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ODILE JACOB, SEPTEMBRE 2003

15, RUE SOUFFLOT, 75005 PARIS

www.odilejacob.fr

EAN 978-2-7381-8611-9

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suivants du Code de la proprit intellectuelle.

Ce document numrique a t ralis par


Nord Compo
La beaut est une demi-faveur des
dieux, lintelligence en est une
entire.
Proverbe peul

52
Avant-propos
Si, longtemps, lenfant dou est demeur un
sujet quasi tabou seulement voqu voix basse, en
prenant dinfinies prcautions oratoires, ou, au con-
traire, en vocifrant quelques principes gntico-philo-
sophiques pour en nier lexistence , il est aujourdhui
entr dans la panoplie des thmes que lon dbat ar-
demment dans les mdias.
Mais, si lon parle plus souvent des enfants
dous, on nen parle pas toujours mieux.
Les dernires annes ont en effet donn lieu
plthore darticles, de dossiers, dmissions o
sexpriment des intervenants propulss divers titres
spcialistes du sujet. Dlibre ou accidentelle, la
cacophonie rgnant, loin dclairer le propos, lopaci-
fie, le complique.
Face la confusion et lapproximation, nous
faisons ici le point des recherches actuelles et fondons
des propositions pdagogiques permettant, notam-
ment, dloigner le spectre de lchec scolaire, mais
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aussi professionnel et personnel. Car, si lon sait


dsormais que ladage selon lequel si lon est intelli-
gent, on russit est pure fiction, il faut apprendre
dcouvrir le sujet dou, le lire , pour mieux le
guider et laccompagner vers son panouissement.
Dans cette optique, nous mettons en lumire les
moyens, les mthodes, les protocoles qui aideront
lenfant, comme ladolescent et ladulte, retrouver le
plaisir dapprendre, de comprendre, de crer. Et, loin
de la polmique, nous lesprons, mais tenant
solidement le cap dun propos clair, argument, nourri
de longues annes passes rflchir et expri-
menter, nous aimerions rconcilier les sujets dous
avec cette intelligence lumineuse quils ont, para-
doxalement, trop souvent tendance vivre comme un
handicap.
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Premire partie
Quappelle-t-on
un enfant dou ?
52
Reconnatre lenfant dou
(Arielle Adda)
Donner de lenfant dou une dfinition prtend-
ant lexhaustivit est videmment un dfi im-
possible. La diversit rgne en la matire, comme chez
tous les tres. Il faut nanmoins tenter ici ne serait-
ce que sommairement, dans un premier temps de r-
pondre la question : quentend-on par enfant
dou ?

Repres chiffrs
Lvaluation du QI se fait partir de tests com-
parant les rsultats obtenus par un enfant ceux quat-
teignent les enfants du mme ge : situ dans la moy-
enne, il obtient un QI de 100, dans une progression qui
va de 46 160. Bien entendu, certains sujets
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extrmement dous dpassent certainement cette lim-


ite, mais les tests ne le mesurent pas.
La norme tant tablie 100 (moyenne dune
classe dge, ltalonnage tant tabli de trois mois en
trois mois) et plafonne 115, on commence parler
de surdouement 125. La rpartition de la population
se fait comme suit : 50 % se situent entre 90 et 110, et
25 % respectivement en de et au-del de ces chif-
fres. Plus prcisment, 5 % atteignent le chiffre de
125, 2 % celui de 130, 1 celui de 145. Et seule une
personne sur cent mille aurait un QI galant ou d-
passant 160. Cette distribution se fait selon une courbe
de Gauss montrant combien lair est rare aux ex-
trmits suprieures
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Dou, surdou, prcoce, HP ?


La terminologie est souvent affaire subjective,
variant au gr des poques et des modes. Si nous
avons pour notre part choisi le terme denfant
dou , cest quil nous semble la fois plus juste et
moins ostentatoire que dautres, moins clinique
galement.
Le mot de prcoce , longtemps en vogue,
comporte une quivoque, qui peut devenir dram-
atique : il laisse en effet entendre que ces enfants sont
simplement un peu en avance sur les autres, qui ne
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tarderont donc pas les rattraper ; il suffirait alors


dattendre pour que tout rentre dans lordre et que ces
enfants ne se distinguent plus des camarades de leur
ge. Le drame voqu survient lorsque ladolescent
dou se retrouve brutalement en chec scolaire : il
pense que ses dons intellectuels lont dsert et que la
mdiocrit la rattrap. On sait quune floraison pr-
coce, plus fragile que les autres, disparat en cas de
gele inattendue
Le terme de surdou dfinit sans aucune
quivoque ces enfants, mais on pourrait penser quils
se situent compltement part et mme, plus
prcisment, au-dessus , ce qui ne facilite pas une
intgration sociale aise. Eux-mmes, se pensant
surdous , nont parfois quun seul dsir, celui de
descendre de ces hauteurs inconfortables, source in-
puisable dennuis.
Pour ce qui est du trs potique HP , pour
haut potentiel , nous prfrons le rserver au jargon
du mtier. Inutile dexpliquer pourquoi.
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Ainsi, lenfant dou se dfinit-il comme par-


ticulirement bien pourvu en qualits intellectuelles,
bnficiant dun potentiel qui, comme tel, doit tre ex-
ploit. On sait quun don non travaill peut steindre.
Lexpression a donc, entre autres avantages voqus
plus haut, celui de signaler aussitt quand
surdou semble tout imposer comme dfinitive-
ment acquis quil ne faut pas laisser senterrer le tal-
ent dor. Et quil nous revient nous, parents, ensei-
gnants et thrapeutes, daider lange dployer ses
ailes.

Les tests de QI
La notion de QI remonte 1904, date laquelle
le gouvernement de la Rpublique avait demand
Alfred Binet de dfinir une chelle permettant de
reprer, parmi les enfants qui semblaient
anormaux , ceux qui pouvaient nanmoins tre
scolariss, en vertu de la rcente loi Jules Ferry rend-
ant obligatoire linstruction primaire : autrement dit, il
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sagissait de diffrencier les anormaux dhospice


des anormaux dcole . Ainsi naquit le Binet-Si-
mon, test tabli avec Thodore Simon, qui offrait les
moyens de comparer les rsultats obtenus par un en-
fant ceux atteints par un nombre significatif den-
fants du mme ge. La note finale donnait un ge
mental que lon rapportait lge rel. Ainsi, un en-
fant russissant tous les items de sa classe dge avait
un QI de 100 (AM sur AR 100).
Ce Binet-Simon a inspir un grand nombre
dautres tests, mais son principe a t maintenu. Dans
les annes 1960, il tait encore employ, ainsi que ce-
lui qui en est fortement inspir, le Stanford-Binet. En-
suite est venu le Terman-Merrill, encore utilis quand
lenfant na pas atteint lge de passer un WPPSI,
cest--dire avant 3 ans. Il existe galement des tests
mesurant le dveloppement moteur des trs jeunes en-
fants, tel le Brunet-Lzine.
Les tests mis au point par Wechsler, aux tats-
Unis, sont aujourdhui les plus utiliss dans le monde,
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chaque pays ayant son propre talonnage et des ques-


tions adaptes sa culture.

Le WPPSI (Wechsler Preschool and Primary Scale


Intelligence) sadresse aux enfants de 3 7 ans,
mais il est trop facile pour les enfants dous qui ont
pass 6 ans : mieux vaut attendre alors quelques
mois, si cela est possible, et pratiquer un WISC.
Le WISC (Wechsler Intelligence Scale Children) est
destin aux enfants de 6 17 ans.
Ensuite vient le WAIS (Wechsler Adult Intelligence
Scale), qui sadresse aux adolescents et aux adultes.
Pour ces derniers, le calcul est diffrent selon lge,
les performances ntant pas les mmes entre 16 et
89 ans !

lissue du test, on obtient trois chiffres :

un QI Verbal ;
un QI Performances ;
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et un QI Complet, qui est la moyenne statistique des


deux prcdents, et non la moyenne arithmtique
ce qui laisse nombre de parents perplexes.

Le Verbal
Cette partie du test comporte plusieurs items,
chacun mettant en jeu la faon particulire dont len-
fant utilise ses facults de raisonnement dans une situ-
ation prcise ou fait appel ses connaissances.

Le vocabulaire
Le vocabulaire diffrencie immdiatement les
lecteurs assidus de ceux pour qui la lecture reprsente
un pnible pensum. On reconnat lenfant dou ses
dfinitions prcises et dune lgante concision. Il ar-
rive que des enfants prsentant tous les symptmes du
lecteur passionn disent ne pas aimer lire : ce peut tre
pour ne pas se diffrencier lexcs de leurs ca-
marades, qui estiment ce passe-temps totalement
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dpourvu dintrt et trop ardu pratiquer en tant que


loisir, ou bien parce quils ont appris lire par la
mthode globale, qui interdit la lecture rapide, seule
procurer un vritable plaisir. Les filles russissent
mieux cette preuve, ce qui na rien de surprenant
depuis que les rcentes explorations des mcanismes
du cerveau nous ont appris quelles utilisaient plus
volontiers le langage pour sexprimer en toutes circon-
stances, alors que les garons taisent davantage leurs
motions.

Le calcul mental
Au calcul mental, on voit les enfants les plus
vifs sgarer parfois sans rmission dans un nonc un
peu plus complexe, parce quils lont lu trop rap-
idement ou de travers, ou parce quils ont donn la r-
ponse avant mme de comprendre vritablement de
quoi il sagissait. Le taux de russite de ces items
aurait tendance baisser au fil des ans pour de mul-
tiples raisons, dont la dsaffection lgard de la
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lecture, entranant, notamment, une comprhension


plus floue des noncs de mathmatiques. Ici, il faut
surtout se reprsenter mentalement les termes de
lnonc et ne pas manipuler les nombres au hasard en
comptant sur la chance pour tirer le bon numro, sa-
voir trouver la rponse exacte. Les enfants qui disent
ne pas aimer les maths estiment avoir rempli leur
devoir une fois quils ont mlang les nombres de
lnonc en une salade embrouille pour aboutir un
rsultat improbable, quils seraient bien en peine de
justifier. Ceux pour qui ce type de raisonnement coule
de source et ne demande aucun effort ont plaisir
donner ce rsultat avec la plus grande clrit
possible.

Les chiffres en sries


Rpter des chiffres en sries allant croissant fait
appel un processus similaire : trs vite, les enfants
dous mettent au point une mthode qui leur permet
de retenir de longues sries ; ceux qui ont du mal se
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former une reprsentation mentale dune situation ren-


oncent plus vite, dcourags de se sentir submergs
par ces chiffres qui semmlent dsesprment dans
leur esprit. Cette preuve accuse parfois la tendance
lanxit dun enfant qui doute de lui et se trompe trop
vite, son grand dsarroi, ce qui lempche, de sur-
crot, de mettre en uvre une technique efficace de
mmorisation. Il faut alors le rassurer sans tarder, pour
quil retrouve ses forces et un peu de confiance en lui ;
sinon, il saffligera longtemps de sa maladresse, alors
que cet item rend seulement compte des mthodes
utilises par lenfant et non de ses capacits intellec-
tuelles au sens large.

Les connaissances gnrales


Elles ont pu tre acquises ailleurs qu lcole :
ds quil ne sagit plus de leons apprendre, des
lves mdiocres, mais dune grande curiosit
desprit, aiment relever le dfi consistant rpondre le
plus vite et le plus clairement possible ces diverses
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questions sentranant peut-tre aussi, accessoire-


ment, pour les jeux tlviss. Les enfants qui tra-
versent une priode daversion pour lcole reprent
laspect ventuellement scolaire de cet item et ne
fournissent aucun effort pour retrouver dans leur m-
moire des donnes quils possdent coup sr. Ceux
qui sont dcourags lavance parce quils se trouvent
dans un moment dabattement profond prsentent une
raction identique, mais les raisons en sont trs
diffrentes.

Les similitudes
Le raisonnement par analogie (item dit des
similitudes) est mani avec dextrit par les enfants
dous, qui se dlectent du jeu des concepts, de
labstraction, de lexercice de synthse. Il est amusant
de rechercher le point commun deux lments, com-
pltement opposs en apparence. Cest plus intressant
que de rpondre dun ton dfinitif la personne at-
tarde en loccurrence la psychologue qui pose une
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question stupide : Ce nest pas pareil. La vritable


originalit de pense apparat l, et, plus tard, cette
facult de procder daudacieuses syn-thses pourra
tre lorigine de passionnantes dcouvertes. Ce type
de raisonnement caractrise lintelligence dans ce
quelle a de plus personnel et de plus rigoureux en
matire danalyse. Discerner demble lessentiel dun
problme ou dune situation constitue bien lessence
de lintelligence.

La comprhension des situations


Cet item prouve la capacit ragir dans une
situation donne, trouver la meilleure faon de se
conduire en socit, comprendre les raisons de cer-
taines lois sociales ou morales. Une telle dmarche est
gnralement chose aise pour les enfants dous,
guids par un solide bon sens et un jugement person-
nel que leur maturit desprit rend plus rigoureux.
Souvent mme, ceux qui ont tendance sterniser en
hsitations infinies la recherche de la meilleure
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rponse possible sont ici dpasss par leur logique im-


placable et donnent la solution avant de prendre le
temps de sgarer dans les mandres de complications
sans fin. La maturit de pense qui a permis cette v-
locit dans la conduite de la rflexion peut tre op-
pose largument convenu nonc par certains ensei-
gnants pour refuser un saut de classe, par exemple :
Il na pas la maturit desprit suffisante. Les capa-
cits dautonomie rvles par ces rponses prouvent
bien que cette maturit est acquise : un enfant incap-
able dinitiative rpondra en revanche quil na pas
appris , que maman ne lui a pas dit ou encore
quil demandera maman .

Les Performances
Cette partie du test propose des preuves
pratiques gnralement effectues en un temps limit.
La note est fonction de la rapidit dexcution de la
tche. Les enfants dous, souvent perfectionnistes
lexcs en mme temps quhsitants et peu srs deux,
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sont donc pnaliss : ils russissent toutes les


preuves, mais trop lentement pour obtenir une bonne
note.

Lassemblage dobjets
La pratique croissante de lordinateur les rend
parfois plus perplexes encore, quand ils paraissent ne
pas comprendre pourquoi les lments dun puzzle ne
sassocient pas plus vite. Ils oublient alors toute
mthode, tournent indfiniment une pice qui ne
semble aller nulle part, se plaignant qu il manque
des morceaux ou bien qu il y en a qui ne vont
pas , et ils sont trs mal laise.

Les compltements dimages


Ils russissent beaucoup plus facilement la seule
preuve ne demandant aucune manipulation de matri-
el : il suffit de trouver llment manquant dans un
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dessin. Dtecter lanomalie leur plat, leur esprit cri-


tique et leur perspicacit y trouvent leur compte.

Les cubes
Il sagit ici de reproduire des modles laide de
cubes de couleurs. Cette preuve est inspire dun test
plus complet intitul cubes de Kohs. Elle est excute
avec plaisir par les enfants dous dun bon sens de
lorientation dans lespace ; ils y trouvent mme une
occasion de dtente. Mais ceux qui peinent dans ce
domaine souffrent mille morts. Misre ! soupire
dun air malheureux et rsign un petit garon, trs
dou par ailleurs, qui prouvait de grandes difficults
dorientation spatiale, face un modle un peu plus
compliqu et qui lui paraissait tout coup totalement
impossible reproduire.
Ceux qui ne rencontrent aucun problme durant
cette preuve se contentent de jeter un coup dil au
modle, ils sont ensuite capables de corriger une er-
reur sans mme vrifier loriginal ; ils lont
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immdiatement intgr, ils peuvent alors travailler


avec une grande rapidit et profiter de lapprentissage
pour russir des modles de plus en plus complexes.
On voit latout considrable que reprsente cette
aisance particulire : les noncs en mathmatiques
sont assimils aussitt et sans erreur, la structure dune
phrase est comprise immdiatement, lorthographe de
mots nouveaux photographie dans linstant. Au quo-
tidien, cette qualit permet par exemple de sorienter
facilement dans une ville inconnue, le plan en ayant
t intgr dans son ensemble.
Comme pour rendre encore plus complique la
vie de ceux qui ne possdent pas cette aisance, les dif-
ficults dorientation dans lespace saccompagnent
souvent de difficults identiques dans le temps : ces
enfants ont du mal apprendre lire lheure, ils con-
fondent la position des aiguilles, ils retiennent diffi-
cilement lordre des jours, des mois, et mme la signi-
fication de hier oppos demain .
Il est alors indispensable de les aider rapidement
se former une image claire de ces notions, sans
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attendre que le temps fasse son uvre parce quil est


encore bien jeune ! . Sinon, les premiers apprentis-
sages scolaires seront autrement plus laborieux et
moins prcis dans leur esprit. Les enfants dous aff-
ligs de ces difficults spcifiques parviennent les
compenser grce leurs facults de raisonnement bien
dveloppes, mais, plus tard, ils souffriront de lacunes
surpre-nantes et sembleront subitement trs malad-
roits, surtout en mathmatiques.
Ceux-l risquent dtre orients vers des sec-
tions purement littraires, o leur sens de la logique et
leur rigueur ne trouveront pas forcment leur compte,
parce que cette orientation aura t faite par dfaut
et non en se fondant sur un attrait particulier pour les
lettres.

Larrangement dimages
Ordonner des images, selon lenchanement lo-
gique dune histoire simple, est un item souvent utilis
par les orthophonistes : il plat aux enfants par son
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ct bande dessine. Puisque cest la logique qui


prime, il est gnralement russi, toutefois souvent
trop lentement, les enfants vrifiant interminablement
leur arrangement. Cette preuve comporte un facteur
dintgration sociale, mais, dans le cas des enfants
dous, cette facult reste thorique, car ils ont souvent
du mal sintgrer une socit denfants de leur ge,
leur maturit desprit les rendant trop diffrents.
Il arrive que la sensation de ce dcalage per-
siste : les adultes ont encore limpression quils com-
prennent mal les rgles rgissant la vie en socit, al-
ors quils en ont pourtant, mieux que quiconque, int-
gr les mcanismes fondamentaux.

Le code
Ce dernier item, qui consiste copier des signes
trs simples sous des chiffres selon un modle, pose
souvent de grands problmes aux enfants dous, qui
semblent incapables dautomatiser cette preuve. Ils
montrent toutes les apparences de lapplication la plus
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intense pour remplir piteusement une ligne, quand il


aurait fallu en remplir trois. Toutes les difficults pro-
pres aux enfants dous saccumulent dans cet item :
angoisse lide dcrire cest leur point le plus
faible , peur de commettre une erreur ils ne cher-
chent donc pas automatiser quelques-uns de ces chif-
fres, et mme ils vrifient en cours dexcution sils ne
se sont pas tromps , ennui provoqu par une tche
rappelant les plus fastidieuses parmi celles proposes
en classe. Tous ces lments aboutissent un rsultat
absolument lamen-table. On en arrive ainsi 10 ou
15 points de diffrence de QI selon que lon prend ou
non en compte ce code calamiteux.
Il faut savoir que lECPA (dition du Centre de
psychologie applique), qui dite la srie des WISC,
prcise, dans sa prsentation du test, que cet item
serait le moins reprsentatif de lintelligence ; il a
nanmoins le mrite de montrer comment un enfant
approche lcriture et comment il se comporte face
une tche qui le place dans une situation dinconfort et
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de malaise, puisquil ne sait comment laborder, ou


qui tout simplement lennuie.

Pourquoi mesurer le QI ?
Les dtracteurs des tests peuvent aisment cri-
tiquer un instrument qui semble tellement alatoire :
on ne rduit pas un enfant la rsolution de quelques
problmes, ses rponses des questions absurdes,
la ralisation de jeux enfantins.
On peut nanmoins rappeler que la mesure du
QI reste peu prs identique si lon fait nouveau
passer un test quelques annes plus tard. Une chute
importante est lindice dun profond malaise quil faut
traiter en urgence. Chez les enfants, une dpression se
manifeste le plus souvent par quelques signes trs dis-
crets qui nattirent pas toujours aussitt lattention,
surtout si on leur trouve une explication logique, mais
insuffisante pour rparer le dommage. Le test montre
alors de faon indubitable la nocivit du trouble.
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Maxime est en CE2. Depuis le dbut de


lanne, il pique des colres terribles, il va en classe
en maugrant et na pas damis. Les annes
prcdentes, tout se passait de faon peu prs satis-
faisante, bien quil nait jamais sembl trs heureux.
Le psychiatre qui le suit se rsout demander un test,
tout hasard . Maxime dpasse de loin les notes
les plus leves obtenues par les enfants de sa classe
dge. Il est vident quil doit sauter le plus rap-
idement possible ce CE2, dune totale strilit dans
son cas. Il sy ennuie prir et se demande ce quil y
fait. Le psychiatre est rticent : Dj quil ne sen-
tend pas avec les enfants de son ge !
Heureusement, le bon sens a prvalu, et
Maxime a pu dcouvrir enfin des nouveauts en CM1.
Ses colres se sont apaises, et il sest fait de bons ca-
marades. Mais on peut se demander ce quil serait
advenu de lui sil navait jamais pass de test et si on
lavait laiss dprir en CE2. Ses ractions explosives
occultaient son don intellectuel, il devenait un enfant
caractriel et difficile. Sans doute, un peu plus tard,
aurait-on propos de lui administrer quelque
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mdicament apaisant qui aurait permis que tout


semble rentrer dans lordre mais quel prix !

Lcart entre les notes donne de nombreux ren-


seignements sur la faon dont un enfant utilise les
diffrentes facettes de son intelligence, comment il af-
fronte un obstacle, comment il accepte un chec, com-
ment il reoit les compliments et les encouragements.
Il est mon avis impossible dvaluer avec cer-
titude les capacits dun enfant si lon ne pratique pas
un test de QI. Cela ne signifie pas pour autant que le
chiffre obtenu reflte avec exactitude toutes les pos-
sibilits de cet enfant, mais il donne un ordre de
grandeur. Cest mme l lintrt majeur dun examen
psychologique bien men, qui prenne galement en
compte le test de personnalit et vise tracer de len-
fant un portrait aussi complet que possible.
On objectera que certaines matresses par-
ticulirement attentives nont pas besoin de tests pour
faire sauter une classe un enfant ; on dira aussi que
tous les enfants difficiles ne sont pas des enfants dont
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lavance intellectuelle na pas t reconnue ; certes,


mais il y a des Maxime qui gaspillent leur nergie en
colres dsespres.

Le paradoxe du don
Il y a en fait une diffrence considrable entre
un QI de 115, normalement considr comme
suprieur la moyenne, et un QI de 150, atteint par
moins de 1 de la population. La mme diffrence
spare le chiffre de 115 de celui de 80. Avec un QI de
115, on peut passer aisment nombre dexamens, men-
er une vie intressante grce un mtier demandant
rflexion personnelle, autonomie et responsabilit.
Avec un QI de 80, les apprentissages sont plus limits,
les capacits dinitiative galement ; sur le plan pro-
fessionnel, les charges ne doivent pas tre trop lourdes
ni trop complexes, elles craseraient celui qui ne pour-
rait les assumer sans souffrance ni risque dchec.
Ceux qui obtiennent un QI gal ou suprieur
150 sont si peu nombreux quon ne peut se hasarder
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en donner une image prcise ; il suffit de savoir quils


dpassent la norme dune faon toujours surprenante,
voire franchement inconcevable pour la majorit des
individus. Leurs fulgurances tonneront les plus
avertis, mais il ne faut pas croire quils planent en
permanence dans les hautes sphres. Autrement dit, on
ne les identifie pas si facilement. Le prjug selon le-
quel le gnie, forcment blouissant, ne saurait passer
inaperu peut bien demeurer profondment ancr dans
les esprits lintelligence se doit de briller avec clat,
et, si lon ne voit rien, cest quil ny a rien voir ,
les choses sont bien entendu plus complexes, confin-
ant mme souvent au paradoxe. Pour embrouiller en-
core un peu plus la situation, on dit dun enfant dont le
QI est de 100, toutes les notes se distribuant rgulire-
ment autour de la moyenne : Il est intelligent.
Illustration commune de ce propos, des person-
nalits ayant atteint une certaine notorit dans lexer-
cice de leur mtier souvent des artistes rpondent
une question concernant leur parcours : Comme tous
les paresseux, je travaille beaucoup. Il sagit,
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lvidence, danciens enfants dous ayant suivi sans


passion une scolarit plutt morne et qui se sont r-
veills en dcouvrant un domaine dactivit o ils
pouvaient enfin aller jusquau bout deux-mmes et de
leurs possibilits. Guids par un intrt passionn, ils
se sont mis travailler sans mnager leur peine, cest-
-dire beaucoup . Nanmoins, ils conservent le
souvenir de leur enfance endormie, quand on jugeait
paresseux ces lves manifestement dots de pos-
sibilits quils ngligeaient dutiliser cause de leur
paresse . Ainsi dsignait-on le profond ennui qui
noyait lenseignement et le peu dintrt quils por-
taient aux cours. Ce seul exemple dmontre quel
point la brutalit de telles dfinitions, appliques un
lve dconcertant, le marque profondment : adulte
pourtant arriv , il ne songe pas les mettre en
doute, rptant simplement ce quil a entendu son
propos ou concernant dautres camarades, sans doute
dans le mme cas que lui. Et tout le monde accepte
cette absurdit, sans la moindre critique.
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Cette situation reprsente bien le paradoxe


propre aux enfants dous.

Un portrait sans nuance


Des phrases assenes avec la tranquille assur-
ance de ceux qui savent ont calm de faon dram-
atiquement fallacieuse des parents inquiets de voir
chuter les notes de leur enfant. Un enfant intelligent
sen sort toujours ! Non, justement, il ne sen
sort pas toujours. Au contraire, sa mconnaissance
de toute technique de travail lui rend un rtablissement
trs difficile, presque impossible, et cet adolescent en
pril risque de sombrer pendant que ses parents atten-
dront quil sen sorte , puisquon leur a affirm
quil sagissait dune loi indiscutable, foi de pd-
agogue. Avec de telles sentences, on lui a ferm toute
issue en cherchant ailleurs les causes de son mal-
aise en classe.
Tout ce qui reprsente la spcificit des enfants
dous a donc t longtemps ignor, et mme parfois
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ni, tandis quon sen tenait une reprsentation pure-


ment fantasmatique de gnie compltement hors
norme. Non seulement on nimaginait pas quils puis-
sent tarder comprendre une explication, mais encore
on leur contestait toute sensibilit particulire. Un en-
fant souponn de prcocit devait tre capable den-
caisser les remarques les plus dures et les critiques les
plus impitoyables, considres comme destines
laider. On estimait que le don intellectuel formait une
carapace et quun tel enfant devait faire ses preuves
pour quon lui reconnaisse ce don. dfaut, il serait
souponn dimposture : loin dtre plus intelligent
que la moyenne, il tait seulement plus malin, plus as-
tucieux ou simplement plus chanceux que ses ca-
marades. Il trouvait la rponse plus rapidement, ctait
un hasard ; il parlait avec lgance, ctaient ses par-
ents qui le corrigeaient la moindre faute de syntaxe,
et ctaient encore eux qui le gavaient de mots de
vocabulaire dont un enfant na que faire.
Cette caricature est encore parfois de mise au-
jourdhui, mme si elle nest plus aussi affirme.
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Limage de lenfant dou oscille ainsi entre deux


ples : un gnie dont rien ne peut entamer la force ni
lastuce, et un pauvre clop, handicap par un
cerveau trop gros aux circuits trop complexes. On sen
doute, les intresss ne se reconnaissent ni dans cette
image dforme de Superman ni dans le portrait quasi
pathologique quon trace deux. Il est bien difficile, de
fait, de se retrouver dans un de ces modles.
La nature humaine est ainsi faite quelle a du
mal accepter une supriorit : un atout doit oblig-
atoirement tre pondr par un mais annonciateur
de dfauts qui en attnueront largement le bnfice ;
ainsi la justice et lquit peuvent-elles continuer
rgner.

vrai malaise, fausses explications


Il est extrmement ais de trouver des raisons
justifiant un malaise : elles seraient presque trop nom-
breuses pour lil exerc du spcialiste. Lexistence
des enfants est jalonne de toutes sortes de chocs,
40/704

mme dans lexistence la plus banale : naissance dun


autre enfant, dmnagement, voire des vnements
aussi peu surprenants que lentre en maternelle ou
la grande cole. Si un drame survient, ce malheur suf-
fit, lui seul, pour expliquer tous les maux. Divorce et
deuil, surtout, interdisent de chercher plus avant.
Si lon nglige cette grille explicative, le malen-
tendu est son comble : lintelligence ne compte pas.
Pourtant, ces vnements sont vcus trs diffremment
par les enfants dous, qui ont dailleurs tendance
amplifier en imagination les consquences ventuelles
dun vnement, paraissant anodin aux yeux des
autres. Un enchanement de catastrophes leur semble
possible, probable, assur si rien ne vient freiner le
galop de cette folle du logis . Les ides les plus ab-
errantes prennent lapparence de la ralit un point
dhorreur difficile envisager chez un enfant si pais-
ible. On risque alors de commettre des erreurs soit par
excs, soit par dfaut. Tantt, on va dramatiser la
faon dont est vcu un vnement banal, tantt, on va
minimiser les fruits dune imagination dbordante :
41/704

dans tous les cas on commet une erreur, bien dom-


mageable pour lenfant dans la peine.

Jonathan entre en maternelle en mme temps


que nat une petite sur. Trs vite, cette maternelle
dont il attendait tant le doit normment ; il devient
triste, un peu dprim mme, au fil de lennui. La
matresse dit que cet enfant est trop distrait, rveur,
quil ne joue pas assez avec les autres quand il ne
remue pas au contraire de faon excessive et bien
agaante.
Il est tentant de dcider que ces difficults
dintgration sont lvidence dues au fait que cet
enfant problme se tourmente lide que sa
maman chrie passe de longues journes seule avec le
bb, oubliant quelle a aussi un petit garon

Mme une fois adulte, celui qui sest tant en-


nuy en maternelle dira quil a t trs jaloux de sa
petite sur, ce qui la empch daimer lcole. Au
lieu dtre un enfant dou ls dans son dsir
42/704

dacqurir des connaissances, il aura de lui limage


dun roi dtrn, ressassant amrement son dipe
frustr.
Si les malentendus continuent saccumuler, ce-
lui qui en a t si tt victime souffrira toute sa vie dun
sentiment dincomprhension impossible cerner ou
dfinir.

Une dcouverte tardive


Il y a quelques dcennies, le QI ntait pas vrit-
ablement pris en considration. Lorsquun enfant tait
en souffrance et quil avait un QI lev, on se conten-
tait de dire : Il ny a pas de problme, il est intelli-
gent , et lon cherchait ailleurs les causes de ses per-
turbations. Avec ses capacits, il ne devait pas ren-
contrer de difficults lcole, cela serait incohrent,
incongru, pour tout dire impossible. Si, en dpit de
toute logique, il prouvait quelques difficults, il fal-
lait en chercher les raisons ailleurs. Ainsi, un enfant
intelligent ne pouvait pas tre dyslexique, ou bien, sil
43/704

ltait, cest quil ntait pas dou. Comme le test


rendait compte de ses lacunes et de ses dfauts spci-
fiques, on disait que ses russites taient trop ir-
rgulires pour tre prises en compte, et lintelligence
tellement spcifique de cet enfant peut-tre dou
restait ignore.
Le long priple suivi par les enfants dous sest
acclr ces dernires annes, comme en tmoigne le
nombre croissant de parutions sur le sujet. En fait,
lhistoire commence de faon paradoxale : lpoque
o tous les enfants venus en consultation dans un
centre spcialis et ce, quels que soient les motifs
passaient obligatoirement des tests, on ne parlait
pratiquement pas de don intellectuel. Au dbut des an-
nes 1960, il fallait suivre un chemin trs protocol-
aire : entretien de la famille avec une assistante sociale
dj nantie dune fiche scolaire pralablement
envoye lcole par le service de consultation , exa-
men psychologique, ventuellement bilan par une or-
thophoniste, et enfin consultation mdicale, dallure
44/704

trs clinique, devant lquipe au complet. Sitt aprs,


une brve concertation dcidait de la conduite tenir.
Trs vite, il apparaissait gnralement quil ny
avait aucune relation entre les symptmes lorigine
de la consultation et le niveau intellectuel, quil
sagisse de difficults scolaires, de mauvaise intgra-
tion sociale, de non-respect des rgles ou, tout simple-
ment, dorthographe capricieuse. Parfois, ce motif
tait exprim dune faon embarrasse qui trahissait
bien le trouble suscit chez les adultes par les enfants
dous.
Je me souviens ainsi davoir vu, cette poque,
un petit garon que la matresse trouvait simplement
un peu fminin . Elle sinquitait pour son avenir.
Il sest rvl tre un enfant adorable, ptri de finesse,
de dlicatesse et capable de mener des raisonnements
trs labors : tant de qualits (fminines ?) chez un
petit garon devaient sembler anormales Bien en-
tendu, son QI tait trs lev.
45/704

Une reconnaissance difficile


Lhistoire de la notion du QI a connu dautres
alas : Mai 68 est pass par l. Sous ses apparences r-
volutionnaires, il a engag en la matire le processus
du politiquement correct. On a commenc dire que
les tests dintelligence taient rducteurs et refltaient
un mode de pense domin par les notions de classe,
de hirarchie, dingalit. Les tudiants napprenaient
plus faire passer ces tests, et personne ny songeait
plus comme un outil de diagnostic, parfois dun in-
trt capital. On privilgia les entretiens avec les fa-
milles et lapproche thrapeutique en toutes
circonstances.
Il est vrai que tout lment sinscrit dans lhis-
toire familiale, mais il est trompeur de chercher
uniquement l les causes dun trouble apparent. Mal-
heureusement, il est souvent arriv que les manifesta-
tions dune intelligence plus vive aient t considres
comme nvrotiques : un enfant au langage lgant, au
vocabulaire riche et prcis se construirait un systme
46/704

de dfense pour masquer sa fragilit trop grande. On


ne se demande pas comment il peut parvenir
sexprimer avec un tel raffinement, on dit : Il ne va
pas bien, il faut le soigner et ses parents avec lui, parce
quils ont laiss se dvelopper cette attitude nv-
rotique. Dans cette optique, toute manifestation doit
sinscrire dans un cadre clinique, qui reste thoriser
si cette symptomatologie ne correspond aucune de-
scription connue.

On prend un parapluie quand il pleut, sinon


on pourrait se mouiller la tte , dit un Lionel
de 3 ans. Quand un enfant manie le conditionnel, il le
fait spontanment.
Maman, je voudrais ces ammonites en
chocolat , demande Pierre, 4 ans et demi, admirant
dans une boulangerie ces animaux qui lui plaisent et
que, merveille, on peut aussi manger sous une forme
bien tentante !

Les parents les plus soucieux du dveloppement


intellectuel de leur enfant hsiteraient tout de mme,
47/704

semble-t-il, lui enseigner les finesses du conditionnel


et les subtilits des cphalopodes fossiles, un ge en-
core bien tendre pour pouvoir assimiler cette
complexit.

Jean-Charles Terrassier est ainsi bien isol


quand il fonde son association, devenue ANPEIP, en
1971, et quil fait paratre en 1981 son livre au titre
toujours dactualit : Les Enfants surdous ou la pr-
cocit embarrassante.
LAFEP, fonde en 1993 par Sophie Cte, alors
principale du collge du Cdre, au Vsinet, a acclr
le mouvement en intervenant plus souvent la tlvi-
sion, dans les journaux, en organisant des colloques et
en incitant les collges ouvrir, dans la ligne du
Cdre, des classes spcialises pour enfants dous.
Par bonheur, certains journalistes ont t des en-
fants dous, et le portrait quils entendent veille alors
en eux des chos peut-tre trs lointains, mais encore
trs prsents aussi, plus proches mme quils ne
lauraient imagin quand ils ont entrepris dtudier le
48/704

sujet. Ils comprennent cette occasion pourquoi ils


ont si longtemps conserv les traces imprcises de
quelques blessures, qui auraient d tre cicatrises
depuis longtemps. Ils se font alors les relais zls du
sujet, quils contribuent mieux faire connatre.
Dailleurs, peut-tre guids par une intuition sre, ils
avaient spontanment choisi une profession qui pouv-
ait, mieux que toute autre, satisfaire leur curiosit
desprit.
Nanmoins persiste encore, en parallle cette
coute attentive, une tendance pernicieuse assimiler
don intellectuel et gavage de connaissances : certaines
missions de TV ont sournoisement mlang les deux
aspects de lducation, sans mettre en vidence le fait
que les enfants dous nont absolument pas besoin
dtre pousss pour avancer sur le chemin de la con-
naissance. Le gavage na rien voir avec les mcan-
ismes intellectuels qui permettent aux enfants dous
dintgrer de faon judicieuse et organise ce quils
apprennent ; au contraire, il strilise limaginaire, ce
49/704

prcieux imaginaire qui fait que chaque individu est


unique.
la passation des tests, dailleurs, ce ne sont
pas les mmes items qui sont russis par les enfants
gavs et par ceux qui apprennent pour le plaisir. Les
premiers exercent leur mmoire et empilent les con-
naissances sans en privilgier aucune ; les autres ap-
profondissent avec passion les domaines qui leur
tiennent cur et en ignorent parfois rsolument
dautres, moins attirants leurs yeux. Il est ainsi trs
ais de distinguer lenfant dou de lenfant gav : lun
est curieux desprit, et, une fois quil est apprivois et
quil se sent suffisamment en confiance pour oser se
comporter avec naturel, sans crainte dtre mal com-
pris, il ne rprime plus ses remarques originales et
drles ni ses ides rvolutionnaires ; lautre reste bien
conforme et dune sagesse un peu surprenante.

Enfin, il faut bien voquer ces journalistes,


heureusement de moins en moins nombreux, qui sob-
stinent croire que lenfant dou prsente des
50/704

caractristiques extraordinaires, anormales, proches de


la pathologie, dont le meilleur exemple serait le calcu-
lateur prodige ou celui qui connat lannuaire par
cur. Et ils demandent trs naturellement au tl-
phone quon leur en fournisse un spcimen pour
une mission de tlvision.

52
Lenfant et les parents
face aux tests
(Arielle Adda)

Faut-il donner les rsultats, et sous


quelle forme ?
Malgr tout ce qui a t dit, crit et rpt au
sujet du QI, les parents demandent encore si le chif-
fre va voluer avec lge, ce quil signifie et de
quelle manire il faut dsormais en tenir compte.
Certes, il peut toujours y avoir des variations,
selon ltat desprit de lenfant au moment o il passe
le test : fch avec lcole, il ne fournira aucun effort
de rflexion pour rpondre une question dallure
scolaire, par exemple, et, mme si lexaminateur con-
state ce discret sabotage, il est bien oblig de noter
comme il convient les rponses donnes. Si lenfant
52/704

bnficie dune matresse qui lenchante, cette magi-


cienne rveillera son intrt, et il aura plaisir donner
les rponses les plus claires et les plus prcises. Il y a
comme cela des annes fastes
Le seul mot de test effraie parfois, comme
sil laissait entendre un verdict implacable qui allait
situer lenfant test dans une catgorie dtermine,
o il serait jamais enferm. Pourtant, les psycho-
logues rptent lenvi quun test donne un chiffre qui
vaut seulement ici et maintenant , tout comme une
photo qui est dailleurs aussi appele instantan .
Il est vrai que lon entend aussi dire que certains
psychologues, thrapeutes, pdiatres ne sont pas
pour les tests ou disent que ce nest pas le mo-
ment ; mais ce moment propice risque fort de ne ja-
mais arriver : il y aura toujours un vnement con-
traire, la vie ntant pas avare de ce genre de circon-
stance. Naturellement, un enfant en rvolte absolue,
qui dcide dlibrment de ne pas rpondre aux ques-
tions, ou bien de saboter son travail, parfois sous un
air trs appliqu et avec une apparente bonne volont,
53/704

obtiendra des rsultats sans rapport avec ses qualits,


qui dmontreront seulement son malaise et la dter-
mination de son caractre, laissant deviner un poten-
tiel qui reste mettre en action. La joie de la connais-
sance est plus attirante quune colre rancie : reste
lui faire admettre cette ide.
Certains psychologues hsitent donner les r-
sultats chiffrs des tests ; il est vrai quon peut tou-
jours se demander quel usage va en tre fait. Dans des
situations de tension, ce chiffre risque dtre utilis
comme une arme de guerre : Ce nest pas la peine
davoir un QI de 150 pour dire des btises pareilles !
La psychologue devait tre compltement ahurie le
jour o elle ta calcul un tel QI ! Il a trouv son
QI dans une pochette surprise ! Sadressant un ad-
olescent plong dans le dsarroi, par exemple, de tels
propos, si strotyps soient-ils, sont trs nocifs.
Pourtant, il est rassurant pour les parents den-
tendre le chiffre prcis ; eux aussi connaissent des mo-
ments de doute, ils se demandent mme sil ny a pas
eu une erreur. Dailleurs, certains finissent par avouer
54/704

quils nont pas cru le premier psychologue consult et


ils viennent demander la confirmation dun rsultat
qui leur semble bien abstrait et bien thorique, quand
ils constatent la scolarit dsastreuse de leur enfant.
Le chiffre, imprativement assorti de com-
mentaires explicatifs, leur permet de mieux sy ret-
rouver. Au lieu de se lancer dans des explications er-
rones, trs loignes de la ralit, ils ont dsormais
un point de repre, une sorte de grille permettant de
dceler les raisons relles de cette chute scolaire.

Que doit en savoir lenfant ?


Il est en revanche prfrable de ne pas donner
son QI exact un enfant. Les adultes eux-mmes
semmlant dans ces notions, les enfants risquent de
comprendre encore plus mal ce chiffre mystrieux.
Tout ce que lon risque dentendre, avec la logique
dun lve habitu tre not, cest : 145 sur combi-
en ? Il est alors bien fastidieux de reprendre les ex-
plications. Le dessin de la courbe de Gauss suffit
55/704

clairer les esprits. Il permet aussi aux enfants de com-


prendre pourquoi il leur est si difficile de trouver des
amis : dans cette partie de la courbe, il y a moins de
monde.
Ces enfants qui se sont crus fous, dbiles, anor-
maux, sont rassurs de voir quils ne sont rien de tout
cela, mais quils ne sont tout simplement pas trs
nombreux dans ce cas. Les autres, en plus grand
nombre, ont alors beau jeu de se moquer de celui qui
ne leur ressemble pas. Le bonheur exprim lissue
du test constitue une rcompense inapprciable pour le
psychologue, qui a dj eu le plaisir de dialoguer avec
un enfant ouvert et plein dhumour.
Il devient alors plus facile de nouer des relations
amicales, puisquon sait dsormais o les chercher.
Une colonie vocation scientifique accueille les en-
fants attirs par ce genre dactivit ou bien ceux que
leurs parents esprent intresss tous ne sont donc
pas galement dous. a se voit ! dit un petit
garon, et il explique que certains discutent encore
aprs le cours de ce quils viennent dapprendre,
56/704

veulent approfondir leur nouveau savoir, en parlent


entre eux pour vrifier sils ont bien tout compris, se
remmorant avec la plus grande prcision possible ce
quils ont entendu afin de conserver en mmoire des
donnes qui les ont passionns. Les autres sempres-
sent doublier ce cours un peu ardu et jouent en par-
lant dautre chose, exactement comme lcole, quand
la rcration arrive enfin et quils peuvent penser des
choses plus gaies, relguant au loin lenseignement
austre quils ont t obligs dcouter. En effet, a
se voit .

Lenfant dou est droutant par nature, et, si lon


oublie sa spcificit, on sgare inluctablement ; il ne
reste alors quun accablant sentiment dimpuissance.
Laccablement est tout aussi grand chez lenfant dou
qui a rat une preuve. Comme il est incapable
dvaluer avec justesse le degr de difficult dune
tche, un chec le droute, puisquil ne sait pas sil
aurait d russir avec son habituelle aisance ou bien si
57/704

cette dbcle est justifie par une difficult soudaine-


ment accrue.
Il est toujours tonnant de constater la tendance
des enfants dous compliquer une situation ; le plus
souvent, une preuve leur parat si facile quils cher-
chent le pige, la difficult cache, et ils sont terrible-
ment vexs quand, aprs stre tristement rsolus re-
connatre leur ignorance, ils dcouvrent quils con-
naissaient parfaitement la rponse. Quand cette ignor-
ance est relle, ils retiennent cette question difficile et
la posent tout leur entourage. Rpondre une ques-
tion trs labore et trs pointue leur parat naturel, ils
nauraient pas lide de sen vanter, mais chouer est
toujours proccupant pour eux. Leur incertitude est
permanente, ils ont du mal valuer avec exactitude la
porte de leurs capacits, et leur nature souvent
anxieuse les pousse envisager le pire, cest--dire
une sorte dimbcillit congnitale qui les priverait de
tout espoir.
Dans ces conditions, il nest pas superflu de
connatre plus prcisment ses possibilits ; dans les
58/704

moments dangoisse, de dpression, de tourments pro-


fonds et de vision noire de lavenir, le rappel, dj
quelque peu estomp, que lon possde quelques qual-
its intellectuelles permet dentrevoir une lueur au
bout du tunnel. Lobscurit nest plus aussi opaque, le
futur pourrait sclaircir
La joie des enfants qui se rencontrent ainsi leur
permet de se construire deux-mmes une image plus
vridique et plus structure que celle qui leur tait ren-
voye en lambeaux incohrents par un entourage
quils dconcertaient. Enfin dgage des malentendus,
cette image peut alors laisser apparatre sa finesse et sa
complexit sans en tre altre. Quant aux adolescents
traversant une priode particulirement sombre durant
laquelle rien, absolument rien, naccroche la lumire,
le lointain souvenir du test si bien russi peut leur ap-
porter un lger rconfort.
59/704

La raction des parents


Des parents pensent que leur enfant sera bien
oblig de ctoyer sa vie durant toutes sortes de per-
sonnes, certaines ne possdant pas forcment des dons
quivalents ; il serait donc prfrable de les habituer,
ds leur jeune ge, accepter la diversit de la nature
humaine. En fait, le jeune enfant est fragile, vulnr-
able, trop sensible aux attaques et lincomprhension
des autres. Un jardinier est plus attentif aux jeunes
pousses, surtout quand elles sont dessence rare. Ayant
grandi, plus fortes et aguerries, elles rsisteront mieux
aux agressions climatiques. Les enfants dous ne
doivent pas obligatoirement rester toujours ensemble
et ne frquenter que leurs pairs, mais il est bnfique
pour leur dveloppement de se retrouver rgulire-
ment entre eux dans ces oasis apaisantes.
Il ne faut jamais oublier que les enfants dous
craignent par-dessus tout de se heurter leurs limites.
Ils sont gnralement dautant plus anxieux quils ne
peuvent se comparer aux autres : un chec, mme
60/704

anodin, peut alors tre peru comme une droute dur-


able sonnant le glas de leurs capacits ; ils basculent
dans un autre monde, leur image se fracasse. Plongs
dans une profonde dpression, ils se dsesprent sans
voir dissue leur malheur.
Quand ils savent quils ont un potentiel plus
vaste, ils connaissent moins vite langoisse et la dsol-
ation, ils arrivent se dire quils ont simplement
procd dune faon qui ne convenait pas et quil leur
faut rflchir autrement. Sils se fchent en prtendant
que leur QI ne leur sert rien , on peut leur expli-
quer quils possdent un atout rare, qui doit seulement
tre travaill. Au lieu de saffliger des obligations
quon leur impose et quon pargne aux autres, ils d-
couvrent quils peuvent connatre des joies plus in-
tenses en sinitiant de nouveaux savoirs, en explor-
ant des chemins qui ne sont pas ouverts tous. Cest
une cl quil faut conserver, elle permet de leur expli-
quer de faon logique pourquoi ils sont parfois en-
trans par la vlocit de leur esprit rflchir trop
rapidement, si bien quils finissent par commettre
61/704

tourdiment des erreurs absurdes. Ces enfants tant


trs sensibles la logique, il est important de com-
menter avec eux les rsultats des tests, qui rendent
parfaitement crdibles les explications quon leur
donne et que le travail dHlne Catroux vient
confirmer.

La raction de lcole
La crainte fantasmatique de voir ces enfants se
pavaner en proclament haut et fort des notes excep-
tionnelles peut tre carte : un enfant aime se sentir
comme les autres, il prfre taire tout ce qui len
diffrencie et est mme trs fch si lon parle de son
QI.
Ainsi, doit-on parler des tests lcole ? Tout
dpend de lcole, du directeur, des matresses, de lat-
mosphre gnrale. Le plus souvent, il est prfrable
de ne pas mentionner le chiffre prcis, mais de rester
assez flou pour que les interlocuteurs songent un QI
62/704

de lordre de 125/130, qui reste dans les limites de


lacceptable
Un compte rendu dtaill peut aider une
matresse attentive, mais parfois dconcerte par un
enfant qui ne ressemble pas ses camarades. Son
tude vitera les malentendus si frquents et si nocifs.
Dans ce cas de figure idal, la lecture du compte rendu
sera dune grande aide et aplanira bien des difficults.
Si la direction de lcole annonce demble que
des tests pratiqus par un psychologue priv sont
sujets caution, cela signifie que tout le contenu va
tre mis en doute ; on fera semblant de le discuter,
mais la position adopte au dpart restera inbran-
lable : ces tests sont des attrape-nigauds, on y raconte
nimporte quoi, un bon pdagogue sait juger un en-
fant, et ce nest pas un texte certes sduisant, mais que
nimporte qui pourrait crire, qui le fera changer
davis.
Cette position ferme et claire nest pas toujours
annonce de faon brutale : quand les parents dcriv-
ent leur enfant tel quils le ressentent et que la
63/704

psychologue la dpeint, on leur rpond : Jentends


bien ce que vous dites, il y a beaucoup de vrai l-de-
dans, mais Ce mais exprime un univers din-
comprhension absolue. Il annonce un discours tout
fait, strotyp, qui semble prenregistr sur une cas-
sette que lnonc de certains mots dclencherait. On
ne cesse dtre tonn par la rptition des arguments,
toujours les mmes, que lon dirait enseigns dans les
instituts pour professeurs des coles. Cela va du
fameux manque de maturit la conviction in-
branlable que ce sont les parents eux-mmes peut-
tre leur insu, mais inconsciemment guids par leur
ambition forcene qui ont persuad un enfant inno-
cent quil dsirait apprendre avant lheure.
Dans ce cas, il est mme inutile de tenter de con-
vaincre quelquun qui ne peut pas comprendre ce quil
entend. Le texte du psychologue lui paratra un chara-
bia sans signification, destin abuser des parents pr-
somptueux et nafs, prts croire des inepties et pay-
er pour sentendre dire que leur enfant se situe un peu
au-dessus des autres, alors quil est bien comme ses
64/704

camarades ! Leur incrdulit est tellement ancre


quelle ne cde pas, mme quand lenfant accepte de
lire en prsence de ses parents et de sa matresse, alors
quil stait bien gard de montrer son savoir en
classe. Cette aisance dans la lecture est inconcevable
chez un enfant nayant pas appris selon les rgles,
cest--dire selon la mthode semi-globale qui ap-
prend deviner les mots dans un tat de totale confu-
sion. Il faut dire, la dcharge de cette matresse rt-
ive, que lenfant dou na jamais montr quil savait
lire. Et les relations senveniment encore quand les
parents sindignent : Elle ne connat pas tous ses
lves, elle ne sest pas aperue quil savait lire !
Cest que lui voulait tre considr comme ses co-
pains, ne lisant jamais une seule ligne non autor-
ise et se limitant officiellement aux prnoms
crits en grosses lettres sur les tables.
Plutt que dessayer de modifier sa vision des
enfants en imaginant quun petit lve puisse rester
aussi discret sur lutilisation de ses dons, le pdagogue
averti, et secrtement exaspr, lancera : Eh bien,
65/704

mettez-le dans une cole pour enfants dous, puisque


vous pensez quil est si intelligent ! Or ces coles
sont en tout petit nombre, et elles nont pas de classes
de primaire. Autant envoyer les parents errer indfini-
ment dans une lande dsertique, agrmente de tratres
sables mouvants pour enjoliver encore leur qute
dsespre.

Peut-tre ne comprend-on les situations quen


fonction de son exprience personnelle et du souvenir
que lon garde de son propre vcu, faute de quoi elles
restent thoriques et ne suscitent que des ractions
strotypes, mcaniques. Pour certains professeurs, le
dsir dacqurir des connaissances nexiste pas spon-
tanment, il ne peut tre que le reflet de lambition des
parents. Comment des pdagogues peuvent-ils non-
cer tranquillement que lenseignement scolaire est en-
nuyeux et quil est prfrable de le retarder le plus
longtemps possible ? leurs yeux, lenfant ne saurait
avoir quun dsir, jouer, et tout le reste lennuie
coup sr ; il a donc bien le temps de sastreindre
66/704

dassommants exercices, alors que son jeune ge lui


octroie encore le droit de ne subir que les contraintes
essentielles. Le plaisir de la lecture ? Il est complte-
ment oubli tant les contraintes prouvantes quil faut
subir pour y accder seraient ennuyeuses.
Cette vocation semble certes un peu carica-
turale : elle ne mentionne pas les circonvolutions
dictes par le savoir-vivre, qui, dans la ralit, en at-
tnuent la rudesse. Elle parat aussi ignorer quil existe
de merveilleuses matresses, comprhensives et attent-
ives, qui laissent un souvenir durable et lumineux
lenfant dou quelles ont si bien guid. Elles ont
mme trouv tout fait normal quil sache lire
5 ans : elles-mmes ont lu trs tt, tout comme leur
enfant ce qui na pas manqu de leur causer
dnormes difficults avec leurs collgues, qui ne voy-
aient plus en elles une consur, mais une empoison-
neuse en quelque sorte passe lennemi. De mme, il
y a des professeurs qui connaissent le sujet dautant
mieux que leur exprience quotidienne enrichit chaque
jour un peu plus leur comprhension sensible et
67/704

vigilante. Mais il faut bien avouer quil sagit l, en-


core, de perles rares.
Pour tayer leur dfense, les parents peuvent de-
mander conseil aux associations, qui ont une longue
exprience de ces affrontements ; parfois, elles fourn-
issent une littrature explicative trouve sur Internet
ou encore des extraits de livres. la fin de lanne,
certaines matresses reoivent en cadeau dadieu un
ouvrage sur le sujet. Le lisent-elles ? Aprs tout, les
vacances sont aussi destines au repos des
professeurs

La raction de lentourage
Reste la famille au sens large. Certains parents
nosent pas voquer le don intellectuel de leur enfant
devant leurs proches : un de leurs frres a mal-
heureusement un enfant difficile, ncessitant une scol-
arit adapte, il ne sera jamais comme les autres, son
avenir est trs limit ; ce serait donc un manque absolu
de tact que de mentionner les brillants rsultats dun
68/704

cousin mieux loti, dautant plus que ce frre, tellement


prouv dans la personne de son enfant, a toujours t
le prfr de ses parents.
Un tel drame nest pas systmatiquement au
rendez-vous, mais lannonce du don intellectuel dun
enfant peut tre comprise par les frres et surs
comme le rglement dune trs ancienne rivalit. Tu
tais meilleur lve que moi, mais ctait une suprior-
it fallacieuse, puisque mon enfant est dou alors que
les tiens ne le sont sans doute pas On ne dira ja-
mais assez les ravages que provoquent lge adulte
les traces toujours vivaces des souffrances endures
durant lenfance, quelle quen soit la raison : place in-
confortable au sein de la fratrie, caractre difficile de
lun des enfants, etc. Des ans crasants, mais quil
faut respecter, des cadets envahissants, auxquels on
pardonne tout, autant de situations pnibles et mme
douloureuses pour ceux qui en ont souffert dans lig-
norance de leur entourage. Les bagarres entre frres et
surs sont dune telle banalit !
69/704

Parfois, il sagit seulement dun contentieux que


lon ne voudrait pas rveiller en ayant lair de dire :
Je suis une mre attentive, moi, je vais voir un psy-
chologue pour massurer de ne pas passer ct de
quelque chose dimportant, je voudrais tant que mon
enfant soit heureux Discours qui laisse entendre
que les parents de ladite mre attentive ne lont gure
t, eux, quils nont pas particulirement recherch
son bonheur.
videmment, cette poque, on ne parlait pas
des enfants dous. En fait, on en parlait de faon plus
confidentielle : il fallait se trouver dj dans un en-
vironnement propice pour faire passer un test un en-
fant. On peut tout de mme prciser que, dans les an-
nes 1970-1980, cest--dire lpoque o les enfants
dous, devenus ces parents attentifs, allaient en classe,
la situation tait plus confortable : scolarit dans len-
semble plus exigeante, saut de classe plus ais, pas-
sage anticip en CP moins ardu obtenir, niveau glob-
al de lenseignement plus approfondi, demandant plus
70/704

de rflexion personnelle, et, pour les derniers


passistes, possibilit de faire du latin et du grec.

Rappelons quil nest jamais recommand de


placer les enfants dans la position inconfortable de ce-
lui qui doit rgler un contentieux comme sil faisait
partie de son hritage. Scrupuleux, appliqus et per-
fectionnistes comme le sont les enfants dous, ils se
croient obligs de prendre cur danciennes quer-
elles qui ne les concernent pas du tout
Offrons-leur bien plutt lavenir miroitant quils
rvent dexplorer.

52
Lexamen psychologique
(Arielle Adda)
Arrive enfin la date fixe pour lexamen psycho-
logique, date parfois attendue par les parents avec un
petit pincement dinquitude, peut-tre provoqu par
le seul mot d examen , qui rveille si souvent des
souvenirs de cur battant, dangoisse, de nuits agites.

Comment prsenter le test


lenfant ?
Les parents se sont bien appliqus suivre les
conseils de la psychologue : Tu vas aller voir une
gentille dame et tu passeras un moment trs agrable,
tu feras des jeux, il y a aussi des questions, mais ce ne
sont pas des questions ennuyeuses, elles aussi
ressemblent des jeux. Nous sommes trs contents
que tu puisses aller voir cette dame, elle nous aidera
72/704

savoir ce quil y a de mieux pour toi. Nous voulons


que tu sois heureux lcole et ailleurs, et elle saura
nous donner de bons conseils. Ils ajoutent : Tu
resteras seul avec elle pendant ce temps. Et, en fonc-
tion de lge et de sa capacit sinquiter, ils prcis-
ent : Maman tattendra dans la pice ct. Ou bi-
en : Jen profiterai pour faire des courses dans le
quartier, ce sera loccasion de chercher ce jouet, cet
objet, ce livre que je navais jamais eu le temps daller
acheter.

Comment se droule lexamen


psychologique ?
Les parents nassistent pas lexamen pro-
prement dit ; il y a toujours un entretien qui le
prcde, lenfant ayant alors tout son temps pour se
faire une ide de la personne qui doit lui proposer ces
fameux jeux : il peut regarder autour de lui, juger
le dcor, latmosphre, la faon de parler ; sil le
73/704

dsire, il fait un dessin, tout en se mlant la conver-


sation quand il en a envie. Plus tard, ce dessin devient
parfois source dun sombre drame. Lenfant le donne
ostensiblement sa mre, qui le prend tout naturelle-
ment, alors quun dessin excut dans ce contexte con-
tribue lexamen et doit tre conserv avec les autres
documents.
Au moment du dpart, il faut ngocier prement
avec un enfant jusque-l trs gentil, bien quun peu sur
ses gardes, qui plonge soudain dans un tat de colre
tragique la seule ide de laisser l son beau dessin,
impossible recommencer une fois chez lui, affirme-t-
il avec une violente conviction. La tension accumule
tandis quil sefforait de se plier aux demandes se
libre de cette faon explosive.
Durant lexamen, qui stend sur une heure et
demie en moyenne, il est souhaitable de laisser len-
fant seul avec la psychologue, parce quil est absolu-
ment impossible pour les parents de rester neutres en
entendant les rponses : ils rient, admirent la perspica-
cit de leur enfant ou bien saffligent de son
74/704

ignorance, et lenfant qumande plus ou moins impli-


citement une aide quil est bien cruel de refuser
Lexamen est donc toujours un peu fauss dans un
sens ou dans lautre, dailleurs.
Gnralement, les enfants se sentent rapidement
en confiance, ils sont plutt heureux de se trouver
seuls en compagnie dun adulte qui ne marchande ni
ses encouragements ni ses compliments, et ils appr-
cient comme il convient le got de la victoire, quand
ils ont surmont une difficult inhabituelle. Par la
suite, ils se souviennent longtemps de ce moment de
bonheur : ils aimeraient mme revenir pour une autre
sance.

En quoi consiste cet examen ?


Lexamen comprend gnralement deux parties :

un test de niveau intellectuel WPPSI III, WISC IV,


et pour les plus gs WAIS III, parfois renforc par
dautres tests, faisant appel un aspect plus
75/704

spcifique de lintelligence, Matrix, Figure de Rey,


Dame de Fay, Test du bonhomme
une preuve de personnalit, CAT (Children Aper-
ception Test), TAT (Themantic Aperception Test),
Patte Noire, Fables de Duss pour les plus
classiques. Au travers de ce test de personnalit
sbauche la faon dont lenfant se peroit lui-
mme, dont il vit ses relations avec son entourage et
ce quil peut dj projeter de lui-mme dans
lavenir. Selon sa propre histoire, dautres lments
apparatront. Le portrait qui se dessine ainsi peut
tre utile quand il sagit de prendre une dcision :
des failles peine perceptibles viennent la lumire
et indiquent des fragilits insouponnes, des sujets
dinquitude imprvus, comme apparaissent gale-
ment des certitudes bien acquises, procurant de
solides fondations la construction de la
personnalit.
76/704

Que faire si lenfant se ferme ou a


peur ?
Seuls les trs jeunes enfants, entre 3 et 6 ans, en-
core bloqus dans la toute-puissance, ne supportent
pas cette situation, qui risque de les mettre en pril.
Ds quils commencent hsiter, ils explosent de
colre, ils veulent partir sur-le-champ ; il faut dinter-
minables ngociations, assorties de multiples
promesses, pour quils consentent enfin revenir dans
le bureau, cette fois accompagns de leur pre ou de
leur mre qui saura les protger, si leur impuissance
face une tche prcise devenait trop manifeste et
donc totalement insupportable. Mais la menace dune
nouvelle crise persiste, elle dissuade le psychologue
dinsister, sous peine de devoir affronter une colre
encore plus forte ; et lenfant sen va en ayant lim-
pression davoir remport une victoire sur cette grande
personne empoisonnante, alors quil a seulement d-
montr comment il freinait ses progrs de faon
77/704

dsolante, en refusant denvisager un ventuel chec.


Les enfants dous, dont le langage, tt acquis, a con-
tribu renforcer cette ide de toute-puissance, sont,
plus encore que les autres, enclins se figer dans cette
situation, avec toute langoisse quune telle fiction
peut provoquer.
On leur explique toujours que ces jeux sad-
ressent des enfants beaucoup plus gs queux, mais
que, au vu de leur russite, il semble quils puissent
poursuivre bien au-del des rsultats atteints par les
enfants de leur ge : il ny a donc ni pril ni dommage
tenter des preuves que lon sait beaucoup trop diffi-
ciles pour eux. Ceux qui ont dores et dj accept
lide quils ne possdaient pas un pouvoir absolu et
ont compris la valeur de lapprentissage disent sobre-
ment quils peuvent toujours essayer : ils ont le dsir
de se mettre lpreuve, de relever un dfi sans se
sentir anantis par un chec.
78/704

Le compte rendu de lexamen


lissue de cet examen, les parents reoivent un
compte rendu ou bien viennent en discuter. La
prsence de lenfant nest pas souhaitable ce
moment-l : il est dlicat de parler de lui avec des
mots quil ne comprend pas toujours ou dont il fausse
le sens, sans songer demander des claircissements.
Plus tard, loccasion dun autre rendez-vous, il sera
possible de commenter avec lui ces rsultats. En at-
tendant, il en aura un cho par ses parents, une fois
quils auront bien assimil ces commentaires et quils
en auront discut entre eux.

Exemple de compte rendu dexamen


psychologique
Thaline a 7 ans. Elle est en CE1, ses rsultats
scolaires sont plutt satisfaisants, mais elle rve un
79/704

peu trop en classe et reste souvent seule dans la cour


de rcration.
Cet examen psychologique est destin cerner
les raisons de cette attitude parfois proccupante.

Comportement
Thaline parat trs vite son aise dans cette situ-
ation pourtant inhabituelle dexamen, et cest avec un
plaisir manifeste quelle aborde les preuves, sans
mnager ses efforts. Au contraire, la difficult semble
la stimuler, elle renforce alors son attention et sa con-
centration desprit, elle peut donc mettre profit lap-
prentissage procur par les premiers exercices et par-
vient surmonter des obstacles plus importants, trop
heureuse de ces succs pour en ressentir de la fatigue.
Un sens de lhumour dj bien dvelopp lui in-
spire quelques commentaires amuss sur les preuves
proposes : elle ne rsiste pas au plaisir de raconter
une plaisanterie quune des questions lui a rappele.
80/704

Une telle aisance et une telle maturit dans le


comportement font vite oublier son jeune ge, tant
lchange est dtendu, naturel et vivant. Thaline
prsente dj de nombreux centres dintrt, sa curios-
it desprit est sans cesse en veil, elle gote avec sat-
isfaction ces moments privilgis, durant lesquels elle
est considre comme une interlocutrice de valeur.
Il arrive, cependant, que son extrme facilit se
transforme tout coup en pige : abuse par sa grande
aisance, Thaline ne sest pas rendu compte que
lpreuve se compliquait, et elle se sent dsempare
face un obstacle qui lui semble surgir soudainement.
Elle sait nanmoins se ressaisir temps et retrouve son
bon rythme de travail.
Jamais Thaline ne se rebelle : au contraire, elle
sapplique conserver une harmonie de relation qui la
satisfait pleinement et lui est sans doute indispensable.
Trop de froideur risquerait de la figer dans une attitude
excessivement rserve, peu propice la russite.
81/704

Thaline se prsente donc comme une petite fille


vivante et gaie, soucieuse de perfection, mme quand
la tche lintresse modrment.

Niveau intellectuel
Le WISC III donne un rsultat trs suprieur la
moyenne, avec une lgre prdominance dans le do-
maine verbal, o Thaline dpasse souvent la note la
plus leve obtenue par les enfants de sa classe dge1.

Verbal
Thaline fait preuve dune aisance presque ab-
solue dans ce domaine.
En lectrice assidue quelle est dj, elle possde
le riche vocabulaire des bons lecteurs et recherche la
dfinition la plus lgante possible.
Laccs au concept lui est trs ais ; Thaline
peut effectuer une approche synthtique dune situ-
ation pour sen former une ide densemble. Une
82/704

dmarche de cette nature nest possible que lorsquon


possde une maturit de pense bien affirme.
Son jugement personnel, renforc par la rigueur
de sa logique, lui vite les faux pas : Thaline peut se
conduire de faon autonome dans les limites ordinaire-
ment fixes aux enfants de son ge.
En arithmtique, elle comprend demble la sig-
nification de lnonc et ne commet pas derreur de
calcul grce son attention soutenue. Dans ce do-
maine, o sa clart desprit fait merveille, elle semble
surtout freine par son ignorance de certaines notions
quelle na pas encore apprises en classe, alors quelle
serait tout fait apte les comprendre pour les mettre
en pratique.
Les connaissances gnrales sont trs diversi-
fies, preuve dune prometteuse curiosit desprit.
Thaline a su mettre en uvre les techniques ap-
propries pour retenir de longues sries de chiffres :
elle possde une excellente mmoire immdiate.
83/704

Performances
Thaline est parfois freine par son souci exagr
de perfection, ce qui lui fait perdre quelques pr-
cieuses secondes lorsque le temps dexcution est pris
en compte pour la note finale.
Lesprit dobservation est bien aiguis et confre
Thaline une apprciable perspicacit.
Le sens de lorientation dans lespace est trs bi-
en dvelopp : Thaline peut se former une reprsenta-
tion mentale exacte dune situation. Cest cette qualit
qui favorise son aisance en mathmatiques : elle peut
se reprsenter immdiatement les donnes de lnonc
et, dans le mme temps, la squence des oprations
effectuer. Son esprit de logique lui vite les rsultats
aberrants. De la mme faon, elle sait organiser ses
apprentissages, de manire les retrouver rapidement
dans sa mmoire.
Elle est tout autant son aise en ralisant des
puzzles, avec quelques ralentissements provoqus par
des vrifications inutiles.
84/704

Elle sait classer sans erreur des images selon une


squence logique, preuve de ses capacits dintgra-
tion sociale, mais elle perd parfois du temps pour sas-
surer quelle na commis aucune faute ni nglig
aucun dtail.
Elle serait un peu moins efficace durant une
preuve o le graphisme entre en jeu : trop soigneuse,
trop soucieuse dviter les erreurs et ne voulant donc
pas se fier uniquement sa mmoire, elle atteint une
note un peu moins leve.
Durant lensemble de cette preuve, Thaline
sest montre extrmement attentive, dsireuse de
russir et dune remarquable efficacit.

Personnalit : TAT
Thaline raconte avec entrain de jolies histoires
partir de planches reprsentant des personnages.
Ses rcits voquent souvent un univers gai et
color, o les enfants peuvent explorer sans crainte
85/704

lunivers qui les entoure, assurs quils sont de la pro-


tection sans faille de leurs parents.
Ces parents sont trs prsents, ils savent guider
et instruire leurs enfants de la faon dont on doit se
comporter dans lexistence. Ils savent galement les
rassurer : ces enfants ne sont pas inquiets, ils ont en-
core de longues annes dapprentissage devant eux av-
ant de devenir aussi forts, sages et savants que leurs
parents.
Guide par son souci dharmonie, Thaline sest
applique matriser les ractions dirritation pro-
voques par la maladresse nave et exasprante de sa
petite sur. Elle noublie pas ses prrogatives dane,
mais elle consent aussi des sacrifices, elle sait
rprimer ses exigences et accepter la contrainte, la dis-
cipline, les responsabilits. Elle a appris la gnrosit,
et ce serait cet apprentissage, tt acquis, qui lui aurait,
entre autres, permis de dvelopper ses qualits intel-
lectuelles sans sembarrasser de caprices malvenus.
Thaline a plus volontiers voqu un univers
paisible, propice tout la fois lexploration du
86/704

monde de la connaissance et ltablissement de rela-


tions affectives chaleureuses, en famille ou entre
amies, mais elle rvle aussi la lucidit des enfants
mrs, qui savent que le monde extrieur est empli de
dangers, parfois mortels : il convient donc de se
montrer prudent, circonspect mme, et de se mfier
des perfides prdateurs guettant les proies sans
dfense que sont les jeunes enfants.
Elle sait aussi que des drames peuvent faire bru-
talement irruption au sein de la famille la plus paisible
et saffole parfois quand elle entend ses parents dis-
cuter un peu vivement. Elle a vu des petites filles sef-
fondrer en mme temps que le couple de leurs parents,
et sa sensibilit lui a permis de saisir leur souffrance
dans toute son ampleur.
Pour le moment, cest cette extrme maturit
desprit qui lui rend lamiti plus difficile : les petites
filles de son ge partagent rarement ses centres din-
trt, elles ne sont pas attires par les mmes jeux ni
par les mmes sujets de discussion. Thaline fait figure
doriginale, peut-tre un peu anormale , tant elle se
87/704

diffrencie des enfants de son ge. Thaline elle-mme


sinterroge sur sa situation un peu part, dont elle
sinquite parfois : pourquoi serait-elle diffrente des
autres enfants, alors quelle souhaite par-dessus tout
vivre en harmonie avec son entourage et savourer le
plaisir complice dune belle amiti ?

Conclusions
Thaline prsente de remarquables capacits in-
tellectuelles qui, en effet, la diffrencient, peut-tre
lexcs, des enfants de son ge.
En classe, sa vlocit intellectuelle lui permet de
saisir demble les explications, et elle risque de sim-
patienter quelque peu quand lenseignement devient
trop rptitif pour sa rapidit de comprhension. Cest
durant ces moments de lassitude quelle soctroie des
chappes plus divertissantes dans des univers que sa
fantaisie a construits son gr.
Quand il est question dimagination, Thaline
nest jamais en reste
88/704

Compte tenu de ses capacits intellectuelles si


bien dveloppes, de sa grande maturit desprit et de
sa vivacit, Thaline bnficierait dun saut de classe.
Elle pourra plus aisment nouer des relations amicales
avec des enfants un peu plus gs, leurs centres din-
trt seront plus proches des siens et elle aura davant-
age loccasion daborder en classe des donnes nou-
velles. Il lui sera trs ais de combler les ventuelles
lacunes dans ses connaissances.
Par ailleurs, Thaline serait rassure si elle pouv-
ait rencontrer des enfants semblables elle ; elle con-
staterait quils partagent les mmes inquitudes, quils
se posent les mmes questions et quils nourrissent les
mmes rves.
Sa finesse et surtout sa sensibilit ne doivent ja-
mais tre ngliges : cest alors que Thaline pourra
panouir ses prcieuses qualits dans toute leur
richesse.

Esprons que cet clairage nouveau sera


bnfique pour ses parents, ses professeurs et, surtout,
89/704

pour Thaline, qui ne sinquitera plus de ltrange


diffrence qui la fait parfois tant souffrir. Cette cl
formellement dcrite apporte une rponse bien des
interrogations et apaise bien des tourments.
Le WISC IV est plus complexe et fait davantage
appel au fonctionnement cognitif et eux capacits de
mmorisation, estimant quune plus grande capacit
mmoriser des donnes facilite lexercice de
lintelligence.
Le Verbal ne comporte plus
larithmtique , mais uniquement des preuves
fondes sur le maniement du langage. Il peut donc tre
trs lev chez les enfants dous dont cest le point
fort, accentuant encore la dysynchronie.
Existe ensuite un Raisonnement perceptif o
se retrouvent les Cubes et deux items nouveaux :
lIdentification de Concepts o il faut trouver
lanalogie entre plusieurs dessins parmi dautres. Il ar-
rive que ces dessins gaiement colors garent le rais-
onnement de lenfant peu habitu ce genre de
raisonnement.
90/704

Le Matrices est fond sur un raisonnement


logico mathmatique, inductif et dductif. Les enfants
dous se plaisent exercer leur logique, mais ils sous
estiment souvent la difficult de cette preuve et ne se
rendent pas compte que le nombre de variables devi-
ent plus important.
La Mmoire de Travail comprend la rpti-
tion de sries de chiffres et la Squence lettres-chif-
fres , trs austre et quelque peu rbarbative. Larith-
mtique est devenue optionnelle alors quelle con-
stitue une preuve intressante et riche de renseigne-
ment sur lattitude des enfants en classe, cest pour-
quoi de nombreux psychologues continuent la
proposer.
Elle a mme t totalement supprime au
WPPSI III et pourtant il est bon de savoir si les enfants
dge pr scolaire matrisent dj certains mcan-
ismes opratoires, surtout si lexamen est effectu en
vue dun passage anticip en CP.
La Vitesse de Traitement reprsente un
pige qui fait trbucher nombre denfants dous.
91/704

Code et Symboles ne demandent pas de vrit-


able rflexion personnelle, exigent une attention
soutenue et une capacit de mmorisation rapide.
Souvent perfectionnistes, les enfants dous privilgi-
ent lexactitude au dtriment de la rapidit
dexcution. Les notes seffondrent donc souvent.
L Echelle complte est la moyenne stat-
istique des quatre notes : la note catastrophique ob-
tenue cette Vitesse de Traitement peut faire bais-
ser cette moyenne de 10 points. Il nest mme pas sr
que notre gentille Thaline aurait pu atteindre ses si
beaux rsultats si elle avait effectu cette preuve en
totalit.

1- Au WISC, les notes standard, utilises en final pour calculer le QI,


sont obtenues selon un talonnage tabli sur une population denfants situs
dans une fourchette dge de 3 mois. Quand les notes obtenues plusieurs
items dpassent de plusieurs points la note la plus leve atteinte par les en-
fants dune tranche dge donne, on peut calculer ce que Jean-Charles Ter-
rassier a appel le QI compens, en valuant le QI de lenfant comme sil
avait un an de plus.
92/704
52
Reconnatre son don
(Hlne Catroux)
Lintelligence, ce nest pas seule-
ment ce que mesurent les tests, cest
aussi ce qui leur chappe.
Edgar MORIN,
La Connaissance de la
connaissance

La manifestation la plus spectaculaire de ce que


lon peut nommer le paradoxe des enfants dous est
sans doute, dans le cadre scolaire, que llve soit con-
front des commentaires du genre : Vous navez
rien compris , Vous navez pas appris , Vous ne
travaillez pas , Ce nest pas approfondi .
Si lon en juge par la copie, on comprend que le
professeur puisse faire une telle dduction : il ne peut
94/704

valuer que ce qui est crit. Mais dautres hypothses


pourraient tre poses partir des productions de
llve. Souhaitons quaprs la lecture de ce livre de
nouvelles pistes souvrent pour chacun mme si lon
peut aussi penser que la russite scolaire est envisage-
able sans lapport dun test.
Le problme est parfois ressenti par llve avec
dautant plus dacuit que les parents renchrissent sur
les commentaires des professeurs : Ce nest pas
srieux , Il est paresseux , Il nest pas
autonome , Il se croit au-dessus de toutes les lois .
On conoit que les parents soient dstabiliss,
voire anxieux, devant les pitres performances scol-
aires de leur enfant. Celui-ci ne semble pas conscient
des principes du systme, qui value les capacits et
les connaissances en fonction des rsultats chiffrs. Ils
disent souvent : Avoir des rsultats acceptables ne
lui demanderait pas beaucoup defforts.
Quand on sait combien un lve dou met con-
stamment en doute son intelligence, on imagine la dy-
namique destructive qui senclenche quand il est
95/704

confront de mauvaises notes et ce type de com-


mentaires, qui ne reconnaissent ni son intelligence ni
ses connaissances.
Il devient donc urgent de :

rassurer llve dou quant la ralit de son intelli-


gence et lui suggrer que seul le mode demploi est
sans doute revoir ;
fournir aux enseignants et aux parents une grille de
lecture du comportement de lenfant permettant de
le reconnatre tel quil est, avec ses ressources, ses
besoins et ses diffrences. Celle-ci clairera le
dcalage entre son potentiel intellectuel et ses con-
naissances, et, dautre part, ses rsultats scolaires.

