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15/07/2017 Les Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle) - Chapitre 12.

Les Byzantins et lAfrique en 533 - Publications de lcole franaise de Ro

Publications
de lcole
franaise
de Rome
Les Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle)
| Yves Modran

Chapitre 12. Les


Byzantins et
lAfrique en 533
p. 565-584

Texte intgral

1 LA RVOLTE MAURE
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1 LA RVOLTE MAURE
1 Lorsquau chant III de la Johannide, le pote Corippus fait
rappeler par le tribun Liberatus ltat des provinces
africaines en 533, celui-ci entame son rcit en voquant un
double flau qui menaait alors la rgion deffondrement1 :
Principio geminas iam senserat Africa pestes
Nunc iterum geminas sentit miseranda ruinas.
La notion de double flau nest cependant pas explicite
ensuite, car le pote poursuit immdiatement en mettant en
cause Antalas2 :
Finibus in nostris orta est, quae crevit in orbem
impietas. Guenfan miseris est tristis origo
Antala nascente fero.

Le lecteur comprend aisment que la rvolte maure


constitue lun des deux maux qui menaait lAfrique. Mais ce
nest que beaucoup plus tard dans le rcit quil dcouvre, la
faveur de quelques vers seulement, que le second malheur de
la province tait alors reprsent par la prsence dun saevus
tyrannus, le roi Glimer3 :
Namque inter geminas pressa est tunc Africa pestes :
hinc fervens bellum, spolians premit inde tyrannus.

2 Cette construction du rcit nest pas accidentelle : elle


correspond un des choix les plus remarquables de Corippe.
Le pote ne nomme en effet que deux fois le roi vandale dans
la Johannide, et alors seulement pour mettre en cause sa
personne, et non le gouvernement vandale en Afrique4.
Comme M. Cesa la dj remarqu5, non seulement Corippe
se montre fort discret sur la priode pendant laquelle le
peuple germanique gouverna lAfrique, mais il lui arrive
mme dvoquer avec nostalgie lpoque des prdcesseurs
de Glimer. Cette attitude, insolite pour qui connat le
philobyzantinisme du pote africain, apparat en particulier
dans ces vers du chant III6 :
Tempore Vandalicii perierunt gauda regni nostra simul...
Avec lpoque du royaume vandale ont aussi pri nos joies
nous...

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3 Il serait certes abusif den conclure que pour Corippe et ses


compatriotes le gouvernement vandale reprsentait un idal
perdu. En fait, ces vers rvlent, comme tout le rcit du
tribun Liberatus, limportance quasi exclusive que les
Africains accordaient dans les annes 530 la rvolte maure.
Lre vandale leur apparaissait heureuse jusqu lusurpation
de Glimer, parce quelle avait correspondu une poque de
paix. Corippe affirme en effet que les malheurs de lAfrique
dbutrent rellement aprs un sicle de domination
vandale, vers 529, cest dire trs peu avant le coup dEtat
de Glimer qui eut lieu en 5307. Commencrent alors, dit le
pote, les incendies, les massacres, lesclavage pour les
pauvres Africains. Un sort impie nous pousse [alors]
quitter nos terres et la douceur de nos foyers, terroriss. Le
bandit farouche est en effervescence. La vie et le salut ne
sont plus assurs nulle part8..., raconte Liberatus, lui mme
habitant dHadrumte. Pour tous les provinciaux, le
problme africain en 533 tait donc avant tout maure, et non
vandale. Et cest de les avoir dlivrs des Maures que le
pote remercie dabord Justinien au nom de ses
compatriotes9 : Cest votre bras qui a arrach les
malheureux Africains aux gorges de la mort... Vous avez
donn la joie, aprs le deuil, cette terre amie, en crasant
ces tribus.
4 Cette insistance dlibre de Corippe sur la menace maure
au dbut des annes 530 ne peut tre tenue pour un lieu
commun tmoignant de la servilit du pote vis--vis des
autorits byzantines. Nous montrerons plus loin, en
analysant les documents grecs contemporains, que la lutte
contre les Vandales avait t au contraire au centre de la
propagande impriale pour justifier la reconqute. Ses
objectifs politiques, comme les traditions de la posie
classique, auraient d conduire Corippe accentuer laspect
malfaisant du rgne de Glimer, et du gouvernement
vandale arien en gnral. Sil ne la pas fait, cest de toute
vidence parce que le problme maure tait au cur de ses
proccupations et de celles de ses compatriotes ds avant
533. Il est donc ncessaire pour nous de prciser lampleur
exacte de ce problme au dbut des annes 530, avant de
nous interroger sur la manire dont les Byzantins le
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percevaient avant leur dbarquement. Les chapitres


prcdents ayant largement prsent la diversit et
loriginalit sociale et culturelle des groupes maures, notre
tche sera surtout ici dtablir un tat du rapport des forces
en 533, dcrivant prcisment la situation que les Byzantins
allaient dcouvrir. Cet tat des lieux est rsum dans la carte
19, que nous allons commenter province par province.
5 a) En Tripolitaine, comme la montr la deuxime partie de
ce livre, les troubles taient anciens. Au cours du e sicle,
contrairement ce que pensait C. Courtois, les Vandales
avaient pris le contrle de lensemble de la rgion, puisque
Procope leur attribue sans autres commentaires la Tripolis,
cest--dire non pas la ville moderne de Tripoli (alors encore
appele Oea), mais la province de Tripolitaine10. Cependant
laventure de Cabaon sous le rgne de Thrasamund (496-
523) rvle que, bien avant lpoque de Glimer, le pouvoir
germanique avait rencontr dans cette rgion de graves
difficults11. Celles-ci ne sont connues avec prcision que par
un passage du De Aedificiis de Procope, qui signale que
Lepcis fut prise par les Laguatan entre 527 et 53312.
Lexistence de troubles dans la province ce moment est
probablement aussi atteste par Corippe dans les vers
lacunaires du chant III o, aprs avoir voqu le
soulvement dAntalas vers 529, le pote ajoute13 : A partir
de ce moment, mettant en mouvement leurs troupes, les
Laguatan [entrent en guerre ?] ; et alors le Naffur se presse
partir dune rgion voisine... Ces deux tribus tant tablies
en Tripolitaine, comme nous lavons vu, cest de toute
vidence cette province qui est ici concerne. Un extrait dj
cit de la chronique de Jean Malalas se rapporte peut-tre
aussi aux mmes vnements. Mettant en cause Glimer,
accus davoir trahi le roi Hildric dont il commandait
larme, ce texte cite parmi les rgions affectes par la
rvolte que devait briser le gnral, Leptoma et Sabatha : on
reconnat aisment derrire ces noms les deux cits de
Lepcis Magna et de Sabratha14. La concidence
chronologique et gographique conduit rapprocher cet
extrait du passage de Procope : elle permet davancer que
lattaque contre Lepcis ne fut pas un vnement isol, mais
que toute la province fut alors menace par les Laguatan.
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Ceux-ci ne dominaient cependant pas toute la Tripolitaine


