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Mme Germaine Dieterlen

Claude Tardits
Luc De Heusch

Religions de l'Afrique Noire


In: cole pratique des hautes tudes, Section des sciences religieuses. Annuaire 1968-1969. Tome 76. 1967. pp.
69-85.

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Dieterlen Germaine, Tardits Claude, De Heusch Luc. Religions de l'Afrique Noire. In: cole pratique des hautes tudes, Section
des sciences religieuses. Annuaire 1968-1969. Tome 76. 1967. pp. 69-85.

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ephe_0000-0002_1967_num_80_76_16475
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RELIGIONS DE L'AMRIQUE PRCOLOMBIENNE

Directeur d'tudes : M. Guy STRESSER-PEAN

Le directeur d'tudes, en mission, n'a pas donn de confrences


pendant l'anne universitaire 1967-68.

RELIGIONS DE L'AFRIQUE NOIRE

Directeurs d'tudes : Mme Germaine DIETERLEN, M. Claude TARDITS


Directeur d'tudes associ tranger : M. Luc DE HEUSCH

Confrence de Mme G. DIETERLEN

Les premires confrences ont t consacres par le directeur


d'tudes l'examen des informations recueillies chez les Dogon
du Mali sur la morphologie des serrures et de leurs clefs, qui font
l'objet d'un article actuellement sous presse W. Un certain
nombre de ces objets ont t prsents aux auditeurs, ainsi
que de trs nombreux dessins. Les sculptures et gravures qui
ornent les coffres et les pnes des serrures, tailles dans le bois
de divers vgtaux obissent des impratifs : d'une part en
raison de leurs affectations (portes des habitations de fonction,
des sanctuaires, des demeures prives, des greniers, des
rduits, etc.) ; d'autre part des liens de ces divers dcors avec
l'organisation socio-religieuse et la cosmologie des Dogon. Le
choix du vgtal utilis est galement fonction de l'habitation
laquelle est destine la serrure et de l'orientation de la porte.
Une vritable systmatique de l'ensemble de ces reprsentations
a pu tre dgage ; elle englobe galement celles qui sont associes
au nombre et aux positions des dents des clefs.
Les confrences qui ont suivi ont t entirement consacres
des exposs d'auditeurs.

(1) Mlanges Lvi-Strauss, Mouton, Paris (sous presse).


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a) Certains d'entre eux ont prsent les rsultats de leurs


recherches personnelles :

M. A. Nron de Surgy : vie sociale et conomique des pcheurs


lagunaires de la Cte d'Ivoire (3 exposs).
Mlle S. Lallemand : vie socio-religieuse et politique des
Kotokoli du Togo (2 exposs).
M. Gurin : la notion de personne et les reprsentations rela
tives la mort chez les Tahitiens (1 expos) ;

b) La plupart des auditeurs prsents devaient participer


un Colloque sur les phnomnes et les cultes de possession en
Afrique Noire qui devait se tenir au C.N.R.S. au mois de
juin 1968, prsid par le Professeur R. Bastide et dirig par
M. J. Rouch. Les participants ont demand qu'il soit possible
d'exposer les donnes relatives au Colloque pour chacune des
ethnies dans lesquelles taient menes leurs enqutes. Les
sminaires ont donc t consacrs des exposs comparatifs,
suivis d'analyses et de discussions.
Le problme a fait tout d'abord l'objet d'une introduction
de M. J. Rouch. Se rfrant aux travaux de recherches de
Frobnius et de Marcel Griaule, M. J. Rouch indique que les
cultes de possession auraient eu leur origine dans le bassin
mditerranen. De l, passant par l'Abyssinie d'une part, le
Niger d'autre part ils auraient atteint la population Yorouba,
qui les exporta par la suite au Brsil (Carabes). Ils se diffusrent
galement en Afrique du Nord (Maroc, Algrie, Tripolitaine)
et jusqu' la Mekke pour atteindre le monde Arabe. A la Mekke,
comme ailleurs, la possession fut pratique par des Noirs. La
traite aurait t l'un des agents de diffusion de ces cultes,
auxquels rendent tmoignage des textes du xvie sicle o l'on
trouve d'abondantes rfrences aux mondes des gnies .
Un schma d'analyse a t ensuite propos par M. Piault
pour les exposs, tenant compte du caractre des crmonies
(obligatoires rgulires, obligatoires alatoires, prives, propres
une socit ou congrgation, publiques, etc.) des poques o
elles ont lieu, des groupes sociaux intresss, etc.
Les participants aux sminaires et les chercheurs ayant
recueilli une documentation sur les cultes de possession ont
apport tour tour leur contribution la connaissance de cette
forme originale de vie religieuse.
Mlle N. Echard et M. M. Piault ont expos le rsultat
de leur enqute sur le culte des gnies chez les Mauri, Ader et
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Haoussa de l'Afrique Occidentale. Les prtres s'identifient