Qui suis-je ?
Notre accompagnement de llve dou dans
son contexte scolaire se situe bien au cur de ce
problme : Suis-je intelligent ?
96/704

Or quels repres a-t-il pour rpondre cette


question ? La plupart du temps, uniquement les r-
sultats scolaires et le regard des autres. Et il se sent si
souvent diffrent de ses congnres dans ses intrts,
dans sa manire de poser des questions
Quand jcoute certains lves exprimer ce
quils vivent, jai vraiment limage dune personne qui
vivrait dans un pays tranger dont les codes culturels
ne se dvoileraient pas. Ainsi lenfant dou finit-il par
se rendre tranger lui-mme.
Cest trs droutant. Il sinterroge : Qui suis-
je ? Comment communiquer en restant moi-mme ?
Comment changer le regard de moi sur moi et le re-
gard des autres ?
En partant de ce constat, qui montre tant de
dsarroi induit par une lecture de rsultats scolaires, le
test est-il la rponse ? Quapporte-t-il ? Dans quelles
conditions ? Faut-il tester tous les lves ? Est-ce la
seule proposition faire ? Et suffit-il, pour retrouver
lestime de soi, dtre rassur sur son intelligence ?
97/704

De la bonne gestion du test


Dans le cadre des consultations, je reois des
lves diffremment atteints, psychologiquement, par
ce que lcole appelle tre en chec . Certains nont
pas pass de test, dautres viennent consulter aprs en
avoir obtenu les rsultats.
Prenons en compte les lves qui ont pass le
test de QI.
Lentretien dbute toujours ainsi : Tu as pass
un test avec M. X ou Mme Y, quest-ce que cela ta
apport ? Quest-ce que cela ta permis de
comprendre ?
Les rponses sont trs diverses ; en voici une
slection significative, rpartie en deux catgories :

premire catgorie : Rien , Je ne comprends


pas pourquoi mes parents ont dpens de largent
pour a, je ny crois pas , Cela ne mintressait
pas, alors jai fait nimporte quoi , M. X na pas
su me donner les rsultats car il y avait trop dcart
98/704

entre certaines preuves , Jai 140 et je suis le


dernier de la classe, je vais redoubler ;
seconde catgorie : Cela ma rassur car jai t
performant , Je me sens enfin moi-mme ,
Cela ma rconfort, mais je ne comprends tou-
jours pas comment changer mes rsultats scol-
aires , Je me sens mieux, mais maintenant les
parents se servent des rsultats du test pour me re-
procher mes rsultats scolaires, alors cest la guerre
la maison .

Ces ractions trs diffrentes mont videmment


questionne. chaque fois, je les ai mises en relation
avec, dune part, lhistoire de la personne son ge,
son parcours scolaire, sa famille et, dautre part,
avec les types de test WISC seulement ou TAT (test
de personnalit) et les conditions de passation de
celui-ci : comment a t prsent par les parents, par le
ou la psychologue, quel compte rendu en a t fait et
qui (enfant, parents, cole) ?
99/704

Au terme de cette analyse, jai pu tablir que la


prsentation du test et son compte rendu taient des
facteurs dterminants quant aux effets de lvaluation.
Ainsi, un compte rendu consistant seulement en
un papier portant une courbe et des chiffres accentue
la perception dtre diffrent et amplifie le question-
nement plusieurs niveaux, de mme que les
pratiques se limitant dire : Vous tes au-dessus de
la moyenne dune tranche de la population , sans
donner de chiffre.
En revanche, jai observ que certains lves ay-
ant t mis, avant le test, dans des conditions leur per-
mettant dutiliser pleinement leur potentiel et ayant
bnfici dun compte rendu argument sont en
mesure, ainsi que leurs parents, de faire une lecture
constructive des rsultats du test. Ils sont rassurs et
entrevoient les solutions pour se repositionner de
faon russir leur parcours scolaire.
100/704

Un clairage bnfique
Ces observations mautorisent dduire que les
tests peuvent avoir une influence trs positive. Il sem-
blerait que cette influence se joue dans la capacit,
lors du compte rendu, tablir un pont vers lavenir,
afin que la personne teste puisse :

se reconnatre ;
comprendre certains dysfonctionnements ;
se sentir riche de sa diffrence ;
dcouvrir des orientations de travail pour oprer un
changement dans son comportement intellectuel et
affectif, cela afin de pouvoir mieux disposer de ses
ressources intellectuelles et motionnelles.

Les parents bnficient aussi de cet clairage,


qui va leur permettre de mieux comprendre leur enfant
et davoir des repres pour laccompagner autrement.
Il faudrait aussi parler de lcole, qui a besoin de
connatre les attentes de llve pour pouvoir les
101/704

prendre en compte. Jinsiste sur la ncessit de ce


commentaire, car certains enseignants ont ragi trs
violemment un document qui tait juste la photo-
copie du test chiffr. Ce chiffre remettait en question
leur valuation de llve ou leur donnait des armes
pour exiger de meilleurs rsultats, parfois de manire
trs dvalorisante : Si avec 145 de QI on est capable
dune telle production 4/20 , beaucoup dlves
doivent avoir un QI bien plus lev. Jentends aussi :
Le QI ne mesure pas lintelligence car, dans ma
classe, jai des lves dits surdous qui ne participent
pas et nont pas la moyenne dans beaucoup de
matires.
Il est difficile de ntre pas dstabilis par la
diffrence. Les enseignants ont besoin, comme llve
et les parents, dtre informs, forms. chaque fois
que je peux avoir un contact avec eux, mon coute de
leurs observations, de leurs ractions, suivie dun
change qui me permet de partager avec eux mes con-
naissances sur le fonctionnement des lves dous,
donne des pistes pour mieux accompagner.
102/704

Mise en place dune dynamique de


changement
Lorsquil se situe dans une dmarche qui prend
en compte la personne dans sa globalit et que ses r-
sultats sont mis en synergie dans les diffrents con-
textes de vie (travail en systmie : lve, parents,
fratrie, cole, socit), le test peut tre une mise en dy-
namique de changement. Grce aux bnfices du test,
llve se voit reconnatre le droit dtre ce quil est,
tous les niveaux : affectif, cognitif. Il se sent dsor-
mais sur son axe, en scurit, et non plus menac par
lvaluation scolaire (voir aussi Reconnatre lenfant
dou, p. 14).
Il reste vrai que, pour certains lves, un travail
en mthodologie, en orthophonie, voire en psy-
chothrapie peut simposer en complment du test,
pour mieux rpondre aux besoins et permettre un plein
panouissement. Mais, bien conduite, la rorientation,
103/704

dont le test a montr la ncessit, suffit le plus souvent


retrouver le chemin du succs.

52
Deuxime partie
Les ressources
de lenfant dou
52
Une intelligence lumineuse
(Arielle Adda)
Est dou celui qui comprend tout ce quon lui
dit. Si lon nonce ainsi, sans lassortir de com-
mentaires appropris, la caractristique premire de
lindividu dou, il sera rtorqu quelle na rien de bi-
en surprenant.
Un enfant dou coute avec attention lexplica-
tion quon lui donne, il sait quil enrichira de la sorte
ses connaissances et pourra par la suite les organiser
diffremment, car ce nouveau savoir sintgrera dans
un ensemble plus vaste, touchant un sujet semblable.
Il coute, il comprend, il assimile, il saura ensuite ret-
rouver ces nouvelles donnes dans son esprit et les
utiliser au moment opportun. Il ne pense pas quil con-
nat dj le sujet et quil est donc inutile de sencom-
brer lesprit avec des explications superflues, dont il
peut trs bien se passer. Au contraire, il est mme
106/704

plutt heureux de donner une plus grande cohrence


sa vision du monde en y ajoutant des lments nou-
veaux qui rpondent un peu mieux aux questions quil
se pose en si grand nombre.
linverse, celui qui croit savoir a la tentation
dopposer aux explications quon lui expose ses pro-
pres ides ides prconues, strotypes, trop
floues pour tre vritablement utiles, mais qui ont
lavantage dtre un peu familires. On retrouve l une
peur de la nouveaut, un refus de laudace intellec-
tuelle, une paresse de lesprit, qui prfrent sen tenir
des ides courantes toutes attitudes habituelles chez
ceux qui coutent dune oreille distraite les propos
quils sont astreints subir.

Une coute profonde


Non seulement lindividu dou intgre avec un
bonheur authentique ce quil entend pour la premire
fois, mais encore il le comprend en profondeur : il
pourra lexpliquer son tour ou, du moins, en discuter
107/704

avec plaisir, y ajoutant mme des illustrations de son


cru, parce quelles lui seront venues lesprit et quil
les aura gardes en mmoire afin de fixer plus sre-
ment les informations nouvelles. Son coute nest pas
passive, elle est en synergie avec le discours quil en-
tend, un peu comme sil lattendait. Cest ainsi quun
lve dou saura exposer ses camarades plus dis-
traits le contenu dun cours capacit prcieuse quun
enseignant peut utiliser la fois pour allger sa tche
et pour viter lenfant dou lennui des rptitions.
Prsente avec la diplomatie ncessaire son accepta-
tion sans dommage pour quiconque, cette aide efficace
rend service beaucoup de monde.
Cette exceptionnelle capacit dcoute sexerce
plusieurs niveaux : elle sapplique aux explications
quotidiennes telles quen fournit un professeur, mais
aussi aux sentiments peine exprims, aux motions
refoules que lindividu dou sait entendre au-del des
mots. Savoir couter constitue un atout considrable :
il rvle une disponibilit certaine et, en mme temps,
108/704

une capacit suivre la pense de lautre, en saisissant


la dmarche de son esprit.
Cette qualit, que lon pourrait croire quitable-
ment distribue, lest bien plus parcimonieusement
quon ne limagine. Elle caractrise les individus
dous qui trouvent tout naturel de comprendre ce
quils ont entendu, parce que cest le principe du dia-
logue. Eux, que lon pense si souvent dun contact dif-
ficile avec les autres, savent, en fait, bien mieux
entendre.

Le doute permanent
Une autre caractristique surprendra tout autant :
on ne sait jamais quon est intelligent. La caricature,
vhicule non sans malice dans lopinion publique,
du surdou crasant tout le monde dune supriorit
quil pense incontestable est vraiment un fantasme que
rien ne vient tayer.
Lenfant dou de qualits intellectuelles par-
ticulires distingue avec acuit ses erreurs ; il pense
109/704

quil aurait sans doute pu les viter sil avait t plus


attentif, plus intelligent ou plus savant. Il na quune
ide trs confuse de sa valeur intellectuelle ; en re-
vanche, il voit ses dfauts avec une lucidit
aveuglante, presque douloureuse, et son souci de per-
fection est sans cesse mis mal par le constat de ses
faiblesses et de ses manques. Pour lui, ces failles sont
insondables, et son aisance pourrait ntre que
momentane.
Ltat dincertitude o il se trouve en perman-
ence le fait souffrir plus que de raison. Il ne sait pas
do lui vient sa facilit : en consquence, il pense
quelle risque de disparatre nimporte quand, et qu
ce moment-l il ny aura rien tenter pour la ret-
rouver. Ce terme, qui lui semble parfois inluctable,
entretient chez lui un tat danxit semblable celui
quprouve quelquun qui, se sachant irrmdiable-
ment condamn par la mdecine, ne peut prvoir
quand surviendra lchance fatale. Il va rptant Je
suis nul ! un entourage perplexe qui ne comprend
pas pourquoi il se dprcie avec une telle obstination.
110/704

Par bonheur, laccablement qui le saisit parfois


ne bloque pas sa curiosit intellectuelle : les moments
de doute si perturbateurs passent ou, du moins, sat-
tnuent quand il se reprend et retrouve intact son got
pour tout ce qui touche la connaissance.
mesure quil grandit, il considre avec un
merveillement croissant linfinie richesse de la Cra-
tion, tout fait certain quil lui faudrait plusieurs vies
dtudes assidues pour en connatre une infime partie.
Les univers qui lattirent sont si nombreux et si divers
quil ne parvient pas oprer un choix quand on lui
demande ce quil fera plus tard. Mdecin-aventuri-
er , affirme un petit garon qui a autant envie de
soigner son prochain que de vivre des pripties in-
oues dans des pays lointains. Photographe de pois-
sons , dit celui que les habitants des eaux du globe
passionnent depuis longtemps et qui dcouvre les joies
de la photographie.

Tout au long de la vie, la vritable intelligence


se double ainsi de modestie : on a conscience de la
111/704

somme de ses ignorances, on sait quil y aura toujours


des domaines dcouvrir, on ne dira pas quils nof-
frent aucun intrt simplement parce quon hsite les
aborder, pour viter de donner de soi limage dun
maladroit naf. La suffisance est inconnue de ceux qui
possdent cette qualit intellectuelle admirable par son
envergure, par sa capacit pntrer des domaines
secrets, offrant parfois de vertigineuses perspectives
que seuls dcouvrent les aventuriers assez audacieux
pour oser pousser leur rflexion au-del du convenu.
Les savants renomms montrent en gnral une grande
simplicit : en vivant dans lextrme, quel quil soit,
en tudiant les raffinements de la nature, de la para-
mcie au cosmos, ils ont appris la rserve, lhumilit,
le naturel, ils savent quils ne domineront jamais com-
pltement leur sujet, quils ne seront jamais
arrivs , quil y aura toujours une part dombre, ob-
scure et mystrieuse, pour leur rappeler lampleur du
travail restant accomplir. Ils auront parcouru une
petite partie du chemin qui mne la connaissance, et
dautres, encore inconnus, prendront la relve et
112/704

poursuivront la route. Une telle conception de soi, de


son travail et de sa place dans le temps et dans les-
pace ramne lordre et la raison toute ide de
grandeur.

52
Les lois de lintelligence
(Hlne Catroux)
Lenfant dou est en proie une grande incerti-
tude quant ses capacits relles et leur maniement.
Pourquoi russit-il dans certaines situations et choue-
t-il dans dautres ? Y aurait-il moyen de mieux grer
ce potentiel qui parfois lui fait dfaut, de faon chro-
nique ou soudaine, et sans quil puisse en rien prvoir
ou contrler le phnomne ? Il est si douloureux de
sentendre dire : Quand on lit son devoir, on se de-
mande sil a une intelligence.
Et la question est bien l : oui, nous avons tous
une intelligence notre service, mais savons-nous
lutiliser dune manire optimale ? Lapport des neur-
osciences la comprhension de notre cerveau permet
de placer lacquisition des connaissances aux racines
mmes de lacte dapprentissage. Grce aux nom-
breuses tudes menes sur le cerveau en
114/704

neurophysiologie1 et en psychologie cognitive2 et


grce aux travaux dAntoine de La Garanderie, qui
nous clairent sur les processus dapprentissage, nous
disposons aujourdhui de ressources extraordinaires
condition toutefois davoir le bon mode demploi.
Pour nous rendre attentifs, comprendre,
rflchir, mmoriser, utiliser ce que nous avons dis-
position dans notre propre banque de donnes men-
tale, nous mettons ainsi en uvre des processus men-
taux. Les comprendre dans le dtail permet de mieux
grer notre intelligence.

Le codage mental
Philosophe, pdagogue, chercheur en sciences
de lducation, Antoine de La Garanderie a orient sa
recherche sur ce qui se passe mentalement quand nous
posons des actes dattention, de rflexion, de com-
prhension, de mmorisation. Ses travaux dcrivent
trs prcisment les processus mentaux mis en uvre
lors de ces actes et permettent dclairer chaque
115/704

apprenant sur les lois de lintelligence. Ils sont une


relle contribution la pdagogie du sens, car ils nous
dcrivent les outils de la connaissance : leur constitu-
tion, leur maniement. Personnellement, je lui suis trs
redevable, de telles ressources permettant nous le
constaterons chaque chapitre daccompagner tant
les lves que les adultes, et plus particulirement les
sujets dous, que le sens fait vivre ou que le non-sens
dtruit plus srement encore que tout un chacun.
Les informations recueillies au cours de nom-
breux entretiens profil pdagogique ont ainsi mon-
tr que, pour russir la mme tche avec un niveau
gal de performance, les processus mentaux mis en ac-
tion pouvaient tre diffrents.
Pour comprendre une lecture, certains ont besoin
de mobiliser des images mentales visuelles : des
scnes concrtes, des schmas Dautres senten-
dront lire dans leur tte, reformuleront le message.
Dautres ressentiront des motions, des rythmes.

Les premiers ont utilis un codage mental visuel.


116/704

Les suivants un codage mental auditif ou verbalo-


auditif.
Les derniers un codage kinesthsique soit dans le
ressenti corporel, soit dans le mouvement.

Antoine de La Garanderie crit : Il ny a pas


de comprhension, il ny a pas de mmorisation sans
codage mental. Le codage mental, cest tout simple-
ment les images que nous fabriquons dans notre tte
chaque fois que nous accomplissons un geste men-
tal3. Sans images mentales, nous ne pouvons donc
russir les actes dattention, de comprhension, de
rflexion, de mmorisation.
Grce ses investigations, La Garanderie a pu
tablir que chacun a son profil pdagogique propre :
son mode de fonctionnement mental. Celui-ci peut
dailleurs tre diffrent dune activit une autre.
Nous sommes tous quips mentalement pour utiliser
les diffrents codages, mais nous avons pris des
habitudes vocatives4, qui pour certaines nous rendent
117/704

performants, pour dautres non performants. Or les


habitudes peuvent se changer, se perdre et se prendre.
Les travaux de La Garanderie nous permettent
donc de :

mieux comprendre les lois de la vie mentale ;


savoir quels processus mentaux mettre en uvre
pour tre attentifs, comprendre, rflchir,
mmoriser ;
dcouvrir quelles habitudes nous rendent perform-
ants, quelles autres induisent une non-performance ;
comprendre comment acqurir de nouvelles
habitudes et en corriger certaines ;
mobiliser les stratgies mentales qui vont permettre
de rpondre aux exigences de la tche tout en pren-
ant en compte le codage mental dominant celui
qui va tre utilis en premier et qui va permettre la
comprhension. Par exemple : pour apprendre une
langue trangre, cest seulement sur un voqu
visuel que je vais pouvoir brancher du son. Si je
veux me rendre capable de comprendre ce que
118/704

jentends et savoir mexprimer avec un accent cor-


rect, je dois dabord me faire une reprsentation
mentale visuelle que je vais prolonger toujours
mentalement par du son. Ainsi, dans ma mmoire,
lvoqu visuel va dclencher du son5.

Pour mieux entrer dans ce processus, voici un


petit exercice.
Regardez un objet pour le mmoriser. Vous
faites des va-et-vient entre lobjet peru tape de
perception et la reprsentation mentale tape
dvocation de codage mental. Que se passe-t-il ?
Plusieurs possibilits :

vos yeux regardent lobjet, qui parat sur votre cran


mental visuellement, en train de se dessiner ou en
reproduction complte, fidlement ou non. On dira
alors que vous avez eu un codage mental visuel ;
vous regardez lobjet et vous le dcrivez en vous
parlant ; et lobjet peru ne se dessine pas, mais
vous pourriez le dcrire avec des mots assez prcis
119/704

pour que nimporte qui puisse se le reprsenter. On


dira alors que vous avez eu un codage mental
verbalo-auditif ;
vous avez besoin de toucher lobjet et, mentalement,
cest en voquant les formes peut-tre en vous
sentant le dessiner ou le matriau de lobjet peru
que la mmorisation se fera. On dira alors que vous
avez eu un codage mental kinesthsique.

On peut aussi trouver des combinaisons entre la


perception et le codage mental tout fait diffrentes. Il
est possible de percevoir sur un mode et de coder sur
un autre mode. De mme quil est possible de pro-
longer un codage mental par un autre codage mental.
Pour revenir au dernier exemple, on pourrait sentir
mentalement les formes de lobjet, puis se les par-
ler et se sentir le dessiner pour avoir la fin du pro-
cessus un bel objet dessin sur lcran mental, comme
si on le voyait avec ses yeux. On pourrait samuser
le faire bouger, changer de taille
120/704

Il faut savoir que les codages mentaux peuvent


tre diffrents dune activit une autre, de mme
que, dans une mme stratgie, on peut passer dun
codage mental un autre. Nous sommes quips men-
talement pour :

de nombreuses combinaisons entre perception et


vocation (tape du codage mental de ce qui est per-
u ou mobilisation de ce qui est disposition en
mmoire) ;
utiliser diffrents codages lors des diffrentes tapes
dans une tche : nous pouvons utiliser un codage
pour comprendre et un autre pour stocker dans un
projet de restitution. Depuis que je sais quil est
juste pour moi de me laisser comprendre en codant
mentalement (sous forme dimages concrtes ou
symboliques, ou de schmas) et ensuite de mettre
des mots pour me rendre capable de savoir commu-
niquer sur ce que jai compris, ma vie est facilite.
Quand jai besoin de mots, ma mmoire mobilise
les images visuelles qui dclenchent des mots.
121/704

Maintenant, je sais que, quand je suis en projet


davoir des mots disposition, je dois prolonger
mon codage visuel obligatoire pour la comprhen-
sion par un codage verbalo-auditif pour la
mmorisation.

Mieux grer son fonctionnement


mental
Lors dun entretien profil pdagogique , on
peut dcouvrir comment mieux grer son mental. Cela
permet au sujet de :

Prendre conscience
de ses habitudes vocatives : type de codage
dans les reprsentations mentales ;
de ses stratgies mentales : comment il organ-
ise et conceptualise ses savoirs.
122/704

valuer
le niveau de performance de ses stratgies
mentales en rapport avec son projet de tche.

Reprer
les inducteurs des habitudes mentales qui
rendent non performant .

Sentraner
oprer des transferts de comptences.

Crer
une motivation oprationnelle au changement,
afin de construire un projet de russite qui prenne en
compte la globalit de ltre.
123/704

Sorienter
en fonction de son projet personnel labor en
adquation : profil pdagogique et motivation.
Le protocole pour lentretien profil sera le
suivant :

Explicitation de la problmatique et
contrat
Voici le dialogue que jai eu avec Nomie
(12 ans), lors dun entretien profil aprs un temps
daccueil.

Quel service attends-tu de moi ? Que


souhaiterais-tu savoir la fin de cet entretien ?
Je souhaiterais avoir de meilleures notes au
contrle des leons.
Que se passe-t-il ?
la maison, je sais et, en classe, jai de
mauvaises notes.
124/704

Si je comprends bien, tu souhaiterais con-


natre comment rduire lcart entre tes connaissances
et la restitution de celles-ci.
Tout fait.
Alors, je dessine en commentant le schma qui
reprsente le fonctionnement de lintelligence6 et je
fais la proposition suivante :
Pour que tu puisses trouver quoi faire pour
rduire cet cart entre tes connaissances et tes r-
sultats, je te propose dans un premier temps des exer-
cices qui vont te permettre de dcouvrir : 1) les lois de
lintelligence ; 2) tes habitudes vocatives si tu as
besoin de te parler ou/et de te faire des images
visuelles ou/et de ressentir (je reprends le schma fait
prcdemment) qui te rendent performante et tes
stratgies mentales de russite ; 3) les stratgies qui
ne te permettent pas datteindre ton objectif, qui te
font dysfonctionner.
Dans un second temps, nous pourrons puiser
dans tes ressources pour que tu puisses te mettre dans
un projet de russite. Le travail que je te propose nest
pas une valuation jugeante : tu as le droit dtre ce
que tu es, tu es intelligente, mais peut-tre que, dans
125/704

certaines tches, tu ne dclenches pas la bonne strat-


gie. Je peux te proposer de dcouvrir pourquoi et
comment tu pourrais mieux te servir de ton intelli-
gence. Ensuite, tu pourras utiliser ou non ce que tu
auras dcouvert, cela tappartiendra. Jaimerais aussi
te prciser que le changement de stratgie peut modi-
fier des rsultats sans toucher notre identit. Alors,
prte pour cette aventure balise ?
Oui.

Prise de conscience et analyse des


stratgies mentales en situation
dapprentissage
Aprs mtre assure que la personne qui con-
sulte a compris le but de lentretien savoir mieux
utiliser ses ressources pour se mettre dans son projet
de russite et quelle est bien positionne dans la d-
marche introspective afin dtre acteur de son change-
ment, son propre mdiateur , je lui propose des exer-
cices qui vont lui permettre de :
126/704

sentraner voquer ;
passer dun codage un autre codage ;
mesurer combien le rsultat dune tche est induit
par le projet qui va mobiliser les stratgies
adquates pour lui faire atteindre son objectif.

Exemple : si je lis un roman pour mon plaisir,


les stratgies mentales mobilises ne sont pas les
mmes que pour une lecture en vue de la prparation
dun sminaire. Si je suis en projet de comprendre, je
peux comprendre et ne pas mmoriser le fruit de ma
comprhension : je lis un article dHubert Reeves sur
les trous noirs, je le comprends, mais je ne stocke pas
dans ma mmoire des informations prcises qui me
permettraient de rendre compte de ma lecture, car ce
nest pas mon projet.
La comprhension est le fruit dun geste men-
tal parfaitement bien dfini par le projet de se donner,
redonner en vocations rptes lobjet peru dans le
127/704

but de le saisir de mieux en mieux. Cest la porte de


tous7.

Transfert de comptences
Cest ltape la plus jubilatoire, car on est en
possession dune meilleure connaissance de soi et on
peut tre le matre de son univers (sans pour autant se
sentir dans la toute-puissance) : Si je le veux, je
peux, car maintenant je sais comment utiliser mon in-
telligence. cette tape, le sujet, qui connat mieux
les lois de la vie mentale et qui a conscience de ses
stratgies-ressources , va tre entran transfrer
le processus qui lui russit dans une tche vers une
autre tche.

ric, 11 ans, dit cette tape de lentretien :


Pour le vlo-cross, je repre les formes du terrain,
puis je les revis mentalement en voyant, en me sent-
ant sur mon vlo commander les gestes quil faut.
Pour prparer les contrles, je peux aussi vrifier que
128/704

les connaissances sont ma disposition dans ma m-


moire et mimaginer les questions. La stratgie que
jutilise pour le sport peut servir en classe, ce sont les
mmes circuits dans mon cerveau que jutilise pour
mmoriser mon parcours ou pour mmoriser des
leons.

Il est ncessaire, avant de proposer le transfert,


que le sujet ait estim le bnfice ou la perte (moins de
temps pour des jeux ou dautres activits, ou modifica-
tion du statut dans la famille) gnrs par ce change-
ment, ainsi que le prix payer. Sans ce type de travail,
il nest pas possible doprer le transfert, car le sujet
ne va pas tre dans la dcision du transfert, et des
contre-projets pourront jouer ngativement.

Daniel vit un conflit intrieur : il sait que, pour


passer en classe suprieure, il doit obtenir de meil-
leures notes aux contrles dconomie, mais se mettre
dans le projet de russir les contrles serait, pour lui,
faire croire que le professeur est un bon professeur
ce quil est loin de penser. Dans ce cas, outre la
129/704

stratgie de mmorisation mettre en place, il est n-


cessaire daider Daniel prendre conscience quil
sera la victime de son choix et que ses bonnes notes
ne prouvent pas automatiquement la comptence de
son professeur

milie est beaucoup aide par sa mre. Si elle


devient autonome, elle ne retiendra plus lattention de
celle-ci, qui pourrait tre rquisitionne par les petits
frres Un accord devra tre pass entre milie et sa
mre pour que le temps libr grce au gain dauto-
nomie soit transform en un moment deux non para-
sit par le travail scolaire.

Au fil de notre rflexion, nous verrons comment


des contre-projets peuvent influer sur la comprhen-
sion, la rflexion.

Une pdagogie de la proposition


Ce type dentretien est diffrent dun test, car le
sujet bnficiaire se rend conscient de son propre
130/704

mode de fonctionnement mental, quil apprend


matriser en fonction de lobjectif quil veut atteindre.
Les rsultats du QI peuvent clairer, mais ne suffisent
pas toujours comprendre ce quil faut changer pour
ne plus dysfonctionner. On peut aussi comprendre,
dsirer changer et ne pas savoir comment faire.
Grce la dmarche dAntoine de La Garander-
ie, toutes les formes dintelligence sont prises en
compte.
Ce type dentretien peut avoir un effet trs posi-
tif, car il permet chacun de se rconcilier avec les
ressources intellectuelles quil a sa disposition, de
devenir ce quil est au plus profond de soi, avec tout
son potentiel et en tenant compte des dsirs qui
laniment.
Mais il y a une condition la russite de la d-
marche : cette proposition doptimisation du potentiel
intellectuel doit tre faite en dmarche introspective.
Autrement dit, nous sommes loin du discours, de lin-
jonction, de lexplication. Il sagit dexpliciter la prise
de conscience des processus mentaux luvre dans
131/704

une tche prcise : le sujet est mis en vocation dune


tche spcifique et temporalise . Par exemple :
Laisse venir dans ta mmoire un moment prcis de
ton entranement de foot. Ou encore : Retrouve ton
cours de maths, hier, quand ton professeur explique
une nouvelle notion. Cest trs diffrent dun
change partir de souvenirs plus ou moins prcis ou
interprts.
En prenant conscience de ses propres habitudes
mentales (quels processus je mets en uvre) dans
diffrentes activits, le sujet est acteur. Il dcouvre et
sapproprie sa propre ralit. Ce nest pas lautre qui
lui dit ce que quil faut faire, cest lui qui le dcouvre.
Il passe dune conduite rflexive consciente mdiat-
ise une conduite rflexive autonome.
Il se met dans une possibilit de donner du sens
ce quil reoit, ce quil met. Il sait orienter ses ef-
forts en choisissant les stratgies adaptes. Il est dans
un projet adapt tant son propre fonctionnement
quaux exigences de la tche.
132/704

Cette dmarche a un effet trs librateur : Ce


nest pas mon intelligence qui est en cause quand je ne
russis pas, cest son mode demploi. Je peux, avec un
accompagnement appropri et de lentranement,
changer si telle est ma dcision et si cest cologique
(juste) pour moi.
Alors un possible souvre (nous en aurons
diffrents exemples au cours des chapitres suivants),
dans lequel je suis acteur . Le chemin de la russite
peut tre repris avec motivation car je peux me
mettre dans un projet de russite et je sais comment at-
teindre mon objectif .
Nous sommes dans une pdagogie de la
proposition.

LES LOIS DE LINTELLIGENCE


133/704

1- Je perois en projet dvoquer pour, selon le cas : com-


prendre et/ou mmoriser.
2- Toutes les combinaisons sont possibles entre la percep-
tion et ce qui se passe dans notre cerveau :
on entend, et linformation sonore peut tre traduite en im-
ages mentales visuelles ;
134/704

on voit, et linformation peut tre traduite en images men-


tales sonores ;
on ressent une motion, et linformation peut tre traduite
en mots ou en images visuelles.
Ces images mentales permettent de produire : comprhen-
sion, rflexion, mmorisation.
3- Je vrifie le contenu de mon enregistrement
(comprhension-mmorisation) en faisant des allers-retours
entre ma mmoire et le document.
4- Je me mets en projet dutiliser ce que jai compris, enre-
gistr (question-exercices que le professeur va me pro-
poser). Je mentrane restituer.
Ainsi, je constitue une banque de donnes dans laquelle
je peux puiser quand je veux, comme je veux.
135/704
136/704

Le cerveau limbique est celui de nos cerveaux qui mmorise


le ressenti affectif de nos expriences. Cest le lieu du
plaisir, du dplaisir, des motions. Si lexprience a t ng-
ative, le cerveau cortical connat des dysfonctionnements qui
peuvent aller jusqu un blocage total de ses fonctions.

1- Science qui tudie la physiologie du systme nerveux.

2- Pour les cognitivistes, lesprit fonctionnerait avant tout comme un


processeur informatique central.

3- Antoine de La Garanderie avec Genevive Cattan, Tous les enfants


peuvent russir, Le Centurion, Paris, 1998, rdition Marabout.

4- Il sagit de notre type de codage propre, des mthodes personnelles


de traitement de linformation que chacun de nous met en place.

5- Par exemple, pour apprendre du vocabulaire anglais, je vois men-


talement le dessin dun cerveau et jentends, en prolongement du dessin, le
mot brain.

6- Voir schma en fin de chapitre, p. 74.

7- Antoine de La Garanderie, Critique de la raison pdagogique,


Nathan, Paris, 1998.
137/704
52
Un rythme mental rapide
(Arielle Adda)
Un (autre) inconvnient de ldu-
cation des collges est que le matre
se trouve oblig de proportionner sa
marche au plus grand nombre de ses
disciples, cest--dire aux gnies
mdiocres, ce qui entrane pour les
gnies plus heureux une perte de
temps considrable.
DALEMBERT,
Encyclopdie, chapitre consacr au
collge

Lorsque rgne la paix, lorsque lenfant dou se


livre une activit qui lui plat ou quil coute des ex-
plications qui le passionnent, ses interlocuteurs appr-
cient cette vivacit desprit qui lui permet de
139/704

comprendre demble un commentaire et mme, par-


fois, danticiper la suite grce sa logique rarement en
dfaut. Alors, on gote au plaisir de lchange vif et
concis, sans obligation de reprise ou de rptition de
donnes un peu complexes.
Cette facult de saisir lessentiel dun problme
et de le traiter sans sgarer dans des considrations
oiseuses constitue lun des aspects les plus agrables
des enfants dous. Il suffit de sassurer en cours de
dveloppement quils possdent bien toutes les no-
tions mentionnes et le sens prcis de certains
vocables rares : emport par llan didactique, on
risque en effet doublier que les enfants ignorent en-
core la signification de certains mots plus techniques
ou plus prcieux.
loppos de cette joie puise dans lchange
intellectuel, on a parfois affaire une buse obtuse qui
ne comprend pas le plus simple des noncs, parce
quil ne signifie rien pour lui : un dtail a bloqu la
belle mcanique intellectuelle et lui a fait perdre toute
efficacit. Plutt que de snerver, de sinquiter et
140/704

dachever ainsi danantir lenfant soudainement priv


de sa facult de comprhension, il est prfrable de
rechercher le grain de sable qui a enray un fonction-
nement tellement satisfaisant dhabitude. Pour lenfant
dou, la plus belle des constructions seffondre si le
sens quelle illustre perd de sa clart.

On ne rptera jamais assez que lenfant dou


est droutant ; cest dailleurs pourquoi il est si diffi-
cile de lidentifier au sein dune classe. Lenseignant
peut commencer par tenter de le piger , si lon
peut dire, en mettant lpreuve cette rapidit desprit
et sa maturit de pense, dont il fait un usage si discret
quand il se trouve avec ses semblables.
Ainsi, lenseignant se risque oser une plaisan-
terie, normalement hermtique pour les jeunes en-
fants : celui qui semble surpris la premire fois et qui
sourit largement la seconde a de grandes chances
dtre dou. Parfois, cet enseignant, particulirement
fin et attentif, naura que cette manifestation dhumour
avancer comme preuve dun don intellectuel qui fait
141/704

tout pour ne pas apparatre en public . Il aura aussi


la satisfaction dtre sincrement aim par cet lve et
de lui laisser un souvenir ensoleill dune anne de
grce.

Une vivacit tratresse


Les manifestations les plus courantes de cette vi-
vacit sont plutt paradoxales : connatre par cur une
rgle de grammaire, mais loublier ds que commence
une dicte ; donner aussitt la solution dun problme
et se rvler incapable de dcrire les tapes du
raisonnement
Ne pas devoir justifier le rsultat obtenu, quel
bonheur pour un enfant qui ne sait pas du tout com-
ment il y est parvenu ! La solution sest impose son
esprit comme sil la connaissait dj et navait qu la
retrouver dans sa mmoire. Tout le monde a lexpri-
ence de ce calcul instantan, mais plus gnralement
pour de minuscules oprations telles que 3 + 1.
142/704

Ces fameuses tapes du raisonnement seront


plus tard lennemi implacable de lenfant dou, qui les
aura longtemps franchies dun bond en passant dir-
ectement du problme la solution jusqu leffon-
drement prvisible, quand le raisonnement deviendra
indispensable pour la bonne rsolution des calculs.
Jusque-l, llve aura brillamment russi le concours
kangourou1 , au grand tonnement des enseignants,
qui le pensaient nul en maths . Lannonce de cette
russite aura mme t parfois diffre par ces profes-
seurs incrdules qui, souponnant une erreur ou un ef-
fet du hasard, voudront charitablement viter une
fausse joie cet lve mdiocre auquel il serait dso-
lant dannoncer un succs aussitt dmenti

Cest facile, dit Benjamin, coutumier de ces


rsolutions clairs, il ny a qu cocher la bonne
rponse.
Cest une rapidit semblable qui lui fait trouver
la rponse une question jamais aborde en classe,
mais dont il a entendu parler et qui la intress ; il a
143/704

donc retenu tout ce quil a appris de la faon organ-


ise qui est la sienne quand un sujet lui plat.

Il arrive que cette vlocit de lesprit se traduise


par une agitation incessante, difficile supporter pour
un enseignant. Le cours devient alors un bruit de fond,
une musique dambiance de grand magasin, bruit
vague et peu drangeant qui na jamais empch une
conversation. De fait, lenfant dou bavarde, estimant
quil en a le loisir puisquil connat dj le sujet
voqu, la grande exaspration de son professeur, de
plus en plus contrari par ce perturbateur.
Cette attitude nest pourtant pas systmatique.
Ainsi, dans une classe dadolescents o une trs vieille
dame enseignait lhistoire de lart, la plus agite des
lves lcoutait avec une ferveur qui laissait incrd-
ules ses collgues, accoutums voir cette fille turbu-
lente bouger sans cesse, comme pour mieux marquer
son dsintrt pour le cours.
Les parents stonnent souvent, pour leur part,
quand lcole mentionne cette agitation constante : ils
144/704

ont vu leur enfant rester des heures immobile pour ex-


cuter un puzzle ou une construction aux pices in-
nombrables, et ce ds son plus jeune ge. Les
maquettes dautrefois, remplaces par les Lego, le tout
supplant par lomniprsent ordinateur, ont toujours su
mobiliser totalement un enfant, ailleurs qualifi
dagit, mais qui russit ici merveille, preuve irrfut-
able de ses capacits dattention. Et les parents
voqueront longtemps cette attention sans gale pour
appuyer leurs dires et dfendre leur enfant si mal
peru.

Un lve papillon
En classe, ces enfants vloces semblent de fait
papillonner : ils comprennent immdiatement une ex-
plication, ils russissent quelques exercices, puis ils se
dsintressent du sujet et passent un autre, tout
diffrent, pour suivre une dmarche identique. Ils ne
lisent que les histoires voquant les sujets qui les pas-
sionnent et se comportent en analphabtes face aux
145/704

autres livres. Ils peuvent crire sans faute quand cest


ncessaire et usent dune orthographe pouvantable
quand ils estiment que cela na aucune importance,
parce que leur lecteur, inspir par lamour quil porte
au scripteur, ne leur en tiendra pas rigueur. Ils saisis-
sent immdiatement une rgle mathmatique, mais ac-
cumulent les erreurs de calcul quand il faut lappliquer
dans des exercices : du moment quils en ont compris
le principe, point nest besoin de sterniser sur un
sujet qui devient ennuyeux force dtre rabch.
Toute rptition leur semble fastidieuse, mme
sils ne peuvent sempcher dacquiescer quand on
leur rappelle quelques lois indispensables pour m-
moriser une donne : par exemple, quand on se fait ex-
pliquer la route suivre dans une ville inconnue, on
rpte spontanment litinraire premire droite,
deuxime gauche la manire dune comptine
qui guiderait larrivant. Il en va de mme face
lnonc dun problme : il faut se le rpter pour ne
pas en oublier une partie.
146/704

Comme on peut le constater, cette approche trop


superficielle ne tarde pas rvler ses dangereuses
failles. Lenfant dou ne sest pas constitu une
banque de donnes mentale , son seul projet tant
de comprendre et non de rpondre aux exigences.
Hlne Catroux analyse parfaitement ce systme de
pense o rien nest vraiment acquis, tout le savoir
tant intgr dune faon embrouille qui interdit de
retrouver un lment dans son esprit au moment op-
portun. On sait quon a rang dans un tiroir un lment
prsentant quelque utilit, mais quel tiroir ? Il est im-
possible de sy retrouver dans ce fouillis. Hors de son
contexte, qui facilite le mcanisme de la mmoire et
lmergence dun souvenir, il devient trop difficile de
retrouver une donne isole.
Une telle incapacit mobiliser son attention de
faon suffisamment intense et approfondie, durant le
temps ncessaire pour assimiler parfaitement une don-
ne et pouvoir lutiliser tout moment, mme
longtemps aprs quelle a t aborde, fait dire que cet
lve distrait est trop agit pour conserver une
147/704

efficace concentration desprit. Sitt mobilis sur un


sujet, il a dj envie de passer un autre, se dissipe
et perturbe la classe , tout entire occupe appli-
quer les rgles nouvellement dcouvertes dans des ex-
ercices certes un peu fastidieux, mais destins en-
traner lesprit et automatiser un type de rflexion.
Or lacquisition de telles techniques, quil sagisse de
grammaire, de mathmatiques, de logique et de tout ce
qui sapprend en classe pour la vie, est une proccupa-
tion totalement trangre lenfant dou, qui a lim-
pression quil sait dj tout a et se rvle hermtique
la mthode.
On peut rapprocher cette attitude de celle des
boulimiques, qui ne peuvent plus sarrter denfourner
de la nourriture, avec un sentiment durgence de plus
en plus contraignant, comme si la nouvelle bote de
biscuits ou la dcouverte dune nouvelle formule
mathmatique allait enfin combler ce dsir insatiable
damasser, daccumuler de plus en plus vite et dune
faon de plus en plus vorace, rendant impossible toute
relle assimilation. On pense aussi ces lecteurs de
148/704

romans policiers incapables de contenir leur curiosit


et qui ne peuvent sempcher de sauter la dernire
page pour mettre fin un suspense pour eux rsolu-
ment insoutenable.

La vlocit, don des fes ?


Les dangers de la rapidit mentale non taye
par lacquisition de mthodes sont encore aiguiss par
le fait que, longtemps, lenfant dou croit, confus-
ment et sans jamais en parler, quil bnficie dune
protection magique lui pargnant les checs. Les
autres doivent travailler, mais cette obligation ne le
concerne pas, il est dispens dassiduit parce quune
bonne fe lui a fait le don de la facilit. Dans ces con-
ditions, la loi commune ne sapplique pas son cas.
Pour lui, leffort consiste seulement excuter des
tches ennuyeuses sans tout envoyer promener.
Comme pour le conforter dans cette certitude, il
parvient viter le redoublement, une grce spciale
lui permettant de parvenir de meilleurs rsultats la
149/704

fin de lanne. Qui plus est, ce phnomne, quil ne


matrise pas, est compris comme une manifestation de
bonne volont.

Je ne sais pas comment a se fait, dit Jean


quand il apprend quil passe malgr tout en seconde,
mais chaque anne cest la mme chose, au deuxime
trimestre on me dit que je vais redoubler, je com-
mence me faire cette ide et puis, tout coup, mes
notes remontent et je passe.

Pour Jean, ses notes remontent dune faon mys-


trieuse qui lui chappe totalement ; il est seulement le
jouet dun sort heureux qui samuse le promener de
la sorte, sans lui laisser le loisir de prendre son devenir
scolaire en main. Le danger est grand sil pense que fi-
nalement le redoublement envisag tait une erreur
dans son cas, cause de sa protection magique, et que
lcole sen est aperue temps.
On voit mme certains lves renoncer toute
ide de russite justement au moment o lon esprait
quils allaient se reprendre un peu et atteindre des
150/704

rsultats honorables. Faute de motivation relle, lan-


ne suivante sera aussi dcevante pour les professeurs
qui avaient cru que la peur du redoublement serait sa-
lutaire, et, cette fois, il nchappera pas cette sanc-
tion, dont il croyait tre dispens par une grce sp-
ciale. On sait combien, dailleurs, ce redoublement
peut aussi lui tre nfaste, puisquil a limpression de
connatre le programme et quil envisage donc les
mois venir comme une anne sabbatique bien
mrite. La lgre notion deffort qui subsistait malgr
tout finira de se dissoudre dans cette rptition sans
nouveaut. Cest pourquoi, si les arguments mention-
nant le risque de perte du sens de leffort lemportent
quand ils sont compris par des pdagogues attentifs, il
faut toujours assortir le passage en classe suprieure
dun engagement travailler de faon satisfaisante,
quitte apprendre en dehors de la classe comment on
doit sy prendre.
Rappelons enfin que, quelles que soient les
couleurs douces sous lesquelles il se peint lanne
venir, cette perspective ne lempche pourtant pas de
151/704

seffondrer dangereusement lannonce dun re-


doublement, puisquil y voit lamorce dune perte de
son aisance et surtout une modification totale de lim-
age quil avait de lui-mme. Jusque-l, le redouble-
ment tait pour les autres, ceux qui peinaient parfois
comprendre une explication pas pour lui.
La dmission suicidaire qui sensuit va len-
contre de toute logique et de toute rationalit. Peut-
tre ces lves en droute sont-ils fchs avec le destin
qui leur joue un si mauvais tour, eux qui en avaient
t les enfants chris durant de longues annes ? Ils
exprimeraient leur rancune de la faon la plus stupide
qui soit, puisquils en sont les premires victimes :
leur indicible colre se retourne immanquablement
contre eux, le destin se moquant bien de ces ractions
drisoires.
Quand il ny a vritablement plus dautre choix,
leur orientation scolaire change, ils sont placs dans
des classes menant un circuit plus court, avec la per-
spective floue de gracieuses passerelles qui les
ramneraient sur le bon chemin. Ils semblent alors
152/704

sacrifier aisment leur avenir, comme si rien de tout


cela navait rellement dimportance. Ils sont en fait
dans un tat de deuil profond o ils imaginent senfon-
cer encore davantage, jusqu oublier quils avaient
nourri dautres rves, autrefois, dans une vie an-
trieure sans doute. Parfois, tout de mme, un clair de
lucidit retrouve leur fait considrer avec effroi leurs
actuels condisciples, sans parvenir imaginer quils
leur ressemblent ; et ils se demandent quels sont ces
professeurs qui ne savent pas distinguer celui qui a
dchu de ceux qui sont exactement la place qui leur
tait destine depuis le dbut.

Se rconcilier avec soi-mme


On espre alors que la reconnaissance du don
par un test va permettre dinstituer un peu dordre
dans ces mcanismes apparemment si difficiles
matriser ; mais lenfant dou a parfois limpression
dj profondment ancre quil use dun fonction-
nement spcial lobligeant suivre un rgime
153/704

diffrent, que personne ne connat encore avec pr-


cision, lui moins que tout autre.
Comment pourrait-il expliquer ce sentiment
quil a de se trouver sur un chemin parallle, sans pos-
sibilit de rejoindre la route principale que les autres,
tous les autres, ont emprunte naturellement, sans la
moindre hsitation et dautant plus facilement quils
navaient entrevu quun seul chemin ?
La voie solitaire sur laquelle il sest engag bien
malgr lui ne mne peut-tre nulle part, mais il ne veut
pas le savoir, puisquil pense quil na pas eu le choix
et que maintenant il est trop tard pour rejoindre ses ca-
marades enfin ceux qui sont encore ses camarades,
tant quils ne se sont pas aperus de sa dviance .
Quant au test authentifiant le don de manire incon-
testable, il ne fait que le situer jamais part,
dsesprment diffrent, toujours ailleurs. Mme sil
se plat rpter que ce sont des btises, que ce nest
pas vrai, la preuve : il na pas de bonnes notes en
classe.
154/704

Dsorient par sa rapidit mme, qui lentrane


dans des chemins quil naurait jamais song em-
prunter de propos dlibr, lui semble-t-il, lenfant
dou a du mal se construire de lui une image solide
et cohrente. Il lui reste se convaincre que ces asso-
ciations dides audacieuses, cette originalit de
pense, ces hypothses indites, surgies de nulle part,
ces images jamais vues le tout agrment dun hu-
mour qui surprendra toujours prsident aux d-
couvertes les plus fantastiques.
Cest lenfant dou, imaginatif, lesprit travers
de fulgurances blouissantes, qui dcouvre les
passages, jusque-l rests secrets, vers une plus grande
connaissance et une meilleure comprhension de
lunivers qui est le ntre.

1- Concours national de mathmatiques auquel tous les lves de


France peuvent se prsenter dans la catgorie correspondant leur classe.

52
Apprendre grer
la rapidit mentale
(Hlne Catroux)
Si lenfant dou comprend dans linstant des no-
tions complexes qui le passionnent, mais peine ap-
pliquer les rgles quon tente pniblement de lui in-
culquer, quand il ne fait pas systmatiquement des
hors-sujet, ce nest pas, contrairement une ide trop
rpandue, par distraction, dsintrt, voire ngligence.
Cest, encore une fois, son intelligence qui lui joue des
tours, et singulirement lune de ses composantes : la
rapidit mentale. Lors des entretiens destins tablir
le profil pdagogique dun sujet en difficult scolaire,
on peut ainsi observer que, pour certains, les images
mentales dfilent si vite que le travail dimpression ne
se fait pas fidlement. La comprhension et la
156/704

rflexion sont parasites par cette trop grande rapidit


mentale.
Comprendre, cest faire des comparaisons, des
dductions, des inductions. Pour y parvenir, il est n-
cessaire davoir disposition un ou plusieurs
voqus1 . Comment y russir si lobjet sur lequel
je dois focaliser toute mon activit fuit lespace men-
tal ? Cest comme lire un texte dont les mots
bougeraient sans arrt sans laisser mes yeux la pos-
sibilit de prendre linformation.
Les lves confronts ce mode de fonction-
nement font souvent des tourderies, des lectures
dnoncs non fidles, des enregistrements qui ont du
sens pour eux, mais qui ne sont pas justes ; ils sautent
des tapes dans le raisonnement et dans lcriture de
leurs rponses ou sgarent dans des considrations
fort loignes du problme pos. Et sexposent ainsi
des remarques du genre : Sois plus attentif ,
Apprends-tu avec srieux ? , Tu dois davantage
tentraner ne pas commettre dtourderies .
157/704

Julie, lve de CP, comprend les lectures quand


elle coute et semble avoir mis en mmoire tous les
rfrents pour russir lire seule. Pourtant, elle com-
met des erreurs et surtout fait des fautes aux mots
quelle a tudis. Un bilan orthophonique a dia-
gnostiqu quelle tait tourdie, mais na pas permis
de comprendre ce qui, au niveau des processus men-
taux, induisait les difficults rencontres. Elle ma t
adresse en pensant que cela relevait plus dun travail
en gestion mentale . Voici le dialogue que jai eu
avec elle.
Pourrais-tu maider ?
Que souhaites-tu ?
Tu as vu les publicits qui dfilent en haut de
la tour Montparnasse ? Dans ma tte, les mots vont
aussi vite ; alors, je ne peux pas les retenir.
Quand tu dis Je ne peux pas les retenir, que
voudrais-tu savoir faire ?
Je voudrais que les mots dfilent lentement
pour que jaie le temps de les lire et quils
simpriment.
En lcoutant, je fais lhypothse que le mot
dont elle veut retenir lorthographe scrit bien sur
158/704

son cran mental, mais en dfilant trop vite pour quil


lui soit possible de le lire. Pour vrifier cette hypo-
thse, je lui propose dvoquer un film. Elle observe
que les images qui apparaissent sur son cran mental
vont plus vite que sur lcran de tlvision : Je nai
pas le temps de les voir. Je lui propose alors dima-
giner une tlcommande qui permettrait de ralentir le
mouvement. Aprs quelques essais, elle parvient in-
duire le rythme qui lui convient. Suite diffrents ex-
ercices du mme type, je lui demande dvoquer un
stylo rouge et un stylo vert que jai dposs sur une
feuille blanche. Elle est trs concentre dans le dsir
de russir faire exister la reprsentation des stylos
comme une photo. Elle observe que les stylos sagit-
ent et disparaissent de son cran mental : Ils ne veu-
lent pas mobir. Je lui propose de mettre chaque
stylo dans un cadre qui le contraint rester dans la
position dsire : elle dessine les cadres sur son cran
mental, puis place un stylo dans chacun deux. Nous
faisons le transfert de la procdure pour les lettres, et
ainsi, peu peu, les mots scrivent sur son cran
mental dans une position et un rythme qui lui per-
mettent de les lire sans difficult. Julie tant trs
159/704

consciente du phnomne, quelques exercices ont suf-


fi la rendre capable de rguler son rythme mental.

Sylvie, 25 ans, vient consulter pour trouver une


solution ses problmes de lecture et dorthographe.
Elle a pu observer que les mots dansent, se dfor-
ment sur [son] cran mental quand elle lit ou quand
elle crit.
Grce un travail en dmarche introspective
(voir plus haut Les lois de lintelligence, p. 64), elle
peut observer que ses images mentales entrent
quelquefois en collision et se superposent, ou que
brusquement le mot scrit en dcal sur plusieurs
lignes. Le mme phnomne se produit quand il sagit
de stocker linformation pour constituer sa banque de
donnes mentale, o tout sembrouille.
Grce des exercices de perception-vocation
en dmarche introspective mettant les objets perus
dans un cadre mental qui les dompte, elle parvient
se reprogrammer :
Peux-tu imaginer un cadre qui ait juste la
mesure de ton mot ?
Oui.
160/704

Maintenant, tu cris mentalement ce mot.


Oui.
Il tient bien dans le cadre ?
Oui.
Peux-tu lpeler en le lisant sur ton cran
mental (cela pour vrifier lorthographe, la lisibilit et
amplifier le phnomne dancrage) ?
la suite dexercices de ce type de plus en
plus complexes gestion de plusieurs mots, de
schmas avec des mots, de BD, toujours en travaillant
directement sur lcran mental , peu peu les in-
formations se positionnent mentalement de manire
tre lisibles, classes dans le projet dtre retrouves
trs vite. Progressivement, Sylvie acquiert des com-
ptences au niveau de lcriture mentale et sent
quelle peut se fier sa mmoire bien range.

La prise de conscience quun rythme mental trop


rapide est lorigine dune dyslexie avre constitue
souvent une dcouverte bouleversante. Bien sr,
dautres causes peuvent induire la dyslexie.
161/704

Rguler son rythme mental


Les professeurs disent : Il interprte , Il
veut toujours avoir raison , Sa prise dinformations
est trop rapide , ou Il est trop paresseux pour crire,
il est lent , Il naime pas crire, alors il crit nim-
porte quoi , On ne peut pas comprendre ce quil
crit car cest illisible , Il saute des mots .
Cette dernire remarque est tout fait justifie,
et le drame est que lauteur de ce mfait ne peut mme
pas sen rendre conscient, puisque, quand il se relit, sa
pense prvaut sur son crit.
En fait, que se passe-t-il mentalement ? Les
ides sassocient trs grande vitesse, et la main qui
crit est dune trop grande lenteur pour suivre le
rythme de la pense. On peut imaginer dans quel di-
lemme est lcrivain quand il est soumis cette dys-
synchronie (voir, plus loin, Un esprit sain dans un
corps sain, p. 185). On rverait dun ordinateur qui ac-
corderait lcriture au rythme de la pense : trs
souvent, le stylo est en retard de deux lignes sur celle-
162/704

ci. Comment ne pas sauter des mots, des nombres,


comment ne pas commettre des tourderies dans une
telle situation ?

Martin, lve de terminale S, est depuis de


nombreuses annes pnalis quand il doit formuler
par crit sa rflexion, restituer ses connaissances. Il a
consult des orthophonistes qui lui ont permis de r-
gler en partie sa dyslexie, mais il reste cet inconfort
du choix entre raisonner et crire. Cest une psycho-
motricienne qui lui a recommand de me consulter.
Je suis impressionne par sa motivation pour
trouver une solution ses difficults. Il a pens se
laisser rflchir (il est capable de rsoudre en quinze
minutes un nonc de maths de terminale scienti-
fique), puis se parler et enfin crire. Lorsquil me
dcrit sa stratgie, jimagine une main qui nest pas
commande. Je vrifie mon hypothse en lui faisant
exprimenter de se mettre dans le projet de dicter sa
main : imaginer sa main en train dcrire. Tu peux
sentir (son codage mental dominant est kinesthsique)
ta main crire les mots qui traduisent ta pense.
Comme si tu dictais ta main.
163/704

Cest une rvlation : Je crois que, cette fois,


jai une piste pour synchroniser ma pense et
lcrit.
Je prcise : Je te conseille de continuer r-
soudre ta vitesse sans te laisser perturber par le r-
dactionnel. Ensuite, tu te mets dans le projet de rdi-
ger, tu droules ton raisonnement en te parlant sous la
forme exige, comme si tu dictais ta main.

Rguler le rythme mental dans son acte de com-


prhension et de rflexion pour passer lcrit peut se
faire en se parlant : je pense, je parle, jcris
En mathmathiques, cette proposition de par-
ler la procdure pour appliquer supprime un grand
nombre dtourderies causes par le fait que la pense
est dj au bout de la ligne quand le stylo nest quau
dbut. Cette rgulation peut aussi sobtenir par impul-
sion du mouvement de lcriture influenant le rythme
de la pense. On dit en effet souvent que le
mouvement de lcriture ralentirait la mise en mots de
la pense, alors que cest souvent le phnomne in-
verse qui se produit : la pense dans son rythme ne
164/704

prend pas le temps de traduire en mots parls , et la


main qui voudrait crire est emporte dans la rapidit,
qui ne lui laisse pas la possibilit de former les mots.
Mettre ltape traduire la pense en mots parls
programme lcriture en rgulant la rapidit.
Ces dernires propositions se parler les proc-
dures sont particulirement adaptes aux situations
dapplication2.
Jai en effet pu constater que de nombreux
lves dous avaient un codage mental dominant kin-
esthsique : cest le mouvement qui permet les associ-
ations, les liens, les dductions. Quand la machine
tourne trop vite, cest la catastrophe. Il ny a plus de
pilote dans la machine, qui semballe.
La problmatique est diffrente en ce qui con-
cerne les exercices dexpression crite tels que la r-
daction et la dissertation.
Beaucoup dlves aiment confronter des ides,
mettre des hypothses. Mentalement, ce travail
sarticule trs bien, mais quel est lintrt de passer
lcrit pour tre corrig, en sexposant de surcrot un
165/704

jugement ne laissant aucune place linteractivit ?


Sans parler du fait que lexercice va demander un trav-
ail colossal : marquer un stop dans son processus de
pense, le redrouler et lcrire mot par mot.
Pour des personnes au codage mental dominant
visuel, cest particulirement pnible, voire anti-
identitaire : le mot nest pas chez elles le moteur de
la comprhension, les raccourcis saisissants se multi-
plient, induisant une non-comprhension. La pense
est ici dans lespace, plus que dans le droulement du
temps. Il est alors urgent de placer le scripteur dans
loptique du plaisir dtre lu, de partager ses ides, de
faire connatre ses opinions dtre compris, reconnu.
Dans le cadre scolaire, pouvoir exprimer en mots ses
analyses et restituer ses connaissances est videmment
de premire ncessit.
Chez ceux qui ont un codage mental dominant
verbal, llaboration de la pense se faisant en parlant,
lcriture peut mieux se rguler, mais elle sera parfois
quasi illisible, car la main naura pas le temps de
166/704

dessiner les lettres. En attendant lre de lordinateur


crivant sous dicte vocale

Cet lve excelle au surf !


Que lit le correcteur sur la copie pour se per-
mettre une telle remarque ? Et que ressent llve fais-
ant lobjet dune valuation exprime de cette man-
ire ? Enfin, quels sont les processus mentaux qui ont
induit une production mritant un tel commentaire ?
En clair, lallusion au surf signifie que cet lve
napprofondit pas. Il peut mme tre tax de
superficiel.
En fait, je trouve cette expression on ne peut
plus adapte la ralit : de mme que le surfeur doit
savoir se laisser porter par la force et la forme de la
vague pour se dplacer, la pense se produit grce la
mobilit induite par le rythme mental. Ralentir, mar-
quer des pauses serait dstabilisant ; il nen reste pas
moins vrai quun approfondissement certaines tapes
de lacte de comprhension simpose.
167/704

Que proposer ?
Rester dans lquilibre, port par le mouvement,
mais en faisant presque du sur-place pour prendre con-
science de llaboration de la pense, se questionner,
goter le fruit de la comprhension, de la rflexion, y
prendre plaisir en sentant combien cet approfondisse-
ment est enrichissant. Tout lart est de savoir le faire
sans se laisser dsquilibrer.
la lecture dun texte, il faut ainsi sefforcer de
laisser ses yeux le temps de prendre
linformation . Aprs avoir lu au rythme adquat
pour que la comprhension se fasse, prendre le temps
de se demander Quai-je compris ? , puis relire
pour vrifier si la premire lecture est fidle ou sil
faut la corriger ou la complter.
Cette proposition ne pourra se faire quau cours
dune recherche de solution et aprs avoir pu analyser
la cause de lerreur.
168/704

Le rythme juste
Il faut nanmoins veiller ce que, par mcon-
naissance des ralits du fonctionnement mental, cer-
taines propositions pdagogiques ne fassent pas un ef-
fet de croche-pied mental , en dstabilisant le sujet.
Ainsi, cest la raction dune lve qui ma fait pren-
dre conscience que ma formulation stop ntait pas
juste :
Je comprends ce que vous voulez dire quand
vous me proposez de faire un stop mental pour vrifier
ou prendre conscience de ce que jai compris, mais, si
je fais un arrt, je tombe.
Cette lve ma permis de corriger ainsi ma pro-
position : Laisse ton intelligence, dans le rythme
qui est juste pour toi, le temps de vrifier, de Sil
est une expression ne jamais utiliser avec les enfants
dous, cest : Ralentis
169/704

Vous tes hors sujet !


Cette mme vague qui fait surfer peut aussi faire
subtilement driver vers un hors-sujet : les ides sen-
chanent avec logique, mais lobjectif est perdu de
vue. Dans ce cas, cest encore la rapidit qui mne la
danse, jusqu quelquefois crer un vertige faisant per-
dre tout contact avec la ralit.
Aprs avoir cherch avec llve ce qui conduit
au hors-sujet, je propose :

Travail de lecture dnonc


Lire lnonc pour comprendre, puis trier ce qui est
de lordre des informations et ce qui est de lordre
de la tche.
Relire lnonc pour vrifier si la lecture est fidle,
en se mettant bien en projet de comparer le rsultat
obtenu la premire lecture et le texte de lnonc.
170/704

Avant de passer lcriture


Prendre un temps en toute libert pour laisser
venir les ides et, ensuite, en faire une slection en les
confrontant avec le sujet. Il me semble important de
respecter le rythme dassociation des ides en crivant
de manire trs brve chacune delles sur un Post-it,
par exemple, dans la perspective de les slectionner en
fonction du sujet (certains disent en effet perdre les
ides ). Ordonner ensuite les ides en dplaant les
Post-it fait gagner du temps (je nai pas besoin de
rcrire). Procder ainsi tape par tape les ides, la
prparation lcrit, puis la phase de rdaction per-
met de programmer mentalement la stratgie qui prend
en compte le respect de son propre rythme et les exi-
gences de la tche.

Pour rdiger
La solution est de se mettre dans une program-
mation mentale qui balise la pense, en se disant :
171/704

Dans ce paragraphe, je souhaite que mon lecteur


comprenne , Je veux montrer que Victor Hugo
est contre la peine de mort , Les prises de posi-
tion des tats-Unis en la matire montrent que .
Ainsi, lenchanement des ides un rythme
propre la personne pourra se faire en toute libert,
sans trop de risques de dviation par rapport lobjec-
tif de la tche : la mise en projet, au dbut de chaque
paragraphe, pour le passage lcrit va guider la
pense, la rguler.
Les situations que jai choisies sont les terrains
propices o le virus de la rapidit mentale frappe
le plus couramment. On pourrait en trouver dautres,
par extension. Il faut toujours se souvenir que seule
une observation attentive des processus mentaux per-
met une lecture de la ralit.
Puisse chaque lve avoir les cls de lecture des
commentaires du correcteur, afin dtre en mesure
dauto-rguler son rythme mental sans tomber dans
une dpression (qui peut induire la chute, si on suit la
mtaphore du surf, voire un blocage) ! On peut aussi
172/704

esprer que de tels clairages inspirent une formula-


tion diffrente des annotations du professeur. Lvalu-
ation hors sujet reste juste, mais un entranement
peut tre propos pour piloter la bonne vitesse .

Synchroniser rythme de pense et


criture
Lors des consultations, les lves manifestent
beaucoup dintrt pour comprendre, au niveau de la
programmation mentale, ce qui induit des erreurs lors
du passage lcrit. Une trs grande libration se
produit lorsque la personne ralise que cest elle qui
pilote son intelligence.

la fin dun entretien dont lobjectif tait de


trouver comment mettre en place cette synchronisa-
tion, Victor, lve de seconde, sexprime ainsi : Il
est juste de laisser mon intelligence aller son rythme
pour comprendre. Si je suis dans lobligation de pass-
er par lcrit pour rendre compte de ce que jai
173/704

compris, ou restituer mes connaissances, je sais main-


tenant quelle stratgie mobiliser pour prendre en
compte ces deux ralits : le rythme rapide de mon in-
telligence et le rythme de lcriture.

Oui, avec quelques rglages, on peut, tout en


gardant les bnfices dune intelligence vive, grer : la
synchronisation entre rythme de pense et rythme
dcriture ; lquilibre entre richesse des associations
dides et respect du cap de navigation.

1- Nous entendons par voqu : contenu de lvocation un mot,


un dessin, le signifi

2- La stratgie qui induit le raisonnement nest pas la mme que celle


qui induit lapplication. Selon la thorie dAntoine de La Garanderie, et con-
formment sa formulation pour le lexique du livre dArmelle Gninet,
Mathmatiques, 5/4 Nathan, Paris, 1998, voici les dfinitions que lon peut
donner de ces termes cls :
Appliquant : est dit appliquant le sujet pour qui comprendre cest
avoir le projet de saisir le rapport entre une loi, une rgle, une formule et la
faon de sy prendre pour les utiliser comme il faut.
174/704

Expliquant : est dit expliquant le sujet pour qui comprendre cest


avoir le projet de saisir le rapport entre une loi une rgle, une formule et les
raisons qui les fondent.
Projet mental : lorigine du geste mental, il faut mettre le projet,
cest--dire le pouvoir danticiper le droulement du geste et du but quil vise
atteindre.

52
Lenfant qui interrogeait
le monde
(Arielle Adda)
Curieux insatiable, lenfant dou manifeste un
dsir de savoir parfois difficile grer pour ses par-
ents, quil submerge de questions incessantes. Ceux-
ci, toujours partags entre leur dsir dtre de bons
parents, le plus disponibles possible pour alimenter
cette curiosit, et leur fatigue se trouver ainsi interro-
gs sur mille sujets, dcouvrent mme, cette occa-
sion, des questions quils navaient jamais song se
poser. Peut-tre leur taient-elles venues lesprit,
dailleurs, mais il y a bien longtemps, une poque o
ils taient encore assez nafs pour attendre une r-
ponse. La sagesse a pris le dessus depuis tant dannes
quils ne savent mme plus si, eux aussi, avaient tant
176/704

dsir connatre et comprendre les mcanismes de


lUnivers.
Maintenant, ils ont un enfant qui veut toujours
accder au sens de ce qui est, en comprendre lorigine,
le processus, les consquences et les prolongements,
comme sil devait remplir toutes les cases dun im-
mense jeu qui reprsenterait lensemble de la connais-
sance humaine.

O ? Quand ? Comment ?
Pourquoi ?
Contrairement ce que les tenants de la toute-
puissance aiment avancer, il ne sagit pas, chez cet
infatigable questionneur, dorgueil ni du dsir de tout
matriser y compris les lois de lUnivers , mais
seulement dun besoin dordre et de cohrence : len-
fant dou peine saccommoder de lacunes dans les
explications, dassertions sans dmonstration, de for-
mules dont on ne lui livre pas la signification. Il hait
177/704

laxiome. Il lui faut un enchanement logique aboutis-


sant ce rsultat-l et pas un autre, parce quil ne
peut en tre autrement. Il a appris que leau est com-
pose de deux atomes dhydrogne et dun doxygne,
mais pourquoi ? Et comment cela se fait-il quelle soit
liquide ? Ces formules de chimie o lettres et nombres
sajoutent, au hasard semble-t-il, lexasprent. Et ce ne
sont pas les quelques pauvres expriences pratiques
en classe qui vont lui apporter une rponse satisfais-
ante. On voudrait quil sastreigne apprendre par
cur des symboles qui se comportent selon leur bon
plaisir, sans que quiconque puisse lui donner une vis-
ion densemble cohrente et logique, uniquement
parce que cest au programme ? Impossible.
Tant quon ne lui aura pas donn dexplications
ces phnomnes, il se tourmentera, stonnant quil
y ait encore tant de mystres non rsolus. Il y a en-
core beaucoup faire dans lexploration du monde,
pense-t-il, du. Pourquoi ne sen proccupe-t-on
pas ?
178/704

Cette attitude critique surprend et irrite les pd-


agogues et, surtout, les parents, dsarms devant un
enfant qui refuse dapprendre par cur du moment
quil a compris de quoi il sagissait. La persistance de
ce refus dcourage les meilleures volonts, surtout
quand il faut sattaquer aux tables de multiplication,
par exemple, apprentissage qui tourne parfois au
cauchemar et use la patience la plus aguerrie. En effet,
pourquoi se fatiguer apprendre par cur des
nombres que lon peut trs facilement retrouver par
soi-mme, avec un minimum de raisonnement ? Len-
fant dou entend ces nombres dfiler comme dans une
berceuse et ne pense mme pas user de la moindre
concentration desprit pour retenir cette mlope.
Finalement, force de persuasion et en gage de bonne
volont, llve accepte docilement de mettre en
uvre son excellente mmoire, et il rcite cette table
sur un rythme entranant. Mais le lendemain, face
lnonc dun problme, il a tout oubli et il faut
nouveau lui expliquer la ncessit de connatre sur-le-
179/704

champ combien font 6 8 sans se plonger dans din-


terminables additions.
Ce seul exemple illustre bien laversion de ces
enfants, quand il leur faut apprendre par cur,
procd qui, leurs yeux, vide les mots de tout sens.
Dmontrer les bienfaits des automatismes est parfois
ardu quand on sadresse un enfant ttu, qui en est en-
core aux balbutiements des apprentissages, autrement
dit qui na pas encore rencontr de vritables
obstacles : il pense donc quil na pas besoin de ces
bquilles que sont les phrases toutes faites stockes
dans un coin de son cerveau pour les y retrouver sans
peine au moment opportun.
En contrepartie de cette obstination dans le re-
fus, lenfant dou fait trs tt preuve de remarquables
qualits de logique, en accord avec sa pense claire et
rigoureuse. Un raisonnement qui seffiloche en postu-
lats flous lexaspre. Si, justement, il parle aussi bien,
cest parce quil a trs tt privilgi la prcision de
lexpression, afin que sa pense soit bien comprise et
que le dialogue puisse rapidement devenir intressant
180/704

et enrichissant. Un droulement rigoureux de la rflex-


ion vite de sgarer dans des impasses do il est dif-
ficile ensuite de sextraire, parce quon sest si bien
perdu en route quon ne sait plus o lon en est ; nim-
porte qui, alors, peut survenir, par des attributs du
sauveur, et imposer les ides les plus folles ou les plus
dangereuses.
Lenfant dou apprend trs vite discerner des
prmisses errones : il ne sera pas longtemps dupe
dun discours fumeux, confus, mal construit.
Cest pourquoi il est tellement exaspr quand il
doit apprendre un simple rsum sans quon justifie
les donnes enseignes. Il sagace de devoir apprendre
un fait historique sans savoir quels vnements lont
annonc et prpar ; il a limpression quon ne lui d-
couvre quune petite partie de laffaire, soit quon le
pense encore trop jeune pour avoir une vision den-
semble, soit quon imagine que ces lments, trop aus-
tres ou trop subtils, ne lintresseront pas.
Les mathmatiques paraissent mieux lui con-
venir : tout sy enchane dune faon stricte, rassurante
181/704

pour lui, puisquil comprend demble ce fonction-


nement, mais, mme dans ce domaine, des professeurs
ttus ne rpondent pas toutes ses questions.

Laurence, 11 ans en cinquime, dcouvre


lalgbre. Elle interroge son professeur sur les signes
+ et diffrenciant les nombres positifs des ngatifs :
ses yeux, ds lors que les seconds sont signals par
un , il ne sert rien dajouter un + aux premiers qui,
par dfaut, sont positifs.
Lassertion laconique du professeur Cest
comme a et puis cest tout ne la satisfaisant pas,
elle insiste sur le fait quil doit y avoir une raison ce
plonasme mathmatique . bout de nerfs, et sans
doute dstabilise par une question quelle ne stait
jamais pose, lenseignante rpondra par une punition
sanctionnant linsolence de la questionneuse impnit-
ente. Longtemps, Laurence se souviendra de ce quil
en cote de montrer trop de hardiesse dans sa qute
de sens.

Ce besoin de cohrence est essentiel pour un en-


fant qui sapplique se construire du monde limage
182/704

la plus fidle et la plus vridique possible. Il sait bien


quil ne peut pas tout comprendre, mais il en a un tel
dsir ! Plus tard, quand il sera grand, plus libre de ses
mouvements, il ira voir de ses yeux les volcans aux
colres magistrales, les merveilleux fonds sous-marins
et les terrifiants varans de Komodo. Alors, il aura du
monde une vision plus prcise et plus complte, il
prouvera, par lui-mme, la tectonique des plaques, le
jaillissement des grands geysers dIslande et la surviv-
ance de certaines cratures prhistoriques. La signific-
ation de ces phnomnes lui apparatra enfin plus
clairement. Nest-ce pas ainsi que des chercheurs pas-
sionns font des dcouvertes rvolutionnaires ? Ils
taient en qute de sens et ne voulaient pas accepter
les faits comme ils taient prsents ; il leur fallait sa-
voir pourquoi il en allait ainsi.

Le conformiste se plie au monde tel quil est.


Lanticonformiste persiste adapter le monde ce
quil est. Le progrs relve donc de
lanticonformiste.
183/704

(George Bernard Shaw)

Un questionnement mtaphysique
Ces questions qui supportent mal de rester sans
rponse stendent tous les domaines, dpassant
lunivers tangible et rel. La mtaphysique les attire
trs tt, beaucoup trop tt dailleurs pour quon puisse
leur rpondre aisment, quand ils demandent le pour-
quoi de la vie, de la mort.
Parfois, ces interrogations prennent un tour
quelque peu droutant : Comment je vais faire quand
tu seras morte ? demandent-ils sur un ton apparem-
ment dtach leur mre bouleverse. Bien entendu,
ils sont desschs dangoisse et ce sang-froid nest
quun masque, la seule perspective de la disparition de
leurs parents les faisant sombrer dans un puits de ter-
reur ; mais il leur faut tout prix savoir pourquoi des
vnements aussi terribles peuvent ruiner lexistence,
en laissant totalement dmunis ceux quils ont atteints.
184/704

Gabriel, 6 ans, lance brle-pourpoint : En


fait, avant que lon soit l, on existe dj ailleurs ou la
vie ne commence que quand on nous voit ? Et quand
on est mort, on ne nous voit plus parce quon est re-
parti ailleurs ou parce quon a gomm le dessin ? Et
qui tient la gomme ?

Cette recherche de sens qui les guide est pour les


enfants dous un moyen de trouver une rponse leurs
questions, toutes leurs questions, puisque rien dans
lUnivers nest arbitraire ou incohrent. Un ordre lo-
gique prside son organisation, il suffit den con-
natre la cl ; et si leurs parents, grandes personnes
averties, savent vivre sans tre dvors dangoisse,
cest parce quils possdent cette cl. Il suffit donc de
la leur demander, et la vie pourra continuer, joyeuse et
de nouveau sereine ou, plutt, avec pour souci es-
sentiel la qute du savoir et des rponses quil procure.
Leurs questions sont rarement neutres ou anod-
ines ; elles dbouchent le plus souvent sur un infini
qui englobe tous les domaines : lhomme ne saurait se
185/704

contenter de la seule satisfaction de ses dsirs au quo-


tidien, il a besoin de prolongement dans des ordres
plus vastes, englobant des notions essentielles et plus
profondes qui, seules, donnent un sens la vie. celle
des enfants dous plus qu toute autre.