en 533, puisque la population romaine, linitiative de
Pudentius, sinsurgea en faveur de Justinien15. Procope a
dailleurs signal lui-mme que, aussitt prise, Lepcis fut
vacue par les Maures. Comme nous lavons montr dans
un prcdent chapitre, il faut supposer que les Laguatan,
solidement tablis dans le prdsert et sur une partie des
plateaux tripolitains, se livraient surtout lpoque des
raids intermittents contre les cits ctires16.
6 b) Le cas de la Numidie a t longuement analys dans le
chapitre consacr Iaudas17 : un bref rsum des
vnements suffit donc clairer notre carte. Depuis 484
environ, lAurs tait indpendant. En 535, Iaudas en tait le
matre, apparemment depuis un certain temps dj, puisque
dautres chefs lui reprochaient divers mfaits antrieurs.
Timgad, dont les campagnes taient mises en culture, et
Baga faisaient partie de sa zone dinfluence. On ne peut tre
sr en revanche quil pouvait ds 533 mener des expditions
jusqu Tigisis, comme il le fit en 535 : larme vandale
protgeait peut-tre alors la Numidie du Nord, ce que ne put
faire larme byzantine de 533 535, cause des oprations
militaires contre Glimer puis contre les Maures de
Byzacne.
7 c) La Byzacne tait en 533 des trois provinces menaces
celle qui proccupait le plus les Africains. La guerre maure
tait vritablement ici une nouveaut, la diffrence de ce
qui se passait en Tripolitaine et en Numidie. Depuis
Tacfarinas, il navait plus t question dinsurrection berbre
dans cette rgion18. Lurbanisation et la mise en valeur
agricole en avaient fait une des provinces les plus prospres
de lOccident romain. On comprend ds lors que lapparition
de troubles en Byzacne ait tant impressionn Corippe, qui
insiste surtout sur la tribu localement responsable, les
Frexes dAntalas.

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Carte 19 Le soulvement maure la fin de lpoque


vandale (527-533).
8 Selon le pote, aprs plusieurs annes de rapines, Antalas
envahit les plaines de la province vers 529. Le roi Hildric
envoya contre lui une arme conduite par Hildimer (ou
Oamer selon Procope), qui fut dfaite au milieu dune rgion
montagneuse19. Ds lors, Antalas agit librement et parcourut
toute la Byzacne. Dautres tribus participrent certainement
au pillage, en particulier celles de Cusina et des trois autres
chefs qui dfirent Solo-mon dans la mme province en 534.
Certes, Corippe ne mentionne pas ces groupes : mais sa
volont systmatique de dissimuler les mfaits passs de
Cusina empche de tirer des conclusions ngatives de ce
silence20.
9 Limite aux hommes dAntalas, ou plus large, la rvolte des
Maures de Byzacne prit en tout cas une extension dont
plusieurs textes permettent de mesurer la gravit, en
particulier dans la rgion ctire. Ruspe, ville piscopale de
saint Fulgence, fut ainsi, selon lauteur de la Vita Fulgentii,
saccage peu aprs la mort du saint par la gens inimica
Maurorum, qui causa de nombreuses dvastations par le
pillage, le meurtre, et lincendie, gorgeant dans lenceinte
mme de lglise ceux quelle put trouver 21. Grce divers
indices, ce raid peut tre dat avec prcision de janvier 53322.
Sullectum, 40 km plus au nord, avait t inquite peu avant
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lautomne 533 : lorsque les Byzantins dcouvrirent la ville


aprs leur dbarquement, ils constatrent en effet que les
habitants avaient runi les murs de leurs maisons la hte,
pour former une sorte denceinte cause des attaques des
Maures 23. Hadrumte elle-mme, capitale de la province,
avait cette poque connu des difficults semblables. Dans
le Trait des Edifices, Procope signale en effet que la ville
tait expose aux attaques des Maures quand ils firent des
incursions dans cette rgion 24. Les habitants agirent donc
comme Sullectum, et improvisrent un rempart de fortune
en joignant les murs de leurs maisons.
10 Si ces cits ctires, situes dans un territoire trs romanis
et clbre pour ses oliveraies et sa prosprit, taient ainsi
exposes aux raids des Maures au dbut des annes 530, il
est probable que lintrieur de la province dut ltre aussi.
Nous savons en effet quAntalas et Cusina taient tablis
dans le sud-ouest de la Byzacne25 : la route quils devaient
suivre vers la cte leur permettait de longer les nombreuses
cits situes au contact de la Dorsale Tunisienne et des
steppes. Certes, des attestations explicites dattaques contre
ces villes manquent, mais un texte de Procope, qui a souvent
intrigu les historiens, peut ici nous venir en aide. Concluant
dans le De Aedificiis son vocation de luvre de Justinien
en Byzacne, lhistorien grec affirme :
Dans lintrieur de ce pays et vers ses parties extrmes,
proximit desquels vivent les Maures barbares, ils
construisit de trs puissantes fortifications, pour que ceux-ci
ne puissent plus faire dincursions dans le territoire soumis
aux Romains. Il entoura chacune des cits de murs trs
solides, car elles se trouvaient sur la limite de ce territoire :
ces cits sont Mamms, Thlepte, et Cululis ; et il construisit
aussi une citadelle que les indignes appellent Aumetra, et il
tablit dans chaque place une forte garnison pour monter la
garde...26.

11 Si Aumetra reste inconnu ( moins quil ne sagisse dune


mauvaise lecture du nom dAmmaedara27), la situation de
Thlepte et Cululis est bien tablie, et celle de Mamms
presque sre28. Or, cette situation est difficilement
compatible avec laffirmation selon laquelle il sagirait de
villes-frontires . En effet, toute la Byzacne, partir des
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Chotts, fut occupe, au moins partir de 535, par les


