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(*) Joaze Bernardino. Professor do Departamento de Cincias Sociais da UFG.

Membro-fundador do 83
Ncleo de Estudos Africanos e Afro-Descendentes da mesma universidade (NEAAD-UFG). Entre 2002 e
2004 coordenou um programa de ao afirmativa para estudantes
negros na UFG, o projeto Passagem do Meio (UFG/LPP-UERJ/Fundao
Ford). Atualmente doutorando em Sociologia pela UnB.

Joaze Bernardino*
Aes Afirmativas:
respostas s questes mais freqentes

R E S U M O : No acirrado debate em curso na sociedade brasileira, recorrentes questes Palavras-chave:


contrrias s aes afirmativas para negros(as) so colocadas. Este texto prope-se a ao afirmativa,
negros,
demonstrar a invalidade de cinco argumentos freqentemente levantados no debate:
universidades, raa.
1) Somos todos mestios, no temos negros no Brasil; 2) Quem so os negros?;
3) O problema no a raa, mas a classe social; 4) As aes afirmativas
comprometem a qualidade das universidades brasileiras e 5) As aes afirmativas
reforam o preconceito e a discriminao contra negros.
.

Projeto de Lei 3627/2004, recentemente encaminhado pelo Governo

O Federal Cmara dos Deputados, instituindo um sistema especial


de reserva de vagas para estudantes egressos de escolas pblicas, em
especial negros e indgenas, nas instituies pblicas federais de educao
superior acelera as discusses iniciadas em meados da dcada de 1990,
quando representantes do movimento negro brasileiro entregaram ao ento
Presidente da Repblica, Fernando Henrique Cardoso, um documento-
proposta reivindicando aes concretas contra o racismo no Pas. Naquela
ocasio, a principal autoridade pblica do Pas reconhecera, pela primeira
vez na histria, a existncia do racismo e da discriminao racial no Brasil.
Desde ento, mesmo timidamente, as aes afirmativas tm sido reconhecidas
como polticas pblicas necessrias e viveis para desnaturalizar as
desigualdades de cunho racial na sociedade brasileira.

Embora no se devam restringir ao mbito do ensino superior, este tem sido o


principal campo de batalha em torno da necessidade e viabilidade das
supracitadas polticas. Parte deste tensionamento se explica pelo resultado
da III Conferncia Mundial de Combate ao Racismo, Discriminao Racial,

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Xenofobia e Intolerncia Correlata, realizada na frica do Sul, em 2001, e


1
O sistema de cotas foi tambm pela adoo dessas medidas na UERJ1 e UnB, o que decididamente
adotado simultanea- colocou este debate ordem do dia. Aps a ao pioneira das supracitadas
mente nas duas univer-
sidades estaduais do Rio universidades, diversas outras j adotaram aes afirmativas2 e tantas outras
de Janeiro, UERJ e j se encontram em avanado estado de discusso.
UENF. Concomitan-
temente a UNEB,
Universidade Estadual O campo de implementao e de debates acerca das aes afirmativas no se
da Bahia, tambm restringe s universidades, existindo vrios ministrios, entre eles o da Justia,
adotou cotas. Porm,
como todos ns obser- e vrios governos municipais e estaduais que j adotam aes afirmativas
vamos, destas trs para a populao negra. O acirramento do debate junto s instituies de
universidades estaduais,
somente o caso da ensino superior, a meu ver, deve-se a um no declarado consenso de que a
UERJ foi debatido Universidade se constitui na porta de acesso, por excelncia, aos cargos de
veementemente na
mdia. prestgio da sociedade brasileira e de ascenso social. Logo, mexer na estrutura
2
As seguintes universi-
universitria significa mexer estruturalmente na sociedade brasileira.
dades, alm da UnB e Assim, o discurso que procura opor polticas de ao afirmativa e reforma
da UERJ, j adotaram universitria, alm de ser impreciso do ponto de vista histrico, no enxerga
aes afir-mativas:
Universidade Federal de a amplitude destas polticas, que se propem a transformar o modelo de
Alagoas (UFAL), Uni- relaes raciais encontrado na sociedade brasileira atravs da
versidade Federal da
Bahia (UFBA), Uni- desnaturalizao das desigualdades raciais.
versidade Federal do
Paran (UFPR), Uni-
versidade Federal de
Mesmo que o debate esteja diariamente na mdia, ainda se faz uma confuso
Mato Grosso (UFMT), conceitual em torno de aes afirmativas e cotas. O primeiro conceito refere-
Universidade Federal de se a medidas especiais temporrias, com o objetivo de eliminar desigualdades
So Paulo (UNIFESP/
Escola Paulista de histricas acumuladas e compensar pelas perdas provocadas pela
Medicina), Universi- discriminao e marginalizao, garantindo a efetiva igualdade de
dade Estadual da Bahia
(UNEB), Universidade oportunidade e tratamento (Cf. GTI/Populao Negra, 1996: 10). Estas
Estadual do Mato medidas especiais podem se concretizar em diversos tipos de polticas, tais
Grosso do Sul (UEMS), como: (a) polticas de cotas, (b) polticas de preferncia, (c) polticas de
Universidade Estadual
do Norte Fluminense permanncia. A poltica de cotas estipula um percentual de vagas que dever
(UENF), Universidade ser preenchido por membros de grupos marginalizados, para reverter
de Campinas (Uni-
camp), Universidade desvantagens histricas resultantes de processos discriminatrios. As atuais
Estadual de Gois propostas de ao afirmativa para as universidades brasileiras tm optado
(UEG), Univer-sidade
Estadual de Londrina
por esta forma. A poltica de preferncia, como o nome diz, procura dar
(UEL), Uni-versidade preferncia a candidatos oriundos de grupos socialmente marginalizados.
Estadual de Mato Enquanto as cotas estipulam um percentual a ser preenchido, as polticas de
Grosso (UNEMAT),
Universidade Estadual preferncia legislam que no caso de candidatos com competncia semelhante
de Minas Gerais verificada por inmeros meios - ser dada prioridade para a contratao
(UEMG) e Universidade
de Montes Claros-MG daquele oriundo de um grupo socialmente marginalizado. As polticas de
(Unimontes). permanncia provem a manuteno de pessoas oriundas de grupos
Totalizando 6 univer-
sidades federais e 10 marginalizados em espaos a que historicamente elas no tm tido acesso. O
estaduais. ideal combinar a poltica de cotas com esta ltima. Assim, para que no
no Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes
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restem dvidas, as aes afirmativas so noes mais amplas baseadas no


