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SAISIR LES IDES DANS LA PHRASE

LA LECTURE
Leon 9 Discours direct et indirect 1
EFFICACE

Saisir les ides dans la phrase


Leon 9 Discours direct et indirect

Avertissement
La prsente leon vous apprend reprer les changements de points de vue
dans un texte en distinguant les paroles reproduites fidlement de celles qui sont
rapportes en les transposant.

Elle sinscrit dans un ensemble qui montre comment lobservation des diffrents
constituants dune phrase, de leur ordre, de leur hirarchie et du type de lien
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qui les unit permet au lecteur dlaborer avec prcision et nuance lide vhicu-
le dans le paragraphe, voire dans le texte.

Les leons se partagent en trois groupes :


les lments de base du sens de la phrase et leur enrichissement (leons 1
et 2) ;
lenrichissement du sens des phrases par divers procds de jonction de sous-
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phrases (leons 3 5) ;
les transformations qui mettent en valeur un point de vue (leons 6 9).

Lauteur, qui souhaite prsenter diffrents points de vue sur une ralit, dispose de plu-
sieurs procds pour rapporter les paroles de quelquun. Selon le souci quil a de faire
ressortir le caractre dauthenticit des paroles ou de nen mentionner que lesprit, pas
la lettre, il adoptera le discours direct, indirect ou indirect libre.

LE DISCOURS DIRECT
Utiliser le discours direct, cest vouloir citer telles quelles les paroles ou le texte de quel-
quun. Le lecteur reconnat ce discours aux indices suivants :
il est annonc par un verbe dclaratif (dire, crire, rpliquer, annoncer, rpondre,
rtorquer, murmurer, etc.) qui peut prcder ou suivre la citation ou y tre intercal ;
si le verbe dclaratif prcde la citation, le deux-points est plac avant les guille-
mets ;
un nom ou pronom dsignant la personne dont on rapporte les paroles est sujet de
ce verbe ;
des guillemets ouvrants et fermants marquent le dbut et la fin de la citation ;
un tiret peut annoncer une prise de parole ou lalternance des rpliques dans un
dialogue.
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Observons ces procds dans les exemples suivants :

Un spcialiste, Grard Vignier, a crit : En apprenant lire lindividu, on laide


natre et spanouir .
En apprenant lire lindividu, crit Grard Vignier, on laide natre et spa-
nouir.
En apprenant lire lindividu, on laide natre et spanouir , crit
Grard Vignier.

LE DISCOURS INDIRECT
Utiliser le discours indirect, cest reformuler les propos de quelquun dans ses propres
mots. Cette transposition du discours direct au discours indirect implique des transfor-
mations grammaticales mineures qui marquent le changement dnonciation (voir Ana-
lyser le texte, leon 3). Le lecteur reconnat ce discours aux indices suivants :
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il est annonc par lemploi dun verbe dclaratif (dire, rpondre, estimer) ;

les paroles sont rapportes sous la forme :


dune subordonne introduite par le subordonnant que si la subordonne est d-
clarative (affirmative ou ngative) ;
dune subordonne introduite par un mot interrogatif (si, combien, quand) si la
subordonne est interrogative ;
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dun verbe linfinitif introduit par la prposition de si lon veut donner au verbe
dclaratif un caractre impratif (proposer, ordonner, demander, suggrer, etc. ).

Observons ces indices dans les subordonnes suivantes :


Certains disent leurs lves quil faut lire vite pour bien lire. (sub. dclarative)
Certains me demandent pourquoi il faut lire vite pour bien lire. (sub. interroga-
tive)
Certains suggrent de lire vite pour bien lire. (verbe caractre impratif)

Le changement dnonciation, quand on passe du discours direct au discours indirect,


a pour effet que ce nest plus la mme personne qui parle, puisque quelquun parle au
nom dune autre personne, et ce nest plus du mme lieu ni dans le mme temps. Ce
changement est marqu par des transformations grammaticales de lnonc.