Byzantins29. En relevant cette anomalie du texte de Procope,
Av. Cameron a conclu que lhistorien grec avait crit son
chapitre de manire approximative 30. En fait, si lon
replace le passage sur Thlepte et Cululis dans son contexte,
les indications de Procope retrouvent leur cohrence.
12 En voquant les constructions fortifies de Byzacne, le De
Aedificiis fait en effet surtout allusion au grand programme
de fortifications de Solomon : la mention de Cululis, o a t
retrouve la ddicace des murailles, date de la prfecture de
Solomon, ne laisse sur ce point aucun doute. Ce programme
a surtout t ralis partir de 539, comme la montr J.
Durliat31 : il rpondait donc la menace maure des annes
antrieures. Or, en Byzacne, cette menace avait surtout t
grave dans les annes 529-533, lorsque les cits ctires
avaient t attaques : mais elle ne stait plus manifeste
depuis la dfaite des Maures Burgaon en 53532. En
voquant la proximit des Maures Cululis, Procope
songeait donc en ralit certainement aux vnements de la
fin de lre vandale, ce qui implique que les trois villes cites,
Thlepte, Cululis, et Mamms, avaient t exposes en
premire ligne, autant que les cits ctires, aux raids
maures de 529-533.
13 Si le problme berbre avait donc atteint dans la province
une grande intensit, il ne faudrait pourtant pas conclure
que les Maures contrlaient toute la Byzacne larrive des
Byzantins. On ne pourrait en effet comprendre alors
comment larme de Blisaire russit aller de Caput Vada
Carthage sans rencontrer de forces rebelles33, ni comment le
roi vandale Glimer pouvait se trouver au mme moment
Hermione, dans lintrieur de la province, quatre jours de
la cte34. La pression sur les cits tait en ralit
intermittente, mais elle suffisait entretenir linquitude.
14 Face ce problme, lavnement de Glimer par un coup
dEtat, et de manire gnrale la prsence dun
gouvernement vandale, ne semblaient gure troubler les
Africains romaniss. Corippe voque bien les exactions du
nouveau roi, mais cela parat tre plus un lieu commun
quune allusion des faits prcis35. En fait, son tmoignage
prouve que, pour les citoyens dHadrumte ou de Thlepte,
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lemprisonnement de lex-roi Hildric ou lescalade verbale


entre Glimer et Justinien ne reprsentaient probablement
que peu de choses au dbut de 533. La grande proccupation
tait alors la menace maure.
15 La russite de lexpdition byzantine, au moins moyen
terme, supposait que le gouvernement de Constantinople ait
attentivement analys cette situation. Certains historiens lui
ont attribu cette lucidit et ont mme affirm que la volont
de rgler le problme maure avait t une des causes
dterminantes de la reconqute. Cette thse a t exprime
en particulier par Ch. Saumagne, pour qui le rapprochement
entre Hildric et Justinien aprs 523 tait d la volont
dune alliance active conue pour faire front au danger
commun qui menaait de jeter hors dAfrique lme mme
de la civilisation antique . Le coup dEtat de Glimer en 530
aurait perturb ce projet, que lEmpereur aurait repris
finalement son compte : Puisque les Vandales ny
voulaient pas donner la main, il incombait lEmpereur de
reconqurir lAfrique sur les Vandales pour y dresser un
bastion de dfense de la Sicile et de lItalie contre les
menaces nes dune berbrisation de cette Afrique 36.
Malheureusement Ch. Saumagne na livr aucun document
lappui de ce raisonnement, trs inspir par le livre de C.
Courtois paru peu dannes auparavant37. Cette lacune ne
peut surprendre, car tous les textes dorigine orientale
rvlent au contraire que les milieux dirigeants de
Constantinople avaient, avant 533, une vision de lAfrique
bien diffrente de celle que supposait Ch. Saumagne.

2 LES MAURES VUS DE


CONSTANTINOPLE

a) Un danger nglig
16 Nous disposons en effet de plusieurs sources qui permettent
de comprendre la vision des problmes africains qui
prvalait alors dans la capitale impriale.
17 Un premier texte rvlateur est dabord le rsum que donne
Procope, qui en fut peut-tre tmoin, des dbats anims qui
se produisirent la Cour lorsque lempereur fit connatre

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son projet de reconqute38. Beaucoup de ses conseillers et


ministres taient opposs ce projet, et ils soulignrent les
dangers de lAfrique. A leurs yeux, ctait en premier lieu la
puissance de larme et surtout de la flotte vandales : une
attaque de lAfrique avait lamentablement chou en 468, et
les hauts fonctionnaires byzantins sen souvenaient tous
(prs dun sicle aprs, Jean Lydus tmoigne lui aussi du
traumatisme quavait provoqu cet chec, et surtout le
naufrage de la flotte commande par Basiliscus39). Ils
insistaient galement sur le cot dune telle expdition, aprs
les guerres contre les Perses, et sur les difficults
quoccasionneraient les distances et la lenteur des
communications. Mais le risque dune confrontation avec les
Maures, plusieurs fois victorieux des Vandales et
omniprsents en Afrique au mme moment, ne figure pas
dans ces discussions. La ralit de cette lacune ne semble pas
douteuse : Procope crivait vingt ans aprs, et en sachant les
nombreuses guerres qui opposrent Byzantins et Maures.
Aucune raison ne pouvant le conduire une censure, il faut
croire que la question ne proccupait gure Constantinople
ce moment40.
18 Cest une constatation exactement identique que nous
conduit lanalyse des textes donnant la justification officielle
de la guerre de reconqute. Le plus clbre et le plus
significatif de ceux-ci est le prambule du premier dit
imprial rorganisant lAfrique aprs la dfaite vandale.
Dans ce texte dat du 13 avril 534, Justinien remercie Dieu
de la victoire qui lui a t accorde, et il rappelle le sens de la
guerre qui vient de sachever : il fallait, dit-il, librer les
malheureux catholiques africains de loppression des
Vandales ariens, qui avaient t les ennemis des mes en
mme temps que des corps, et qui souillaient de leurs
fausses croyances les glises sacrosaintes de Dieu et avaient
transform certaines dentre elles en curies41... Ce thme de
la croisade antiarienne revient dans dautres textes. Procope
signale ainsi que lempereur ne prit sa dcision dfinitive
quaprs la visite dun vque oriental, qui lui avait fait part
dune vision o Dieu lui-mme enjoignait aux Byzantins de
protger les chrtiens dAfrique, en promettant son aide
pour laccomplissement de cette mission42. Victor de
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Tunnuna affirme de son ct que cest Justinien en personne


qui vit en songe lvque Laetus de Nepta, un clbre martyr
africain, supplici au temps dHunric. Et Cyrille de
Scythopolis nhsite pas faire de saint Sabas, ds 531,
linspirateur de lexpdition africaine. Ayant adress cinq
requtes Justinien, il lui aurait en effet dclar :
En retour de ces cinq bienfaits agrables Dieu, jai pleine
assurance que Dieu ajoutera votre empire lAfrique, Rome,
et tout lEmpire dHonorius que les prdcesseurs de Votre
Trs Pieuse srnit ont perdu, pour que vous vous
dbarrassiez de lhrsie dArius, et de celles de Nestorius et
dOrigne.