princpio da eqidade, enquanto as cotas, as polticas de preferncia e de
permanncia so formas de operacionalizao deste princpio.

Outro aspecto que merece ser antecipado, diz respeito no incompatibilidade


entre polticas de combate pobreza e as aes afirmativas. Adotar uma das
duas no significa negar a necessidade da outra. Alis, recomenda-se que
estes dois tipos de polticas sejam combinados. Neste sentido, quando
recomendamos polticas de ao afirmativa no ensino superior, esperamos
que sejam desenvolvidas polticas de melhoria de todo o sistema de ensino,
polticas de sade, de saneamento bsico, polticas de habitao etc. No
negamos a repercusso positiva que polticas de redistribuio de renda teriam
para toda a populao brasileira, em especial para os brasileiros negros.

No debate em curso na sociedade brasileira, recorrentes questes contrrias


s aes afirmativas so colocadas. Entre os posicionamentos mais freqentes
contra as aes afirmativas, selecionamos cinco que procuraremos responder:
1) somos todos mestios, no temos negros no Brasil; 2) quem so os
negros?; 3) o problema no a raa, mas a classe social; 4) as aes
afirmativas comprometem a qualidade das universidades brasileiras; 5) as
aes afirmativas reforam o preconceito e a discriminao contra negros.

1. Somos todos mestios, no temos negros no


Brasil
Constantemente no debate sobre aes afirmativas, argumenta-se que no
existe um problema racial no Pas e que, por essa razo, no faz sentido falar
de polticas especficas para nenhum grupo racial. Isto se deve difuso do
mito da democracia racial, que criou um imaginrio coletivo que concebe
todos brasileiros como mestios. Nesse sentido, se todos so mestios, no
cabe falarmos nem em negros nem em brancos.

Ainda como extenso desse raciocnio, argumenta-se que o problema racial


uma importao de um problema tpico da sociedade norte-americana.
Portanto, segundo os defensores da singularidade da democracia racial
brasileira, o reconhecimento do racismo equivale a desafiar as bases da nossa
nacionalidade. Logo, aqueles que lutam pela implementao de polticas de
ao afirmativa para negros so acusados de imitadores de idias estrangeiras
e de racistas. A maneira brasileira de resolver o problema racial criminaliza
aqueles que nomeiam a raa, mesmo que esta nomeao seja para o
desenvolvimento de polticas pblicas com o fim de reverter as conseqncias

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negativas de anos de racismo no nomeado. Ou ainda, quando se admite que


algum praticou algum ato racista, argumenta-se que o tal criminoso mal-
educado e desconhecedor das regras de boa maneira vigentes na nossa
sociedade. Portanto, o problema individualizado, no se constituindo num
problema da sociedade brasileira, mas num problema de alada individual.

Vejamos alguns dados:

A populao negra brasileira, para efeito de estudos socioeconmicos,


formada pela fuso daqueles brasileiros autoclassificados como pretos e pardos,
segundo metodologia do IBGE. Deste modo, segundo o ltimo censo, 45,3%
dos brasileiros so negros (39,9% de pardos e 5,4% de pretos) e 54% brancos.