Observons les exemples ci-dessous :


Je lis, donc je pense , ma dit un jour mon ami Paul. (discours direct)
Mon ami Paul ma dit un jour quil lisait, donc quil pensait. (discours indirect)

Dans la deuxime phrase, on note les transformations suivantes :

le subordonnant que (sous sa forme lide qu) introduit les paroles sous forme de
subordonne ;
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un changement de personne intervient dans les paroles rapportes : je devient il, ce


nest plus Paul qui parle, mais son ami qui rapporte ses paroles ;

le temps du verbe change : par le prsent, le discours direct ramne au moment o


les paroles rapportes ont t prononces, limparfait replace les faits dans lordre
chronologique du rcit de lauteur (ou du narrateur).

LE DISCOURS INDIRECT LIBRE


Le discours indirect libre est peu utilis en dehors de certains textes littraires narratifs. Il
marque subtilement un changement de point de vue en glissant discrtement du dis-
cours direct lindirect. Le narrateur rend ce passage si subtil quil est parfois difficile de
distinguer si ce sont des paroles rapportes ou les penses de celui qui raconte.

Un examen attentif du verbe principal de la phrase et de la cohrence du rcit permet


de reprer cependant certains indices qui marquent ce type de discours :

le verbe nest plus un verbe dclaratif, mais un verbe daction suggrant indirecte-
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ment une prise de parole ;

aucun subordonnant nannonce les propos, une ponctuation joue ce rle ;

les questions ou exclamations prennent la forme de phrases quelles auraient dans


le discours direct ;

lnonciation est assume par le narrateur, qui utilise alors la 3e personne pour
reformuler les paroles du personnage dont il rapporte les propos et qui adopte le
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temps de verbe qui convient la chronologie du rcit.

Madame Bellerose (3e personne) avait vcu (verbe daction) la crise et avait lev
(verbe indicatif) seule ses trois enfants. Est-ce quelle avait pour autant renonc
au bonheur ? Non ! Mme aux heures les plus sombres, lespoir que ses enfants,
eux, auraient une vie meilleure la soutenait. (formes de phrase du discours direct)

DU POINT DE VUE DU LECTEUR


Le reprage des modalits du discours rapport permet de distinguer les diffrents points
de vue exprims dans un texte. Le choix du type de discours introduit un croisement
des regards, donc un jeu de perspective dont les nuances aident cerner lintention du
texte. Le lecteur doit donc se montrer attentif aux procds dnonciation utiliss pour
entrer plus facilement dans le jeu de lauteur.

Lemploi du discours direct souligne le parti pris dobjectivit et dauthenticit de


la personne qui rapporte des paroles ; il donne au texte crit quelque chose de la
vivacit de lchange verbal ; il place le lecteur au cur de la situation.

Lemploi du discours indirect ou du discours indirect libre est un indice de distance


vis--vis des propos rapports : soit quil indique que lauteur ne sapproprie pas les
propos quil rapporte, soit quil donne un regard extrieur la scne prsente ; il
peut galement suggrer que lide rapporte demande tre confirme.
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De ces procds, un lecteur doit dgager les lments qui laideront identifier les dif-
frents points de vue selon le type du texte quil aborde.

Dans un texte argumentatif, lemploi du discours direct ou indirect est frquent pour
enrichir un dbat ; le reconnatre aide caractriser un personnage, identifier des
thses qui sopposent ou se compltent, comprendre le regard critique auquel ce
discours invite.

Dans un discours littraire narratif ou potique, il importe de distinguer trois voix,


celles de lauteur, du narrateur et du personnage. Lauteur est la personne relle, lcri-
vain, qui signe le texte ; il confie une personne fictive, le narrateur ou la narratrice,
le soin de raconter lhistoire ; le personnage est une crature de lauteur qui tient un
rle dans lhistoire quil a conue.

Lorsque la voix du narrateur raconte la premire personne, cest que celui-ci est
aussi un personnage qui prend part laction du rcit ; il exprime alors un point de
vue intrieur subjectif, la manire dun discours direct. Lorsque cette voix sexprime
la troisime personne, cest que le narrateur se situe hors de laction ; il donne
alors un point de vue extrieur plus ou moins objectif sur les faits et rapporte de
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faon directe ou indirecte les paroles des personnages.