19 Et Cyrille ajoute propos des Goths et des Vandales : le saint


savait par inspiration divine que lempereur vaincrait tous
ces peuples43. Cette thmatique religieuse, encore reprise par
Justinien en 541 lorsquil rappela firement aux vques de
Byzacne quil les avait soustraits a jugo Wandalorum44, est
donc trs riche. Mais elle ninclut pas les Maures, qui
pourtant auraient pu y trouver place : nous savons en effet,
travers lexemple de lglise de Ruspe saccage aprs le Ier
janvier 533, que la martyrologie catholique pouvait leur
devoir aussi beaucoup. Au contraire, comme C. Courtois
lavait not45, tout indique que Glimer navait pas repris les
mthodes de perscution violente contre les catholiques,
dj abandonnes depuis longtemps par son prdcesseur.
20 La reconqute de 533 est galement justifie dans dautres
textes par la ncessit de dlivrer les Africains dune tyrannie
barbare. Mais cette expression vise toujours les Vandales.
Jean Lydus, lorsquil voque, trs brivement, lexpdition
africaine, ne se souvient ainsi que dune guerre contre les
Vandales, une race germanique qui tait en train de
dvorer la Libye46. La mme ide revient constamment dans
les discours de Blisaire ses soldats au cours des premires
semaines de leur campagne. A Caput Vada, il leur affirme
que les Africains les accueilleront bien car ils sont infidles
aux Vandales et leur sont hostiles47. A Carthage, plus
explicite, il leur rappelle que la libert de ces Africains face
aux Vandales est la seule cause de la guerre dans laquelle ils
se trouvent engags48. Nulle allusion ici lattente exprime
par Corippe : une meilleure dfense de la province contre les
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Maures nest pas un thme de la propagande byzantine


cette poque. Une telle lacune ne semble pouvoir sexpliquer
que par une ngligence relle du problme de la part des
responsables de lexpdition africaine de 533.
21 Nous savons pourtant quils nignoraient pas les troubles du
dbut des annes 530. Intervenant nouveau lors de la
bataille dAd Decimum, le premier choc entre larme
byzantine et larme vandale, Blisaire en donne son
interprtation. Pour stimuler ses soldats en difficult, il
rappelle que la lutte contre les Perses les a aguerris. Au
contraire :
Les Vandales, depuis quils ont conquis la Libye, nont vu
aucun ennemi, except les Maures nus. Or, qui ne sait que,
en toute tche, la pratique conduit la comptence, tandis
que loisivet ne mne qu linefficacit ?49

22 Si particulier que soit le contexte de ce discours, recompos,


de plus, longtemps aprs les vnements par Procope, il nen
rvle pas moins une singulire sous-estimation du
problme maure de la part du gnral grec.
23 Un passage peu connu de la Chronique de Zacharie le
Rhteur, lui aussi un contemporain de Justinien, confirme
de faon plus explicite que les Byzantins savaient lexistence
des Maures, mais en avaient une vision trop partielle. Cet
auteur prsente ainsi les origines de la guerre de 533 :
Mais taient alors Constantinople certains nobles dAfrique
qui, cause dune querelle quils avaient avec le prince de
cette terre [Glimer], avaient quitt leur pays et cherch
refuge auprs de lempereur ; et ils lui donnrent des
informations sur ce pays et le poussrent agir, en disant
que ce pays tait trs vaste et trs paisible, et quil ne
songeait nullement une guerre avec les Romains, mais tait
engag dans un combat avec les Maures, un peuple tabli
dans le dsert et vivant comme les Arabes de brigandage et
de dvastations. Et ils soulignrent devant lempereur que ce
pays avait t arrach et vol lEmpire romain depuis le
temps de Gensric, qui prit aussi Rome, emporta des objets
de valeur en or et en argent, et se retira Carthage, en
Afrique, une belle cit dont il sempara et quil occupa50.

24 Ce texte offre pour nous un triple intrt : il rvle une des


sources dinformation de Justinien ; il prouve que, par elle,
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lempereur nignorait pas la pression maure en Afrique ; il


prcise surtout la manire dont, dans lEmpire, on percevait
ce problme. Par leurs attaques qui immobilisent les
Vandales, les Maures apparaissent en effet dans ce rcit
comme un facteur favorable la reconqute. Mais en mme
temps, ces Maures ne sont pas ressentis comme une relle
menace pour lexistence mme de lAfrique romaine : ils sont
situs dans le dsert, et assimils aux Arabes pillards. Par ce
terme, le chroniqueur, originaire de ces rgions et donc bien
inform, songe certainement, plutt quaux Ghassanides,
allis de lEmpire et qui venaient de se voir confier
dimportantes responsabilits dans la dfense de la frontire,
aux Lakhmides. Ceux-ci taient, depuis leur refuge du dsert
syrien oriental, et avec la protection perse, les Arabes
pillards par excellence dans les annes 520-53051. La
comparaison tablie par Zacharie nen a que plus dintrt.
Les Maures taient probablement perus comme des
barbares nettement extrieurs au monde provincial, qui se
livraient des rezzous intermittents sur des cits proches du
dsert. On nenvisageait pas le cas de groupes indignes
tablis et soulevs lintrieur des provinces. Certes, nous ne
pouvons videmment tre srs que cette opinion tait
exactement celle de Justinien. Elle complte en tout cas trs
bien les conclusions que nous avons dgages jusquici : les
Byzantins sous-estimaient gravement le problme maure au
moment de leur arrive en Afrique.
25 Trois explications, se situant des niveaux diffrents mais
complmentaires, peuvent expliquer cette apparente erreur
de jugement des Byzantins.
26 Il faut tenir compte, en premier lieu, dun mpris profond
pour les Maures inhrent la culture grco-latine. Depuis
Salluste et Lucain, lethnographie classique avait fait en effet
du Maure un modle de barbare du plus bas niveau, non
seulement sauvage, fourbe et impie, mais aussi
extraordinairement pauvre52. Procope, nous lavons dj
signal, est encore tout plein des clichs de cette pseudo-
ethnographie. A plusieurs reprises dans son rcit, il nhsite
pas situer les Maures au plus bas de lchelle des peuples.
Nation chez qui il ny a ni crainte de Dieu ni respect pour les
hommes53, se caractrisant naturellement par une absence
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de loyaut envers tout le monde54, les Maures sont aussi,


nhsite-t-il pas dire en les comparant aux Vandales, de
tous les peuples, le plus malheureux que nous connaissons55.
Or, Procope ntait pas un savant ignorant des ralits
africaines et se contentant de compiler les crits drudits
des sicles antrieurs. Ctait un familier des dirigeants de
lEmpire, assesseur et ami du gnral en chef Blisaire ; il
participa la reconqute et demeura ensuite trois ans dans
les provinces africaines. Son point de vue est donc prcieux,
car il a toutes les chances de reflter celui des chefs du corps
expditionnaire. Ceux-ci taient vraisemblablement tous,
comme lui, totalement aveugls par les prjugs de leur
culture.
27 Certes, les textes issus du monde grec sont plus rares que les
textes latins pour attester de ces prjugs, mais leur leon est
identique. Au dbut du e sicle, Priscien, en traduisant la
Prigse de Denys, dcrit ainsi les peuples maures comme
des primitifs extrmes, ignorant lagriculture et llevage,
errant comme les btes sauvages par les bois et les
buissons56. Peu avant le e sicle, le tmoignage de Nonnos,
moins connu, garde la mme image : dans sa compilation
mythologique, le donne en effet lieu une
petite parenthse o il est dfini comme un peuple du dsert,
guerrier et barbare57. Ce tmoignage possde cependant une
originalit quon retrouve, nous lavons vu, dans le regard
dun autre oriental, Zacharie le Rhteur : cest linsistance
sur le lien du Maure avec le dsert, qui conduisait Zacharie
proposer une comparaison avec les Arabes du dsert syrien.
Cette comparaison et limage qui la fonde ne sont pas
anodines, car elles dpassent le simple niveau du clich
littraire propre aux sources latines. Elles pourraient, en fait,
tre le reflet de lexprience trs particulire que lEmpire
oriental possdait du monde maure.