Todavia, a pobreza tende a ser negra, enquanto a riqueza tende a ser branca.
Logo, no cabe falarmos em democracia racial ou de mestiagem no plano da
fruio do bem-estar. Vejamos alguns indicadores:

dos 50,1 milhes de pobres brasileiros, 63% deles so negros,


enquanto apenas 35,8% so brancos;

dos 50,1 milhes de pobres, 21 milhes so classificados como


indigentes. Destes, 67,6% so negros e 31% so brancos;

entre os 10% de brasileiros mais ricos, os negros representam 15%,


enquanto os brancos 85%. Sendo que este contingente branco se
apropria de 41% da renda total do Brasil;

entre os 10% mais pobres da populao, os negros so 70% deste


contingente, enquanto os brancos correspondem aos 30% restantes
(Cf. Henriques, 2001).

Os dados relativos educao tambm apontam nessa direo:

a taxa de analfabetismo, embora tenha diminudo nos ltimos anos,


revela uma ntida separao entre negros e brancos na sociedade
brasileira. Entre a populao com mais de 15 anos, h 7,7% de brancos
analfabetos e 18,2% de negros analfabetos;

entre as pessoas de 25 anos ou mais com o curso superior completo,


10,2% da populao branca detm este ttulo, enquanto apenas 2,5%
dos negros possuem um curso superior;
Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes
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dos atuais universitrios brasileiros, 97% so brancos e apenas 2%


so negros (Cf. Henriques, 2001).

Enfim, todos os indicadores sociais relativos ao acesso ao bem-estar apontam


no sentido de que h uma forte distino entre os grupos raciais no Brasil.
Logo, a suposta mistura defendida pelo mito da democracia racial no se
materializa numa equnime distribuio da pobreza e da riqueza, da taxa de
analfabetismo e do acesso universidade, como mostramos acima.

Em defesa do mito da democracia racial, muitos argumentam que possuem


algum contato inter-racial e que, portanto, no faz sentido falarmos em distino
racial. De fato, esta uma realidade comum queles brasileiros
pertencentes aos estratos baixos da nossa sociedade. Porm, a suposta
mistura racial no tem correspondente quando examinamos dados
pertinentes aos estratos mdio e alto da nossa sociedade. Nestes estratos,
poucos so os brasileiros brancos que possuem uma relao de igualdade
com brasileiros negros, uma vez que estes esto praticamente ausentes.
Neste ltimo caso, observa-se mais a relao inter-racial entre pessoas
pertencentes a estratos diferentes. Em outras palavras, quando est em
pauta o contato inter-racial de brasileiros brancos pertencentes aos estratos
mdio e alto, tem-se muito mais a continuidade das relaes entre casa-
grande e senzala, mantendo-se estveis as relaes assimtricas.

Se no plano do imaginrio social h uma indistino racial no Brasil, quando


verificamos os indicadores sociais percebemos que a sociedade brasileira
possui fortes linhas de cor.

2.Quem so os negros?
Bastante prximo ao questionamento anterior, pergunta-se quem so os
negros na sociedade brasileira. Esta uma pergunta interessante, pois, no
momento em que feita, j traz a resposta: no h negros na sociedade
brasileira!. Neste sentido, os argumentos anteriores so reiterados: a
mestiagem diluiu as distines raciais. Advogam tambm a impossibilidade
de qualquer poltica pblica em benefcio da populao negra em funo
dos oportunistas de ltima hora.

Primeiramente, como resposta a essa pergunta, importante mencionar que


todo sistema social possui um sistema de classificao prprio. Logo, as
particularidades do sistema de classificao racial brasileiro tero que ser
entendidas dentro do sistema social brasileiro. Esta uma observao

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importante no sentido de percebermos que o preconceito e o racismo que se


estruturaram na sociedade brasileira somente podem ser entendidos a partir
do histrico desta sociedade.

J em 1954, Oracy Nogueira, a par da preocupao de entender a


singularidade das relaes raciais no Brasil, construiu um quadro de referncia
comparativo entre Brasil e Estados Unidos com base em dois tipos ideais3 :
preconceito racial de marca e preconceito racial de origem. Para Nogueira
assim como, para ns no se trata de dizer que no exista preconceito racial
no Brasil frente sociedade norte-americana, seno que este se manifesta
diferentemente nas duas sociedades. A forma peculiar do preconceito racial
no Brasil aproxima-se mais do preconceito racial de marca, exercendo-se em
relao aparncia do indivduo; enquanto nos Estados Unidos - constatava
Nogueira na dcada de 1950 - o preconceito racial tende a ser de origem,
exercendo-se com base na ascendncia do indivduo. Isto no significa que a
maneira de funcionamento do preconceito racial no Brasil no leve em conta
caractersticas tpicas do preconceito racial de origem, nem que o preconceito
racial nos Estados Unidos no leve em considerao elementos do preconceito
racial de marca; seno que as relaes raciais nos dois pases propendem
mais para um dos tipos de preconceito.

