chez lenfant. Des attitudes de surprotections et des

angoisses de sparations sont de plus en plus dominantes et on retrouve ces

dernires dans ces pathologies du lien chez ladolescent et le jeune adulte

cest--dire dans les troubles alimentaires et les tendances addictives en

croissance.

Jacques-Marie Lacan (1901-1983), psychiatre, psychanalyste et

philosophe franais a mis en relief limportance du pre symbolique, en tant

quil permet lenfant daccder lutilisation des symboles qui vont le

structurer avec le langage tout en le sortant de la relation fusionnelle avec sa

mre. Il sagit donc plus dune mtaphore que du pre rel, cest--dire

dune fonction oprante par lintermdiaire de la mre galement.

Ce ne sont pas les pres eux mme qui sont en cause mais plutt les

lois quils sont supposs transmettre.

Nous constatons aussi des difficults du couple parental et un

clatement du modle traditionnel. Lchange et la communication entre les

deux partenaires privilgis que sont le pre et la mre ne permettent plus de

rguler les excs de chacun de manire constructive. Chaque parent est de

plus en plus souvent dans la confusion des rles (parfois mme des

gnrations). Chacun, croyant mieux que lautre ce quest un pre ou une

mre, exige la perfection sans faille de lautre, plutt que dapporter

simplement sa part. Tout fonctionne comme si lincompltude du sexe


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oppos tait devenu insupportable. Lissue aboutit donc de plus en plus la

sparation des couples.

La faillite de lautorit au sens large, la violence et la dlinquance qui sont

des faits de socit, rvlent labsence de reprage de la loi, de celui qui doit

la dire, et de leur application. Linterdit a mauvaise presse, lexercice de

lautorit parat en dmission au point que les pouvoirs publics sont inquiets.

Un certain dsarroi envahit les cellules familiales, les jeunes parents et les

enseignants. Notre socit du 3me millnaire nous appelle donc repenser

et remanier les fonctions fondamentales qui structurent la personnalit. Il

faut dire que lvolution du statut de lhumain volue plus vite que les lois.

Quel statut du corps humain et de la personnalit face au clonage, lhomme

bionique, ou la domination du monde virtuel ?

Quand moi je suis trs confiant, tant que les parents et les ducateurs ont le

dsir de se rapproprier lducation de leurs enfants et je crois que cest bien

lobjet de ce texte pour nous reprer dans ces turbulences.