Dans le texte thtral, cest partir des changes directs entre les personnages que
le spectateur, et encore plus le lecteur, construit sa comprhension de la situation,
des vnements qui font ragir les personnages et qui conduisent un dnouement ;
cest partir des dialogues que se construit linterprtation du sens symbolique de
la pice.
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Dans tous les cas, le lecteur est appel jouer plusieurs rles : tantt il sera tmoin, pris
partie dune certaine faon ; tantt il sera spectateur objectif ; tantt encore il sera
appel arbitrer la partie et se situer personnellement.
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Consignes

Dans le texte, soulignez les phrases qui correspondent huit prises de parole dis-
tinctes et numrotez-les. Encerclez les indices qui rvlent quil sagit de paroles rap-
portes.

Dans la fiche de travail, pour chaque prise de parole trouve,

1. Inscrivez les paroles rapportes ;

2. Inscrivez les indices qui signalent que ce sont des paroles rapportes et indiquez
la nature de ces indices ;

3. Identifiez qui parle qui ;

4. Dterminez sil sagit de discours direct, de discours indirect ou de discours indi-


rect libre.
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Consultez le corrig.

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Texte
Un habitant tmraire, nomm Dumais, saventure sur la glace avec
son cheval et sa voiture malgr les signes de dgel. La glace craque et
leau engloutit cheval et voiture. Dumais, dun bond prodigieux, se
retrouve sur la glace, une jambe casse, et appelle au secours.

Marcheterre, qui connaissait ltat prilleux de la glace crevasse en maints endroits, lui
cria de ne pas bouger, quand bien mme il en aurait la force ; quil allait revenir avec du secours.
Il courut aussitt chez le bedeau, le priant de sonner lalarme, tandis que lui avertirait ses plus
proches voisins.
Ce ne fut bien vite que mouvement et confusion : les hommes couraient et l sans aucun
but arrt ; les femmes, les enfants criaient et se lamentaient ; les chiens aboyaient, hurlaient sur
tous les tons de la gamme canine ; en sorte que le capitaine, que son exprience dsignait comme
devant diriger les moyens de sauvetage, eut bien de la peine se faire entendre.
Cependant, sur lordre de Marcheterre, les uns courent chercher des cbles, cordes, plan-
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ches et madriers, tandis que dautres dpouillent les cltures, les bchers de leurs corces de
cdre et de bouleau, pour les convertir en torches. La scne sanime de plus en plus ; la lumire
de cinquante flambeaux qui jettent au loin leur clat vif et tincelant, la multitude se rpand le
long du rivage jusqu lendroit indiqu par le vieux marin.
Dumais, qui avait attendu avec assez de patience larrive des secours, leur cria, quand il
fut porte de se faire entendre, de se hter, car il entendait sous leau des bruits sourds qui
semblaient venir de loin, vers lembouchure de la rivire.
Il ny a pas un instant perdre, mes amis, dit le vieux capitaine, car tout annonce la
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dbcle.
Des hommes moins expriments que lui voulurent aussitt pousser sur la glace, sans les
lier ensemble, les matriaux quils avaient apports ; mais il sy opposa, car la rivire tait pleine
de crevasses [] Marcheterre, qui savait la dbcle imminente dune minute lautre, ne voulait
pas exposer la vie de tant de personnes sans avoir pris toutes les prcautions que sa longue exp-
rience lui dictait.
Les uns se mettent alors encocher coups de hache les planches et les madriers ; les
autres les lient de bout en bout ; quelques-uns, le capitaine en tte, les halent sur la glace, tandis
que dautres les poussent du rivage. Ce pont improvis tait peine cinquante pieds de la rive
que le vieux marin leur cria : Maintenant, mes garons, que des hommes alertes et vigoureux me
suivent dix pieds de distance les uns des autres, que tous poussent de lavant !
[]
Les deux Marcheterre, le pre en avant [le fils sa suite], taient parvenus environ cent
pieds de la malheureuse victime de son imprudence, lorsquun mugissement souterrain, comme
le bruit sourd qui prcde une forte secousse de tremblement de terre, sembla parcourir toute
ltendue de la Rivire-du-Sud, depuis son embouchure jusqu la cataracte do elle se prcipite
dans le fleuve Saint-Laurent. ce mugissement souterrain, succda aussitt une explosion sem-
blable un coup de tonnerre, ou la dcharge dune pice dartillerie du plus gros calibre. Ce fut
alors une clameur immense. La dbcle ! la dbcle ! Sauvez-vous ! sauvez-vous ! scriaient les
spectateurs sur le rivage.