b) Le mirage pentapolitain
28 Avant le dbarquement de Caput Vada, celle-ci se rsumait
bien peu de choses en Afrique romaine. Le soutien
dArcadius la rvolte de Gildon en 397-398 tait rest
purement formel. Laventure de larme de secours dAspar

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en 431-32 stait solde par une droute58. Lexpdition


navale de Basiliscos en 468 avait t un chec total, sans le
moindre dbarquement. Seule larme commande par
Heracleios avait alors russi atteindre la Tripolitaine, mais
pour lvacuer presque immdiatement59. En ralit,
lEmpire dOrient navait ainsi jamais eu loccasion de
prendre vritablement contact avec les ralits sociales et
ethnologiques de lAfrique romaine.
29 Mais cela ne signifie pas quil navait aucune exprience des
Maures. Car il contrlait depuis ses origines une autre
Afrique, o la question des rapports avec les Maures stait
toujours pose : la Cyrnaque. A quatre reprises au moins
depuis le dbut du e sicle, les Byzantins furent mme
confronts un vritable problme berbre dans cette
province60. Entre 405 et 412, les Austuriani menacrent
Cyrne et les cits voisines par une srie de raids violents,
plusieurs fois voqus par Synsios61. En 449, la mme tribu
se montra nouveau agressive, et Constantinople dut
envoyer contre elle le gnral Armatios62. Un demi-sicle
plus tard, il nest plus question de troubles, mais lempereur
Anastase, en rorganisant le systme dfensif de la province,
sefforce disoler celle-ci des barbares, lexception dune
seule tribu apparemment juge amie 63. Prcaution
judicieuse mais insuffisante, puisquentre 512 et 515, un
texte signale une nouvelle fois des raids de Mazikes qui
perturbent la Libye grecque, et probablement la
Cyrnaque64.
30 Cette liste, probablement trs incomplte faute de sources,
montre que les Byzantins avaient rellement une pratique
des relations avec les Maures. On pourrait donc stonner
que, sachant lexistence dune situation conflictuelle dans
lAfrique vandale cause par ces gens, ils ne leur aient pas
accord plus dattention quand ils dcidrent lexpdition de
Blisaire. Mais la contradiction nest quapparente.
31 Nous avons vu en effet que la question se posait en
Cyrnaque en des termes assez particuliers pour lEmpire
dOrient. Les textes de Synsios et lEdit dAnastase
montrent que les Grecs tablissaient dans cette rgion une
diffrenciation simple entre deux types de Maures65. Dune
part, relative proximit des cits, ils distinguaient ceux que
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Synsios appelle les Mixobarbares, des demi-barbares


parmi lesquels lvque connaissait surtout les Maketai. Ces
gens taient certainement les mmes que ceux que lEdit
dAnastase nomme les Makai. Selon ce texte, ils pouvaient,
munis dautorisations spciales, se rendre sur le territoire de
la Pentapole, probablement pour y pratiquer le commerce et
les changes interdits aux autres tribus. Bien que de toute
vidence jugs paisibles, ils taient quand mme clairement
dfinis aux yeux de la loi comme des barbares eux aussi,
puisque dsigns par le terme ethnos, et ils taient surtout
situs explicitement hors de la frontire de la Pentapole.
Mais les Grecs du pays, comme Synsios, les connaissaient
bien et prfraient parler de mixobarbaroi : le terme,
comme souvent, ne rappelait pas un mtissage racial, mais
plutt une imprgnation de la culture grco-latine et un
comportement politique pacifique qui justifiaient une
distinction66. Autant de traits qui les diffrenciaient des vrais
barbares, avec lesquels toute relation commerciale tait
interdite. Les plus connus parmi ces derniers sont les
Austuriani, dont nous savons bien dsormais les
caractristiques : tablis dans la Syrte, ils menaient des raids
isols sur la Cyrnaque, suivis de rapides replis verts le
dsert.
32 Lopposition tablie par les Grecs tait donc simple, entre
des Maures des frontires partiellement acculturs et
foncirement paisibles, et des Maures nomades et
irrductibles, issus du dsert. Mme si une telle dichotomie
tait sans doute sommaire, on peut penser que les conditions
naturelles et lhistoire du peuplement de la Cyrnaque la
rendaient grossirement fonctionnelle. Mais en Afrique
romaine proprement dite, les donnes du problme taient
fort diffrentes : il existait, nous lavons vu, en Numidie et en
Byzacne, lintrieur des provinces, de vastes groupements
de Maures sdentaires ou semi-nomades, peu loigns des
cits et de leur territoire quils connaissaient souvent bien, et
pourtant en mme temps nettement engags depuis le dbut
e
du sicle dans un mouvement de longue dure
dinsurrection et de conqute. Face ce type de situation,
non seulement la Cyrnaque napportait aucune exprience
aux Byzantins, mais elle leur donnait mme une vision
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fausse des ralits. Sachant lexistence de Maures agressifs


en Afrique romaine, ils les assimilaient aussitt, et
naturellement, aux Arabes du dsert syrien : le Maure
guerrier tait en effet forcment leurs yeux le nomade du
dsert, lAustur, effectivement comparable par son
comportement aux Lakhmides dau-del du limes oriental.
Rien ne les prparait rencontrer des personnages comme
Antalas, Cusina, ou Iaudas, quils chercheront longtemps,
tous les vnements ultrieurs le montrent, identifier
tantt des indignes totalement soumis du type des Makai,
tantt de vulgaires pillards nomades et des ennemis
irrductibles du type des Austuriani. Cette mauvaise
apprciation de la nature relle et des objectifs des Maures,
surtout des Maures de lintrieur , explique leur sous-
estimation du problme berbre en 533. Interprtant les
informations quils possdaient sur les attaques maures dans
le royaume vandale comme lcho de raids de nomades du
dsert67, ils pensaient rgler assez rapidement une difficult
limite dans lespace et dans le temps. Dans ces conditions,
on ne peut stonner que larme et la flotte vandales
retenaient seules leur attention.