Seguindo a linha de argumentao de Oracy Nogueira, constatamos que o


que importante para explicar o pertencimento racial da pessoa e,
conseqentemente, o que relevante para definir se ela pertencer ao grupo
discriminador ou discriminado no a origem dela, mas a aparncia. Esta
percepo fundamental para desautorizarmos o argumento constantemente
3
Preconceito racial de expresso nesses tempos de aes afirmativas de pessoas
marca e preconceito
racial de origem so inquestionavelmente brancas, que jamais foram tratadas como negras devido
tipos ideais, de acordo a sua aparncia caucsica, que se dizem negras por possuir um tatarav ou
com a definio webe- tatarav negros. De fato, a pessoa pode ter este antepassado negro, mas isso
riana dos mesmos, isto
, nas palavras do no significa que no sistema social de classificao brasileiro pessoas loiras sejam
prprio Oracy Nogueira tratadas como negras ou sejam vtimas de preconceito racial. Estas so experincias
so exageraes l- exclusivas daqueles brasileiros identificados socialmente como negros.
gicas, inferidas de casos
concretos, sendo que
todo o caso particular Os operadores do preconceito e do racismo pais de famlia, professores,
propende para um ou porteiros, policiais, empregadores no perguntam se aquele que ser vtima
outro dos dois polos
ideais um dos quais
do preconceito filho, neto ou bisneto de negros; porm praticam a
r e p r e s e n t a , discriminao com base na aparncia da pessoa. Portanto, vigora no nosso
aproximadamente, a sistema social uma classificao social que identifica o negro como aquele
situao brasileira e, o indivduo que em decorrncia dos seus traos morfolgicos cor da pele,
outro, a norte-
americana (1985 tipo de cabelo e nariz se distancia dos padres estticos europeus.
[1954], 76). Concordando com Jacques dAdesky, podemos definir como negro:
Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes 89

todo indivduo de origem ou ascendncia africana suscetvel


de ser discriminado por no corresponder, total ou
parcialmente, aos cnones estticos ocidentais, e cuja
projeo de uma imagem inferior ou depreciada representa
uma negao de reconhecimento igualitrio, bem como a
denegao de valor de uma identidade de grupo e de uma
herana cultural e uma herana histrica que geram a
excluso e a opresso(dAdesky, 2001: 34).

Outra linha de argumentao no sentido de apresentar dificuldades


implementao de polticas de ao afirmativa no Brasil a que defende que
o sistema classificatrio brasileiro constitudo de inmeras categorias
classificatrias. Em geral, esta argumentao acompanhada de dados
parciais da pesquisa realizada em 1976 pelo IBGE, quando os pesquisadores
se depararam com 135 classificaes raciais. Porm, esquece-se de divulgar
que, naquela pesquisa, 97% das pessoas se concentraram nas atuais categorias
censitrias brasileiras (branco, preto, pardo, amarelo) adicionadas de mais
trs: claro, moreno, e moreno-claro (Cf. Silva, 1996). Em verdade, a PNAD
de 1976, quando lida corretamente, sinaliza para a positividade das atuais
categorias do IBGE tanto para a realizao de pesquisas quanto para a
implementao de polticas pblicas racialmente orientadas.

Alm disso, no que diz respeito a ser alvo das discriminaes raciais, os
estudos de mobilidade social tem indicado que aqueles brasileiros identificados
como pretos e pardos, segundo as categorias censitrias do IBGE, tm sofrido
igualmente o peso da raa. Neste sentido, tem-se optado por identificar como
negros - para efeito de estudos e de polticas pblicas - todos aqueles brasileiros
identificados pelo IBGE como pretos e pardos.

3. O problema no a raa, mas a classe social


Este um argumento constantemente levantado pelos setores progressistas
da sociedade brasileira, que se limitam a reconhecer que a fonte de todos os
males sociais reside no imenso abismo que separa pobres e ricos no Brasil.
Conseqentemente, defendem a adoo de polticas pblicas classistas
voltadas ao combate da pobreza, sem levar em considerao a raa.

verdade que parte das mazelas sociais brasileiras explicada pela nossa
inqua desigualdade social. Porm, qualquer explicao da nossa realidade
social baseada somente num determinismo classista, ser uma explicao
parcial desta realidade, assim como sero insuficientes quaisquer polticas

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pblicas recomendadas por esta percepo unilateral da realidade. Diversas


pesquisas e estudos tm demonstrado que a raa tambm tem um peso
significativo na explicao das desigualdades do nosso Pas, assim como tm
apontado para a necessidade de polticas racialmente orientadas.

