Vous êtes sur la page 1sur 5

Samuel Beckett

La desnudez
metafsica
Evodio Escalante

El escritor irlands Samuel Beckett, en su juventud, escribi: Slo


es frtil la bsqueda que excava, se sumerge, que es contraccin
del espritu, descenso. El artista es activo, pero negativamente;
se retira de la nulidad de los fenmenos perifricos, buscando la
mdula del torbellino. Estas lneas dan pie al crtico Evodio Es-
calante para una reflexin sobre la dimensin filosfica de la
escritura beckettiana.

Sostiene Marx en un pasaje de El capital: Toda ciencia Atado a las espaldas de un tigre (Foucault) que llama-
sera superflua si la forma fenomnica (Erscheinungsform) mos lenguaje, y ubicado en la triplicidad de lo imagi-
y la esencia de la cosa coincidieran inmediatamente.1 nario, lo simblico y lo real, el artista trata a su modo y
Dicho de otro modo: si el fenmeno concordara de mo- con los medios que tiene a su alcance de ir ms all del
do inmediato con la esencia, no habra necesidad de es- mundo de las apariencias para penetrar en el de las esen-
cribir tratados de economa. Creo esta impresionante cias, de trasponer la forma fenomnica para acceder a
frase de Marx resiste una obligada ampliacin: no slo lo que es. No me parece exagerado afirmar que el trabajo
la ciencia se volvera superflua, sino de igual modo y en todo de Samuel Beckett se inscribe dentro de esta con-
obligada consecuencia, el arte, la religin, y hasta podra- textura, que es por otra parte la del paradigma entero
mos agregar el psicoanlisis. Si existen conciencias des- de la filosofa occidental, desde los griegos hasta, cuan-
garradas es porque fenmeno y esencia no coinciden, do menos, Heidegger y sus continuadores. Tambin la
no empalman, o mejor dicho, s, pero lo hacen de modo famosa diferencia ontolgica de este admite ser leda
diferido, aplazado, retardado, una vez que la ciencia, el dentro del marco general de la no coincidencia inme-
arte, la religin o una actividad humana encaminada diata entre fenmeno y esencia, en la medida misma en
en ese sentido logra ponerlos a la vez en sintona y sin- que el fenmeno sera correlativo de lo ntico y la esen-
crona. Hegel, quiz ms grandilocuente, o con mayor cia de lo ontolgico. La pregunta por el olvido del ser,
sentido histrico, los hace coincidir en la ganza mti- que origina la ardua elaboracin de El ser y el tiempo, no
ca del saber absoluto, esto es, en el fin de los tiempos. significara nada sin la demanda concomitante de recu-
perar la esencia y de inscribir de nuevo al ser en el m-
1 Karl Marx, El capital, edicin a cargo de Pedro Scaron, Siglo
bito de su poder. Slo que mientras que Heidegger em-
XXI, Mxico, 2006, tomo III, volumen 8, captulo XLVIII, p. 1041 prende lo que l mismo llama una gigantomaquia en
(traduccin ligeramente modificada). busca del ser, Beckett escoge por decirlo as el camino