c) Les informateurs de Justinien


33 Cette erreur de jugement a cependant peut-tre t
galement amplifie par la nature trs particulire des
sources dinformation sur lAfrique vandale dont disposa
Justinien dans les mois qui prcdrent sa dcision. La
lecture de luvre de Procope ne nous donne pas, en effet,
limpression que lEtat byzantin possdait alors un service de
renseignement digne de ce nom. Le comportement de
Blisaire est sur ce point trs significatif. Arrivant en
Mditerrane occidentale avec toute larmada byzantine, le
gnral dcida daccoster en Sicile : il tait, dit son assesseur,
trs inquiet car il ignorait tout de la position des forces
vandales, et en gnral de la situation politique et militaire
lintrieur de lAfrique. Il envoya donc Procope la
recherche dinformations dans les ports siciliens. Et cest
grce lemploy dun marchand, rencontr par hasard par
son missaire, quil apprit que Glimer avait envoy une

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partie de son arme en Sardaigne pour briser une rbellion,


ce qui le rassura enfin68. Lpisode, cont par Procope
comme un souvenir personnel particulirement honorable,
parat vridique. Il confirme indirectement ce que beaucoup
de textes suggrent par ailleurs : faute dun vritable rseau
dagents de renseignement en Mditerrane occidentale, les
informateurs de Justinien, avant quil ne lance son
expdition, taient surtout, en fait, les exils africains
Constantinople.
34 Ces gens se divisaient en trois catgories. Les plus actifs
taient peut-tre les partisans du roi dchu Hildric, ami de
lempereur. Procope nous donne le nom dun de ces fidles,
un Italien nomm Apollinarius, pass jeune au service du
souverain, et qui avait d fuir en Orient lors du coup
dEtat69. La Chronique de Zacharie le Rhteur insiste sur
linfluence de ces exils, en leur prtant une double
argumentation : lAfrique serait facile prendre, parce que
paisible ; et la conqute savrerait bnfique, parce quelle
permettrait de rcuprer les fabuleux trsors accumuls par
les Vandales. Nul doute que de tels arguments naient touch
effectivement Justinien...
35 Des reprsentants de lglise catholique africaine
intervinrent galement. Nous avons dj remarqu
limportance des motifs religieux dans les justifications
officielles de la conqute : ils ne refltaient pas seulement les
obsessions impriales. En effet, mme si Glimer ne semble
pas avoir supprim la tolrance tablie par son prdcesseur,
les responsables catholiques souhaitaient toujours en 533 se
dbarrasser de lglise arienne, qui avait conserv les biens
et les basiliques confisques en 439. Le conflit des deux
glises navait pas cess en 523, et la haine de larien tait
reste grande, notamment Carthage o les grandes
basiliques ddies saint Cyprien appartenaient toujours
aux hrtiques70. Cette haine devait sexprimer encore de
nombreuses reprises aprs la reconqute, notamment lors
du concile tenu Carthage en 535 : dans leur lettre au Pape,
les vques catholiques ne manqurent pas, alors, de
rappeler la captivit cruelle que reprsenta le temps de la
tyrannie vandale, et ils exprimrent un refus absolu de toute
concession envers lancien clerg arien71. Nul doute que de
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tels sentiments animaient ceux qui vivaient Constantinople


en 533. Nous ignorons leur identit, mais selon Justinien lui-
mme, qui dans le prambule dun dit de 534 dit les avoir
vus, devaient figurer parmi eux des survivants de la
perscution dHunric72.
36 Selon Procope, des marchands orientaux, tablis Carthage,
furent accuss par Glimer davoir galement fait appel
lempereur73. Il existait certainement une importante colonie
orientale cette poque, car les fouilles menes Carthage
dans les annes 70-80 ont montr que les amphores
dorigine orientale prirent une importance croissante au
dbut du e sicle dans le commerce de la cit, au point que
P.-A. Fvrier sest demand si la reconqute conomique
navait pas prcd la reconqute politique de lAfrique 74.
Apparemment paisible jusque-l, la situation de ces
marchands ne dut se dtriorer quavec le coup dEtat de
530. Nos sources ne nous disent pas pourquoi ils auraient
fait appel lempereur, mais on peut supposer que la volont
affiche du nouveau roi vandale de rompre avec le
philobyzantinisme de son prdcesseur menaait davoir des
consquences ngatives sur leurs affaires.
37 Tous ces gens connaissaient lAfrique. Mais ils ne
reprsentaient en mme temps quune minorit de la
population africaine. Courtisans dchus, marchands
trangers, clercs issus certes dune vaste communaut mais
bien plus sensibles quelle la religion du souverain, tous ne
devaient en 533 leurs ennuis quau gouvernement vandale de
Glimer, et ntaient proccups que par ce problme. Tous
avaient intrt stimuler les ambitions de lempereur, en le
poussant une intervention rapide. Cela supposait, pour
emporter la dcision, que les aspects les plus inquitants de
la situation africaine ne soient pas mis en valeur. La coterie
interventionniste dut donc trs probablement minimiser
devant Justinien le problme maure, parce quil fallait le
convaincre, et probablement aussi parce qu ses yeux ce
problme tait secondaire en 533, la diffrence de ce que
pensait la majorit des Africains.
38 Le gouvernement byzantin lana donc son expdition en 533
avec une vision trs incomplte des difficults qui
attendaient ses hommes en Afrique. Le terme de reconqute
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si souvent employ ne doit pas ici faire illusion. En


ladoptant, les historiens sont en ralit victimes de la
propagande justinienne qui, ds le dbut, a prsent
lexpdition africaine comme une restauration, cest--dire
un retour un tat de choses antrieur, dissimulant de la
sorte toute la singularit de lvnement. Certes, Justinien se
voulait le successeur et lhritier des empereurs romains qui,
dAuguste Valentinien III, avaient administr tout ou
partie du Maghreb. Mais sigeant Constantinople, la tte
dun Etat nayant exerc aucun contrle sur lAfrique
romaine depuis la sparation de 395, il tait aussi avant tout
un empereur grec. Et les chefs quil envoya en 533 taient
galement tous originaires de la Mditerrane orientale ou
des rgions voisines, comme le montre le tableau suivant75 :

39 Tous ces hommes navaient aucune exprience des ralits


de lAfrique romaine, et surtout de la complexit du monde
maure qui lhabitait. Dans ces conditions, on ne peut
stonner de la rapidit avec laquelle la dcouverte des
Maures dgnra en guerre maure.

Notes

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1. Johannide, III, 63-64.