Ainda como parte do argumento que defende que o problema no a raa,


mas a classe social, procura-se explicar a desigualdade entre negros e brancos
como um produto da entrada diferenciada desses dois estoques da populao no
mercado de trabalho. Assim, formula-se o seguinte raciocnio: as pessoas negras
so pobres porque so oriundas de famlias que no passado tambm eram
pobres. Esta uma explicao parcial da realidade. claro que as desigualdades
de classe so explicativas, porm elas no do conta de toda a realidade.

Esta argumentao unicamente classista, no plano acadmico-universitrio,


foi revista na dcada de 1970, quando Carlos Hasenbalg e Nelson do Vale
Silva, a partir de sofisticada metodologia estatstica, controlando as variveis
de origem econmica (status de origem), escolaridade e raa, perceberam
que esta ltima era um importante fator explicativo da mobilidade diferenciada
de negros e brancos no Brasil. Desde ento, tais estudos tm sido repetidos e
as concluses tm sido unnimes: a mobilidade de negros tem sido menor do
que a de brancos em decorrncia do racismo vigente na sociedade brasileira.

...para um mesmo estrato de origem social, pretos e pardos


enfrentam maiores dificuldades em seu processo de
mobilidade ascendente, esto expostos a nveis maiores de
imobilidade. O resultado um perfil de realizao
ocupacional mais modesto para estes grupos e que s em
extenso muito limitada pode ser atribuvel s diferenas
de origem social (Silva, 2000: 49)

Parte da dificuldade de entender o peso da raa na explicao das


desigualdades est no fato de que as desigualdades raciais s so perceptveis
como desigualdades de classes, embora no sejam estas ltimas as
determinantes das primeiras (Cf. Guimares, 2002). Em outras palavras, as
desigualdades raciais se materializam numa apropriao diferenciada de
recursos materiais e simblicos entre brancos e negros. Todavia, o que se tem
feito para demonstrar o peso da raa mostrar que o preconceito e a
desigualdade persistem no interior da mesma classe. Assim, se o pertencimento
de classe o mesmo, se a escolaridade e o status de origem tambm so os
mesmos, como podemos explicar o fato de pessoas brancas e negras terem
mobilidade social diferenciada? Receberem salrios diferentes?
Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes
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Ainda nesta linha de argumentao, fundamental comentarmos os dados


amplamente divulgados por Henriques sobre o nmero mdio de anos de
estudos da populao branca e negra, iniciando com os nascidos em 1929 e
terminando com os de 1974, estes ltimos, portanto, com 25 anos de idade
quando a pesquisa foi realizada (PNAD de 1999). Os dados demonstram a
expanso do nosso sistema de ensino, em virtude das polticas universalistas
que resultaram naturalmente deste perodo de industrializao e de
desenvolvimento urbano. Porm, quando se observa o acesso de negros e
brancos, percebe-se que, em 1999 ano em que os jovens nascidos em 1974
tinham 25 anos , a mdia de escolaridade de um jovem branco era de 8,4
anos de estudo, enquanto que a mdia de escolaridade de um jovem negro de
mesma idade era de 6,1 anos - uma diferena de 2,3 anos de estudo. O
interessante vem a seguir: um jovem branco de 25 anos tem, em mdia,
mais 2,3 anos de estudo que um jovem negro da mesma idade, e essa
intensidade da discriminao racial a mesma vivida pelos pais desses jovens
a mesma observada entre seus avs (Henriques, 2001: 27), portanto, a
mesma verificada entre pessoas brancas e negras nascidas em 1929.

A concluso da pesquisa de Ricardo Henriques, sobretudo quando observamos


atentamente os dados mencionados acima, de que a desigualdade racial
tem se mantido estvel no perodo mencionado e que, portanto, no bastam
polticas universalistas para lidar com esta realidade.

Constata-se a estabilidade das desigualdades raciais tambm no campo da


distribuio de renda. Edward Telles efetua uma anlise longitudinal, de 1960
a 1999, comparando a renda mdia mensal de homens e mulheres pardos e
pretos com a de homens brancos e chega aos seguintes resultados:

A renda mdia de um homem preto, em 1960, era 60% da


de um homem branco e chegou a 38% em 1976, mas voltou
a subir, atingindo 45% em 1999. Da mesma forma, homens
pardos ganhavam cerca de 57% da renda dos homens
brancos em 1960, percentual que caiu para 44% em 1976,
com uma pequena alta para 46%, em 1999 (...) Em 1960,
a renda mdia da mulher preta era cerca de 8% da dos
homens brancos; em 1976, aumentou para 24%,
[chegando] a 32% em 1996. A renda mdia de mulheres
pardas, em 1960, era de 12% da renda masculina branca
e, a partir da, comportou-se de modo semelhante das
mulheres pretas (Telles, 2003: 196-197).