Philippe Aubert DE GASP, Les Anciens Canadiens, 1864


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Fiche de travail

Prise Paroles Indices Qui parle ? Discours


de rapportes Nature des indices qui ? direct, indirect,
parole indirect libre

3
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Corrig

Prise Paroles Indices Qui parle ? Discours


de rapportes Nature des indices qui ? direct, indirect,
parole indirect libre

1 ne pas bouger, quand bien cria : verbe dclaratif Marcheterre sadresse Indirect
mme il en aurait la force ; de : prposition Dumais
... il allait revenir avec du qu : subordonnant
secours

2 sonner lalarme, tandis priant : verbe dclaratif Marcheterre sadresse Indirect


que lui avertirait ses plus de : prposition au bedeau
proches voisins

3 les uns courent chercher sur lordre de Marche- Marcheterre sadresse Indirect
des cbles, cordes, plan- terre : suggre indirec- tous les gens prsents libre
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ches et madriers, tandis tement la prise de parole


que dautres dpouillent
les cltures, les bchers
de leurs corces pour
les convertir en torches

4 se hter, car il entendait cria : verbe dclaratif Dumais sadresse aux Indirect
sous leau des bruits de : prposition gens sur le rivage
sourds qui semblaient
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venir de loin, vers


lembouchure de la rivire

5 Il ny a pas un instant dit : verbe dclaratif Le vieux capitaine, Direct


perdre, mes amis [] car deux-points : signe Marcheterre, sadresse
tout annonce la dbcle annonant des paroles aux gens
tiret : ponctuation indi-
quant la prise de parole

6 la rivire tait pleine de opposa : verbe sugg- Marcheterre sadresse Indirect


crevasses rant une prise de parole aux hommes moins libre
car : conjonction sug- expriments
grant une explication

7 Maintenant, mes garons, cria : verbe dclaratif Marcheterre sadresse Direct


que des hommes alertes et deux-points : ponctua- aux hommes qui parti-
vigoureux me suivent tion indiquant la prise cipent au sauvetage
dix pieds de distance les de parole
uns des autres, que tous
poussent de lavant !

8 La dbcle ! la dbcle ! scriaient : verbe La foule sur le rivage Direct


Sauvez-vous ! sauvez- dclaratif sadresse aux
vous ! deux-points : signe indi- sauveteurs sur la glace
quant la prise de parole
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GUIDE POUR LA CONSTRUCTION DU SENS

Observation des donnes


Presque toutes les prises de parole rencontres dans ce texte sont prpares ou si-
gnales par un verbe dclaratif (crier, prier, dire, scrier) dont le sens suggre lur-
gence et la peur.

Les formes du discours indirect prdominent sur le discours direct. Cependant, les
formes de discours direct sont prsentes dans la deuxime partie du texte.

Deux fois dans le texte, le discours indirect se fait trs subtil ; il faut alors lire avec
une grande attention pour distinguer lintervention du personnage de celle du nar-
rateur.

Les paroles rapportes sont presque toujours celles de Marcheterre, qui dirige les
oprations. deux reprises, les paroles appartiennent quelquun dautre : dabord
la victime, puis la foule.
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Contribution des discours direct et indirect au sens du texte


Les verbes dclaratifs pointent lattention du lecteur sur les moments cls de lac-
tion et renforcent ainsi le suspense de cette situation tragique ; le sens de ces verbes
accentue le caractre dsespr de laction mene.