52
Le sens, moteur
des processus mentaux
(Hlne Catroux)
On la dit, lenfant dou se signale souvent, dans
le cadre scolaire, par une attitude juge inadquate : il
rve ou sagite, prend la parole inopinment, coupe le
professeur ou ses camarades, fait autre chose ou r-
pond hors de propos. Lors de mes contacts avec les
enseignants, jentends parler de lui en ces termes : Il
interrompt le cours en posant des questions , Il ne
laisse pas la place aux autres , Il attire lattention
sur lui , Il ne participe pas ; cest comme sil se
dsintressait du cours .
187/704

Un besoin vital de sens


Que peut-il se passer dans la tte dun lve qui
a un tel comportement ? Quels besoins, quelles at-
tentes ces remarques expriment-elles ?
Il veut tout simplement que ce qui lui est pro-
pos en classe fasse sens. Ce qui est un droit pour
chaque lve et un devoir pour chaque enseignant ; le
souhait est simple et na rien de particulier. Mais cette
qute du sens prend avec lenfant dou des orienta-
tions indites qui peuvent dstabiliser lenseignant et
le reste de la classe.

Cours de gologie, en quatrime On tudie


les failles de locan Atlantique. Amandine pense la
confrence dHubert Reeves quelle a coute la se-
maine prcdente et tablit des liens entre celle-ci et
le cours : Reeves dit que lhistoire de lUnivers,
cest lhistoire de la matire qui sorganise , se
rappelle-t-elle. Et, tout haut : Quelle est linfluence
des astres sur limmersion des montagnes ? Le
problme est que, le professeur et ses camarades
188/704

ntant pas dans son univers mental pour connatre le


postulat du raisonnement, il leur est difficile den
suivre le cheminement

Ce qui me semble important, cest de mesurer


combien la perte de sens met la personne dans un tat
de non-tre qui bloque tout son systme de pense.
(Nous verrons plus tard comment la peur de perdre
son intelligence peut avoir des effets similaires.)
Imaginez que vous vous promeniez dans le
dsert bord dune voiture quipe dune navigation
assiste par satellite ; dun seul coup, tout tombe en
panne. Vous navez plus de repres pour savoir dans
quel sens diriger vos roues. Que ressentez-vous ? Quel
comportement avez-vous ?
Cest un peu le mme phnomne qui se produit
au niveau de lintelligence. Pour coordonner des ides,
tablir des comparaisons, faire des dductions, il
manque soudain des maillons, et la chane des l-
ments qui permettaient de constituer le sens a t in-
terrompue par une question demeure sans rponse.
189/704

Clotilde suit le cours de biologie consacr la


biosynthse des protines. Le professeur explique que
les scientifiques ont montr quun intermdiaire entre
lADN et les protines tait ncessaire. Ils en ont tir
une loi selon laquelle deux tapes sont ncessaires
lexpression dun gne : la transcription et la
traduction.
Clotilde prouve de grandes difficults
suivre, car elle aurait besoin dobserver le phnomne
et, pour le comprendre, davoir des informations sur
ce qui a men les chercheurs une telle synthse.

Grer le questionnement
Pour progresser dans sa rflexion, llve a be-
soin de poursuivre son interrogation dans des direc-
tions qui peuvent paratre dautres inopportunes. Il
faut trouver le moyen de grer ce questionnement qui
a une fonction si importante dans la production du
sens. Or il nest pas possible de transformer un cours
collectif en change particulier, de mme quil ne
serait pas juste de dbattre dune question ne
190/704

respectant pas les besoins des autres lves et risquant


de compromettre lavancement du programme.
Je propose aux enseignants les solutions
suivantes :

Faire jouer linteractivit


Il sagit dinstaurer le dialogue entre les lves
en intgrant la question dans le cours. Cela pourrait
rendre service lenseignant comme lensemble de
la classe. Laisse-t-on les lves jouer un rle pdago-
gique ? Expliquer aux autres permet de structurer sa
pense.
Que lenseignant ne se croie pas dans lobliga-
tion de tout savoir pourrait par ailleurs tre reposant :
se dire que tout dpend de vous, la russite comme
lchec, est parfois bien lourd sur les paules dune
seule personne.
Lenseignant peut ainsi mettre llve en situ-
ation de participation, en lui posant des questions de
191/704

ce type : Quas-tu compris ? Que sais-tu de cette no-


tion ? Que proposes-tu pour rsoudre la question ?
Lorsque le professeur pose cette question, il doit
permettre llve de rpondre partir de lvoqu
(ce qui existe mentalement) et mettre les autres lves
dans le projet dcouter, afin de comparer avec leur
propre comprhension ou avec ce quils ont en mm-
oire1.
Grce ce type danimation des cours, les
lves dcouvrent ainsi quil est permis, voire lgit-
ime, davoir des points de vue diffrents ; ils vont
pouvoir, travers lchange, exercer leur comprhen-
sion et nourrir leur propre banque de donnes mentale.
Procder ainsi, cest faire jouer une entraide pdago-
gique qui met chacun dans une dmarche dappropri-
ation active. La censure nexiste plus, llve se dit :
Jai le droit de penser ce que je pense, de compren-
dre ce que je comprends, davoir ce que jai en mm-
oire. Il est acteur, auteur de son projet de sens.
Grce une telle pdagogie, le professeur est
chercheur avec les lves. Il nest pas dans la toute-
192/704

puissance de celui qui sait, mme sil lui incombe tou-


jours la responsabilit de diriger le cours, de corriger,
de complter.

Diffrer la rponse
Le professeur peut couter la question, en recon-
natre lintrt et proposer un traitement diffr en jus-
tifiant cette proposition.

Lors dun cours de gographie consacr aux


climats, ric tablit un rapport avec tous les
phnomnes actuels inondations, vagues de
scheresse et pose la question suivante : Quelle
est la responsabilit des humains dans le phnomne
de rchauffement ? Le professeur rpond : ric, tu
fais des liens trs intressants entre le sujet, qui est de
reprer les caractristiques des diffrents climats, et
les changements qui se manifestent sur notre plante
Terre. Nous reprendrons ta question pour la traiter un
peu plus tard. Je compte sur toi pour la reformuler
bon escient.
193/704

Il est alors utile de vrifier que llve est dans


un projet douverture lui permettant de mettre cette
tape en stand-by et de demeurer attentif la suite
du cours, de faon ne pas en rester au vide provoqu
par lattente de la rponse sa question. Il est possible
de diffrer, dans un temps plus ou moins lointain, la
rponse. Cest dailleurs une situation souvent rencon-
tre en mathmatiques : la rsolution dun problme
sappuie sur une loi que lon ne peut pas dmontrer
par manque de connaissances de lauditoire2.

Ouvrir sur une autre question


Le professeur peut aussi accepter et cela fonc-
tionne trs bien de rpondre une question par une
autre question, et ce pendant le cours. Llve est ainsi
en mesure de souvrir la suite de lexpos, qui lui
apportera peut-tre un commencement de rponse
Si, pour diffrentes raisons, lenseignant ne met
pas en place cette pdagogie participative, llve ne
peut pas poser sa question, il a peur de se montrer plus
194/704

perspicace que les autres et dtre mal peru par eux.


Dans ce cas, il me semble ncessaire dapprendre
llve se mettre en projet dmettre mentalement
des rponses, quil peut formuler sous forme dhypo-
thses (il a souvent besoin de ne pas tre parasit par
un lse-vrit du genre : Ce que jai lu dans les
revues spcialises ne correspond pas ce que dit le
professeur. ), hypothses vrifier plus tard, la
maison auprs de ses parents ou dautres adultes, avec
des camarades ou sur Internet.
Je constate que, souvent, nous nous laissons
piger par lobligation de la rponse, alors que llve
a simplement besoin daller de question en question,
pour avancer dans sa qute de sens. La rponse a pour
seule fonction de permettre la poursuite du question-
nement. Ds quelle est obtenue, ltat dexcitation in-
duit par le plaisir de poser une question sestompe.

Quand je rentrais de lcole tant petit, au lieu


de me demander : Quas-tu fait lcole
195/704

aujourdhui ? , mes parents me demandaient : As-


tu pos une bonne question ?
Isidore Isaac Rabi, prix Nobel de
physique, 1944

Dans le questionnement, la machine penser de


lenfant dou est branche : il est en mesure de
faire des liens, des hypothses, des dductions, des in-
ductions. Cest dans cette dynamique quil peut se
mettre dans un projet de sens. Si la pdagogie ne tient
pas compte de cette ralit, il se perdra dans lennui ou
lindiscipline.

Apprendre, oui, mais comprendre


dabord
Une autre catgorie de commentaires est aussi
formule : Il se moque de lorthographe , Il nap-
prend pas son vocabulaire dallemand , Il refuse
196/704

dentrer dans le protocole de dmonstration , Il


bcle les exercices ou il oublie de les faire .
Et pourtant, non, il ne se moque pas de
lorthographe. Il a seulement besoin de savoir, par ex-
emple, que le mot aqueduc scrit ainsi car il
dsigne un canal destin la conduite, ductus en latin,
de leau, aqua. De mme, il sera intress par lorigine
du mot vasistas , de lallemand Was ist da ?
quest-ce que cest ? . Bref, ltymologie le
passionne.
Souvent, il aura appris lire seul, et son criture
sera parfois plus phontique quorthographique : le
son sera juste, dfaut de la morphologie usuelle.
Pour tre conscient de la ncessit de remdier cette
orthographe fantaisiste, il faut quil y trouve un sens :
par exemple, si jutilise pain la place de pin ,
cela risque davoir des consquences sur la commu-
nication de mon message. Si llve peut ainsi se
mettre dans un projet de sens, les rgles lexicales et
grammaticales se mettront en place plus aisment.
197/704

Lenfant donne souvent limpression dtre re-


belle aux conventions. En ralit, son besoin de sens
lempche dentrer dans un processus impos. Il aim-
erait pouvoir inventer ses propres rgles, car tout pren-
drait sens. Il ne peut se plier des rgles dont il ignore
lorigine, la raison ou lhistoire : ce serait devenir un
pion manipul ou un robot tlcommand. Quel tre
humain peut prendre le risque de perdre ainsi son
identit ?
Cette rsistance peut tomber rapidement quand
il exprimente que la convention facilite la communic-
ation. Pour lui en faire prendre conscience, je montre
des objets et je les nomme avec dautres mots
Il me semble important quil fasse la diffrence
entre ltape comprhension et ltape mmorisation
dun vocabulaire en vue de communiquer. Proposer
dentrer dans le langage du mathmaticien, de
lconomiste, de lhistorien en reprenant le vocabu-
laire spcifique donne un sens aux exigences du pro-
fesseur et permet llve de consentir leffort de la
convention. Dans la mesure o il a eu le choix de ses
198/704

stratgies et de la formulation lors de ltape de com-


prhension, il peut comprendre une dfinition en
conomie avec ses propres mots, un schma, et, seule-
ment si besoin est, lors dune tape supplmentaire, il
mmorise les mots spcifiques, il intgre facilement
cette obligation dacqurir le langage usuel. Il a dj
pay cher cette non-prise en compte du langage spci-
fique dans des valuations (cart patent entre ce quil
sait et ce que le professeur lit et note). La convention
devient ainsi raison.
On peut ds lors comprendre quapprendre par
cur une liste de mots est quasi impossible certains
lves. Se mettre en projet d apprendre pour appren-
dre est se mettre dans une programmation qui induit
le rejet. Un mot qui ne fait pas sens car il nest pas rat-
tach un ou plusieurs contextes ou nintgre pas un
projet de rutilisation ne peut avoir sa place dans la
mmoire3. Le mot na de sens que sil contribue en
crer dans une phrase ou sil sert laborer une
pense. quoi serviraient des mots qui nexisteraient
que dans un dictionnaire et ne seraient jamais
199/704

employs ? Imagine-t-on quune liste de correspond-


ances du vocabulaire anglais/franais permette de
traduire des textes ?
En revanche, mmoriser le sens dun mot dans
un contexte, puis le rutiliser dans diffrents autres
contextes, peut permettre den matriser le sens et de
le mettre disposition dans sa propre banque de don-
nes mentale lors de travaux de lecture, de rdaction,
de communication.

Sapproprier la connaissance
Pour ces lves qui ne vivent que dynamiss par
la recherche du sens se pose une grave question :
quoi servent les exercices dapplication exigs par
lcole quand le cours est compris ?
Celui dont la comprhension est oriente vers le
pourquoi des choses a en fait beaucoup de mal sim-
pliquer dans le comment de leur utilisation. Raison
pour laquelle il serait judicieux de choisir les exercices
permettant un entranement qui vite le rptitif
200/704

inutile. Nous sommes loin du dogme selon lequel


plus on fait dexercices, plus on se donne de chances
de russir . En dispensant les lves de telles obliga-
tions, on viterait bien des conflits, des blocages, des
rejets. Un test dfini en fonction de besoins prcis,
dans un projet spcifique, permettra en revanche dat-
teindre le seul objectif qui vaille en loccurrence : sa-
voir appliquer.
Cette dernire proposition donnera un sens
lapplication elle-mme. Mais, pour que llve
souvent plus orient dans sa recherche de sens
expliquant (voir Apprendre grer la rapidit
mentale, p. 85) puisse prendre conscience que len-
tranement est incontournable, il est indispensable de
linitier au fonctionnement mental.

Comme nous lavons prsent dans Les lois de


lintelligence, p. 64, nous nutilisons pas les mmes
circuits pour entrer linformation, pour comprendre,
pour mettre les acquis sur lorbite de lavenir, pour
rflchir, pour utiliser les connaissances. Il est
201/704

important de savoir que, quelle que soit notre intelli-


gence, nous avons besoin, pour nous approprier la
connaissance, dun temps plus ou moins long
dutilisation. On na jamais vu un sportif, quelles que
soient ses qualits, devenir un champion sans
entranement.
Une fois encore, il faut rendre llve auteur et
acteur de son projet de sens si lon veut le motiver
sinscrire dans son parcours scolaire. Pour cela, llve
a besoin de connatre :

les lois du fonctionnement de lintelligence (percep-


tion, comprhension, rflexion, mmorisation, resti-
tution, et action du projet et des contre-projets) ;
son propre fonctionnement mental : son codage
mental dominant, son type de comprhension (ori-
ente thorie ou application, expliquant ou appli-
quant, inductive ou dductive, comparaison, similit-
ude ou non-similitude), linfluence du projet dans
les actes dattention, de comprhension, de
202/704

rflexion, de mmorisation, de restitution lors des


valuations ;
le jeu de linteraction du cognitif et de laffectif :
nous ne sommes pas des tres construits en tranches
psychologique, corporel, intelligence Toutes
ces parties sinterpntrent et sinfluencent.

Dans les exemples rapports, nous avons dj


fait ce constat, mais nous navons pas dcrit comment
se joue cette interaction entre le cognitif et laffectif.
Prenons le temps, travers des vcus dlves, den
comprendre les mcanismes.

Interaction du cognitif et de
laffectif
Nous lavons dit, les conditions denseignement,
les exigences du systme scolaire, le programme ne
permettent pas toujours de rpondre aux questions
suivantes : quoi cela sert-il ? quest-ce que je
203/704

dcouvre ? En revanche, il est toujours possible de sa-


voir ce que je vais gagner et quelles stratgies mobil-
iser pour intgrer un projet qui fasse sens et atteindre
mon objectif avec un minimum de plaisir.
Nous avons un cerveau limbique, ou cerveau
des motions , qui envoie des messages positifs et
des messages ngatifs ( Je peux me faire confiance
ou Je ne sais plus rien ). Il a beaucoup dinfluence
sur notre programmation. Des expriences ont en effet
montr que le message positif ouvre tous les circuits,
le second les bloquant4.
Nous avons vu que, sous rserve de mthode,
cest nous qui pilotons notre intelligence. Encore faut-
il ne pas avoir grer des contre-projets tels que
lennui, le dtournement de la concentration, les
peurs

Pierre-Henri, lve de seconde, a de mauvais


rsultats en anglais. Il souhaite sortir de limpasse,
afin dtre admis en premire L, qui exige de bonnes
notes en langues ; mais il est accabl par la
204/704

reprsentation quil se fait du travail fournir. Je le


conduis dans une dmarche lui permettant dvaluer
que, dune part, ce quil doit rattraper nest pas
aussi volumineux quil lavait imagin et que, dautre
part, grce aux stratgies quil peut transfrer de lap-
prentissage du japonais celui de langlais, les efforts
ne seront pas si gigantesques.
Je lai bien repositionn dans le gain (passage)
et le prix payer (travail rgulier avec une aide et un
entranement) pour atteindre cet objectif. Je lui ai fait
voquer lvaluation dcisive du passage : Imagine-
toi lisant la consigne, puis mobilisant les connais-
sances pour russir rpondre. Tu peux te ressentir
sr de ta propre banque de donnes.
Ensuite, je lui ai fait voquer les sances de
travail, seul ou avec son professeur particulier, afin
quil ait des repres pour mobiliser les stratgies.
Nous avons fait des exercices types pour quil
sentrane. Il a pris conscience de limportance de la
vrification de la banque de donnes mentale, ce qui
lui a permis de grer le facteur temps : Prendre le
temps de la vrification, cest en fait gagner du temps,
205/704

car je naurai plus revenir sur cette partie du


programme.
Nous avons aussi imagin des moments de d-
couragement, afin de trouver de quoi il aurait besoin
pour les dpasser et se remettre dans une programma-
tion positive.
Il a exprim quil souhaitait : prparer les con-
trles avec son professeur particulier pour tre sr
dtre prt ; faire le point avec ses parents sur son
avancement et son engagement de travail suppl-
mentaire ; avoir la possibilit de mappeler et ven-
tuellement de faire une sance avec moi, pour achever
de se rassurer.
Restait travailler le parasitage du com-
portement de son professeur qui, au vu de ses r-
sultats et de son manque de participation, ne se mon-
trait gure encourageant. Aprs analyse de la situ-
ation, un change avec le professeur pour linformer
du projet de rattrapage ne semblait pas possible. Nous
avons donc mis en place une sorte de protection ,
pour que les rflexions natteignent pas en profondeur
Pierre-Henri : malgr le travail fourni, un retard de
trois ans ne pouvait se rattraper en quelques
206/704

semaines ; il fallait donc se prparer au fait que le


prochain contrle ou les participations en classe ne re-
flteraient pas immdiatement lavance, le change-
ment opr par Pierre-Henri. Je lui ai donc propos de
reformuler ainsi les apprciations du professeur :
Actuellement, il parle en fonction de ce quil con-
state en surface, mais, daprs lvaluation de mon
professeur particulier, je sais quil na pas une juste
vue des acquisitions que je fais au jour le jour. Dans
peu de temps, il va tre surpris

Le protocole pour traiter positivement le jeu de


linteraction cognitif-affectif (cest--dire linteraction
entre nos motions et notre cortex, sige de la raison)
pourrait tre le suivant :

chercher, en dmarche introspective, ce qui parasite


la mise en projet de russite, ce qui induit les
contre-projets ;
analyser comment ces parasitages agissent pour em-
pcher la russite ;
207/704

Quest-ce que je gagne au changement ? Quest-ce


que je perds ? ;
De quoi ai-je besoin ? .

Il me semble important que tout cet accompag-


nement permette qu chaque tape llve se sente
matre de sa dcision. Sinon, il risque de perdre le sens
de son projet. Or, pour se mettre dans un projet de
sens, llve dou a besoin de savoir dans quel do-
maine sinscrit ce quon lui propose de dcouvrir ou
dacqurir et quel bnfice il peut tirer du travail
quon lui demande. Nous entendons souvent la
plainte : quoi a sert dapprendre ces lois ? Je
ne comprends pas pourquoi cest dans le
programme.
Pour avoir de lintrt pour le cours, il faut quil
puisse tre constamment dans la possibilit de faire
des liens entre ce quil entend ou ce quil lit et sa
propre banque de donnes. Comment pourrait-il y par-
venir si ces informations ne lui sont pas donnes au
dbut du cours ? Le professeur pourrait par exemple
208/704

annoncer : Aujourdhui, nous allons travailler


dans le but davoir, la fin du cours, acquis
Dans le travail personnel, llve peut lui-mme
se mettre dans un projet prcis du type : Cet exercice
va me permettre de mentraner Ou encore :
Dans vingt minutes, jaurai organis ma banque de
donnes pour me rendre capable de russir lanalyse
des documents dco-nomie.
Ainsi, lexercice va faire sens. Et lon peut
penser que, avec une telle proposition pdagogique,
lennui, si frquent, fera place la motivation.

Lapprentissage est une ouverture au monde : il


ne peut seffectuer sans que le dsir lui soit associ. Et
comment pourrait natre le dsir dans une situation de
non-sens ?
Les nombreux travaux de recherche sur la mo-
tivation dans lacte dapprentissage, quelle que soit
lcole rfrente, nous autorisent penser que le pd-
agogue devrait se poser cette question : Comment
209/704

prsenter mon cours de faon que cela fasse sens pour


chacun de mes lves ?

1- Par exemple, lors dun cours de grammaire consacr aux subtilits


de laccord du participe pass avec le verbe avoir, certains diront quil ne
saccorde pas, dautres prciseront quil ne saccorde pas avec le sujet,
dautres enfin exposeront la rgle juste. Le tout donnera lieu un change qui,
lui-mme, ouvrira sur lexplication, par les lves, aux lves.
Autre exemple : lors dune tude de texte, des interprtations
diffrentes vont pouvoir sexprimer, un retour final au texte permettant
lanalyse de se resserrer .
Dans un cours de physique, aprs observation dun phnomne, des
changes entre les lves, guids par le professeur, pourront permettre de
dvelopper le sens de lanalyse, la rigueur des lois que lon en tire et, somme
toute, dentrer de manire active dans lunivers des sciences.
Marie-Louise Zimmermann-Asta, docteur s sciences de lducation
et collaboratrice de recherches au LDES (Laboratoire de didactique et
dpistmologie des sciences, dirig par A. Giordan, Genve), met en place ce
questionnement dans ses cours de physique lcole Jean-Piaget de Genve.
Elle a labor une mthode denseignement APA apprendre par
lautonomie. Cf. Sur les chemins de lapprendre, ditions du Ceffra, Genve,
1996.

2- Par exemple, la notion de zro peut angoisser un lve, car il na


pas disposition toutes les donnes pour la comprendre.
210/704

3- Je pense notamment au vocabulaire que de nombreux lves de


cycle lmentaire doivent apprendre chaque semaine. Il est prsent par ordre
alphabtique, et certains termes exigeraient une explication. Une liste
labore partir dun texte, regroupant les mots par thme, permettrait
llve de constituer une banque de donnes active pour mieux matriser son
expression.

4- Un enfant ma dit ce propos : Suivant ltat dans lequel je suis,


je peux verrouiller ou ouvrir ma mmoire.

52
Une imagination virtuose
(Arielle Adda)
On pourrait penser que les enfants dous,
habituellement rtifs aux contraintes du quotidien,
trouvent un exutoire dans un domaine plus libre,
moins soumis aux rgles, o ils peuvent enfin
sexprimer de faon spontane et laisser affleurer sans
trop de risques les richesses quils reclent.
Quand il sagit de trs jeunes enfants, il est fa-
cile de les laisser dessiner, modeler ou peindre selon
leurs dsirs. Ils y sont mme fortement encourags.
Mais cette situation, si banale soit-elle, peut provoquer
les premiers accrochages avec les adultes : certains en-
fants naiment pas dessiner, peindre ni modeler. Trs
vite, ils ont jug leurs uvres dun regard lucide et ont
aussitt prfr viter un domaine o ils nprouveront
jamais de fiert ni de plaisir, mais uniquement un ob-
scur sentiment de honte que, de surcrot, personne ne
212/704

comprendra. Non seulement il leur faudrait alors faire


semblant dapprcier les compliments des adultes et
sourire gaiement tandis que leurs gribouillages in-
formes seraient exposs aux yeux de tous, mais ils
devraient encore accepter lide quils ne sont pas
dous et quils ne pourront jamais, par exemple, re-
prsenter une belle princesse dans tout son royal clat.
On pourrait avancer quils ignorent le labeur
sans cesse recommenc, lapprentissage lent ac-
qurir, les fruits pniblement obtenus aprs de mul-
tiples rptitions ; sils nont pas vritablement de
got pour le dessin et ne sont pas rellement dous en
la matire, ils se dtournent rapidement dune activit
trs tt considre comme superflue : ds le primaire,
en effet, le dessin devient une matire quasi nglige-
able ce qui rendrait dautant plus absurde tout
acharnement russir dans ce domaine. Mais cette
ngligence renforce encore les enfants dous dans leur
conviction que lassiduit au travail ne les concerne
pas.
213/704

En revanche, dans un domaine qui ne demande


aucune adresse manuelle et o seule la rapidit des-
prit joue un rle, ils sont imbattables. Jouer avec les
mots ou en inventer avec naturel quand rien ne semble
convenir dans leur lexique reprsente un passe-temps
o leur crativit peut tre inpuisable.

Thomas, 6 ans, peine terminer un plat qui ne


lui plat gure. Craignant nanmoins de contrarier sa
mre, il trouve la parade en dclarant : Mais, ma-
man, cest anti-avalode ! Le petit fut a bien
prvu que, sensible ce terme et sduite par sa nou-
veaut, sa mre ninsisterait pas davantage

Quand il sagit du verbe, particulirement, la


crativit peut jaillir tout instant : elle na besoin
daucun instrument, elle sait sexercer en tout lieu
on transporte partout son got pour les mots et pour
les jeux quils inspirent.
214/704

La qute de cohrence
Cest loccasion de petits faits tels que ceux-ci
que lon peut mesurer lamplitude du malentendu que
cre lenfant dou : en lentendant jongler ainsi, les
adultes sont parfois si surpris dune telle virtuosit
quils pensent tout dabord un lapsus, une erreur ou
une maladresse ; seuls les proches savent apprcier
ces jeux qui les font rire.

Alors que sa mre lui fait sa toilette du soir,


Florian, 2 ans et demi, entend un grand fracas dans la
rue (une grille sest referme bruyamment). Aussitt,
il annonce : coute, maman, cest la nuit qui
tombe !

Il faut comprendre quil ne sagit pas simple-


ment dhumour potique, mme si Florian a dj int-
gr que tomber pouvait revtir plusieurs significa-
tions et tre utilis au sens propre comme au sens fig-
ur. Sa remarque, si sduisante, tait aussi destine
calmer linquitude que pouvait faire natre un
215/704

vacarme inhabituel. Dans un univers bien ordonn, la


nuit tombe peut-tre un peu brutalement parfois : son
imagination si prolifique lui fournit une explication
qui sadapte parfaitement.
Lenfant dou a en effet besoin de cohrence.
Un fait isol, hors de tout contexte, dpourvu de tout
lien avec dautres faits prsentant des points com-
muns, une analogie ou un rapport, revt peu dintrt
parce quon ne peut mme pas tenter de le compren-
dre : il reste inabordable et irritant, chappant lide
de cohrence. Il serait uniquement caractris par son
manque de logique : pitre spcificit. Lenfant dou
va donc le placer dans un contexte plus vaste et struc-
tur ; cest pourquoi il aime construire autour dun
vnement un univers qui lui donne une signification.
Sa crativit nest jamais en peine pour laborer ce
monde-l. Ce seraient tout la fois le plaisir de laisser
libre cours sa fantaisie et le besoin de crer un
univers cohrent, et donc rassurant, qui favoriseraient
cet incessant travail de limagination.
216/704

En grandissant, cet enfant continue trouver des


explications rationnelles des vnements qui
pourraient sembler aberrants et, de proche en proche,
cre des univers parfaitement agencs o seul ll-
ment qui a fait natre cette cration reste peu rationnel.
Les romanciers nagissent pas autrement ; parfois,
dune simple phrase entendue dans la rue, ils russis-
sent imaginer un monde qui a toutes les apparences
de la ralit. Eugnie Grandet, Julien Sorel ou mme
Sherlock Holmes ont autant de ralit que certaines
personnes relles .
Les autres enfants sont rarement mme de
saisir de telles finesses, notamment linguistiques ;
leurs plaisanteries, par exemple, sont plus matrial-
istes et proches de leurs proccupations quotidiennes.
Ils scroulent de rire sous lil patient de leurs par-
ents, qui attendent que passe cette phase vraiment trop
enfantine. Lenfant dou est rarement attir par ce
genre de plaisanteries malodorantes, dautant plus
quil a mille autres possibilits de jeux avec les mots.
217/704

On voit que le dcalage commence trs tt, quoi


quen disent nombre de pdagogues qui prfrent lais-
ser un jeune enfant avec des camarades de son ge, en
ignorant que le dialogue est pratiquement impossible
entre eux. Ce dernier argument lui-mme nest pas
toujours entendu, comme sil navait aucune significa-
tion Pourtant, on ne manque pas de prner les
vertus du dialogue !
Ds ce moment, lenfant doit oprer un choix :
soit il se coupe des autres enfants, position trs incon-
fortable et mme douloureuse, soit il utilise leur lan-
gage, rduit ses centres dintrt et touffe ses ides
propres afin de se maintenir au sein de la classe. La
solution consiste alors user du langage que linter-
locuteur peut comprendre, donc choisir ses mots et
ses sujets en fonction du lieu o lon se trouve. Les
enfants comprennent cela trs vite, au risque de finir
par oublier leur virtuosit langagire par manque doc-
casions et de sollicitations.
218/704

Le feu couve sous la cendre


force de sappliquer traduire sans cesse leurs
ides pour les rendre accessibles, ces enfants ne saur-
ont plus ce quils ont le droit dexprimer, et leur ima-
gination semblera tarie quand il leur faudra crire une
rdaction.
Heureusement, il ne sagit gnralement que
dune apparente pauvret : leurs copies restent plates
et sans vie, mais des enfants trs littraires savent
sexprimer ailleurs, l o ils ont toute libert
dimagination. Ils entreprennent mme, avec audace et
une certaine candeur, un vrai roman. Leur fantaisie
peut alors caracoler son aise dans des univers o les
seules contraintes sont celles de la grammaire, de la
syntaxe et, si possible, de lorthographe. Mme sils
prfrent que cette uvre reste secrte, ils sattachent
respecter les rgles du genre afin dviter, plus tard,
lorsquils se reliront, davoir honte de leur incurie
dsinvolte.
219/704

Un univers dinvention spare une morne rdac-


tion des jaillissantes innovations : quand un sujet im-
pos ne plat pas, il assche la plus fertile des
imaginations.
Les quelques textes de ce genre que jai pu lire
taient trs sduisants par leur inventivit ; peut-tre
est-ce une faon pour ces enfants dapprivoiser la ral-
it en la dcrivant leur faon, en organisant eux-
mmes les vnements, en crant les personnages
comme dautres le font, de faon totalement
diffrente, au moyen du dessin. voquer un monstre
inquitant avec des mots suggestifs, mais prcis, de-
mande une facult de conceptualisation dont le dessin
peut se passer. Lcriture, elle, na pas besoin dtre
dcrypte par des spcialistes pour quapparaisse lim-
age que ces enfants se forment du monde qui les en-
toure. Cependant, ces auteurs inventifs sont trop
pudiques et trop circonspects pour se livrer aussi libre-
ment dans leurs rdactions scolaires. Qui sait jamais
comment ces fantaisies seraient comprises ? la seule
ide de voir leur pense dfigure par une
220/704

interprtation errone et blessante, ils se hrissent


dapprhension craintive.

La crativit littraire
Certaines des qualits propres aux enfants dous
enrichissent leur crativit, singulirement en matire
littraire : lucidit et imagination ne sont jamais en
reste pour lalimenter. Elles leur font trs tt entrevoir
les consquences terribles dun vnement, dune ac-
tion, lenchanement qui se dessine dans leur esprit,
conduisant le plus souvent une catastrophe affreuse
que leur imagination amplifie, semble-t-il, plaisir.
Fragiliss par leur extrme sensibilit, les en-
fants dous tentent trs tt de saguerrir contre les
prils et les drames qui ponctuent la vie des tres hu-
mains. En sexerant envisager le pire, ils pensent
quils seront moins pris au dpourvu quand un vne-
ment perturbateur surviendra : cet vnement a de
grandes chances dtre moins dramatique que le
produit de leur imagination sans limite. Craindre le
221/704

pire procurerait finalement un soulagement quand se


produit lincident, minime par rapport aux cata-
strophes projetes.
Cet exercice cent fois rpt alimente limagin-
aire o puisent les crivains, en particulier ceux qui
excellent dans les vocations de lhorreur absolue.
Longtemps avant de commencer crire des romans,
lge o lon se couche encore de bonne heure, ils
sinventaient un univers peupl de monstres pouvant-
ables, peut-tre en guise de garde rapproche pour
loigner dautres chi-mres ignores, surgies lim-
proviste et combien plus redoutables. Affronter ces
monstres, les combattre et les vaincre glorieusement
permettait ensuite de sendormir lesprit en paix, tous
les ennemis occis jusquau lendemain.
Des annes plus tard, des lecteurs frissonnants
dgusteront ces drames sanglants et apprcieront cette
imagination machiavlique qui sait si bien crer des
crimes atroces et concevoir laffreuse punition du
criminel du moins lorsque lauteur a su rationaliser
son imaginaire et le plier aux lois de la morale ; dans
222/704

le cas contraire, quand une imagination sans limite se


plat explorer le plus sombre des fantasmes surgis
dun univers terrifiant, on aura droit aux pires hor-
reurs, de nature hanter longtemps lesprit du lecteur
fascin.
Sans la joyeuse facult dinvention des enfants
dous, le monde de la littrature serait rest bien
conformiste !

La crativit scientifique
Scientifique, lenfant dou a trs vite besoin
dun vaste champ dtude : observer un dtail sans
pouvoir le rattacher un contexte qui lexplique, le
justifie et lenrichit est trs frustrant. Quand il tend
son champ daction, il est prfrable pour lui et pour
ses parents dhabiter une maison et de disposer dun
jardin. Quel terrain plus propice quun jardin o, de
surcrot, lenfant impatient apprend, avec la croissance
des plantes, la lenteur et la valeur des jours ? Il arrive
223/704

que la tombe dun oiseau bless quon naura pas su


gurir devienne un chef-duvre floral.
Ce chercheur en herbe aimera par exemple ob-
server, parfois des heures durant, la vie de microsco-
piques insectes ; bien des vocations dentomologistes
ont d natre de cette faon. Pour lenfant dou, il ne
sagit pas dune contemplation passive, mais dun
dsir den savoir plus, de tirer de ses observations des
lois utiles, de nature faire progresser la connais-
sance. Il sattache parfois ces petites btes avec une
sorte daffection, sans doute un peu surprenante pour
ceux qui ne partagent pas cette passion. Et pourtant, il
sagit bien l, pour lui, de prcieux compagnons sur la
voie de la comprhension. Car lenfant dou interroge
le monde. Or, quand on sait que le vol dune abeille
est un langage, on la regarde certes avec plus dintrt,
mais il ny a pas toujours une explication scientifique
toute prte ; cest par limagination audacieuse quali-
mente une incessante crativit que les ides peuvent
jaillir. Lenfant dou le pressent. Il faut seulement
224/704

esprer que rien ne viendra entraver une si pro-


metteuse curiosit.
Le bonheur absolu, pour un tel enfant, est de
rencontrer un authentique savant qui retrouve dans ce
jeune disciple lenfant quil a t et se rjouit de voir
que la continuit est assure. Certains grands-parents
remplissent ce rle la perfection : ils ont du temps,
de lamour et aussi le plaisir de lintrt partag.

La crativit artistique
Tous les enfants possdent le don inn de la
cration artistique ; cest pour eux une faon person-
nelle dapprivoiser le monde extrieur et den intrior-
iser les multiples aspects. Quand les mots font dfaut,
il reste le dessin, la danse, le jeu.

Au sortir dun drame prouvant, une petite fille


avait mis en chanson les paroles dune psychologue
lui expliquant son histoire ; elle attnuait ainsi son as-
pect trop cruel, retenait plus srement ses
225/704

commentaires et pouvait se les rpter aussi souvent


quelle le dsirait, personne ne stonnant dentendre
chantonner une petite fille.

Pour ceux qui ont le coup de crayon sr, le be-


soin dvasion dans des univers imaginaires peut
trouver satisfaction au travers de dessins tellement
beaux esthtiquement quils occultent leur significa-
tion cache, ou la subliment.

Gertrude, qui a tant de mal trouver de vraies


amies, dessine de somptueuses princesses martiennes,
presque en tout point semblables aux terriennes,
lexception de quelques discrets dtails

Quand un enfant est dou de la sorte, il nest pas


recommand de linscrire aux cours destins lex-
pression libre de jeunes lves, o son talent dton-
nerait et ne trouverait pas spanouir : cet enfant ne
dessine ni ne peint pour se distraire, mais pour exister.
Il serait tout aussi absurde et ridicule de linscrire dans
un cours pour adultes, dont les objectifs ne sont pas
226/704

davantage les siens. Ce talent souvent visionnaire ne


peut se dvelopper que seul, sauf rencontrer le pro-
fesseur idal qui, sans sarrter un ge si tendre,
saura voir dans ce jeune disciple anim par le feu
crateur un cadeau du ciel.
Lenfant musicien, singulirement sil est dot
de l oreille absolue , enchante ses auditeurs par la
sret de son jeu ; trs tt, il se laisse aller des ar-
abesques sonores partir de mlodies entendues. L
encore, il convient de ne pas brider ce talent en clo-
sion, mais seulement de lasseoir en lui donnant des
rgles de base dont on a parfois la curieuse impres-
sion, dailleurs, quil les connaissait dj et quil suffit
de les lui rappeler.
Qui a enseign aux artistes de Lascaux et
dAltamira comment voquer dun simple trait lanim-
al au galop et profiter dun renflement de la paroi pour
figurer son volume ? La crativit artistique est in-
hrente lhomme, cest un trsor destin embellir
la vie et apaiser les tourments par la contemplation
de la beaut. Ceux qui ont reu ce don particulier sont
227/704

porteurs dune mission : ouvrir nos sens lide de


perfection.
Il est vident que la sensibilit particulire des
enfants dous, allie leur trs grande lucidit, leur
esprit critique et leur sens de la synthse, conduit les
plus artistes dentre eux au chef-duvre
dinnovation : ayant rapidement assimil les rgles de
ceux qui les ont prcds, matrisant les genres et les
manires, ils peuvent, l encore, tout entiers se vouer
lexploration de voies nouvelles, levant le voile sur
dautres visages de la beaut.

Le carcan des conventions


Pour tre accepte socialement, la crativit
alimente par la passion dans le cas des enfants dous,
qui ne sauraient agir autrement ne doit pas dborder
dun cadre convenable ; trop doriginalit devient sus-
pect, et celui qui sobstine passe pour un peu fou. Ces
ides absurdes , ces rapprochements imprvus ,
cet intrt trangement excessif pour un sujet trop
228/704

particulier nentrent pas dans les normes. Mieux vaut


donc, dit-on, refrner les manifestations dune crativ-
it qui serait mal comprise, mal accepte et consi-
dre comme une marque de bizarrerie .
Les adultes eux-mmes connaissent ces rac-
tions de rejet. Lhistoire, pas si lointaine, des impres-
sionnistes, moqus, mpriss, ddaigns, est exem-
plaire. Il fallait ces artistes une force dme peu
commune pour persvrer, malgr tout, dans lexpres-
sion personnelle de leur art ; mais ils nauraient pas su
agir autrement et peindre selon les critres en vigueur
lpoque.
Peut-on demander des enfants de faire preuve
de la mme constance pour affirmer leurs gots ? Ils
sont bien obligs de se normaliser, sils veulent con-
tinuer faire partie dun groupe. Il est pnible et op-
pressant de se sentir isol sur un chemin, mme quand
on sait, au fond de soi, que ce chemin est le bon et
quil convient sa qute personnelle.
Cest donc une amputation qui samorce, apport-
ant le soulagement de se sentir dans la norme, entour
229/704

de semblables. Ce processus ne peut pas touffer com-


pltement toute imagination, mais celle-ci sera canton-
ne dans les rves les plus secrets, les moins ralistes,
ceux qui demandent de laudace, mme pour tre
seulement effleurs. Sans aucun rappel de la ralit,
les inventions peuvent alors rellement devenir
folles .
Pour un enfant, la question ne se pose pas claire-
ment. Il ne peut se dire : Soit je conserve mes ides
personnelles, je parle de mon univers, et tant pis si on
me prend pour un fou, si on se moque de moi, si per-
sonne ne veut prendre le risque de devenir mon ami,
soit je mapplique refouler toutes ces ides, et je suis
comme tout le monde. Il ne sait pas ce que ce ren-
oncement va lui coter : bloquer lexpression de sa
personnalit profonde pour complaire lentourage
peut verrouiller jamais toute manifestation spon-
tane, avec les dommages quentrane cette trop
grande rserve dans le domaine du sentiment, pour ne
prendre que cet exemple.
230/704

On pourrait penser que, dans certains cas, il est


plus ais de mettre en uvre sa crativit lorsquune
vritable profession rpond cet appel que rien ne
peut faire taire, par exemple. Et pourtant, lexprience
prouve que la situation nen est pas facilite.

Toute petite, Valrie manifeste une passion


pour la musique. Pendant quelle lcoute assidment,
elle cre en esprit de rigoureuses chorgraphies,
comme sil allait de soi que mouvements et dplace-
ments devaient accompagner les mlodies.
Bien entendu, il existe des coles de danse,
mais Valrie sest rvle si doue quelle a souvent
t rejete et mme parfois harcele par ses profes-
seurs, les autres lves embotant le pas celle qui
dtenait le pouvoir. Valrie a d lutter durement pour
utiliser ses dons, qui dcidment la rendaient trop
diffrente de ses camarades. Elle avait, il est vrai,
choisi un domaine artistique o la frocit est parfois
pousse son comble. Sans son courage, sa dtermin-
ation et quelques aides survenues des moments op-
portuns, Valrie risquait de rester la victime ignore
231/704

de ses dons exceptionnels. Si elle avait jet le gant, on


aurait simplement dit quelle manquait de constance,
de force, de grce enfin de tout ce qui caractrise
une danseuse.

Lorsquelle est soutenue par un don particulier


qui lalimente chaque jour, la vocation acquiert une in-
tensit exceptionnelle. Mais celui qui est ainsi guid
par son dsir daccomplissement doit dployer une
force sans mesure pour parvenir ses fins. Sil nen-
visage pas une seconde de renoncer son dsir, il sait
que la route sera difficile, cahoteuse, seme de plus
dembches quil ne peut en concevoir. Ses dons lont
trs tt distingu de ses pairs, dont sa dtermination
lcarte encore davantage : sur ce chemin, sa solitude
sera totale.
Si, par essence, le gnie est solitaire, tous ne
peuvent supporter cet tat assez longtemps pour es-
prer voir leur ambition reconnue et apprcie. Le
long de cette route escarpe, combien restent, puiss,
blesss, dsenchants ? Ces laisss pour compte , et
232/704

surtout les plus novateurs dentre eux, bien trop en


avance sur leur poque, en sont lillustration la plus
frappante, mme si elle semble maintenant banale. Les
impressionnistes voqus plus haut ont finalement eu
beaucoup de chance de pouvoir se grouper pour ba-
tailler plus srement et, surtout, pour se rchauffer
grce au rconfort de lamiti.

La loi du nombre
Par la force des choses, le plus grand nombre est
rducteur : tout ce qui dpasse de la norme quil fixe
est facteur de dsordre et, comme tel, doit tre anni-
hil, car il pourrait comporter des lments de destruc-
tion mortels pour une socit.
En cartant ceux qui tranchent sur lensemble,
lcole ne fait que remplir sa fonction de vecteur des
valeurs en cours. Elle sacrifie quelques lments, con-
sidrs comme hors norme, pour le bien de la major-
it, sans chercher savoir sils auraient pu contribuer
233/704

au bien-tre des autres par leurs ides neuves et leur


faon originale de voir le monde.
De faon paradoxale, pourtant, lenseignement
encourage aussi la crativit ; mais une certaine
crativit, mesure, normalise, de nature tre com-
prise par tous, pour que chacun puisse se dire quil
aurait pu, lui aussi, avoir une ide semblable ou
dvelopper un thme dune faon identique. Il lui
aurait seulement suffi dun peu plus de rflexion ou
dune disponibilit plus grande dun rien, en somme.
Tout le monde peut avoir une ide originale pour in-
venter une histoire, dresser un dcor, imaginer un jeu,
crer un scnario ; seul le rsultat change selon le
crateur. Cest la rigoureuse logique propre aux en-
fants dous qui marque la diffrence ; lide la plus
novatrice prend toute sa valeur seulement quand elle
est taye par un raisonnement logique sans faille.
Cest ce dernier seul qui lui confre la structure nces-
saire rendant possible son application.
234/704

Sylvaine adore les mathmatiques, elle volue


dans ce domaine avec une tourdissante aisance. Au
grand tonnement de ses professeurs, il lui est venu
tout naturellement lesprit une formule nouvelle,
laquelle personne navait encore song et qui en rsu-
mait plusieurs. Elle dit : Cest comme une sym-
phonie qui sorganise dans ma tte

Ceux qui deviendront chorgraphes, metteurs en


scne, peintres ou qui laborent de nouvelles thories
scientifiques ont, eux aussi, limage de leurs crations
tout entire dans la tte, comme une symphonie.
Passionns et dun dynamisme allant jusqu
limptuosit, ils sont ports par lide de luvre
acheve, ils la voient, lentendent, la racontent aux
autres avec un enthousiasme communicatif. Cest
Bonaparte encourageant ses soldats avant la campagne
dItalie : Soldats, vous tes nus, mal nourris ; le
gouvernement vous doit beaucoup, il ne peut rien vous
donner. Votre patience, le courage que vous montrez
au milieu de ces roches sont admirables, mais ils ne
235/704

vous procurent aucune gloire, aucun clat ne rejaillit


sur vous. Je veux vous conduire dans les plus fertiles
plaines du monde. De riches provinces, de grandes
villes seront en votre pouvoir ; vous y trouverez hon-
neur, gloire et richesses. Soldats dItalie, manqueriez-
vous de courage ou de constance ? Au lieu de songer
seulement de victorieuses campagnes, Bonaparte sait
voquer avec conviction le monde quil se propose de
conqurir, il sy voit, il y est, et ses soldats avec lui :
limagination a fait natre de faon vivante, tangible,
un avenir tout proche tiss de richesses et de plaisirs ;
il suffit de courage et de constance Bonaparte est
dautant plus convaincant que son vocation de la mis-
re de ses soldats est objective : une comprhension si
lucide est gage de ralit pour les richesses promises.
Avec cet exemple extrme, on est bien loin de
lenfant dou ordinaire que lon tente si souvent de
ramener la norme, tout en voulant lui donner lim-
pression quil est libre dexercer pleinement sa
crativit. Il risque alors dprouver le sentiment con-
fus dtre atteint dans son intgrit : il doit perdre
236/704

quelque chose de lui-mme pour continuer sa vie au


sein du groupe. Tous ne peuvent pas, linstar de
Bonaparte, crer leur groupe et le marquer de leur
empreinte.
Heureux, donc, ceux qui nourrissent une passion
que lon peut vivre avec discrtion dans le secret de sa
chambre ; mais plus heureux encore ceux qui ren-
contrent des semblables, partageant les mmes enth-
ousiasmes, les mmes interrogations, et crant plaisir
des univers riches dinnombrables possibilits o leurs
dons se renforcent mutuellement, pour aboutir une
uvre accomplie.
Cette crativit que rien ne vient entraver peut
alors ajouter linfini des lments la construction
de dpart, comme ces dessins que lon gribouille en
tlphonant, par exemple, ou en coutant un discours,
et sur lesquels le petit carr du dbut senjolive
jusquaux limites de la feuille.

52
Le got de lindit
(Hlne Catroux)
Dans sa recherche de sens, llve dou em-
prunte souvent des portes dentre indites pour ana-
lyser, questionner, associer des ides, se mettre dans
diffrents points de vue. Cest une dmarche trs
riche, qui constituera plus tard une qualit essentielle
pour un inventeur, un chercheur. Dans le cadre scol-
aire, lenfant dou va se poser des questions
auxquelles les autres navaient pas pens ce qui peut
tonner, voire considrablement dranger, dstabiliser
la classe, et ainsi crer un rejet de la part des profes-
seurs et/ou des lves.
Quel est de fait le statut de lindit dans notre
systme denseignement et dans lducation ?
Les grands penseurs, les inventeurs, les artistes
se nourrissent dobservations multiples, puis osent des
rapprochements originaux leur permettant douvrir un
238/704

chemin qui conduira aprs eux des rflexions nou-


velles, dautres ressources intellectuelles, dautres
techniques. On peut imaginer que ce fut le cas dil-
lustres personnages tels quAristote, Lonard de
Vinci, Pascal, Beethoven, Proust pour ne citer
queux !
Lors dun change pdagogique avec des ensei-
gnants de lcole normale suprieure, des professeurs
de mathmatiques me disaient : Les lves arrivent
avec un bon niveau de connaissances, mais ils ne sont
pas entrans la recherche. Ce constat rejoint celui
de Georges Charpak1.
Il nen reste pas moins que cette recherche de
sens peut, en prenant le chemin de lindit, garer.

Il crit et rpond nimporte


quoi !
ric, 6 ans en classe de CE1, en dcembre. Sa
matresse me ladressait car ses crits taient souvent
239/704

incohrents et ne rpondaient pas ce qui devait tre


trait.
Dans un travail dexpression crite, la consigne
tait : Lis les phrases suivantes, puis enchane-les
deux par deux en utilisant un petit mot (alors, mais,
car, donc).
ric crit la rponse (errone) : Il fait froid, je
crains que mes plantations glent, jespre que les
pistes ne seront pas trop glissantes, il ne sest pas
bless.
La rponse juste tait : Loc est tomb de
vlo, mais il ne sest pas bless. Je mets mon bonnet,
car il fait froid.
Lexplication en fut trs limpide : ric com-
menait crire, puis se posait des questions ; un
certain moment, il se disait Je dois crire , et il
crivait ce quil venait juste de penser, sans le relier
ce quil avait crit avant de rflchir.
Remis en vocation de la tche on reprend le
sujet, lnonc ou la demande initiale, et on cherche
ce quil faut faire pour ne jamais sen carter , il a
pris conscience que, pour rpondre lexigence de
celle-ci, il lui tait utile de se parler. Il parvenait ainsi
240/704

rester uniquement dans la recherche de la rponse et


ne pas se laisser emporter par lattrait dune rflex-
ion qui se poursuit au-del.

Un tel processus est difficile grer seul. Il faut


travailler la mise en projet (voir p. 70), qui va per-
mettre de maintenir la rflexion dans un axe juste.
Pour certains lves, qui peinent ne pas svader
mme dans les preuves apparemment les plus
simples, se parler la procdure facilite les choses. Par
exemple : Jai un sujet qui commande un verbe du
premier groupe la troisime personne du pluriel,
donc je mets ent la fin du verbe.
La situation est videmment plus complexe en-
core ds quil sagit de faire une synthse de texte, ce
qui exige de comprendre et de restituer lessentiel, en
excluant son propre point de vue. Nanmoins, l aussi,
se parler en rdigeant permet bien souvent de tenir le
cap et de ne pas dvier vers des questions
priphriques telles que : quoi pouvait rellement
penser Churchill au moment de la signature des
241/704

accords de Yalta ? Ou : Quel tait son vritable


objectif ?
Pour un esprit aussi vif que celui de lenfant
dou, sarrter ce qui est dit sans prolonger immdi-
atement la rflexion, envisager limplicite, imaginer
les parallles, les suites, voire les postulats, est un ex-
ercice tout ce quil y a de moins naturel. Il faut donc
laider trouver sa mthode, celle qui lui permettra de
rpondre aux attentes scolaires en attendant que sa
russite lui donne accs davantage de libert.

Il ncoute pas, il rve !


Une fois de plus, ce nest quune apparence. Il
ne rve pas, il se questionne sur le sujet, car il est
passionn. Il est dans ses propres interrogations, dans
son point de vue indit, dans ce qui nest pas trait au
cours.
Un lve ma sembl avoir une stratgie au
point pour rgler ce problme : Je rve dune oreille
(il se parle pour rflchir) et jcoute de lautre. Une
242/704

oreille est toujours en veille, et il reconnecte son atten-


tion quand il value que ce que dit le professeur a un
intrt : explication nouvelle, consigne
De nombreux lves dous sont ainsi capables
de conduire avec succs plusieurs tches simultanes ;
mais cela suppose une bonne gestion et une bonne dis-
cipline, tout pouvant chaque instant se mlanger.
Qui plus est, ce comportement drange, car il ne cor-
respond ni la norme Une action la fois ! , ni
la certitude universelle selon laquelle Pour bien
russir, il faut se concentrer sur une seule chose ! , ni
aux critres permettant habituellement dvaluer si
llve est ou non concentr : Il dessine ou il lit
pendant mon cours, ou il fait des exercices de gram-
maire pendant que je lis un document dhistoire. Sil
est vrai que certains lves laissent parasiter leur at-
tention, leur comprhension, leur mmorisation par
des activits annexes, dautres ont besoin de mener
diffrents projets.
243/704

Astrid, 8 ans, lit un roman historique tout en


coutant le cours de formation spirituelle. Contre
toute attente, ses questions pertinentes montrent
quelle a de lintrt pour le cours et quelle suit
parfaitement.

Je reconnais quun tel comportement est assez


dstabilisant pour le professeur et les camarades de
classe. Cest pourquoi il est important, avant de le
condamner et de linterdire, de vrifier la qualit de
lattention et de la productivit. Restons ouverts des
possibilits hors norme. Car certains enfants ont avant
tout besoin dapprendre grer les multiples sollicita-
tions qui font bouillonner leur tte. Le recours une
bonne mise en projet, telle que nous lavons dcrite
plus haut, est alors utile.
Il reste que, pour dautres lves, leur propre
cheminement est plus attrayant que le contenu du
cours. Dans ce cas, il est urgent de chercher avec eux :
quel serait le bnfice dcouter pendant le cours et
quelles conditions cela serait possible
244/704

psychologiquement, au niveau de la forme comme du


fond.

Jonathan, lve de quatrime, sennuie en


classe, sauf en dessin ; il dit mme sendormir en
franais, en histoire et en gographie. Il reproche aux
professeurs leur ton de voix monocorde, leur discours
peu stimulant. Il a la nostalgie de professeurs
vivant leurs cours. Sachant quil est dj capable
dlaborer des sites informatiques, je lui propose de
crer mentalement le sien. Il partage son cran mental
en deux parties : lune o il place les informations
fournies par le professeur (en les reformatant, cest--
dire en les traduisant sous forme de schma, avec
mots et dessins) et lautre o sexpriment les ques-
tions quil se pose ou quon pourrait se poser. Son be-
soin de prendre en compte dautres points de vue en
reformatant le cours lui permet de se motiver, de
ne plus sennuyer. Ainsi, il peut couter, comprendre,
mmoriser.
245/704

Il ne suit pas la mthode ! Il ne


respecte pas le protocole !
Jentends souvent ce commentaire de la part de
professeurs dont le ton de voix laisse penser quils se
sentent trs offenss par ce comportement de llve.
Jaimerais que ces enseignants entendent un
lve de terminale S me dire, propos de lobligation
de rdiger la dmonstration mathmatique : Cest in-
sultant pour le professeur, car cest le considrer
comme incapable de comprendre sans avoir recours
la lecture de la dmonstration.
Pour un sujet qui a besoin de beaucoup de liber-
t pour faire jouer sa rflexion, la mthode na rien
dattrayant ; elle peut mme, certaines tapes de la
tche, bloquer le raisonnement et la mobilisation des
connaissances mmorises.
Le seul recours est de dialoguer avec llve
pour quil se sente le droit davoir cette opinion, mais
comprenne quil nest pas de son ressort de changer
246/704

les contraintes de la prsentation des devoirs de math-


matiques. Suivre le protocole de dmonstration exig
est la seule issue pour avoir la note mrite lors de
lvaluation ou le jour de lexamen. Ce qui ne lem-
pche pas, pour les tapes de raisonnement, dutiliser
les stratgies et les mots correspondant son propre
mode de fonctionnement.

Il est difficile dadmettre quil ait


un tel QI et quil fasse des hors-
sujet !
De mme que la rapidit mentale lui joue des
tours en la matire, la crativit de lenfant dou
risque de lentraner constamment aux marges, voire
bien loin, dun sujet donn. Vois quelques exemples
clairants.
247/704

nonc de maths en CM1 Le vlo de cross


de Vincent vaut 261 . Celui de Tho cote les 4/3 de
celui de Vincent. Quel est le prix du vlo de Tho ?
ric a fait une erreur : il a lu 3/4, car, pour lui,
un vlo de cross est plus cher quun vlo classique.
nonc dconomie Aprs avoir expos la
raison du niveau lev des taux dintrt rels
jusquau milieu des annes 1990, vous en montrerez
les consquences sur linvestissement des
entreprises.
Au dbut du devoir, loi a montr quil avait
bien compris le mcanisme de la fluctuation des taux
dintrt et de ses consquences, mais il a perdu de
vue quil devait seulement analyser les rpercussions
sur linvestissement des entreprises. Il sest laiss em-
porter par son analyse et a parl de lappauvrissement
des individus qui amplifiait lcart entre les riches et
les pauvres par le jeu des changes internationaux.
nonc de sujet danalyse en prparation au
bac littraire Plus jy rflchis, et plus je trouve
que tout ce quon met en reprsentation au thtre, on
ne lapproche pas de nous, on len loigne.
(Jean-Jacques Rousseau)
248/704

Certains passages du devoir de Vronique


taient hors sujet, car ils se situaient dans une per-
spective historique. Pour analyser la fonction du
thtre, Vronique a eu besoin de se resituer dans un
droulement, car cest ainsi que cela prend sens pour
elle. Analyser lvolution du thtre donnait du poids
et du sens ce quelle exprimait. Il lui tait im-
possible de traiter le sujet sans passer par la chronolo-
gie, indispensable lamorce de sa pense.

Voici ce que je propose :

replacer le sujet dans le vcu de ltape de lecture de


lnonc, en cartant toute censure et en insistant au
contraire sur le projet suivant : Ce qui nous in-
tresse, cest ce que tu as compris ;
reconnatre que, dans son positionnement, il tait l-
gitime dorienter sa rflexion comme il la
oriente ;
lui permettre de dmonter le mcanisme qui la con-
duit dans un hors-sujet, en lentranant refaire une
249/704

lecture dans loptique du cours et des exigences


mthodologiques.

Cette recherche de sens qui a besoin dindit


pourrait tre appele richesse de limaginaire. Cest
une ressource dont nous manquons beaucoup, dans
notre socit actuelle. Puisse lcole la dvelopper, la
cultiver. Il faut simplement, dans certaines situations,
aider la canaliser en vue datteindre un objectif bien
prcis. Ne pratiquons pas trop vite la strilisation
par peur de dbordements.

Lintelligence est le levier avec lequel on re-


mue le monde.
Honor DE BALZAC, Les Illusions
perdues

1- Physicien, prix Nobel de physique 1992 et membre de lAcadmie


des sciences, Georges Charpak a lanc en 1996 lopration La main la
pte , qui vise promouvoir au sein de lcole primaire une dmarche
250/704

dinvestigation scientifique. Le cheminement pdagogique adopt donne


llve une position dacteur et dveloppe cet esprit de recherche. Il a dail-
leurs des effets dans les autres matires. Llve exprimente, observe, pose
des hypothses, argumente, consulte, travaille en quipe. Il peut dvelopper
de relles comptences de chercheur et faire preuve de crativit.

52
Troisime partie
Les dsarrois
de lenfant dou
52
Un chemin personnel
(Arielle Adda)
Lexplorateur quest lenfant dou naura pas
besoin de sabriter derrire une pense toute faite ni de
se protger par des citations dauteurs connus et re-
connus quil suffit de copier pour avoir lair dun con-
naisseur averti, cultiv et lesprit ouvert. Le risque
nest jamais bien grand quand on suit une pense so-
cialement correcte, mme si elle se pare de quelques
oripeaux en apparence provocateurs ou iconoclastes.
Lenfant dou ne se laisse pas dtourner : il suit
sa propre route, mme quand il souffre de son isole-
ment, mais il parvient mal se plier aux normes fixes
par une pense couramment admise, quil conteste,
comme malgr lui, par son existence mme. Il veut
avoir le droit de lire les livres qui le passionnent, sans
attendre lge prescrit, il veut apprendre tout ce que la
science a dcouvert au sujet des animaux
253/704

prhistoriques, des champignons, des mtorites, des


glaces polaires, sans pour autant se sentir un tre
part, un peu fou avec son got surprenant pour un
sujet si ardu. Il est attir vers un domaine dtude,
avec llan intense qui le caractrise, et il admet mal
de devoir se freiner ; il sirrite des stupides dlais
quon lui impose sous le prtexte quil doit prfrer
jouer, parce que cest une obligation de profiter de son
ge heureux, encore ignorant des contraintes et des
devoirs. Il dsire plus que tout apprendre . Alors
doit-il simposer une frustration, bien plus pnible
supporter que les longues heures dtudes austres
quil souhaite vivre en paix, sans tre aussitt con-
sidr comme un dviant ramener durgence la
norme ?
Adulte comme enfant, il est ardu de persvrer
dans son obstination, de faire front, souvent dans la
plus complte des solitudes, parce quon prouve une
passion ou quon sest fix un idal quon se refuse
oublier. La petite lueur subsistant au fond de ceux qui
ont fini par se faire une raison peut toujours tre
254/704

ranime sils en retrouvent laudace : elle est la


marque des individus dous, mme quand ils se sont
consciencieusement et longtemps appliqus loublier
et se comporter le plus normalement du monde.
On ne doit pas laisser steindre cette lumire
chez les enfants dous, porteurs de tant de promesses.

Une extrme sensibilit


Son affectivit est tout aussi incomprise et mal-
mene. Aussitt, on voque cette fameuse immaturit
affective, qui compense dans lesprit de la socit un
surcrot de dons intellectuels, afin quune juste rparti-
tion des qualits soit assure.
Ce soi-disant manque de maturit reflte, en
ralit, une extrme sensibilit. Certains de ces enfants
paraissent dsarms, dmunis face lagressivit. Ils
sont trs facilement blesss et ne tardent pas se sentir
perptuellement corchs, parce quils nont pas eu le
temps de cicatriser entre deux attaques. On pourrait les
penser susceptibles ou dtestant les critiques ; en
255/704

ralit, ils souffrent de ntre pas tels quon les espre


et prtent aux critiques les plus anodines le pouvoir de
mettre cruellement en vidence leurs dfauts.
Cette sensibilit exacerbe est difficile conce-
voir : on ne peut imaginer quel point ils sont
dmunis de carapace, on pense que leurs phrases bien
construites, leur vocabulaire si riche rendent compte
dune personnalit bien affirme, bien protge, solide
et capable daffronter remontrances et jugements.

Pierre, qui na pas 5 ans, dit : Le courage,


cest quand on domine sa peur.

Cette phrase est admirable pour plusieurs rais-


ons : cest, tout dabord, une des meilleures dfinitions
du courage que lon puisse donner ; mais elle met aus-
si en vidence la concision, la prcision et la capacit
de synthtiser la pense des enfants dous. Llgance
de la phrase et le choix du mot juste sont naturels : Pi-
erre sexprime comme il pense, avec rigueur et
sobrit. De surcrot, il donne une rponse rflchie,
256/704

approfondie, il ne parle pas en lair, il recherche la


meilleure faon dexprimer sa pense. Ces quelques
mots suffisent dmontrer le foss qui spare lenfant
indiffrent et encore immature de celui qui ne mnage
pas ses forces ds quil sagit de rechercher la
perfection.
Dans cette dfinition, il y a aussi lexpression
dune autre recherche, celle de la matrise de ses senti-
ments. Pierre sait quil faut se montrer courageux dans
de multiples occasions de la vie quotidienne. On
tombe ? On ne pleure pas, mme si on a eu trs peur.
On doit affronter une situation inconnue ? On refoule
son angoisse pour ne pas donner limage dun petit
garon terroris, qui ferait honte ses parents. On doit
rencontrer des enfants dont on ne sait rien et Pierre a
dj une grande exprience des enfants agressifs et
brutaux ? On ne montre pas son apprhension, de
crainte que ces enfants ne devinent cette faiblesse et
profitent de loccasion pour en rire un peu.
Pierre a dj appris la matrise de soi, le sto-
cisme, il sentrane lexercice de la virtus, la force
257/704

dme des Anciens. Pourtant, son ge encore si


tendre, on penserait quil a bien le droit de manifester
sa peur, on lui pardonnerait volontiers cette dfail-
lance : il est si petit, si faible, encore tellement ignor-
ant de la vie. Cependant, lui sait dj quil faut ap-
prendre dominer sa peur .
La sensibilit des enfants dous est encore ac-
crue par la conscience la fois aigu et indfinissable
de ntre pas exactement semblables leurs ca-
marades. Ce sont de subtiles, mais constantes,
diffrences qui crent vite une impression de mise
lcart loccasion dinfimes vnements : une rac-
tion une plaisanterie dont ils sont seuls rire, ou ne
pas rire, une manifestation de gnrosit qui pourrait
sembler incongrue, des larmes intempestives
lcoute dune histoire mouvante que leurs ca-
marades ont coute comme ils auraient cout
dautres contes Comment un jeune enfant, soucieux
de conformisme par got de lordre et de lharmonie,
va-t-il supporter ce constant dcalage ? Il se pensera
un peu marginal, voire idiot ce que les autres ne se
258/704

privent pas toujours de lui confirmer , ou bien, plus


grave, franchement fou et donc destin vivre
lcart, enferm dans un univers peupl dindividus
bizarres qui lui ressembleront.

Les difficults dintgration


Il existe des remdes ce malaise, appliqus par
la force des choses quand les difficults dintgra-
tion objets de si nombreuses consultations devi-
ennent trop importantes. Avec le manque de maturit,
ces difficults seraient le signe incontestable du cara-
ctre compliqu et mme tortueux de lenfant dou. Or
elles saplanissent comme par miracle quand cet tre
complexe se trouve dans la compagnie denfants dge
diffrent.
Avec les plus jeunes, il peut parler comme il le
dsire : ses cadets ladmirent de toute faon et ne
stonnent pas de ne pas tout comprendre ; il leur en-
seigne ce quil sait et il est cout, cest un grand ,
mais particulirement patient et attentif avec les petits.
259/704

Il peut se laisser aller la tendresse, abandonner pour


un temps ses dfenses, lordinaire indispensables, et
il savoure comme il convient cette trve. Lunique in-
convnient de cette situation apaisante sera de sen-
tendre dcrire comme tellement immature quil ne se
trouve bien que dans la compagnie denfants plus
jeunes, des bbs auxquels il ressemble.
Avec les plus gs, il coute de toutes ses or-
eilles parler dun monde quil connat encore peine,
et qui lattire ; son humour est apprci, et, comble de
bonheur, il peut tre chouchout en tant que benjamin
sans pour autant tre considr comme un bb sans
intrt. Pour une fois, il nest pas oblig de surveiller
son langage et son vocabulaire, des enfants seulement
un petit peu plus gs que lui ne stonnant pas de
lentendre parler comme eux : ils nont pas encore eu
le temps dintgrer les normes mises par des pd-
agogues soucieux de classement bien ordonn.
Ces difficults dintgration sont donc
prtes un enfant dlicat, sensible, parfois pote,
dot dune intuition lui permettant de comprendre ses
260/704

motions et les sentiments de son entourage sans quil


soit besoin de la moindre explication. Cest pourquoi,
dailleurs, il ragit si douloureusement lagressivit :
il en peroit toute la violence et la mchancet borne
et jalouse. Rien dtonnant alors ce quil se sente
profondment bless. Il ne sait pas relativiser les
manifestations dune fureur dirige contre lui sans
quil comprenne ce qui la fait natre, mais il sait dis-
cerner lintention perfide, cache sous la raillerie, et
lcrasant sentiment de supriorit de ceux qui volu-
ent leur aise dans un monde fait pour eux.
Tant dassurance chez les autres le conforte dans
lide quil lui manque un mode demploi que tous les
enfants, certainement plus intelligents, plus savants et
mieux arms que lui, matrisent habituellement depuis
longtemps. Il lui parat si naturel de saisir les inten-
tions caches, les sentiments obscurs, que les autres ne
savoueraient mme pas, quil ny voit aucune supri-
orit, mais, au contraire, une faiblesse de plus, faisant
de lui une victime dsigne. Il a parfois limpression
de navoir pas suivi les mmes cours, davoir appris
261/704

dautres leons ou encore davoir tout compris de tra-


vers. Il est le seul se sentir ptrifi par une violence
quil peroit au-del des mots noncs, tandis que
dautres ny verraient quune maladresse dans lex-
pression ; ce nest donc pas tout fait le mme lan-
gage qui est employ, puisquil entend au-del du sens
ordinaire et quil ragit ce quil a entendu, non ce
qui a t formellement exprim.
quel moment y a-t-il eu une erreur ? Mani-
festement, lenfant dou souffre dune carence, dun
dficit quil faut dtecter afin de le traiter avec effica-
cit. Son mtabolisme est diffrent, mais son ge
tout peut encore rentrer dans lordre. Comme certains
doivent se soigner en prenant du calcium, du magnsi-
um ou de complexes molcules pharmaceutiques, lui
devra prendre une dose de conformisme tous les mat-
ins avant daller lcole, et il verra comme il sera al-
ors heureux.
On doit tout de mme rappeler que cette facult
dentendre non ce qui est dit, mais ce qui sexprime
par-del le langage permet des changes enivrants
262/704

quand deux individus pareillement dous peuvent se


comprendre demi-mot ou sans mots du tout, dun
simple regard, dun bref sourire. Fortifis par cette
complicit, ils laissent alors les autres trahir leurs sen-
timents nfastes, heureux de dcouvrir quils ne sont
pas seuls parler ce langage subtil et pudique.
Cest, bien entendu, tout le bonheur quon leur
souhaite, et on peut les aider le savourer en leur don-
nant lopportunit de rencontrer des semblables. Il ne
faut pas simaginer que la confiance stablira dem-
ble ces enfants sont prudents , mais peu peu ils
dcouvriront le savoureux plaisir de la complicit.

52
Lchec paradoxal
des enfants dous
(Arielle Adda)
Les enfants dous surprendront toujours leur en-
tourage, mme quand celui-ci pense avoir dj tout vu
et tout connu.
Il en va ainsi quand on voit avec tonnement un
enfant plonger subitement dans un profond dsespoir
ou bien exploser sous lemprise dune colre effray-
ante pour un motif qui semble vraiment drisoire : une
construction qui vacille, un dessin maladroit, enfin une
dfaillance dune importance si minime que personne
ny aurait prt attention si la raction disproportion-
ne de lenfant dou navait dramatis laffaire.
264/704

Chass du paradis
Tout a pu commencer trs tt, ds la maternelle :
les enfants dous, qui attendent tant de lcole, y
vivent parfois un drame, avec une intensit difficile
concevoir quand on oublie la passion qui les mne en
toute occasion.
Au dbut, tout va bien : la matresse est gentille,
elle apprend faire des choses intressantes, et puis,
un jour, cela se dgrade, sans cause apparente. En fait,
il ne sagit que dun fait insignifiant, ngligeable : une
tche mal accomplie, et la matresse dit : Ce nest
pas bien, tu as mal travaill. Pour lenseignante, il ne
sagit que dune remarque ponctuelle, tout fait anod-
ine, qui sera vite oublie ; mais elle a t comprise par
lenfant comme un jugement dfinitif. Lui qui sappli-
quait, qui voulait russir, faire plaisir et en tre com-
pliment se sent rejet dans les tnbres extrieures : il
nest pas bien, donc mauvais, il ne vaut plus rien, il a
du, il est fini , comme on le dit des sportifs vieil-
lissants qui ratent leur ultime prestation.
265/704

Cet enfant a bascul dans ce qui lui semble un


enfer sans que personne se doute de quoi que ce soit.
Dsormais, il ne veut plus retourner lcole, il en est
malade, il pleure, il a mal au ventre ; il ne revit un peu
quau moment des vacances. Pour lui, la vie sera une
longue suite de perspectives grises, tout accomplisse-
ment glorieux lui tant maintenant interdit : il nest
pas bien, il est nul, bon jeter.
Pour comprendre ce mcanisme, qui semble bi-
en compliqu et surtout hors de proportion, il faut sa-
voir que, jusqu cette terrible catastrophe, on lui
disait toujours Cest bien ! , approuvant son applic-
ation et sa bonne volont. Un enfant tellement attentif,
et que sa facilit comble, en outre, de multiples grces,
mrite bien tout lamour quon lui porte. Il sait que
Cest bien ! comporte surtout un jugement moral
et Ce nest pas bien ! une dsapprobation du mme
ordre. Il a donc mal agi, comme sil avait vol, menti,
dlibrment accompli une mauvaise action. Il est un
vilain enfant, ou bien la matresse le considre comme
266/704

tel ce qui revient au mme, la parole de la matresse


tant sans appel.
Une fois lvnement compris, on peut essayer
de remettre un peu dordre dans la confusion du juge-
ment de valeur, en prenant un exemple concret et
clairant : pour un gteau rat ou brl, on ne va pas
mettre la cuisinire la porte et lui retirer toute recon-
naissance de son travail dautant plus que cette
cuisinire accidentellement maladroite est gnrale-
ment aussi la mre de famille et que personne ne
songerait la priver dune parcelle damour parce
quelle a oubli un plat dans le four.
Reste convaincre un enfant afflig et souvent
angoiss quil se trouve dans la mme situation que sa
maman quand elle lui donne manger un gteau en
miettes. Lui dira-t-il quil ne laime plus, quil ne veut
plus delle comme maman et quil a honte delle ?
Affirmer que les avis de la matresse ne sont pas
toujours dune stricte objectivit est peu recommand.
Dune part, il est dangereux de critiquer cette
dernire : elle finira par entendre parler de cet avis peu
267/704

favorable et risque den concevoir une rancune dont


lenfant fera les frais ; par ailleurs, il nest jamais bon
de rabaisser lautorit accorde par la hirarchie aux
yeux dun trs jeune sujet, qui doit apprendre vivre
en socit. Dautre part, lenfant peut ainsi prendre
lhabitude de critiquer tout ce qui ne lui plat pas et de
tenir pour ngligeables les avis de ceux qui lui font
des remontrances. Il se croira dune autre essence, in-
sensible aux critiques, toujours infondes selon lui, et
donc inutiles, alors quelles sont indispensables la
construction de soi.

La perte de soi
Il ne faut pas oublier que, il y a encore si peu de
temps, lenfant aujourdhui critiqu tait un bb
quon admirait et flicitait sans cesse ; chaque vic-
toire sur sa maladresse, on lui formulait des encour-
agements qui lui semblaient tout naturels : il ne pouv-
ait en tre autrement.
268/704

Les remontrances de la matresse ont fait natre


un sentiment dangoisse provoqu par la perte de tous
ses espoirs. Lenfant quon a ainsi morign, ne serait-
ce que trs lgrement, est envahi par une apprhen-
sion insupportable lide quil va dsormais se
rvler dfaillant, dcevant, voire irrmdiablement
idiot, lui qui dsirait tant goter aux plaisirs dispenss
par le savoir et en attendait un bonheur infini. Il croit
quil va tre oblig de renoncer ces joies multiples
pour senfoncer dans un terne ennui, puisquil se
montre incapable de russir les tches quon lui pro-
pose. La pression quil simpose ce moment-l est
intenable, insoutenable, si douloureuse quil ne cesse
de sagiter, comme pour chapper une sensation
doppression qui lcrase : cet enfant endolori, qui re-
mue en tous sens sans trouver de repos, offre un spec-
tacle dautant plus pnible quon se souvient de sa sa-
gesse admirable. Il est alors urgent de dmonter avec
lui le mcanisme qui la conduit dans cette situation
impossible, de le ddramatiser, si possible avec lap-
pui de la matresse, qui ne pouvait se douter des
269/704

exigences perfectionnistes de cet lve ni de lango-


isse mortelle qui ltouffe. Faute dune telle dmarche,
limage idale dun enfant progressant joyeusement
sur les chemins de la connaissance laissera place aux
plus sombres perspectives davenir.
Cet enchanement malfique mest apparu avec
vidence grce un petit garon qui a trs bien su ex-
pliquer son malaise.