O pblico e o privado - N 3 - Janeiro/Junho - 2004


92 Joaze Bernardino

Embora Telles trabalhe estes dados desagregando a categoria negro em


pretos e pardos e por gnero, observa-se uma proximidade entre pretos e
pardos (o que nos permite agrup-los na categoria negro) e uma disparidade
bem maior em relao aos brancos.

Quando analisada a renda mdia mensal dos grupos raciais, a concluso a


que chegamos semelhante aos resultados que obtemos ao analisar os dados
sobre a educao, a saber, mesmo em perodos de crescimento econmico,
as desigualdades entre brancos e negros tm aumentado ou, na melhor
hiptese, tm se mantido estveis.

claro que a fase de desenvolvimento econmico e o processo de urbanizao


permitiram que a populao negra efetuasse uma mobilidade ascendente de
curta distncia, isto , sasse de ocupaes manuais rurais de baixa
qualificao para ocupaes manuais urbanas de baixa-qualificao ou semi-
qualificadas. Ademais, neste mesmo perodo, constata-se uma reduo das
taxas de analfabetismo para negros e brancos. Importante assinalar que este
processo no ocorre de maneira democrtica mesmo entre os estratos baixos.
Por outro lado, este perodo de crescimento econmico e de urbanizao tem
efetuado poucas modificaes no que diz respeito composio racial das
ocupaes mais prestigiosas. baixssimo o nmero de negros que tem tido
acesso ao ensino superior, entendido como porta por excelncia aos cargos
de prestgio social, econmico e poltico da sociedade. Em 1960, o percentual
da populao branca entre 25 e 64 anos que tinha completado a universidade
era de 1,4%; em 1999, este ndice tinha crescido para aproximadamente 11%.
Estes mesmos percentuais para a populao negra so: 0,1% em 1960; e
2,6% em 1999 (Cf. Telles, 2003: 198-204). Em suma, estes poucos dados
que apresentamos so suficientes para reconhecermos que o processo de
industrializao traz benefcios econmicos para toda a populao brasileira,
porm estes benefcios so apropriados de maneira diferenciada em favor da
populao branca, o que fica bastante ntido quando observamos as ocupaes
de maior prestgio. Ademais, vale a pena ressaltar que estas oportunidades so
aproveitadas desproporcionalmente a favor da populao branca no porque
ela tenha entrado mais bem preparada no processo competitivo, mas porque
ainda incidem o preconceito e a discriminao racial contra a populao negra,
conforme tm demonstrado os trabalhos de Hasenbalg (1979) e Silva (2000).

Frente constatao do peso negativo desempenhado pela raa no que diz


respeito s oportunidades de fruio da vida por parte da populao negra, e
diante da constatvel insuficincia de polticas universalistas para aplacar as
desigualdades de cunho racial, percebe-se a necessidade de polticas sensveis
Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes
93

a cor, voltadas especialmente para a populao negra. No se trata de negar


a importncia das polticas universalistas de combate desigualdade
estrutural; trata-se to-somente de concili-las com as polticas
particularistas que de fato podem minimizar as desigualdades raciais
percebidas no topo da pirmide social brasileira num curto espao de
tempo. Para tanto, fundamental uma maior sensibilidade das universidades
pblicas a fim de adotarem polticas de ao afirmativa, uma vez que estas
instituies so responsveis pela formao de parte significativa daqueles
que ocuparo os cargos de prestgio da nossa sociedade.

4. As Aes afirmativas comprometem a qualidade


do ensino na universidade

Alega-se que a entrada de alunos negros nas universidades brasileiras atravs


das aes afirmativas comprometer a qualidade das mesmas, uma vez que
alunos despreparados passariam a ser aprovados no vestibular e haveria uma
queda no nvel de exigncia dos professores em relao a estes alunos.

Esse o que consideramos o argumento mais falacioso e mal-informado de


todos os que estamos mencionando, em virtude do preconceito e do
desconhecimento de como funciona o mecanismo de ao afirmativa.

Existe uma vasta experincia internacional sobre os mecanismos de ao


afirmativa e uma recente experincia nacional, que nos permitem defender
justamente o contrrio.

Primeiramente importante assinalar que aqueles alunos aptos a cursarem a


universidade por um sistema de aes afirmativas so aprovados no exame
vestibular, ou seja, as aes afirmativas baseiam-se nos critrios do vestibular,
sendo aprov9ados aqueles que atingem a nota mnima deste exame.

Algo muito bvio e desconhecido que, portanto, explica por que as pessoas
acreditam que a entrada de alunos cotistas diminuiria a excelncia da
universidade precisa ser de domnio pblico. Em praticamente todos os
vestibulares realizados, h um contingente enorme de alunos aprovados, mas
que no classificado em virtude da pouca oferta de vagas frente demanda.