Le narrateur choisit les discours indirect et indirect libre pour amorcer le rcit de
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cette scne et rapporter les paroles de Marcheterre, le hros, et de Dumais, la vic-


time dans ce combat contre la rivire. Il cre, par ce procd, une distance de la
scne quil raconte. Il se pose en spectateur qui domine la situation et en prvoit
une issue fatale. Cette distanciation invite le lecteur voir et entendre la scne et
comprendre les forces en prsence et les enjeux de la situation : arracher un homme
la mort. Il dcouvre en Marcheterre le capitaine , lhomme d exprience qui
connat ltat prilleux de la glace . Ses paroles rapportes montrent quil rassure,
avertit, commande, exhorte laction ; mais, responsable, il ne veut pas exposer
la vie de tant de personnes sans avoir pris toutes les prcautions . Par opposition,
Dumais, la malheureuse victime de son imprudence , crie sa peur et la foule, par
sa confusion et ses lamentations, nuit Marcheterre qui a bien de la peine se
faire entendre .

Le choix du discours indirect libre laisse planer le doute sur lorigine du point de
vue exprim : le narrateur prend-il son compte dexpliquer au lecteur les ordres
ou les raisonnements de Marcheterre ou nous les rapporte-t-il ? Quoi quil en soit,
les propos voqus fournissent des lments pour lanalyse de ce personnage hors
du commun.

Lorsque le narrateur choisit, deux reprises, de donner directement la parole


Marcheterre, il place le lecteur en prsence du personnage, face lurgence et
lhorreur qui semble devenir inluctable ; quand il donne directement la parole la
foule, et ce sont les derniers mots du texte, cest pour mieux associer le lecteur
cette clameur immense qui hurle langoisse humaine devant la mort prochaine.
Ce choix renforce la tonalit tragique du texte.
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On le voit, lemploi de procds pour rapporter les paroles des personnages est au
service de lintention de lauteur : raconter une tragdie et atteindre le lecteur au
moyen des motions. Les types de discours soulignent la structure narrative du rcit
et sa tonalit ; ils aident le lecteur dabord comprendre la scne et les personna-
ges malgr la confusion, puis vivre leurs motions.

AU TERME DE LAPPRENTISSAGE

Ce que je retiens
Lire, cest recrer un univers, une pense, une situation. Pour dgager du fil des mots
un personnage, une thse, une sensibilit, il faut interprter de faon juste les change-
ments de point de vue dans un texte. Comme lecteur, je dois :

observer systmatiquement les indices qui signalent un changement de locuteur dans


le discours direct et indirect ; ainsi, je porte attention la cohrence des ides, la
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progression et la structure du texte.

percevoir que les personnes qui parlent ou dont on rapporte en discours direct les
paroles sortent de lanonymat, sadressent moi et me rendent tmoin de leurs pen-
ses, de leurs motions, de leurs sentiments intimes. Ainsi, la prsence de diffrents
points de vue donne vie au texte et sollicite mon activit.

interprter leffet des changements de discours pour mieux saisir lintention de


lauteur (raconter, convaincre) et la nature du texte ; je peux ainsi dtecter le carac-
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tre objectif ou subjectif de la dmarche.

devant la diversit des points de vue, ragir et choisir mon camp ou mes sympa-
thies.

Les pistes dapprentissage qui soffrent moi


Pour donner suite ce que cette leon mapprend, je pourrais :

chercher, la bibliothque ou au CAF, un document qui me permette dapprofon-


dir ma comprhension des notions de discours direct et indirect ;

tenter de reprer et dinterprter des passages de discours indirect dans les textes
de philosophie notamment, car frquemment les phrases y sont longues, nuances,
porteuses darguments et de points de vue qui sopposent ou se compltent avec
des nuances parfois difficiles saisir ;

utiliser mes connaissances sur les discours direct et indirect dans ltude des textes
et dans la rdaction danalyses littraires ou de dissertations ;

tenter denrichir mes textes en introduisant des points de vue divers par le recours
des passages de discours direct et indirect ; le CAF ou mon professeur de franais
pourraient maider valuer mes essais.