LA DESNUDEZ METAFSICA | 47
contrario, un camino minimalista que avanza en el sen- los fenmenos le parezcan un asunto nulo, del que hay
tido de la sustraccin progresiva y el empobrecimiento. que huir como quien teme a la peste, sirve para exhibir
Pero antes de indagar acerca del modus operandi del el poderoso aliento nihilista que se respira ya desde en-
lenguaje beckettiano, tentado por decirlo as por el de- tonces en las concepciones del escritor. Benjamin ob-
seo de aniquilacin, debo situar su trabajo dentro del serva que en la Crtica de la razn pura de Kant campea
paradigma arriba invocado, a saber, el de una disyun- una nocin sumamente castigada de lo que es la expe-
cin o, cuando menos, el de una difericin (en el sen- riencia. El Beckett joven castiga la nocin de fenme-
tido derridano del trmino) entre fenmeno y esencia. no al grado de referirse a l como una nulidad. No todo
Cmo saber que Beckett tambin parte del presupues- es nihilismo, por supuesto, y en compensacin lo que
to de una separacin entre ambos trminos? Me parece se atisba es la promesa de una esencia. Beckett elude la
que uno de sus escasos textos crticos, un ensayo juve- terminologa filosfica, pero no por esto deja de ser trans-
nil acerca de la obra de Proust, proporciona lo que po- parente lo que se nombra sin nombrarse: no dice esen-
dra ser un indicio positivo acerca de esta preocupacin cia ni ser, no dice acto ni realidad, dice la mdula del
que podramos llamar epistmica si la palabreja no so- torbellino. Con ello, por cierto, el escritor parece afi-
nara demasiado pedante. Un joven Beckett que se abre liarse a la antigua idea heracliteana del eterno fluir, res-
camino en el mundo de las letras anota, como reflexio- catada por Nietzsche: no existe el ser, sino el devenir. La
nando para s mismo: Slo es frtil la bsqueda que rueda de la fortuna gira y gira sin cesar, desde el prin-
excava, se sumerge, que es contraccin del espritu, des- cipio de los tiempos.
censo. El artista es activo, pero negativamente; se retira El marco nietzscheano del torbellino del que ha-
de la nulidad de los fenmenos perifricos, buscando la bla Beckett se torna ms claro si se me permite traer
mdula del torbellino.2 a cuento dos aforismos de los fragmentos pstumos
Varias lneas tendran que subrayarse en el texto an- de Nietzsche. Asienta el primero: Parmnides dijo que
terior. Primero que nada, el tono enftico de la enun- no se puede pensar en lo que no es; nosotros nos
ciacin, el sentido impulsivo que parece animarla. Se- colocamos en el otro extremo, para decir: lo que pue-
gundo, la idea minera y menor: se trata de excavar, de de ser pensado debe ciertamente ser una ficcin. A
hundirse en lo profundo, de desaparecer de la superfi- esta refutacin de Parmnides, puede agregarse la si-
cie. Pero este trabajo de topo no se entiende sin lo que guiente proposicin, tambin del Nietzsche pstumo:
el propio Beckett llama una contraccin del espritu. La doctrina del ser, de las cosas, de toda suerte de uni-
Un esfuerzo de signo negativo reduce el espritu, en lu- dades fijas es cien veces ms fcil que la doctrina del
gar de ampliarlo. La grandilocuencia heideggeriana con- desenvolvimiento, del devenir.3
trasta aqu con una voluntad de desaparecer o, cuando Este advenir, empero, en la concepcin del joven
menos, de empequeecer. Segn un relato cabalstico, Beckett, no es del todo inasible, puesto que tiene una
antes de la creacin Dios mismo debe estrecharse y con- mdula, un centro, una agarradera, por decirlo as.
traerse al mximo. Beckett recoge esta idea pero despo- Cul puede ser esta agarradera en trminos filos-
jada de sus consecuencias cosmognicas. La contraccin ficos? La agarradera propuesta por la modernidad, el
del espritu, se entiende, es una actividad, el resultado asidero por antonomasia es el sujeto, convertido en el eje
deliberado de un esfuerzo. Beckett se cuida de mencio- de toda experiencia y toda interpretacin. Slo un su-
nar que este esfuerzo es negativo. En este marco de ne- jeto concebido como centro de imputacin de toda ex-
gatividad asumida resalta todava ms la posicin ta- periencia posible puede asumir que en la turbamulta
jante y hasta desbalanceada, podra decirse, del escritor. multicolor del mundo fenomnico debe haber correla-
Dando por aceptado el paradigma que distingue fen- tivamente un centro, esto es, un principio ordenador.
meno de esencia, Beckett no deja de expresar un juicio Slo un sujeto concebido como principio de orden pue-
que llama la atencin por su fuerte carga peyorativa: el de domesticar el torbellino y asignarle una mdula de
espritu tendr que retirarse de la nulidad de los fen- algn modo racional.
menos perifricos, para de este modo poder encontrar La referencia a Descartes en este contexto es casi ine-
la mdula del torbellino. vitable. La certeza del sujeto que se sabe a s mismo co-
El mundo de los fenmenos, segn se desprende, se mo ltimo o primer bastin del conocimiento, y que se
ubica en la periferia, en los mrgenes, en una zona a la formula en la frase cogito, ergo sum, se convierte no por
que no se concede valor. De aqu que sobre ellos caiga casualidad en el soporte epistmico de la modernidad.
el poderoso y sorprendente dictum de la nulidad. Que Aqu el subjectum es entendido como fundamento. El
exacerbado negativismo de Beckett de cara al fenme-
2 Samuel Beckett, citado por Jenaro Talens en Samuel Beckett,