Antoine a tout juste 3 ans quand il vient passer


un test, parce quil est difficile de lui trouver une
cole acceptant de ne pas le mettre en petite section
de maternelle. Il est adroit de ses mains, parle trs bi-
en, calcule rapidement et, surtout, fait montre dune
rare application, dun calme et dune sagesse exem-
plaires. Quand on lui propose une tche, peut-tre un
peu ardue pour lui puisquelle est destine de plus
grands, il rpond : Cest difficile, mais je vais es-
sayer. Et de fait, gnralement, il russit. Cest un
enfant proprement parler adorable.
Lanne suivante, rien ne va plus. Il ne veut
plus aller lcole, sans quon en comprenne les
270/704

raisons. Ses parents lui proposent de revenir me voir,


pour une simple conversation cette fois, et il en parat
heureux. Nanmoins, une fois dans le bureau, il devi-
ent agit, capricieux, insupportable, incapable de
sexprimer, presque provocateur, accumulant de
petites btises. Tout dialogue est impossible.
Sitt aprs la sance, il saura trs bien expli-
quer pourquoi il sest conduit de cette faon bizarre :
cest le seul moyen quil a trouv de faire comprendre
son malaise. On imagine aisment, en effet, quil ne
pouvait raconter avec clart et objectivit combien la
matresse le rendait malheureux par ses critiques. Il a
donc exprim son dsarroi de la seule manire qui lui
tait possible. videmment, il serait, une fois encore,
rprimand, mais il le supporterait dautant mieux
quil esprait quon lui viendrait en aide, une fois son
message compris.

Antoine a ainsi pu faire clairement comprendre


la souffrance endure quand il entendait Ce nest pas
bien : dans son esprit, ce jugement le remettait en
cause dans la totalit de son tre.
271/704

Relativiser lchec
On doit expliquer les diffrences entre les ap-
prentissages de la maison et ceux de lcole. On va
lcole pour apprendre des donnes thoriques, qui
peuvent sembler parfois inutiles parce quon ne les
met pas toujours immdiatement en application. Ces
donnes sont complexes, et les connatre exige un
travail assidu et austre, bien loign de lnergie vi-
tale qui aide les jeunes enfants acqurir les premiers
apprentissages. Pour rassurer tout fait cet enfant in-
quiet, on peut lui raconter comment les singes, par ex-
emple, se dveloppent dans leur tout jeune ge bien
plus vite que les enfants, jusquau moment o le lan-
gage apparat. Lenfant dsempar comprendra alors
quon ne peut comparer ce qui sapprend instinctive-
ment et ce qui demande une laboration complexe du
cerveau, qui a besoin de longues annes pour se
dvelopper pleinement. Dans ces cas-l, il ny a pas de
honte trbucher parfois.
272/704

Il faut donc sappliquer relativiser cet


chec , puisque linfime maladresse de lenfant a
t vcue par lui comme une vritable droute, de
mme ordre que celle qui sanctionne un examen rat
et ferme ltudiant ambitieux les portes de laccomp-
lissement rv ou encore celle de lamoureux conduit
qui voit sa princesse idale au bras dun autre. Il
simagine semblable ces athltes, pourtant si bien
entrans, condamns disparatre dans lamertume et
la honte parce quils ont chou tout prs du but. Cest
que, pour un insuccs drisoire, lenfant dou pense
aussitt avoir atteint ses limites et stre ridiculis,
surtout aux yeux de ceux qui le jalousaient et vont
dsormais pouvoir ricaner leur aise devant sa dcon-
fiture ; de la mme manire que la russite lui est si
aise quil ne saurait dire comment on latteint, il ne
sait pas non plus pour quelles raisons il choue ; il
peut penser que sa facilit, qui lui parat tellement
naturelle et faisant intimement partie de lui, laban-
donne subitement, peut-tre pour toujours. On conoit
bien alors son dsespoir et sa rage impuissante.
273/704

Des colres violentes et surprenantes, des accs


de tristesse insondable, un apparent dgot de la vie
rendent bien compte du malaise de lenfant dou, con-
front une inexplicable situation dchec qui, ses
yeux, annoncerait la disparition de ses qualits intel-
lectuelles, limage de la lueur dune toile dj
morte diminuant inexorablement dans un
rougeoiement rvlateur.
Cette ide proprement insupportable
dimpuissance est aise combattre, du moins en
thorie. Il faut expliquer lenfant inquiet que le trav-
ail, leffort, lapprentissage procur par une rflexion
plus approfondie permettent dassimiler un savoir-
faire : il ny a plus dimpuissance, mais, acquise par
lexercice, une solide matrise de ses capacits, de
nature dissiper dans linstant toute langoisse surgie
en mme temps que lchec. Cest un palier, indis-
pensable franchir pour nombre denfants dous qui
ont longtemps cru quil leur suffisait dentreprendre
pour russir. Pour eux, la notion deffort reste
longtemps purement thorique : relire deux fois une
274/704

leon reprsente un vritable pensum. Il ny a ni


orgueil ni mpris dans cette attitude, naturelle chez
ceux qui disposent dune telle facilit.
Ce processus, bien dans la logique des enfants
dous, chappe souvent aux observateurs qui refusent
de reconnatre ces particularits. On imagine alors leur
scepticisme condescendant quand ils interprtent de
telles ractions et quon tente de leur exposer le
mcanisme banal propre aux enfants dous quand ils
dcouvrent quils ne sont pas tout-puissants. Ces ob-
servateurs critiques ont beau jeu alors dvoquer la
fameuse immaturit affective de lenfant dou, qui
a bien lair de pleurer pour une vtille et qui, mani-
festement, ne comprend pas les raisons de son chec,
mme quand il est patent quil na pas travaill comme
il aurait d. Cette inconscience suffit prouver son de-
gr dinfantilisme !
Cest pourtant ce mcanisme qui provoque, chez
les enfants bnficiant de telles facilits, abattement et
tristesse infinie lors dun premier chec un examen,
accident de parcours que les coliers ordinaires
275/704

considrent sainement comme une priptie en-


nuyeuse, sans plus. Pour lenfant dou, il sagit dune
confrontation brutale avec une ralit devenue tout
coup abrupte et impitoyable.
Il est vrai que ces tourments sont inconnus des
autres enfants, plus sereins devant lobstacle : ils
savent quils ne sont pas parfaits et ils apprcient
mme parfois cette faiblesse, cette ignorance qui leur
valent tous les soins de la part dun entourage aimant.
Ils ne craignent pas de dcevoir, alors que lenfant
dou vit mille morts lide que ses parents, si fiers
de lui, vont tre obligs de saccommoder dsormais
dun enfant gauche, aux possibilits limites.
Le plus prcieux des trsors a, lui aussi, besoin
quon le fasse fructifier par un travail appropri ; il of-
fre alors une richesse infinie La vie nest pas un
conte de fes, o un palais merveilleux surgit en une
nuit, quand une marraine bienveillante exauce dans
linstant tous les souhaits ; elle ressemble plutt ces
romans initiatiques o le hros doit combattre mille
prils, risquer sa vie, apprendre au cours de son
276/704

priple se servir de ses armes et, plus encore, de sa


rflexion, avant de russir son entreprise. Une belle
princesse se mrite, elle qui a d aussi se plier daus-
tres contraintes pour honorer son titre.

loge de la patience
Si la voie du raisonnement quil a emprunte
sitt la question pose se rvle fausse, lenfant dou
se sent compltement perdu, sans possibilit de re-
venir en arrire pour retrouver les bases de dpart,
puisquil na pas clairement identifi ces donnes.
gar sans rmission ni recours, il peut se fcher, sil
se trouve dans une priode dincertitude qui lui rend
lchec insupportable, ou bien sombrer dans un grand
abattement, sil a dj commenc douter srieuse-
ment de ses dons, ou encore se dsintresser totale-
ment du sujet abord, comme si ce domaine noffrait
aucun attrait pour son got dj bien affirm. On le
dira tour tour colrique, dpressif ou original et peu
scolaire, on tentera de laider amliorer cet tat, alors
277/704

que tous ces maux viennent dune mconnaissance du


processus ordonn et rigoureux que doit suivre une
relle rflexion pour parvenir une conclusion
intressante.
Il a longtemps cru que le raccourci quil em-
ployait spontanment constituait le seul chemin pos-
sible et que les autres lves faisaient des dtours
inutiles, qui les ralentissaient, sans bnfice aucun. La
rvlation de la ncessit de suivre cette voie en ap-
parence si lente bouleverse sa conception du travail.
Le chemin ne lui semble pas naturel, et il a du mal
accepter de lemprunter. Il est mme difficile de con-
vaincre un enfant lesprit trop rapide de limportance
des tapes. Non seulement elles ne lui semblent pas
indispensables, mais encore elles seraient utilises
seulement par des lves besogneux, lesprit confus
et lent, qui doivent progresser pniblement pour par-
venir un rsultat acceptable. On conoit que la seule
ide de devenir son tour semblable ces lves la-
borieux soit de nature prcipiter lenfant soudaine-
ment perplexe dans un abme de tourments.
278/704

Lessentiel lui parat alors de trouver rapidement une


parade, afin de masquer son dsarroi en attendant de
retrouver sa facilit, et non de remdier cette dfail-
lance quil espre accidentelle. Lorsque l accident
se reproduit trop souvent, il se sent dj trop meurtri
pour songer emprunter aux autres leur mode de rais-
onnement, quand bien mme celui-ci aurait fait la
preuve de son efficacit.

52
viter la paralysie mentale
(Hlne Catroux)
Face la difficult, le comportement de llve
dou peut agacer. Certains enseignants lexpriment
ainsi : Il est trop motif ; la moindre difficult, il se
bloque. Ou encore : Sil prenait la peine de cherch-
er un peu, il trouverait.
Les parents peuvent ajouter, au vu des rsultats :
Il ne prpare pas srieusement ses contrles, il nap-
prend pas, il se moque du travail crit.
On peut comprendre quun tel comportement,
chez un lve repr intelligent, droute. Pourtant, je
voudrais pouvoir, lors de mes entretiens, brancher une
vido pour permettre aux enseignants comme aux par-
ents de prendre conscience du drame et de la souf-
france prouvs par lenfant dou quand la rponse ne
vient pas immdiatement. Je pense que ce constat
dclencherait chez eux de la compassion.
280/704

Soudain, le vide
Il me semble important de se replacer dans la
ralit vcue par lenfant dou : pendant de nom-
breuses annes, les apprentissages se font sans effort
et trs rapidement. Il comprend, mmorise, retrouve
rapidement les connaissances dans sa mmoire
celles-ci prennent mme la forme quexige la con-
trainte scolaire , le tout sans avoir besoin de rflchir.

Rcemment, un tudiant en classe prparatoire


me demande un rendez-vous : Jusquici, je nai pas
eu rflchir ; maintenant que je suis en prpa, je
souhaiterais que vous mappreniez rflchir. Pour
obtenir son baccalaurat et ladmission dans cette
prpa, il na pas eu faire deffort

Puis un jour survient brusquement linattendu,


lindit : lors dun raisonnement en mathmatiques,
dune dissertation en histoire, en conomie ou dans
toute autre matire, le rythme de la pense se grippe,
281/704

les lments ne senchanent plus, la mmoire semble


vide ; et impossible de se reconnecter .
Pour prouver les mmes motions que la per-
sonne confronte une telle situation, imaginez-vous
ouvrir votre ordinateur et ne plus retrouver un docu-
ment qui a demand des journes de travail et dont
dpend votre reconnaissance professionnelle. La
sauvegarde na pas fonctionn. Quprouvez-vous ?
Angoisse, interrogations, impuissance. Tout scroule.
Cela peut aller jusqu la paralysie mentale.
Je me souviens davoir t appele au secours
par la mre dun lve de premire S qui voyait son
fils devenir comme fou. Pour la premire fois de sa
vie, lors dun exercice de maths, le raisonnement ne
senchanait plus. Plus il cherchait, plus sa pense
ralentissait et se montrait incapable de se repositionner
dans une direction de recherche : Dun seul coup,
jai imagin que je ne pourrais plus tre au niveau en
maths et quil me faudrait renoncer mon rve dtre
ingnieur.
282/704

Quand je bloque, cest le vide ; cest comme


si jtais suspendu au-dessus dun prcipice par un fil
qui va se couper , disait un autre lve qui tait dans
la mme situation.

Jai choisi des exemples vcus par des grands,


mais on peut observer ce phnomne chez des plus
jeunes, qui vivent ce type de situation avec une pro-
fonde dsesprance.

Cest comme si, pendant la nuit, un mauvais


lutin avait effac ce que javais rcit ma maman la
veille au soir , me disait un enfant de 7 ans qui
navait pas retrouv dans sa mmoire les rgles de
grammaire lors du contrle.

Pour la tranche dge, jusqu 13 ans, voire plus,


ce sont de fait des problmes de mmorisation enre-
gistrer ou retrouver dans sa mmoire , davantage que
des troubles du raisonnement, qui induisent la peur
davoir perdu son intelligence.
283/704

On pourrait penser que, confronts limpossib-


ilit nouvelle de raisonner rapidement et sans effort,
les grands sont en mesure, grce leur intelligence, de
se repositionner, en se laissant un temps de recherche.
Mais ce ne peut pas tre le cas, puisquils pensent que
cette intelligence qui se branchait , sans quils soi-
ent conscients du processus mis en uvre, a disparu.
Tout se calme quand ils dcouvrent que lintelli-
gence est fidlement leur disposition et que seul le
mode demploi de celle-ci est revoir.
Oui, on peut tout moment sortir de limpasse
en se reprogrammant mentalement pour dclencher
une stratgie de recherche. Alors, le mur qui brusque-
ment stait dress, mettant le raisonnement en chec,
svanouit tel un mirage et ne fait plus cran aux
pouvoirs de lintelligence. De limpression de vide, on
peut ainsi passer la pleine possession de ses
ressources.
Jaimerais que chacun puisse se dire : Je suis
un tre normal, mon intelligence ne peut pas tre en-
dommage, elle a seulement besoin de recevoir des
284/704

consignes prcises pour que je puisse atteindre mon


objectif. Jusqu prsent, elle tait branche en auto-
matique. Maintenant, elle a besoin que je fasse preuve
dastuce pour retrouver le chemin du raisonnement. Je
dois jouer avec mes connaissances et, si cest nces-
saire, accepter de faire simple. Autrement dit, llve
dou a tendance ne pas chercher des chemins de
rflexion qui pourraient lui simplifier la vie. Il lui ar-
rive mme de ne pas trouver la solution faute de se la
reprsenter. Il doit donc apprendre emprunter
dautres voies, souvent plus directes que ce quil
imaginait.

Une question de mthodologie


Concevoir que des personnes doues puissent
avoir peur de perdre leur intelligence est, pour beauc-
oup de parents et denseignants, hors de leur champ de
conscience.
Il faut raliser que, sils ont lhabitude de
rflchir vite et bien, sans effort, les lves dous sont
285/704

conscients la puissance x quil existe un infini


entre ce quils savent et la somme des connaissances.
Limpression de perdre leurs capacits, conjugue la
certitude de leur ignorance, contribue les fragiliser
davantage encore.
La solution rside dans un travail mthodolo-
gique visant optimiser leurs propres ressources en
leur permettant de sortir de leur tat dimpuissance. Ce
travail est non seulement possible, mais ncessaire.

Dialogue avec milie, lve de seconde, qui


pour la premire fois est confronte au besoin dun
peu de temps pour comprendre, rflchir, rsoudre
Je deviens idiote, je ne sais rien, lisez mon
carnet de notes
Les annes prcdentes, ta scolarit se passait
comment ?
Javais des notes convenables sans travailler
la maison et sans toujours couter aux cours. Ds
que je dcidais de rflchir un peu, jarrivais faire
un devoir dhistoire ou de gographie, et mme des
exercices de maths.
286/704

Tu peux te remettre dans la situation dun


contrle lan dernier ? (Julie voque.)
Oui.
Que fais-tu ?
Je suis dcontracte, je lis le sujet, puis tout
vient tout seul, cest comme si les connaissances pas-
saient directement dans mon stylo.
Tu peux voquer la mme situation, dans la
mme matire, cette anne ?
L, je suis un peu affole, vais-je savoir ? Jai
du mal lire le sujet, cause de mon inquitude, je ne
sais pas dans quel sens chercher la rponse. Cest
comme si je navais plus rien dans la tte, cest
comme si tout avait disparu de ma mmoire. Rien ne
senchane, je ne connecte plus.
Tu dcris avec beaucoup de justesse ce qui
tarrive. Tu voudrais quil se passe quoi ?
Que les rponses, le raisonnement arrivent
tout seuls, comme cela se passait jusqu cette anne.
Ces rponses, ce raisonnement qui arrivaient
tout seuls, o prenaient-ils leur source, o existaient-
ils ?
287/704

Aprs un moment de rflexion, tellement


lvidence la perturbe :
Dans ma mmoire.
Oui, ta mmoire a stock des connaissances
qui sont disponibles. Simplement, quand la tche
devient plus complexe, il faut laisser ton intelli-
gence un peu de temps pour connecter ta mmoire au
bon endroit et laborer le raisonnement. Sache aussi
que, si tu te dis que tu ne sais rien, tu branches le pro-
gramme Ne rien savoir. Souviens-toi, ton intelli-
gence fait exactement ce que tu lui demandes.

Dans cette situation, on revient la description


du fonctionnement du cerveau limbique (voir Les lois
de lintelligence, linteraction cognitif-affectif). En
pensant que lon ne sait rien, cest comme si lon fer-
mait triple tour la porte de sa mmoire et que lon
garait la cl qui commande la slection de la pro-
grammation des stratgies mentales pour comprendre,
rflchir.
En revanche, si lon se met en tat de confiance
et que lon se programme pour la russite, en
288/704

simaginant atteindre lobjectif et en se reprsentant


mentalement (vocation) les stratgies devant tre mo-
bilises, on est sr que lintelligence ne pourra que
russir. Cest la force du projet.
Voici la procdure que je propose :

je mimagine au contrle, une rponse narrive pas


tout de suite ;
je me calme en activant un ancrage positif, je me re-
mets dans le moment du cours o tait traite la
question ;
je laisse revenir ce que je sais. Jaccepte que la r-
ponse ne vienne pas rapidement. Peut-tre faudra-t-
il, partir de la connaissance qui se rend disponible,
en dduire la rponse.

Cette procdure prend en compte les lois neuro-


physiologiques : nous avons un circuit pour faire en-
trer linformation, un autre pour rechercher celle-ci, la
rapidit de ce dernier variant en fonction de lentrane-
ment auquel on lastreint. Ce qui justifie lintrt de
289/704

lentranement utiliser ses connaissances dans


diffrentes situations.
Une telle programmation, qui exige un peu de
temps, ne pourra se mettre en place que dans la
mesure o llve aura pris conscience de ces lois. Il
serait juste de partir du constat quil les utilisait
auparavant sans en tre conscient, et quil lui faut
dsormais apprendre matriser le processus.

La mmoire, base des comprhen-


sions futures
Lincapacit retrouver les connaissances dans
sa mmoire alors que tout semblait tre su sclaire
quand on dcouvre combien on dfiait les lois de la
mmorisation en pensant que comprendre, faire
quelques exercices suffisaient constituer une banque
de donnes mentale oprationnelle cest--dire fiable
et mobilisable volont. De fait, quand elle rpondra
ces deux critres, la mmoire permettra de satisfaire
290/704

aux exigences du contrle tant sur la forme que sur le


fond.
Il est vrai que, pendant de nombreuses annes, il
suffisait llve dcouter en cours (mme dune
seule oreille), de comprendre et dappliquer pour
russir le contrle.
Mais, ds que les exigences se complexifient, il
est ncessaire de prendre un peu de temps pour sas-
surer du bon fonctionnement de la mmoire. Pour
vrifier ltat de la banque de donnes mentale, on
peut se poser les questions suivantes :

quand jai compris, quai-je en mmoire ?


est-ce juste, class, formul selon les exigences du
contrle ?
saurai-je quand et comment lutiliser ?

Se positionner ainsi est trs exigeant, car cela


prend du temps et expose au risque dune valuation
mitige rvlant que lon nest pas tout fait au point.
Or un tel diagnostic peut tre trs prouvant
291/704

psychologiquement. Il est tellement plus confortable


de penser que tout ce qui est compris est mmoris :
Je peux tranquillement passer dautres
activits
Explications ou conseils nbranleront pas la
croyance selon laquelle Il suffit de comprendre pour
russir, la mmorisation est en prime . Mieux vaut
dailleurs ne pas insister. Inutile, par exemple, de
sacharner faire apprendre par cur des tables de
multiplication un enfant qui sy refuse. Il est prfr-
able dattendre quil soit furieux de perdre des points
car il fait des erreurs ou nest pas assez rapide dans les
oprations. Il en est de mme en ce qui concerne les
dfinitions de gomtrie (le professeur est en droit
denlever des points si lon ne sait pas sexprimer en
utilisant le langage conventionnel des
mathmaticiens).
Je conseille aux parents dattendre une srie de
rsultats insatisfaisants (souvent un niveau ac-
ceptable pour le commun des mortels) pour trav-
ailler sur la problmatique suivante : Comment
292/704

obtenir les notes auxquelles mes connaissances, mon


niveau de rflexion me donnent droit ?
Une autre situation peut conduire lenfant con-
sentir au travail sur la mmorisation : la prise de con-
science que des lacunes ou un stockage mal organis
le retardent ou le mettent en incapacit de raisonner. Il
sera alors prt dcouvrir que les connaissances m-
morises sont la nourriture des comprhensions fu-
tures, ainsi que le dit Antoine de La Garanderie :
Lacte de mmoriser, cest lancer dans limaginaire
de lavenir ce que lon veut y retrouver Ou :
Mmoriser consiste mettre sur lorbite de lavenir
ses acquis.
Pour faire comprendre cette loi de la mmorisa-
tion, je fais souvent rflchir sur lexemple suivant :

premier scnario : je range le dossier dun lve par


ordre alphabtique ;
deuxime scnario : je range le mme dossier par
ordre alphabtique tout en mimaginant le retrouver
si jai besoin dcrire un article sur la rapidit
293/704

mentale, car jai pu y noter beaucoup dexpriences


qui se rapportent ce thme.
Je pose la question : Penses-tu que le premier scn-
ario et le second ont produit le mme effet dans ma
mmoire ?
La rponse est invariablement : Non.
Jajoute : Quimagines-tu comme diffrence ?
La rponse est souvent : Vous retrouverez plus rap-
idement le dossier dans le deuxime scnario.

Ainsi, jai lillustration du processus de la m-


morisation si bien dcrit par La Garanderie. Je fais
prendre conscience lenfant que simaginer retrouver
le dossier pour une ou plusieurs utilisations prcises
ne demande pas plus de temps que de le ranger sans se
projeter dans lavenir.
Il est vident que cet exemple ne suffit pas as-
surer magiquement la gestion de lacte de mmorisa-
tion. Lentra-nement prenant pour base des situations
de classe au cours, en travail personnel, en prpara-
tion de contrle est une tape incontournable.
294/704

Prendre conscience des lois de lintelligence,


sentraner les utiliser afin datteindre lobjectif
dfini vont permettre de se rendre matre de son intel-
ligence. Alors, on pourra rendre grces pour cet outil
merveilleux, qui est toujours disposition. Et se
rappeler que, quand il y a dysfonctionnement, ce nest
pas lintelligence qui est en cause, mais son mode
demploi.

52
La dcouverte des limites
(Arielle Adda)
Accompagnant la crainte de se perdre, la prcd-
ant, lamplifiant parfois, la notion de limite joue un
rle non ngligeable dans lhistoire des enfants dous.
Commenons par dcrire la faon dont elle slabore,
dabord chez le tout jeune enfant, puis chez les plus
grands, en fonction des diverses circonstances
familiales.

Livresse du verbe
Quand le nourrisson commence sinsrer dav-
antage dans le monde qui lentoure, il dcouvre, de ce
fait mme, lexistence des limites. Elles sont de tous
ordres, mais celles qui vont modeler plus particulire-
ment sa personnalit touchent la notion de pouvoir.
296/704

Le bb est tout-puissant dans sa faiblesse : il lui


suffit dexprimer un besoin pour le voir satisfait, et il
simagine mme peut-tre quil en ira toujours ainsi.
Par la suite, il ne cessera de se heurter aux limites que
lui impose sa maladresse, avant quil apprenne la
matriser : il dcouvrira quil commence par tomber
avant de marcher correctement et de se diriger avec
laisance qui semble tellement naturelle chez les
grandes personnes. De mme, il devra, dans un premi-
er temps, rechercher longtemps le mot exprimant
justement sa pense une fois quil aura compris quil
tait prfrable de parler au lieu de hurler. Ds lors,
cest un univers nouveau qui se rvle : celui que lon
peut sapproprier par le langage, en nommant ses com-
posants, en les voquant dans son esprit pour ensuite
mieux prciser son dsir et noncer clairement ses
ides propres, avec une chance de les voir alors prises
en compte.
Cest dans cet univers du verbe que lenfant
dou dcouvre, avec un plaisir indicible, voire avec
une ivresse mle de vertige, le nouveau pouvoir quil
297/704

commence acqurir : lhorizon illimit de la pense


souvre devant lui, brillant de mille feux tincelants
qui doivent en cacher dautres, plus merveilleux
encore.
Il ny a plus de limites au pouvoir de lesprit qui
peut penser au futur, laborer des conduites adaptes
aux diffrentes circonstances de la vie, mettre des pa-
roles sur les rves, et mme, comble du bonheur, jouer
avec ces mots, hier encore si difficiles prononcer.
ce moment-l, les limites semblent reculer,
sestomper, se perdre dans la vision floue dun avenir
lointain, encore impossible concevoir pour un enfant
si jeune.
Il est trs rapidement et trs facilement son
aise dans ce monde du langage, puisque cest une de
ses prdilections, et son nouveau pouvoir ltourdit
parfois. Cette virtuosit, tt acquise, masque et relgue
larrire-plan la maladresse motrice, encore bien
comprhensible, de ce petit prodige de la parole. Cette
limite-l est sans importance, et son aisance quasi ab-
solue dans les jeux de lesprit lui fait oublier quil
298/704

existe quelque part des seuils intangibles et


inviolables.

Les contraintes de la fratrie


Le plus souvent, pourtant, ces limites sont
restes, lcole, quasi thoriques quand il sagissait
de lenseignement proprement scolaire, comme sil en
existait un usage qui serait propre lenfant dou ;
elles nauraient pas la mme signification pour lui et
pour ses camarades. Il comprend vite, il apprend sans
aucun effort, il devance et devine les explications : il
sait .
la maison, tout dpend de sa situation au sein
de sa famille. Il est prouv, statistiques lappui, que
le QI des ans est plus lev et que le chiffre baisse
mesure que le rang dans la fratrie augmente1. On sug-
gre que lan pourrait bnficier dune attention par-
ticulire, pourtant parfois bien lourde porter, et sur-
tout que son horizon serait largement ouvert, tandis
que le cadet devrait se freiner presque spontanment
299/704

pour ne pas risquer de dpasser un an qui, peut-tre,


ne le lui pardonnerait pas. Ce cadet serait toujours un
peu dans lombre, ignorant la responsabilit, le
pouvoir de dcision, la place dinterlocuteur privil-
gi. Cette constante limitation est si naturelle quelle
nest mme pas mentionne, mais elle serait une des
raisons de ce frein mis au dveloppement intellectuel.
En contrepartie, le cadet aurait le droit de se montrer
plus longtemps capricieux, naf et irresponsable.
Pour justifier les statistiques, on peut aussi ima-
giner que lan bnficie, certes, dune position plus
glorieuse au sein de sa famille, mais quil a surtout d
apprendre trs vite les contraintes, les sacrifices, les
lois morales et la matrise de soi, quand il devait re-
fouler sa colre face au cadet bien inconsquent et bi-
en maladroit, dtruisant dune menotte mal dirige une
construction patiemment labore Parfois, il lui a
fallu partager sans maugrer son territoire et accepter
dans sa chambre un dvastateur souriant, ou bien sen-
combrer de cet admirateur collant quand il avait envie
de samuser avec ses amis.
300/704

Il est bien entendu que cette rapide vocation ne


peut rendre compte des nombreux cas contredisant
cette assertion statistique. Parfois, lan refuse de ren-
oncer au moindre de ses privilges, considrant au
contraire que ses parents ont une dette son gard,
dette impossible rgler : il leur faudrait donc ter-
nellement payer pour le tort quils lui ont caus en le
dotant dun cadet. Cest alors au cadet dapprendre la
contrainte, le sacrifice, loubli de ses dsirs propres,
puisque sa vie quotidienne se droule lombre dun
tyran qui ne tolre aucun manquement. Cest lui qui
doit exercer trs tt, pratiquement ds sa venue au
monde, lart de la diplomatie : il lui faut, en perman-
ence, se faire pardonner son existence bonne faon
daiguiser ses capacits intellectuelles , aux cts
dun an bloqu dans une fureur strile. Entre ces
deux extrmes, il y a des changements de rle, chacun
privilgiant habituellement un domaine quil sest
choisi, o il rgne en matre, dans un modus vivendi
qui vite trop de drames. Cest, dailleurs, le conseil
que lon donne habituellement aux parents : que
301/704

chacun possde son domaine propre o il peut briller


tout loisir sans craindre de comparaison
dsavantageuse.
Ce pourrait tre cette discipline, tt acquise, qui
contribuerait lever ce fameux QI.
On dit aussi que les filles, meilleures lves et
acceptant plus facilement la discipline, devraient cette
sagesse leur ducation : quoi que lon fasse, on a
toujours tendance dans une maison demander dav-
antage de services aux filles, comme pour mieux les
prparer leur futur rle de mnagre, de cuisinire,
de mre et ce mme si les parents rvent pour elles
dune brillante carrire, tous ces apprentissages ntant
pas considrs comme incompatibles lorsquil sagit
de filles. Ces subtiles diffrences de rgime mod-
leraient tt la personnalit et rendraient les filles
gnralement plus souples et moins rebelles. Accou-
tumes si jeunes renoncer la satisfaction de leurs
dsirs, elles souffriraient moins en subissant les con-
traintes scolaires.
302/704

Le rapport au pre
Cette dcouverte des limites est diffremment
vcue, selon lhistoire familiale. Prenons pour ex-
emple les garons ne vivant pas avec leur pre. Ce
modle leur fait dfaut, certes, mais ils ne doivent pas
se mesurer quotidiennement avec quelquun de plus
fort, de plus savant, avec lequel la rivalit est illusoire
et absurde. Ignorant cette ralit-l, ils mconnaissent
la notion de castration ; ils sont seuls de leur espce,
ne se heurtent jamais aux limites familires aux petits
garons ds quils se comparent un pre sage et in-
vincible ces limites peuvent tre voques, mais de
faon thorique, sans mise en pratique. Il ny a pas la
maison un homme qui rappelle la loi et qui exerce tout
naturellement sa force et son savoir-faire dadulte dans
les activits les plus courantes du quotidien. Leur mre
leur fait bien la morale quand cela se rvle nces-
saire, mais elle considre aussi ses enfants comme des
interlocuteurs part entire. De surcrot, les qualits
intellectuelles de ces derniers leur pargnent
303/704

longtemps le fiasco, linquitude de ne pouvoir russir


une tche donne. Ils ignorent ces multiples points de
comparaison qui meublent le quotidien des garons
nantis dun pre et ils ne savent pas ce quchouer
veut dire. Trs tt responsables, ils assument pleine-
ment leur rle, avec dautant plus de naturel que leur
mre, gnralement sage et avise, vite de les charger
trop lourdement, heureuse de parler avec un fils mr,
raisonnable, de bon conseil et dot, ce qui ne gche ri-
en, dun incontestable humour.
Cette situation reste quilibre tant que ce fils
sans problme suit une scolarit sans alas.
Un jour survient limpensable : en classe, il
choue pour la premire fois et dcouvre, justement au
seuil de ladolescence, ce quil navait jamais os en-
visager : il nest pas tout-puissant. cet ge, cette
rvlation est foudroyante ; elle met bas toute la per-
sonnalit dj bien construite mme si ctait sur du
sable, sur cette illusion, jamais contredite par les faits,
de la toute-puissance , et cest une dpression grave,
terrible, qui abat ladolescent.
304/704

cela sajoute langoisse de manquer ses


devoirs vis--vis de sa mre, qui a pris lhabitude de
compter sur lui. Comment fera-t-elle avec ce handi-
cap mental quest devenu son fils ? Il sera une
charge, lourde et douloureuse. Elle avait t due par
le pre et voil que le fils se rvle, lui aussi, grave-
ment dfaillant, plus encore que ce gniteur quil avait
toujours mal considr, puisquil navait jamais rempli
ses devoirs de mari et encore moins ceux de pre.
Dans le cas de ces garons qui nont jamais pu
vritablement se mesurer avec un homme adulte, la
chute est tellement brutale et cruelle quelle pourrait
sembler dfinitive.
Les filles seraient un peu plus protges : elles
ont souvent d saccommoder de la ralit, du quotidi-
en, elles sont moins soucieuses de ce pouvoir quil
faudrait conserver tout prix ; elles se dpriment si
elles chouent, mais les motifs sont plus clairs, ex-
trieurs , ils touchent moins les fondements de la per-
sonnalit. On voit nanmoins des adolescentes ragir
cette perte de pouvoir avec une violence pour elles
305/704

inhabituelle. Ou bien cest une dpression masque


qui sinstalle, revtant des aspects tellement loigns
de la cause premire que lon confond facilement
cause et effets.

Bndicte cesse soudain de salimenter : elle se


trouve trop grosse, elle se dteste. En fait, elle a
chang de lyce, et ses notes ont brutalement baiss,
ce qui lui a t insupportable, sans quelle ose en par-
ler dautant plus quelle reste, tout de mme, dans le
premier tiers de la classe ; mais cest pour elle une in-
tolrable rgression.
Il est tentant de penser quune adolescente sup-
porte mal les transformations de son corps, refuse sa
fminit, a du mal tablir des relations paisibles
avec sa mre, etc. En fait, Bndicte a trouv l un
moyen dexprimer son malaise : il est plus simple de
dire Je suis trop grosse, je ne maime plus que
Je deviens idiote, je ne maime plus .

Dans ces cas-l, il est urgent de rparer les


dgts provoqus par cette image soudainement
306/704

fracasse ; ensuite, on apprend comment organiser un


labeur dont on dcouvre en mme temps lexistence et
la ncessit.

Lre des malentendus


Les malentendus qui sinstallent le plus souvent
ce moment-l pour expliquer un tel effondrement
peuvent devenir tout fait nocifs et gravement de-
structeurs. On dira : Cest ladolescence, ces crises
de violence, ce refus du dialogue, ce repli sur soi.
Un adolescent est, par dfinition, dun caractre diffi-
cile, on ne le comprend plus, il est donc inutile de
chercher savoir pourquoi il est devenu tellement
diffrent du charmant garon que lon apprciait, gen-
til et si adroit dans le maniement de lhumour. Si
toutes ces qualits ont disparu, ce nest quun passage
d lge ingrat ; tout rentrera dans lordre quand
le chaos de la pubert se sera apais. Ladolescent lui-
mme trouve un certain apaisement dans ce discours :
sil lui semble devenir idiot, cest cause de cet ge
307/704

bte quil aborde et non parce quil prouve relle-


ment une incapacit russir. Ses limites sont celles
qui se dressent devant tout adolescent un ge dter-
min et non celles quil croyait dcouvrir avec effroi
et quil aurait t le seul avoir atteintes, peut-tre
dfinitivement, pendant que les autres ne connatraient
quun bref arrt avant de continuer leur progression
illimite.
Mais cet apaisement ne dure jamais longtemps.
Ne pas ragir, ngliger ce problme de limites
subitement dcouvertes, cest conforter dans son af-
fliction un adolescent qui se croit devenu stupide et en
prouve un accablement dont il ne saurait se remettre,
cause dun dsarroi qui aggrave encore lampleur de
sa chute scolaire.
Comme pour lui donner raison, on a tendance
penser quun enfant ayant saut une classe manque de
maturit et que cest cette carence, finalement nor-
male, qui explique ses soudaines difficults. Au mo-
ment o il dcouvre combien il est faillible, on lui
fournit une excuse toute prte, dont il sent bien au
308/704

fond de lui quelle nest pas valable, quelle ne justifie


aucunement ses manques. On la lui rpte et il affecte
de la croire : ce ne serait pas son pouvoir qui dis-
paratrait, ce serait seulement un dfaut de maturit.
Poussant un peu ce raisonnement, on en arrive dire :
Cet enfant a su faire illusion, il a donn le change,
des matres abuss lont cru plus intelligent quil
ntait, il naurait pas d sauter de classe dailleurs,
ce nest jamais bon pour un enfant de sauter une
classe. Ces malentendus dramatiquement intriqus
ne sont quun simple exemple de verdict nonc par
des pdagogues avertis. Ils aggravent dangereusement
la situation dj extrmement fragile dun lve qui
vient de se heurter un barrage dont il ignorait
lexistence.
On voit bien labsurdit dune telle explication :
alors quil se dsole de son pouvoir perdu celui quil
exerait avec tant de facilit dans ses jeunes annes ,
on lui explique quil deviendra plus fort et plus habile
quand il sera plus g : dans ltat desprit o il se
trouve, il ne voit que des catastrophes samoncelant
309/704

lhorizon et certainement pas limage venir dun tu-


diant brillant. Par quel miracle, lui qui a perdu ses
dons, pourrait-il devenir nouveau un bon lve, sim-
plement parce quil aura un an de plus ?
Ce passage vide est plus douloureux encore
quand lenfant na pas t confront dans son jeune
ge lide que tout pouvoir absolu est illusoire et
quil lui faut renoncer ce pernicieux fantasme pour
continuer sa route en pleine possession de ses moyens.
Il est alors impratif de lui venir rapidement en
aide, de dmonter avec lui les mcanismes qui lont
conduit ce marasme et que sa facilit a mis en place
sans quil y prenne garde. Attendre quil se reprenne
de lui-mme est inutile, vain et dangereux : jamais il
ne comprendra sans aide comment il a pu chuter
pareillement, pourquoi il sest heurt si douloureuse-
ment la barrire de ses limites, comme une falaise
trop escarpe pour quil soit possible de la franchir un
jour.
310/704

Le douloureux apprentissage de la
sagesse
Lide de limite, qui semble aller de soi, nest
pas toujours si claire quand il sagit des enfants dous.
Ds le dbut de leur scolarit, ils se sont construit,
sans quil y paraisse, une image deux-mmes trs
spcifique, diffrente de celle de leurs camarades, en
particulier quand il sagissait de leur pouvoir sur les
ides et sur les raisonnements, qui constituent une
grande partie de la vie des coliers. Pour eux, les lim-
ites sont mouvantes, imprcises, noyes dans un hori-
zon tellement lointain quil en devient abstrait, irrel.
Le choc est alors sans merci.
Quand la plupart des enfants acceptent sans
frmir de se sentir dpasss par une difficult plus
tard, plus gs, ils auront appris la surmonter , les
enfants dous, qui jusque-l savaient sans appren-
dre, sont pouvants par cette dfaillance.
311/704

Au prix de chutes douloureuses, de passages


vide angoissants et de soulagements momentans,
quand le chemin abrupt se transforme quelques in-
stants en autoroute, ils parviennent se former deux-
mmes une image plus juste et plus raliste, qui leur
donne la force de combattre ladversit et leur vite de
sombrer trop brutalement ds que leurs notes accusent
une baisse. Cette image plus quilibre leur permet
datteindre des rsultats peu prs satisfaisants sans
trop forcer leur talent, tout en contentant leurs profes-
seurs. Mais lexercice demande une attention
soutenue, afin de ne pas tre surpris par une difficult
inopine. Ils ont appris quils ntaient pas si dis-
semblables des autres lves, ils ont mri et accept
dtre faillibles et ignorants, dans le mme temps
quils se voyaient capables de progresser et de se
perfectionner.
Toutefois, quelques enfants, plus angoisss que
dautres, refusent cette sagesse : ils se bloquent dans
une voie sans issue, avec toutes les consquences
dommageables que cette conduite insense entrane.
312/704

Lexemple type est bien celui de lenfant qui ne


cesse de poser des questions.

1- Une tude de lInstitut national dtudes dmographiques ralise


en 1965, portant sur un chantillon reprsentatif de 100 000 lves gs de 6
14 ans, a mis cette supriorit en vidence, confirmant les rsultats des tudes
amricaines. Cit par J.-C. Terrassier in Les Enfants surdous ou la prcocit
embarrassante, ESF, 1981.

52
La tyrannie du
questionneur
(Arielle Adda)
On a vu que tous les enfants prouvent un mo-
ment donn de leur vie affective un dsir de toute-
puissance ; chez certains, le renoncement ce dsir et
lacceptation de la ralit avec ses frustrations, ses
rappels la raison et la reconnaissance de la hirarchie
familiale semblent impossibles envisager. Ils agis-
sent comme sils allaient perdre leur substance mme
en admettant leurs manques et leurs faiblesses ; alors,
ils cherchent perdument une parade, les enfants
dous parvenant plus facilement mettre en place un
systme apparemment efficace, du moins dans un
premier temps. Il va de soi quil sagit de cas ex-
trmes, la plupart des enfants dous prfrant la paix
et lharmonie la guerre outrance ; mais il est tout
314/704

de mme bon dvoquer ces situations particulires,


par bonheur plutt rares.

Lillusion de la toute-puissance
Certains enfants semblent avoir pris trs tt ce
pli : ils posent des questions incessantes, accablant
leur entourage de cette manifestation dune curiosit
desprit tourdissante dans tous les sens du terme.
Au dbut, ces questions taient tout naturellement in-
spires par un rel dsir de savoir, de comprendre,
dapprendre comment fonctionne ce vaste monde qui
les attire et quils sont impatients dexplorer. Ils
recherchent des explications tous les mystres qui
les entourent, ne doutant pas un instant que leurs par-
ents, qui savent tout, sauront galement leur rpondre
et tancher cette soif de savoir. Ils se sentent confus-
ment encourags dans cette qute par la fiert quils
peroivent quand ils posent ces questions intelli-
gentes rvlant une si grande ouverture desprit.
315/704

Cest alors quils risquent de basculer in-


sidieusement dans une attitude rigide, dfensive
lexcs, quon pourrait mme qualifier de
dviante .
Au dbut, donc, ils croyaient navement que
leurs questions allaient leur permettre de tout con-
natre, de tout comprendre. Ils se fchaient trs vite
quand leurs parents ne savaient pas leur rpondre :
ctait une insupportable entrave sur la voie royale de
leur panouissement. Et puis ils ont entrevu que cette
boulimie de savoir, si intense soit-elle, ne pourrait ja-
mais leur permettre dacqurir toutes les connais-
sances. Il y a des limites, bien plus proches que ce
quils avaient imagin. Ils stonnent que les adultes
admettent avec indiffrence leur ignorance ; eux qui
avaient cru quils pourraient, grce leur incommen-
surable nergie, englober tous les savoirs dans leur im-
mense cerveau dcouvrent avec horreur que cette puis-
sance nest pas absolue. Cet instant de lucidit leur est
si douloureux, si insupportable, si intolrable mme,
quils sempressent de loublier, de lenfouir au plus
316/704

profond deux-mmes, sans imaginer une seule


seconde quune rvlation de cet ordre, mme si elle
ne dure que le temps dun clair, laisse jamais sa
marque. Ils ne peuvent accepter que linfini leur
chappe : en sy employant sans rpit, ils sauront ac-
cder la toute-puissance, dont lide ne cesse de les
hanter. ce moment-l, abandonner ce pouvoir absolu
serait, pour eux, bien pire que la plus affreuse des
morts ; il est, tout simplement, impossible denvisager
un tel renoncement.
Ils choisissent alors de persister dans cette qute,
qui devient permanente, sans un seul moment de
relche. Ils ne tardent pas systmatiser cette attitude,
jusqu faire delle leur premire et principale cara-
ctristique. On dit alors deux : Il est tellement
curieux, il sintresse tout et tout le passionne, il
connat dj quantit de choses, si jeune et si cul-
tiv ! On ajoute, avec une nuance dexcuse : Cest
difficile de lui rpondre, nous ne sommes pas
omniscients !
317/704

Ce faisant, ces boulimiques poursuivent un


double objectif : dune part, ils renforcent limage flat-
teuse dun enfant intellectuellement insatiable ;
dautre part, ils pensent quen accumulant des con-
naissances comme autant de munitions et en se re-
fusant comprendre quil est impossible denglober
toute la science de lUnivers, ils vont devenir trs
forts, imbattables , comme on le dit de certains
champions. Ils veulent ignorer que lapprentissage du
savoir sert surtout saisir que les chemins en sont il-
limits. Avoir conscience de cet infini est dj le
premier pas vers la sagesse. Ensuite, seulement, on
peut aborder sereinement les choses, parce quon a
commenc par prendre le temps dapprendre tudier,
analyser, rflchir de faon la fois intuitive et ra-
tionnelle, sans oublier quil est dans la nature humaine
de trbucher face une difficult et de devoir accrotre
ses efforts pour poursuivre victorieusement la route
menant une culture authentique. Il aura aussi fallu
renoncer aux rves insenss de pouvoir absolu : cest
318/704

alors seulement que lenfant dou peut exercer ses ca-


pacits dans toute leur potentialit.

Langoisse du vide
Les connaissances entasses la manire de
pierres destines construire un mur ne forment pas
une efficace dfense contre langoisse du vide : ce mur
factice scroulera la premire interrogation plus
profonde et douloureuse, laissant son maon
dsarm, expos toutes les agressions et incapable de
riposter. Sous cet amas de pierres dsormais en
dsordre, lintelligence risque de stouffer, voire de
disparatre.
Tous les enfants ont connu une priode bnie
durant laquelle ils ne doutaient pas de possder un
pouvoir absolu : bbs, leurs cris taient aussitt en-
tendus, et leur entourage sappliquait avec zle satis-
faire leurs dsirs. Linconfort tait un tat passager
quon singniait faire disparatre le plus rapidement
possible, faim et soif taient aussitt apaises, colre
319/704

et peur svanouissaient bien vite dans les bras scur-


isants dun adulte attentif.
Puis est arrive lpoque exaltante de la d-
couverte du langage, dont on a dit comme les enfants
dous y excellent. Le pouvoir magique de la parole a
t proprement enivrant : inlassablement, le brillant
parleur sest plu lexercer, y russissant au-del de
toute esprance et blouissant son entourage par sa
prcoce matrise du verbe.
La plupart des enfants gotent alors lharmonie
que sait crer un dialogue intressant. Les sentiments
sont peine voqus, mais lamour pour les parents
sexprime au travers de mots gentils, de compliments
dlicats et de plaisanteries qui rjouissent les inter-
locuteurs. Ces enfants savent quils ont encore beauc-
oup apprendre, et ils se fient entirement leurs par-
ents pour les guider en toute scurit sur les chemins
si attirants de la connaissance. Ils acceptent leurs lim-
ites, leurs manques, leurs ignorances, et ils se sentent
emplis dune nergie formidable qui leur permettra de
progresser au fil des ans.
320/704

Au contraire, lenfant qui refuse de reconnatre


sa faiblesse, aprs avoir tant apprci la toute-puis-
sance de ses dbuts dans la vie, se sent trs vite en
pril. Il voit son pouvoir menac par mille petits d-
tails, vcus chaque fois comme une remise en question
de sa puissance : il peut alors adopter une attitude de
pur terrorisme. Il devient tellement difficile, insup-
portable, tyrannique quon finit par lui tre reconnais-
sant chaque fois quil se montre plus gentil, docile et
gai. Cest dsormais son humeur qui rgente latmo-
sphre familiale ; mais la jouissance quil prouve
exercer ce pouvoir de remplacement ne suffit pas non
plus le rassurer. Qui sait si, un jour, quelquun
naura pas la tentation de se dbarrasser de ce poison ?
Alors, pour vrifier si on le garde tout de mme et si
ses parents lui conservent leur affection, il en rajoute,
dans une escalade quil ne peut interrompre. Une in-
signifiante broutille peut dclencher chez lui un orage
disproportionn : il sobstine, sans raison apparente,
manger dans une autre assiette que celle quil a devant
lui ; dans un parcours familier, il sentte prendre la
321/704

route la plus longue quand tout le monde sengage


dans le raccourci ; et, surtout, surtout, il refuse de per-
dre au jeu, drame insurmontable qui semble mettre sa
vie en pril
Les parents extnus se dcident consulter un
spcialiste, sans pouvoir sempcher de se sentir un
peu inquiets lide de ce quils vont entendre. Dans
ces conditions, le psychologue, par le seul exercice de
son mtier, reprsente aux yeux de lenfant en crise la
menace : sans doute est-il mme de le dmasquer
dans toute sa honteuse nudit, dmuni et seulement
hriss darmes factices, inoprantes. Alors lenfant,
plus que jamais sur la dfensive, devient encore plus
agressif : il va casser quelque chose dans cet affreux
bureau, dmolir lassurance imbcile de ce psycho-
logue gnant et lui dmontrer quil est nul, ignorant, et
donc bien mal plac pour le juger Finalement, il se
bouchera les oreilles, hurlant quil ne veut rien en-
tendre, au paroxysme de la colre et de la peur. Son
angoisse sera si forte que, pour une fois, il nhsitera
pas tenter dtablir une complicit avec ses parents,
322/704

les prenant tmoin de loutrecuidance niaise de ce


prtentieux, qui prtend le comprendre alors quil ne
le connat mme pas. Il est prt tout pour empcher
que ne stablisse ses dpens une connivence entre
les adultes. Cette mise en scne bien installe et joue
avec conviction, il nest pas mcontent de constater
lembarras de ses parents, qui vont bientt regretter de
lavoir entran dans ce traquenard. Ils ne seront donc
pas prts rcidiver, et lenfant sur la dfensive pense
quil a astucieusement cart de sa route cette menace
alarmante.
Si cette surdit volontaire persiste, cet enfant ris-
quera de fracasser ses dons contre le mur quil a si
soigneusement chafaud.

Une dfense labore


Refuser de renoncer la toute-puissance, cest
consacrer toutes ses forces et toutes ses capacits
laborer une dissuasion que lon voudrait absolu-
ment sre, limage de ces pays pauvres dont la
323/704

richesse intrieure est en quasi-totalit employe se


doter dun armement formidable et coteux.
Une telle contrainte empche les qualits de se
dvelopper, elles ne sont plus exerces que dune
faon dfensive, qui devient vite offensive. Lenfant
dou qui se refuse accepter ses faiblesses et ses ig-
norances chafaude un systme sophistiqu prenant
appui sur les aspects les plus caractristiques du don :
il veut quon le respecte, quon se garde de lattaquer
et que ses parents prennent sa dfense, quand il est in-
compris et critiqu parce quil est diffrent .
Puisque les enfants dous sont souvent rejets cause
de cette diffrence et parfois de faon tragique , il
utilise largument son propre compte, en loccur-
rence en le dviant.
Il va alors dtourner lattention chaque fois quil
craindra dtre mis en question, accablant ses parents
de questions multiples et de commentaires compli-
qus, destins dmontrer avec vidence sa grande
curiosit desprit, limmense diversit de ses centres
dintrt et sa soif inextinguible de culture.
324/704

La voix de la sagesse lui dicte nanmoins, peu


peu, une conduite plus raliste : elle lui fait compren-
dre quil est insens de tenter de couvrir le champ du
savoir dans sa totalit, cette ambition dmontrant, par
sa seule absurdit, sa grande navet. Alors, il com-
pose, lisant quelques domaines prcis auxquels il se
consacre. L, enfin, il peut esprer parvenir un jour
matriser la discipline dans son entier : dj, on dit de
lui quil est un spcialiste dans sa partie ; on le
consulte, il y occupe une place qui pourrait sappar-
enter la toute-puissance laquelle il ne veut pas
renoncer.
Ce repltrage drisoire nempche pas
langoisse de surgir tout moment, accompagne de la
sourde colre que provoque le peu defficacit des
connaissances amasses face au dferlement dune in-
coercible inquitude. Mais lenfant apeur sentte
plus que jamais colmater ses vides par de vains
savoirs.
Comment oser ramener lattention de cet enfant
gnial sur des points mesquins, drisoires, tels que
325/704

lacceptation de la discipline scolaire et mme celle de


la vie au quotidien ?
Plus tard, il commencera mme ngliger ses
domaines de prdilection : il doit consacrer toute son
nergie maintenir son entourage dans lillusion de
son pouvoir. Dailleurs, il puise tant ses parents que
ceux-ci ne cherchent mme plus vrifier sil sin-
tresse toujours aux pays et leurs drapeaux ou de
rpugnants insectes1.
Pour celui que rien au monde ne ferait renoncer
son dsir de pouvoir, lunique mode dexistence pos-
sible est la tyrannie ; elle seule lui permet de vrifier
en permanence si ce pouvoir continue dtre opra-
tionnel. Mais il sait quil peut le perdre tout moment
pour une broutille, un incident minime, anodin, qui
fera apparatre de faon aveuglante sa faiblesse sans
mme quil se rende compte que cette bagatelle va
dfinitivement sceller les limites de son pouvoir. Il
convient donc de se mfier de tout et de tous, surtout
dans ce lieu de tous les dangers que reprsente lcole,
326/704

o le savoir est malgr tout dispens, quoi quon en


dise.
Ces enfants, en apparence tellement srs deux
quand ils se trouvent sur leur territoire, paraissent, au-
dehors, timides, effacs, silencieux, parfois mme pr-
esque mutiques. Ils ne veulent prendre aucun risque, et
le silence ostensible quils adoptent plus volontiers
constitue aussi une sorte de rapport de forces : la
matresse qui russit leur faire prononcer quelques
mots est heureuse et fire de ses dons pdagogiques ;
par la suite, elle se montrera plus indulgente et moins
exaspre par les silences prolongs de cet enfant
pourtant intelligent. Cest une forme plus subtile de
lexercice du pouvoir, mais il faut bien sadapter aux
situations telles quelles se prsentent.
Cest la maison que cet enfant retrouvera le
plein exercice de ses moyens de dfense : colres, exi-
gences insenses, agressivit de plus en plus offensive,
toutes les armes lui sont bonnes. Mais quel effort il lui
faut dployer pour esprer conserver cette
suprmatie !
327/704

Un prince dchu
Linvitable anxit rend le despote toujours
plus irritable et plus tyrannique. Plus le temps passe,
moins ses capacits intellectuelles, tellement pro-
metteuses dans son tout jeune ge, se dveloppent. Ja-
mais mobilises sur un enrichissement fructueux, elles
stiolent jusqu faire de cet enfant un petit prince
ranci, dont les qualits sexercent vide : son registre
motionnel nalimente que son angoisse, sans jamais
souvrir aux sentiments des autres.
La moindre faille dans les exigences de ses par-
ents est utilise pour mieux asseoir son pouvoir ; un
avantage accord, ne serait-ce quexceptionnellement
comme on len a pourtant clairement prvenu, est con-
sidr comme dfinitivement acquis.
Le contact avec la ralit risque dtre dram-
atique. Cet enfant, qui a t dou mais a refus de ren-
oncer sa toute-puissance, peut se replier sur lui-
mme et ressasser amrement les bribes de souvenirs
de son pouvoir dantan. Les armes quil pensait si
328/704

soigneusement entretenues ont perdu leur capacit of-


fensive : ce ne sont plus que ferrailles rouilles, restes
misrables et drisoires de la formidable puissance
dautrefois.
Ce portrait affligeant sapplique davantage aux
garons, plus inquiets lide de perdre quelque chose
deux, perte qui les priverait jamais de la puissance
quils envient leur pre et qui est encore si fragile en
eux. Pourtant, certaines petites filles se comportent de
la mme faon. Si elles sont surtout tyranniques et se
rfugient moins volontiers dans laccumulation des
connaissances, le principe est le mme : il sagit das-
surer son emprise sur lentourage.
Dans tous les cas, la raction premire doit tre
le rappel inlassable de la loi, avec ses exigences intan-
gibles qui reprsentent la ralit, impossible modifi-
er. Toute concession est considre par lenfant
comme une victoire, mais elle affaiblit chaque fois le
vainqueur dans la construction de sa personnalit et
accrot son angoisse face ce pouvoir vertigineux qui
329/704

risque de le priver de la protection de ses parents,


dsormais soumis son seul bon plaisir.
Ces situations extrmes favorisent les patholo-
gies que lon prte si souvent aux enfants dous ; ce
terrain nourri dexigences insenses se rvle propice
aux manifestations dun manque dadaptation la
ralit.
Parfois, devenu adolescent, cet enfant dpass
par son propre systme de dfense prfrera partir
dfinitivement avant que steigne la dernire lueur,
pour tenter de sabuser encore un peu sur le brillant de
son esprit ; son ultime dsir est de laisser derrire lui
lcho dune trace lumineuse. Ce dpart peut rester
symbolique et permettre un semblant dadaptation la
vie de tous les jours, grce au pass tincelant dont
subsiste encore un ple reflet : endormi dans une
routine sans clat, enlis dans une vie professionnelle
terne, il ressassera ses rves dautrefois avec une
amertume si forte quelle lui interdira toute joie. Il
peut aussi se rfugier dans un refus radical de la ral-
it, trop dure, trop brutale, trop matrialiste pour lui, et
330/704

prfrer le monde de la folie. Une vision idalise de


lUnivers recouvrira alors de sa splendeur immatri-
elle un quotidien perptuellement frustrant.

1- Prcisons nanmoins que tous les enfants nourrissant ce genre de


passion ne sont pas bloqus dans la qute dune toute-puissance perdue
Certains sont rellement et authentiquement passionns par de rpugnants
insectes , comme le gentil Lucas qui, amoureux de tous les animaux, y com-
pris les limaces, prenait soin des plus aventureuses dentre elles en les mettant
labri pour leur viter dtre crases ! Combien denfants absolument char-
mants nont-ils pas, un temps, encombr leur chambre dinvits aussi dcon-
certants que des phasmes, des lucanes et autres araignes crabes ?

52
Le parcours chaotique
de lenfant dou avec
lacunes
(Arielle Adda)
On sait aujourdhui que, contrairement ce
quavance un prjug tenace, lenfant dou nest pas le
mieux plac pour russir son parcours scolaire. De
fait, on rencontre de plus en plus dlves, considrs
comme trs intelligents, qui chouent dans certaines
matires, sans que lon en dcle dans un premier
temps les causes.
Les bulletins scolaires refltent bien cette diffi-
cult identifier le malaise. On y lit : enfant intelli-
gent, mais tourdi , enfant intelligent, mais
montrant des difficults de concentration , enfant
intelligent, mais nayant pas lesprit scolaire ,
332/704

enfant intelligent, mais trop rveur pour suivre un


cours dans sa totalit , enfant intelligent, mais peu
sr de lui Comment, alors, sy retrouver ? Il y a
tant denfants tourdis, rveurs, peu srs deux ! Par-
fois, un test pass avec lespoir de trouver une cause
ces subites dfaillances scolaires ne donne pas la r-
ponse attendue : il sagit bien, certes, dun enfant in-
telligent, mais qui manque de confiance en ses capa-
cits et manifeste une incorrigible distraction.
Jean-Charles Terrassier a nomm dyssyn-
chronie ce phnomne dhtrognit dans le
dveloppement des enfants dous1. Il voque ainsi la
dyssynchronie assez habituelle entre le dveloppe-
ment psychomoteur et le dveloppement intellectuel
de lenfant surdou , dcrivant ces enfants trs
laise au plan lexique [qui] vont frquemment
prouver des difficults au niveau de lcriture et trs
mal vivre une main malhabile incapable de suivre le
rythme de la programmation mentale .
333/704

Ce que rvlent les tests


Les rsultats obtenus au WISC mettent bien en
vidence ce dcalage : le QI Verbal est trs suprieur,
de lordre de 140, en dpit de la note plus faible en
arithmtique, mais le QI Performances est beaucoup
plus faible, parfois mme infrieur 100. Il faut dail-
leurs viter de dramatiser lexcs ce dcalage : il
constitue un indice, il ouvre une piste de travail, mais
ne doit pas tre considr comme la marque dune
quelconque pathologie. Souvent, quelques lacunes,
surprenantes chez un enfant aussi curieux desprit,
constituent dinfimes signes quon hsite pointer,
parce quil est bien normal quun jeune enfant ignore
lordre des jours de la semaine, le nom des mois et
quil tarde apprendre lire lheure. En fait, les
repres dans le temps font dj dfaut. Plus tard, ce
seront les notions de gographie qui manqueront.
Un tel tableau semble se dessiner de plus en plus
souvent. Pourtant, ces lacunes particulires sont
rarement identifies comme telles, et lon continue
334/704

imputer certains rsultats mdiocres au manque dat-


tention et de srieux.
Un dcalage de cet ordre apparat ds la mater-
nelle : ltalonnage du WPPSI-R commence 3 ans et,
dj cet ge si tendre, des maladresses ponctuelles
sont mises en vidence lors de certains items. Re-
produire des modles laide de cubes de couleurs
parat tout coup une entreprise impossible, les en-
fants donnant limpression de ne pas voir le modle,
manipulant les cubes au hasard comme sils avaient
depuis longtemps cess de croire une ventuelle
russite. La suite se droule en fonction de leur cara-
ctre : sils sont impatients, vite fchs, ils prouvent
une exaspration croissante qui ne tarde pas exploser
en une colre difficile matriser. Cette manifestation
vidente, impossible dguiser, de leur maladresse
leur est proprement insupportable. Ils dtestent ce
monde hostile et, en premier lieu, la personne qui les
place ainsi dans lembarras.
Les enfants davantage soucieux dharmonie, et
qui prfrent conserver de paisibles relations avec les
335/704

adultes soccupant deux, peinent misrablement, de-


mandent de laide dune voix timide et se dsolent de
ne pas se montrer capables de russir comme on le
dsire ; ils sont effondrs de se rvler aussi
dcevants.
Dans tous les cas, les enfants qui chouent une
tche si semblable un jeu ( Je naime pas tes jeux ,
disent-ils parfois avec fureur) commencent prouver
une angoisse qui va aller grandissant, sans jamais ren-
contrer dapaisement.

La trahison de lcole
Lcole devient alors le lieu de tous les dangers :
tout moment, ils risquent dtre confronts un ex-
ercice, un travail, une ralisation quils seront incap-
ables de mener bien, tandis que leurs camarades les
excutent comme en se jouant. Eux qui avaient bien
remarqu quils parlaient beaucoup mieux que la moy-
enne de leur classe, quils savaient dj plus de choses
et quils sintressaient quantit de sujets que les
336/704

autres ignoraient encore se surprennent dans une situ-


ation de total dnuement, sans remde et sans issue de
secours. La simple ide que lactivit propose
gaiement par la matresse comme un divertissement va
les mettre dans un tat de malaise profond leur interdit
toute dtente. Ils sont perptuellement sur le qui-vive,
avec la certitude dmoralisante que ce guet est inutile
puisque, de toute faon, ils nont aucun moyen de re-
mdier la catastrophe qui sannonce.
Cest alors quils commencent prouver ce
sentiment oppressant, touffant, qui les abandonne
une terrible impuissance : langoisse. Ils avancent
comme en terrain min un pas maladroit et cest
lexplosion , ils se sentent pris dans un pige quils
ne peuvent dfinir ni mme tenter dvoquer. Com-
ment dcrire cette sorte de paralysie qui les gagne par-
fois si soudainement, et quil leur est impossible de
prvenir ? Tout coup, ils ont limpression de perdre
le contrle de leurs gestes, ils ne matrisent plus leur
travail, se rendant compte quils excutent quelque
chose que lon qualifiera, non sans raison, de
337/704

nimporte quoi , sans quils puissent ragir ef-


ficacement, corriger ce rsultat absurde, risible,
humiliant.
Cette situation sinstalle assez vite et, le plus
souvent, linsu de lentourage. Il est si facile dat-
tribuer ces maladresses un manque dattention : il
sagit dun enfant distrait, qui ne sait pas toujours
couter les consignes et les explications, qui se laisse
entraner bavarder juste au moment o il devrait se
montrer le plus vigilant et, surtout, qui nest pas en-
core assez mr pour russir les tches proposes.
Quand on invoque ces causes, on carte soigneuse-
ment le fait que cet enfant use dun langage par-
ticulirement volu, quil a lesprit vif et sait faire
preuve dhumour toutes caractristiques saccordant
assez mal avec le diagnostic du manque de maturit. Il
est vrai que ses gestes patauds, ses maladresses en tout
genre, ses nombreuses chutes peuvent donner lim-
pression dun dfaut dans son volution motrice. Lor-
squon le voit tenter de saisir une pice de puzzle de
ses mains bien plat, comme sil ne songeait pas
338/704

plier les doigts, puis la laisser tomber faute davoir su


la tenir convenablement, et enfin la poser au hasard,
sans aucune notion de limage raliser, il est tentant
de penser que cet enchanement de contre-perform-
ances est d un lger retard moteur, peut-tre symp-
tomatique dune dfaillance plus gnrale.
Si un test est pratiqu ce moment-l, le rsultat
est probant : un Verbal trs lev, des Performances
catastrophiques. Certains psychologues y voient une
pathologie ; il faut sen dfier, car les enfants dous
donnent facilement une telle impression, avec leur
faon de tout exagrer et de tout amplifier, mme leur
maladresse.
Il est alors difficile aux parents de dfendre la
cause de leur enfant : la matresse a beau jeu de leur
dcrire la gaucherie perdue de cet enfant quils sob-
stinent considrer comme dou sous le vague pr-
texte quil parle bien ; ils prtendent mme quil saur-
ait reconnatre des lettres et quelques mots, lui qui ne
sait pas lever le bras droit quand on le lui demande, ni
fermer son manteau !
339/704

Sils ont un seul reproche formuler, ce serait la


propension au dsordre chez cet enfant pourtant telle-
ment gentil et dsireux de faire plaisir : sa chambre est
souvent le thtre dun invraisemblable fouillis de jou-
ets et dobjets divers ; quand on lui demande de ranger
un peu, il semble perdu, va mme jusqu pleurer
dnervement, et, sil le peut, finit par entasser ses jou-
ets nimporte comment, ce qui narrange pas sa situ-
ation. En fait, il a beaucoup de mal se reprsenter sa
chambre de faon organise : les objets ont pour lui
une valeur affective et symbolique, qui rend im-
possible tout classement organis. En fonction de quel
critre peut-il assembler des objets qui ont chacun leur
histoire personnelle et une destination diffrente selon
lhumeur du moment ? Essayer de compartimenter son
univers lui est si difficile quil ne peut y parvenir sans
aide. Le meilleur moyen pour lui permettre de dpass-
er ce blocage est de ranger avec lui, en expliquant la
logique de ce rangement. Par la suite, on peut esprer
quil retiendra cet ordonnancement et quil le re-
spectera ; mais il est illusoire dattendre quil trouve
340/704

un arrangement mthodique par lui-mme. Il risque de


passer un temps infini dplacer des jouets sans sa-
voir quelle place dfinitive leur conviendrait le mieux
et de finir dans son refuge favori : on le surprendra
plong dans un livre, quil connat peut-tre par cur,
mais o il oublie le cauchemar dun monde chaotique
et dsordonn chappant totalement son dsir, pour-
tant bien rel, dordre et de beaut.
Ces parents attentifs souffrent pour leur enfant
quand ils le voient partir pour lcole comme on va au
bagne et rester si malheureux toute la semaine, ne ret-
rouvant sa joie de vivre que durant les vacances. Par-
fois, il a mal au ventre, il vomit ; il ne raconte jamais
ce quil a fait lcole, ne parle pas de ses camarades ;
mais il dit quil aime bien la matresse, parce que,
pour un jeune enfant, cest un sacrilge de critiquer la
matresse, mme si elle ne le comprend pas.
Il faut savoir que mme les matresses attent-
ives, qui prennent bien soin de ne pas le critiquer,
saisissent toutes les occasions pour le complimenter et
lencourager autant quelles le peuvent, sont
341/704

incapables de combattre limage dplorable que cet


enfant maladroit se construit de lui-mme durant ces
annes denfer.
Il fait des cauchemars, bien plus terribles que
ceux de ses camarades, parce quil ne dispose
daucune arme, daucune astuce pour mettre en fuite
les monstres avides dattaquer les jeunes enfants au
moment o ils dcouvrent le vaste monde et ses prils
innombrables. Les autres peuvent courir, se battre, lui
est fig dans une chute interminable qui le prive de
toute force.
Cette angoisse manifeste, ce retrait en classe, ce
malaise global et flou font penser, quand lenviron-
nement y est prpar, quune thrapie serait bnfique.
Ce nest pourtant pas cette thrapie, si bien conduite
soit-elle, qui peut rconcilier un enfant avec son image
abme, dautant plus quil vrifie quotidiennement
son incapacit progresser. Il se sent frapp dune in-
firmit sournoise, mauvaise, qui le dtraque lin-
trieur de lui-mme, en laissant lextrieur intact.
Peut-tre la thrapie est-elle seulement destine le
342/704

prparer accepter sa maladie , quand elle


deviendra plus vidente et quil ne sera plus possible
de la dissimuler ou de la justifier par un ge encore
jeune (voir aussi Du bon usage de la psychothrapie,
p. 230).

Un rpit phmre
Un entourage scolaire comprhensif tient parfois
compte du niveau verbal si lev : la matresse a re-
marqu que cet enfant un peu particulier savait dchif-
frer, crire le nom de tous ses petits camarades de
classe, quil calculait dj avec aisance, quil possdait
une grande imagination ; avec sagesse, elle en a con-
clu quil serait plus heureux en primaire.
Contre toute attente, en dpit des prdictions
alarmistes de certains, cet enfant maladroit va se sentir
infiniment plus son aise en CP. Enfin, il en a termin
avec ces jeux sans intrt, enfin il va apprendre vrita-
blement des choses utiles.
343/704

Les premiers apprentissages sont acquis sans


difficult : il y a bien des moments de distraction, en
arithmtique surtout, quand une simple addition
semble soudain poser un problme insoluble ; mais,
dans lensemble, cest un trs bon lve.
Lanxit des dbuts se rsorbe lentement.
videmment, elle a laiss des traces, des mauvais
souvenirs : cet enfant reste toujours un peu anxieux, il
craint les jours de contrle, retrouvant alors ses maux
de ventre et ses cauchemars ; mais il est rassur par
ses bonnes notes et par les compliments des
matresses.
La crainte confuse que lui inspirait la perspect-
ive dune infirmit sattnue, sans disparatre com-
pltement : il ne sait toujours pas faire un nud, bou-
tonner correctement son manteau, il dteste toujours
autant les puzzles, les constructions, mais il a d-
couvert lordinateur et il sy montre dune adresse re-
marquable, rassurante pour ses parents, encore parfois
gagns par une vague inquitude.
344/704

Ce parcours apaisant va se poursuivre durant


tout le primaire, avec des notes plutt satisfaisantes :
on le considre bon en mathmatiques , parce quil
calcule vite et bien ; son imagination lui permet de
briller en rdaction, sa vivacit desprit lui fournit rap-
idement des rponses astucieuses ; et il entre en six-
ime sans vritable apprhension. Son entourage
prouve une srnit plus grande encore : matresse et
parents sont sans crainte, cet enfant ayant tous les
atouts en main pour effectuer un secondaire sans
histoire.
Et voil que, soudainement, apparaissent de
nouvelles difficults : les notes baissent rgulire-
ment ; parfois mme, la surprise gnrale, ce bon
lment semble ne plus rien comprendre aux noncs.
On pense une distraction passagre, un moment
dtourderie, mais ce blocage persiste, saggrave et
devient un symptme inquitant. Llve gar ret-
rouve les angoisses de son tout jeune ge. Il se sent,
nouveau, anormal , et la lucidit acquise au fil des
ans lui interdit de se leurrer. Sy ajoute maintenant une
345/704

motivit qui amplifie immdiatement ses ractions. Il


se voit aussitt bloqu dans son parcours scolaire et
dsormais vou une mdiocrit obscure et terne. Son
affolement est tel quil commet des erreurs aberrantes,
quil aurait facilement vites en dautres temps.
Bien entendu, quantit de ractions psycholo-
giques se greffent sur cet tat dimpuissance, et on re-
court alors une psychothrapie. Elle allge un peu
langoisse, mais ne sattaque pas aux racines du mal,
et llve en plein marasme ny voit quune aide lui
permettant daccepter plus facilement laspect irrm-
diable de sa dchance. Il a retrouv avec effroi la sen-
sation prouve dans son enfance, quand il
simaginait, priv de ses marques et incapable de
trouver son chemin, perdu sur une plante inconnue,
perfide et fatale, recelant des sables mouvants im-
possibles dtecter avant quils nengloutissent le
maladroit sy tant aventur sans repre. Il serait
tentant de rechercher des causes mtaphysiques ce
malaise, qui nest, pour une fois et en loccurrence,
quun trouble instrumental.
346/704

De surcrot, il nest pas tonnant quun enfant


ainsi gar, qui prouve une insupportable angoisse,
exprime celle-ci dans les occasions les plus ordinaires
de la vie, parce quil aura trouv une minuscule oppor-
tunit pour lextrioriser. Ainsi, de tout jeunes enfants,
quon pense encore peu au fait des contraintes du quo-
tidien, ne supportent pas que la voiture soit mal gare.
Pour eux, un commencement de dsordre ou de trans-
gression des rgles peut aboutir au chaos gnral,
parce quun fait anodin aura drang lordonnance-
ment des choses. Comment esprer quil puisse for-
muler cette crainte obscure avec son vocabulaire
enfantin ?

Lpreuve du rel
Il semble facile dincriminer lomniprsent or-
dinateur, qui met en place des automatismes nayant
aucun rapport avec les gestes de la vie courante : un
enfant habile en construction sur cran ne saura pas
empiler correctement trois cubes, et il est bien vrai que
347/704

lordinateur et sa toute-puissante souris procurent une


fallacieuse impression de pouvoir absolu. Cependant,
les enfants de 3 ans qui commencent dj se montrer
particulirement gauches lcole ne savent pas en-
core se servir dun ordinateur, ou alors seulement pour
quelques jeux enfantins, naturellement pdagogiques.
Il convient aussi de mentionner les envahissantes
Play-Stations, qui semblent confrer un enivrant
pouvoir lenfant qui les manipule avec aisance. On
peut seulement rappeler quil ny a strictement aucune
corrlation entre la dextrit ces jeux et ladresse
graphique : quoi quon en pense, lagilit dploye en
la matire ne constitue en aucune manire une prpar-
ation un graphisme ais.
On peut alors poser comme hypothse explicat-
ive que ces enfants lesprit si vif ont trs tt saisi
quil suffisait gnralement dappuyer sur un botier
ou sur un bouton pour que les portes souvrent, les
fentres se ferment, les stores se baissent, la TV sal-
lume, la musique se rpande. Tout cela leur parat nor-
mal, puisquils nont pas connu autre chose.
348/704

Dailleurs, nombre dadultes qui ont pourtant vcu


lpoque o il fallait tourner des manivelles, mettre
des cls dans des serrures, se lever pour changer de
chane la tlvision, sont perdus quand un appareil
tombe en panne ; il leur faut alors du temps pour ret-
rouver leurs anciens automatismes.
Or lenfant dou a une forte propension sauter
les tapes de tous ses raisonnements, et, trs tt, il a
observ que les adultes se contentent dappuyer sur
des touches pour excuter de nombreuses activits : un
court moment pass dans une cuisine bien quipe
suffit pour faire ce constat. Sitt quil a peru les
premiers lments du monde alentour, il a tabli la re-
lation entre les machines et lhomme, sans prendre
conscience des tapes conduisant laccomplissement
dune action. Une certaine logique, celle qui suit le
cheminement de la pense, lui chappe, elle ne sin-
stalle pas : lenchanement des actes aboutissant la
ralisation nexiste pas pour lui, il ny a pas de temps
de latence, tout est fait immdiatement, comme un
dsir aussitt exauc situation quil a connue dans sa
349/704

petite enfance, quand un cri bien modul permettait la


satisfaction rapide de ses besoins.
Plus tard, il lui faudra du temps pour dcouvrir
que ce nest pas la mme chose de taper sur une
touche pour voir safficher une lettre sur son cran et
de la dessiner soi-mme, avec ses courbes la rondeur
si complexe.
Ce serait cette automatisation, si pratique au
quotidien, qui pourrait tre en partie responsable de ce
dcalage. On objectera que tous les enfants connais-
sent cet environnement, mais que certains se montrent
dune grande habilet, mme parmi les enfants dous.
Il est vrai que des enfants dous sont aussi trs
manuels, bricoleurs et dune tonnante aisance mo-
trice, montant des circuits complexes o ils se sentent
comme chez eux alors que les rgles dorthographe
les laissent toujours aussi perplexes.
Ceux qui sont un peu moins vifs ne peroivent
pas avec la mme acuit lenchanement entre la com-
mande sur botier et la ralisation. Le lien stablit
chez eux plus lentement, ce qui leur laisse tout loisir
350/704

de dvelopper leur adresse manuelle et de goter au


plaisir de raliser quelque chose par eux-mmes. Ils
aiment manier les couleurs et jouer avec elles, ptrir
de la terre, coller, dcouper. Ils sont moins purement
intellectuels , le concret ne les rebute pas. Ils ne
sont pas si presss den avoir termin, apprciant de
voir luvre se construire peu peu sous leurs doigts.
Plus crdules, ils croient la sincrit des adultes
quand ces derniers sextasient joyeusement devant
leurs uvres pataudes. Ils sont fiers de leurs model-
ages maladroits, des personnages figs et dforms
bien que souriants, videmment quils ont dessins.
Ils reoivent les compliments sans arrire-pense et y
puisent une nergie toujours renouvele pour exploiter
leur veine artistique.
Lenfant dou, lui, accueille les compliments
avec mfiance, il sait trs bien que ses productions ne
sont pas belles, il les compare avec celles qui ornent
les murs des maisons, il prfre viter le ridicule dune
maladresse affiche avec navet et il arrte de
dessiner.
351/704

On doit videmment, dans ce cas, se remmorer


lternel souci de perfection gchant si souvent la vie
des enfants dous : mme ceux qui se laissent parfois
aller quelque indulgence lgard de leurs produc-
tions ne se dfont jamais compltement de la lucidit,
souvent cruelle, qui les caractrise : ils savent parfaite-
ment bien que leurs dessins les plus beaux sont ob-
jectivement trs mauvais, mme quand ils sont joli-
ment colors. La personne en forme de montagne,
raide et empote, agrmente de mains-fleurs
(comme les appelait Franoise Dolto) aux doigts gi-
gantesques, et surmonte dune figure traverse par un
sourire qui la coupe en deux, na rien voir avec la
jolie maman quils auraient aim reprsenter (voir aus-
si Le perfectionnisme ou le got de labsolu, p. 191).
Pourrait-on penser que, tout jeune, lenfant dou
nest pas dupe de ses productions, qui noffrent, bien
entendu, quune trs lointaine ressemblance avec les
uvres des adultes ? Ds lors, il perdrait foi en ses ca-
pacits, du moins lorsquelles sexercent dans le do-
maine manuel. Par la suite, au lieu de bnficier de
352/704

lapprentissage, comme tout jeune enfant, il se mfie


des compliments portant un jugement approbateur sur
ses pitres rsultats et se dtourne de ce genre dexer-
cice, jusqu laisser en friche lensemble de ce
domaine.
Trs vite, ses parents se rendent compte de cet
apparent dsintrt ; ils disent : Il na jamais aim
faire de puzzles, il dteste ce genre de jeux. Et ils
nont aucune raison dinsister. Personne naurait lide
de forcer un enfant pratiquer des jeux qui ne lui
sient pas : le jeu est destin faire plaisir, procurer
une dtente et non faire peiner misrablement,
comme sur une tche incontournable et trs en-
nuyeuse. Le pige se referme alors, lentement, mais
inexorablement : lenfant commence penser
srieusement que ce type dactivit ne sadresse pas
lui ; il en serait dispens, puisquil ne les aime pas. Il
nest donc pas ncessaire quil sapplique fournir un
effort pour russir un jeu qui ne prsente aucun at-
trait ses yeux. Comment imaginer que ce manque
dintrt va marquer de son empreinte la personnalit
353/704

tout entire et provoquer des drames dans les annes


venir ?
Pourtant, on peut se souvenir que cet incorri-
gible maladroit a t un petit enfant dynamique, qui
a gnralement march tt, a vite acquis une bonne
matrise de son corps, avant de sengager avec passion
dans les voies complexes du langage. Cest ce
moment-l que le pige sest mis en place.
Mais lon sait aujourdhui, avec Hlne Catroux
et Laurence Vaivre-Douret, dont les passionnantes
recherches ouvrent de nouvelles voies2, quil est des
processus permettant de djouer ce pige. Et lenfant
dou, renouant alors avec le plaisir du jeu ltat pur,
se restaurera une image dbarrasse de ces manques si
mutilants pour lui.