2. Johannide, III, 65-67
3. Johannide, III, 269-270.
4. Johannide, I, 381 : Gelimer perfidus ; III, 17-18 :
Geilamir infandus qua vi vexaverat Afros
perdideratque nocens...
5. M. Cesa, La pacificazione della Libia nella Iohannis di Corippo ,
dans Civilt classica e cristiana, an. VI, n 1, 1985, p. 77-88.
6. Johannide, III, 195-196.
7. Sur cette date, cf. supra chap. 8 note 2.
8. Johannide, III, 191-194 :
(...) nos linquere terras
et dulces terrore lares sors impia pulsat.
Fervet praedo ferox : nulla jam vita salutis
certa locis...
9. Johannide, III, 281-282 et 284-285 :
Vestra manus miseros mortis de faucibus Afros eripuit...
Gaudia post luctus terrae donastis amicae, dum premitis gentes...
10. Sur le sens de Tripolis, cf. Y. Modran, Les premiers raids des
tribus sahariennes en Afrique et la Johannide de Corippus , dans
Larme et les affaires militaires. Actes du IVe Colloque international
sur lhistoire et larchologie de lAfrique du Nord, Strasbourg, 1988,
tome 2, Paris, 1992, p. 481-482. Sur loccupation vandale, id., Les
frontires mouvantes du royaume vandale , dans X. Dupuis et Cl.
Lepelley (d.), Frontires et limites gographiques de lAfrique du Nord,
Paris, 1999, p. 248-249.
11. Cf. Les premiers raids... , cit supra note prcdente, p. 480-484.
12. De Aedificiis, VI, 4, 6. Sur ce texte, cf supra p. 165.
13. Johannide, III, 189-191 :
inde movens vires (Laguatan...)
(...) tunc Naffur anhelus
vicina de parte premit
Cf. sur ces vers et leur restitution supra p. 106.
14. Jean Malalas, Chronographia, d. Dindorf, p. 459 :
'
.
15. Cf. supra 2e partie p. 290.
16. Cf. supra 2e partie p. 289-291.
17. Cf. supra 3e partie p. 352-361 et 383-389.
18. Cf. le tableau des rvoltes donn par M. Bnabou, La rsistance
africaine la romanisation, p. 250-251. Les troubles de 238 El Djem
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ne semblent pas avoir concern les Maures.


19. Procope, Guerre vandale, I, 9, 2-3 ; Corippe, Johannide, III, 198-261.
Sur la date, cf. chap. 8 n. 2.
20. Sur ce silence, cf. notre article Corippe et loccupation byzantine de
lAfrique , dans AA, t. 22, 1986, p. 202-205.
21. Vita Fulgentii, d. G. Lapeyre, p. 141 : Post non plurimos dies
arcessionis ejus, gens inimica Maurorum Ruspensem territorium
repente vexavit, rapinis, caedibus, incendiis multa devastans atque
intra ipsas ecclesiae parietes, quos invenire potuit jugulans.
22. Cette chronologie est diffrente de celle propose par C. Courtois
(527) et G. Lapeyre (532). Cf. Y. Modran, La chronologie de la vie de
saint Fulgence de Ruspe et ses incidences sur lhistoire de lAfrique
vandale , dans MEFRA, t. 105, 1993, 1, p. 135-188.
23. Procope, Guerre vandale I, 16, 9.
24. Procope, De Aedificiis, VI, 6, 2 :
.
25. Supra 3e partie p. 316-323 et 338-342.
26. Procope, De Aedificiis, VI, 6, 17-18 :
'
- , '
, ' '.

,
, ,
,
.
27. Lhypothse avait t envisage par J. Desanges ( Un tmoignage
peu connu de Procope sur la Numidie vandale et byzantine , dans
Byzantion, 1963, p. 65) mais elle est refuse par N. Duval ( Ltat actuel
des recherches sur les fortifications de Justinien en Afrique , dans Le
Moyen Age, 1983, p. 437).
28. Sur lemplacement de Mamms, cf. supra chap. 8 note 101.
29. Date de lcrasement dfinitif de la rvolte de Cusina et des trois
chefs qui staient associs lui.
30. Av. Cameron, Byzantine Africa : the literary evidence , dans
Excavations at Carthage, VII, 1982, p. 35.
31. J. Durliat, Les ddicaces douvrages de dfense dans lAfrique
byzantine, Rome, 1981, p. 97 note 13.
32. Site de localisation incertaine : cf. Procope, Guerre vandale, II, 12, 3-
28.
33. Aucune rencontre avec les Maures nest signale durant tout le rcit
de la marche de Caput Vada Carthage (Guerre vandale, I, 15 I, 20).
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34. Guerre vandale, I, 14, 10.


35. Cf. supra note 4.
36. Ch. Saumagne, Points de vue sur la reconqute byzantine de
lAfrique , dans Cahiers de Tunisie, VII, 1959, p. 281-297.
37. C. Courtois, Les Vandales et lAfrique, Paris, 1955, surtout p. 351. C.
Courtois ne cherche pas expliquer la dcision de Justinien, mais lide
que la menace maure tait vers 530 le seul vritable danger pour
lAfrique vient de lui.
38. Guerre vandale, I, 10, 1-17.
39. Jean Lydus, De Magistratibus, d. A. C. Bandy, Philadelphie, 1983,
p. 200.
40. En de nombreux passages, Procope laisse deviner mme sa
dsapprobation de la politique de conqute de lAfrique par Justinien,
mais en restant plus prudent que dans lHistoire secrte (cf. M. Cesa,
La politica di Giustiniano verso loccidente nel giudizio di Procopio ,
dans Athenaeum, 59, 1981, p. 389-409). Rien ne lempchait donc
dvoquer ici le danger maure sil avait t effectivement peru. Il est
intressant cet gard de comparer ce silence avec ce que le mme
historien dit des prparatifs de lexpdition de reconqute de Majorien
en 460 : A son avis, il ntait pas inutile de commencer par connatre,
au terme dune enqute prcise, la puissance des Vandales et le
caractre de Gensric, ainsi que la mesure de la sympathie ou de
lhostilit que les Maures et les Libyens prouvaient pour les Romains
(Guerre vandale, I, 7, 6). Mais Majorien tait un occidental, hritier dun
empire qui connaissait depuis longtemps la gravit et la singularit du
problme maure en Afrique...
41. Code Justinien, I, 27, 1 : qui animarum fuerant simul hostes et
corporum... Dei sacrosanctas ecclesias suis perfidiis maculabant ;
aliquasque vero ex eis stabula fecerunt. Le dtail sur les glises
transformes en curies apparat aussi chez Procope dans son rcit de la
guerre des Vandales contre le Maure Cabaon, avant 523 : Au bivouac du
premier jour de marche, les Vandales conduisirent dans les temples des
Chrtiens leurs chevaux et leurs autres animaux... (Guerre vandale, I, 8,
20).
42. Procope, Guerre vandale, I, 10, 18-21.
43. Victor de Tunnuna, Chronique, d. MGH, a.a., t. 11, p. 198 ; Cyrille
de Scythopolis, Vie de saint Sabas, trad. A. J. Festugire, dans Les
moines dOrient, t. III, 2, Paris, 1962, 175.
44. Novelles de Justinien, appendix II, dans Corpus Juris Civilis, t. III,
d. Schoell et Kroll, Berlin, 1899, p. 797.
45. C. Courtois, Les Vandales et lAfrique, p. 309-310.
46. Jean Lydus, op. cit. supra note 39, p. 21.