Obra potica completa, edicin, traduccin, estudio preliminar y notas 3 Friedrich Nietzsche, The Will to Power, edited by Walter Kaufman,

de Jenaro Talens, Ediciones Hiperin, Madrid, 2002, p. 18. Vintage Books, New York, 1968, 538 y 539. La traduccin es ma.

48 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO


Henri Cartier-Bresson, Samuel Beckett, Pars, 1954

LA DESNUDEZ METAFSICA | 49
no se transmite quiz de modo exponencial a su indis- ustedes quien, la palabra Whore. El poema de Beckett
pensable correlato: el sujeto, cuya deposicin se con- puede entenderse como una diatriba contra el quien,
vierte muy pronto en el objetivo principal del autor. Me quiero decir, contra el operador subjetivo de la identi-
parece sintomtico que uno de los primeros textos que dad personal.
publica Beckett, un poema titulado Whoroscope, apa- Quin habla? El texto habla. Se dice yo como se
recido en Pars en 1930, sea una parodia tejida en torno podra decir que. La borradura de la identidad perso-
a ciertos detalles tomados de la biografa de Descartes. nal y, en general, del mito burgus de la subjetividad
Aunque reconozco que se trata de un texto oscuro y abi- soberana, a la que Beckett consagrar toda su obra, en-
garrado, plagado de referencias sibilinas, el tono par- cuentra en este texto su primera formulacin nada ti-
dico y corrosivo es ms que evidente, y se hace acom- tubeante. En el citado texto sobre Proust, todo lo precoz
paar de un lenguaje que mezcla alusiones cientficas con que se quiera, ya encontramos expresiones como esta:
referencias a distintas (que no distinguidas) funciones la individualidad es la concrecin de la universalidad,
del bajo vientre. El poema comienza mencionando un y cada accin individual es al mismo tiempo suprain-
huevo. La palabra, cargada de connotaciones que no dividual.5 El lenguaje, si me permiten decirlo, es bas-
hace falta mencionar, tiene que ver con una conocida tante hegeliano (la individualidad como concrecin de lo
mana de Descartes. Como el mismo Beckett consigna universal ), y tiene que ver con la famosa asercin de
en las notas que aadi a su poema: a Ren Descartes, Hegel en las pginas finales de su Prlogo a la Feno-
Seor de Perron, le gustaba su tortilla hecha con hue- menologa del espritu, en el que el pensador alemn ob-
vos empollados de ocho a diez das; menos o ms tiem- serva que la actividad que al individuo le corresponde
po bajo la gallina resultaban deca repulsivos. en la obra total del espritu slo puede ser mnima, ra-
La evidencia de la parodia surge cuando se considera zn por la cual nos invita a olvidarlo y pasar a otra
que el archiconocido apotegma cogito, ergo sum aparece cosa. En el argumento de Hegel, la universalidad del
transfigurado en el texto de Beckett como Fallor, ergo espritu pesa tanto y de tal modo, que la singularidad
sum. El traductor de la Obra potica completa, Jenaro se ha tornado indiferente.6
Talens, observa que su significado sera Me engao, lue- Me parece que el poema de Beckett sintoniza con
go existo. Dado el toque arrabalero del texto, no me esta indiferencia de la existencia individual frente al mag-
extraara que la frase tambin contuviera una no muy ma de lo universal. En este tenor hay que interpretar las
oculta alusin al falo como principio de existencia, y que palabras finales del poema, cuando en tono de ruego
esta alusin fuera lo principal. Cojo, luego soy. Mxime admirativo la voz que anida en el texto solicita:
si se considera que los versos siguientes sugieren una
accin que no deja lugar a equvocos: viejo frleur es- Oh Weulles, no derrames la sangre de un franco
quivo / Toll- y legg- / y se abroch el chaleco de reden- que ha subido los peldaos amargos
torista,4 donde frleur, palabra del francs, significa (Ren du Perron)
seductor, provocador. Despus de restregarse lo que se y otrgame mi segunda
tena que restregar, el ente libidinoso se abrocha la cha- inescrutable hora sin estrellas.7
queta, e segui il suo corso, como podra decir Marx sa-
cndole lea a un verso de Dante. Cul puede ser, me pregunto, esta segunda ines-
El ttulo del poema es ya un aglomerado, una pala- crutable noche sin estrellas? Esto es, una segunda no-
bra-valija como le gustaba hacer a Joyce, su maestro in- che sin horscopo, donde este no rige ya? La muerte,
mediato. Se entienden las dificultades para ponerla en sin duda, a la que se invoca en el sentido de una repeti-
espaol. Jenaro Talens opta por la expresin Horsco- cin, pues ya antes, quiero decir, antes de nacer, mien-
o, pero tambin podra optarse con holgura y acaso tras se persista en el tero materno, en esa insondable
con mayor fortuna por Putscopo o Culscopo, noche amnitica, tampoco haba habido estrellas, ni por
al gusto de cada quien. En las notas agregadas a su tra- lo tanto, horscopo alguno que acatar.
duccin, Talens observa que el ttulo no es sino la con- Nihilismo en estado puro, s, siempre que se admita
traccin de Whore y Horoscope. Lamento informar que que hay en el nihilismo beckettiano una afirmacin enig-
de nuevo se queda corto, y que incluso pierde de vista mtica, un pertinaz impulso liberador.
lo que es para m principal. Hay un tercer trmino vi-
brando y de manera muy fuerte en el ttulo del poema, 5 Samuel Beckett citado por Jenaro Talens en Samuel Beckett, op.
y es la palabra Who. El quien. El quien en cuestin, jus- cit., p. 25.
tamente el quien que est puesto en cuestin, pues se le 6 G. W. F. Hegel, Fenomenologa del espritu, traduccin de Wen-