1- Jean-Charles Terrassier, Les Enfants surdous ou la prcocit em-


barrassante, ESF diteur, 1981.

2- Travail de Laurence Vaivre-Douret sur le dveloppement de len-


fant aux aptitudes hautement performantes : importance des fonctions
354/704

neuropsychomotrices , in Actes du Congrs des professions mdicales et


paramdicales, ANPEIP, Grenoble-IX, mars 2002, et revue ANAE n 67,
juin 2002.

52
Un esprit sain
dans un corps sain
(Hlne Catroux)
Les enfants dous manifestent souvent une mal-
adresse caractrise dans le domaine moteur. Ce
phnomne a t mis au jour par Jean-Charles Ter-
rassier, qui a clairement dfini chez les sujets haut
potentiel une dyssynchronie de dveloppement entre
lintelligence, la psychomotricit, laffectivit et la so-
ciabilit. Autrement dit, il semblerait quune rapidit
intellectuelle hors norme handicape le sujet, dont les
capacits motrices, notamment en matire dcriture,
ne sauraient suivre le mme rythme.
Or les recherches menes par le Pr Laurence
Vaivre-Douret1 sur la construction des fonctions
neurophysiologiques permettent aujourdhui davancer
lide que la dyssynchronie ne serait pas le lot des
356/704

enfants dous, et quil est possible, si on sy attache


ds le plus jeune ge, de contrer aisment le
phnomne.

Dj, in utero
Ds 1997, le Pr Laurence Vaivre-Douret rap-
pelait que tout individu reoit, au cours de son volu-
tion, des informations provenant de ses propres per-
ceptions comme de lenvironnement. La mise en
uvre des systmes sensoriels tout ce qui relve du
got, de lodorat, de loue, du toucher et de la vue,
mais aussi du systme vestibulaire, soit celui qui, dans
loreille interne, gre lquilibre seffectue ds la vie
utrine, dans un ordre prcis. Ces systmes senrichis-
sent mutuellement et progressivement, si bien que lon
peut avancer que lexprience acquise dans le ventre
de la mre participe lorganisation des structures
neurophysiologiques crbrales.
On se rend compte, selon Laurence Vaivre-
Douret, que, par la suite, un bon fonctionnement
357/704

crbral en la matire ne tient pas tant


lapprentissage au sens dentranement qu
louverture des propositions qui sont faites
lenfant . Autrement dit, ce nest pas la datation pr-
cise des tapes franchies qui importe (assis, debout,
marche, etc.), mais la chronologie des tapes trans-
itoires (retournement, pivotement, quatre-pattes, etc.),
favorisant la maturation motrice et permettant lauto-
nomie de lenfant de se dvelopper. Il est donc capital
de laisser lenfant son initiative motrice et, par l
mme, sa motivation : il trouvera ainsi ses propres
stratgies daction pour, dans le plaisir de la d-
couverte , parvenir aux acquisitions attendues grce
une mthode toute personnelle dappropriation des
connaissances.
La richesse de lexploration retentit sur le
dveloppement de la pense et sur celui de la person-
nalit. On dcle notamment, plus long terme, des
effets sur laffectivit propre chacun et sur le
dveloppement ou non dun certain esprit de curios-
it et dinitiative . Car lexprimentation personnelle
358/704

permet dacqurir un certain sens du rel qui fait place


limaginaire et la crativit.

La spcificit des enfants dous


Les recherches accomplies par lquipe de
Laurence Vaivre-Douret ont mis en vidence, entre
2000 et 2002, des traits de dveloppement propres aux
enfants dous : avant 3 ans, leur dveloppement psy-
chomoteur, langagier, cognitif et affectif est trs pr-
coce, spontan et rapide, respectant lordre de
dveloppement, sans saut dtapes. De fait, il y a alors
synchronie relative entre le psychomoteur et le psy-
chologique. Do vient que les choses se gtent
ensuite ?
Il semble en fait que la dyssynchronie ne soit
pas un fait de dveloppement, mais une dgradation
ou une dtrioration de fonctions qui ne seraient pas
exerces car non reconnues (par la famille, lcole,
lenvironnement, etc.) ce nest pas de son ge :
cette mise en sommeil empcherait de profiter de
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priodes fertiles de maturation neuronale lies au


dsir et la facilit dapprendre . Et, quand on
manque une occasion de ce genre
La leon de tout cela est quil faut respecter le
fonctionnement du cerveau en dveloppement en ne
privilgiant pas les sollicitations cognitives aux
dpens des sollicitations corporelles. Ces dernires
permettent lenfant de construire son quilibre entre
tonus et posture, entre pense et acte, entre sentiment
et expression bref, de se construire dans sa relation
au monde, donc autrui.
Prcisment parce que leur rythme mental est
rapide, les enfants dous ont besoin, pour spanouir,
dactivit corporelle physique, sportive, artistique :
elle seule leur apprend sautorguler, apprivoiser
leur fulgurance.

La pdagogie du concret
Les recherches exposes plus haut sont dun
grand recours quand il sagit dorienter les
360/704

sollicitations visant, selon lge et les besoins, favor-


iser un dveloppement harmonieux.
Ainsi, il serait judicieux de proposer la manipu-
lation de constructions en matriaux divers. Mais il est
important que ce projet de construction sinscrive dans
le plaisir et le sens. Cest lenfant dimaginer ce quil
veut construire, puis de tout mettre en uvre pour y
parvenir.
Les actes de la vie quotidienne sont dexcellents
prtextes lducation psychomotrice : mettre le
couvert, trans-porter des contenants sans en renverser
le contenu, faire la cuisine sont autant doccasions
dinitier un geste mentalement avant de le raliser :
Tu souhaites mlanger les ufs et la farine, tu vas
choisir quel instrument ? Tu veux obtenir quelle con-
sistance ? Tu peux timaginer faire ? De mme, la
dcoration dun plat peut tre un excellent exercice,
car il demande de la prcision dans le geste ; il sagit
ds lors de bien faire ressentir lintensit du geste :
plus celui-ci sera programm juste, plus il aura une
fonction pdagogique. Cest la programmation
361/704

mentale du geste ralis consciemment qui induit la


dextrit.
Bien entendu, les situations doivent tre choisies
en fonction des intrts de lenfant, quelles aient pour
lui un sens et fassent jouer sa crativit. Jai ainsi con-
stat que, si les exercices de calligraphie chinoise per-
mettaient dacqurir beaucoup de souplesse et de dex-
trit, la matrise de cette criture complexe autant
questhtique tait suffisamment motivante pour que
les contraintes de lentranement sestompent. De
mme, en sculpture ou en peinture, le travail de la
matire, visant la dompter, cre une dynamique de
crativit.
Le sport est quant lui une cole de contrle
mental sur le gestuel. Quelle que soit la discipline o
ils excellent, les grands champions russissent en ap-
prenant anticiper mentalement le geste. Ils expriment
fort bien comment ils voient , sentent le geste
qui va leur permettre de russir. De mme, ils corri-
gent leur erreur mentalement, puis refont lentement le
mouvement adquat en sentant jouer leurs muscles.
362/704

Un sport ainsi pratiqu dveloppe la coordination


mentale et enseigne rguler la rapidit du geste en
fonction de la situation.
Les enfants qui, ds le plus jeune ge, ont t
sollicits dans de telles activits concrtes et ont tt
pris lhabitude de se programmer mentalement
prennent plaisir crire, dcouper, colorier, travailler
la matire, etc., car ils sy montrent comptents. Et
leur habilet laisse le champ libre la crativit. On
peut donc se risquer avancer que les dsorientations,
les excs de rapidit, les dyssynchronies multiples qui
causent tant de difficults dans le passage lcrit et
lapplication pourraient aisment tre corrigs, voire
disparatre totalement.

Combattre la surchauffe mentale


De nombreux enfants dous doivent apprendre
dconnecter lintellectuel pur et dur , vivre dans
les sensations et non dans lanalyse des sensations. Il
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leur faut trouver lharmonie corps-motions-intellect,


pour se rebrancher la terre.
La dmarche du Dr Vittoz2 est cet gard trs
prcieuse, en permettant le dveloppement de latten-
tion et de la concentration. On reproche souvent
llve dou sa dispersion et sa rapidit excessives,
sources de tant derreurs : avoir sa disposition une
technique quil puisse utiliser en classe comme dans
ses activits extrascolaires et dans la vie quotidienne
est dun grand secours. Savoir se poser pour se pro-
grammer juste en vue de russir est en effet vital pour
lquilibre. Voici quelques exemples dapplication de
cette mthode :

En classe
Rduquer lattention par des exercices de percep-
tion en projet de conceptualisation. Certaines er-
reurs de comprhension sont provoques par une
coute parasite, une lecture trop rapide ou une
mauvaise observation : tre ici et maintenant dans
364/704

ce que je regarde, dans ce que jentends, je gestue


en vue de dcouvrir, de comprendre, est la condi-
tion ncessaire des actes mentaux de lapprentissage
(voir Les lois de lintelligence, p. 64).
Grer les peurs (voir Les lois du cerveau limbique,
p. 75) qui empchent de comprendre, de se laisser
rflchir, de mmoriser, de retrouver dans sa
mmoire.
Grer lmotionnel.

Au quotidien
Grer la prcipitation du geste.
Grer le temps.
Savoir se recharger en nergie positive.

Ce processus est en mme temps simple et ef-


ficace. Les effets peuvent en tre particulirement
spectaculaires sur les difficults dcriture, si
frquentes chez les enfants dous et lieu privilgi du
phnomne de dyssynchronie. Se repositionner
365/704

psychologiquement, puis expertiser les exigences du


geste pour le russir, sans oublier de synchroniser la
rapidit mentale avec le geste dcrire, sont ds lors
non seulement possibles, mais grandement facilits.
Ainsi, les recherches en neuropsychologie et
neurophysiologie nous permettent de jouer avec la
drgulation que peut induire une grande rapidit
mentale pour donner au don la possibilit de pleine-
ment sincarner dans lharmonie du corps, de lesprit
et de lintellect. On en revient toujours la mme ral-
it : lhomme a les moyens dtre aux commandes.

1- Professeur des Universits en psychologie du dveloppement,


Laurence Vaivre-Douret est directeur de recherches lINSERM, neuropsy-
chologue clinicienne, psychomotricienne cadre de sant.
Rfrences cites : Prcis thorique et pratique du dveloppement
moteur du jeune enfant, Elsevier, Paris, 1997 ; Le dveloppement de len-
fant aux aptitudes hautement performantes , Actes du Congrs des profes-
sions mdicales et paramdi-cales, ANPEIP, Grenoble-IX, mars 2002, et re-
vue ANAE n 67, juin 2002.

2- Suisse, le Dr Vittoz met au point, au dbut du XXe sicle, une


mthode de r-ducation du contrle crbral : la conscience de lacte senti
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est, dans la perspective vittozienne, la premire tape franchir. Se rendre


prsent ce que lon peroit, tre dans la conscience du geste, induit une
rgulation mentale et une relle dtente. Voir aussi La peur de lvaluation.

52
Le perfectionnisme
ou le got de labsolu
(Arielle Adda)
Nul nest plus perfectionniste que lenfant dou,
ce qui aux yeux des autres est un gage de qualit : un
perfectionniste se satisfait uniquement dun travail
idalement excut, il est prt le recommencer sil
nest pas content du rsultat, quitte y passer un peu
trop de temps.
Et alors, ne manquera-t-on pas de faire re-
marquer, comment se fait-il que ces enfants, tellement
soucieux de leurs ralisations, crivent si mal et
rendent si souvent des devoirs constells de taches et
de ratures ?
368/704

Une passion trs slective


En premier lieu, il faut se souvenir que la pas-
sion constitue galement un de leurs traits majeurs : ce
perfectionnisme sapplique tout naturellement leurs
domaines de prdilection, dont font trs rarement
partie les devoirs de copie demands par lcole Et,
justement, ils passent un temps infini excuter ces
fameux devoirs, sans intrt pour eux, et souffrent
mille morts pendant ce temps-l, mme une fois quon
a tent de leur rappeler la logique la plus simple :
pourquoi ne pas se dbarrasser au plus vite de cette
corve pour profiter ensuite des plaisirs de la vie, les-
prit libre et la conscience en paix ?
Ils disent Oui, bien sr ! et continuent
traner de faon exasprante en face de leurs cahiers.
Pour eux, excuter une tche qui les ennuie reprsente
la pire des situations : ils pensent que leur vritable
existence se trouve ailleurs, mais leur souci de perfec-
tion persiste les troubler sournoisement : ils savent
quil leur sera difficile dcrire de la belle criture
369/704

quils admirent chez les grandes personnes, ils se rai-


dissent lide de ce pensum et de la faon lamentable
dont ils vont lexcuter ; quand leur poignet est un peu
raide en haut de la page, cest le bras tout entier qui
sera ttanis aprs quelques lignes. Cet inluctable en-
chanement plonge ces enfants malhabiles dans un tat
dabattement quils ont bien du mal surmonter.
Perfectionnistes ? Bien sr, et donc trs mal-
heureux de constater une maladresse qui leur semble
impossible vaincre. La situation saggrave encore
quand ils tombent sur une matresse, galement
soucieuse de perfection, qui supporte trs mal ces gri-
bouillages erratiques, surtout de la part dun lve tell-
ement brillant loral.
Pendant quils semblent senliser dans une rv-
erie vague et strile en face dune page blanche quil
faut pourtant remplir, ils imaginent le travail achev,
dune belle criture de matresse, dans une prsenta-
tion impeccable, les traits bien droits, sans une bavure.
Un rve inaccessible pour eux, qui ont bien du mal
se rsoudre la triste ralit et griffonner, puisquils
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ne savent pas crire autrement, ce devoir pesant. Ils


entendent dj les critiques acerbes ou dsoles de la
matresse et ils en souffrent, avec tout lexcs que pro-
cure une imagination fertile quand elle anticipe un
moment dsagrable.
La tension subie est si grande quelle crot dan-
ne en anne, et il est toujours surprenant de voir
lvolution des cahiers au fil du temps : en CE1,
lcriture est assez ronde et normalement cabosse,
puis les angles deviennent plus vifs, les lettres plus
grosses, les lignes plus irrgulires, tombant piteuse-
ment sur la fin, limage de la fatigue dcourage du
scripteur ; en CM2, la dbcle est son comble, et
lon envisage des solutions radicales et dsespres
comme celle qui consiste viter tout graphisme et
doter le maladroit dun ordinateur, linstar des en-
fants souffrant dun handicap quil faut compenser.
Cette option de dernier recours est tout de mme
viter : il est inutile de placer dlibrment lenfant
dans une position dinfirme tant quon na pas tent
toutes les autres solutions. Si le dcalage permanent
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entre lidal propos et lexcution qui en est faite


semble favoriser lusage de lordinateur lcriture y
est parfaite, le dessin impeccable, la maladresse gom-
me , on voit bien les dangers de cette fallacieuse
habilet qui rend ensuite tout travail manuel intermin-
able et pesant.

Erwan est en CM1. Il crit de plus en plus mal


et souffre beaucoup de ce handicap sans, pour autant,
tenter de le combattre avec ses pauvres moyens, dont
il doute. Quand je lui dis quen refusant dcrire, il
nglige de faire travailler une partie de son cerveau,
sa mre sexclame avec soulagement : Voil un ar-
gument quil peut entendre !
Par la suite, Erwan sest appliqu, acceptant
enfin de ragir. Les rsultats furent dans un premier
temps mitigs, mais son graphisme sest peu peu
amlior, dautant plus que son matre, sensible ces
marques de bonne volont, lencourageait avec
diplomatie.
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Ce problme dcriture, si souvent pierre


dachoppement chez les enfants dous, met trs
justement en vidence laspect paradoxal de ce souci
de perfection. En la matire, il aboutit un refus
frileux de tout graphisme, puisquil suffit de quelques
mots tracs de faon gauche pour renvoyer au malad-
roit une image de lui-mme abme et sale . Quand
survient un incident sans aucun rapport avec lcriture,
mais qui a dmontr quil pouvait, lui aussi, com-
mettre une erreur, il seffondre alors en rptant cette
litanie mille fois entendue : Je suis nul, je ne russis
rien, ils sont tous meilleurs que moi, ils se moquent de
moi parce que je suis un gogol , sans pouvoir en-
tendre raison.
Devant cette image fracasse, il est difficile de
se souvenir que cet enfant est capable dune minutie et
dune attention admirables qui, plus tard, lui feront
raliser un dossier exemplaire sur un sujet qui lin-
tresse, par exemple, ou bien concevoir un spectacle
dans ses moindres dtails, faisant ladmiration des
professionnels les plus avertis, parce quil nimagine
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pas raliser autrement une entreprise et stonne de ce


que les autres se satisfassent de ralisations approxim-
atives. Il lui faudra simplement assez dascendant pour
persuader ses collaborateurs de le suivre dans cette
tche, qui demandera dix fois plus de temps et datten-
tion quil ntait prvu. Mais, la fin, quelle gloire ils
pourront savourer tous ensemble !
Dans le quotidien dun lve, ces opportunits
exaltantes sont peu nombreuses ; les moments de d-
couragement lemportent largement, et le souci de per-
fection finit mme par aboutir une fuite accable. La
peur de dcevoir, celle de ne pas rpondre lattente
des adultes, dtre en dessous des espoirs que lon
avait placs en eux les incitent parfois refuser tout
travail. Cest pour cela quils craignent par-dessus tout
les examens et leurs notes impitoyables. Je naime
pas les examens , disent-ils dun ton quils
voudraient dgag, comme sil sagissait dun caprice
anodin, et puis je ne veux pas savoir ma note ,
ajoutent-ils en luttant de moins en moins efficacement
contre langoisse qui les envahit la seule vocation
374/704

de la note, celle qui va les situer au milieu des autres,


dont ils jalousent linquitude bien plus mesure.
Quand il sagit dun trs jeune enfant, encore
loign du risque de confrontation un examen, ce
souci de perfection, dj bien ancr, peut provoquer
les premiers malentendus.

Aurlie, 6 ans, vient passer un examen psycho-


logique. Aprs lentretien prliminaire avec la psy-
chologue, sa mre lui dit : Tu vas rester avec la
dame pour les jeux, je vais faire une course et reviens
te chercher. Aurlie seffondre en pleurs. Les
adultes ragissent automatiquement : Tu nes plus
un bb, tu nas pas de raison de pleurer ! Or
Aurlie na vraiment pas lair dun bb ; elle a
simplement trs peur de ne pas russir aussi bien quil
le faudrait les jeux dont on lui parle, la croyant en-
core trop nave pour ignorer ce quest un test. Il suffit
de la regarder pour comprendre lintensit de la tem-
pte qui lenvahit soudain. La psychologue, confuse
de sa lgret, lui demande pardon pour son manque
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de comprhension, et Aurlie, enfin dtendue, peut al-


ors travailler sans rticences ni craintes excessives.

Cette peur dtre toujours en dcalage par rap-


port leurs espoirs peut finir par devenir paralysante,
tout en tant exasprante pour lentourage, qui ne
comprend pas ces tats dme que rien de semble jus-
tifier. En permanence, les enfants dous considrent
quil leur faut fournir encore un effort pour atteindre
une barre, qui serait toujours un peu plus haut trop
haut , soupirent les enfants dous dans leurs moments
de dcouragement. Comment leur faire admettre que
la barre nest pas du tout situe hors de leur porte,
quelle est une hauteur parfaitement accessible, mais
que ce sont eux qui se sous-estiment avec un aveugle-
ment entt, difficile combattre.

Ses ailes de gant


En fait, lenvergure intellectuelle de ces enfants
est si grande quelle leur permet dentrevoir la
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perfection dans toute sa splendeur, au lieu de nen


deviner quun ple reflet qui sera accept sans cri-
tique, les autres lves le prenant pour le modle
achev. La notion de perfection nest en effet pas ex-
actement la mme pour les individus dous, un peu
comme sils savaient percevoir la fois linfiniment
petit celui qui chappe un il moins bien exerc
et linfiniment grand dune ampleur que limagina-
tion peine concevoir. Un lment, mme minuscule,
qui dtonne va heurter douloureusement le regard de
celui qui sait voir au-del dune approche succincte,
tout comme une fausse note blessera affreusement
loreille du musicien averti.
Ainsi, ils ragiront vivement une posie qui
sait toucher le cur et lesprit, ils goteront le rythme
des vers, le choix et la musique des mots, et ils se
dsoleront de ne pouvoir crire de semblables mer-
veilles si cette muse-l les inspire. En contre-partie, ils
sagaceront des phrases btifiantes et mal rythmes
quils doivent apprendre, parce quon estime que cest
l une posie facile comprendre par un enfant.
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La notion de perfection dun enfant dou est al-


ors mise mal de toutes les faons : on le prive de la
beaut entrevue, estimant quil na pas lge de lap-
prcier, mais il en a lu suffisamment pour comprendre
quil est encore loin du compte avec ses quelques
rimes naves. Pour achever son malheur, il doit sap-
pliquer retenir des morceaux choisis sans saveur.
Heureusement, sa mmoire efficace lui pargne de
prendre une trop grande peine ; mais cest le plaisir
qui manque.

Le perfectionnisme saccompagne de lide


dabsolu : il abhorre le plus petit dfaut venant trou-
bler une harmonie parfaite. Un seul coup de pinceau
peut dtruire la plus belle uvre dart , disait
Lonard de Vinci.
On imagine aisment le dsenchantement de
lenfant dou quand il value lucidement ses propres
uvres. Comment peut-il apporter quelque crdit aux
compliments enthousiastes des adultes, alors quil est
tout fait conscient de la maladresse de ses
378/704

productions ? Il dessine ? Le trait est maladroit, raide.


Il crit ? Le style est pesant, alambiqu. Il rcite ?
Cest dun ton qui peine restituer la force des im-
ages. Il parle dun sujet quil pense connatre ? Il sent
combien ses connaissances sont limites et redoute la
moindre question un peu pointue. Il danse ou excute
un exercice ? Ses gestes sont patauds, il retombe
lourdement.
Par bonheur, le langage encore lui ! offre
plus facilement loccasion de satisfaire ce souci de
perfection tellement contraignant. Il procure mme un
bonheur absolu : celui dutiliser le mot exact avec un
soin du dtail et du raffinement qui interdit tout usage
fauss.

Pierre, 4 ans et demi, arbore un tee-shirt orn


dun magnifique dauphin. Oh, le beau poisson !
lui dit gentiment une dame amie. Pierre est scandalis
par une ignorance aussi norme de la part dun
adulte : Cest un ctac !
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sa maman, qui vient de lui intimer lordre de


fermer la lumire de sa chambre, Marion, 3 ans,
prcise aussitt : On ne ferme pas la lumire, ma-
man, on lteint !

La richesse du vocabulaire, les finesses de la


syntaxe, les subtilits des figures de style, quil red-
couvre spontanment, offrent enfin lenfant la pos-
sibilit de pousser au plus loin la recherche de lex-
pression la plus prcise et la plus lgante, sans tre
entrav par toutes ces agaantes contingences im-
poses par un dfaut dhabilet manuelle
Quand on envisage toutes les implications de
cette caractristique embarrassante apparat avec vid-
ence linconfort absolu quelle implique pour celui qui
en est dot. La perfection ne peut tre atteinte, elle
sera toujours hors de la porte de celui qui la vnre,
elle reste immuable dans lOlympe o elle trne, loin
des mortels rduits ladmirer en soupirant de
dception.
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Lenfant dou doit commencer par apprendre


quil est extrmement rare de toucher la perfection.
Il doit shabituer y renoncer, sous peine de connatre
essentiellement la frustration ou de passer sa vie
rechercher, sans doute en vain, lidale harmonie.
Mais cette sagesse restrictive nest pas trs encoura-
geante, elle ne donne pas le dsir de hardiesse qui
prside aux plus belles dcouvertes et aux uvres
dart les plus exaltantes.
Lide de perfection demeure une toile qui
guide le voyageur sur terre, lui indique une voie, lui
suggre un chemin ; elle reste en haut dans son isole-
ment glac, mais sa lumire ne fait jamais dfaut. Par-
fois, nanmoins, un clat illumine le monde, et lon
voit luvre Praxitle et Michel-Ange, le cur sex-
alte au flamboiement dune rosace, lesprit slve aux
mots de Racine, aux notes de Bach. Lesprit gonfl
dun courage renouvel, lenfant dou affronte alors
son quotidien et rve un peu plus encore aux possibil-
its qui soffriront lui quand il sera grand et libre de
ses choix.
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Pour lheure, il apprend des bribes de math-


matiques, des rudiments de physique, poursuit cahin-
caha son chemin et tente de passer ses examens au
plus vite, pour prendre ensuite la direction qui lattire
depuis tout petit ; cest dans cette interminable routine
que son lan risque de smousser, au point quil pour-
rait en oublier ce que perfection signifie.
Son caractre est pourtant ainsi fait quil ne peut
sempcher de rester exigeant vis--vis de lui-mme et
des autres, qui nen peuvent mais. Il sagace de rece-
voir des compliments alors quil na pas du tout lim-
pression davoir travaill : on le flicite pour navoir
fourni aucun effort, finalement. Il a le sentiment dune
injustice, pour une fois son profit, certes, mais cet
aspect arbitraire des jugements laisse mal prsager de
lavenir ; un autre jour, ce sera lui la victime, toujours
cause dune distribution alatoire des notes et des
apprciations. Il ne comprend pas que lon ne soit pas
aussi pointilleux que lui et, encore une fois, il se sent
diffrent : sans cesse du par son travail, plus rveur
que jamais, il sabme dans des contemplations qui le
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restaurent et laident poursuivre sa route austre et


laborieuse en attendant de pouvoir tracer sa propre
voie, bien plus engageante.
Prenons garde de ne jamais teindre cet espoir
par des remarques trop conformistes et trop
dsabuses : souvenons-nous que, plus souvent quon
ne le croit, la ralit devient ce quon a voulu quelle
soit.
Enfin, noublions jamais que la notion mme de
perfection varie selon les individus : une phrase banale
ne recouvre pas la mme ralit dans tous les cas. On
a ainsi coutume de dire des enfants dous quils
doivent avoir lopportunit daller jusquau bout de
leurs possibilits. Or ils dcouvrent vite que les pos-
sibilits nont pas de limites clairement tablies, quil
est toujours possible de les repousser si lon sen
donne la peine et si on le dsire rellement. Sinon,
comment les athltes pourraient-ils amliorer un re-
cord ? Pour tous ceux qui entrevoient la perfection ab-
solue, aller jusquau bout de ses possibilits devi-
ent limitatif : on fixerait ainsi une borne llan
383/704

magnifique qui pourrait les conduire au-del des terres


connues

52
La peur de lvaluation
(Hlne Catroux)
Le don va de pair, on la vu, avec une extrme
lucidit et la conscience aigu de ses propres limites.
Si lon ajoute cela des rsultats scolaires souvent
mdiocres au regard des capacits relles, on com-
prend que lvaluation, quelle quen soit la forme
interrogation-surprise, contrle mensuel, test rcur-
rent, examen de fin danne induise souvent des
rejets.

Pourquoi les contrles puisque je


sais que je sais ?
Certains sujets trouvent la chose inutile, comme
cet lve de troisime menac dorientation et que les
rsultats au test de QI 150 ont sauv dune margin-
alisation dans une branche technique.
385/704

Dautres contestent la forme et le barme de


notation, voire le choix du sujet : Linterrogation sur
les verbes irrguliers a fait baisser ma moyenne
danglais. cause de cette interrogation idiote, ma
note finale ne donne pas une reprsentation de mon
niveau rel. Ou encore : Le dernier contrle de
physique a port sur tout le programme de lanne. En
dbut danne, je ne travaillais pas, alors ma note est
catastrophique. Ce nest pas juste, car la partie du pro-
gramme sur laquelle le professeur nous a interrogs ne
fait pas partie des connaissances dont nous aurons be-
soin les annes prochaines.
Ces ractions cachent souvent des peurs qui se
situent au niveau identitaire : quelle reprsentation va-
t-on avoir de moi ? Lchec met llve dou dans un
trs grand dsarroi ce qui me semble cohrent,
puisquil existe essentiellement par sa capacit de
comprendre et de savoir. Mais le perfectionnisme
propre aux enfants dous, souvent un degr trs
lev, peut venir amplifier le phnomne de rejet, de
blocage, deffroi face lvaluation.
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Il nest pas srieux, il se croit au-


dessus des lois !
Les professeurs prciseront : Il ne rend pas ses
devoirs, il bcle son contrle, il stresse pendant
lpreuve. En ralit, il prfre ne pas se confronter
lvaluation. Les rsultats ne peuvent qutre
mauvais puisque, de son point de vue, il ne saura pas
satisfaire la demande qui lui est faite. Noublions pas
que son projet de comprendre ne constitue pas sys-
tmatiquement une banque de donnes mentale, avec
un contenu mobilisable lui permettant de rpondre aux
exigences du contrle. Il aura les connaissances, mais
pas toujours les mots prcis ni les bonnes procdures
dapplication.
Alors, il va oprer comme sil navait rien fait,
crire illisiblement ou rpondre en partie seulement.
Laisser croire quil se moque de son travail est moins
difficile grer que lchec, car il est en droit de se
dire quil aurait pu faire mieux sil lavait dcid. En
387/704

revanche, prendre le risque de rpondre en respectant


en plus les normes de prsentation lui fait craindre de
sexposer des rsultats dsesprants. Ce qui, somme
toute, est logique quand on est convaincu de ntre ja-
mais la hauteur des attentes Certains lves sont
ainsi persuads davoir un mauvais rsultat quand ils
obtiennent un 16/20 en devoir dconomie.

Dsamorcer la terreur
Lvaluation qui ne prend pas en compte ce
quest llve dans sa vrit devient jugement. En d-
coule un grand stress, dont les consquences peuvent
aller de la paralysie intellectuelle Lors des con-
trles, je narrive pas me lancer. Jai peur de faire
faux , Brusquement, ma tte se vide, je suis noue,
je peux mme mvanouir jusqu la phobie scol-
aire. Certains lves sont ainsi frapps dinterdiction
de notes afin de pouvoir retrouver le chemin de
lcole.
388/704

lcole La Garanderie, nous recevons ainsi


des lves que nous devons, dans un premier temps,
apprivoiser pour quils puissent refaire du lien avec
lcole.

Thodore, 12 ans, avait quitt lcole depuis


deux mois. Il tait trop dprim pour continuer sup-
porter les contraintes scolaires, il sennuyait, nar-
rivait pas entrer en contact avec ses camarades, ses
rsultats taient trs mauvais. La non-reconnaissance
de sa vritable identit On me considre comme
un dbile tait amplifie par lattitude de ses par-
ents, qui ne comprenaient pas que leur enfant se mette
dans un tel chec.
Un psychothrapeute a pu laider : dscolarisa-
tion, hpital de jour, prise en charge des parents pour
quils soient partie prenante du processus de restaura-
tion. Au dpart, nous avons accueilli Thodore pour
juste un quart de journe, avec un seul professeur, en
prenant soin de respecter le contrat, qui tait de trav-
ailler le programme quil souhaitait. Il navait aucun
contact avec les autres lves (il arrivait et repartait en
dehors des mouvements des autres pour les
389/704

rcrations et les sorties), et le projet ntait pas quun


jour il vienne plein temps dans lcole. Lobjectif
tait de lui permettre de prendre conscience de ce que
son intelligence pouvait fonctionner correctement et
laider retrouver du plaisir apprendre.
Peu peu, Thodore a dcouvert comment
constituer une banque de donnes mentale qui pouvait
lui donner des chances de russir les valuations.
partir de l, il a demand tre intgr mi-temps,
puis plein temps dans notre cole. Comme pour
dautres, les professeurs se sont montrs vigilants, le
mettant en condition avant le test.

Nous proposons ainsi des prtests avant le test


(quivalent du contrle). Un lve exprimait bien lin-
trt de lautovaluation : Le pr-test me permet de
faire le point sur ce que je sais et ne sais pas. Lana-
lyse des rsultats mindique la direction du travail
faire. Il reste que, pour certains lves, dans un
premier temps, lvaluation orale des corrections nest
pas chiffre : cest llve qui analyse son travail. Bien
sr, pour certains sujets, un travail en psychothrapie
390/704

doit tre fait en complmentarit afin de dsamorcer la


peur.
Dans le mme ordre dides, il marrive
frquemment de diffrer des tests de QI pour ne pas
mettre en danger de dsesprance. Jai en effet pu con-
stater que, plus le QI est lev, plus certains types
dvaluation faisaient courir des risques. Avant de
proposer un test de QI, je repre donc si la personne
est dans un tat minimal de confiance en soi. Com-
ment pourrait-elle mobiliser ses ressources si la peur
la paralyse ? Une tape prliminaire, qui peut se faire
en douceur travers lentretien profil, me semble n-
cessaire. La dmarche introspective ne met pas en
danger . Il ne sagit pas dune valuation extrieure,
mais de sa propre valuation, en observant les proces-
sus mentaux mis en uvre dans des exercices non
chargs scolairement . Le Tu as le droit dtre ce
que tu es rassure. Et dailleurs, aprs avoir constat
que leur intelligence fonctionne bien et compris que
leurs mauvais rsultats scolaires ne sont pas induits
par une dficience intellectuelle, mais par un mode
391/704

demploi non adquat, ils expriment souvent le souhait


dtre tests.

Lvaluation sa juste mesure


Certains rsultats scolaires, gnralement ac-
compagns de commentaires ressentis comme in-
justes, remettent en cause lintelligence de ces enfants
et les touchent au plus profond de leur tre.
Cest ainsi que beaucoup dentre eux se mettent
en danger, oubliant que, dans la plupart des coles,
cest au vu des rsultats que se fait lavancement dans
le cursus. Ils se font traiter injustement de jean-
foutre . On est loin du lieu commun selon lequel si
on est intelligent, on ne peut que russir .
Travailler sur cette problmatique de lvalu-
ation exige de :

mettre le sujet dans des conditions dauto-observa-


tion, afin quil dtecte les mcanismes qui induisent
le dsarroi, les paralysies, etc. ;
392/704

faire prendre conscience que ce nest jamais lintel-


ligence qui est remise en cause dans le rsultat des
contrles ; ce sont le savoir et le savoir-utiliser qui
sont valus ;
sentraner constituer une banque de donnes men-
tale oprationnelle (voir viter la paralysie mentale,
p. 148) ;
trouver des moyens pour grer le stress. Diffrentes
mthodes peuvent permettre de simaginer russir
lvaluation (PNL1, sophrologie2, mthode Vittoz3,
etc.). Elles devront prendre en compte la sensibilit
spcifique de lenfant dou.

Le modle du sportif qui prpare une compti-


tion peut tre propos llve voulant assurer la rus-
site de lvaluation. La notion de challenge , con-
dition de pouvoir sappuyer sur ses ressources en sa-
voir et en savoir-faire, peut dynamiser le projet. Le
dfi peut motiver.
La proposition pdagogique adquate consiste,
une fois encore, maintenir le cap : faire du sens.
393/704

Apprendre est un jeu intellectuel qui donne du plaisir.


Lvaluation nest quune tape ncessaire pour se
situer. Si on laccepte comme incontournable dans un
systme que lon peut nanmoins contester, elle ne
sera plus redoutable. Dans ces conditions, constituer
une banque de donnes mentale organise pour russir
le dfi devient son tour un jeu intellectuel.
Notre systme scolaire a besoin de revoir com-
ment valuer. Peu de propositions pdagogiques for-
ment les lves la pratique de lautovaluation. Il
faudrait se fixer pour objectif que lvaluation soit un
moyen de dynamiser lapprentissage et non pas un
jugement qui bloque.
Voici les pistes que jai pu exprimenter pour
aider analyser ses erreurs :

Est-ce un problme de connaissance ou un problme


dapplication ?
De quoi aurais-je eu besoin pour russir ( diffrents
niveaux : connaissances, procdures, formulation,
394/704

mais aussi confiance, environnement facilitant,


etc.) ?
Quai-je faire pour ne pas retomber dans la mme
erreur ?
Quand, comment vais-je mettre en place cette
remdiation ?

En se positionnant ainsi, on peut obtenir que


lvaluation dynamise lenfant, car elle est alors un
moyen davancer et non plus un jugement qui peut le
conduire en enfer .

1- PNL (Programmation neurolinguistique) : la PNL dcode les pro-


grammes mentaux, conscients et inconscients, pour pouvoir les reproduire, les
amliorer ou les modifier. Neuro- : ces programmes utilisent notre neurologie
et son architecture biologique pour se manifester. Linguistique : ils
sexpriment au travers de langages sensoriels dont la syntaxe nous per-
met de comprendre et dagir sur les couches profondes de lhumain . La PNL
nous permet dagir au niveau du langage de programmation tant psycholo-
gique que neurologique. (Note tablie partir de la revue de lInstitut belge
Ressources, 54, Grand-Chemin, B-1380, Lasne. mail@ressources.be, site In-
ternet : www.ressources.be.
395/704

2- Sophrologie : la sophrologie tend, dans un tat de relaxation,


duquer et rduquer les capacits mentales pour rtablir un tat de bien-tre,
de pleine possession de ses moyens.

3- Mthode Vittoz : il sagit dune psychothrapie de synthse et de


reconstruction . Elle apporte des procds techniques parfaitement simples
pour lapprentissage de lutilisation de son cerveau.

52
Latteinte de lidentit
(Arielle Adda)
[Ce] rire tremp de pleurs quon
ne voit pas
Charles BAUDELAIRE,
La Muse vnale , in Spleen et
Idal

Contrairement ce que voudrait laisser croire un


lieu commun vieux comme la jalousie, qui le re-
prsente en puits de science prsomptueux, machine
calculer affuble de grosses lunettes dcaille, il nest
pas facile de discerner demble les traits particuliers
aux enfants dous. Ce sont de subtils lments qui
napparaissent pas de faon aveuglante, mais se lais-
sent entrevoir au fil du temps, quand on songe
397/704

chapper aux ides toutes faites concernant les enfants


en gnral.
Leur image est donc souvent brouille, confuse,
aux yeux dun observateur distrait prtendument au
fait de la nature des enfants et qui se croit autoris, en
raison mme de ce savoir, appliquer des schmas t-
ablis quil ne songe pas remettre en question.

Une perspicacit suspecte


Les enfants dous sont pertinents, observateurs
et trs tt dots dun esprit critique bien aiguis ; ils
expriment tout naturellement le fruit de leur analyse,
sans dguiser leur pense quand ils se sentent en
confiance.

voquant lun de ses professeurs, Mlanie,


9 ans, la juge trop nerveuse et trop fatigue pour en-
seigner tant denfants . On stigmatise alors son ef-
fronterie, quand elle se contente dexprimer son
398/704

opinion, de faon lucide et raliste, sans volont


dimpertinence.
Elle sera enchante, et assurment soulage,
quand elle comprendra pourquoi on la taxe si souvent
dinsolence : pour parler avec les adultes dont elle
espre tre facilement comprise, sans devoir traduire
sa pense en mots plus simples, comme elle est par-
fois oblige de le faire avec ses camarades , elle se
contente demployer leur langage, quelle manie
videmment la perfection. Mais ce nest pas de son
ge

Laudace du propos, chez une si jeune fille, sur-


prenait tant ses interlocuteurs quils en ngligeaient le
contenu, si judicieux, pour sattarder au danger
dune si prcoce perspicacit. Craignaient-ils pour leur
propre image face cette enfant trop subtile ?

Benjamin, 5 ans, suit la leon de calcul : au


tableau est affich un dessin reprsentant quatre en-
fants assis autour dune table, un gteau au milieu, et
deux autres sen approchant, dont lun seulement
porte une chaise. En combien de parts faudra-t-il
399/704

couper le gteau ? Cinq ! rpond Benjamin avec


assurance. Nul ! rplique la matresse. Et Ben-
jamin de justifier sa rponse : Mais celui qui na pas
de chaise ne pourra pas sasseoir cette table, ils
seront donc cinq ! Nul ! confirme la matresse,
renvoyant Benjamin au purgatoire de ceux qui ig-
norent combien font 4 + 2.

Pour aggraver encore cette impossibilit dia-


loguer sans faux-sens, les camarades ne se privent pas
de railler celui qui se montre tellement nul . Pour
une fois quil ne comprend pas les questions, quil r-
pond ct Cest une occasion ne pas manquer.
Habituellement, on se moque de lui parce quil
dit des choses incomprhensibles, absurdes, loignes
du sens commun.

Sil ny avait plus de lois ni de rgles, com-


ment serait la vie en socit ? demande la matresse
sa classe de CM2. Ce serait le chaos , rpond
aussitt Lionel, qui a dj rflchi au sujet ; et la
classe de partir dun grand clat de rire en entendant
400/704

ce mot bizarre. Vous chercherez le sens de


chaos , dit alors la matresse. Et Lionel na pas fini
dentendre parler de son intervention intempestive.

Si cet hurluberlu navait eu le mauvais got


demployer un mot que personne ne connat, la
matresse naurait pas demand ce travail suppl-
mentaire, parfaitement dnu dintrt. On fera payer
Lionel sa performance inopportune.

lintrieur du corps, il y a un squelette pour


le tenir et du sang qui circule , affirme Valentine,
6 ans, sa classe hilare.

Do viennent ces enfants qui noncent avec


naturel de telles inepties ? Malheureusement, la
matresse nentend pas toujours ces inepties , not-
amment quand elles ne rpondent pas une de ses
questions ; elle nest donc pas toujours l pour prendre
la dfense de cet enfant qui se fait remarquer. Et,
quand elle le fait, son intervention se retourne
401/704

gnralement contre celui quelle a voulu soutenir :


Avec tes idioties, on a du travail en plus !
Ce ne sont l que quelques exemples, parmi une
infinit, des glissements faussant les interprtations
des paroles et des comportements des enfants dous.
Et ce nest quun dbut

Mais fais un effort !


Quand on demande un enfant dou de faire un
effort en classe, cela signifie le plus souvent quon lui
suggre de sappliquer accepter de subir, sans trop le
manifester, lennui dun enseignement rptitif. Lef-
fort ne porte pas sur la quantit de travail fournir,
mais sur la contrainte quil doit simposer pour ne pas
sagiter lexcs, bavarder avec ses voisins ou encore
dormir et rver qui plus est, peut-tre, de manire
ostensible.
Il y a tout de mme des domaines o leffort
exig est rel, mais ils ne sont pas trs attrayants ni
trs stimulants pour lenfant dou qui sennuie. Il lui
402/704

faut, par exemple, soigner son criture dans son


cas, il sagit dun authentique effort ; ou noter les
tapes dun raisonnement mathmatique, pour sinitier
la sacro-sainte mthode ; ou encore apprendre
par cur les tables de multiplication Mais rien de
tout cela ne demande deffort intellectuel celui qui
oblige plonger en soi pour en tirer une ide quon ne
se serait jamais cru capable de faire jaillir ; qui fait
saisir un raisonnement labor et subtil que lon saura
transposer ; qui permet de mener une rflexion son
terme pour aboutir une conclusion originale,
novatrice, ou simplement pertinente. Les joies couron-
nant un effort mritoire demeurent trangres len-
fant dou, qui a parfois limpression quil a dj suivi
ce cours, mais quand ? En rve ? Dans une autre exist-
ence ? Serait-il en train de redoubler une classe sans
sen tre aperu, distrait comme il peut ltre ? Pour
lui, leffort consiste donc sadapter, sans se poser ces
questions absurdes et malvenues. Il a dj beaucoup
se faire pardonner : son manque dintrt, voire son
ennui, ou, tout aussi exasprante bien que dune autre
403/704

nature, sa faon de toujours lever le doigt pour se


faire remarquer .
La notion deffort serait donc diffrente pour
chacun. Mais peut-on imaginer un instant le quotidien
dun enfant tenu lcart de tout ce bonheur dont il
entend parler ? On dit alors quil ne sintresse pas
ses notes, que cela lui est gal, mais on a tout fait pour
quil se dsintresse de la scolarit. Lui seul est tenu
en dehors de cet change fructueux : un lve donne
son nergie, sa curiosit desprit, son raisonnement ;
en retour, on lui offre daccrotre ses connaissances,
de souvrir davantage au monde ; et, pour parachever
ce parcours idal, il reoit une bonne note. Quelle
frustration pour celui qui, loin dapprofondir ses con-
naissances, a limpression de navoir accs qu un
lassant succdan de savoir ! Et lon voudrait quil soit
attentif, prsent, appliqu ; on le taxe dtourderie, de
nonchalance, voire, quand la situation saggrave,
dinsolence ! Qui pourrait jouer la comdie de lintrt
passionn en entendant rpter pour la millime fois,
404/704

au moins, une donne quil pense connatre depuis


quil sait parler ?
Ceux qui, de longues annes durant, ignorent
cette notion deffort seraient semblables des voy-
ageurs qui prennent chaque matin lautobus : ils re-
gardent distraitement par la fentre, gotant le repos
dtre transports sans avoir se proccuper de la cir-
culation, du trajet, des ventuelles intempries. Au
chaud et la pense vagabonde, ils flottent, simplement
attentifs ne pas manquer larrt et prsenter leur
ticket au contrleur. Il faudra ensuite du temps, et bien
des dboires, ces touristes de la scolarit pour com-
prendre que celle-ci nest pas un trajet quil suffit de
vrifier dun coup dil, mais un itinraire plein de
surprises, bonnes ou mauvaises de moins en moins
bonnes mesure que le temps passe et que lon se
croit encore dans lautobus des dbuts.
On peut tenter dexpliquer des adolescents en
pleine dconfiture que la vie des coliers nest pas une
ternelle promenade et quils doivent, effectivement,
mettre un peu du leur pour apprhender ces techniques
405/704

de travail dont ils ont vaguement entendu parler sans


jamais se sentir concerns. Un changement dattitude
si radical ne peut seffectuer en un jour : il y aura des
rechutes, des embches dtectes trop tard pour tre
vites, des moments de dcouragement, quand la
belle mcanique de mmorisation cesse de fonctionner
de la mme manire quun moteur cale sans pravis et
sans rmission, juste au moment o lon se rendait
un rendez-vous important. Mais lessentiel aura t
compris : la russite nest pas donne en cadeau, elle
doit se mriter tt ou tard ; elle nest pas non plus ma-
gique, il ne suffit pas de fournir un coup de collier au
moment adquat pour gagner son ordinateur, sa
Mobylette, son sjour en Amrique, par quelques
bonnes notes. Pour prvenir lchec qui samorce, il
ne suffit pas dun effort momentan, vite relch,
limage de sances de rducation restituant une
jambe fracture son agilit dantan.
Le plus difficile est bien de faire passer ce mes-
sage peru comme moralisateur, austre et peu attirant
pour un adolescent qui arrive justement un ge o la
406/704

vie commence offrir dautres intrts, si peu


scolaires.

Lintgration sociale
Dans cette rude preuve quest parfois la scolar-
it, les enfants dous ont deux faons de ragir, en
fonction de leur caractre et de la primaut quils ac-
cordent un mode de vie en particulier.
Ceux qui sont plutt conciliants, qui privilgient
lharmonie et dtestent les conflits, les relations
agressives, apprennent satisfaire leur soif de con-
naissances de quelques miettes denseignement, dis-
penses avec la parcimonie que lon sait. Pour sen
contenter sans ressentir une trop grande frustration, ils
agrmentent ce maigre aliment de condiments plus
gais, tels que les copains, les jeux, la rcration, par-
fois le sport pour les plus heureux. Ils discernent le
bon ct de lcole et y apprcient tout ce qui leur
plat, sans tre obligs de trop sacrifier leur nature pro-
fonde ; ceux-l, la scolarit laissera un souvenir
407/704

clair de nombreux moments heureux, mme si, de


lenseignement par lui-mme, il ne subsiste quune
vague trace grise, dont les aspects utilitaires ont nan-
moins t bien assimils : tables de multiplication,
rgles de grammaire, dates cls, citations intressantes
et, pour les potes, sonnets et ballades, toujours bi-
envenus aux moments plus romantiques de
lexistence.

ct de ces sages , souvent rduits la rais-


on par leur refus de vivre en tat de guerre permanent,
il y a des enfants plus entiers, plus rebelles, moins
soucieux de paix, pour qui lacceptation dune loi qui
les contraint lexcs serait une compromission en-
tamant leur intgrit. Il ne leur est tout simplement pas
possible de se soumettre des rgles quils contestent
du plus profond de leur tre. Ils toufferaient, ils en
mourraient Une telle personnalit, dynamique, har-
die, ttue et mme obstine, tt et bien dessine, ne
tarde pas sopposer toute forme de discipline, ds
lors quelle lui parat arbitraire, injustifie, injuste. Ces
408/704

enfants au caractre si affirm possdent un sens aigu


de linjustice, jusque dans les plus petits dtails du
quotidien : ils seraient prts enfourcher immdiate-
ment leur blanc destrier pour voler au secours de
lquit. Gnralement, cette belle envole vers un
combat pique et noble se termine piteusement par
une punition, assne par une matresse choque de
tant de pugnacit de la part dun enfant encore si
jeune, qui doit commencer par apprendre se taire et
accepter lautorit sans la discuter. En fait, il ne songe
pas contester lautorit comme telle ; il rcuse seule-
ment lusage, jug par lui maladroit, qui en est fait. Si
un fougueux gnral lentranait pour la dfense dune
juste cause, il excuterait sans hsiter les ordres les
plus exigeants. Mais cette autorit-l, qui sexerce sur
des points drisoires, insignifiants, sans valeur, lui
parat le comble de labsurde. Il est donc salutaire et
sain de se dresser contre cette volont juge tatillonne
et stupide, qui privilgie le dtail sans importance et
ignore lessentiel : lenseignement de tout ce que les
409/704

rares chappes sur le monde de la connaissance ont


laiss entrevoir dattrayant, et mme de fascinant.
Ds lors, aprs quelques escarmouches, cet en-
fant sera irrmdiablement qualifi de difficile ,
voire de caractriel . Il verra les punitions lacca-
bler de plus en plus souvent et de plus en plus lourde-
ment, puisquon le considrera demble responsable
de la moindre protestation ou du plus petit dsordre
dans la classe. Lui se fige dans sa colre, quil estime
parfaitement justifie, et le voil engag dans un par-
cours jonch dincessants malentendus, impossibles
dissiper. On le change de matresse, dcole, on largit
de plus en plus laire de recherche de ltablissement
idal, o il serait compris et ses qualits apprcies.
Mais lui faire entendre raison, le ramener davantage
de pondration devient de plus en plus difficile,
puisque cet incurable rebelle pense quon veut lui ter
ce qui constitue sa nature mme en liminant les cara-
ctristiques propres de sa personnalit, considres
comme gnantes .
410/704

Les parents gars sont souvent tents de lui


donner raison : objectivement, son attitude est
cohrente, elle se dfend. Mais, socialement, elle devi-
ent intenable : une famille entire ne peut se murer
dans sa conception de la justice et vivre en marge de la
socit, incarne en loccurrence par lcole, forte de
son bon droit et du poids de son exprience accumule
au cours des sicles.
Il y a bien des annes daccalmie, quand cet
ternel justicier ne voit rien redire lattitude de
lenseignant, qui semble mme le comprendre et ap-
prcier llve au caractre entier, capable dentraner
toute une classe dans la dfense de principes dune in-
contestable valeur, comme dans une recherche appro-
fondie sur un sujet passionnant. Mais le gros du temps
est la tempte.

Un justicier passionn
Entre ces deux positions si tranches, il existe
des nuances. Un lve peut ainsi passer dune
411/704

catgorie lautre, parce que les circonstances


lauront guid presque malgr lui : il se retrouve tout
coup la tte dun groupe contestataire sans trs bien
savoir comment, et son souci dharmonie doit cder la
place des arguments plus percutants, uniquement
parce que la situation lexige. Comment en est-il ar-
riv l ? Tout simplement pouss par ses camarades,
qui lui ont reconnu une certaine habilet dans la dis-
cussion, ou bien une pondration bienvenue, ou encore
une facilit exprimer des motions et dcrire des
vnements avec clart et prcision. Les plus cy-
niques, les plus manipulateurs, ceux qui vitent de se
mettre en avant, ont compris quil est possible de pla-
cer en premire ligne celui qui sait se montrer, loc-
casion, tellement passionn et efficace dans sa d-
marche. Ils pensent peut-tre aussi quil lui sera plus
facile de se rcuprer, au cas o ses camarades
seraient dans lobligation de le djuger, de renier la
cause quils lavaient charg de dfendre : plus in-
dpendant desprit, moins soumis aux jugements pr-
emptoires des professeurs, il montre une vivacit
412/704

desprit qui lui soufflera sans doute une rponse per-


tinente et inattendue de nature dsaronner un
adulte, mme sil sagit dun pdagogue aguerri. Ce
caractre mieux affirm lempchera dailleurs den
vouloir trop longtemps ceux qui lauront trahi, parce
quil saura comprendre les raisons de leur fuite, sans
les traiter de lches.
Cette place prilleuse et prestigieuse est parfois
encourage par les parents, qui se dsolaient jusque-l
des difficults dintgration de leur enfant,
lamiti si rare ; ils voient dans llan qui anime leur
fils une marque incontestable dassimilation avant
de commencer se soucier des suites malen-
contreuses. Ce nest que plus tard quils sinquiteront
de voir leur fils qualifi de meneur , ce qui nest ja-
mais trs bien vu dans un tablissement scolaire. Le
meneur trane avec lui une image de tte dure, de
rebelle difficile dompter, capable dentraner ses ca-
marades dans des actions surprenantes et dangereuses
attitude absurde que ladolescent justement indign
nadoptera certainement pas, mais on ne fait pas
413/704

toujours la distinction entre un tre pris de justice et


celui qui se fche pour le plaisir de laffrontement
avec une hirarchie quil conteste par principe.
Cette conduite vhmente serait surtout lapan-
age des garons, plus entiers, plus volontiers excessifs,
et dautant plus ports se prcipiter de faon ir-
rflchie au service de la justice que lenseignement
scolaire offre pour eux peu dintrt : il ny a donc pas
grand sacrifice consentir pour se porter en premire
ligne si le combat en vaut la peine
Bien que manifestant un sens tout aussi aigu de
la justice, les filles semblent plus circonspectes, plus
prcautionneuses, plus diplomates. Elles psent
soigneusement les consquences dune action dclat
et ce quelle suppose de ractions parentales, pas ob-
ligatoirement bienveillantes ni comprhensives. Peut-
tre tiennent-elles aussi davantage compte de ltat de
leur famille et se gardent-elles alors daccrotre leurs
ennuis par un comportement trop peu conforme. Elles
envisagent plus volontiers les retombes, o leurs par-
ents seront automatiquement impliqus, et privilgient
414/704

alors la paix familiale, parfois dj chancelante ou


nettement en pril.
Quoi quil en soit, ce sens aigu de linjustice
semble bien constituer une des caractristiques pro-
pres aux enfants dous. On peut penser quil est par-
ticulirement dvelopp chez eux car, trs tt, ils ont
pris lhabitude de voir leurs ractions, leurs paroles,
leurs actions si mal comprises quils pouvaient se sen-
tir victimes dun malentendu qui confinait
linjustice. Il leur faut donc tenter dviter aux autres
cette souffrance quils connaissent bien, encore accrue
par limpression dune irrmdiable impuissance leur
interdisant de se dfendre. Ils ont pay pour savoir que
tout argument avanc serait retourn contre eux, et
quils aggraveront leur cas en tentant de se justifier.
Ds leur tout jeune ge, ils savent lamertume du res-
sentiment ternellement ressass en solitaire, faute de
pouvoir tre exprim. Ils se souviennent du jour o ils
ont voulu donner une rponse originale et pertinente
la matresse, qui les a envoys promener en riant : leur
remarque nintressait personne dans la classe, et
415/704

mme pas elle, la matresse, cest dire labsurdit de


leur propos !

Les prils du dsordre familial


Lattitude rebelle peut tre aggrave par une
situation familiale douloureuse et chaotique. Certains
enfants se retrouvent ainsi, pratiquement ds leur ven-
ue au monde, dans une situation de trouble conjuguant
perversit, dsordre et manipulations. Il leur est alors
bien difficile de dmler ces passes darmes o chacun
des protagonistes affirme sa bonne foi avec la vh-
mence et lapparente sincrit de la victime perscute
rle dautant mieux tenu que son auteur est plus
pervers.
Lenfant qui survient dans ce fatras guerrier
parfois en tant quultime et drisoire tentative
dapaisement le peroit parfaitement, dans le mme
temps quil mesure son impuissance. Il tente bien
quelques menues actions de pacification, de rconfort
vis--vis du plus meurtri, mais il est rapidement
416/704

dbord par la violence de la situation. Ce serait alors


pour se protger, pour viter de se trouver lui-mme
trop atteint par cette atmosphre dltre, quil adopte
une position trs ferme de contestation de tout ordre.
Attitude justifie par le fait que son environnement,
qui aurait d donner une image dordre, lui substitue
celle dun chaos, prsent comme invitable et pr-
esque normal. Pour prserver son intgrit, il lui faut
se dfendre systmatiquement contre toute ide dor-
dre impos, puisquon ne peut savoir si elle reflte bi-
en lordre de lUnivers ou si elle nest pas, elle aussi,
pernicieuse, toxique, malsaine limage de ces
adultes incohrents que sont malheureusement ses
parents.
Or qui reprsente mieux lordre, social celui-l,
que lcole ? Un enfant ne peut oprer par lui-mme
une slection : il y aurait un ordre cohrent et donc
bnfique, et un ordre apparent, recouvrant un amas
de douleur, dagressivit, de malaise indfinissable,
imprgnant souvent plusieurs gnrations. Sil ne veut
pas tre pris son tour dans ce maelstrm de
417/704

souffrances peine supportables, il doit se tenir dans


une position de repli.
Ses dons intellectuels lui permettent de donner
le change durant les premires annes de scolarit,
mais, ensuite, lchec semble invitable, cause de
cette mise en doute profonde, inconsciente, des ides
quon cherche lui inculquer et qui sont peut-tre
nocives et destructrices. Il reste alors ct de la
voie classique, mme quand il a le rel dsir de la
suivre, une fois les orages dissips par exemple, ou bi-
en quand il prend conscience que son avenir est en jeu
et quil ne veut pas le saboter.
Lhabitude de se mfier de tout ce quon lui dit
peut tre tellement ancre en lui quil lui sera trs dif-
ficile daccepter de recevoir un enseignement et dy
adhrer sans rticence. De surcrot, sa mfiance
premire la empch dacqurir les bases du savoir, et
il devrait fournir un effort dmesur pour rattraper tout
ce retard. Pour aggraver encore sa situation, on dira
que les dsordres familiaux sont responsables de ses
carences affirmation vridique, sans tre exhaustive,
418/704

qui finit par priver de tout libre arbitre et de toute fac-


ult de raction celui qui a eu la malchance de venir au
monde dans le chaos.
La vie est parfois bien peu prodigue en cadeaux.
Et lenfant ainsi atteint dans son identit devra beauc-
oup travailler pour se rconcilier avec soi-mme et se
reconstruire.

La confusion des motifs


La faon dont cette image de soi a t fausse,
brouille, dforme par les malentendus successifs qui
ont accompagn lvolution de lenfant dou apparat
trs clairement dans lhistoire de ces adultes qui se re-
connaissent enfin, en lisant la description de ce quils
ont t enfants et de ce quils sont devenus mme si
subsiste une part dombre que rien na jamais pu
clairer. Pourtant, paradoxalement, un grand nombre
dentre eux ont t suivis en thrapie ou ont entrepris
un travail de cet ordre, guid par un thrapeute. Sil
persiste une brume, une obscurit, ce nest pas faute
419/704

de tentatives pour lclaircir. Depuis longtemps, ils ont


eu ce dsir dune meilleure connaissance deux-
mmes et, laccompagnant, dune rponse enfin
cohrente.
Cest ici quapparat un pige massif et pratique-
ment impossible viter : dans lhistoire de ces pa-
tients, on trouve une explication tout fait valable aux
malaises ressentis. Le plus souvent et le plus banale-
ment, il sagit denfants ns de pre inconnu ,
quune mre trop discrte sur le sujet ne mentionne
que rarement et avec tant de gne que lenfant nose
rien demander. Parfois, cette absence de nom du pre
est remplace par une marque vidente, seule trace
laisse par linconnu, dune ascendance diffrente :
ainsi, point nest besoin dpiloguer sur la diffrence
dun enfant noir vivant au sein dune famille blanche.
On dira : Bien entendu, cet enfant ne veut pas
admettre ce manque de pre, il veut protger sa mre,
viter de la culpabiliser encore davantage ; mais il
souffre, et on se doit dapaiser sa souffrance, en incit-
ant sa mre lever enfin le secret
420/704

Pourquoi, alors, imaginer dautres causes, ab-


surdes et compliques, qui ne feraient quembrouiller
inutilement une situation dj bien complexe, comme
elles le sont toutes ? On travaillera, avec une infinie
patience, cette histoire douloureuse. Ce pre absent,
qui a refus son rle et prfr abandonner son enfant,
souvent sans mme dsirer le connatre, est terrible-
ment lourd porter. On parle de lamour qui a prsid
la conception de lenfant, mais cet amour a t si fu-
gitif, un simple clat trop vite teint. Et cette lueur est
bien fragile pour se construire une image forte et
solide.
Il y a pourtant des signes discrets indiquant que
ce drame des origines nest pas la (seule) cl de la per-
sonnalit : il y a bien la souffrance et la rvolte, quasi
normales dans ce cas, mais il y a aussi les bons r-
sultats scolaires, la curiosit desprit, parfois mme
des passions tonnantes que lon peut, toutefois,
aisment justifier grce une grille bien conue. Le
got des monstres prhistoriques ? lmentaire, il cor-
respond la recherche du pass enfoui. Celui des
421/704

timbres ? Cest la qute du pays inconnu o ce pre


dfaillant a sans doute trouv refuge et do par-
viendra peut-tre, un jour, une lettre au timbre
exotique La passion des avions ? Cest l encore la
recherche du pre et des pays inconnus o il a disparu.
Lattachement pour les animaux ? Il ny a pas de meil-
leur remde un manque affectif. Ces exemples sont,
bien sr, si rducteurs quils en deviennent carica-
turaux ; mais loutrance permet parfois dexposer avec
une clart quelque peu brutale une opinion que lon
nuancera et pondrera ensuite.

Le sens des responsabilits


Les enfants dous, placs dans une telle situ-
ation de carence, ont tendance prendre trs tt des
responsabilits. Ils veulent protger leur mre,
puisquelle na personne dautre et quelle est sans
doute un peu maladroite pour navoir pas su garder
auprs delle un homme quelle avait pourtant s-
duit Sagissant dun fils, la cause est
422/704

immdiatement entendue : dipe nest jamais trs


loin ! Si cest une fille, on la dira un peu exclusive.
La lucidit impitoyable de ces enfants leur per-
met de juger sans concession les compagnons
dappoint : ils comprennent parfaitement que leur
mre a besoin de compagnie, que sa solitude dadulte
lui pse et quelle voudrait un appui, mais quel
manque de sens critique ! Ils en sont rduits attendre
patiemment que leur mre se rende compte par elle-
mme quelle commet une erreur, parce quil serait
inutile de linciter user dun jugement plus aigu. Il
faut attendre, dans un inconfort plus ou moins grand,
quelle accomplisse seule le chemin menant une plus
grande lucidit pour tre prt, ce moment-l, la
consoler de ses espoirs encore une fois fracasss.
Cet itinraire, plus ardu et chaotique que le
chemin classique, peut aussi tre celui de lenfant dun
couple mal assorti. Il spuise alors colmater les
brches les plus graves et sacharne viter un effon-
drement dramatique, limage de lexemplaire enfant
hollandais dont le petit doigt, gliss dans la minuscule
423/704

faille, empcha leau menaante de dmolir la digue et


de dtruire la rgion.
Lenfant dou consacre ces tches, vcues
comme un devoir impratif, une grande nergie, au
dtriment de sa propre enfance. Mais il conserve, tant
quil le peut, un refuge dans le travail et un autre dans
son monde privilgi, choisi avec passion.
Si lon ne tient pas compte de lacuit de son re-
gard, de la maturit de son esprit et de sa lucidit exi-
geante, on enferme dans un malentendu improductif
cet enfant courageux, aux qualits prometteuses. En
oubliant que, parmi les personnes qui ont compos, un
court instant, une famille, cest lui qui possde le juge-
ment le plus droit et la plus grande rigueur desprit.
Dans de tels cas, le passage lge adulte est
parfois si douloureux quil entrane des comporte-
ments angoisss et mme destructeurs. Si personne na
clairement reconnu lenfant dou ses qualits intel-
lectuelles et ne sest rendu ses jugements, il ignorera
tout de sa valeur et pensera au contraire quil nest pas
apte la vie ordinaire. Nayant dautre image de lui
424/704

que celle dun enfant priv de pre ou plac dans un


environnement familial difficile, il pensera navoir pas
su mieux faire que subir maladroitement son destin.
Laveuglement de son entourage son propos signifie
simplement quil a failli sa mission, quil ne vaut ri-
en, quil na rien compris au monde qui lentoure
mme si cest justement ce monde qui ne la pas com-
pris. Il est alors bien difficile de trouver en soi lner-
gie ncessaire pour construire sa propre vie.

Les blessures secrtes


Les enfants dous ne traversent pas tous de tels
orages : ceux qui mnent une existence tranquille au
sein dune famille calme parviennent suivre un par-
cours paisible qui nattire pas lattention de leur en-
tourage. Au contraire, on se rjouirait plutt de leur
sagesse. Enfant aimant et gnralement obissant,
lve correct, frre attentif, sur patiente rien nin-
dique un malaise latent.
425/704

Durant ses premires annes, les malentendus,


mme fort irritants parfois, sont demeurs support-
ables. Limage, banale et conformiste, quon lui ren-
voyait de lui-mme restait acceptable. Avec la
prudence et la diplomatie quil avait tt pris lhabitude
dexercer, lenfant dou a pu continuer sa route, plus
solitaire quil ny paraissait, sans soulever dinterroga-
tions gnantes et sans provoquer de bouleversements
profonds dans son environnement familial.
Vient ladolescence, qui perturbe parfois ex-
agrment le dlicat quilibre que lenfant dou avait
russi maintenir.
Chez les jeunes filles, les problmes lis la
nourriture prennent, dans certains cas, une place pr-
pondrante, et les malentendus changent alors de re-
gistre, devenant plus douloureux, voire intolrables.
Dune adolescente boulimique, on dira quelle
refuse son corps, quelle veut le transformer son gr,
quelle a un problme affectif : elle ne saime pas, elle
est en conflit, normal chez une adolescente. On lui
renvoie delle une image qui ne correspond en rien
426/704

ce quelle est : une affame de reconnaissance aspirant


vivre enfin tous les lans qui laniment. Alors, elle
suralimente ce double dans lequel elle ne se retrouve
pas, comme pour lui donner un peu dpaisseur, de
substance, de vie. Ce faisant, elle touffe encore plus
pesamment lautre, la jeune fille mince, fragile et
dlicate qui ressent depuis lenfance le vertige du
manque, de lincomprhension et du malentendu
Cette armure quelle se faonne la protge,
pense-t-elle ; mais rien ne peut combler ce gouffre, et
le reflet pais et disgracieux que lui renvoie le miroir
peut seulement la rendre de plus en plus trangre
elle-mme. Enfin, son dsespoir a un nom, il est justi-
fi, peut-tre pourra-t-il tre soign. Entre deux naus-
es, sous la couche de graisse, lenfant perdue
souhaite de tout son tre quon sache interprter
comme il convient ces signes, et quon trouve enfin
les vraies raisons de son indicible malheur.
En attendant la dlivrance, elle entretient cette
protection vitale, sans laquelle elle serait expose
427/704

tous les dangers : elle se sent dsarme, vulnrable,


nue.
Cette armure lui parat essentielle sa sur-
vie, mais chez la jeune fille vorace subsiste le nourris-
son dautrefois : on sait que la moindre modification
dans lenvironnement dun bb risque de faire natre
en lui une inquitude profonde, alors mme que ce
changement est infime et dpourvu de la plus petite
consquence. Une lgre modification peut en annon-
cer une autre, plus grave et plus perturbatrice, et le
bb mfiant ragit sa faon ces prmices dune
ventuelle catastrophe dont il serait la premire vic-
time, du fait de sa faiblesse et de sa totale dpendance.
Jamais la future boulimique na rvis ces no-
tions anciennes : elle a toujours pens quun change-
ment tait annonciateur dennuis et quil fallait
dabord songer assurer sa protection. Elle sy em-
ploie sa faon, en dvorant, en renforant sa cuir-
asse, comme le bb qui sait quil va mourir sil na ri-
en manger.
428/704

Une enfant imaginative, consciente des dangers


qui la guettent chaque dtour des chemins quelle
doit emprunter pour devenir son tour adulte et re-
sponsable, peroit la nocivit de ces prils de manire
aussi aigu et prcise quelle se sait dpourvue darme
efficace ; il lui faut donc, une fois encore, renforcer sa
garde, mme si une voix lui souffle que cette envel-
oppe est drisoire, inutile et malsaine. Mais comment
persuader un nourrisson ptri dpouvante que son
mode de dfense est vain ?
Tout est danger, tout peut tre mortel, et les pa-
roles rassurantes glissent sur langoisse sans laisser de
trace ni apporter dapaisement.
loppos, la jeune fille anorexique promne sa
silhouette longiligne et gracile. En fait, elle aussi se
protge par ses refus de nourriture : elle pense que,
lorsquelle se sera dbarrasse de toute cette graisse
qui lencombre, elle trouvera lessence de sa nature.
Elle est la recherche delle-mme comme on creuse
la terre, et il lui faut se dfaire de ce superflu qui, sans
doute, brouille son image. De surcrot, son ternel
429/704

souci de perfection se trouve bien de cette recherche


dabsolu : la maigreur parfaite, idale, peut devenir
une recherche esthtique. Et ladolescente de rver
aux frles armatures de Giacometti Peut-tre mme
sagit-il ses yeux du seul domaine o lon puisse at-
teindre une sorte de perfection.
Si lon invoque classiquement des rapports
troubls avec la mre pour expliquer cette recherche
perdue de sa propre substance, on fera fausse route.
La vraie piste consiste trouver pourquoi cette enfant
qui travaille bien en classe, qui possde souvent des
dons artistiques, semble tout coup chercher se
dtruire en refusant de se nourrir. En ralit, cette im-
age delle-mme qui se drobe sans cesse lexaspre ;
elle se demande si elle saura un jour qui elle est et
pourquoi elle ne se sent pas comme les autres. Elle
pense que cest sa destine de navoir pas damie,
dtre si souvent seule, de drouter ses parents, alors
que ses frres et surs ignorent ces problmes et mn-
ent une existence paisible. Elle sen veut dtre aussi
diffrente, difficile comprendre. Finalement, on a
430/704

raison de dire quelle ne saime pas et quil doit sagir


dune histoire trs ancienne, de difficults archaques
avec sa mre et peut-tre aussi avec son pre
Les parents, proccups, veulent bien se re-
mettre en question, mme sils ne savent pas vraiment
dans quelle direction diriger leurs recherches. quel
moment ont-ils failli ? Pourquoi cette jolie petite fille,
si gaie et si affectueuse dans ses premires annes,
semble-t-elle tout coup la recherche dimpossibles
rponses ? Quels tourments peuvent ainsi lagiter,
quand elle se punit de la sorte, en se gavant ou en se
privant de nourriture ?
Souvent, il ne sagit pas danorexie grave : ces
jeunes filles ne mangent presque pas, mais elles ne se
font pas vomir, elles se trouvent simplement trop
grosses. Il est vrai que le perfectionnisme qui les
habite saccorde bien avec le modle sduisant des
mannequins filiformes. On attribue alors leur excess-
ive coquetterie ce rgime obsessionnel : un petit bour-
relet, prix infime payer pour savourer le bonheur de
goter de dlicieuses nourritures dans la compagnie
431/704

damis chaleureux, serait encore trop cher pour ces


jeunes filles tellement soucieuses de leur apparence.
Mais cest surtout leur propre regard que ces mil-
limtres de chair deviennent insupportables. Quel
meilleur terrain que leur propre corps pour relever un
dfi, celui de la maigreur absolue ? Cest l quelles
peuvent enfin aller jusquau bout delles-mmes,
prouver leurs limites, mme si elles risquent den
mourir. Elles ne songent dailleurs pas un instant que
cette issue fatale les concerne, alors quelles se sentent
enfin tellement matresses delles-mmes et de leur
destine. Cest leur corps qui leur joue des tours et les
trahit, leur grande surprise. Elles nont jamais pens
que cette simple limitation de nourriture pouvait en-
traner des consquences dramatiques. Lanorexie
vise esthtique risque pourtant de devenir une malad-
ie, irrversible parfois.
Le plus souvent, leur vitalit finit par les frein-
er ; linstinct de survie les incite demander de laide,
chercher lextrieur une explication, parce que leur
qute personnelle reste infructueuse : elles sont aussi
432/704

minces quelles lont dsir, libres de toutes ces


contingences lies la nourriture, mais leurs incerti-
tudes restent toujours aussi douloureuses. Cette ligne
tire qui est dsormais la leur ne leur renvoie pas
davantage une image satisfaisante ; elles ne savent
toujours pas qui elles sont. Mme le dsir dextrme
qui les caractrise nest pas apais. Et, si la mort peut
seule leur apporter une rponse, peut-tre est-il prfr-
able de tenter, en dsespoir de cause comme on le dit
si justement, un dernier essai en demandant des sp-
cialistes une amorce dexplication.