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47. Procope, Guerre vandale, I, 16, 3.


48. Guerre vandale, I, 20, 18-20.
49. Guerre vandale, I, 19, 7-8.
50. Zacharie le Rhteur, Chronique syriaque, IX, 17, trad. F. J. Hamilton
et E. W. Brooks, Londres, 1899, p. 261.
51. Cf. M. Sartre, Trois tudes sur lArabie romaine et byzantine,
Bruxelles, 1982, p. 162-178 surtout. Zacharie voque les Arabes en
dautres passages (trad cite, p. 193 et p. 206-207).
52. Cf. supra 3e partie p. 449-450, et P.-A. Fvrier, Le Maure ambigu ,
dans BAC, ns, 19 B, 1985, p. 291-306 ; id., LHistoire Auguste et le
Maghreb , dans AA, 22, 1986, p. 115-128.
53. Guerre vandale, II, 8, 9.
54. Guerre vandale, II, 17, 10.
55. Guerre vandale, II, 6, 5.
56. Priscien, Periegesis, vers 174-182.
57. Nonnos, Dionysiaca XIII, 341-344 :
(...)


", .
58. Guerre vandale, I, 3, 35-36.
59. Guerre vandale, I, 6, 5-24.
60. Sur tout le dossier qui suit, cf. supra 2e partie p. 165.
61. Synsios, Lettres, 41 et 78, et Catastase II.
62. Priscos, dans Mller, Fragmenta Historicorum Graecorum, t. IV, p.
98.
63. Edit dAnastase sur la Libye, II, d. G. Oliverio, Documenti antichi
dellAfrica italiana, fasc. 2, p. 142-145. Trad. A. Chastagnol, La fin du
monde antique, Paris, 1976, p. 313. Des fragments indits de cet dit,
retrouvs aprs ldition Oliverio, attendent toujours leur publication. Cf.
le dernier tat du texte dans SEG, t. 27, n 1139.
64. Jean dAntioche, fragment 216, dans Mller, FHG, t. IV, p. 621.
65. Cf. supra 2e partie p. 218-219.
66. Cf. A. Chauvot, Remarques sur lemploi de semibarbarus , dans
A. Rousselle d., Frontires terrestres, frontires clestes dans
lAntiquit, Perpignan, 1995, p. 255-271.
67. Cf. le texte de Zacharie le Rhteur cit supra p. 576.
68. Procope, Guerre vandale, I, 14, 1-13.
69. Guerre vandale, I, 20, 4-6.

http://books.openedition.org/efr/1426 24/26
15/07/2017 Les Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle) - Chapitre 12. Les Byzantins et lAfrique en 533 - Publications de lcole franaise de Ro

70. Cf. le dbut de notre chapitre Lglise dAfrique et la reconquista


byzantine , dans J.-M. Mayeur, Ch. et L. Pitri, A. Vauchez et M.
Venard, Histoire du christianisme, t. III, Paris, 1998, p. 699-717.
71. Lettre du concile au Pape, dans Mansi, t. VIII, col. 808-809. Les
prlats africains sassemblent optimam consuetudinem praeteriti
temporis, quam violenta captivitas per annos centum, dolentibus
cunctis, abstulerat, iterum servare cupientes ( dsirant observer de
nouveau une excellente coutume du temps pass quune captivit cruelle
avait supprime pendant cent ans la douleur de tous ). Leur runion
a lieu in illa Justinianae Carthaginiensis basilica...unde nostros patres
tyrannus Hunerichus expulerat ( dans cette basilique de Carthage
Justinienne do nos pres avaient t chasss par le tyran Hunric ).
72. Code Justinien, I, 27, 1 : Vidimus venerabiles viros, qui abscissis
radicitas linguis, poenas suas miserabiliter loquebantur. Il sagit
apparemment des hros du fameux miracle des langues coupes ,
voqu par de nombreux auteurs, de Victor de Vita Grgoire de Tours.
Ces gens devaient tre trs gs, mais ils furent probablement utiliss
par des clercs africains de la capitale pour influencer lempereur.
73. Procope, Guerre vandale, I, 20, 4-6.
74. P.-A. Fvrier, Approches rcentes de lAfrique byzantine , dans
Revue de lOccident musulman et de la Mditerrane, 35, 1983, p. 42.
75. Ce tableau sappuie sur lorganigramme de larme byzantine
dAfrique tabli par D. Pringle, The Defence of Byzantine Africa, t. 1, p.
51. Rfrences pour les origines : Blisaire : Procope, Guerre vandale, I,
11, 21 ; Solomon : ibid., I, 11, 9 ; Rufinus : ibid., II, 10, 3-4 ; Agan : ibid.,
I, 11, 9 ; Pappus : cf. Stein, Histoire du Bas-Empire, t. 2, p. 554 ; Jean
Troglita, ibid. ; Pharas : Procope, Guerre perse, I, 13, 19 ; Sinnion :
Procope, Guerre vandale, I, 11, 12 ; Balas : ibid., I, 11, 12 ; Jean : ibid., I,
11, 8 ; Calonymus : ibid., I, 11, 14.

Publications de lcole franaise de Rome, 2003

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Rfrence lectronique du chapitre


MODRAN, Yves. Chapitre 12. Les Byzantins et lAfrique en 533 In : Les
Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle) [en ligne]. Rome :
Publications de lcole franaise de Rome, 2003 (gnr le 15 juillet
2017). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/efr/1426>. ISBN : 9782728310036.
DOI : 10.4000/books.efr.1426.

Rfrence lectronique du livre


MODRAN, Yves. Les Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle).
Nouvelle dition [en ligne]. Rome : Publications de lcole franaise de
http://books.openedition.org/efr/1426 25/26
15/07/2017 Les Maures et lAfrique romaine (IVe-VIIe sicle) - Chapitre 12. Les Byzantins et lAfrique en 533 - Publications de lcole franaise de Ro

Rome, 2003 (gnr le 15 juillet 2017). Disponible sur Internet :


<http://books.openedition.org/efr/1395>. ISBN : 9782728310036.
DOI : 10.4000/books.efr.1395.
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Les Maures et lAfrique romaine (IVe-


VIIe sicle)
Yves Modran

Ce livre est cit par


SCHMITT, OLIVER. (2015) The Encyclopedia of the Roman
Army. DOI: 10.1002/9781118318140.wbra1022
Laniado, Avshalom. (2015) Governare e riformare limpero al
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Shaw, Brent D.. (2014) A Companion to Ethnicity in the Ancient
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Baadj, Amar S.. (2016) History and Society during the Mamluk
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Fierro, Maribel. (2015) Two Castilian political myths and al-
Andalus. Journal of Medieval Iberian Studies, 7. DOI:
10.1080/17546559.2015.1022567

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