monta encima, merced al genio lingstico de ya saben ceslao Roces, FCE, Mxico, 1973, p. 48.
7 Samuel Beckett, op. cit., p. 49. Modifico ligeramente la cita en

pos de la claridad del sentido. En el ingls se lee: And grant me my


4 Samuel Beckett, op. cit., p. 47. second / starless inescrutable hour.

50 | REVISTA DE LA UNIVERSIDAD DE MXICO


En los textos que la crtica considera como novelas, El mejor ejemplo de ello lo encontramos en Cmo
de Murphy (1938) a la triloga formada por Molloy, Ma- decir, el ltimo de sus textos, del que existen como es
lone muere y El innombrable, y tocando tierra con Cmo ya algo acostumbrado en el autor versiones en fran-
es (1964), Beckett consigue la portentosa hazaa de cs y en ingls, redactadas ambas en el Hospital Pasteur
desembarazarse del yo. Se trata de un proceso arduo, por un Beckett postrado que ya no saldra con vida de
dificultoso, que culmina con este ltimo ttulo que en ah. Esta muerte, por cierto, est ya prefigurada en otro
opinin de A. Alvarez es el intento final de Beckett de sus textos poticos, cuando escribe: Et l tre l en-
por asesinar a la novela. Adems de esta muerte del g- core l / press contre ma vieille planche vrole du
nero, que acaso no es tan importante, Beckett consuma noir. En la traduccin de Talens: Y ah estar ah an
con este texto lo que podra llamarse la muerte de la ah / apretado a mi vieja tabla picada en negro como de
enunciacin personal. Rodeado de vaco y ms vaco, viruela. Una muerte anticipada igual en este micropoe-
Beckett ha ido puliendo la piedra del lenguaje al grado ma que dice empleando apenas una veintena de pala-
de sugerir un proceso progresivo de afasia, de insignifi- bras: imagina si esto / si un da esto / un da feliz / ima-
cacin, de imposibilidad de nombrar. Jos Emilio Pa- gina / si un da / un da feliz esto / se acabara / imagina.
checo, por cierto, tradujo este libro al espaol, y estoy Para que esta historia tenga algo de (final) feliz, me
convencido de que lo adquirido en este esfuerzo reper- gustara decir que Cmo decir es el testamento po-
cuti de manera decisiva en lo mejor de su subsecuente tico de Beckett. Creo que por fidelidad elemental debo
trabajo como creador. cederle la palabra, y mal-leer o mal-decir lo que este
Aunque dedico mi atencin a los textos poticos ltimo texto deja leer en un par de abismales columnas
(quiero decir: en verso) de Beckett, no puedo continuar que vibran en el silencio de la pgina: Cmo decir /
adelante sin mencionar as sea un poco de paso lo que locura / locura de / de / cmo decir / locura
se desprende de esta secuencia de escritura. En un artcu- de lo / desde / locura desde lo / dado / locura
lo reciente, Nicols Cabral ha reunido estas palabras dado lo de / visto / locura visto lo / lo / cmo
que me gustara suscribir: Cmo es representa un quie- decir / esto / este esto / esto de aqu / todo
bre en la trayectoria literaria de Beckett. Un salto radical este esto de aqu / locura dado todo lo / visto /