Les perversions de limplicite


Dans leur famille, la reconnaissance du don in-
tellectuel est souvent reste implicite. Lintelligence
constitue un lment normal , puisque tout le
monde a facilement russi des tudes assez ardues.
Pourtant, il semble que personne nait prouv,
comme ces jeunes filles, ce besoin dabsolu, ce got
pour lextrme, ce souci de perfection pouss au-del
433/704

de limaginable. Il leur a donc fallu trouver par elles-


mmes une rponse cette qute dsespre : leur
souci desthtique leur a dict la voie la plus facile
suivre.
Au dbut, ce remde semblait parfait : elles ne
staient jamais senties aussi bien, lgres et dbar-
rasses des contraintes quimpose la satisfaction de
besoins ennuyeux, exigeant de se nourrir heures
rgulires, dabsorber toutes sortes daliments en
suivant un protocole qui finit par devenir lassant. Elles
se sentaient lesprit plus vif quautrefois, quand une
gangue dissimulait leur vritable aspect et que leur en-
tourage se mprenait sur les raisons de leur sentiment
de malaise. Maintenant, on allait enfin les voir telles
quelles taient vritablement Et puis cet espoir
eupho-rique a commenc svanouir, tandis que des
troubles physiques se manifestaient et les transform-
aient en malades peu sduisantes, voire irritantes pour
leurs proches de plus en plus perdus.
Quant ces jeunes filles qui sentourent dune
armure de graisse, elles ne trouvent pas la scurit tant
434/704

dsire : elles continuent apprhender lavenir, sans


savoir o trouver une protection enfin efficace.
Anorexiques ou boulimiques, elles se sont fait
piger sur le chemin de leur qute. Elles, qui rvaient
dabsolu, les voil malades, de moins en moins attir-
antes quoiquelles se sentent si mal ces moments-
l quil leur est bien gal de perdre toute sduction.
Elles aimeraient pouvoir enfin apaiser cette jeune fille
complique et malheureuse pour de si obscures rais-
ons, dsormais encore plus difficiles dceler sous
lafflux des symptmes et des hypothses. Seule de-
meure, au fond delles-mmes, limpression confuse,
floue, comme brouille, que leur tre vritable reste
enfoui dans des abmes insondables : elles devront
donc se contenter du masque quelles ont tant bien que
mal plaqu sur leur visage endolori.
Protges par une armure de graisse ou par une
apparence dune extrme fragilit, elles continuent
se sentir trop exposes des regards toujours chargs
dune dsesprante incomprhension. Il est alors plus
urgent que jamais de sortir la douleur du silence en
435/704

tentant dchapper aux rponses toutes faites. Seul un


dialogue attentif, avec une personne capable de pres-
sentir dans cette enfance en souffrance lcho dun
don lumineux mais touff, peut ouvrir la cage o se
dbat loiseau bless.
Lenfant dou non reconnu vit une petite mort.

52
La tentation du suicide
(Arielle Adda)
Un des sujets qui ont la faveur des mdias est
celui du suicide des jeunes, surtout quand ils sont dits
dous . Statistiques lappui 10 % affirme-t-on ,
on aime dmontrer quils sont nombreux sy tre
essays Ce chiffre inquitant prouverait lvid-
ence que ces enfants ne sont pas trs solides et que
lon peut toujours sattendre des comportements ab-
errants de leur part.
Citer ces chiffres, par ailleurs difficiles vrifi-
er, est cependant risqu : si lon connat le nombre des
enfants dous de manire statistique, comment peut-on
affirmer avec certitude quun enfant qui sest senti
profondment dcourag et a perdu toute nergie et
toute foi en lui est surdou ? On le teste sitt quil sort
de ranimation ? On reconstitue les rponses quil
aurait pu donner aux tests pour mesurer son QI ?
437/704

Il nen est pas moins vrai que les enfants dous


runissent certaines caractristiques qui leur rendent la
vie plus difficile, en les privant de la bienheureuse in-
conscience protgeant les autres enfants.

Limpossible mirage
Rptons-le satit : les enfants dous sont,
tout la fois, trs imaginatifs, trs sensibles et trs lu-
cides : quand les circonstances sy prtent, ces capa-
cits runies leur font voir lavenir sous un jour peu
attrayant. Leur clairvoyance les empche de saveu-
gler sur leur force ; ils se savent faibles, ignorants, vic-
times dsignes des forts, des brutaux, comme certains
de leurs camarades qui samusent les harceler
la rcration. Le monde extrieur est peupl de ces in-
dividus fiers de leurs muscles, mprisant les plus fra-
giles et ne sembarrassant pas de remords ; si, pour
agrmenter le tout, on leur ajoute un brin de per-
versit, la vie en socit ne parat pas trs sduisante.
438/704

Cette mme perspicacit leur interdit de prter


foi aux paroles apaisantes quon leur dispense, en
croyant navement quils en seront dupes, alors que
leur acuit de jugement leur permet dvaluer trs
srement le degr de crdibilit quils peuvent accord-
er leur interlocuteur et de savoir dans linstant si on
leur ment. Ils identifient parfaitement un leurre, mme
sils affectent de se laisser un temps abuser, pour ne
pas froisser leur interlocuteur. Cette situation peut se
produire par exemple quand un parent dans la peine,
voulant croire un beau conte de fes, cherche faire
de son enfant le complice de ce mensonge, comme
pour rendre son rve plus plausible et se persuader
quil va devenir ralit. Lenfant se refuse dcevoir
cet adulte quil aime et doit protger encore davantage
lorsquil le voit renatre un espoir que lui sait
fallacieux.
Leur extrme sensibilit les incite ainsi mn-
ager leur entourage, mais, dune faon gnrale, elle
contribue encore leur ter une part de leur faibles
dfenses : ils ont tendance pleurer un peu trop
439/704

facilement la grande joie des perscuteurs , se


sentent blesss quand on se moque de leurs ractions
trop spontanes : de fait, il faut tre vraiment bizarre
pour ragir avec une telle motivit des incidents
sans importance, pense la foule. Alors, comment
trouver un interlocuteur et mme, comble dutopie, un
ami dans cette foule ?
Limagination, accompagne de lucidit, aboutit
rarement une issue heureuse : les enfants dous en-
visagent bien plus volontiers la catastrophe, ignorant
trs vite la batitude enfantine qui incite si facilement
penser que tout finit par sarranger. Lissue dram-
atique leur parat plus probable ; ils le vrifient au
quotidien, sans trop se tromper.
Alors, quand un imprvu, encore plus dsagr-
able que les autres, vient renforcer ces sombres per-
spectives, comment ne pas avoir la tentation de
svader, de schapper pour toujours ? Ce futur quil
faudrait subir dans un environnement hostile, dpour-
vu de grce, born et sinistre, sans jamais tre assur
de trouver des compensations, offre une image
440/704

tellement rbarbative que le courage manque pour sy


engager. Ce serait en permanence un chemin
cahoteux, hriss de piges douloureux, ne proposant
que souffrances et malentendus, bord de murs
opaques, ne laissant filtrer aucune lueur. Il est permis
de vaciller quand, pris dun vertige subit, on nentre-
voit quun interminable parcours du combattant, dont
on peut douter quil vous apporte jamais la couronne
distinguant le mrite et la vaillance.
Cest alors quil devient rconfortant de se
remmorer quau cur du drame on a toujours sa
disposition une issue de secours, une porte ouverte en
permanence ; ce serait la dernire libert dont lindi-
vidu pourrait bnficier, et cela ne peut lui tre retir.
Rver du repos ternel est parfois apaisant quand
la tension devient trop oppressante. Dautant plus que
la notion dternit reste floue pour un enfant
comme pour un adulte, dailleurs. Longtemps ? Trs
longtemps ? Toujours ? Lide de dormir toujours
peut tre tentante dans les moments dextrme fatigue.
(Ne voit-on pas des adultes puiss se rassrner
441/704

simplement en ouvrant larmoire pharmacie pour


vrifier la prsence rassurante de tubes de comprims
prometteurs de paix, avant de refermer la porte et de
retourner au front, arms dun nouveau courage ?)
Les enfants dous, toujours passionns, exces-
sifs, entiers, ont parfois recours cette ide de dispari-
tion dfinitive comme chappatoire leur situation
pnible. On comprend laffolement de leur entourage,
qui ne sait jamais si la menace est srieuse ou bien si
ce sont des paroles en lair, dont laspect dramatique
chappe leur auteur.

Le vertige du gouffre
Malgr lattitude dtermine de lenfant mo-
mentanment fch avec lexistence, lide de mort
nest pas profondment ancre en lui. Dormir lui a
sembl un instant le seul recours son malheur, et il le
dit, avec la vhmence quil met en toute chose. Son
malaise est trop grand, il lui faut un remde la
mesure de ce poids qui ltouffe Une ternit de
442/704

repos parat alors bien attrayante, limage des es-


paces infinis scintillant dans lobscurit de la nuit. On
peut alors lui rappeler quil est seulement au seuil de
sa vie et quil ignore quels chemins passionnants vont
souvrir lui, qui aime tant la science, les lettres, les
activits raffines exigeant toute lnergie de sa puis-
sance intellectuelle.
Lenfant qui traverse un moment difficile peut
se comparer un serpent en train de muer : il perd sa
peau, sa protection, sans savoir si elle sera remplace
par une enveloppe plus solide ou bien sil va rester
ainsi, expos tous les dangers. ceci prs que le ser-
pent na pas dangoisse mtaphysique : il sait de toutes
ses cellules que sa peau se renouvelle et il attend
sereinement de briller nouveau au milieu des herbes.
On na jamais vu de serpent se suicider en cours
de mue : cette vidence amuse beaucoup les adoles-
cents quand ils mergent un peu de leur marasme. On
cherche alors comment un boa mlancolique pourrait
sen aller vers un monde meilleur, o cette dplorable
image dcorch ne le gnerait plus. Par exemple en se
443/704

nouant avec tant de force que rien ne passerait, ni flu-


ide ni air, et encore moins nourriture. Lide dun ser-
pent finissant en nud marin est rjouissante du
moins quand on na pas de sympathie particulire pour
les serpents.

Caroline, adolescente pleine dhumour, a con-


nu une telle traverse. Elle voque le dessin dun cro-
codile qui, au plus fort de sa dtresse, tlphone une
maroquinerie. Ce All, la maroquinerie ? la
ramne plus de ralisme quand elle se sent plonger
dans un univers obscur et glac.

Cette image de serpent a, bien entendu, ses lim-


ites, mais elle permet aux enfants de comprendre com-
ment lexistence enchane des priodes trs
diffrentes, quil leur faut affronter sans y tre relle-
ment prpars. Beaucoup dadultes prfrent oublier
leurs angoisses passes, drisoires ou humiliantes
quand ils les considrent dun regard plus averti. Cet
oubli est si profond quil les empche de dceler leur
tour, avec objectivit, le trouble de leur enfant. Sans
444/704

parler du fait quils esprent toujours que leur mode


dducation, plus libral, plus ouvert, davantage
empreint de psychologie, permettra celui-ci dviter
un passage pnible.
Ce bel optimisme mconnat la nature humaine,
volontiers inquite. Les enfants doivent savoir quon
fera tout pour quils spanouissent et soient heureux
en utilisant leurs dons, mais que cet accompagnement
naplanira pas totalement leur route : ils connatront
forcment des passages prilleux, notamment lors des
changements qui parsment la vie des coliers. Ainsi
viendra un moment o ils ne se sentiront plus protgs
par leur statut de trs jeune enfant peu responsable ;
un autre o ils changeront de mode de scolarit et
peineront pour sy habituer ; dautres encore o ils se
projetteront dans lavenir, sans savoir comment on
devient sage, savant, adroit et perspicace.
Puis lnergie vitale reprend le dessus, et tout
rentre dans lordre. Mais il est indniable que la tenta-
tion a t forte, que lide sest faite insistante et que
ce passage a laiss une trace, qui peut bien jouer un
445/704

rle initiatique. Il fallait faire le deuil dun tat pour


entreprendre ldification du suivant, et ce deuil
sopre parfois dans une douleur particulirement vi-
olente, cause de limagination, de la sagacit et de la
sensibilit.

La sanction du courage
Se souvenir de ce moment douloureux quon a
donc su surmonter prouve quon possde plus de
forces quon ne le pensait et constitue un bon indice
pour sassurer quon saura dsormais affronter les
obstacles, en puisant en soi une nergie inconnue
jusque-l, quon aurait en quelque sorte garde en
rserve pour les jours difficiles. Parfois, cette rserve
est trop bien cache : on tait tout prs doublier son
existence, aucune lueur ne lindiquait, qui aurait mi-
raculeusement trou au moment opportun les tnbres
environnantes dun ple reflet, signifiant que l rside
lespoir. Plutt que de se cogner dsesprment aux
murs de ce sombre boyau, il est plus sage de sarrter,
446/704

de rflchir, de se mettre lcoute des infimes sig-


naux envoys par la vie elle-mme, dont lclat sest
momentanment amoindri momentanment
seulement.
Lenfant ressort de cette preuve certainement
plus fort et plus dcid : il a choisi de se battre, de se
construire en y consacrant toutes ses capacits ; il sait
quil apprcie dj bien des moments dans la vie et
quil va en connatre de plus agrables encore. Il ne se
privera pas de ces joies pour un moment de doute.
Dsormais, il veut apprendre se servir des armes
quil manie encore si maladroitement : viendra un jour
o il saura saffirmer avec clat, faisant taire ceux qui
ne savaient prouver leur force que par leur violence
imbcile.
Durant un moment de dsarroi plus intense que
les autres, il avait oubli que lintelligence constitue
une arme efficace et non un facteur de fragilisation,
mais quil est ncessaire de lexercer pour quelle
dveloppe toutes ses potentialits. Sil trbuche, par-
fois de faon ridicule et stupide, cest parce quil est
447/704

un tre humain et, comme tel, faillible et sujet des


faiblesses inattendues. Mme les machines connais-
sent des dfaillances irraisonnes, comme le prouvent
les pannes mystrieuses quelles nous infligent par-
fois, non sans facties
Cette traverse pnible est plus particulire aux
enfants dous ; cest pourquoi nont pas t spci-
fiquement voqus dans ce chapitre les vnements
plus courants tels quun chec scolaire grave, un rejet
agressif de la part de lenvironnement ou le sentiment
dune impuissance rdhibitoire qui entacherait lexist-
ence tout entire. Dans ces cas prcis, le mal peut tre
dcrit, on saura lui trouver des remdes.
Lintelligence est parfois un trsor encombrant,
difficile ranger , en raison de sa forme trop pure-
ment originale pour quun moule lui corresponde.

52
Du bon usage
de la psychothrapie
(Arielle Adda)
Quand on tudie de plus prs les difficults pro-
pres aux enfants dous, et la faon parfois si
douloureuse dont ils les vivent, le recours la thrapie
semble tout indiqu. Et pourtant
Voil des enfants qui souffrent et dont les par-
ents sont trop proches, et trop impliqus dans leur his-
toire, pour les aider efficacement. En outre, on sait que
ces sujets pntrants et sensibles prfrent mnager
leur entourage et taire leurs soucis plutt que de mettre
en vidence limpuissance des leurs les aider.
Nous avons dit comment on traitait parfois leur
diffrence, tentant de laplanir ou de lradiquer sous
prtexte dintgration sociale. Dans cette optique, ce
dcalage est mme parfois peru comme
449/704

insupportable : il nest vraiment pas normal quun en-


fant rgulirement scolaris et ne prsentant pas de
maladie reconnue puisse faire preuve de tant din-
dpendance desprit et de tant doriginalit ; pour lui
viter de se sentir malheureux durant toute son exist-
ence, il convient donc de le ramener la norme, et tout
rentrera alors dans lordre.
Lincomprhension est loin davoir disparu : elle
persiste avec bonne conscience, comme en tmoigne
lhistoire de cet adolescent issu de limmigration .

Peu son aise au milieu de ses camarades,


Karim senfonce dans un tat dpressif qui lui te
toute nergie et tout espoir revigorant. En dernier re-
cours, il va consulter un psychologue, qui nhsite pas
longtemps : sil ne parvient pas se faire des amis
dans la cit o il vit, au milieu dadolescents dans une
situation identique, cest quil souffre de troubles de
la personnalit ; il est trop mfiant, trop dfensif, trop
en retrait en fait, disons-le sans dtour, un peu
paranoaque
450/704

Ce discours nest assurment pas de nature


apaiser le jeune homme, qui, par bonheur, voit une
mission de tlvision consacre aux enfants dous. Il
consulte Internet et peut enfin dcrire ses difficults
quelquun qui les comprend et ne sen tonne pas.

Il est encore plus difficile, plus inconfortable et


mme prilleux de possder des dons intellectuels plus
dvelopps dans un milieu qui en ignore tout.
Parfois, les parents eux-mmes ont manifest de
tels dons dans leur enfance ; mais sans mtier ni
diplme, dans un pays tranger dont ils parlaient mal
la langue, dont ils ignoraient les coutumes quotidi-
ennes, il tait difficile de faire fructifier leurs dons.
La chance de Karim lui a t donne par les m-
dias, dont lutilit dans linformation reste ingalable.
Mais pour un garon sauv, combien vont mcon-
natre leur potentiel et senfoncer dans un marasme
qui peut tre mortel ? Car, sil est dangereux de
crditer dun don particulier celui qui possde seule-
ment un caractre difficile, il est tout aussi nocif
451/704

dignorer le dpressif un peu timide et renferm qui se


consume de tristesse dans la plus grande discrtion.
Un enfant ne peut expliquer clairement son mal-
aise ni en dcrire tous les aspects. Il aura bien lair
triste, mais il continuera jouer, peut-tre avec son or-
dinateur plus frquemment quavec ses copains ; il re-
gardera des inepties la tlvision en disant quelles le
reposent, mais do lui vient cette fatigue insense et
crasante, alors quil travaille peine ? Il a du mal
sendormir, il doit faire des cauchemars, mme sil
nen parle pas, il devrait paratre plus panoui
Pour son quilibre et pour son bonheur, il convi-
ent de consulter un spcialiste.

Entendre ce qui est dit


Le thrapeute accueille ce petit patient comme il
accueille tous les autres : il coute, il attend, il cherche
un lien entre les divers vnements voqus devant
lui, mais, parfois, cette coute attentive et bienveil-
lante ne suffit pas. Certes, ce spcialiste sait entendre,
452/704

mais il faut aussi se souvenir que les personnes doues


savent, mieux que les autres, couter et comprendre ce
quon leur dit, notion qui prend toute son importance
dans une situation de thrapie.
Mme dans cette relation privilgie, il nest en
effet pas si sr que le thrapeute saisisse rellement le
sens des paroles quil entend. Il peut avoir la tentation
de superposer ces ides inhabituelles celles quil
manie de longue date : quelques mots ont rveill une
association dides, et il est sincrement convaincu
davoir entendu les paroles quil sattendait entendre
dans la bouche de la personne dans la peine.
La situation est toutefois un peu diffrente selon
que la reconnaissance du don intellectuel a t offi-
cielle ou non. Si lenfant a pass un test et a t re-
connu comme dou, cest un lment important, dont
il faut tenir compte.
453/704

Quand le don est reconnu


Quand le thrapeute connat la spcificit des
enfants dous, et surtout leur capacit incroyable se
construire un efficace systme de dfense parce
quils ont t trs tt chauds , la relation pourra
stablir plus facilement : lenfant se sentira en confi-
ance, il ne craindra plus les malentendus qui
lcorchent si douloureusement et il sexprimera
volontiers, sans se rfugier systmatiquement dans des
dessins strotyps qui lennuient, mais qui meublent
la sance sans provoquer trop de dgts. Cette entente
empreinte dun naturel et dun abandon rparateurs
sera trs bnfique pour lenfant qui traverse une pri-
ode perturbe.
On ne rptera peut-tre jamais assez quun en-
fant dou na pas conscience de ses dons : il sait seule-
ment quil nest pas comme les autres et il en souffre.
Si un adulte lui permet de dcouvrir une nouvelle im-
age de lui-mme, diffrente de celle quon lui renvoie
lcole, il dcouvre gnralement dans le mme
454/704

temps des possibilits quil ignorait possder. Il


sautorise alors user dune audace qui ltonne lui-
mme, il exprime un interlocuteur attentif des senti-
ments quil avait gards pour lui, tant il doutait de sa
sant mentale, il ne craint plus de se trahir en dvoil-
ant des ides anormales : il est, pour la premire
fois depuis quil vit en socit, rconcili avec lui-
mme. Cette paix nouvelle quil gote, grce au thra-
peute qui a pu le guider dans cette voie de dcouverte,
lui procure une sensation de bonheur dont il avait,
depuis longtemps, oubli la saveur.
Si le thrapeute applique une grille toute faite,
o se mlent incrdulit, mise en doute et explications
thoriques du don intellectuel, laide quil apportera
risque dtre dcevante ; on aura deux discours par-
allles, compltement trangers lun lautre situ-
ation peu propice au dialogue. Quand on entend parler
de population dite de surdous , dont il faut tudier
l hyper-investissement cognitif , on se dit que la
cure savre difficile et que la dynamique familiale
va tre, elle aussi, srieusement mise en question.
455/704

Considrer le don intellectuel comme un sys-


tme dfensif semblable tous les autres est une nga-
tion absolue, et parfois dramatique dans ses con-
squences, de la spcificit des enfants dous. Il ar-
rive, en effet, que des parents, emptrs dans leur
propre histoire, ne soient pas en mesure de compren-
dre leur enfant, mais lier lacuit dune intelligence
aux errements de lentourage naide personne. Len-
fant se sentira seulement, encore une fois, mal com-
pris, mais il se dira quil en va peut-tre de mme pour
tous les enfants : les adultes, commencer par les par-
ents, nont peut-tre jamais t enfants, ou alors dans
une autre vie, si bien quils ont tout oubli et se com-
portent comme sils navaient aucune exprience en la
matire. Manque de chance pour lui, son thrapeute
parat ignorer le monde de lenfance, ou, du moins, de
cette enfance-l en particulier, celle qui a t nourrie
de rves et dincessantes questions. Alors, il ttonne,
sans pouvoir apporter daide efficace.
456/704

Quand le don nest pas reconnu


Quand personne na song que cet enfant mal
son aise possdait peut-tre des dons intellectuels plus
dvelopps que la moyenne, le thrapeute risque dat-
tendre indfiniment quapparaisse la problmatique
qui les placera, lui et lenfant, sur la voie du mieux-
tre. Il sera sduit par les remarques particulirement
fines, il apprciera une certaine vivacit desprit, mais
il ne pensera pas, en labsence dune connaissance
prcise du sujet, une intelligence plus affine. Il
dira : Oui, videmment, cet enfant est intelligent,
mais cela ne change rien son problme. Il ne con-
cevra jamais une ventuelle diffrence de nature entre
cet enfant lesprit vif et curieux et dautres, plus con-
formistes dans leur expression. On a, de fait, toujours
tendance se rfrer lexprience passe, ltude
des glorieux prdcesseurs et des matres en la
matire, certes souvent gniaux dans leur approche
clinique, mais qui nont pas forcment mentionn de
cas denfants dous prsents comme tels bien que
457/704

le rcit de certaines cures sy rapporte manifestement


et queux-mmes, bons thrapeutes, aient sans doute
fait partie de cette population , comme il est dit
dans ces milieux.
Quand le sentiment dsolant de solitude, de
diffrence, dinadquation spontane avec la vie quoti-
dienne nest pas remis dans un contexte qui lclaire et
lui te son aspect pathologique, on peut sgarer
gravement et perdre son temps en vaines attentes.

Lternel malentendu
Ces rticences ne signifient pas que tous les
mcanismes prsidant ldification de la personnalit
soient diffrents chez les enfants dous, mais quils
sorganisent souvent autrement, les primauts ntant
pas les mmes. Ainsi, le souci de perfection peut tre
dune intensit difficile imaginer, et la contrainte
quil impose beaucoup plus douloureuse quon ne le
conoit ordinairement, sans quil y ait dlment vrit-
ablement pathologique dans ce systme. Les rivalits
458/704

fraternelles sont parfois aussi vcues diffremment, le


sentiment de responsabilit tant plus aigu chez les en-
fants dous. On verra des ans qui se sacrifient au-
del du raisonnable pour viter dtre taxs de ja-
lousie, sentiment dtestable et honteux. On risque al-
ors de les considrer comme des sujets timors et tour-
ments, et de les soigner pour leur manque daudace,
eux qui semploient si bien la rfrner ! Lhorreur
que fait natre la seule ide dtre jugs comme de
mauvais ans est souvent le propre des enfants dous.
De mme, un benjamin dou sexasprera plus que
dautres dtre toujours le crtin de la famille : il
piquera alors des colres impressionnantes par leur vi-
olence, mais justifies si on se place dans son optique
dternel ignorant.
Il faut toujours garder en mmoire une des cara-
ctristiques propres aux enfants dous : chez eux, tout
est charg dune intensit particulire, surtout ce qui
relve de laffectif. Une remarque anodine dclenche
un ouragan dangoisse si lenfant dou pense quil a
du les espoirs de quelquun quil aime. Sa peur va
459/704

lenvahir en vagues successives qui ne lui laisseront


pas de rpit, mais un adulte aura du mal concevoir
lampleur de cette tempte et risque den attribuer les
manifestations un trouble plus grave de la
personnalit.

Le pre de Mathilde a eu un accident trs grave


il y a cinq ans. Mathilde tait encore si petite quon
pensait quelle ne comprenait pas bien ce qui se pas-
sait ; mais elle saisissait parfaitement langoisse de sa
mre et souffrait profondment pour son pre quand
elle a enfin pu le voir sur son lit dhpital. Des annes
aprs, elle fait encore des cauchemars, elle a peur de
tout, envie de rien, elle sinterdit le plaisir, comme si
elle navait pas le droit dtre heureuse alors que son
pre serait si mal. Or il est guri et ne comprend abso-
lument pas pourquoi sa fille est si renferme. Elle-
mme nose pas faire allusion cet accident, que tout
le monde sest appliqu oublier, si bien que per-
sonne ne lui en parle et quelle reste bloque par une
angoisse mortelle qui lhabite tout entire et peut-tre
mme grandit en mme temps quelle.
460/704

Mathilde prsente des troubles du comportement


qui traduisent son anxit, mais ne refltent pas un
dsquilibre fondamental de sa personnalit, contraire-
ment ce que lon pourrait croire en la voyant telle-
ment recroqueville sur sa souffrance.

Hadrien naime pas lcole, na pas dami,


mange trop ; il est certainement trs inquiet, mais
trouve plus prudent de se protger quand on le con-
duit chez un thrapeute. Si ce dernier annonait ses
parents que leur fils tait gravement atteint ? Alors, il
tente de le dcourager en pelant tous les mots quil
prononce. Moins aguerri, le thrapeute aurait, en ef-
fet, pu sinquiter dun trouble aussi important.

Il arrive que des enfants de 8 ou 9 ans voquent


leur dgot de la vie et leur dsir den finir, au grand
affolement de leurs parents, qui ont du mal imaginer
que cette dbcle ait t provoque par une brouille
entre amis
Lampleur de ces ractions reflte une sensibil-
it exacerbe et les efforts dsesprs des enfants pour
461/704

se protger. Ils ont tellement peur quon les prenne


pour des fous, puisquils voient bien quils ne
ressemblent pas leurs camarades, quils singnient
drouter le thrapeute, afin de lui cacher leur faiblesse
inexcusable et irrmdiable. Larmure qui les enferme
alors est absurde et drisoire : elle met laccent sur ces
failles quils auraient voulu cacher et elle ne leur per-
met pas de donner longtemps le change, car elle nest
pas banale, quand justement ils pensaient pouvoir ain-
si ressembler tout le monde.
Mme dans des circonstances douloureuses, leur
crativit propre, leur pense trop originale, leurs
ides jaillissant sans cesse les dsignent comme des
tres diffrents, plus complexes et plus secrets.
Les enfants qui trpignent dimpatience en en-
tendant la matresse rpter pour la millime fois com-
ment verbe et sujet saccordent sont tiquets hyper-
actifs , et la thrapie est parfois prfre au traite-
ment mdicamenteux alors quun saut de classe et
une meilleure approche de cette personnalit impa-
tiente pourraient tout arranger.
462/704

Cest pourquoi il est prfrable, comme il a dj


t dit, de faire passer un test de niveau intellectuel.
Quels que soient les craintes et les doutes gnrs par
une situation souvent dlicate, lexprience prouve
quil sagit l dune premire tape indispensable. Et
tous les oiseaux de mauvais augure selon lesquels il
faut attendre , en ce moment lenfant est perturb ,
cela ne prouve rien, surtout quand on est dstabil-
is ny pourront rien : tant que le don nest pas
rvl, on sengage forcment sur une fausse piste.
Aucune excuse nest donc recevable. Les mauvaises
moins encore que les autres.
Les quelques exemples effleurs ici pourraient
tre multiplis linfini. Ils ont pour seul objectif de
mettre en garde contre les effets nocifs dune thrapie
entreprise dans une totale mconnaissance du sujet.
Un malentendu si profond, si fondamental risque en
effet de conduire lenfant sur le chemin du renonce-
ment et du dsespoir. Quattendre dun monde o plus
vous vous exprimez, plus vous dites et montrez, moins
on vous entend ? Quesprer dune vie o, quand vous
463/704

cherchez lair pur des cimes, on vous propose un


masque anesthsique ?
Rien. Sinon un interlocuteur qui vous tende, un
jour, un miroir dans lequel, enfin, le reflet vous
ressemble. Car le propre de la thrapie est de per-
mettre de dcouvrir en soi des trsors insouponns et
de les faire fructifier avec un sentiment de bonheur et
de plnitude auquel on naurait pas os rver,
lpoque o tout semblait noy dans une grisaille en-
nuyeuse. Le miroir a paru rvler un scintillement
secret, il na fait que le rflchir.

Les risques de mprise


On ne saurait nanmoins conclure sur la psy-
chothrapie sans voquer deux mprises qui, pour tre
antithtiques lorigine, nen sont pas moins gale-
ment redoutables.
La premire concerne le refus de toute thrapie
par des artistes convaincus que leur souffrance, mme
si elle est parfois difficile supporter, alimente leur
464/704

crativit et la rend plus riche, plus originale encore.


Guris de leurs blessures, ils sombreraient dans la
banalit perspective affreuse pour un crateur in-
spir. En fait, il ny a pas grand souci se faire : la vie
se charge bien de fournir toutes sortes doccasions de
souffrance, de la simple corchure au dchirement pr-
esque mortel ; il est donc inutile de prendre le dpart
dj encombr de chagrins dont on pourrait se dfaire.
Une souffrance trop forte risque mme de contrarier le
jaillissement de cette crativit : elle ltouffe la
source par le poids incommensurable dune douleur
inexprimable. Au contraire, libr dun fardeau
touffant, lesprit peut slever vers les hauteurs de la
cration inspire et entraner sa suite des admirateurs
reconnaissants.
Le second pige, plus pernicieux encore, est dir-
ectement issu du battage mdiatique de ces dernires
annes : les notions de troubles psychologiques ont t
si banalises que tout un chacun se croit capable et
ne se prive pas de porter un diagnostic psychiat-
rique ; par ailleurs, lide sest rpandue que les
465/704

enfants surdous prsentaient des caractristiques


hors normes, spectaculaires, et ce au dtriment de la
ralit.
Ainsi, quand un enfant sagite, pour une ou
plusieurs des multiples raisons qui peuvent pousser un
enfant en mal-tre rechercher une position moins
douloureuse, on commence par penser quil sennuie ;
et le dernier sophisme la mode tant que si un en-
fant ne cesse de sagiter en classe, cest quil sennuie,
or les enfants dous sennuient en classe, donc cet en-
fant est dou , la cause est entendue, particulirement
pour des parents dans lincertitude. Or lennui en
classe nest pas le seul provoquer cette agitation ir-
ritante : linquitude, la peur, langoisse suscitent tout
aussi srement des mouvements incontrlables. Mais
il est plus flatteur de penser que son enfant est dou
Le phnomne revt un aspect bien plus dchir-
ant encore lorsquil sagit denfants manifestant de
graves troubles du comportement : cet ultime et falla-
cieux espoir peut alors se rvler franchement dram-
atique. Comme de tels sujets ne ressemblent vraiment
466/704

pas aux autres, leurs parents sappuient sur ce frle in-


dice pour expliquer leurs troubles, leurs russites para-
doxales et leurs carences inquitantes : ne dit-on pas
un peu partout que les enfants dous sont dconcer-
tants ? Cest alors le dernier recours avant de sen-
gager dans la voie effrayante de la pathologie.
Il est bien sr douloureux de se rsoudre re-
garder lucidement la cruelle ralit ; cest pourquoi
ces parents en souffrance veulent croire, sans trop dil-
lusions pourtant, quune simple consul-tation confirm-
ant le diagnostic de surdou , ventuellement suivie
de quelques sances de thrapie, va permettre leur
enfant de se dfaire de ses bizarreries et dexploiter les
dons intellectuels que celles-ci touffaient. Ils ont re-
tard, autant quils le pouvaient, le moment fatidique
o il leur faudrait accepter de voir leurs rves davenir
se fracasser contre une ralit impitoyable.
On voit en cela que la psychothrapie peut tre
envisage pour de mauvais prtextes, et ds lors
fausse. Cest pourquoi le diagnostic doit tre
467/704

rigoureux et ne pas se tromper dobjet. Alors, et alors


seulement, les bienfaits sont ingalables.

52
La confusion identitaire
(Hlne Catroux)
De nombreux lves surdous ont besoin de
comprendre quel(s) niveau(x) se situe leur problme.
Leur extrme sensibilit linjustice, leur manque de
confiance en soi amplifi par la conscience des lim-
ites humaines , la finesse et la rapidit de leur intelli-
gence les exposent plus que dautres tomber dans la
confusion lors de lanalyse du problme.

Comment se repositionner ?
Gregory Bateson, lun des crateurs de la Pro-
grammation neurolinguistique (voir document de
prsentation en fin de chapitre), propose danalyser
une situation en observant ce qui se passe diffrents
niveaux :
469/704

identit : Je suis ;
croyances : Les mots me jettent un sort quand je
veux lire, je ny arrive pas , Les langues ne sap-
prennent quen vivant dans le pays . Souvent, les
croyances sont construites par des valeurs du type :
Il est impossible de trouver une amie fidle (je
pense une jeune fille qui a de hautes exigences
damiti) ;
capacits-stratgies : ressources intellectuelles,
procdures
comportement : refus, colre
environnement : lieu, conditions

Pour comprendre comment utiliser cette grille


danalyse, le mieux est de prendre appui sur des situ-
ations vcues.

Xavier, 14 ans, dit : Travailler la maison


me gche la vie ! Aprs un dialogue visant trouver
en quoi le travail, dans sa chambre, lui gche la vie, il
470/704

sexprime autrement au sujet de la mme situation :


Cela pollue ma chambre, qui est mon territoire.
La premire formulation pouvait se situer au
double niveau des croyances et des capacits. En fait,
elle se situe uniquement celui de lenvironnement.
Nous avons pu lire un autre lieu de la maison pour
travailler, et la chambre a pu rester son territoire .

De mme, de nombreux lves se jugent en


exprimant : Je suis nul en Il faut alors oprer un
premier recadrage en prcisant : Tu peux dire Mes
rsultats sont nuls, mais je ne peux pas te laisser dire
Je suis nul. Je laide ensuite trouver ce quil
faudrait changer pour amliorer les rsultats. Enfin,
nous cherchons ensemble quelle stratgie mettre en
place pour atteindre lobjectif. Nous sommes passs
du niveau identitaire celui des capacits et de la
stratgie.

Jean, lve de sixime, se plaint : Le profes-


seur est injuste. (Plainte souvent exprime par les
lves dous.) la suite dun dialogue qui permet de
471/704

comprendre en quoi et comment le professeur est


injuste , Jean reformule : Les notes ne corres-
pondent pas mes connaissances ni mes capacits
intellectuelles.
Ici, nous sommes passs du niveau dune croy-
ance au niveau des choix stratgiques que Jean doit
faire pour constituer une banque de donnes mentale
oprationnelle.

Alize, lve de CM2 qui sennuie en classe,


est dcourage. la fin du deuxime trimestre, les r-
sultats du test de QI tant de 155, il est dcid quelle
passera directement en cinquime. Elle doit assurer le
programme de sixime durant le troisime trimestre et
les vacances dt. Elle vient consulter dbut mai et
traduit sa position face au travail supplmentaire
exig : a ne sert rien, puisque je ne vais pas pass-
er en cinquime.
Aprs avoir vrifi quelle ne remettait pas en
doute les rsultas du test de QI et ses propres capa-
cits intellectuelles, je lai amene prendre con-
science qu partir de son comportement non-re-
spect des consignes, mauvaise prsentation des
472/704

devoirs, souvent faits avec une rapidit qui entranait


des tourderies, prise en charge peu rgulire du trav-
ail supplmentaire , la matresse et la responsable du
collge taient en droit de se poser la question : Est-
il juste quAlize passe en cinquime ? Alize a pu
se mettre dans un projet de russite et reprendre cour-
age : En mobilisant mes ressources, je peux envoyer
des messages montrant que je suis capable de passer
en cinquime.
Dans cet exemple se dessine le parcours
suivant : au dpart, le dcouragement met dans une
croyance qui sexprime la premire personne ; aprs
analyse, la prise de conscience se fait et permet de
comprendre que le changement se situe au niveau du
comportement et des stratgies.

Les lves entrent volontiers dans ce type de


proposition, qui permet de situer le problme au bon
niveau et de trouver les solutions. Il est videmment
librateur de prendre conscience qu on a le droit
dtre ce que lon est et que, pour atteindre ses ob-
jectifs, ce nest pas ltre profond au niveau de
473/704

lidentit, des valeurs qui doit changer, mais seule-


ment un environnement, un comportement, des strat-
gies. On comprend ainsi que lon va pouvoir mobiliser
ses ressources en ne changeant rien au niveau
identitaire.
Il est important dvoquer aussi, dans le cadre de
la qute identitaire, la situation, frquente lcole, o
une croyance parasite le relationnel : Les autres me
peroivent mal.

Frdric, lve de seconde, exprime son mal-


tre dans la classe par rapport ses camarades : Mes
motions transparaissent ; donc, les autres voient mes
faiblesses. Aprs avoir reconnu combien cest in-
confortable de simaginer que les autres lisent livre
ouvert en soi, on a pu oprer un recadrage : en
voquant des situations douloureuses, Frdric a d-
couvert quaucun indice dans le comportement des
autres ne suggrait que leur regard, leur coute le
scannaient . Il en est ainsi arriv la conclusion
suivante : Je peux grer mes motions, et linter-
prtation que les autres font de mon comportement
474/704

leur appartient. Ce qui lui a permis de participer au


cours sans avoir peur du jugement des autres.

Prserver lidentit
Au cours de ce type de travail, consistant
trouver le niveau o se situe le problme, je constate
que llve est soulag de voir que ce nest pas
lHimalaya : il suffit la plupart du temps de mettre
de lordre dans sa mmoire, de se mettre dans un pro-
jet de comprhension et dapplication ou de sentran-
er un minimum pour entrer dans la forme de la
restitution (voir Apprendre grer la rapidit men-
tale, p. 85). On passe ainsi trs facilement de Je suis
nul en Maintenant, je sais comment me posi-
tionner au cours, o une demi-heure de travail suffira
pour atteindre mon objectif ; je sais dsormais quelle
stratgie mobiliser .
Lenfant dcouvre que changer lautre est im-
possible, mais que lon a le pouvoir de changer son re-
gard sur les gens ou sur les choses, davoir dautres
475/704

ractions une situation qui reste la mme, dutiliser


dautres stratgies. Ltat de dsesprance induit par la
sentence Je dois me changer se transforme en un
tat de scurit avec Je ne vais pas me perdre .
Le traitement des exigences du contrle inspire
ou provoque galement une grande confusion. Les en-
fants semblent croire que se rendre capable dintgrer
les contraintes du programme, des formes de restitu-
tion, etc., a le redoutable pouvoir de changer ltre au
niveau identitaire. propos de la gestion de
lvaluation (et ce quelle que soit sa forme), la menace
est ainsi exprime avec beaucoup de prcision : Je
ne peux pas passer cet examen, car les critres
dvaluation sont compltement idiots, cest avilissant
de se confronter un tel type dvaluation. Ou en-
core : Je ne peux pas entrer dans ces principes, car je
donnerais une fausse image de moi.
Ils ont besoin de dcouvrir quil est possible de
passer un examen quils trouvent stupide sans pour
autant devenir stupides. Voici le type de dialogue que
jai dans cette situation :
476/704

Tu as le droit de trouver telle preuve inutile


ou compltement conne, pour reprendre ton vocabu-
laire, mais imaginer une autre proposition, est-ce sous
ton contrle, est-ce de ta responsabilit ?
Non, malheureusement.
Peux-tu tre dispense de cette preuve ?
Non, mais je peux ne pas my soumettre.
Quelles en seraient les consquences ?
Jaurais zro.
Cette note est-elle compromettante ?
Elle peut faire baisser ma moyenne, et je ne
pourrai pas obtenir mon passage dans la classe
suprieure.
Est-ce juste pour toi ?
Non.
Alors, que proposes-tu pour contourner
lincontournable ?
(Rires.)
Je nai pas le choix. Mais accepter de passer
cette preuve, cest donner raison au professeur et au
systme.
Je te repose la question : est-ce sous ton con-
trle et de ta responsabilit ?
477/704

Non, et cest moi qui vais en faire les frais si


je refuse de me plier cette mascarade.
Alors, quelle solution souvre toi ?
Aucune, car, si je consens passer cette
preuve, je me renie ; et, si je ne la passe pas, je suis
bloque dans lavancement du cursus scolaire.
Si tu portes un costume du XVIIe sicle,
deviendras-tu marquise ? En acceptant davoir dis-
position dans ta banque de donnes mentale les con-
naissances pour russir lexamen et suivre la mthode
exige pour prsenter les rponses, cela ne changera
en rien tes valeurs, tes jugements.
Je prends alors une feuille de papier, et je trace
une ligne paisse oblique (deux traits parallles es-
pacs de 1 cm) en diagonale de la page. Dun ct,
jcris Identit , de lautre, Systme . Jamorce
ensuite ce questionnement : partir de ta rflexion
sur le processus de changement, penses-tu que les
deux parties Identit et Systme puissent commu-
niquer sans ton contrle ? La rponse donne est
non . En dsignant les deux traits espacs, les
lves argumentent : Cest une cloison tanche.
478/704

Il est important de montrer quaucune des deux


parties ne peut influencer lautre si on contrle le sys-
tme. Ainsi, on limine la confusion.

Si cest ncessaire, on peut aussi mettre en cor-


respondance deux situations, lune touchant aux ap-
parences et lautre aux valeurs : Est-ce que tu
jugerais quivalents le port de luniforme de lcole et
le port volontaire de ltoile juive, comme lont fait les
Sudois pour protester contre le dcret dHitler ?
Il reste trouver comment se prparer le plus
lgrement possible lexamen, en mobilisant les
stratgies qui permettront de prendre en compte son
propre fonctionnement mental et les exigences de la
forme du contrle. Je suis alle jusqu proposer, un
lve trs dsempar, de crer pour lpreuve une
case spciale dans sa mmoire, afin de lisoler du
reste et de ne pas polluer lensemble.
479/704

Le regard des autres


Cette peur que, travers lvaluation, ce soit le
moi profond que lon juge peut aller trs loin.

Christophe, 13 ans, raconte que, lors de


lpreuve dhistoire dun examen de collge, il
sinterroge : Comment puis-je mexprimer pour que
le correcteur soit conscient que jaime lhistoire et
que jai des connaissances ? Cet lve si proccup
de limage que le correcteur aura de lui perd videm-
ment de vue lnonc du contrle et finit par faire un
hors-sujet.
Nous avons effectu un travail lamenant se
repositionner, en imaginant son professeur corrigeant
sa copie dans loptique suivante : Traite-t-il le
sujet ? Sexprime-t-il correctement ? Et non pas en
se disant : Voyons ce que ses crits nous disent de
lui.
480/704

La mise de lenfant dans un projet de russite l-


gitimant ses peurs et reconnaissant les risques quil y a
changer lui permet de retrouver de la motivation.
Cette dmarche part de la personne, qui a le
droit dtre ce quelle est, avec ses habitudes : celles
qui la rendent performante, celles qui la rendent non
performante. Il faut aussi prendre en compte les croy-
ances qui lenferment dans le doute Je ne serai ja-
mais la hauteur des exigences pour la prpa ou
dans une stratgie dchec Si je ne comprends pas
tout de suite, je ne comprendrai jamais. Une fois de
plus, on constate combien la dmarche introspective
est en la matire dun grand recours, pour permettre
danalyser une situation problmatique et trouver la
solution en se plaant au bon niveau.
Quand la confusion se situe au niveau iden-
titaire, il est incontournable que le travail de change-
ment sopre du regard de soi sur soi. Ce nest pas
avec un discours, aussi juste soit-il, que lon peut at-
teindre la personne pour nettoyer la confusion.
Vouloir convaincre ne ferait que renforcer ce mal-tre.
481/704

Accompagner en oprant des prises de conscience tell-


es que celles dont nous avons donn des exemples per-
met au sujet dajuster sa propre analyse et de se
repositionner.
Il est par ailleurs trs risqu de parler de change-
ment, et particulirement une personne qui a si peu
confiance en ses ressources et si peu lhabitude de se
simplifier la vie. Les lves dous sont en effet
souvent torturs par des questions du genre : Qui
suis-je et quelle image je donne de moi ?
Pour ces raisons, un accompagnement attentif
simpose pour aider oprer le changement sans se
perdre . Laccompagnateur nest l que pour soutenir,
guider la personne de faon quelle sauto-informe et
trouve quelles stratgies mettre en place pour atteindre
lobjectif quelle sest fix. Le recadrage nces-
saire ne peut se faire que par une prise de conscience
pralable (cest l toute la force dynamique de la d-
marche introspective).
Ne ngligeons pas limportance de lestime de
soi pour russir grer les exigences du parcours
482/704

scolaire. Et rappelons ces enfants terroriss par la


peur de se perdre eux qui ont dj tant de mal se
trouver cet adage tous les jours vrifi : On peut
changer sans se changer.

NIVEAUX LOGIQUES DE CHANGEMENT


DE GREGORY BATESON
483/704

52
Quatrime partie
Le rle des parents
52
Trouver le juste quilibre
(Arielle Adda)
Une fois que les parents ont pris la dcision de
faire passer un test leur enfant, ils ont souvent lim-
pression davoir enclench un processus risquant de
leur chapper. Ont-ils eu raison de laisser leur enfant
passer un examen, peut-tre barbare et traumatisant ?
Ils se souviennent quon leur a fortement dconseill
cette entreprise et quils ont d se forcer surmonter
leurs rticences pour la mener jusquau bout : une
petite voix perfide leur murmurait doucereusement
quils staient engags dans une dmarche
dangereuse, que leur enfant la leur reprocherait peut-
tre toute sa vie et que, dsormais, cen tait fini de
leur tranquillit Cette voix sournoise traduit leur an-
goisse et leurs doutes, mais aussi les penses en-
vieuses de ceux dont lenfant nest pas dou ce
quattestent la fois un langage enfantin, des gots
486/704

exclusivement ludiques et une vidente absence de


curiosit desprit particulire.
Cest pourquoi ils se rendent chez le psycho-
logue le cur battant un peu trop fort, sans pouvoir se
dfaire dune vague apprhension, qui rveille le loin-
tain souvenir des fbriles attentes de rsultats
dexamens.

Lre de la perplexit
lcoute des conclusions du test, ils sont
partags entre un certain plaisir savoir que son en-
fant se situe dans les 2 % ou 2 de la population
nest pas forcment dsagrable entendre et une
crainte pouvantable sauront-ils alimenter comme il
convient cet extraterrestre au mtabolisme inconnu ?
Leur perplexit absolue peut tre paralysante. Cest ce
qui rend indispensables les associations. L, ils
peuvent changer leurs expriences, partager leurs an-
goisses avec dautres, plus avancs queux dans la
voie escarpe que doivent suivre les parents denfants
487/704

dous, et surtout bnficier des conseils aviss des re-


sponsables gnralement des parents instruits par un
parcours parfois chaotique et heureux de transmettre le
fruit de leur exprience et den faire profiter les nou-
veaux arrivs. Sur Internet galement, ils peuvent
trouver conseils et renseignements. Il reste que,
videmment, on ne peut leur tenir la main pour les
guider au jour le jour, juste au moment o ils ont la
sensation quil leur faut revoir entirement leur mode
dducation.
Dans le mme temps, ils prouvent, parfois aus-
si, un sentiment de culpabilit. Peut-tre auraient-ils
d faire pratiquer ces tests plus tt ? Sans doute cela
et-il vit, par un saut de classe bienvenu, lennui en
cours ou, plus grave, cette amorce dchec scolaire
celui-l mme qui les a dcids consulter. Ils
auraient aussi pu favoriser la rencontre avec des en-
fants semblables au leur, qui se morfondait dans la
compagnie de camarades ne le comprenant pas.
On se rptera que les meilleurs des parents ne
peuvent sempcher de se sentir souvent coupables : il
488/704

y aura toujours un fait, mme anodin ou neutre, qui les


tourmentera, sans raison valable.
Sous lemprise dune soudaine angoisse, aggrav-
e par un souci de perfection digne de celui de leur en-
fant, certains parents seffondrent littralement en ap-
prenant les rsultats des tests : vont-ils savoir se
battre ? Et, surtout, comment viter tous les drames
dont ils ont entendu parler et qui frappent plus volonti-
ers les enfants dous ?
Il faut se souvenir que les drames voqus con-
cernent essentiellement les enfants dont les capacits
nont pas t reconnues, ou bien qui lont t trop tard,
ou encore dont on na pas tenu compte. Les parents as-
sez attentifs pour faire passer un test leur enfant, et
donc pour prendre en compte sa spcificit, viteront
les catastrophes complaisamment dcrites quand on
veut tracer un portrait peu engageant des enfants
dous.
Certes, plac dans une situation extrme, len-
fant dou peut ragir avec lintensit qui le caractrise,
mais, le plus souvent, il devient vite plus adulte, plus
489/704

mr, plus responsable que quiconque. Les excs tra-


giques surviennent partout, et un enfant dou, reconnu
pour ce quil est et lev en respectant les normes de
toute ducation quilibre, doit spanouir naturelle-
ment, sans sombrer dans deffrayantes outrances.
Par ailleurs, la cl fournie par les rsultats des
tests ne signifie pas quil faille renoncer toutes les
habitudes : il nest pas criminel de prfrer dormir la
nuit plutt que de rechercher fivreusement les r-
ponses aux incessantes questions dun enfant la
grande curiosit desprit.
Bien entendu, il serait illusoire de penser que la
vie va continuer exactement comme avant : connatre
de nouveaux lments concernant la personnalit de
quelquun modifie, comme malgr soi, le regard que
lon porte sur lui.
On ne doit pas stonner, par exemple, du grand
besoin de clins caractrisant souvent les enfants
dous, dont limagination leur fait entrevoir dpouv-
antables catastrophes partir du fait le plus anodin, et
dont la lucidit appelle un rconfort immdiat et
490/704

logique ; on ne peut leur raconter de fables. Il ne sagit


pas dun manque de maturit, comme on se complat
si souvent le rpter, mais dune sagacit qui interdit
de se bercer dillusions : le monde nest pas bon, bien-
veillant ni dnu de tout danger.
Les clins leur signifient quils sont encore
jeunes et quils ont beaucoup de temps devant eux av-
ant de devoir affronter seuls ces dangers. Alors, ils
auront, au fil des ans, forci, mri, acquis des armes. Le
clin est le rconfort absolu, et, comme tel, on peut le
dispenser sans modration tout en restant, bien en-
tendu, en accord avec les lois dictes : on ne tombe
pas dans le pige de cliner un enfant qui qumande
instamment un bisou pour faire oublier ses btises. Il
ne faut pas cliner au moment o lon devrait
morigner.

Le lourd cho de soi


Souvent, les parents se reconnaissent dans le
portrait que lon dresse de leur enfant ; ils sont mme
491/704

surpris de dcouvrir que des motions, des penses en-


fouies au plus profond de leur tre au point den tre
presque effaces, oublies, peuvent tout coup revenir
au grand jour et sen trouver mme banalises. Ce re-
tour en mmoire dvnements lointains leur restitue
leur enfance de faon diffrente et bien plus cohrente.
Ils comprennent tout coup pourquoi, eux aussi,
se sentaient parfois lcart, pourquoi ils avaient si
peu damis ; ils dcouvrent quil y a une autre explica-
tion, bien plus agrable entendre que ce soi-disant
mauvais caractre quon leur a reproch toute leur
enfance.
Des souvenirs leur reviennent brutalement, viol-
emment mme parfois, alors quils navaient
justement conserv de leur enfance quune image
floue, peut-tre cause de trop dlments dplaisants
de ceux quon prfre viter de garder en mmoire.
Lenfant meurtri, recroquevill tout au fond deux-
mmes, entend pour la premire fois des paroles apais-
antes qui lui reconnaissent sa vritable nature.
492/704

Jusque-l, ils staient bien gards de se ret-


rouver dans leur enfant, comme sils risquaient alors
de lui compliquer lexistence, en lui faisant porter un
fardeau qui ne lui appartiendrait pas. Ils sont boulever-
ss de dcouvrir que ces souvenirs trop refouls vont,
au contraire, les aider mieux comprendre et guider
plus lucidement cet enfant qui leur ressemble encore
plus quils navaient os lesprer.
Dsormais, ils nhsiteront plus laisser
sexprimer une gaie complicit, ni faire des plaisan-
teries que leur enfant comprendra, ni lui faire part-
ager leurs passions ; ensemble, ils iront visiter les ex-
positions et les muses, passant des squelettes prhis-
toriques aux peintres de la Renaissance italienne sans
crainte de traner un boulet boudeur qui aurait prfr
savachir devant la tlvision. duquer son enfant
comme on aurait aim ltre aide restaurer des
manques anciens, la condition que cet enfant ap-
prcie ces joies plus difficiles goter, mais tellement
plus attrayantes quand elles vont au-devant de la curi-
osit desprit ! Parents et enfants savourent ces
493/704

moments de bonheur, rendus plus intenses par le senti-


ment du plaisir partag.
Cet blouissement heureux ne va pourtant pas
aplanir toutes les difficults, et le chemin sera encore
bien escarp : la ralit de tous les jours, les con-
traintes et les exigences de la vie en socit ne tar-
deront pas troubler lenchantement.
Encore sous le coup de lmotion provoque par
cette rvlation, ils auraient aim pargner leur en-
fant les difficults de parcours quils ont connues ;
mais les temps ont chang, et ils craignent que leur ex-
prience ne risque daggraver la situation au lieu de
lallger. Leur dsarroi sen trouve accentu : ils ont
mme la tentation dy voir une sorte de maldiction
familiale. Ils dsireraient tant viter leur enfant les
embarras quils ont connus, les obstacles qui les ont
fait trbucher, parfois si gravement que leur route sen
est trouve bloque et quils nont jamais pu dpasser
cette barrire. Ils voudraient aider leur enfant se
frayer une voie plus glorieuse et surtout plus satisfais-
ante. Mais ils se sentent totalement impuissants
494/704

loigner le sort malin qui avait dj tourment leur


propre jeunesse.
On conoit lampleur de leur accablement quand
leur enfant ne veut rien entendre et refuse de fournir
un effort, quand il rpte que les professeurs sont ob-
tus, quils ne le comprennent pas et veulent le forcer
engranger des notions totalement dpourvues
dintrt. Ils se rongent dinquitude lide que cet
enfant, scientifiquement reconnu comme dou, va
gcher son potentiel en sternisant, faute de diplmes,
dans un travail encore plus ennuyeux que la scolarit.
Ils se sentent maladroits et impuissants face cet lve
qui compte sur sa facilit pour se tirer daffaire, ou al-
ors qui se dsole si profondment de ses checs quil
pense le marasme inluctable et dfinitif.

Le refus du don
De fait, les choses sont rarement trs simples
avec les enfants dous, mme quand leur spcificit a
495/704

t reconnue et que leurs parents pensent enfin entre-


voir le bout du tunnel.
Ainsi, certains enfants qui ont pass des tests ne
veulent plus entendre parler de don intellectuel, de
prcocit, de tout ce que ce fameux test a dcel. Ils
refusent de lire quoi que ce soit concernant ce sujet,
interdisant mme quon le mentionne devant eux : il
ne faut plus lvoquer, on a tourn la page, on fait
comme si rien ntait arriv, on oublie tout
Les parents avaient un instant retrouv lespoir,
pensant que les rsultats du test allaient enfin les aid-
er : ils pourraient en parler avec leur enfant, examiner
avec lui les raisons de son malaise, tenter de lui
trouver des remdes laide dune littrature appro-
prie. Mais ils se heurtent un refus obstin. Non, je
ne suis pas dou, je ne veux pas tre un enfant dou !
La premire ide qui vient lesprit est que cet
enfant pense quil va tre tenu une obligation de r-
sultats. Il entend dici le discours venir, quil connat
aussi bien que si on le lui avait dj servi : Puisque
tu es intelligent, tu dois tre un bon lve, ce nest pas
496/704

difficile pour toi. Si tu as de mauvaises notes, cest


parce que tu nassures mme pas le minimum vital ;
en travaillant juste un tout petit peu, tu aurais de trs
bonnes notes, et la vie serait bien plus facile pour tout
le monde.
Ce discours, qui parat trs logique, voire anodin
tant il est modr, provoque chez lui un sentiment de
panique aussi violent que peu comprhensible. Il
semble mme intolrable lenfant dou, qui ne veut
rien entendre. Pourquoi, au lieu de fournir leffort in-
fime quon lui demande, sobstine-t-il dans son refus ?
lentendre, on dirait quil va perdre son me sil
condescend mriter des notes acceptables. Il est tell-
ement fch avec la scolarit quil ne veut plus rien
avoir faire avec cet univers qui ne la pas compris ;
ce serait se compromettre dangereusement que dac-
cepter den jouer le jeu. Il y aurait l un pige, im-
possible dceler, mais terrible, susceptible de dtru-
ire la substance mme de lenfant dou qui na pas t
immdiatement reconnu ou dont les caractristiques
497/704

intellectuelles, quoique dtectes dans les rgles, ont


t ngliges.
Ses parents sont aussi tonns queffrays par la
violence de sa raction. Quand ils espraient la fin des
difficults, maintenant quils avaient des lments
concrets pour argumenter leur position et dfendre
leur enfant, voil que ce dernier se fche de faon in-
explicable. Son tat dangoisse les laisse dautant plus
dsarms que ce rvolt refuse absolument de voir un
spcialiste. Si lon insiste, il se rebelle encore plus
vigoureusement et accable dinjures mprisantes cet
imbcile qui a racont des fadaises ses parents.
On peut aussi penser que sa panique est pro-
voque par la certitude quil ne sait pas travailler.
Quand il a de bonnes notes, il sagit dun hasard ; il a
russi sans le faire exprs, il avait dailleurs complte-
ment oubli de rviser le jour de ce fameux contrle
o il a eu la meilleure note de la classe ; mais il est
tomb sur un passage qui lui avait bien plu quand le
professeur avait expliqu ce thorme de gomtrie.
498/704

Ce miracle ne peut se reproduire chaque con-


trle : si on dit quil est intelligent, il sera oblig de
travailler comme un fou, pour un rsultat alatoire,
puisquil est incapable de retenir ce quil na pas aus-
sitt compris, alors quil retient sans aucun effort une
explication qui lui a paru lumineuse. Il est donc bien
plus sage doublier cette ide de prcocit intellec-
tuelle et de chercher un autre moyen pour laider
russir sans travailler, comme dans les temps heureux
de ses dbuts lcole. Lui reconnatre un don intel-
lectuel particulier lenfermerait dans des contraintes
insupportables, dautant plus que, si lon semble con-
sentir nexiger de lui quun niveau acceptable, lui est
convaincu que ses parents esprent, dans le secret de
leur cur, une russite en accord avec le QI quon lui
a trouv. Or il ne sait pas faire.
Au moment o les parents pensaient entrevoir
une issue, ils se retrouvent donc dans une apparente
impasse. Rconcilier lenfant rvolt et anxieux avec
lui-mme demande parfois laide de spcialistes, qui
sauront galement guider cet lve dans la jungle
499/704

inextricable que forment ses yeux les exigences scol-


aires. Car lcole constitue souvent le domaine le plus
problmatique pour les parents, celui o ils se sentent
le plus dmunis : leurs interlocuteurs habituels ny
parlent pas le mme langage et ne se rfrent pas aux
mmes notions.
Ailleurs, la maison, avec des amis, il nest pas
ncessaire de demander chaque fois un avis autoris
pour agir au mieux avec son enfant : lamour est le
plus sr des guides. Un enfant est heureux davoir des
parents qui laiment, le protgent et lui enseignent la
meilleure faon de se comporter dans la vie ; dans tous
les cas, ceux-ci restent des modles ce qui ne signi-
fie pas quils doivent tre parfaits. Il est difficile dtre
tout la fois, et chaque instant, nergique et attentif,
intuitif et disponible, entreprenant et trs patient.
Chaque personnalit forme un tout cohrent, les
mdailles ayant toujours, quoi quon y fasse, leur
revers.
Que les parents se rappellent le bonheur quils
prouvaient, enfants, dans ces moments de tendre
500/704

complicit familiale o, heureux et dtendu, chacun


souriait aux plaisanteries dinitis. Ces souvenirs bril-
lent dans leur mmoire : ils sauront offrir les mmes
joies leurs enfants.

52
Accompagner lenfant
(Arielle Adda)
lannonce de bons rsultats au test, certains
parents, persuads que leur niveau intellectuel est
moindre, sinquitent, saffolent, et surtout se sentent
dmunis. Pourtant, il faut savoir que ce QI est
gnralement une caractristique familiale mme si
les indices de nature le prouver ont t si bien
touffs quon a fini par ngliger, voire enterrer, cet
aspect. Une saine comprhension des choses comme
une juste rpartition des rles suffisent le plus souvent
crer un climat propice lpanouissement de tous.

Limportance de la loi
Quoi quil en soit, se laisser impressionner par
un chiffre hors norme nest pas une attitude trs con-
structive. Rptons quun enfant, si dou soit-il, reste
502/704

un enfant, et que la loi reste la loi. Elle ne doit jamais


tre oublie, car elle est indispensable pour la vie en
socit. Mais, surtout, elle doit tre pleinement ac-
cepte, sans pesanteurs : on veillera donc ce quelle
soit assimile trs tt, de faon naturelle, faute de quoi
les enfants dous sont, en effet, plus malheureux que
les autres. Sils ignorent la contrainte, la moindre exi-
gence leur pse, alors que la notion de discipline est
essentielle : il est indispensable quils intgrent les
rgles, une fois leur utilit comprise.
Cest pourquoi la scolarisation hors de la maison
est plus commode, elle facilite lenseignement de ces
lois indispensables, tandis quil est plus malais de les
rappeler sans cesse dans le courant de la vie quotidi-
enne, avec ses multiples activits de tous ordres.
On doit garder en tte les rsultats des tests,
mais sans pour autant penser quil sagit dun enfant
plus fragile que les autres. Les exigences bien ac-
ceptes renforcent le caractre, elles ne le blessent pas.
Certes, les enfants dous montrent une certaine vul-
nrabilit, parce quils ont tendance tout amplifier
503/704

un point extrme ; mais, trop les protger, on leur in-


terdit de se construire une personnalit solide, apte
faire face aux mille contrarits du quotidien, ac-
cepter les obligations les plus mornes sans dramatiser
les contraintes, viter de porter un jugement trop
tranch et trop rude sur les autres bref vivre en so-
cit sans se situer systmatiquement en marge. Il faut
leur apprendre apprivoiser les asprits de la vie de
tous les jours, mme sils commencent par y rcolter
quelques corchures. Seule la vritable blessure
celle que peuvent infliger une cruelle moquerie, un
scepticisme ttu devant une manifestation de leur don
doit leur tre pargne ; elle seule les fragilise, les
rend plus mfiants, moins amicaux.
Au quotidien, il est videmment prfrable de se
fixer des rgles de conduite, si lon veut viter dtre
surpris par des arguments imparables, comme savent
en trouver les enfants dous quand ils veulent faire ad-
mettre le bien-fond de leurs revendications. Ils
prsentent en effet trs tt une nette propension,
puisante pour leurs parents, discuter de tout, en
504/704

utilisant une virtuosit verbale qui attendrit, et mme


subjugue, leurs interlocuteurs. Dans ces cas-l, le rap-
pel de la loi est plus que jamais indispensable. On
coupe ainsi court aux arguties opposes lexigence
des parents en justifiant ladite exigence dune faon
la fois trs claire et trs scientifique quand cela est
possible. Lenfant peroit alors quon ne le considre
pas comme un tre sans consistance, auquel on re-
fuserait le moindre libre arbitre, puisquon sadresse
son intelligence en lui exposant des raisons com-
plexes, en principe peu aises saisir demble son
ge. Il est trait en individu responsable, apte ad-
mettre les motivations profondes des demandes.

Depuis quelques jours, Alexis, 3 ans, trouve


tous les prtextes possibles et imaginables pour re-
tarder lheure du coucher. Un soir, plutt que de cder
lexaspration, sa maman lui explique quun enfant
de son ge doit se coucher tt parce que le sommeil
favorise la croissance et permet dassimiler ce quon a
appris dans la journe en organisant mthodiquement
ces connaissances. Le lendemain, aprs dner, Alexis
505/704

annonce, sr de lui : Maman, je vais me coucher


pour grandir plus vite !

Plus tard, on convoquera lappui de ce quon


avance des tudes scientifiques srieuses layant d-
montr, des statistiques le prouvant : lenfant rcalcit-
rant peut les lire.
Ces rgles de vie fondamentales ne doivent ja-
mais tre ngliges : elles ont une fonction majeure
dans le dveloppement de lenfant, en structurant le
monde qui lentoure, en dfinissant un cadre qui con-
tient lventuelle agressivit du monde extrieur. Pour
peu, videmment, quelles soient lgitimes, les limites
quon lui impose sont rassurantes pour un enfant si
conscient de sa vulnrabilit.

Amlie, 2 ans, a un frre de 3 ans et demi qui


se conduit volontiers en tyran : naturellement trs ja-
loux de sa cadette, il ne se prive pas de le lui faire sa-
voir. Longtemps, elle a fait des cauchemars, se rfugi-
ant dans le lit de ses parents, ou bien dormant en
boule devant la porte de leur chambre. Leur pre, trs
506/704

sduit par le langage labor de son fils, a tendance


discuter des heures pour tenter de lui faire admettre
son point de vue, sans avoir toujours le dernier mot,
tandis que leur mre est plus claire dans ses
exigences.
Les cauchemars dAmlie sapaisent quand son
frre suit une psychothrapie, et tout semble rentrer
dans lordre ; jusquaux vacances, o les cauchemars
reprennent de plus belle. Il apparat alors que ces va-
cances ont dbut pour les enfants par un sjour dans
la seule compagnie de leur pre, leur mre tant re-
tenue la maison. Le frre a saisi cette occasion pour
rtablir le mode de relation quil entretenait avec son
pre en discutant de tout, tout moment, son pre ra-
gissant selon sa nature en tentant de le convaincre par
une discussion sans fin.
Cette dmonstration au quotidien de la faib-
lesse des adultes face un enfant tyrannique et capri-
cieux aurait rveill les angoisses dAmlie, qui se
sentait nouveau en danger, seule avec un pre d-
pourvu dautorit donc potentiellement incapable de
la protger.
507/704

Discuter interminablement ne rend pas service


un enfant, qui sessaie seulement user de ses armes
avec les interlocuteurs les plus proches et les mieux
disposs son gard. Quen sera-t-il pour lui au-de-
hors, o son pouvoir sera illusoire ? Plus dure sera la
chute et plus douloureuses ses dsillusions.
Certains enfants expriment leurs dsirs avec une
telle intensit quil parat impossible de les y voir ren-
oncer : ce serait une partie perdue davance. Pourtant,
que lon accepte ne serait-ce que pour prouver sa
bonne volont au psychologue dappliquer la
mthode un peu autoritaire quil a suggre pour r-
gler le problme, et lon constatera sans doute avec
surprise, mais de faon vidente que cette autorit,
bien conduite, fonctionne comme il faut.

Le rle du pre
Lorsquon voque les parents , on imagine le
couple menant de concert ce rude combat quest ldu-
cation dun enfant. Dans la ralit, il y a bien entendu
508/704

de multiples variantes, et le rle du pre, en particuli-


er, recouvre des fonctions dlicates. L comme ail-
leurs, les recettes proposes paraissent, la lecture, fa-
ciles mettre en place et se rvlent ensuite trs com-
pliques appliquer. Il faudrait, tout la fois, tre re-
sponsable, trs prsent quand cest ncessaire, mais
viter de se montrer trop interventionniste, ne pas
prtendre dcider de tout, dans une dmarche machiste
plus du tout de mise. Entre lirresponsabilit et lautor-
itarisme, la marge est parfois plus troite quon ne le
prtend ; on en viendrait stonner que tant de pres
parviennent aussi bien tenir leur rle.
Quand un enfant se retrouve en chec scolaire,
cest souvent son pre qui ragit de la faon la plus
virulente : il snerve, se met en colre et se ronge
dinquitude en voyant un gamin, qui a la chance
dtre reconnu dans ses dons, refuser laide quon lui
propose. Comme si cette anxit tait sans fondement
et ne faisait que traduire la personnalit rigide et fer-
me de son pre
509/704

Bien entendu, la mre prouve des angoisses


identiques devant linconscience si dsinvolte de son
fils ; mais cest bien le pre qui porte la responsabilit
la plus forte du devenir social de lenfant, parce que
cest lui quincombe plus spcifiquement lenseigne-
ment des devoirs envers cette socit. On parle au-
jourdhui de citoyennet , comme on disait autre-
fois devoir dtat un concept compltement
tomb en dsutude ; mais il sagit toujours de morale
vis--vis de la socit et de soi-mme.
Si le pre laisse langoisse lenvahir, sil a de
plus le sentiment de ntre pas assez soutenu dans ses
exigences que ce soit par lcole, parfois trop indul-
gente pour un lve moins perturbateur que bien
dautres, ou par sa femme, ou encore par ses propres
parents , lagressivit entre pre et fils risque de per-
turber gravement les relations familiales.
On parlera alors de jalousie du pre vis--vis de
son fils, cet ingrat protg par une mre aveugle
damour pour un bon rien quelle sobstine voir
comme un enfant fragile. On imagine sans peine les
510/704

consquences dsastreuses de cet enchanement perv-


ers : Notre couple ne va pas trs bien. Cest souvent
notre fils qui dclenche les disputes : il ne travaille pas
en classe, son pre se fche cause de ses mauvaises
notes, je les comprends tous les deux, je ne sais que
faire pour calmer leur animosit, ils sont tous les deux
tellement entts, ils ont le mme caractre, je suis
prise entre eux deux, cest parfois infernal. Il est vrai
quun amer sentiment de jalousie peut natre quand un
des parents est trop volontiers attendri par un enfant en
loccurrence pas plus merveilleux que les autres et qui
fait les mmes btises agaantes avec une irritante
inconscience.
Il est alors trs tentant, pour un homme, de
dlguer la responsabilit des tudes sa femme, afin
dviter une situation daffrontement dautant plus
pnible quelle oppose au quotidien un pre et son fils
sagissant dune fille, il y aura souvent dinfimes et
subtils lments de sduction qui rendront les conflits
moins aigus1. Pourtant, il nest pas possible de renon-
cer totalement ce rle paternel, mme avec laccord
511/704

de la mre : qui ne connat la formule si souvent em-


ploye par les matresses, les professeurs, les psycho-
logues et autres thrapeutes prenant en charge
lenfant : Il faut voir le pre ! Comme si, de cette
seule rencontre, allait surgir une solution miraculeuse
offrant la cl de toutes les difficults. Pauvre pre,
cens dtenir lexplication ultime ! Pense-t-on que sa
seule venue va lgitimer le travail des enseignants et
des psychologues, faute de quoi la situation resterait
boiteuse, comme en retrait de la vie sociale et dnue
de ralit ? Cest le pre qui donne aux intervenants
leur valeur et qui leur permet de russir. Voir le
pre , cest demander lassentiment du chef de fa-
mille, dont lautorit est incontestable. Mais cest aus-
si, parfois, lui redonner cette place, quon a tendance
oublier, parce quil est occup au-dehors gagner lar-
gent du mnage, parce quil nest pas le pre biolo-
gique et que les choses sont donc moins assures, ou
encore parce quil ny a plus tant de pres dans les fa-
milles actuelles.
512/704

De la mme faon quil est plus difficile dtre


un garon, il est bien plus ardu dtre un pre, dautant
que le modle a chang et quil est souvent dlicat
dagir comme son propre pre. Lexemple abandonn
na jamais t vritablement remplac par une image
solide et cohrente : il faut tout rinventer.
La facilit porte se rfugier dans la vie profes-
sionnelle, dont les exigences laissent peu de marge.
Quelle vertu il faut pour consacrer ses moments de
libert tenter dinculquer des notions de math-
matiques un enfant but, pour le plus grand
cauchemar des deux protagonistes : pre effar de voir
son fils tellement obtus et fils affol lide de dce-
voir son pre par sa maladresse ! Il est alors prfrable
de dlguer cette pnible initiation un tranger qui
ne souffrira pas et de rserver ces rares moments de
repos des activits favorisant une entente complice,
dpourvue de rivalit et de toute ide de jugement ;
cest une dtente apprciable dont on se souvient en-
suite des annes durant : Je faisais du vlo avec mon
pre, nous allions la pche, au cinma Grce
513/704

mon pre, jai appris dmonter et remonter une


prise lectrique sans tout faire sauter, je sais faire les
ufs en meurette Il ma donn lire Moby Dick
quand jtais tout petit et il ma aussi racont la vie de
Mermoz

Le rle de la mre
Les mres sont souvent plus patientes, mais
cest alors un autre pige qui se profile : lenfant peut
se contenter dune coute distraite encore plus dis-
traite en classe, assur de revoir le cours avec sa
mre, qui lui expliquera ce quil na pas compris. Peu
peu, il sappuie de plus en plus sur cette bquille
toujours prsente et il ne fait mme plus leffort de
suivre le cours. Chacun sait quil aura la tentation de
se montrer moins pointilleux sur son orthographe sil
est assur quun correcteur, dont cest le mtier,
reprendra tout le texte et traquera la moindre erreur.
Lenfant que lon aide en permanence se trouve con-
stamment dans cette situation, si bien quil ne sait plus
514/704

couter assidment un cours et tenter de le compren-


dre sur-le-champ, tout comme on ne se donnerait pas
la peine de retenir un itinraire si on avait toujours
ses cts un guide indiquant le chemin suivre. Priv
de ses directives, on serait compltement perdu.
Cest une dmission permanente, dont personne
na conscience, jusquau moment o lenseignement
dpasse les comptences de la mre, qui avait fait du
latin et du grec, mais a tout oubli de son programme
de mathmatiques ; elle peut encore expliquer une ty-
mologie, mais pas une intgrale. Son ignorance est
vcue comme une catastrophe par son enfant effray,
qui pensait cette aide ternelle. Il entend les paroles
dapparent bon sens quon lui adresse sur un ton
mesur : Tu es grand, maintenant, je tai longtemps
montr comment travailler, tu peux trs bien continuer
tout seul. Et il seffondre. Il est peut-tre grand ,
mais il ne sait pas du tout comment travailler, et cette
aide qui se drobe soudainement ajoute encore son
trouble. Jusqu prsent, travailler , ctait se faire
expliquer par maman tout ce quil navait pas entendu,
515/704

ou pas cout, ou pas compris, ctait reprendre ses


cours avec une rptitrice avertie qui savait comment
laider. Cet attelage se dfait, laissant celui qui doit
continuer sa route aussi perdu que sil navait jamais
conduit de sa vie.
Justifier son attitude en disant : Si je ne suis
pas derrire lui, il ne fait pas son travail rsout le
problme dans un premier temps, mais interdit de
trouver une solution efficace. Lenfant doit apprendre
travailler par lui-mme. Et lon examine avec lui,
dans une discussion srieuse, les consquences pro-
voques par ses mauvaises notes.

La situation se modifie de faon gnralement


subtile quand une mre est seule avec son enfant. Ce
dernier nest alors plus seulement un enfant, il occupe
une place qui nest pas la sienne : retrouvant au soir
dune journe bien remplie celui qui est parfois son
seul interlocuteur, la mre na ni lenvie ni la force de
se pencher sur devoirs et leons, prfrant se dtendre
et goter la paisible atmosphre familiale, loin du bruit
516/704

et de la fureur du monde extrieur. Durant tout le


primaire, son enfant na pas grand mal lui donner
toute satisfaction sans lennuyer avec de mauvaises
notes. Lui aussi apprcie le calme de la maison et nest
pas mcontent dtre considr un peu en grande per-
sonne, puisque sa mre le traite en interlocuteur de
valeur. Il peut donc occuper cette place avec brio, se
montrant suffisamment adulte et organis pour se
prendre en charge et continuer travailler seul il ne
veut pas peser sur sa mre. Mais arrive le moment o
il est rattrap par son ignorance des mthodes de trav-
ail, et le drame sannonce alors avec fracas.
On avancera que labsence du pre est respons-
able de cette droute apparue au fil du temps : plus
mr, ladolescent commence souffrir de ce manque,
ce qui se manifeste au travers de rsultats scolaires
devenus catastrophiques. Si cette chute est commune
beaucoup denfants dous, le drame est ici accentu
par les difficults de sa mre laider comme il convi-
ent : elle use dj une grande part de son nergie
tenter de convaincre les professeurs que son enfant
517/704

nest ni paresseux, ni rebelle, ni fch avec la socit


parce quil aurait t abandonn par son gniteur, se
heurtant le plus souvent des interlocuteurs visible-
ment atterrs par les effets dsastreux de laveugle-
ment maternel. Mre et enfant connaissent alors une
profonde dtresse, que seuls une consultation, un test,
un regard extrieur avis et lucide, en posant un dia-
gnostic exact, sont en mesure dapaiser. Mre et en-
fant pourront alors reprendre leur dialogue complice,
se responsabilisant plus que jamais lgard lun de
lautre, de faon gnralement trs productive.
Dans un tel cas de figure, on a tt fait davancer
que la destruction de la cellule familiale de base est
seule responsable des difficults scolaires. Il est vrai
que lenfant souffre pour sa mre, peut-tre encore une
fois due, mais il serait trs injuste et trs dommage-
able dattribuer ces orages un chec d de tout
autres causes, plus techniques, pourrait-on dire. Cela
ne signifie pas que la douleur ne doive pas tre enten-
due ; simplement, on doit se garder de lui attribuer in-
dment de mauvaises notes, avec pour seul rsultat
518/704

tangible de culpabiliser des parents dj dans la


peine

1- Et puis noublions pas que persiste encore trop souvent, de faon


obscure et souterraine, lide que la russite scolaire dune fille est tout de
mme un peu moins imprative.