Poucas universidades dispem de dados relativos ao nmero de estudantes


aprovados nos seus concursos de admisso, segundo a cor. Porm, a
Universidade Federal da Bahia (UFBA) e a Universidade Estadual da

O pblico e o privado - N 3 - Janeiro/Junho - 2004


94 Joaze Bernardino

Bahia (UNEB) passaram recentemente a coletar estas informaes e


disponibilizaram para o pblico mais amplo.

No vestibular de 2001 da UFBA, 743 alunos negros oriundos de escolas


pblicas e 1060 alunos negros oriundos de escolas particulares foram
aprovados no vestibular para 11 (onze) cursos definidos como de alto prestgio4 ,
porm, apenas 167 alunos negros de escola pblica e 258 estudantes negros
de escola particular foram classificados naquela Instituio. Ou seja, 1378
estudantes foram aprovados para cursos definidos socialmente como de alto
prestgio, porm no foram classificados em funo do nmero pouco suficiente
de vagas oferecidas por aquela instituio frente demanda. A organizadora
destes dados, a pesquisadora Delcele Queiroz, conclui:

Ora, essa no uma perda desprezvel, sobretudo em se


tratando de um grupo com a histria de excluso que tem
o negro no Brasil. Esses so estudantes que depois de
ultrapassar todas as barreiras que o negro tem que vencer,
at chegar s portas da universidade, e mesmo tendo
preenchido, plenamente, todos os requisitos acadmicos
exigidos para sua aprovao, foram impedidos de ser
mdicos, advogados, odontlogos, administradores,
engenheiros, arquitetos, psiclogos (Queiroz, 2004: 149).

Na UNEB os dados so semelhantes. No 1 vestibular de 2003, 8.054 alunos


negros, que optaram pelo sistema de cotas5 , foram aprovados no vestibular,
porm no foram classificados (Cf. Mattos, 2004).
4
Os cursos definidos
como de alto prestgio Estes dados comprovam uma hiptese construda h tempos: h um nmero
aos quais estes dados se
referem so: Medicina,
enorme de estudantes negros que cumprem as exigncias acadmicas para
Direito, Odontologia, serem mdicos, advogados, engenheiros etc. Porm no o so em virtude das
Administrao, Cincia polticas pblicas universalistas adotadas e isto significa uma perda enorme
da Computao, Enge- no somente para a populao negra brasileira, mas para todo o Pas.
nharia Eltrica, Psico-
logia, Engenharia Civil,
Engenharia Mecnica, Outro argumento levantado contra as aes afirmativas o de que os alunos
Arquitetura e Enge- no teriam o desempenho esperado. Aqui tambm os dados internacionais e
nharia Qumica.
nacionais revelam que este argumento no tem fundamento. Vejamos os dados
5
A UNEB aprovou o seu nacionais das duas experincias que j conhecemos: UNEB e UERJ.
sistema de cotas em
julho de 2002, sendo
que o primeiro vesti- na UNEB, os alunos cotistas de todos os cursos daquela
bular que incorporou universidade, no primeiro semestre de 2003, tiveram a mdia de
esta modificao foi o do
primeiro semestre de desempenho igual a 7,7 pontos; enquanto os no-cotistas tiveram o
2003. desempenho equivalente a 7,8 pontos (Cf. Mattos, 2004);
Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes
95

na UERJ, os alunos cotistas tiveram um ndice de aprovao nas


disciplinas de 49%, enquanto os no-cotistas tiveram um ndice de
aprovao de 47% (Cf. O Globo, 25/12/2003);

ainda na UERJ, os cotistas tiveram uma taxa de evaso de 5%;


enquanto para os demais estudantes o ndice de evaso foi de 9%
(Cf. idem).

Como podemos ver, os dados de que dispomos em relao s primeiras


avaliaes das experincias de aes afirmativas no indicam que h um
comprometimento da qualidade das universidades. Ao contrrio, os alunos
negros que entram na universidade em virtude das cotas so, antes de tudo,
alunos preparados para estarem nesse espao e, alm disso, como nos
permitem pensar os dados, so alunos que se agarram a uma das poucas
chances de ascenso social que encontram, tendo um desempenho
acadmico alm do esperado.