en el camino de disgregacin. Hasta Los das felices (1961) locura visto todo este esto de aqu de / de / cmo
la nota dominante es el abismo cartesiano: mente y cuer- decir / ver / entrever / creer entrever / querer
po incomunicados, contradicindose, coexistiendo en creer entrever / locura de querer creer entrever
conflicto permanente. Luego de Cmo es ocurre la des- qu / qu / cmo decir / y dnde / all /
materializacin: los personajes quedan convertidos en all lejos / lejos / lejos all all lejos / apenas
una voz incorprea que masculla, que imagina.8 / lejos all all lejos apenas qu / qu / cmo
Esto encontramos, en efecto: un mascullar en el va- decir / visto todo esto / todo esto esto de aqu /
co, un trastabillar a menudo desesperante, un imagi- locura de ver qu / entrever / creer entrever /
nar que deambula o se arrastra sobre la arena de un querer creer entrever / lejos all all abajo apenas
desierto que crece todos los das, un intentar hablar con qu / locura de querer creer entrever en ello qu
una estopa en la boca, en fin, una supuesta afasia que / qu / cmo decir // cmo decir.
resulta engaadora, pues tras la imposibilidad de nom- Observ que para el Beckett de los primeros tiem-
brar, experimentada de manera autntica como caren- pos el fenmeno era una redonda nulidad, una suerte
cia y dolor, lo que se decanta es un nombrar depurado, de cero a la izquierda que haba que dejar de lado si se
cocinado al alto vaco, rigurossimo en su desnudez, un quera llegar a la movediza raz del ser, a la mdula de la
empobrecimiento progresivo del lenguaje que se con- tormenta. El Beckett ltimo, me sospecho, adopta una
cibe a s mismo como un arduo ejercicio de desaparicin, actitud ms cauta, y hasta si se quiere, reconciliada. Ya
de porosidad, de inmaterializacin, y que sin embargo, o no descarta el mundo de los fenmenos, como antao;
quiz por eso mismo, adquiere el rango de lenguaje esen- ahora ms bien sabe que debe contar con ellos y con su
cial. Decir ms con menos, esta es sin duda la poderosa evidencia, no una evidencia positivista, arrogante y auto-
consigna a que dedic Beckett sus mejores y extenuan- suficiente, como la que anhelan los filsofos, por cier-
tes esfuerzos. As como sus novelas se van despoblando to, sino una evidencia que algo tiene de precaria y de mis-
(es decir, se van quedando literalmente sin personajes) teriosa. Ver y entrever en medio del enigma y sin cancelar
y al final ya no resta sino una decena de palabras para el enigma. Esta es para m la clave aportada por el Beckett
armar el tinglado de lo que supuestamente es la exis- de madurez. El ver fenomenolgico no parece bastar,
tencia, as sucede tambin con sus trabajos poticos. resulta insuficiente, por eso hay que entrever, y creer en
el entrever, es decir, un ver tentaleante, entre lneas, un
8 Nicols Cabral, La expresin mendiga en Casa del Tiempo, atisbar entre sombras, que no desdea para nada las apa-
nmero 86, abril de 2006, p. 101. riencias pero que intenta ir ms all de ellas.

LA DESNUDEZ METAFSICA | 51