52
Le suivi scolaire
(Hlne Catroux)
Remplir la fonction de parent en permettant
son enfant de devenir ce quil est en puissance est un
vrai dfi. Particulirement une poque o rgne une
grande confusion au niveau intellectuel comme en
matire de valeurs. Les parents que je rencontre lors
de consultations, de confrences ou de formations sont
tous anims dun grand dsir de faire au mieux pour
leur enfant.

Des parents acceptables


Rester, tre un parent acceptable , selon le
terme de Bruno Bettelheim1, en quoi cela consiste-t-
il ? On pourrait proposer les lignes suivantes :

se mettre en position daccompagnateur ;


520/704

tablir un partenariat dfinissant le statut de chacun :


celui de parent, celui denfant ;
aider grandir tout niveau, en prenant en compte
les ressources, les motivations de lenfant.

En fait, reconnatre ce quil est . Et garder


pour fil conducteur les mots du philosophe danois
Sren Kierkegaard : Si je veux accompagner un tre
vers un but prcis, je dois le chercher l o il est et
commencer l, justement l2.
Plus jacquiers de lexprience, plus je mesure
combien notre russite dpend de notre position-
nement intrieur, qui programme nos actes. Souvent,
nous sommes dans une intention juste, mais nous po-
sons des actes faux : Je souhaite mettre mon enfant
en confiance, mais je perds vite patience lorsque je
travaille avec lui ; et je peux lui dire : Cest facile, tu
ne vas pas me faire croire que tu nas rien compris.
Nous nous laissons ainsi parasiter par les pressions de
lcole et renchrissons sur ses comportements,
521/704

pourtant non justifiables, alors que nous souhaiterions


couter les plaintes de notre enfant.
Ds lors, comment nous situer, quel comporte-
ment adopter avec notre enfant par rapport lcole
travail scolaire, relations avec les camarades, avec les
professeurs ?
Nous allons envisager diffrentes situations, qui
permettront peut-tre davoir des repres, des outils,
pour tre des parents acceptables .

Mon fils me dit toujours : Oui, jai fait mon


travail. Je lui fais confiance, mais, quand je vois son
carnet de notes, je me demande si jai eu raison de ne
pas contrler.

Ce type de situation est souvent voqu par les


parents dont les enfants consultent. Il est utile dana-
lyser cette situation avec llve concern pour com-
prendre ce qui sest en ralit pass. Prenons diffrents
cas rencontrs.
522/704

Comprendre nest pas savoir


ric, 12 ans en cinquime :
Ta mre semble inquite cause de tes r-
sultats. Et toi ?
Moi, je ne comprends pas ce qui se passe.
Contrairement ce que ma mre laisse supposer, le
soir, je fais mon travail.
Tu peux voquer un moment o tu fais ton
travail ?
Ma leon de sciences ?
Trs bien. Comment dfinis-tu que tu sais ta
leon ?
Mon professeur est passionnant, alors,
pendant le cours, jcoute, je comprends et je
mmorise.
Bien, tu peux te remettre dans la situation la
maison, quand tu apprends (jemploie ce terme exprs
pour le faire prciser) ta leon ?
Je nai pas apprendre, puisque je sais.
Jai compris. Mais que fais-tu, si toutefois tu
fais quelque chose ?
523/704

Je fais revenir le cours en mmoire.


Autre chose ?
Non, puisque je sais tout.
Comment expliques-tu, alors, que tes notes
ne soient pas meilleures ?
Le professeur exige des mots, des schmas
prcis. Moi, ce qui mintresse, cest de comprendre
le phnomne.
Et alors ?
Je russis les exercices, mais, comme je nai
pas bien dessin les croquis et que jai fait des fautes
dorthographe, elle me compte zro point.
Comment penses-tu pouvoir te sortir de ce
pige ?
Vous avez bien raison, cest un pige.
Maintenant que tu connais les lois du fonc-
tionnement de la mmorisation (dcouverte faite av-
ant ce dialogue), comment pourrais-tu te prparer
pour avoir au contrle les notes que tu mrites ?
En vrifiant que je sais reproduire les
schmas et bien crire les mots.
Tu penses que cela te demanderait beaucoup
de temps ?
524/704

Juste un peu.
Tu as raison, ces quelques minutes vont te
rapporter gros. Tu nas pas besoin de ta mre pour
faire ce travail, et nous pourrons lui dire quelle peut
te faire confiance : tu es un garon srieux et
responsable.

La situation aurait pu senvenimer, car chaque


partie avait raison de son point de vue : ric pensait en
toute bonne foi que le travail consistant faire revenir
le cours en mmoire suffirait assurer la russite du
contrle, et sa mre tait en droit de se poser des ques-
tions sur le travail fourni. On peut facilement imaginer
les commentaires de lcole sur les rsultats. En
quelques minutes dun dialogue qui, au dpart, recon-
naissait ric le droit de faire comme il faisait, puis
recherchait avec lui ce quil pourrait faire la maison
pour ne plus perdre des points, la situation a t
rgle.
525/704

Ngocier un compromis quilibr


Adrien, 14 ans en troisime, est menac de ne
pas passer en seconde.
Tes parents ne semblent plus savoir quoi
faire pour taider.
Cest la guerre, ils ont supprim les sorties et
mes activits musique ; cest surtout a qui mennuie,
car, sans musique, je ne peux pas vivre. (Adrien com-
pose et anime des soires.)
Et alors, cette mesure te permet de changer
quoi ?
Rien. Je mennuie en classe, alors, je ne vais
pas en plus perdre mon temps le soir avec le travail
scolaire.
Cest un choix. Que veux-tu faire plus tard ?
De la musique. Cest seulement quand je
joue, quand je compose que je suis heureux.
Cela me semble vident, et nous allons faire
en sorte que tu puisses raliser ton projet.
526/704

Pour linstant, je dpends de mes parents, et


je ne peux plus jouer puisque tous mes instruments
sont confisqus.
Crois-tu que quelque chose pourrait les con-
vaincre de lever la sanction et de tencourager dans la
voie de la musique ?
Je suppose que, sils taient srs que jaurai
mon bac, ils maideraient.
Cela te parat-il impossible ?
En fait, non, car il y a des matires qui ne
mennuient pas trop. En morganisant un peu, je dev-
rais pouvoir men sortir sans que cela me prenne trop
de temps.

Aprs avoir pris conscience que lobtention du


bac tait incontournable pour que ses parents le lais-
sent pratiquer librement sa passion et laident ral-
iser ses projets, Adrien a aussi ralis que, en mobilis-
ant les bonnes stratgies, il pouvait facilement accom-
plir 80 % du travail ncessaire pendant les cours ; les
seuls 20 % restants faire la maison lui laisseraient
beaucoup de temps pour la musique. Nous avons pu
527/704

faire des transferts de comptences partir des strat-


gies utilises lors des cours de musique et pour la
crativit.
Adrien a pu retrouver confiance en lui, et ses
parents ont compris que la musique tait utile son
quilibre. Nous avons tabli un contrat pour savoir
comment aider Adrien : suivi mthodologique avec
moi (il a eu besoin de quatre sances), point chaque
semaine avec ses parents pour rendre compte de
lcole et ventuellement rajuster la programmation
de travail. Jai aussi conseill une visite mdicale chez
son gnraliste, avec lequel il avait de bons rapports,
car cette crise avait entran un tat limite de la
dprime.

Trouver le juste positionnement


milie, lve de CM1, a des difficults con-
sidrables avec lexigence du par cur . Pour la
restitution des leons, la matresse exige quelle em-
ploie exactement les mmes formules que celles du
528/704

livre ou du cours. Cela pose particulirement


problme en matire de grammaire, de conjugaison et
des listes de mots. milie a des mauvaises notes, ce
qui est source de conflit avec la matresse Tu ne
travailles pas la maison ! et avec sa mre, car
elle refuse effectivement dtudier la maison.
Imaginons le dialogue idal quon pourrait
avoir avec elle :
milie, nous devons prendre un moment pour
parler srieusement de certains rsultats scolaires.
Quel serait le meilleur moment pour toi ?
Jamais, cest inutile, Mme T. est (suivent
des noms doiseaux), et reconnaissez que cela ne sert
rien dapprendre par cur des listes dbiles, des
dfinitions stupides. Je connais ces mots, mais je ne
peux pas les rciter dans lordre de mmoire ; quant
aux formules de grammaire, je nen ai pas besoin, je
sais mexprimer correctement. Si elle faisait des con-
trles avec des phrases, il me suffirait de lire la phrase
pour la comprendre, et je pourrais srement montrer
que jai des connaissances en grammaire.
Je fais exactement la mme analyse que toi
sur la faon de faire de ta matresse, mais je ne peux
529/704

pas te laisser tenfermer dans ce comportement sans


chercher ce qui serait juste pour toi et possible en
classe. Tu es daccord pour continuer rflchir ?
OK, continuons.
Que va-t-il se passer si tu persistes ne pas
chercher les moyens davoir de meilleures notes ?
La matresse dit que je vais redoubler.
Tu penses quelle dit cela pour te faire peur
ou tu crois que cest srieux ?
Cest vrai que mes notes en grammaire, con-
jugaison et orthographe baissent la moyenne en
franais, et que les rsultats en calcul mental et en
oprations (milie fait des fautes dtourderie) annu-
lent presque mes excellentes notes en problmes.
Timagines-tu redoubler ?
Cest exclu.
Dailleurs, tu ne le mrites pas, car tu as des
connaissances. Pouvons-nous avoir de linfluence sur
la matresse et lui faire changer son mode
dvaluation ?
Aucune chance.
Si nous navons pas le contrle du mode
dvaluation et que le passage en CM2 dpend de tes
530/704

rsultats, que faire ? Je te rappelle quil est impossible


de changer dcole ou de prendre des cours par
correspondance.
Vous voyez quil ny a pas dissue.
Permets-moi de ntre pas daccord.
Je ne vais pas lui donner raison en acceptant
de faire un travail dbile.
Tu peux, si tu le veux et en y consacrant peu
de temps, te rendre capable de lui montrer que tu as
les connaissances et ainsi obtenir ton passage. Il suffit
dordonner dans ta mmoire les connaissances pour
les ressortir sous la forme exige. Est-ce que cela te
transformera en dbile ? Est-ce que cest approuver ta
matresse ? (On retrouve ici limportance de traiter
linteraction cognitif-affectif au bon niveau.)
Vous avez raison, je vais lui montrer quelle
a tort de me prendre pour une idiote paresseuse
Flicitations, je retrouve enfin ta combativit
et ton indpendance. Tu peux compter sur moi si tu as
besoin dentranement pour bien te mettre dans les
conditions du contrle. Tu peux timaginer la tte de
ta matresse corrigeant ton prochain devoir, lisant des
rponses justes et te mettant le maximum de points.
531/704

Noublie pas que, ltape de la comprhension, tu


peux continuer utiliser la reformulation ; cest juste
ltape de la mmorisation qui doit changer, pour que
tu puisses stocker en fonction des exigences de la
restitution.

Lintrt de ce dialogue est de montrer limport-


ance dun positionnement juste : milie a la possibilit
dexprimer une plainte, puis on lui rend justice sur le
fait que les exigences de la matresse ne sont pas ad-
aptes aux besoins dune lve comme elle, quelles
ne font pas sens pour elle.
Idalement, il faudrait quun tel dialogue ait lieu
entre milie et sa mre (ou son pre). Souvent, en ef-
fet, les parents sont perplexes : si je critique la
matresse, je donne raison mon enfant, et la situation
va empirer. Cela pourrait tre le risque si lon en res-
tait la critique. Ce qui nest pas le cas dans ce dia-
logue, car on prouve bien que faire changer la
matresse nest pas du ressort de lenfant ou de ses
532/704

parents, et que, si on rpond aux exigences, on ny


perdra pas son me
La mre (ou le pre) pourrait ainsi assurer sa
fille de son soutien. Lui faire voquer la matresse
mettant une bonne note pourrait tre pris comme de la
dmagogie ; en fait, ce pont sur lavenir assure la
fonction dun ancrage positif3 dans la dcision
dmilie : elle peut dclencher la stratgie qui trans-
formera son refus de rpondre aux exigences lui
paraissant absurdes en acceptation. Ici, on travaille sur
le systme (la manire dvaluer) et non sur la per-
sonne (la matresse), en repositionnant milie sur la
mthode employer pour utiliser ses comptences en
vue de russir le contrle. On est loin de chercher qui
a tort ou qui a raison. Peut-tre que les exigences (par
cur) de cette matresse conviennent dautres
lves.
533/704

Composer avec la ralit


Les problmes concernant la scolarit ont
souvent les causes suivantes :

lennui induit par le fait que ce qui est enseign


(forme et fond) ne fait pas sens (voir Un besoin vi-
tal de sens, p. 100), ou par la rptition dune ex-
plication ou dun type dexercices (nanmoins in-
contestablement utile pour un grand nombre
dlves) ;
le prjug selon lequel jai compris, donc je sais,
je suis prt pour le contrle .

En plus de ces causes, il me semble important


dintgrer le fait que llve dou na pas besoin de
beaucoup travailler. Cette ralit droute nombre de
parents. En fait, comme le montrent les dialogues
prcdents, il faut assurer le maximum pendant les
cours et vrifier quon a disposition une banque de
donnes mentale qui permettra de russir lvaluation.
534/704

Lenfant peut ensuite trs vite se librer du travail la


maison et utiliser son temps dautres activits qui le
motivent. Pour cela, il est ncessaire quil sache se
mettre dans le projet : Assurer le maximum en
classe, cest avoir un minimum de travail la mais-
on. partir de ce principe, lenfant trouvera seul, ou
avec laide de certains adultes, les stratgies lui per-
mettant datteindre son objectif.
Lors de formations destines aux parents, jai
labor un protocole pour le dialogue qui pourrait
rendre service quand on travaille avec son enfant.
535/704
536/704

1- Dans Pour tre des parents acceptables, Laffont, 1988, Bruno


Bettelheim, lun des plus minents psychologues pour enfants de notre temps,
traite du positionnement des parents pour aider leur enfant devenir ce quil
est en puissance, panouir ses potentialits.

2- Cit dans Britt-Marie Barth, Le Savoir en construction, Retz,


1993.

3- En PNL, lancrage est une technique pour dclencher une rponse


conditionne (en nous-mme ou chez lautre), en utilisant volontairement un
stimulus (mot, image, geste, toucher, son). Lancrage ncessite que la per-
sonne soit compltement associe une exprience, afin de retrouver instant-
anment cette exprience quand elle le dsire.

52
La vie en famille
(Hlne Catroux)
La maison est le lieu de tous les dangers : on
voudrait y prserver la paix familiale, mais on doit
aussi y poursuivre lveil et lducation dun enfant
souvent rtif aux contraintes ; on aspire lcouter,
laider, le comprendre, mais il faut aussi se faire
lcho des exigences lgitimes de lcole et de la
socit ; on aimerait privilgier la libert de cet enfant
imaginatif, cratif, passionnant, mais on doit fonder et
enseigner la loi, ne serait-ce que pour encadrer et
rassurer cette intelligence rare qui, plus que toute
autre, a besoin de rgles et de limites. Un travail
dorfvre
538/704

Poser la rgle
Parce quil a besoin que tout fasse sens, lenfant
dou se place dans un incessant questionnement. Cela
peut tre un pige dans la vie quotidienne, et par-
ticulirement lorsquil faut poser des interdits. Il est
juste de lui donner toutes les informations pour quil
puisse comprendre le pourquoi de linterdit, mais il
faut ensuite se donner le droit de ne plus rpondre aux
questions et rester trs ferme sur la rgle, sur les lim-
ites qui ont t poses. On peut tenir les propos
suivants : Retrouve dans ta mmoire ce que nous
avons dcid et pour quelle raison. Inutile dy re-
venir. Quand il y a eu un dialogue permettant que la
consigne, linterdit, fasse sens, le problme se lve la
plupart du temps.
La pdagogie du contrat peut aider grer des
situations simples ou plus complexes, telles que : as-
surer une responsabilit, se situer dans le temps
heures de sortie avec les copains , organiser son
temps.
539/704

La mise en place du contrat peut suivre le proto-


cole suivant :

chacune des parties concernes par le contrat


exprime ses dsirs : Quest-ce qui est juste ? De
quoi aurai-je besoin ? On peut expliquer pourquoi,
l, il y a un choix, et l, il ny en a pas ;
on tablit le contrat en sassurant que chaque partie
a bien la mme comprhension de la situation.

Ainsi, des limites sont poses, des explications


sont livres. Grce cette dmarche, du sens est don-
n, et de manire trs participative. En cas de conflit,
on pourra rappeler le contrat. Ce qui peut viter de
tomber dans le pige des incessantes explications/n-
gociations un jeu intellectuel trs pris.

Le pige de la rivalit
En extension de ce besoin de questionner, il est
important de traiter un autre aspect du relationnel : la
540/704

soif de connaissances de lenfant dou, son niveau de


rflexion souvent en dcalage avec son ge, ses ana-
lyses pertinentes peuvent dstabiliser les parents et
leur faire craindre de ne pas tre la hauteur. En tant
que parent comme en tant quenseignant, on peut alors
rapidement tomber dans le pige de la rivalit. Il faut
sen dfier. On peut rpondre certaines interroga-
tions, mais aussi renvoyer le questionneur dautres
sources : livres, CD, Internet On peut dcouvrir,
sinformer avec lui. Mais on a aussi le droit de ne pas
avoir les mmes intrts que lui. Rester des parents
ouverts et se rjouir de la chance davoir un enfant qui
propose autant de perspectives est un cadeau. On na
pas pour autant lobligation de tout savoir, et il est par-
fois merveilleux de se faire llve de son enfant.
Svaluer soi-mme en se comparant aux autres
est une tendance culturelle franaise. Mais on peut
chapper lchelle sommaire des plus ou des
moins en faisant une autre proposition : expri-
menter la diffrence comme une complmentarit.
541/704

une dmarche exclusive, on substitue ainsi une dy-


namique constructive.

Lexigence du concret
Une dernire observation : il y a souvent chez
lenfant dou un cart important entre sa capacit
jouer avec son intelligence et sa capacit prendre en
charge la vie concrte. Cest comme si cela navait pas
de sens. Il me semble important de le solliciter de
manire quil puisse participer avec intrt au quotidi-
en, et de le responsabiliser. Les tches manuelles con-
stituent un excellent entranement ladresse et per-
mettent mme, quelquefois, dexercer sa crativit.
Lancrer dans la terre me semble lui rendre un ser-
vice vital. Bien sr, tout est dans le dosage, et il faut
savoir accepter qu certains moments il fasse sa
faon. Jai par ailleurs constat que faire prendre con-
science aux plus jeunes (mais cest valable tout ge)
du dcalage existant entre la pense de laction et
laction elle-mme vitait des maladresses : Je
542/704

pense, je me sens faire le geste de placer les assiettes,


je les pose correctement, etc.
Pour certains, en effet, la pense est magique :
du moment que jai eu du plaisir penser une action,
elle est ralise. Dans ce cas, il serait intressant de
faire prendre conscience que le rptitif, dans la vie
quotidienne, permet denclencher le programme Auto-
matismes et libre la pense. Mettre de tels enfants
dans la ralit du temps peut leur rendre service : com-
ment, en effet, avoir conscience du temps quand la
passion conduit laction (voir aussi Un esprit sain
dans un corps sain, p. 185) ?

52
La relation aux autres
(Hlne Catroux)
Sil est un domaine difficile travailler chez les
enfants dous, cest celui du relationnel. En la matire,
trouver le positionnement adquat est plus complexe
qutablir le bon accompagnement de lintellect.

La crainte de se distinguer
Une remarquable acuit danalyse du comporte-
ment dautrui, une perception trs fine de ce quil re-
prsente ou non aux yeux des autres, une extrme
sensibilit la faon dont on laccepte ou lexclut
peuvent ainsi fragiliser lenfant.

Astrid, lve de troisime, est mal laise pour


intervenir en classe, car elle craint que ses camarades
la prennent pour une madame-qui-sait-tout ; elle
se sent rougir ds quelle prend la parole.
544/704

Imaginons le dialogue suivant :


Tu peux retrouver un moment de classe o tu
souhaites intervenir et o tu es hsitante ?
Oui, pendant le cours dhistoire : nous
tudiions la Rsistance, et le professeur nous faisait
lire et analyser des textes dcrivant le comportement
des nazis vis--vis des rsistants capturs et des juifs.
Je me posais des questions : Est-il possible que tous
les Allemands aient t fascins par Hitler au point de
ne pouvoir imaginer les consquences de ses thor-
ies ? Certains Allemands qui occupaient la France ont
pu favoriser la Rsistance ; comment se fait-il que des
Franais et des Allemands aient ignor les camps de
concentration ?
Tes questions me paraissent fort pertinentes,
et il me semble que chaque lve gagnerait avoir un
clairage grce aux rponses que le professeur aurait
donnes. Tu peux retrouver ltat motionnel dans le-
quel tu tais ?
Oui, je me sens coince, comme empche
de parler par un poids sur ma langue, et une petite
voix me dit : Ne te rends pas ridicule, ne te distingue
pas, le professeur va encore dire que nous navons pas
545/704

le temps, tes camarades vont montrer que tu les ennu-


ies ou vont penser que tu veux te rendre intressante.
Dautres expriences, vcues dans dautres
cours, te mettent-elles dans ce mme tat paralysant ?
Beaucoup dautres, tu peux me faire confi-
ance : je ne suis pas parano.
Daccord, mais en choisissant le bon moment
pour poser tes questions et en les exprimant sous une
forme qui permette ton professeur de prendre liniti-
ative de la rponse (forme et fond), peut-tre serais-tu
reconnue comme faisant un apport substantiel au
cours ? Tu pourrais par exemple formuler ta question
de cette faon : Madame, ces textes nous ont in-
forms sur le comportement des nazis ; y a-t-il, dans
le livre ou ailleurs, des textes qui montrent dautres
comportements des Allemands ? Ainsi, tu ne fais pas
la savante ni celle qui soulve des questions que per-
sonne dautre ne se pose dans la classe.

Le but dun tel dialogue est de faire prendre con-


science Astrid que les questions quelle se pose
prsentent un intrt pour la classe : elle doit
546/704

simplement trouver la manire et le moment adquats


pour les formuler.
Lors des entretiens avec les lves dous (de
tous ges), je rencontre souvent cette situation, qui se
dcline sous diffrentes formes : Je lve la main, le
matre ne minterroge pas. Ou : Ce professeur dit
que je ne participe pas, mais, au dbut de lanne, je le
faisais, et javais droit des rflexions qui montraient
quil avait peur que je fasse mieux que lui. Il faut re-
connatre que le besoin vital de ne pas laisser passer
une erreur induit une manire de sexprimer qui peut
passer pour de limpertinence, voire pour une mise en
question trs brutale. Les enfants dous ont besoin
dapprendre mettre les formes .
La crainte dtre perus par leurs camarades
comme voulant paratre suprieurs est presque une
constante chez les lves dous. Leur permettre de
continuer dintervenir, pour tre fidles eux-mmes,
est absolument ncessaire si lon veut sauvegarder leur
quilibre et ne pas provoquer un retrait qui peut
547/704

prendre la forme dun absentisme mental, voire une


dprime. Comment se sentir bien en se sentant exclu ?

Un sens aigu de la justice


Armelle, lve de CM2, sest rendue insupport-
able en ne laissant passer aucune injustice de la part
de la matresse. chaque fois que celle-ci reprend un
enfant dune manire qui ne lui parat pas quitable,
elle intervient en se situant uniquement au niveau des
faits observables, ce qui dnonce aux yeux de tous la
faute de lenseignante. En rponse son com-
portement, Armelle sest vu infliger des punitions et
exclure de la classe.
la maison, elle a aussi tendance exprimer
que sa mre nest pas assez svre avec son petit frre
ce qui peut, de son point de vue, avoir pour lui de
graves consquences : Elle [sa mre] le laisse
couter de la musique quand il travaille, elle ne sur-
veille pas toujours quil teigne la lumire lheure,
pire, elle rit ses jeux de mots peu respectueux sur les
548/704

uns ou sur les autres. (Aprs vrification, il ne sagit


pas l dune manifestation de jalousie.)
Faisant un rapprochement entre le comporte-
ment de sa mre et celui de la matresse, Armelle ne
pense pas que la premire laiderait se protger de
lagressivit de la seconde. Aprs convocation des
parents, un travail a nanmoins pu tre entrepris.
Voici comment on peut reconstituer le dialogue :
La matresse te reproche quoi ?
De me mler de ce qui ne me regarde pas.
Tu peux retrouver une situation ?
Hier, je suis intervenue pour dfendre mon
camarade Arthur qui parlait avec son voisin pour sas-
surer quil avait bien compris la consigne et qui a t
accus de bavardage et de copie.
Daccord. La matresse a entendu quArthur
parlait, elle la mme vu, mais elle ntait pas ta
place pour faire la mme observation que toi.
Sans doute, mais elle pouvait questionner Ar-
thur avant de laccuser injustement.
Et toi, as-tu laiss le temps Arthur de se
justifier ?
549/704

Non, il est trop terroris par cette sorcire,


qui se laisse abuser par des lves comme Nomie,
qui est toujours lui sourire, qui fait semblant de lui
obir et qui, par-derrire, fait nimporte quoi.
Cette sorcire na pas le pouvoir de lire
dans les penses et aurait besoin de montrer plus de
rigueur dans ses observations, de poser des hypo-
thses avant dmettre une valuation. As-tu observ
que tes interventions de justicire lavaient conduite
modifier son attitude ?
Non, cest plutt le contraire.
Tu peux donc constater que nous navons pas
le pouvoir de changer les personnes. En revanche,
nous pouvons avoir de linfluence sur autrui en chan-
geant notre propre comportement.
Quoi faire ?
Aprs rflexion, Armelle a compris delle-
mme quil lui fallait admettre que : 1) pour arriver
ses fins tout en respectant les rgles sociales, elle
devait y mettre des formes ; 2) tout ntait pas sous
son contrle ni de sa responsabilit.
la suite de ce dialogue, Armelle a aid Ar-
thur avoir du rpondant, tout en appliquant, pour sa
550/704

part, des stratgies visant intervenir avec plus de


diplomatie.

Ce sont toujours les mmes principes qui


guident le dialogue :

permettre de reconnatre comme prcieuse et utile


cette capacit faire une analyse fine des situations
et percevoir ce que serait un comportement juste.
Valoriser le positionnement juste ;
faire prendre conscience que tout nest pas sous
notre contrle ni de notre responsabilit ;
dfinir comment faire pour rester soi-mme, avec
ses propres valeurs, sans tre dans une toute-puis-
sance qui impliquerait que lon puisse et doive agir
sur toutes les situations exclusivement en fonction
de ses propres jugements.

En clair, le protocole pourrait tre le suivant :

faire voquer le moment du conflit ;


551/704

couter, reconnatre la plainte ;


faire imaginer une gestion du conflit.

Procder ainsi, cest faire confiance lenfant


(et ce, rptons-le, quel que soit son ge) autant que se
faire confiance, sans saper lautorit de quiconque.

Les vertiges de labsolue matrise


Si la manifestation du rve de toute-puissance
peut prendre des formes plutt sympathiques, comme
celle que nous venons dtudier, il en est dautres plus
dangereuses et nettement moins plaisantes.

Les ides
Lenfant en qute de sens se met en situation de
recherche dinformation, afin de trouver des solutions,
mais il ne supporte pas de devoir attendre, dtre con-
traint de passer par des tapes incontournables pour
avoir accs la comprhension. En classe, cest
552/704

insupportable, et, dans le contexte familial, cest usant.


La seule issue est de mettre lenfant sur une piste par-
allle, consistant poser des hypothses et goter la
joie dtre en recherche, en lui suggrant quune fois
quon a la rponse le plaisir sestompe

Les choses
Son esprit dinvention et sa crativit peuvent
donner lenfant lillusion quil est en mesure de
trouver une solution technique permettant que loutil
agisse comme il le dsire. La confrontation avec la
ralit est vcue comme un chec, qui peut lui inspirer
une violence la mesure de son impuissance. Dans
cette situation, il aura besoin de beaucoup de compas-
sion de la part des adultes pour valuer que son im-
puissance est momentane et ne pas remettre en cause
de manire radicale son intelligence et ses pouvoirs. Je
recommande quil puisse exprimer sa colre, puis se
calmer cest l que certaines techniques de relaxa-
tion peuvent jouer un rle pour prendre de la distance
553/704

et retrouver un tat motionnel positif et ensuite ana-


lyser la situation jusqu comprendre de quoi il aurait
eu besoin.

Les personnes
Sa perception rapide des situations, son puissant
scanner du comportement des personnes peuvent
tre utiliss pour manipuler trs subtilement ces
dernires son profit ou pour le seul plaisir dexercer
sa puissance. Cest ce qui se joue parfois dans les rela-
tions familiales : le pre contre la mre, les parents de
son ct contre les autres membres de la fratrie, la fa-
mille contre lcole. Dans cette situation, il est urgent
de se poser, de prendre de la distance pour analyser
linterrelationnel et faire subtilement savoir, par le bi-
ais de messages au deuxime degr, quon ne se laisse
pas piger. On gagnera oprer avec beaucoup de re-
spect, en montrant que chacun a le droit davoir ses
opinions et que, en tant que parent, on peut entendre
554/704

des dsirs, mais quil est de sa responsabilit de ne pas


accder tous les souhaits.
Cette manipulation peut tre malsaine et aller
jusqu vouloir faire dautrui sa crature . Dans ce
cas, un travail en psychothrapie est utile.
Dans les diffrentes situations que nous avons
exposes, il faut se positionner en chercheur avec
son enfant : quil sagisse de trouver une solution
la gestion de la classe ou celle du relationnel, une
telle optique allge considrablement la tche de par-
ent1. Les questions-obstacles telles que Suis-je la
hauteur ? Ce que je fais est-il juste ? ne parasiteront
plus la relation.
En agissant ainsi, on scurise lenfant. On laime
en lui permettant de se construire harmonieusement
corps, esprit et cur, avec une grande confiance en soi
et dans les autres. Certaines manifestations ne doivent
pas faire oublier que les besoins de lenfant dou au
niveau affectif sont ceux de nimporte quel autre jeune
enfant, de nimporte quel adolescent. Mme si cela
prend, certains jours, une coloration particulire.
555/704

Rappelons quaucun orage, aucune maladresse


ne peuvent dtruire cette relation unique qui se con-
struit jour aprs jour. Il faut se faire confiance, lui
faire confiance, en lui permettant dexploiter et
dpanouir toutes ses ressources : ainsi, on devient des
parents parfaitement acceptables , que lenfant re-
connatra comme de merveilleux accompagnateurs.

1- Parent qui peut aussi trouver de laide au niveau intellectuel ou


psychologique auprs dautres personnes, de diffrents groupes (voir les listes
en fin douvrage).

52
Cinquime partie
Ladulte dou :
trouver son chemin
52
Quand ladulte
se dcouvre dou
(Arielle Adda)
Les combats incessants mens par les enfants
dous ne sapaisent pas toujours lge adulte. On
dira, bien entendu, que la vie est un combat pour tout
un chacun et que personne, jamais, ne gote en per-
manence les dlices dune existence unie, plane et in-
souciante. Mais l nest pas la question.
Le propre du sujet dou est de vivre diffrem-
ment les vnements diffrence parfois subtile, in-
fime, impossible dfinir, surtout par celui qui ne res-
sent pas les motions de la mme faon que ses
voisins. On verra combien sa logique rigoureuse lui
permet davoir une vision plus long terme et plus
vridique des vnements venir ; on comprendra
aussi pourquoi il risque, plus que dautres, de se
558/704

trouver en position de victime quand la situation est


propice et tous les acteurs en place pour ce drame les
rles tant bien distribus ; mais on se rassurera en d-
couvrant que la rvlation de ses dons modifie de
faon bnfique lexistence de ladulte dou.

Et la lumire fut
lappui de ce propos, on peut voquer, pour
mmoire, la magistrale tude entreprise en 1921 par
Lewis Madison Terman, professeur de psychologie
lUniversit de Stanford, sur le devenir de 1 528 en-
fants reconnus comme intellectuellement dous. Cette
tude a t poursuivie par ses collaborateurs et succes-
seurs jusquen 1999. Il sagissait donc denfants dous
identifis, et il est avr que cette meilleure perception
de soi est essentielle pour une vie russie. Jean-
Charles Terrassier et le Dr Alain Gauvrit lvoquent
dans leurs travaux sur les enfants dous.
Rcemment, une enqute mene par le
Dr Annick Bessou1 auprs de 28 sujets gs (moyenne
559/704

de 71,7 ans) faisant partie de lassociation Mensa con-


firme cette conclusion. Rappelons que, pour tre ad-
mis Mensa, il faut obtenir des tests de raison-
nement logique des rsultats situs dans des 2 %
suprieurs de la population. Le Dr Bessou, lpoque
mdecin attach au CHU de Grenoble, dpartement
hospitalo-universitaire de mdecine communautaire
(DHUMC), a compar les rponses donnes un
questionnaire portant sur la satisfaction de vie2 avec
celles de ltude Icare, tude de rfrence mene
lUniversit du troisime ge de Toulouse auprs de
394 sujets gs de plus de 65 ans3. Cette prsentation
est dailleurs directement tire de son mmoire Que
deviennent les surdous gs ? Enqute auprs de
lassociation Mensa propos de 28 cas, soutenu le
15 octobre 1999 la facult de mdecine de Grenoble.
Il en rsulte que les surdous gs prouvent une plus
forte satisfaction de vie durant ce que Shneidman ap-
pelait un t indien4 . Entrer Mensa implique de
se reconnatre en tant que surdou et davoir laudace
intellectuelle de passer les tests, situation qui
560/704

indiquerait que le don intellectuel, quand il est recon-


nu, est en corrlation avec une plus grande satisfaction
de vie, au lieu de constituer un facteur de fragilit.
Ces conclusions rconfortantes insuffleront
peut-tre un courage renouvel ceux qui sont fa-
tigus de se sentir toujours un peu en dcalage,
diffrents, en marge.

Une srnit chrement paye


Pourtant, il leur sera parfois difficile dviter les
piges tendus ceux qui ne ressemblent pas tout fait
aux autres.
Avant datteindre la srnit de lge mr, il leur
faudra encore mener de rudes combats. Ces adultes
dous et enfin conscients de leur don pourront ra-
conter comment, pour eux, la jeunesse fut plus em-
brouille, plus dsordonne encore que pour les autres.
Longtemps, ils nont pas compris pourquoi ils se sen-
taient si mal, ce qui justifiait leur malaise. Quand ils
svadaient par la pense, tandis que leurs camarades
561/704

riaient comme des fous dinepties affligeantes, ils se


sentaient envahis par une tristesse que rien ne semblait
lgitimer. Aprs une soire durant laquelle ils staient
pourtant montrs de gais compagnons, ils prouvaient
une sensation inexplicable de fatigue crasante. Des
annes plus tard, ils se souviennent encore du senti-
ment qui les accablait quand ils se disaient que jamais
ils ne seraient comme les autres, malgr tous leurs ef-
forts. Ces symptmes ne trompaient pas, la raison en
tait vidente : ils taient dprims. Je fais une
dprime , se rptaient-ils, comme sils espraient,
par cette phrase toute faite, intgrer le lot commun,
dans un monde o la dprime est chose courante et
socialement admise. Avec quelques pilules appro-
pries, tout rentrerait dans lordre.
Dans leur cas, pourtant, ce diagnostic ntait pas
satisfaisant : do leur venait cette douleur diffuse qui
les tourmentait sourdement ? Et pourquoi cette ap-
prhension lide de se rendre un dner chez des
amis un peu snobs, ou un peu trop bohmes, ou encore
trop rigoureux dans leur conformisme ? Ce malaise
562/704

flou, raisonnablement peu justifi, devait trouver son


explication une explication toute simple. Ils ne com-
prenaient pas pourquoi surgissait tout coup dans leur
mmoire le souvenir fugitif et lointain de cette cour de
rcration emplie denfants o ils se sentaient seuls,
isols, part, comme sils nexistaient pas. La com-
pagnie enjoue de leurs amis ne ressemblait en rien
ce rappel glac de certains moments plus pnibles de
leur vie dcolier, si ce nest quils se runissaient
pour samuser ; mais ces plaisanteries convenues, ces
verdicts sans appel propos de gens ou de faits mal
connus, ces lieux communs noncs avec componc-
tion les ennuyaient. Et, pourtant, les autres ne
semblaient pas trouver les plaisanteries trop conven-
ues, les jugements trop tranchants, les remarques trop
banales. La tentation tait parfois grande dnoncer
avec naturel une joyeuse incongruit pour apporter
quelque piment lassemble, mais, sitt aprs, ils
taient pris de remords : ces amis taient gentils, servi-
ables, gnreux, ils continuaient linviter malgr son
caractre difficile quils ne comprenaient pas toujours,
563/704

ils senttaient lui prsenter une possible me


sur Mais eux, comme les enfants, avaient envie de
dire : Jai des copains, mais je nai pas damis.
Il est long et difficile de se former de soi-mme
une image cohrente. Pour ces adultes apaiss par une
meilleure connaissance deux-mmes, une fois passs
les tests dadmission Mensa, la route na pas forc-
ment t aise. Avant de prendre cette dcision, de
trouver le courage daffronter un ventuel chec, il a
fallu emprunter des chemins inhospitaliers, explorer
des contres hostiles, affronter des vents contraires
Ces passages que lon pourrait qualifier dinitiatiques
sont communs tous les individus, peut-tre mme
ncessaires ; mais, pour les jeunes adultes dous, le
prcipice est plus profond, la jungle plus touffante, le
dsert plus aride encore.
Lexprience des anciens nest pas suffisante, il
faut se battre en personne contre les fantmes de len-
fance qui reviennent encore trop souvent tourmenter
celui qui pense ne pas avoir pris le mme dpart que
les autres. Peut-tre ses fantmes taient-ils plus
564/704

tenaces, plus effrayants, plus dangereux ? Le combat


est quoi quil en soit plus rude, le risque de blessure
plus frquent. Celui qui mne ainsi sa lutte manque de
points de comparaison ; il pense seulement tre moins
arm que les autres, ou bien plus malhabile dans le
maniement des armes que tout individu acquiert
naturellement au moment o il devient adulte. Sil
peine sen servir, cest quil est moins dou, anor-
mal. Cette impression de maladresse foncire peut se
prolonger, mme quand la vie professionnelle prend
un dpart qui semble satisfaisant.
Pour ceux qui ont ttonn des annes durant,
recherchant une explication leur tat de malaise,
ladmission Mensa procure un soulagement indi-
cible ; mais il faut encore shabituer cette nouvelle
image de soi. Les ides prconues propos de ces as-
sociations dites litistes viennent aussitt
lesprit : Ce sont des gens bizarres, frustrs et emplis
de rancur envers le monde entier qui na pas su re-
connatre leurs mrites. Moi, je veux seulement tre
comme tout le monde Une autre ide taraude
565/704

sournoisement lesprit du nouveau Mensa : Je vais


rencontrer des gens bien plus intelligents que moi,
jaurai lair dun imbcile, ils vont penser que jai d
russir ces tests par hasard. Tout nest pas dit quand
on a reu un papier annonant officiellement quon
fait partie des 2 % suprieurs de la population. Le
seul mot de suprieur est si peu engageant quand
on rve de se fondre dans la population gnrale
Cest hriss dapprhension, et dans un tat
dalerte maximale, que limptrant va la premire
runion ; et, l, tout sapaise. Il a dabord limpression
de rencontrer les mmes personnes que partout ail-
leurs, puis il noue des amitis comme il nen avait ja-
mais connu ; il parle naturellement de sujets rputs
rbarbatifs avec des interlocuteurs intresss, tout en
sappliquant viter les ternels empoisonneurs qui
svissent en tout lieu y compris dans les 2 %
suprieurs.
Une fois ce parcours accompli, ladulte en qute
de lui-mme peut commencer se rconcilier avec son
image ; cest alors quil se dirige vers un t indien
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plus ensoleill. Il comprend quil recle un potentiel


dune richesse auparavant inconcevable pour lui : il
peut donc se permettre des audaces intellectuelles
tourdissantes, novatrices, blouissantes parfois de
quoi alimenter les annes venir en intrts multiples.
Cest cette libert daction qui lui ouvre des voies pas-
sionnantes, jamais barres par lennui dun quotidien
monotone. Au contraire, quand les contraintes profes-
sionnelles diminuent, il est enfin possible dexplorer
dautres univers avec un plaisir sans cesse renouvel.
Avant datteindre cet apaisement, les orages
nont pas manqu ; il sagissait mme, parfois, dour-
agans dvastateurs, et il fallait alors reconstruire sur
les dcombres et repartir. Les quelques exemples qui
suivent en sont une illustration.

Le poison de la jalousie
Beaucoup de jeunes femmes ayant t des en-
fants doues sans le savoir stonnent des ractions
surprenantes de leur entourage : des amies les
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accablent soudain de reproches avec une vhmence


que rien ne semble justifier et qui laisserait penser
quelles sont en train de rgler un contentieux de
longue date. Parfois, en effet, remontent la surface
des incidents anciens, presque oublis et, en tout cas,
dnus de lintrt et de la valeur quils semblent
subitement revtir. Qui plus est, les choses se produis-
ent loccasion dun fait infime, dune lgre diver-
gence dopinion par exemple, sur un sujet sans import-
ance. Il sagit l dune raction vieille comme le
monde : la jalousie a rveill darchaques dmons
chez ces amies , qui couvaient une obscure amer-
tume, tellement obscure quelles en ignorent elles-
mmes lexistence et quelles sinsurgeraient hauts
cris si on leur suggrait lventualit dun tel
sentiment.
Quant leurs victimes, elles ignorent complte-
ment tout sentiment de cet ordre : jamais elles nont
envi une quel-conque caractristique chez une de
leurs amies. Au contraire, elles taient plutt
heureuses quand un bonheur comblait celles-ci,
568/704

prfrant avoir des amies jolies, intelligentes, sduis-


antes plutt que de tristes laiderons ; et voil quelles
se trouvent en butte des sentiments noirs et visqueux
qui les abment, parfois avec une insistance entte,
que rien ne lgitime.
Douloureuses, blesses et encore incrdules,
elles disent : Je ne comprends pas ce sentiment.
Mais, avant cet aveu, il a fallu les persuader que ces
paroles agressives, ces exigences impossibles satis-
faire dans leur travail, ces reproches incongrus, con-
cernant des faits qui avaient t toujours admis jusque-
l, taient tout simplement dicts par la jalousie.
Tout comme il existe un accent de sincrit
qui ne trompe pas, on saisit aisment, une fois quon
est alert, l accent de jalousie . La perfidie sac-
commode fort bien du dguisement de la sollicitude,
de lattention amicale et dsintresse, ou encore de la
fidlit imposant quon rvle lintresse une
vrit quelle ignore. Cet accent de jalousie
sefforce ainsi de copier la plus grande sincrit, ce
569/704

qui explique que les naves sy laissent parfois


prendre.
Entendre susurrer dune voix douce des mises en
garde ou des critiques apparemment bienveillantes
seulement destines, cela va sans dire, guider lin-
consciente gare peut tre droutant pour celle qui
a toujours pens jouer franc-jeu avec ses amies.
Il est bien difficile de comprendre les motiva-
tions dune raction manquant de logique chez des in-
dividus qui avaient, jusque-l, fait preuve de bon sens.
Ces jeunes femmes, si brutalement et soudainement
attaques, se remettent alors de bonne foi en question :
Jai d me montrer maladroite ; cest vrai que je
peux laisser paratre, de temps autre, quelque agace-
ment ; leurs sujets de conversation mennuient, il ar-
rive que je ne sache plus quoi leur dire ; mais elles
sont gentilles, cest bien davoir des amies. Il leur
semble avoir toujours t loyales, navoir jamais cri-
tiqu leurs compagnes. Tout au plus leur ont-elles par-
fois prodigu des conseils, quand elles les voyaient
dans lembarras.
570/704

Comment leur faire comprendre que ces amies


bien intentionnes ont saisi, de faon peut-tre con-
fuse, mais dpourvue dambigut, un certain ddain
de la part de cette compagne un peu particulire, pas
tout fait comme les autres ? Elles ne peuvent sem-
pcher denvier son aisance intellectuelle, la rapidit
de son esprit, parfois sa sduction naturelle et un clat
indfinissable qui fait de cette amie-l un tre singuli-
er. Alors, pourquoi se priver, ds que loccasion sen
prsente, de lui faire un peu payer cet agaant je-ne-
sais-quoi de suprieur ? Ces quelques reproches ne
peuvent lui faire grand mal, elle est si forte ! Et puis
elle a bien mrit quon lui dise une bonne fois ses
quatre vrits. Mme ses conseils donnaient limpres-
sion dune exasprante supriorit. De quel droit
sestimait-elle plus avise ? Pourquoi serait-elle plus
sage et plus rflchie que les autres ? Cest un air
quelle se donne mme si, par pur hasard, ses con-
seils tombent juste.
En fait, ce ddain nexiste que dans lesprit
des envieuses ; lvidence, celle que lon accuse est
571/704

mille lieues dprouver ce genre de sentiment. Bien


au contraire, elle souffre de se sentir diffrente, elle
qui aimerait tant ressembler aux autres, partager leurs
soucis, leurs proccupations, leurs centres dintrt,
leurs passions. Son plus vif dsir est de rentrer dans
cette norme reposante. Comme on doit se sentir en
paix, entoure de semblables qui vous comprennent
sans mme quil soit ncessaire de parler ! Quel con-
fort ! Je dois tre bien mauvaise pour ne pas savoir
me couler dans ce moule qui convient au plus grand
nombre. Cette originalit me dessert, et je ne sais com-
ment la combattre. Mon jugement doit tre pervers, je
commets des impairs, jai d rater des tapes dans
mon enfance, toutes les autres connaissent des choses
que jignore. Cette ide vague, mais persistante, que
les autres en savent davantage caractrise ceux qui
sont dous. Les autres possdent une telle assur-
ance ! Il est impensable de connatre pareille certitude,
alors quon nest jamais sr de rien, et surtout pas de
ses connaissances et de son exprience.
572/704

Dfinitivement coupable de ne ressembler per-


sonne, la jeune femme sestime encore plus fautive de
stre laisse aller, dans un moment dgarement, au
rve insens dune assimilation : comment a-t-elle
pu se montrer si prsomptueuse et croire quelle int-
grerait un jour le cercle ? Son jugement ne vaut d-
cidment rien

Lart de la culpabilisation
crase par cet assaut dagressivit, elle se sent
aussi trahie : le voile illusoire de lamiti, de la confi-
ance et de la scurit se dchire sous les coups dun
stupfiant assaut de critiques meurtrires et de re-
proches sans appel. Qui plus est, elle naime pas se
dfendre : ce serait comme tenter de justifier une
cause qui ne serait pas si claire. Et puis ses blessures
sont trop vives, et la douleur lui fait perdre de son
acuit desprit.
Dailleurs, elle sent confusment que ces at-
taques jouent sur deux niveaux : lexprim et
573/704

limplicite. Le premier, apparent, a motiv ces vh-


ments reproches drisoires malgr tout, une fois
quon les ramne leur misrable objet ; elle ne se
pardonnerait pas de rpondre sur le mme plan. Le
second, non formul, sadresse sournoisement lex-
istence mme de celle qui est attaque et na pas le
droit dtre aussi diffrente, aussi personnelle. Ce
nest pas ce quelle a dit ou fait qui est en cause, mais
son essence mme, ce quelle est au plus profond et au
plus intime delle-mme, sa substance. Or aucun argu-
ment ne saurait justifier une existence de faon
cohrente et recevable.
Enfin, cette situation pnible nest pas nouvelle :
elle rveille de trs anciens souvenirs. Combien de
fois, dans le pass, a-t-elle connu de ces attaques ? En
classe, ou en dehors, elle se trouvait avec un groupe de
copines rieuses, dont le rire commenait se teinter de
moqueries avant de se transformer insidieusement en
ricanements. Plus tt encore, des matresses aux sen-
tences irrfutables avaient jug cette petite fille pas
comme les autres , donc suspecte de mille vilenies
574/704

quun art consomm de la dissimulation lui permettait


sans doute de camoufler, puisquon ne la prenait ja-
mais sur le fait. On ne discute pas le jugement dune
matresse : elle est infaillible, comme les lois gram-
maticales quelle enseigne.
Chaque fois, il lui fallait se forger une armure
protectrice pour se prmunir contre les attaques
suivantes, lexprience lui ayant vite appris que ce
genre de situation volue gnralement vers une ag-
gravation et quil faut attendre la fin de lanne pour y
chapper enfin. Il lui tait aussi indispensable de
masquer sa fragilit et sa vulnrabilit. Larmure
faisait donc en mme temps office dcran salutaire,
comme un cache-misre masque dautres guenilles
moins flatteuses.
Il est vrai que ces enfants se sentaient bien mis-
rables, rejetes ou seulement considres avec une
certaine mfiance, tandis quelles devaient donner le
change, viter deffrayer leurs parents et conserver
delles-mmes une image peu prs acceptable pour
ne pas se laisser compltement aller et fondre alors de
575/704

dsespoir. Mais elles croyaient que, devenues adultes,


elles verraient seffacer ces souvenirs si amers : elles
seraient enfin comme tout le monde, gaies et insouci-
antes, riant dun rien, dans une chaleureuse et amicale
complicit. Elles le croyaient rellement, de tout leur
cur, avec une navet qui leur parat maintenant bien
folle, bien vaine, bien stupide : on ne peut changer son
destin, il vous fait croire quil vous a oublie, mais
cest pour vous rattraper et vous faire souffrir plus
cruellement encore, au moment o vous vous pensez
labri, dissimule dans un rconfortant anonymat.
Une dernire tincelle dhumour leur souffle I
am a poor lonesome cow-boy , et elles continuent
leur route austre et prilleuse, parce quelles savent,
au fond delles-mmes, quun jour une lueur plus vive
rejettera jamais dans des tnbres sans fond ces souf-
frances encore si souvent renouveles.
576/704

Le harclement moral : une perscu-


tion bien cible
Contrairement aux manifestations de jalousie,
les situations de harclement moral au sens prcis du
terme touchent galement les hommes et les
femmes. Il faut tre reconnaissant Marie-France
Hirigoyen5 davoir dcrit avec prcision ce processus
destructeur. Les individus dous, plus encore que les
autres, risquent dtre victimes de ces pervers intelli-
gents, qui savent dtecter la faille la plus infime et sy
engouffrent jusqu transformer une existence en
enfer.

Un terrain favorable
La tentation est grande, pour les candidats tor-
tionnaires, de sappuyer sur la qute de perfection ani-
mant les personnes doues, dautant plus vulnrables
que cette qute ne peut jamais tre pleinement
577/704

satisfaite. Il est ainsi facile de leur reprocher de minus-


cules manquements et den faire un drame, comme il
est tentant de les persuader de leur insignifiance, voire
de leur nullit, elles qui, pour un rien, se pensent en
effet dsesprment nulles .
Les sujets dous ignorent les sentiments destruc-
teurs ; ils ont mme du mal imaginer que cela puisse
exister Ils ont plutt tendance, en effet, rechercher
avec une certaine navet quel malheur a bien pu frap-
per leur tourmenteur pour quil se montre aussi
dsagrable leur gard. Ils lui trouvent des excuses,
des justifications. Les bourreaux, quant eux, savent
deviner et exploiter des drames quils ont souvent eux-
mmes connus dans leur enfance et dont ils gardent les
cicatrices encore douloureuses.
videmment, les pervers qui russissent sont
galement trs intelligents, mais cest comme sils
taient lenvers de la lumire, ou plutt une lumire
aux rayons inverss, redoutables dans leur capacit de
nuire. leurs yeux, le souci de perfection constitue un
dfaut ridicule, quils auraient bien tort de ne pas
578/704

exploiter pour manipuler leur guise celui qui ne peut


sen dfaire. Somme toute, cest lui le responsable de
ses propres malheurs : il cherche toujours faire de
son mieux et parvient dailleurs dexcellents r-
sultats, puisquil comprend rapidement les explica-
tions, na pas besoin dun long apprentissage et peut
donc travailler davantage ; il serait stupide de ne pas
exiger de sa part un rendement toujours plus grand !
Quand une personne doue est prise dans cet en-
grenage, on voit bien comment le cauchemar
sinstalle, sans quil soit possible de sen chapper et
de revenir plus de normalit. Pour un perfection-
niste, rien nest jamais assez bien : il a du mal se sat-
isfaire de ses rsultats, est facilement troubl et
rarement content de lui. Il reprsente alors une proie
rve pour celui qui prend son plaisir en faisant souf-
frir les autres plaisir plus dlectable encore si cet
autre montre des qualits quil ne possdera jamais et
ne se rebelle pas quand on lui adresse les critiques les
plus svres.
579/704

Lentourage professionnel prfre gnralement


se tenir lcart de cette relation si manifestement
pathologique, quand il ne trouve pas dexcuses au
tourmenteur, pensant que sa victime doit tre quelque
peu responsable de cette situation. Ne semble-t-elle
pas, de surcrot, sen accommoder, puisque, loin de
sinsurger, elle redouble au contraire de zle, parfois
jusqu en mourir ?
Dans de tels cas, seule une intervention ex-
trieure, de prfrence cautionne par la hirarchie,
peut ramener le tourmenteur la raison. Mais le perv-
ers trouvera certainement une autre proie et justifiera
encore une fois son attitude en plaidant son souci de la
bonne marche de lentreprise.
Nous avons tudi le parcours de certains en-
fants, dont la vie scolaire a t place sous le signe du
malentendu. Ce sont ceux-l qui risquent de se trouver
en butte aux agressions dun pervers : ils nont pas
deux une trs bonne image, prouvant surtout leurs
dfaillances ; ils ont trs tt connu une situation diffi-
cile, leurs qualits tant mconnues de ceux qui
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avaient un pouvoir sur eux ; pour finir, cet ensemble


de facteurs nfastes les a empchs de poursuivre
leurs tudes comme ils en auraient t capables, si bi-
en quils aboutissent un poste subalterne, dpendant
de petits chefs imbus de leur minable supriorit.
Perscuts et incompris, ils ont limpression de revivre
une histoire ancienne, destine tre sans cesse re-
commence. Vu de lextrieur, on pourrait dire, en ef-
fet, quils ont bien cherch cette perscution
Parfois, ce sont les dons mmes de la victime
qui attirent sur elle lattention dun pervers cherchant
une proie dchirer. Cette situation se retrouve par
exemple dans les cours de danse ou de musique, dans
le cadre des sportifs de haut niveau cest--dire dans
des domaines o, en effet, les performances peuvent
toujours tre amliores. Pour celui qui dtient le
pouvoir et le savoir le professeur ou lentraneur ,
llve qui rvle des dons particuliers reprsente un
souffre-douleur idal, dautant plus sensible aux cri-
tiques quil est impossible dvaluer par soi-mme la
valeur de sa performance. Le professeur pourra se
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justifier aisment : cet lve mrite une attention sp-


ciale, puisquil montre des qualits exceptionnelles.
Mais les conseils se transformeront rapidement en per-
scution, les compliments chichement accords ne
pansant pas les blessures infliges par de cruelles
rprimandes.
De surcrot, la jalousie des collgues, souvent
agacs par cette incontestable supriorit, rend la situ-
ation encore plus insupportable : il est tellement plus
confortable de se trouver du ct du pouvoir, lve
soumis un professeur tout-puissant dont on exalte le
savoir, plutt que de rvler un gnie propre par des
clats jusque-l inconnus. Celui qui parvient russir
malgr tout possde non seulement des dons re-
marquables, mais aussi une force dme capable de
franchir tous les obstacles. Un tel accomplissement ne
se ralise toutefois quau prix de souffrances morales
insenses, puisquil faut combattre avec la mme ner-
gie et simultanment ses propres faiblesses et les as-
sauts destructeurs de ceux-l mmes qui auraient d
aider le talent se rvler dans toute sa force. Parfois,
582/704

quand une sensibilit trop grande lemporte sur la rais-


on, lartiste prometteur seffondre, et lon voit dans cet
croulement la preuve manifeste et attendue de sa
faiblesse. Cest alors limpunit absolue dont jouit son
bourreau qui est absolument insupportable.

Lenfer conjugal
Dans les relations de couple, un systme
semblable peut galement sinstaurer : il est si facile
de trouver un dtail reprocher la meilleure des
matresses de maison. Celui qui prend le pouvoir et
occupe la place du plus fort peut toujours se dfendre
en disant quil est peu exigeant et quil se contente du
minimum, mais cette apparente gentillesse ne lem-
pchera pas de sindigner, sur un ton de bonne foi
douloureusement surprise, dun manquement infime,
que seul son il exerc de pervers aura remarqu.
Dans le mme temps, pour mieux dsarmer sa
victime, il voquera les malheurs qui lont accabl
depuis toujours : len croire, son existence naura t
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quun tissu de malheurs. Attendrie, sa proie ne lui op-


posera plus de rsistance, jusquau moment o ses
forces labandonneront rellement. ce moment-l, il
sera ais de dmontrer que cette femme puise est in-
capable de soccuper de ses enfants, sa fragilit psy-
chologique ncessitant des soins constants, peu com-
patibles avec une vie normale.
Cest donc le bourreau que lon plaindra,
puisquil prsente toutes les apparences de la victime
dun sort injuste qui lui a attribu une pouse si pertur-
be. Il trouvera mme une consolatrice quil pigera
en jouant le rle du mari du et du pre accabl par
lampleur de sa tche.
La littrature et le cinma ont plus volontiers
voqu les cruelles sductrices qui se plaisent trans-
former en pantin ridicule un amant consum damour.
Elles aussi savent jouer la faiblesse attendrissante,
lamour bloui, ladmiration perdue pour mieux an-
antir toute volont chez leur victime. Les philtres ma-
giques dantan nont pas disparu, ils ont simplement
chang daspect
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Dans une telle situation, cest souvent lamour


qui a jou un jeu nfaste : devinant le besoin dtre
aim de celui qui a dj connu des dboires affectifs,
le pervers sengouffre dans cette faille et creuse
jusqu lultime limite, en se servant de llan
amoureux quil a su provoquer. Pour prolonger le plus
longtemps possible cette uvre de destruction, il ac-
corde parcimonieusement quelques marques de
tendresse, afin dinsuffler encore un peu dnergie
son partenaire extnu.
Parfois, lamour fait office de leurre auprs
dmes si avides de le rencontrer quelles sont prtes
voir dans le plus triste sducteur le partenaire de rve
promis tout tre dsireux de donner le meilleur de
lui-mme.

Bienheureuse rsilience
Si les individus dous constituent des proies
idales pour les pervers sans motions qui cherchent
les massacrer, ils possdent aussi cette capacit de
585/704

rsilience si bien voque par Boris Cyrulnik6. Pour


viter dtre dtruits, ils savent saisir la plus petite
aide, le moindre signe despoir. Ils ne se laissent pas
submerger par un dcouragement mortel, ils se battent
et trouvent en eux des ressources inconnues. Ils sont
anims de la mme nergie que ceux que le destin a
durement malmens et qui sappuient sur toutes les
aides possibles pour se construire une existence solide,
au lieu de se laisser aller une totale dmission que
leur cruelle destine aurait parfaitement justifie. Leur
vitalit leur vient du plus profond de leur tre, elle jail-
lit encore quand on la croit tarie, conservant ceux
que lon pensait vids de toute force une chaleur sol-
aire stupfiante.
Lirrfutable logique quils savent mettre en
uvre, mme dans les situations les plus
douloureuses, leur est aussi dune aide inestimable :
elle leur permet de ne pas se laisser anantir par les re-
proches de leur bourreau. Ils parviennent ainsi se
reprendre et retrouver une cohrence leur permettant
de dtecter laspect spcieux des arguments utiliss
586/704

contre eux. Mme ceux qui nont pu se construire une


trs bonne image deux-mmes sont capables de per-
cevoir le manque de logique de certains discours,
uniquement destins les dmolir.
Se trouver pris dans une situation de harcle-
ment moral est un terrible pige pour les individus
dous, quand ils nont pas t reconnus dans toutes
leurs qualits : il est plus difficile de sen dfendre lor-
squon na pas de soi-mme une image solide et forte.
Considres travers le prisme du perfectionnisme,
les qualits les plus sres deviennent des dfauts, ouv-
rant une voie facile aux reproches en tout genre.
Mais il subsiste toujours un noyau de rsistance
qui permet de se relever, en dpit des blessures et des
cicatrices. Meurtris, dsenchants, pitoyables parfois,
les individus dous conservent envers et contre tout
leurs incomparables qualits desprit et de cur, et,
surtout, un got pour la libert qui donne tous les
courages. Un butin sur lequel le plus habile et le plus
sournois des tortionnaires ne mettra jamais la main.
Sans doute parce quil ne les conoit mme pas.
587/704

La dtresse du visionnaire ou le syn-


drome de Cassandre
Des tudes rcentes ont mis en vidence cer-
taines spcificits du fonctionnement crbral chez les
enfants dous. Michel Duyme cite ainsi une tude
mene par Norbert Jausovec, comparant certains in-
dices EEG (lectroencphalographe) entre les enfants
dous et ceux dont le QI est situ dans la moyenne.
Les rsultats indiquent que les enfants dous utilis-
ent les aires crbrales pertinentes pour effectuer un
exercice, tandis que les autres enfants font aussi appel
dautres aires. Les enfants dous rsolvent le
problme sans apprentissage pralable important et,
avec un effort mental moindre, ils arrivent une meil-
leure performance7.
Autrement dit, ils sollicitent une plus petite part
de leur cerveau et lactivent moins. Tout se passe en
fait comme sils avaient dj assimil ce quon leur
588/704

enseigne : il ny a donc pas dapprentissage, ils savent,


sans pouvoir dire comment ils raisonnent.
Cette faon de procder entrane de graves con-
squences sur les apprentissages scolaires, mais un des
effets, moins apparent et plus spcifique, serait ce
quon peut nommer le syndrome de Cassandre .
Dans la mythologie grecque, Cassandre, jeune
fille la personnalit certainement bien affirme,
manifestait une intelligence aigu et une logique
toute preuve. Cet ensemble de qualits lui permettait
de percevoir, de la faon la plus cohrente qui soit, les
vnements venir ; il lui suffisait de procder une
simple dduction partir de faits que chacun pouvait
constater.
Lunique dduction prvisible quelle avait ng-
lige, ce qui est bien naturel puisquelle tait seule
concerne et quon se proccupe souvent beaucoup
moins de soi que des autres, lui cota trs cher, ainsi
qu tous ses descendants : elle navait pas imagin
quun dieu aussi considrable quApollon soffenserait
comme un simple mortel de ce quelle et refus de
589/704

rpondre ses avances. La condamnation fut terrible :


Cassandre verrait avec une acuit fulgurante les
vnements venir, mais personne ne la croirait.
Si on y rflchit un peu plus, on voit bien que
cet effroyable chtiment sinscrivait dans une logique
inluctable ; et cest la malheureuse rebelle, victime de
sa vertu et de ses dons, qui fut utilise comme
rvlateur de la faiblesse des hommes. Si Cassandre
avait succomb son charme, Apollon, tout la fois
farceur et perspicace, aurait trouv un autre prtexte
pour faire apparatre en pleine lumire la dbilit in-
trinsque du genre humain : pour son infortune, ce fut
Cassandre quil chut de sadresser ternellement
un auditoire dune incrdulit inbranlable chaque fois
quelle annoncerait une catastrophe. Ltre humain re-
fuse avec obstination de se rendre la raison, dad-
mettre comme vraies les consquences invitables
dun vnement. Il veut croire que tout sarrangera
selon ses dsirs, de faon magique. Il ignore la lo-
gique, la raison, la dduction la plus lmentaire,
puisque cela ne larrange pas, et il prfre se bercer
590/704

dillusions, caresser ses rves, en attendant la bonne


fe qui lui demandera dune voix mlodieuse quels
sont les trois souhaits quil veut voir exaucer sur-le-
champ, en rcompense de son attitude docile, mrit-
ante et applique. Le jugement, la sagesse, la lucidit
lui restent trangers, mme surtout ? quand il croit
les possder.
Aussi Cassandre spuise-t-elle prvenir son
entourage, sans aucune chance dtre entendue.
Les Cassandre connaissent bien cette situation :
elles avertissent qu se prcipiter avec aveuglement
sur une route mal connue on risque la catastrophe, que
la lumire brillante, l-bas, au loin, est un mirage des-
tin abuser les nafs, quune construction sans fonda-
tions va scrouler, et que de belles paroles endorment
la vigilance de ceux quon cherche garer.
Elles se dsolent de voir tous ces individus ner-
giques et entreprenants agir sans rflexion et courir
vers un prcipice, mme quand on leur crie de freiner
cette course absurde.
591/704

Elles souffrent quand deux tres aussi mal as-


sortis quil est possible dcident de vivre ensemble, de
crer un foyer et davoir des enfants, supportant avec
la longue habitude des Cassandre de sentendre traiter
de jalouses, de pessimistes, de prtentieuses manquant
de charit quand elles mettent des doutes sur la solid-
it dun tel couple.
Cette lucidit, dont elles ont t dotes sans
lavoir dsire, leur devient rapidement un fardeau
dont il est impossible de se dfaire.
Tout jeune, lenfant ainsi dou ne comprend pas
pourquoi ce qui lui apparat avec une clart pro-
prement aveuglante semble invisible aux yeux des
autres. Il a limpression dnoncer une vidence,
quand il parle de ce quil voit ou de ce quil com-
prend, et il dclenche aussitt une raction dincr-
dulit obtuse, quil est incapable dbranler un tant
soit peu, en dpit de la chaleur de sa conviction. Sil
finit par essayer daffirmer, dun ton plus premptoire
que de coutume, quil a raison, quil le sent du plus
profond de son tre et que toute sa logique lui dicte sa
592/704

conclusion, on jugera quil est bien prtentieux, arrog-


ant et autoritaire, en oubliant que ses avis ont toujours
t pertinents. On dira que ce ntait que prmonition
imprcise et, comme telle, soumise aux lois du hasard.
Si un enfant dou a mis un avis particulirement judi-
cieux, cest par un alatoire concours de circonstances,
mais non par le fruit dune dduction lirrfutable
logique.
Pourtant, avec une obstination remarquable,
lenfant dou sentte et persiste clamer ses mises en
garde, ses avertissements, ses apprhensions. Il vite
soigneusement de triompher par des Je lavais bien
dit ! victorieux quand la catastrophe quil prvoyait
se produit, soudainement et de faon imprvisible
pour les autres, annonce de longue date par lui mais
on la oubli, on a pens quil sagissait de paroles en
lair
593/704

Encore un moment, monsieur le


bourreau8
Parfois, il ressent un lan de nostalgie : il aim-
erait, ne serait-ce quune seule fois, prouver, lui aus-
si, cette sensation de bonheur immense, quand on croit
que lavenir sera totalement lumineux, ouvert et in-
tensment heureux. Toutes les embches qui pars-
ment le chemin ordinaire des individus auront disparu,
les fes ayant enfin accompli leur devoir. Pour se ber-
cer de la plus bate des illusions, il suffit de faire taire
la petite voix qui susurre que rien ne peut jamais tre
tenu pour acquis, que la vie sait rserver aux moments
les plus inattendus les surprises les plus dsagrables,
que la condition humaine nest pas labri des vne-
ments dplaisants. Comme les Cassandre regrettent de
ne pouvoir faire une incursion, ft-elle minuscule,
dans cet univers ferique, pour savoir enfin ce quest
le bonheur quaucune ombre na encore entach !
Goter, durant quelques divines minutes, une quitude
594/704

insouciante et simaginer quon est enfin arriv, quon


a touch le port aprs avoir essuy tant dorages :
voil le rve des Cassandre, qui savent bien que le r-
veil sera brutal et cruel ; mais, auparavant, ne
pourraient-elles apprcier, comme le plus grand
nombre, la douce batitude qui rchauffe lme ?
Quimporte ensuite si la chute est douloureuse, les
moments de tendresse qui lauront prcde la ren-
dront plus supportable, laissant esprer que reviendra
un jour ce bonheur indicible ; rendu plus perspicace
par lexprience, peut-tre saura-t-on le garder ?
Quand les Cassandre se sont aguerries, elles sa-
vourent avec ferveur ces minutes de bonheur. Elles
savent que le temps leur est compt et quil ne faut pas
perdre une seconde : les larmes viendront peut-tre
leur heure, il nest pas ncessaire dtre impatient
Elles savent aussi que tout bonheur se mrite, et elles
entretiennent avec un soin jamais relch les joies fra-
giles et prcieuses quelles ont su immdiatement
reconnatre.
595/704

Pour une fois, leur don aux effets si souvent per-


vers leur a permis de comprendre dans linstant mme
quil leur fallait consacrer leur nergie et leur intuition
lpanouissement de cette harmonie qui transforme
leur existence. Toutes leurs perceptions en alerte, elles
anticipent les dsirs de lautre cest alors quon les
pense doues dune intuition anormale : elles savent
seulement interprter les plus lgers signes mis par
lautre et en tirer sur-le-champ la conclusion qui sim-
pose pour agir en consquence. Elles-mmes se
pensent parfois un peu magiciennes, mais ce nest que
la logique la plus rigoureuse, quand elle nest pas
trouble par des tats dme incongrus, qui leur inspire
la conduite voulue.
Lenfant dou a grandi, il est devenu un adulte
la lucidit intacte, qui a appris choisir ses inter-
locuteurs. Il ne se hasarde dire ce quil sait qu des
auditeurs dont il espre tre compris demble, parce
quil a cru dceler chez eux une possible ressemblance
avec lui. Alors, pour une fois, peut-tre unique et mi-
raculeuse, les augures peuvent changer leur
596/704

lgendaire sourire, avec le sentiment dlectable dune


rconfortante connivence.
Le plus souvent, nanmoins, il est oblig de
vrifier que ses paroles seront comprises en se mettant
la place de son interlocuteur pour adopter son tat
desprit le plus fidlement possible : il emploie seule-
ment des mots que ses auditeurs peuvent saisir sans
vritable effort, il tait les notions qui pourraient leur
sembler incroyables, scandaleuses, aberrantes ou
mme dlirantes. Il prend ainsi lhabitude de coder ses
paroles et le fait presque spontanment, sans vraiment
rflchir. Trs rarement, il peut cder la tentation et
se permettre lexpression sans fard du plus intime de
son tre. Il soffre de la sorte un petit plaisir, en ima-
ginant que son interlocuteur va lui rpondre naturelle-
ment et sur le mme ton, sans sesclaffer, sans ston-
ner ni se scandaliser, parce que, lui aussi, parlerait la
mme langue et ne chercherait pas traduire, dans son
langage lui, les paroles entendues en en faussant
compltement le sens. Il sait bien que cet espoir est il-
lusoire, mais au fond de lui persiste sans doute encore
597/704

une faible lueur : et si, un jour, on lui rpondait sans


dcalage, exactement sur le mme registre, avec des
mots appropris ? Cest un rve, sans doute, une
chimre, mais combien encourageante ! Il puise dans
ce sublime mirage la force ncessaire pour continuer
sa route ; peut-tre, au moment o il ny songera
mme plus, recevra-t-il une rponse
Le syndrome de Cassandre restera-t-il ternelle-
ment le signe de la maldiction qui frapperait les plus
dous parmi les hommes ? On pourrait le craindre : les
mythes grecs se distinguent entre autres par leur capa-
cit perptuer lcho des vrits ternelles. Mais la
puissance imaginative, la finesse et la perspicacit des
sujets dous ninventent-t-elles pas, chaque jour, un
chemin filant vers la lumire en dpit des cueils ?

1- Enqute parue dans La Presse mdicale, 10 mai 2003, tome 32,


n 16, p. 721-768.

2- chelle de Neugarten : Neugarten B.L. et al., The Measurement


of Life Satisfaction , Journal of Gerontology, 1961.
598/704

3- V. Kostek, P. J. Ousset, F. Nourhashemi, S. Lauque et al., Vieil-


lissement avec succs et fonctions cognitives : mise en vidence de facteurs
prdictifs partir de ltude Icare , Anne griatrique, ditions Serdi, Paris,
1997.

4- E. Shneidman, The Indian Summer Life. A Preliminary Study of


Septuagenerians , American Psychologist, 1989.

5- Marie-France Hirigoyen, Le Harclement moral. La Violence per-


verse au quotidien, Syros, 1998.

6- Rsilience : Capacit russir, vivre, se dvelopper en dpit


de ladversit. Boris Cyrulnik, Un merveilleux malheur, Odile Jacob, 1999.

7- Michel Duyme, Colloque de Paris AFEP, janvier 2002, citant


Norbert Jausovec, Brain Research, aot 2001, p. 55-60.

8- Supplique que lon attribue Mme du Barry sur lchafaud.

52
Se dcouvrir enfin tel quon
est
(Arielle Adda)
On est toujours surpris quun tel nombre de gens
intelligents ne soient pas du tout persuads de leur
don ; pour un peu, on les taxerait de coquetterie :
sachant bien, au fond deux-mmes, quils sont dous,
ils quteraient tout simplement les compliments, et
lon serait bien bte de marcher dans leur jeu et de les
flatter.
Et pourtant Les enfants ne croient pas leurs
parents quand ceux-ci leur rptent inlassablement
quils possdent une belle intelligence. Ils pensent
mme que ce genre de remarque recle un pige du
genre Puisque tu es intelligent, tu peux russir en
classe , ou bien que leurs parents, aveugls par leur
amour, ne voient pas leur enfant tel quil est
600/704

vritablement, avec ses faiblesses, ses lacunes et son


impossibilit suivre le rythme de la classe. Puisquils
refusent dtre dtromps, les professeurs sen char-
geront, crment, cruellement mme, et les parents ds-
abuss devront bien sappliquer admettre la ralit :
leur enfant nest pas plus intelligent que les autres, il
serait mme dans une petite moyenne, dont il ne con-
vient pas de se vanter.

Un malaise indfinissable
Les annes passent, lenfant qui a du ses par-
ents fait tout de mme quelques tudes, il suit un
chemin semblable celui de ses camarades, trace sa
voie dadulte, construit sa vie professionnelle, senti-
mentale. Il parvient un mode de vie peu prs satis-
faisant et na donc aucune raison de se sentir mal.
Pourtant, il a tendance faire des histoires, il nest ja-
mais content, il y a toujours quelque chose qui le con-
trarie. Les sources de cette insatisfaction, tellement
floue quon ne peut la cerner, restent elles-mmes
601/704

indfinissables, impossibles dcrire ni mme


voquer de faon claire, comprhensible : ce serait
comme un malaise vaguement mtaphysique, li la
condition humaine, avec ses limites et son angoisse
originelle rien que de trs banal.
Parfois, il trouve un apaisement en changeant
radicalement de mode de vie. Aller vivre ltranger,
par exemple, gomme nombre de dcalages : il y a en-
fin une justification rationnelle toutes ces
diffrences. Il est vident quun Franais aura des
habi-tudes de vie autres, et, si ses raisonnements
diffrent, on sait bien que la structure du langage en
est la cause, le mode de pense tant li en profondeur
la langue maternelle. Dj, enfant, il avait pu tenter
de dguiser cette diffrence par une apparence dex-
plication logique. Comme il ne se sentait jamais
totalement son aise lorsquil se trouvait avec ses
pairs, il se rfugiait dans la compagnie denfants plus
jeunes, parce que tout ce qui len diffrenciait se justi-
fiait demble. On disait : Il est merveilleux avec les
tout-petits ! Mais le risque tait grand de payer ces
602/704

moments de rcration en sentendant taxer dimma-


turit par dminentes personnalits hochant la tte
dun air docte et entendu.
Devenu adulte, il continuera dprouver un sen-
timent dapaisement lorsquil pourra soccuper den-
fants et les ouvrir la connaissance comme il aurait
tant aim quon le fasse pour lui quand, petit, il rvait
de partir explorer le monde. Cest cette comprhen-
sion particulirement fine qui incitera son entourage
commenter de nouveau cette vocation : Il est encore
trs immature, alors il comprend bien les enfants et
sentend avec eux sans difficult.
Quelle explication rationnelle trouve-t-on pour
celui qui comprend bien les chats ?
En ralit, ladulte dou encore la recherche de
lui-mme et qui sexpatrie sacrifie le mince plaisir que
lui procure parfois la complicit fugitive danciens
condisciples ou amis : il prfre encore tre considr
pour une fois juste titre comme un tranger. On
lui pardonne alors ses originalits, on laide quand il
flotte un peu dans ce mode de vie qui nest pas le sien,
603/704

et, de surcrot, il enrichit son bagage culturel et son


curriculum vit. Mme si le retour est prilleux, il ne
sera pas plus douloureux que linconfort prcdant son
dpart. Et, l encore, lexcuse de la radaptation dev-
rait fonctionner peu prs.
Ce nest l quun exemple des stratagmes adop-
ts par ceux qui sont ainsi en qute de leur image. Ils
ne manquent ni de ressources, ni dides, ni surtout
daudace, apanage de celui qui pense navoir rien
perdre en adoptant une dmarche risquant de lloign-
er encore un peu plus de son entourage.