5. As Aes Afirmativas reforam o preconceito e a


discriminao
Por fim, um dos argumentos esboados constantemente contra as aes
afirmativas que elas acabariam reforando o preconceito contra os seus
beneficirios.

justamente o contrrio o que acontece, a saber, o combate ao preconceito e


discriminao atravs das aes afirmativas. Estas polticas constituem-se
numa demanda para que todo cidado negro seja reconhecido na sua condio
de igualdade universal e, por isso, tenha acesso aos bens econmicos, polticos
e acadmicos da sociedade brasileira. Neste sentido que se requer que a
igualdade seja pensada no somente como uma igualdade abstrata, mas como
uma igualdade substantiva. Em outras palavras, o objetivo promover a
incluso da populao negra em espaos nos quais ela tem historicamente
encontrado barreiras quase intransponveis, conforme podemos ver atravs
dos indicadores sociais. Isto significa a abertura de oportunidades nicas a
pessoas que, sem as aes afirmativas, talvez no rompessem os limites
impostos a sua ascenso social. Aps entrar na universidade, estes alunos,
beneficiados por uma poltica de cotas, tero que ter um desempenho suficiente
para serem aprovados em todas as disciplinas que cursarem, ficando de fora
qualquer possibilidade de favoritismo por parte dos professores quanto
avaliao de desempenho acadmico. Em outras palavras, os profissionais
formados beneficiados ou no por uma poltica de ao afirmativa , ao fim

O pblico e o privado - N 3 - Janeiro/Junho - 2004


96 Joaze Bernardino

dos seus cursos, tero que estar aptos para o exerccio profissional. Ao
propormos as polticas de aes afirmativas no desconsideramos o mrito do
candidato, mas pensamos no mrito de chegada e no mrito de trajetria,
como assinala o pesquisador Sales Augusto dos Santos:

faz-se necessrio saber de quem o mrito ou, se quiser,


quem tem mais mrito. Sero aqueles estudantes que tiveram
todas as condies normais para cursar os ensinos
fundamental e mdio e passaram no vestibular ou aqueles
que, apesar das barreiras raciais e de outras adversidades
em sua trajetria, conseguiram concluir o ensino mdio e
tambm esto aptos a cursar a universidade? Devemos
considerar somente o mrito de chegada, aquele que se v
ou se credita somente no cruzamento a linha de chegada:
na aprovao do vestibular? Ou devemos considerar
tambm o mrito de trajetria, aquele que se computa
durante a vida escolar dos estudantes, que leva em
considerao as facilidades e as dificuldades dos alunos
para conclurem os seus estudos? (Santos, 2003: 114).

Os dados que mencionamos acima relativos UERJ e UNEB nos deixam


otimistas para responder estas perguntas.

A abertura de novas oportunidades aos alunos atravs das polticas de ao


afirmativa significa tambm a criao de papis exemplares para a populao
negra brasileira, que tem um efeito mimtico positivo sobre a populao
negra. Nesse sentido, a poltica de ao afirmativa atua no combate cultura
racista do branco em relao ao negro, propiciando, em muitos casos, a
oportunidade nica populao branca de conviver, em espaos no-
subalternos, numa condio de igualdade com negros.

A populao branca especialmente a pertencente classe mdia pode,


numa nova relao dialgica de no-subalternidade por parte da populao
negra, efetuar uma reviso dos seus preconceitos. Conseqentemente, poder
respeitar a populao negra em sua particularidade e, esta, por sua vez,
ter uma oportunidade de absorver uma imagem positiva de si mesma no
dilogo com seus interlocutores brancos.

As aes afirmativas no reafirmam as diferenas deletrias populao negra.


Ao contrrio, constituem-se em remdios capazes de desconstruir a hierarquia
racial existente na sociedade brasileira, atribuindo raa negra enquanto
Aes Afirmativas: Respostas s Questes mais Freqentes
97

um construto social um valor positivo. O argumento paternalista de que as


aes afirmativas recrudesceriam os preconceitos contra a populao
negra soa como uma falsa piedade e tende a retardar as transformaes
requeridas para a sociedade brasileira.

Propor e implementar aes afirmativas podem ser os primeiros passos para


uma mudana histrica na sociedade brasileira, mas, para isso, preciso
superar os argumentos defendidos desde o debate acerca da abolio na
dcada de 80 do sculo XIX, que dizia que o problema do negro no Brasil
se resolveria numa questo de tempo. As aes afirmativas so necessrias
e urgentes para superarmos a cultura racista existente na nossa sociedade.
Ao propor estas medidas, no desconsideramos a necessidade de uma
reforma profunda nas nossas universidades e uma reconstruo do nosso
Pas. As aes afirmativas so o primeiro passo. Todavia, jamais podem ser
pensadas como o ltimo.

ABSTRACT: In the heated debate which is going on in Brazilian society, recurrent Key words:
questions against affirmative actions to black people have been set. This article aims Affirmative action,
black people,
to demonstrate the failure in five positions frequently put forward in the debate: 1)
We are all mestizo, we dont have black people in Brazil; 2) Who are the black universities, race.

people?; 3) The question isnt a race issue, but a class issue; 4) Affirmative action
policies jeopardize universities academic excellence , and 5) Affirmative actions
reinforce prejudice and discrimination against black people.

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