Sidentifier soi-mme
On se souvient quun bb se voyant pour la
premire fois dans un miroir ne sait pas quil regarde
son reflet : il croit quil sagit dun autre enfant et va
le chercher derrire ce miroir farceur. Il est possible
que lhomme garde toujours une trace de cette incerti-
tude : un miroir ne renvoie pas limage que peroivent
les autres, mais celle, brouille par les alas de
604/704

lexistence, quil sest pniblement construite avec ses


manques, qui lont parfois fait chouer, ses dfauts,
qui lui ont interdit lamour idal, et les multiples
marques de ses checs mme ceux qui taient telle-
ment secrets et intimes quils avaient lair de succs.
Ce serait cette image, entache de mille dfauts,
quil a intgre au plus profond de son tre. Dans ces
conditions, les compliments ne marquent pas. Ils font
plaisir sur le moment, mais nont pas le pouvoir def-
facer des cicatrices trop anciennes pour tre si facile-
ment oublies. Ils renvoient bien une image flatteuse,
mais on aurait tendance penser quil sagit dune
russite accidentelle, due un heureux hasard : gagner
un jour au poker ne signifie pas quon va gagner
chaque fois tous les jeux ; on a eu la chance de rece-
voir une bonne donne et de pouvoir lutiliser, rien de
plus.
Il ne suffit pas dentendre de flatteuses dfini-
tions de soi pour se rconcilier avec cette image, qui a
si souvent trahi rves et espoirs. De surcrot, il ny a
aucune raison quun entourage particulirement
605/704

attentif semploie constamment restaurer une image


abme ; plus naturellement, il ne mnage pas ses cri-
tiques, auxquelles celui qui doute tant de lui adhre
avec enthousiasme. Plus encore, il sexaspre de cette
insatisfaction dnue de fondement, rptant lenvi
quelques adages du genre Quand on veut, on peut ,
Aide-toi, le ciel laidera , etc. Pour finir par lim-
parable Tu as tout pour tre heureuse , adress
une jeune femme aux larmes absurdes et irritantes.
Ces critiques, prtendument dictes par un souci
pdagogique il faut aider le dfaillant se reprendre,
fournir un petit effort, se maintenir un niveau sat-
isfaisant produisent un effet contraire, nfaste
lextrme. Noublions pas que le perfectionnisme ca-
ractrise lenfant dou : ladulte conserve naturelle-
ment ce trait. ceci prs que, dans son cas, la notion
de perfection risque de devenir absolue : avec lenver-
gure de son imagination, il envisage une uvre idale,
divine pourrait-on dire, si on ne craignait de taxer
ces tres dsempars dorgueil et de prsomption.
Mais comme il est facile de donner le coup de pinceau
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destructeur du chef-duvre, quand on est un simple


individu avec ses difficults propres, ses hsitations,
ses doutes qui gauchissent son habilet ! La nature est
l pour nous donner une ide de la perfection : fleurs
la subtile gomtrie, animaux superbes dots datouts
admirables Les crations humaines, au contraire,
prsentent tant de dfauts parfois infimes, certes,
mais suffisants pour bloquer la machine la plus perfec-
tionne. Ladulte, qui a t un enfant dou rarement
satisfait de ses uvres, est familier de ce perptuel
malaise au vu dun travail entach derreurs. Les
souvenirs de ses dfaillances tellement nombreuses,
que rien ne saurait ses yeux excuser, entretiennent
un sentiment de culpabilit vague et insidieux qui
pousse sinterroger sans cesse : Ai-je agi comme il
le fallait ? , quel moment me suis-je tromp ? ,
Jai d dire quelque chose qui a froiss cette fille qui
me plaisait, je suis si maladroit , Jai d vexer ce
garon que je trouvais si bien, il a prfr aller avec
une autre, cest bien fait pour moi , etc. Pour
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conclure, comme laccoutume, par : Je suis nul, je


ne vaux rien.
Combien se sont ainsi dsols au sortir dun ex-
amen, persuads de leur chec, jusquau moment o
ils apprenaient quils taient reus avec mention ?
Les paroles consolatrices, tout comme celles
destines rveiller une conscience de soi trop dis-
traite, restent curieusement de peu deffet. Mais,
quand celui qui est ainsi dans la peine, sans en conce-
voir les raisons, se reconnat dans une description
qui ne sadressait pas spcialement lui , il a lim-
pression curieuse et inusite de voir sa propre histoire,
raconte comme il ne la jamais entendue jusque-l, et
il en conoit parfois une motion inconnue et violente.
Cest une rvlation, dautant plus brutale quelle est
inattendue et quil ny tait pas du tout prpar,
comme on peut ltre en allant voir un mdecin de
lme, par exemple.
Quelque chose simpose alors la conscience,
dans un mouvement trs particulier qui se serait effec-
tu linsu de son auteur : voil quun rideau souvre
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soudain, lui dvoilant un spectacle qui pourrait tre ce-


lui de sa vie, dans un clairage dessinant bien les d-
tails, au lieu dentretenir le flou habituel qui noie
dombre les causes du malaise. Celles-ci sont dsor-
mais exposes avec tant de clart quil est impossible
de ne pas les reconnatre, de ne pas les identifier enfin
comme faisant partie de soi, de son pass. Pour une
fois, les choses sont voques sans fard ni faux-semb-
lant, dbarrasses du brouillage des strotypes de
lenfance : les ressorts les plus cachs de lme, les
motions dont personne navait recueilli lcho sont
dcrits comme des lments dune extrme banalit,
expliquant simplement pourquoi on ne se sent pas bi-
en, quand on a tout pour tre heureux1 .

Aprs lillumination
Il ne reste plus qu saccoutumer cette nou-
velle image de soi, tout comme si les lments dun
puzzle, qui nauraient jamais t parfaitement ajusts,
se mettaient soudain en place sans la moindre
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quivoque, offrant, enfin, la vision cohrente et apais-


ante dune personnalit en accord avec elle-mme.
Faire connaissance avec cette personne inconnue et
pourtant tellement proche, chaleureuse et amicale,
quon a porte en soi sans le savoir tout au long de ces
annes douloureuses, devient une aventure passion-
nante. Cest une exploration en territoire la fois
tranger et combien familier, qui permet de restaurer
lordre harmonieux que lon avait fini par croire
lapanage du seul au-del.
Maintenant, ces sujets blesss savent que leur
qute, qui semblait la fois erratique et dsespre,
ntait pas vaine. Ils comprennent aussi pourquoi ils
ne sont pas plus nombreux la mener : mme sils ne
sont jamais totalement convaincus davoir une intelli-
gence plus vive que la moyenne, il serait dommage de
ngliger ce fil conducteur. Sils chouent encore une
fois dans cette nouvelle recherche, ils sauront panser
leurs blessures : ce ne sera pas la premire fois quils
se heurteront cruellement un mur hriss de
piquants.
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Lespoir qui se lve timidement laisse aussi ima-


giner quils ne sont pas seuls connatre ce dsarroi.
Peut-tre, enfin munis dune cl inhabituelle et pour
une fois apaiss ils commencent nourrir lespoir
audacieux de toucher un rivage plus serein ,
pourront-ils cesser de se murmurer : Mais, vrai, jai
trop pleur, les aubes sont navrantes, toute lune est at-
roce et tout soleil amer2 Et ils entreprendront de
remonter vers la source enfouie de ces larmes quils
croyaient intarissables.
Lamertume, aussi, peut sattnuer.
Parfois, un miracle saccomplit, gnralement
sans que les protagonistes en soient mme conscients :
celui qui na jamais eu de lui-mme une image pr-
cise, qui ne se reconnaissait pas dans celle quon lui
renvoyait notamment parce quon prenait ses
dfenses, pniblement forges, pour des cara-
ctristiques fondamentales de sa nature se voit tout
coup avec une nettet aveuglante dans le regard
amoureux et complice de son partenaire. En ralit,
tout commence quand il saperoit quil prouve un
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sentiment indit de paix, de repos et de calme, et quil


nest plus en alerte cest dailleurs cette occasion
quil dcouvre que, avant , il se tenait toujours sur
ses gardes. Dans la compagnie de cette personne bien-
veillante, rconfortante et comprhensive, il a lim-
pression que son tre se dilate, occupe toute sa place,
au lieu de rester contraint et bloqu pour ne pas attirer
lattention ou les critiques. Dans le regard de lautre, il
peut voir limage dun tre aux qualits rares et pr-
cieuses, qui na pas ressentir de honte pour ses faib-
lesses, qui recle, au contraire, une richesse incom-
mensurable, inpuisable, de nature combler les de-
mandes les plus secrtes. Ce regard-l, qui na pas be-
soin dtre illustr par des mots, est la plus belle
marque dun amour idal. Il vaut toutes les autres
qualits, parce quil les rsume toutes et rend nglige-
ables les dfauts ou les manques de lautre.
On sait bien quil ny a pas de relations nettes
entre mrite et chance, et cest une chance inoue pour
les deux amants que cette rencontre ait pu se produire.
Renvoyer lautre une image tellement vraie quelle
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vite toute explication, quelle devance toute justifica-


tion et la rend inutile est gage de bonheur, tant pour
celui qui a su voir au-del des apparences que pour ce-
lui qui a su reconnatre la justesse de cette image de
lui-mme, loin des faux-semblants quil a parfois
dlibrment choisis.

La rvlation du don intellectuel, pour bou-


leversante quelle soit, nest que le dbut dun par-
cours compliqu, mais moins douloureux quon ne
pourrait le croire, grce la lumire nouvelle qui illu-
mine le chemin.
Il est, bien videmment, impossible de tirer un
trait sur son pass et deffacer dun coup tout ce qui
la compos ; cest le regard que lon porte sur lui qui
a chang : quand un couple a longtemps march au
mme rythme, on peut tre assur que chacun de ses
membres possde des dons de qualit semblable,
mme si rien na t dmontr par des tests. Ces dons
sont complmentaires, sans hirarchie de valeur. Sil y
a msentente, les causes peuvent en tre multiples, et
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il est certain quun niveau de comprhension trop


diffrent empche un couple de fonctionner sans -
coups. Cest surtout dans ces cas-l que le mur din-
comprhension se dresse dans toute son horreur inex-
orable. Il serait illusoire de rver le franchir un jour.
Cette vision nouvelle que lon a de soi-mme in-
cite souvent modifier sa vie professionnelle cause
de laudace, jusque-l inconnue, qui pousse laction.
Quand on a la chance de travailler dans une entreprise
le permettant, on peut reprendre des tudes, envisager
sereinement doccuper des fonctions responsabilits,
alors quon se croyait si nul que la moindre charge de-
venait un fardeau crasant et angoissant. Cette seule
perspective tait glaante, mme si on la dguisait
sous une apparence de refus sympathique de toute
autorit.
Ce moi ancien devient un enfant que lon chrit
parce quil est douloureux, un peu handicap, et lon a
pour lui laffection rserve aux plus faibles, ceux que
la vie na gure gts ; il est recroquevill dans sa
coquille protectrice, souffrant et silencieux, ne sachant
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exprimer son affliction. Peu peu, il se hasarde oc-


cuper une place plus importante, constatant quil ne
provoque aucun cataclysme ni, surtout, aucune
moquerie, mais une sympathie inhabituelle. Il prouve
alors le dsir de venir en aide tous ceux qui sont en-
core endoloris et muets, et il cherche orienter sa pro-
fession en ce sens autant que cela lui est possible. Il
veut permettre des semblables, toujours emmurs
dans leur carcan, de connatre cet enchantement inef-
fable quest la rvlation de la totalit de son tre.
Un horizon clatant, dune splendeur ingale,
laisse esprer un accomplissement plus heureux pour
ceux qui sont encore dans la peine et qui nesprent
peut-tre mme plus entrevoir un jour une issue. Celui
qui a enfin acquis la pleine possession de ses dons
saura leur ouvrir cette voie.

1- Cette rvlation est plus frquente chez les femmes : malgr


lvolution de la situation, on sapplique tout de mme moins dtecter les
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capacits intellectuelles des petites filles, du moment quelles restent dans une
honnte moyenne lcole.

2- Arthur Rimbaud, Le Bateau ivre.

52
Sinscrire dans le monde
(Hlne Catroux)
Les adultes qui ont t des enfants dous non re-
connus et nont pas eu la chance dtre aids faire
fructifier leurs dons restent blesss : ils ont souvent du
mal trouver leur juste place dans le monde profes-
sionnel et dans la socit.
La plupart du temps, ils se reconnaissent tra-
vers leurs enfants. Mais leurs ractions sont diverses.
Certains refusent de reconnatre la surdouance de leur
enfant, car, la seule vocation dune telle probabilit,
une vague dferlante porteuse de vcus destructeurs
les engloutit : Je ne veux pas que mon fils vive ma
galre. Dautres affrontent la ralit et cherchent un
accompagnement pour leur enfant, afin quil puisse se
construire harmonieusement. Trop nombreux sont
ceux qui restent en chec (un tiers, environ). Esprons
que linformation donne sur ce sujet permettra de
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reconnatre le don ds le plus jeune ge. Il reste con-


struire une proposition scolaire adapte leurs
besoins

Trouver sa place
Recevoir des adultes pour quils puissent faire
une autre lecture de leur chec et trouver avec eux
comment se reconstruire, en fonction de leurs vraies
inspirations et de leurs ressources, est toujours pour
moi source de beaucoup dmotions. Un tel travail ap-
porte aussi des clairages pour prvenir les checs
scolaires des jeunes lves dous, et plus particulire-
ment dans la recherche dune orientation profession-
nelle pour les lycens. Faire un choix est un acte diffi-
cile pour tout tre humain, mais, quand les dons et les
intrts sont multiples, le choix devient mission
impossible
Il me semble trs important que la recherche
dune orientation professionnelle se fasse partir de
ce qui anime profondment la personne, et non pas
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seulement au vu de tests ne tenant pas compte du pro-


jet, qui donne sens leur vie. De nombreux jeunes
dous expriment ainsi trs clairement leur dsir : Je
veux apporter ma pierre la construction de cette
socit.
Michel Saucet, ingnieur, a mis au point, en
sinspirant des travaux du Japonais Kawakira Jiro1,
une proposition de recherche dorientation que lon
peut faire diffrentes tapes de sa vie : collge, ly-
ce, rorientation professionnelle, retraite Son nom
prcise bien ce quelle induit : Construire Son
Avenir (CSA). Elle comprend trois tapes : rver
son avenir sans censure, confronter son rve la ral-
it pour se donner les moyens de la ralisation, grer
les obstacles. chaque fois que jutilise cette
mthode, je constate combien elle permet de dgager
les critres qui doivent tre nourris dans la future in-
carnation professionnelle.

Amandine, en terminale, 155 de QI. Obtenant


des rsultats quilibrs, elle pouvait prtendre
619/704

diffrents choix : littraire, scientifique, artistique. Le


CSA lui a permis de prendre conscience quelle avait
besoin de participer en quipe un travail de
recherches orientes au service dun mieux-tre con-
cret pour les humains, de vivre dans un environ-
nement nature, de garder du temps pour le thtre.

Il est intressant de pouvoir constater quau


cours de cette recherche les choix prfrentiels r-
pondant des besoins vitaux se mettent en place. Si
une certaine prise de distance simpose lgard dun
cursus en grande cole pour ne pas gcher les
dons , je conseille parfois des tudes suprieures
ltranger, o les ouvertures correspondent mieux
leur besoin de travailler dans diffrents domaines : par
exemple, allier le scientifique et le littraire, tout en
ayant du temps pour pratiquer un sport ou une activit
artistique. Le cursus y est moins rigide : on peut passer
dun secteur dans un autre ou moduler ses choix de
cours, on nest pas enferm dans un parcours.
620/704

Les jeunes adultes dous ont plus que dautres


besoin de faire ce travail dorientation pour dcouvrir
le projet qui donnera des couleurs leur vie. Noubli-
ons pas quune grande gnrosit les anime et quils
ont envie dapporter dune manire ou dune autre leur
contribution la construction de cette socit.

Pour tmoigner de ce qu tout moment de la vie


dadulte dou, quelle que soit son histoire, il est pos-
sible de prendre un chemin correspondant mieux sa
propre mission, jai slectionn des rencontres avec
des adultes.

linvitation dArielle Adda, qui a reu son


fils pour une valuation, Jean-Philippe vient me con-
sulter. Comme un grand nombre dadultes dous, il a
fait, travers le compte rendu concernant son fils, une
lecture de sa propre vie. Il a pu comprendre les causes
de son chec scolaire et ce sentiment de ne pas tre
sa place dans son milieu socioprofessionnel.
Il a 38 ans et dirige un service de maintenance
informatique. Il ny trouve pas son panouissement,
621/704

car ce type de travail ne nourrit pas son besoin de


crativit, et les diplmes obtenus ne correspondent
pas ses capacits. Il ressent un mal-tre dautant
plus aigu que sa femme a obtenu un poste important
dans ladministration en sortant de lENA.
Un premier entretien lui a permis de sortir de
sa confusion : ce ntaient pas ses capacits intellec-
tuelles qui lui avaient fait dfaut, mais linadaptation
du systme scolaire qui lavait conduit l chec .
Il a pu reconnatre combien ses parents, avec des
moyens limits par manque dinformation, lavaient
soutenu en continuant croire en lui au-del des r-
sultats. Le comportement de sa femme, trs positif, la
aid faire cette dmarche de rorientation. Nous avi-
ons toutes les conditions pour construire un avenir
correspondant ses dsirs et ses ressources hu-
maines et intellectuelles : remise en confiance dans
ses capacits, comprhension de ce qui avait induit
tant de pnibilit dans ses tudes et de souffrance en
le faisant dsesprer de lui-mme. Un avenir pouvait
se construire partir dune restauration de son vcu et
surtout en sappuyant sur de prodigieuses ressources.
Jean-Philippe sest mis dans la dynamique du CSA.
622/704

Aprs diffrentes dmarches professionnelles,


il a pu obtenir une formation. Il est actuellement un
consultant fort apprci pour sa rapidit danalyse des
situations trs complexes et pour lorientation par-
ticulire de recherches de solutions.

Le fait dterminant fut ici de comprendre que ce


ntait pas lintelligence qui avait induit lchec, mais
le manque dadaptation du systme scolaire ses be-
soins. En retournant la situation partir de son choix
dincarnation professionnelle et trouver des cls pour
utiliser ses ressources au profit de son projet
professionnel , Jean-Philippe a t mis dans une dy-
namique de changement.

Amlie, 32 ans, diplme de lESSEC et de


Sciences-Po, est responsable dun service cratif dans
une socit de production. Elle vient en entretien afin
dtre rassure sur ses capacits intellectuelles. La
psychothrapeute qui me ladresse pense quelle est
doue, mais elle na jamais pass de test. Son per-
ptuel manque de confiance en soi cre chez elle une
623/704

incapacit grer le relationnel. Elle est toujours en


dcalage avec ses collaborateurs lors des runions
pour crer de nouveaux concepts dmissions de tl.
Un entretien profil lui permet de se rassurer sur
ses capacits : sa rapidit mentale peut continuer lui
rendre le service danalyser les situations problmes
et dimaginer des solutions bien plus rapidement que
ses collaborateurs. Reste diffrencier les temps de
travail mental et de communication avec ceux de son
quipe qui na pas le mme rythme. Cela pour grer le
dcalage en vitant que ces derniers ne sentent son
impatience ou quelle ne les perde en chemin.
Elle est galement persuade que sa mmoire
ne fonctionne plus. Elle dcouvrira que sa rapidit
mentale ne lui laisse pas le temps de passer de la pro-
grammation de la comprhension celle de la
mmorisation.

Llment cl a t ici la reconnaissance de ce


que sa rapidit mentale tait pour Amlie une res-
source prodigieuse, et pas seulement un facteur de
dphasage avec ses collaborateurs. Elle a ds lors pu
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se mettre dans une gestion juste de cette rapidit men-


tale dans chaque situation : crativit, communication,
mmorisation.

Christine, 35 ans, mdecin chercheur, a t


mise en apptit de consultation travers ce que jai pu
partager avec son fils, lve dou rencontrant des
problmes dans son cursus scolaire.
Elle ne parvient pas communiquer avec ses
collaborateurs au moment de leur donner des lignes
directrices orientant les recherches ou quand il lui faut
justifier ses dcisions. Elle est dans une grande confu-
sion et trs perturbe : Je narrive plus lire des
dossiers, je ne parviens pas mexprimer de faon
me faire comprendre de mes collaborateurs. Cest trs
ennuyeux, car je suis cense diriger lunit de recher-
che. Je crois que jai accept des responsabilits ne
correspondant pas mes capacits.
Le doute quant son intelligence a une fois de
plus fait son uvre. Aprs avoir analys les processus
mentaux enclenchs dans les diffrentes tches qui
sont les siennes informations sur la maladie du sida,
analyse des tudes des chercheurs, analyse des
625/704

orientations, communication propos des recherches


, Christine peut resituer son juste niveau son
problme de communication. Elle doit utiliser des
stratgies mentales pour comprendre et rflchir (elle
passe par un codage mental visuel concret ou abstrait)
et se prparer mettre en paroles ce quelle veut faire
comprendre ses collaborateurs.

Dans cette situation, on peut observer combien il


est intressant de repositionner le projet pour chaque
tche. La programmation mentale permet de mobiliser
la stratgie de russite adquate : celle-ci ne sera pas
la mme sil sagit de comprendre et dtre en recher-
che que pour communiquer.

Daniel, informaticien dans une entreprise qui


offre des prestations de maintenance et dlaboration
de programmes, connat des difficults avec sa
hirarchie professionnelle, car il envoie des mails
truffs de fautes dorthographe. Cest un dyslexique
qui a suivi de longues annes de rducation. Il est
dsespr : Je ne vois pas comment je peux trouver
626/704

une solution alors que jai suivi un grand nombre de


sances de rducation. Lors de lentretien profil, il
prend conscience de ce que sa rapidit mentale pro-
voque des collisions dimages et quil a besoin de
passer par un codage kinesthsique pour intgrer cor-
rectement lorthographe des mots.
Je lai entran synchroniser rapidit mentale
et impression mentale des mots, afin quil puisse se
constituer un dictionnaire juste. Nous avons aussi
travaill certaines rgles grammaticales partir du
sens. Aprs quatre sances et avec des entranements
quotidiens, tout semblait rgl. Restait nanmoins
dsactiver lancrage ngatif (pour viter le retour de
la programmation ancienne, lorigine derreurs). Il
exprimait ainsi ses doutes : Malgr les progrs, je
nose y croire. Cela me semble si facile. Comment
toutes les sances dorthophonie nont-elles pas don-
n les rsultats que jai obtenus grce vos proposi-
tions2 ? Lors de notre dernier contact tlphonique,
il a exprim sa reconnaissance pour cette libration. Il
tait videmment pesant, voire bloquant, dtre valu
la seule aune dune orthographe dfaillante.
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En travaillant sur la cause mentale du trouble,


nous avons pu rduquer la programmation. En mme
temps, nous avons nettoy une mauvaise image de
soi.

Yvon, informaticien de 40 ans, a connu la


solitude pendant de longues annes, sans comprendre
que sa diffrence avec ses camarades, puis avec ses
collgues, tait un don. Test 30 ans QI maximal
, il reprend des tudes au CNAM3. Alors quil est en
plein rquilibrage de sa vie reconnaissance du
plaisir tourner trs vite dans sa tte , changes
avec des pairs au sein de Mensa, prparation dun
avenir professionnel plus en accord avec ses capacits
, il a un accident de moto. Un lger traumatisme
crnien le plonge dans lenfer du circuit des neuro-
logues qui ne comprennent pas son questionnement
sur les rsultats des examens. Le drame est que ni les
mdecins ni le psychiatre ne prennent la mesure de
son dsarroi : Tout est normal, votre traumatisme
na rien endommag. aucun moment, sa peur
davoir une intelligence bousille nest prise en
compte.
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Six mois aprs laccident, il refait un test de QI


sur Internet. Les rsultats prouvent lvidence que
son intelligence na subi aucune dtrioration. Il ny
croit pas. Il veut prouver sa mmoire en sobligeant
apprendre par cur du vocabulaire japonais. Il im-
pute ses rsultats dcevants un mauvais fonction-
nement de son intelligence. Sa conduite lenferme peu
peu dans une spirale de dpression. Heureusement,
une psychologue laidera sen sortir.
Cest la suite dun nouveau test de QI, effec-
tu aprs son rtablissement, quil vient me consulter.
Il comprend que sa stratgie du par cur, alors quil a
besoin de comprendre et de mettre chaque mot de
vocabulaire dans un projet de sens, est seule respons-
able de lchec de son apprentissage. Il peut ainsi se
rassurer sur la plasticit de son cerveau. Il prend con-
science de limportance de la programmation mentale
(le projet) dans le dclenchement de stratgies en
adquation avec son propre fonctionnement mental et
les exigences de lapprentissage. Il peut exprimenter
que, dans la mesure o il fait confiance son intelli-
gence, elle fonctionne bien.
629/704

Grce au travail quil poursuit avec sa psy-


chothrapeute et une meilleure connaissance du
fonctionnement de lintelligence, Yvon sait dsormais
que des possibles souvrent lui. Une nouvelle orient-
ation se profile : aider ses pairs faire fructifier leurs
dons.

Nous retrouvons une fois de plus le mme


schma : restauration de la confiance en son intelli-
gence, exprimentation de la ncessit dune program-
mation mentale adapte la tche, repositionnement
permettant de vivre ses dons comme une richesse qui
peut se mettre au service de la construction dune so-
cit plus juste.

Restaurer la confiance
Ces quelques tmoignages ne prtendent pas d-
montrer que la proposition que je fais peut correspon-
dre tous les types de besoins. Elle a seulement le
mrite de contribuer la restauration de soi certaines
630/704

tapes du chemin. Les adultes dous, singulirement


quand ils nont pas t reconnus, sont fragiliss par
leur douloureux parcours. Puisse cette technique con-
tribuer les rconforter en leur permettant de ret-
rouver confiance en eux et en leurs capacits.
Cest aussi pour cette raison que lon ninsistera
jamais assez sur limportance de la prise en compte de
linteraction cognitif et affectif dans un travail
daccompagnement.
Les adultes dous qui ne parviennent pas
trouver leur place dans la socit ont t non reconnus,
maltraits par un systme scolaire ferm la richesse
de la diffrence et de la complmentarit dans leur en-
fance. Comment ne pas en vouloir leur forme din-
telligence, cause de tous les maux ? Arielle Adda a bi-
en montr, dans ce livre et dans le prcdent4, combi-
en certaines personnes sont pousses par le comporte-
ment de leur entourage masquer leurs dons, dsirer
pouvoir sen dbarrasser. Quel drame !
Cest pourquoi je pense quune thrapie, quelle
que soit sa dmarche, ne peut pas faire lconomie de
631/704

restaurer la confiance en lintelligence. Cette restaura-


tion passe immanquablement par un travail spcifique
sur les processus mentaux de lapprentissage. Ce nest
que par la connaissance scientifique des lois de
lintelligence et la prise de conscience, grce la d-
marche introspective, de son propre mode de fonction-
nement mental quon peut oprer un repositionnement.
Alors, la personne pourra reconnatre son intelligence
comme une ressource trs positive, dcouvrant comme
une vidence que seule la mconnaissance de son
mode demploi a gnr des incomptences, des in-
adaptations, ce mal-tre persistant, cette impossibilit
de vivre avec ses diffrences. Enfin, elle comprendra
quelle na pas changer son intelligence, mais sa-
voir lutiliser autrement. Que ce nest pas une question
identitaire, mais une question de stratgie.
Car quexiste-t-il pour ces adultes qui nont pu
trouver leur vritable place dans cette socit ? En
sen dsintressant, celle-ci se prive de leurs dons. Et
nous aurions tant besoin de leur type de sensibilit, de
leur rapidit danalyse, de leur crativit !
632/704

1- Le Pr Shoji Shiba a fait connatre les travaux de Kawakira Jiro aux


tats-Unis et en Europe pour doter le management doutils de rsolution de
problmes.

2- Il va sans dire que je ne prtends pas pouvoir rgler ainsi tous les
problmes de dyslexie

3- Le Conservatoire national des arts et mtiers dispense un enseigne-


ment technique et scientifique sanctionn par un diplme dingnieur.

4- Le Livre de lenfant dou, Solar, 1999.

52
pilogue
634/704

Propositions pour une cole


oriente vers le sens et le
plaisir
(Hlne Catroux)
Au fil des chapitres, travers les situations
dcrites, nous avons souvent mis lcole lpreuve
du jugement. Cest pourquoi il me semble quil est
temps douvrir des pistes de rflexion pour construire
lcole idale . Un de mes amis, trs engag dans
des projets de dveloppement au service des jeunes
dans les pays dAsie, dit que les rves sont les se-
mailles de la ralit . Cest en pensant ses paroles
635/704

que jose le choix de ce mot ; et jaccepte dtre en


marche vers lidal.
La profession de pdagogue est un dfi perman-
ent. Ne sagit-il pas pour les enseignants de russir
rejoindre chaque individualit tout en assurant la ges-
tion dun groupe et en devant appliquer un parcours
normalis ? Comment prendre en compte les
diffrences au niveau des intrts, au niveau des fonc-
tionnements mentaux ?
Cette cole idale devrait tre capable de rpon-
dre quels besoins ? Quelles structures permettraient
aux lves dous de se sentir reconnus dans leurs sp-
cificits et nourris la juste mesure ?
636/704

Le sens du plaisir et le plaisir du


sens
Mes rencontres avec les lves lors des entre-
tiens et ma contribution la mise en place dune pd-
agogie pour les lves dous dans diffrents tablisse-
ments (particulirement lcole La Garanderie
Lausanne, que je prsenterai spcifiquement) mont
mise lpreuve dimaginer une pdagogie o sens et
plaisir sont prsents.
Les chapitres prcdents ont dress le portrait
intellectuel de llve dou. Nous pourrions dfinir
ainsi trois traits fondamentaux dans le cadre scolaire :
637/704

il a un besoin imprieux de faire du sens, de com-


prendre le pourquoi du pourquoi, de faire de
lindit ;
il a horreur du rptitif. Il est souvent dans une con-
fusion entre comprhension et mmorisation ;
il a peur de perdre son intelligence.

Nous avons pu exprimenter quune pdagogie


de la proposition, rendant llve acteur de son ap-
prentissage et permettant de questionner contenus,
lves et professeurs cre une motivation.
Prenons le temps de prciser concrtement ce
quest une telle pdagogie, mme si, par la lecture des
chapitres prcdents, il est possible de limaginer.
638/704

Proposer
Proposer, cest donner aux lves des lments
qui permettent de savoir quoi le cours va servir, do
lon part et o lon veut arriver : le plan du cours. Cela
est ncessaire pour se mettre dans un projet dacquisi-
tion qui fasse sens.
Pour certaines activits, llve pourrait laborer
des plans de travail. Certains cours sont prpars par
des recherches en quipe.

Questionner
Il sagit de crer une interactivit, vritable en-
traide pdagogique, de donner le droit lerreur et la
recherche. Quel est le statut de llve ? Quel pouvoir
639/704

a-t-il ? Au cours de mes annes denseignement, jai


souvent t reconnaissante de laide fournie par des
lves capables de multiplier les points de vue, de
massister auprs de leurs camarades. Travailler en
partenariat allge considrablement la responsabilit
de lenseignant. Cest srement une proposition qui
vite lennui et rgule ce qui pourrait tre vcu par
lenseignant comme une participation exclusive
(llve qui ne cesse de poser des questions).

viter la rptition
Il faut apprendre choisir des exercices appro-
pris ses besoins et surtout bien raliser quun exer-
cice peut suffire pour comprendre et sentraner.
Llve peut aussi inventer des exercices qui serviront
640/704

ses camarades. Linvention permet dintrioriser


lapprentissage. Elle est un excellent test dvaluation
pour lappropriation des connaissances.

Connatre les lois mentales de


lintelligence
Cela permet de ne pas tomber dans le pige du :
Jai compris, donc je sais et, inconsciemment, je
pense tre prt pour russir lvaluation. Il serait bon
que les lves connaissent les lois mentales de
lintelligence. Nous savons quils ne peuvent pas com-
prendre sans rfrence scientifique. Cette condition est
ncessaire pour profiter des conseils des professeurs.
Ces lois leur donnent les moyens de grer leurs
apprentissages en se mettant dans un projet qui prenne
641/704

en compte leur propre mode de fonctionnement et les


exigences de lactivit prescrite, ainsi que celles de
lvaluation (prsentation trs code). On constate
qualors la peur de lvaluation sestompe.

Des ateliers spcifiques


De tels ateliers, runissant des lves dous, leur
permettent de retrouver leurs pairs. Ils peuvent tre
proposs pour approfondir le programme ou travailler
sous des formes et dans un rythme adapts : ateliers
littraires, philosophiques, scientifiques, journaux, in-
ventions en tout genre.
De telles propositions supposent de la part de
lenseignant dtre chercheur avec llve, de donner
des signes de reconnaissance Tu as besoin de
642/704

, tout en laidant prendre en compte les ralits du


groupe classe, du fonctionnement institutionnel, du
programme et en restant dans sa mission.
Je suis consciente quutiliser ce mot de mission
est en soi compromettant ; mais jirai plus loin en
avanant que se positionner chercheur avec llve,
cest penser que le savoir est en construction. Je pense
que lenseignant a pour mission daccompagner pour
transmettre.
Or on ne peut fonctionner ainsi quen sin-
scrivant dans un projet dcole et dans un esprit sys-
tmique dans lequel linstitution sautorise inter-
prter les directives officielles prescriptions di-
dactiques et programmes en instaurant une certaine
distance, tout en permettant llve de russir les
valuations.
643/704

Il faudrait aussi parler du tutorat, rencontre


brve la priodicit particulire (pour les plus jeunes,
chaque semaine ; pour les CM2 et collgiens, chaque
quinzaine) permettant de faire le point. Ce suivi est
dynamisant ; cest un espace de parole non thrapeut-
ique, pendant lequel llve peut dcouvrir comment
optimiser son don, se repositionner par rapport des
exigences scolaires, des incomprhensions du com-
portement de professeurs ou de camarades.
Ce qui vient dtre bauch est dj vcu dans
certaines classes. Cette pdagogie na pas t mise en
place spcifiquement pour les lves dous. En fait,
cette proposition prend en compte le besoin de diversi-
fier lenseignement et ose faire lexprience que la
diffrence est une richesse.
644/704

Une cole
Cette cole a t cre en suisse en 1997 par un
groupe denseignants ayant fait le choix dune pdago-
gie personnalise et de la gestion mentale (en
rfrence aux travaux dAntoine de La Garanderie).
Jai t invite participer cette aventure et jy ap-
prends beaucoup. Ce qui est intressant est quelle na
pas t cre spcifiquement pour des sujets dous,
mais pour que des lves plus ou moins en difficult
dans des coles traditionnelles puissent se restaurer et
se remotiver, afin de russir leur parcours scolaire.
Beaucoup denfants sont attirs par lenseignement
personnalis. Cest peu peu que nous avons accueilli
des lves haut potentiel (terme adopt en
645/704

Suisse). Actuellement, leur nombre reprsente 70 %


des 90 lves.

Proposition pdagogique
Notre proposition pdagogique est la suivante :

des groupes de 12 15 lves (groupes rfrents


constitus sur un critre de tranche dge) ;
un plan personnalis pour le travail en franais,
mathmatiques, langues qui permet davancer le
programme dun niveau son rythme (faire en six
mois ou en trois mois, etc.) tout en ayant des obliga-
tions de travail : au dbut de chaque module, une
date de fin de module est fixe, pour permettre de
sinscrire dans le temps, cela dans un dialogue avec
646/704

le matre (en Suisse, un seul terme est utilis pour


tous les niveaux denseignement) ;
pour les autre matires sciences, histoire, go-
graphie, arts, sport , un travail en collectif ;
un temps de tutorat.

Chaque lve dispose de documents qui con-


stituent le dossier de llve :

le programme, dcoup en modules pour chaque


matire, o il peut traduire son avance par un
graphique ;
son plan de travail tabli selon les modules, avec des
engagements de dates pour le terminer ;
les tests la fin de chaque module, avec les
rsultats ;
647/704

le compte rendu du tutorat.

Ce dossier est vis rgulirement par les parents.


Le cours collectif est trs interactif, des exposs
peuvent le prparer.

Pendant le travail personnalis (une heure et demie


par matire), les professeurs sont la disposition
des lves pour des explications individuelles ou
des corrections. Lautonomie dans les corrections
demanderait tre plus dveloppe. Certains lves
peuvent travailler ensemble pour sentraider ou
pour travailler la mme notion. Un travail collectif
peut aussi prcder le travail personnalis.
648/704

Des ateliers mthodologiques gestion mentale en


lien avec les matires donnent des outils pour op-
timiser lutilisation de ses dons.
Des ateliers philosophiques, invention, criture de
textes, scientifiques regroupent les lves par in-
trts et par tranches dge plus larges que les
groupes classe.

Le sas
Une structure trs importante a t mise en place
depuis deux ans : il sagit du sas pdagogique , an-
im par des enseignants (particulirement par la dir-
ectrice) ayant de multiples comptences, tant dans les
disciplines quen gestion mentale et en psychologie.
649/704

Le nouvel lve y est accueilli pour comprendre


le fonctionnement de lcole, pour apprendre utiliser
les documents qui guident son travail. son arrive
dans lcole, qui est dcide aprs un stage dune se-
maine, un entretien profil pdagogique lui fait dcouv-
rir les lois mentales de lintelligence et son propre
mode de fonctionnement. Il est mis dans la dynamique
dun projet de russite. Il bnficie de suivis pour op-
timiser son profil.
Cest aussi un espace permettant de travailler un
point du programme quand llve a besoin de davant-
age de temps que ne peut lui en donner le professeur
dans la squence de travail personnalis.
Ce sas peut enfin tre un espace o lon gre des
conflits pour renforcer, complter les effets du tutorat.
Certains lves manquant de confiance en eux doivent
650/704

bnficier dun grand soutien pour se mettre dans un


projet scolaire qui fasse sens. Savoir accompagner
chaque lve en tenant les deux ples motivation et
ralit des incontournables exigences du parcours
scolaire est un dfi quotidien. On pourrait mme dire
que, dune certaine manire, cest trs sportif.
Les rsultats restauration psychologique des
lves, optimisation de lutilisation du potentiel intel-
lectuel, acquisitions, motivation montrent que notre
proposition est bien oriente. Il reste que certains
lves sollicitent beaucoup de patience, dhumilit, de
crativit et un solide tat psychologique de la part
de leurs enseignants.
La russite dune telle proposition exige que
linstitution sache dvelopper des comptences chez
les enseignants (un budget est consacr la formation
651/704

et la supervision). Chaque mois, les professeurs se


runissent. En fin danne, lquipe fait une valuation
et se donne des pistes de travail. En dbut danne,
une semaine entire est consacre la mise en place
de la nouvelle anne.
Une grande solidarit existe entre les profes-
seurs. Un rel travail systmique parents-cole-thra-
peutes renforce la personnalisation de la proposition.
Tous ensemble enseignants, lves, parents ,
nous naviguons sur le mme bateau, avec pour
boussole lalliance du sens et du plaisir et pour hori-
zon lpanouissement des enfants.
Depuis 2005, je ne suis plus inform des choix
pdagogiques de cette cole.
652/704

En guise de profession de foi


(Arielle Adda)
Le combat men, depuis de longues annes dj,
en faveur des enfants dous trouve sa rcompense
dans la reconnaissance de ceux que lon a aids un
moment parfois bien douloureux de leur vie.
lpoque des vux, des voix poses, jeunes
ou moins jeunes, remercient de laide quon leur a ap-
porte, des conseils quon leur a prodigus, affirmant
que, maintenant, tout va bien : amis, cole, vision
de lavenir devenue plus gaie et plus colore, une fois
dissips les nuages noirs de la tristesse. De belles
critures expressives expliquent sur des cartes
653/704

soigneusement choisies que la vie est beaucoup plus


agrable aprs que le portrait de lauteur a t bien
dessin : la maison, au-dehors, tout semble stre par
miracle apais. On peut mme se demander comment
la situation avait pu atteindre un tel point de crispa-
tion, pourquoi dintolrables tensions avaient gch si
longtemps lambiance familiale, quand les ractions
dun (ancien ou actuel) enfant bless semblaient
mettre en question la faon quavaient ses proches de
le considrer.
Nous lavons dit, le discours tenu au-dehors
marque profondment, presque malgr eux, les enfants
dous comme leur entourage. La dfiance,
lincrdulit, les interprtations errones sont autant de
ngations dont la toxicit peut se rvler dramatique.
Une image fausse, gravement dforme parfois, peut
654/704

laisser une empreinte durable sur un jeune esprit que


son manque dexprience de la vie rend incapable de
se rebeller. Si aucun fait nouveau ne le sort de son
marasme, il risque de stagner dans une pnombre noy-
ant les contours de sa personnalit : cest tout lintrt
du test, qui apporte une lumire dune ingalable
prcision.
Quant aux adultes, qui ont le plus souvent d-
couvert leur don de faon fortuite, ils sont transforms
par cette rvlation. Jusque-l, ils ont port en eux ce
quon pourrait appeler une indicible dsolation in-
trieure. Dcouvrir quil est possible de parler de cette
sensation intime, presque ignore, voire exclusive,
provoque parfois une raction dune rare violence,
limage dune ruption volcanique inattendue. Ils
navaient pas les mots pour exprimer ou dcrire des
655/704

sentiments aussi diffus ; mais, la lecture de phrases


qui les voquent avec justesse, qui les nomment, ils re-
connaissent immdiatement leurs motions enfouies.
Cette indicible dsolation intrieure est lourde
de sens, et dune grande nettet semble-t-il pour les
sujets dous.
Indicible convient de fait la situation : on ne
saurait se lancer dans une froide description clinique ;
les mots auraient alors un effet rducteur, qui rendrait
le propos plus obscur encore. Il est plus loquent de
procder la manire des peintres impressionnistes,
par petites touches qui, juxtaposes, crent justement
limpression dune lumire clatante. Car cette sensa-
tion de vide provoque un vertige que les mots pour-
raient accrotre : il est alors prfrable de se contenter
dune vocation o seuls se reconnatront ceux qui ont
656/704

connu ces moments dtourdissement. Pour les autres,


il sagira dun texte dallure vaguement potique
La notion dindicible suggre le caractre propre
des sensations quil serait prilleux dexpliciter trop
crment : en la matire, des mots trop prcis, par leur
cruaut mme, provoqueraient un choc dont londe
pourrait tre redoutable.
La dsolation reste tapie au plus profond de soi,
replie sur elle-mme et comme tasse, de faon que
la vie puisse continuer : le barrage maintenu par la
raison, par les habitudes et par les rflexes sociaux
contient un possible trop-plein de tristesse inquite,
mais ce mot de dsolation rend bien compte dun sen-
timent solitaire quil est prfrable, pour ne pas dire
vital, de ne pas mettre au jour.
657/704

Quand cette description vient de lextrieur, elle


apporte un soulagement inespr ; tous ceux qui re-
mercient du plus profond deux-mmes pour les lignes
qui leur ont apport un clairage inusit sur leur his-
toire tmoignent de limportance de ce travail. Parfois,
il suffit de quelques mots justes, qui touchent au cur
dune vrit ressentie comme absolue par le lecteur, et
la personne en recherche est dsormais sur la bonne
route. De petites lumires isoles, clignotant faible-
ment, suffisent pour indiquer le chemin. Cest alors
quun bon gnie, attentif et bienveillant, joue son rle
de protecteur en suscitant au moment opportun les
signes quil faut savoir reconnatre. Il y a alors ren-
contre entre une disponibilit particulire cette soif ?
de lindividu dans la peine, quil soit enfant ou
adulte, et les phrases, lues ou entendues, qui projettent
658/704

un clairage indit, insolite, sur des motions jusque-l


relgues dans les limbes du non-dit. Ce point de ren-
contre, inattendu et lumineux, tient du miracle. Reste
ensuite faire bon usage des fruits de cette
dcouverte.
On conoit mal quel point le sentiment de
solitude fait partie intgrante de la personnalit des in-
dividus dous. Il leur semble absolument naturel
dtre toujours un peu lcart des autres, tout juste
suffisamment ct pour ne pas se sentir
semblables eux diffrence subtile, qui pourrait
donner limpression dtre passagre, voire fortuite,
mais qui est en ralit constante et dont ils ne peuvent
imaginer quelle ne soit pas ternellement la marque
de leur existence. Il leur parat normal de ntre jamais
rellement compris, mme par ceux qui les aiment ; ils
659/704

savent que leurs ractions, quils sappliquent pourtant


rendre conformes une sorte de norme, resteront un
mystre pour leur entourage.
Au fond deux-mmes, ils sont convaincus dig-
norer un mode demploi de la vie que les autres
connatraient tout naturellement, quasiment ds la
naissance : eux devront apprendre pniblement, coup
derreurs, de chutes, de catastrophes quils nont pas
su prvoir eux si perspicaces habituellement , com-
ment il convient de se comporter dans les occasions
les plus ordinaires de la vie, un vertige spcifique les
empchant de discerner la voie suivre. Quelle image
peut-on se former de soi-mme dans ces cas-l ? Il est
mme difficile de conserver une nergie suffisante
pour persvrer, malgr tout.
660/704

En fonction de leur caractre, ils sen accommo-


dent avec plus ou moins de rsignation, et mme sans
tat dme particulier, puisquils nont rien connu
dautre. Lamiti, a fortiori lamour leur semblent le
lot des autres, jamais inaccessible pour eux. Mieux
vaut sen tenir au rle quon leur a ou quils se sont
assign daustre philosophe prfrant la solitude, le
rve, ltude

Cest l tout lenjeu de notre mtier : rompre le


malaise, rompre la solitude en offrant un cho une
douleur ignore, oublie. Et la reconnaissance de ceux
qui se sont sentis revivre nous encourage persvrer
dans cette recherche des mots cernant au plus prs
lindicible. Certes, il gardera sa part de mystre, mais
661/704

la dsolation en sera moins cruelle, moins aride, moins


lourde.
Je souhaite que ce livre claire ses lecteurs sur
eux-mmes, ne serait-ce quau dtour dune phrase,
la faveur dun exemple, dune image. Puissent-ils ap-
prendre quils ne sont pas condamns au silence, que
leur sort nest pas de porter ternellement en eux une
pierre glace dont ils pourraient seulement sappliquer
contenir les effets, sans esprer sen dfaire un jour.
Pour que ce travail soit men bien, chacun doit
y apporter toute son attention et toutes les ressources
que lui procure sa fonction. En premier lieu, les ensei-
gnants. Y a-t-il de plus grand bonheur pour un pd-
agogue que de voir un adulte heureux, faisant avancer
la science, enrichissant la littrature ou les arts, et de
se dire : Jai contribu pour une modeste part cet
662/704

accomplissement, jai apport cet enfant prometteur


des notions quil utilise maintenant, en quelque sorte
cest un peu aussi mon enfant Un adulte panoui
constitue lvidence la meilleure reconnaissance qui
soit du travail de ceux qui lont form. Et cest l, on
le sait, la seule rcompense laquelle le dvouement
et la gnrosit de la plupart des matres aspirent.
Cest pourquoi nous avons voulu signer en-
semble un ouvrage qui puisse dune part poser et ana-
lyser les problmes, de lautre y apporter des solu-
tions. Un ouvrage qui sadresse aux sujets dous
comme leur entourage et aux pdagogues, auxquels
revient la lourde tche de dceler en premier le don,
puis de laccompagner en dpit des pesanteurs. Un
ouvrage qui enfin tende, ceux dont lintelligence
663/704

aiguise encore laffectivit, un miroir qui les rcon-


cilie avec eux-mmes et avec le monde.

52
Questions frquentes
Les Tests

Quels indices signalent quun enfant peut


tre dou ?
Tout serait bien facilit sil existait des signes
indiscutables. Se fier uniquement des indices bi-
en nets pourrait inciter en ngliger dautres, plus
flous, et ignorer le don intellectuel dun enfant trop
discret dans son expression.
Cependant, on ne risque pas de se tromper
quand on reconnat son enfant dans une description
approfondie et exhaustive (voir Le paradoxe du don et
Une intelligence lumineuse).
On peut nanmoins retenir quelques caractres
plus spcifiques des enfants dous : passion, perfec-
tionnisme, humour, lucidit, imagination.
665/704

Qui peut faire le diagnostic ?


Seuls des psychologues ayant la pratique des
tests dvaluation peuvent faire ce diagnostic (voir Re-
connatre lenfant dou).

Comment choisir le bon psy ?


Le choix le plus sr est fond sur le bouche--
oreille. Le pdiatre, sil est sensibilis aux problmes
des enfants dous, aura lu des examens psycholo-
giques pratiqus par les psychologues de sa rgion et
saura guider les parents en recherche.
Les associations donnent souvent une liste des
psychologues locaux, mais il nest jamais inutile de se
renseigner par soi-mme.
Dans tous les cas, il est prfrable de consulter
un psychologue spcialis, ayant une connaissance
particulire des enfants dous. Cette spcificit est en-
core plus importante sil sagit dentretiens psycholo-
giques ou de psychothrapie.
666/704

Quel est le rle du psychologue scolaire ?


Les psychologues scolaires sont gnralement
dbords par les nombreux enfants en difficult, ils
ont donc peu de temps pour soccuper de ceux qui
semblent seulement sennuyer, par exemple. Pourtant,
certains prennent le temps de les examiner et conseil-
lent mme parfois un saut de classe, ou bien ils ap-
puient la demande de saut de classe faite par le psy-
chologue vu en priv aprs en avoir parl avec lui.
Tout dpend de lattitude de la directrice dtablisse-
ment face la question des enfants dous. Les psycho-
logues scolaires font passer les mmes tests de niveau
intellectuel que les psychologues consults en priv ou
dans des centres de consultation.

Combien cote un test ?


Le prix est variable selon les examens
pratiqus : un test de QI simple avec quelques lignes
de commentaires cote videmment moins cher quun
667/704

examen dtaill ; les prix moyens pratiqus sont in-


diqus sur Internet.
Lexamen psychologique est gratuit dans les
CMP (centres mdico-psychologiques), les CMPP
(centres mdico-psycho-pdagogiques) ou encore dans
certains services des hpitaux, mais tous ces centres
ne pratiquent pas obligatoirement les tests, et le
compte rendu est gnralement trs bref, parfois seule-
ment donn oralement.

Combien de temps cela dure-t-il ?


On doit compter une heure et demie environ
pour un test de QI, auquel sajoute un temps pour len-
tretien avec les parents, puis avec lenfant lui-mme.
On doit aussi laisser un temps consacr lexcution
dun dessin.
Le WAIS III, pratiqu partir de 17 ans, prend
plus de temps, au moins deux heures.
La dure des tests de personnalit est quant
elle variable : certains enfants racontent
668/704

dinterminables histoires, dautres sen tiennent un


rcit concis (voir aussi Lexamen psychologique).

Le test de QI suffit-il ?
Oui, pour faire un diagnostic. Pour rpondre
diffrents besoins, des prises en charge spcifiques
pourront tre indiques (voir Lenfant et les parents
face aux tests et Reconnatre son don).
Il est quoi quil en soit prfrable de profiter de
lopportunit pour pratiquer galement un test de per-
sonnalit, toujours dlicat dissocier du test de niveau
intellectuel, les deux preuves se compltant : latti-
tude durant la passation du test de niveau peut trouver
une explication dans le test projectif autre dnomin-
ation du test de personnalit : lenfant se projette dans
ses rcits
En outre, un examen de la personnalit permet
de rpondre largument massue de certains pd-
agogues : Il est peut-tre dou intellectuellement,
mais il na pas la maturit desprit suffisante , pour
669/704

justifier leur refus dun saut de classe, par exemple


(voir aussi Lexamen psychologique).

Que valent les tests que lon peut trouver sur


Internet ?
A priori, ils ne sont pas trs significatifs en ce
qui concerne les enfants ; pour eux, le contact est
essentiel.
En revanche, ils peuvent donner une indication
aux adultes en recherche, avec quelques rserves : l
aussi, le contact est important.

Comment prsenter le test son enfant, sur-


tout sil perd ses moyens ?
On prsente ce moment comme un moment
heureux : les parents sont trs contents que leur enfant
rencontre quelquun qui pourra leur donner les meil-
leurs conseils pour que leur enfant spanouisse. Ils se
sont bien rendu compte que tout ne va pas trs bien en
670/704

classe ou avec les camarades, et ce psychologue saura


leur donner des ides que les parents les plus aimants
nont pas toujours. Chez le psychologue, il y aura des
jeux, des questions qui ressemblent aussi des jeux, et
ensuite on ira ensemble, parents et enfant, faire
quelque chose dun peu exceptionnel, pour clbrer
cet vnement : un restaurant, une visite de muse,
surtout apprcie par les enfants curieux desprit qui
nhabitent pas une grande ville, prodigue en
expositions.
Quoi quil en soit, il faut bien dire lenfant que
le test nest quune mesure et quil ne peut donc que
russir . Il est important quil comprenne la
diffrence entre lvaluation scolaire et lvaluation
des tests : on peut avoir des mauvais rsultats scolaires
tandis que le test montre un bon niveau des capacits
intellectuelles (voir aussi Comment prsenter le test
lenfant ?).
671/704

Que faut-il lui dire aprs ?


Aprs avoir eu les rsultats donns par le psy-
chologue, les parents peuvent lui en rapporter des ex-
traits : par exemple, dcrire ses points forts et voquer
les moins bons pour aussitt expliquer comment on va
laider ; lessentiel est de lui renvoyer de lui une im-
age cohrente, dans laquelle il puisse se reconnatre. Il
est inutile de donner un chiffre exact de QI, sans
grande signification pour un enfant. On voque aussi
pour quelles raisons il se sent parfois diffrent de ses
camarades, sans porter de jugement de valeur les
autres ont aussi leurs points forts.
Les adolescents peuvent lire le compte rendu,
une fois que leurs parents lont bien assimil, afin de
savoir rpondre dventuelles questions. On peut
donner directement leurs rsultats aux grands adoles-
cents, dautant plus quils ont souvent exprim le dsir
de passer un test pour une meilleure connaissance
deux-mmes (voir aussi La raction des parents).
672/704

Si je dis mon enfant de 6 ans quil est sur-


dou, ne risque-t-il pas de prendre la
grosse tte ?
Non, si lui on fait comprendre que son intelli-
gence est une merveilleuse ressource quil doit ap-
prendre utiliser.
De plus, les enfants se vantent rarement de leur
spcificit, surtout les enfants dous, qui ne tiennent
pas se diffrencier de leurs camarades (voir aussi La
raction de lcole et Le compte rendu dexamen
psychologique).

Que faire face un adolescent qui refuse


daller passer un test ?
Sil est compltement braqu dans son refus, il
est inutile dinsister, il fera tout pour saboter la passa-
tion et rendre le test invalide. Il sera alors tranquille :
il a russi brouiller son image, on ne peut donc pas
savoir sil est rellement devenu idiot, comme il le
673/704

craint en son for intrieur, ou bien sil est seulement


dot dune personnalit bien trempe et ne fait que ce
quil a dcid, comme il voudrait le faire croire. On
peut tout de mme essayer de ddramatiser cet exa-
men et de lui en dmontrer les avantages : choix dun
tablissement mieux adapt, choix dune orientation
dans ses activits scolaires et extrascolaires
Un entretien profil pdagogique lui per-
mettra de prendre conscience quil peut compter sur
son intelligence et quil a seulement changer le mode
demploi (voir aussi Le codage mental et Mieux grer
son fonctionnement mental).

Un lve de 18 ans en chec scolaire peut-il


en vouloir ses parents de ne pas avoir
dtect plus tt son don intellectuel ?
Un lve en chec scolaire depuis quelques an-
nes est gnralement dans un tat de dsenchante-
ment et de tristesse qui lempche tout dabord de
croire les rsultats des tests. Par la suite, il apprcie
674/704

toute aide de nature le sortir de son marasme. Il ny a


pas de place pour la rancune ; celle-ci peut venir beau-
coup plus tard, chez un adulte qui souffre encore de
navoir pas t reconnu.
Il faut expliquer de plus que lon peut toujours
trouver comment le sortir des checs.

La famille
Doit-on annoncer le rsultat des tests la
fratrie ? Risque-t-elle de se sentir infrieure ou moins
aime ? Faut-il tester galement les frres et surs ?
Comment grer les ventuelles jalousies ?
Dune faon gnrale, un examen psychologique
apportant de prcieuses informations sur un enfant se
rvle toujours utile. Comme on ne mentionne pas le
QI prcis, bien des questions nont plus lieu dtre.
Dans une mme famille, les rsultats sont le plus
souvent trs proches. On parle alors des spcificits de
chacun ; de toute faon, on ne peut comparer des
675/704

enfants dges diffrents (voir aussi Les contraintes de


la fratrie).

Faut-il en parler au reste de la famille ?


Parfois, des familles entires viennent en con-
sultation au fil des ans : on voit ainsi les cousins, puis
les cousins des cousins ; tout dpend des relations
entre frres et surs devenus adultes (voir aussi La
raction de lentourage).

Ny a-t-il pas un danger dtre tiquet si


lon en parle trop ouvertement ?
On sait gnralement qui on sadresse quand
on parle de son enfant (voir aussi La raction de
lentourage).
676/704

Lcole

Faut-il informer lcole ?


Il faut avant tout valuer la faisabilit de cette
information : dans quel but, qui et comment ?
Les ractions sont multiples : elles vont de
lcoute bienveillante, ouverte et comprhensive, au
refus absolu de toute donne ne venant pas de lcole
elle-mme (voir aussi La raction de lcole).

qui doit-on en parler ?


Une rencontre avec le professeur ou la direction
peut permettre de mieux comprendre les besoins de
llve. Il est ncessaire de faire comprendre ce quun
QI lev peut induire aux niveaux intellectuel et com-
portemental avant de donner un chiffre.
Tout dpend en fait des relations tablies avec la
directrice, la matresse ou certains professeurs au
collge. Cest le sentiment de confiance qui doit
677/704

guider les parents vers le meilleur interlocuteur (voir


aussi La raction de lcole).

Comment aborder la question ?


Quand les parents ressentent un certain dsarroi
chez leur enfant, ils vont consulter un spcialiste, qui
donne son avis, argument par un examen psycholo-
gique. Cest ce spcialiste qui prconise les mesures
prendre ; les parents sont donc enclins suivre ses
conseils avec laide de lcole.
Il nest pas ncessaire de parler immdiatement
denfant dou si linterlocuteur semble sceptique ; en
revanche, il est toujours possible dvoquer le bien de
lenfant.

Quelle dmarche suivre pour obtenir un saut


de classe ?
Il faut avant tout mesurer si llve va pouvoir
suivre le rythme, les exigences de la production crite,
678/704

les contraintes de la classe, le surcrot de travail pour


prparer le saut de classe. On doit ensuite sassurer
que le programme de la classe saute est bien intrior-
is. Un saut de classe a besoin dtre prpar et
accompagn.
Les associations donnent de trs bons conseils
partir des textes officiels. Dune faon gnrale, il faut
prsenter cette demande comment venant dun sp-
cialiste ; les parents ne font que la transmettre.

quel moment demander le saut de classe ?


Il est prfrable dattendre le deuxime tri-
mestre, mais des exceptions peuvent tre faites, en cas
durgence.
Stratgiquement parlant, il vaut mieux oprer
avant que les classes ne soient constitues, pour viter
de sentendre dire que ce nest plus possible, que les
effectifs sont complets. La fin du deuxime trimestre
ou le dbut du troisime sont les priodes les plus
indiques.
679/704

Les enseignants refusent dentendre quoi que


ce soit. Que faire ?
Il nest pas trs conseill dinsister pour que
lenfant saute une classe malgr tout, sauf si lon peut
compter sur lappui de la future matresse, qui est
daccord pour ce saut linverse de la directrice, par
exemple.
Ce refus est lindice dune attitude desprit bien
affirme : lenfant peut alors mettre profit ses loisirs
pour aborder de multiples activits extrascolaires, ap-
prendre des langues trangres, pratiquer des sports
plus complexes Et puis lire, lire et lire.
On peut aussi proposer que lenfant fasse en
classe un travail plus approfondi qui lui vite les
rptitions et voir si dautres coles pourraient ac-
cepter le saut de classe.
680/704

Comment rpondre aux objections de


lcole ?
Il manque de maturit : quels sont les repres de
lcole pour valuer ce manque ? (Voir aussi Le
Verbal item comprhension des situations ,
Les Performances item arrangement
dimages , Pourquoi mesurer le QI ? tmoignage
de Maxime et Une extrme sensibilit).
Il ne faut pas pousser son enfant tout prix : il
ne sagit pas de le pousser, mais de le nourrir selon
son besoin (voir aussi Les difficults
dintgration ).
Il a un mauvais graphisme : un travail doit tre
fait pour amliorer les choses (voir Un esprit sain
dans un corps sain). Dans les cas extrmes, les parents
peuvent sengager consulter un graphothrapeute
afin que lenfant ne soit pas trop ralenti par son graph-
isme trop lent. Mais rester dans une classe o il sen-
nuie ne lincitera pas travailler son criture.
681/704

Il nest pas assez bon lve, sil saute une


classe, il sera noy : il ne faut pas confondre capacits
et rsultats scolaires (voir aussi Mais fais un
effort ! ).
Il est nest pas assez grand, il se sentira mal
laise avec de plus grands que lui : les professeurs
doivent, en effet, rester attentifs cette question de
taille, surtout en gymnastique. Aux autres cours, cette
diffrence de taille importe peu, comme le dmontre
lexprience.

52
Adresses utiles
AFEP
(Association franaise pour les enfants prcoces)
13 bis, rue Albert-Joly 78110 Le Vsinet
01 34 80 03 90
Reprsentation dans les rgions
www.afep.asso.fr
afep@afep.asso.fr

AVENTURES SCIENTIFIQUES
Organise des sjours de vacances thmes, prin-
cipalement scientifiques
3, rue de Bivre BP 52 92340 Bourg-la-
Reine
01 41 98 65 70
www.altair-sciences.com

ANPEIP
(Association nationale pour les enfants intellec-
tuellement prcoces)
683/704

04 93 92 10 53
Reprsentation dans les rgions
www.anpeip.org

ASEP
(Association suisse pour les enfants prcoces)
Reprsentation dans diffrents cantons
asep.fda@bluewin.ch
www.asep-info.ch

ECHA
European Council of High Ability
www.wingsseminar.ch
Formation de spcialistes dans le domaine de la
surdouance

EUROTALENT
15, rue Barillet-Deschamps
37000 Tours
www.enrotalent.org
684/704

GESTA
(Groupe dtudes sur les thories
dapprentissage)
11, rue Daguerre 75014 Paris
01 45 38 67 13
Consultations pour enfants et adultes dous
(mthodologie personnalise, remotivation) ; smin-
aires pdagogiques pour adultes

MENSA
Sadresse aux adultes et aux enfants
20, rue Lonard-de-Vinci 75116 PARIS (ad-
resse postale)
Reprsentation et groupes dans toutes les
rgions
www.mensa.fr

WINGS
Zurich
www.wingsseminar.ch
Sminaires, rencontres internationales
685/704

Certaines associations organisent des rencontres,


des colloques, des activits destines aux enfants
dous, et permettent aux parents comme aux enfants
de prendre contact ; elles peuvent galement donner
des conseils sur la marche suivre pour obtenir un
saut de classe, par exemple, et fournir des renseigne-
ments sur les coles de la rgion susceptibles de mieux
accueillir les enfants dous.

52
Bibliographie
ADDA Arielle, Le Livre de lenfant dou, Solar, 1999.
BARTH Britt-Mari, Le Savoir en construction, Retz,
1994.
CHAUVIN Rmy, Les Surdous, Stock, 1996.
CTE Sophie, Dou, surdou, prcoce, Albin Michel,
2002.
DAVIS Ronald D., Le Don de dyslexie, La Mridienne,
1995.
ESSER Monique, La PNL en perspectives, Labor,
1993.
GREBOT Elizabeth, Images mentales et stratgies
dapprentissage, ESF diteur, 1994.
GRUBAR Jean-Claude, DUYME Michel et Cte, Soph-
ie, La Prcocit intellectuelle : de la mythologie
la gntique, Mardaga, 1998.
JEANNEROD Marc, Le Cerveau intime, Odile Jacob,
2002.
687/704

LA GARANDERIE Antoine de (avec Genevive Cat-


tan), Tous les enfants peuvent russir, Le Cen-
turion, 1998 ; Marabout, 1999.
LA GARANDERIE Antoine de, Pour une pdagogie de
lintelligence, Bayard-Centurion, 1990 ; LIntu-
ition de la perception au concept, Bayard,
1995 ; Critique de la raison pdagogique, Nath-
an, 1998 ; Les Grands Projets de nos petits, Ba-
yard, 2000 ; Comprendre les chemins de la con-
naissance, d. Sociales, 2002.
MILLER Alice, Le Drame de lenfant dou, PUF, Le
Fil Rouge, 1983.
SAUCET Michel, La Smantique gnrale aujourdhui,
Le Courier du livre, 1997, 3e dition.
SIAUD-FACCHIN Jeanne, LEnfant surdou, Odile Ja-
cob, 2002.
TERRASSIER Jean-Charles, Les Enfants surdous ou la
prcocit embarrassante, ESF diteur, 1981,
augmente en 1989 et 1994.
688/704

TERRASSIER Jean-Charles, et GOUILLOU Philippe,


Guide pratique de lenfant dou : comment
russir en tant dou ? ESF diteur, 1998.
VAIVRE-DOURET Laurence, Prcis throrique et
pratique du dveloppement du jeune enfant, El-
sevier, 1997 ; La Qualit de vie du nourrisson,
Odile Jacob, 2003.
VITTOZ, IRDC Groupe, Vittoz et pdagogie, Chro-
nique sociale, 1996.
WINNER Ellen, Les Surdous : mythes et ralits, Au-
bier, 1997.
ZIMMERMANN Marie-Louise, Sur les chemins de
lapprendre, CEFRA, 1996 ; Apprendre par
lautonomie et comment ?, CEFRA, 2000.
Quelques rfrences trangres rcentes
HUSER Jolle, Lichtblick fr helle Kpfe, Lehrmittel
Verlag des Kantons, Zurich, 1999.
MOENKS Franck J., Unser Kind ist hochgegabt, Rein-
hardt Verlag, 1998.
689/704

RENZULLI J.-S., What makes Giftedness ? Re-ex-


aminining a Definition, Phi-Delta-Kappa1,
1978.

52
Remerciements
Les auteurs souhaitent en premier lieu remercier
chaque enfant, adolescent, adulte rencontr, mais aussi
les parents, les enseignants et les chercheurs pour ce
quils leur ont appris et permis de comprendre.
Leur gratitude va galement tous les amis qui
les ont soutenues, accompagnes, encourages dans
cette aventure de lcriture.
Hlne Catroux tient exprimer tout par-
ticulirement sa reconnaissance Antoine de La
Garanderie, qui lui a fait dcouvrir la gestion mentale
et la guide et soutenue dans lapplication des travaux
de recherches.

Enfin, que soit ici remercie Laurence Godec,


qui a su coordonner cette partition quatre mains.

52
Index
Absolu, got de l 1 2 3
Abstraction 1 2
Adolescence 1-2 3 4
Adulte 1 2 3-4
AFEP 1
Affectif, interaction avec le cognitif 1 2 3 4
ge mental 1
Alembert, Jean le Rond d 1
Ancrage 1
Angoisse 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
Anorexie 1-2
ANPEIP 1 2
Anxit 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Application 1 2 3 4 5 6 7 8
Appliquant 1
Apprentissage 1 2 3 4 5 6-7 8 9 10 11
Appropriation de la connaissance 1 2
Arts 1
Assemblage dobjets 1
692/704
Assimilation 1-2 3
Associations 1
Attention 1 2 3 4
Auditif, codage mental 1
Autovaluation 1 2 3
Automatisation 1-2
Banque de donnes mentale 1 2 3 4 5 6 7 8
Bateson, Gregory 1
Bavardage 1 2 3
Bessou, Annick 1
Bettelheim, Bruno 1
Binet-Simon 1
Binet, Alfred 1
Bon sens 1
Bonhomme, test du 1
Boulimie 1-2 3-4
Brunet-Lzine 1
Calcul mental 1
Clins 1-2
Calligraphie 1
Cassandre, syndrome de 1-2
CAT 1
Cerveau 1 2
Charpak, Georges 1
Chiffres en sries 1
CNAM 1
Codage mental 1-2 3 4 5 6 7
693/704
Code 1
Cognitif, interaction avec laffectif 1 2 3 4
Cohrence, qute de 1 2 3 4 5
Colre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Collge du Cdre 1
Compltement dimages 1
Comportement 1
Comprhension 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Comprhension des situations 1
Concret, exigence du 1
Confiance 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16-17 18
19 20 21 22-23 24
Connaissances gnrales 1 2
Contrainte 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Convention 1-2 3 4 5 6 7
Cte, Sophie 1
Couple 1 2 3 4-5 6
Courage 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Crativit 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
CSA 1
Cubes de Kohs 1 2
Culpabilit 1 2 3 4 5-6 7
Curiosit desprit 1 2 3 4-5 6
Cyrulnik, Boris 1
Dpression 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Dsolation intrieure 1-2
Dsordre 1 2
694/704
Dessin 1
Diffrence 1-2 3 4 5 6 7 8-9 10-11 12 13 14-15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32-33
Discipline 1 2 3 4
Distraction 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Dolto, Franoise 1
Doute 1-2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Duss, fables de 1 2
Duyme, Michel 1
Dynamique de changement 1-2 3
Dyslexie 1
Dyssynchronie 1 2-3 4 5 6 7 8
chec scolaire 1 2-3 4 5 6 7 8
cole 1 2 3 4 5 6-7 8-9 10 11-12 13 14 15 16 17 18 19 20
21 22
coute, capacit d 1-2 3
ECPA 1
criture 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10-11 12
Effort, notion d 1 2 3 4 5-6 7
Ennui 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
nonc, lecture d 1 2 3 4
Espace, orientation dans l 1 2 3
Esprit critique 1 2 3 4
tourderie 1 2 3
valuation, peur de l 1 2 3 4 5-6 7 8 9
vocation 1 2 3
Examen psychologique 1 2-3 4
695/704
Expliquant 1 2
Expression crite 1
Famille 1-2 3-4 5-6 7
Fay, Dame de 1
Ferry, Jules 1
Folie 1 2
Fratrie 1-2 3 4
Gauvrit, Alain 1
Gavage 1-2
Harclement moral 1-2
Harmonie 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Haut potentiel 1 2 3
Hirigoyen, Marie-France 1
Hors-sujet 1 2 3
Humour 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Hyperinvestissement 1
Icare, tude 1
Identit 1 2 3 4 5-6 7-8 9 10
Images, arrangement d 1 2
Imagination 1 2 3 4 5-6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Impuissance, sentiment d 1 2 3 4 5 6
Incertitude 1 2 3
Indit, got de l 1-2 3
Injustice, sentiment d 1 2 3 4 5 6-7 8 9-10
Intgration, difficults d 1-2 3
Intelligence, lois de l 1 2 3 4 5 6 7 8
696/704
Intelligence, peur de perdre son 1 2 3 4-5 6 7 8 9-10 11
12 13 14 15
Interactivit 1 2 3 4
Introspection 1 2 3 4 5 6 7 8
Jalousie 1 2 3 4 5-6 7
Jausovec, Norbert 1
Jeu 1 2 3 4 5 6 7
Justice, sens de la 1 2 3 4 5 6-7 8 9-10
Kangourou, concours 1
Kawakira Jiro 1
Kierkegaard, Sren 1
Kinesthsique, codage mental 1 2 3 4 5
La Garanderie, Antoine de 1 2 3 4 5 6 7
La Garanderie, cole de Lausanne 1 2 3-4
Lacunes 1 2
Langage 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15-16 17
Lecture 1 2
Limbique, cerveau 1 2 3
Limite, notion de 1-2 3 4 5 6
Littrature 1
Logique 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Loi 1 2 3-4 5 6-7
Lucidit 1 2 3 4 5-6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
Mal-tre 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17-18 19
20
Malaise 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20-21 22-23 24 25 26 27
697/704
Malentendu 1-2 3-4 5-6 7 8 9 10-11 12 13 14-15 16 17
Mathmatiques 1 2 3 4
Matrix 1
Maturit 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Mmorisation 1 2 3 4 5 6 7 8-9 10 11 12
Mensa 1 2 3
Mre 1 2 3 4-5 6
Mtaphysique 1
Mthode 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Modestie 1 2 3-4
Motricit 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Naugarten, chelle de 1
Ngation du don 1-2 3
Neurophysiologie 1 2 3 4
Neuropsychologie 1 2
Ordinateur 1 2 3 4 5
Orientation professionnelle 1-2
Originalit 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Orthographe 1 2 3
Orthophonie 1
Par cur 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Paradoxe 1 2 3 4 5 6 7 8
Paralysie mentale 1 2-3 4 5
Parasitage 1 2 3 4 5
Parents 1 2 3 4-5 6-7 8-9 10 11 12-13
Paresse 1-2
698/704
Passion 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
20
Patience 1 2
Patte Noire 1
Pdagogie 1 2 3 4 5-6
Pense magique 1 2
Pre 1-2 3-4 5
Perfectionnisme 1 2 3 4 5 6-7 8 9 10 11 12 13 14
Performances 1 2 3 4
Perspicacit 1 2 3 4-5 6 7 8 9 10 11 12
Phobie scolaire 1
Plaisir dapprendre 1 2 3 4 5 6-7
Play-Station 1
PNL 1 2 3
Processus mentaux 1 2 3 4 5 6 7 8
Profil pdagogique 1 2 3 4 5
Profondeur 1
Projet mental 1 2 3 4
Protection magique 1 2
Psychologie cognitive 1
Psychothrapie 1 2-3 4 5-6 7
Puzzle 1 2
QI 1 2-3 4-5 6 7 8 9 10 11-12 13 14 15 16
Questionnement 1 2 3 4 5 6 7-8 9
Raisonnement 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
18 19
Rapidit mentale 1 2 3 4 5-6 7-8 9 10 11 12 13 14
699/704
Rdaction 1 2 3
Redoublement 1-2
Rflexion 1 2 3 4 5 6 7 8
Refus du don 1-2 3 4
Regard des autres 1 2 3-4 5 6
Rgles 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12-13 14
Relation aux autres 1-2
Renoncement 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Rsilience 1-2
Responsabilits, sens des 1 2 3-4 5 6 7
Restauration de soi 1-2 3 4 5 6-7 8 9-10 11-12 13
Rvlation du don 1-2 3-4 5-6 7 8 9
Rey, figure de 1
Rivalit 1 2 3-4
Rythme mental 1 2 3 4 5 6 7
Sagesse 1 2 3-4 5 6 7 8 9
Saucet, Michel 1
Saut de classe 1 2 3
Scepticisme 1-2 3 4 5 6 7
Sciences 1
Scolarit 1-2 3 4 5-6
Sens, qute de 1 2 3 4 5 6-7 8 9-10 11 12 13 14 15 16
Sensibilit 1 2 3 4-5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Shneidman, E. 1
Similitudes 1
Simon, Thodore 1
Solitude 1 2 3 4 5 6 7
700/704
Sophrologie 1
Sport 1
Stanford-Binet 1
Suicide 1-2
Surchauffe mentale 1-2
Synchronisation 1 2 3
Tables de multiplication 1 2 3
TAT 1 2
Temps, notion de 1
Terman-Merrill 1
Terman, Lewis Madison 1
Terminologie 1
Terrassier, Jean-Charles 1 2 3
Test de personnalit 1 2
Test de QI 1-2 3 4 5-6 7 8 9 10 11 12 13 14-15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25 26
Toute-puissance 1 2 3-4 5 6 7-8 9 10 11-12
Transfert de comptences 1 2 3
Troubles du comportement 1-2
Tyrannie 1-2 3
Vaivre-Douret, Laurence 1 2-3
Verbal 1 2 3 4 5
Verbalo-auditif, codage mental 1 2 3 4
Visionnaire 1-2
Visuel, codage mental 1 2 3 4 5
Vittoz, mthode 1 2
Vocabulaire 1 2
701/704
WAIS 1 2
Wechsler 1
WISC 1 2 3 4 5
WPPSI 1 2 3 4

52
703/704

52
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