aux esprits ou aux gnies (1 expos).
M. 0. Gollnhofer a parl des cas de possession collective
chez les Mitsogho au Gabon. Celle-ci s'effectue au niveau des
socits initiatiques (2 exposs).
M. P. Verger a trait des phnomnes de possession chez
les Yorouba et Haoussa du Nigeria (1 expos).
M. Lannec Hurbon : phnomnes et cultes de possession
Haiti (3 exposs).
M. J. G. Bahoken a trait de la possession individuelle
(nyonyo) chez les Banen, au Cameroun. L'auteur a expliqu
les causes qui la provoquent, affirmant que le possd passe seul
plusieurs jours dans la fort. On a tent d'examiner la question
de savoir si le possd n'tait pas un malade. M. Bahoken a
voqu aussi un autre type de possession, dans le cadre de la
socit secrte dite hikilek (5 exposs).
M. P. Mahend a propos un plan gnral de recherches sur
ces phnomnes en Afrique quatoriale, lesquels se prsentent
sous quatre types diffrents :

a) Le type de possession de naissance ;


b) Le type de possession spontane ;
c) Le type de possession provoque ou volontaire ;
d) Le type de possession accidentelle.
Il a insist sur la nature et les catgories des esprits qui
possdent (ou peuvent possder) un individu, d'aprs les Bantu.
Chacun de ces types de possession s'effectue dans les socits
secrtes dont l'analyse a t faite en distinguant les socits qui
pratiquent les possessions individuelles ou collectives. M. Mahend
a enfin expos deux cas de crmonie collective de possession,
l'un dans le cadre de la socit secrte muel et l'autre dans le
bisim.
Mme Bot Banjok a fait un expos sur la possession
individuelle chez les Bassa (Cameroun).
M. Mbende, sur un cas de possession collective dans le
cadre de socit secrte esunkan chez les Douala, Cameroun
(1 expos).
M. Kamngan, sur les quatre types de possession exposs
par M. Mahend chez les Bamilk, Cameroun (1 expos).
Les tudes menes collectivement par les chercheurs
s'intressant aux populations du Cameroun, ont permis une
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synthse mettant en parallle les types de possession et les


socits initiatiques dans lesquelles se dveloppent les cultes,
et en proposant pour ces derniers le tableau synoptique
suivant W :

Banen et apparents Douala etapp. Bassa et app. Bamilk Fang-Beti

1) Esomba musiq. (N) Musinga (N) Nsinga (N) _ _


2)Nisis(S)
Bejongo
(S) Minkuki
(S)
3) BEndomndom(S).
4) Mmjiyi (S) (NSA) Poepuh
5) MunEmEniko (S).
6) MueZ(P) Mungi (P) Ngu (P) Fufu (P)
7)Bisim(P) S (P)
Esunkan
(P) Jingo
(P)
8)Ndindi(P) Mkamsi (P) Ngwanga (P)
9) Hikitek (PS) Ekan (P)
10) NELEmb (NSPA) Lemba (NSPA) LiEmb (NSP) Esua (P) nEm (NSPA)
U)BokawjE(NSP)..

Le directeur d'tudes a comment le sujet, observ chez


les Dogon et les Bambara, en insistant sur leurs caractres
spcifiques (la possession est pisodique pour les prtres tot-
miques dogon, comme pour les chefs responsables des socits
initiatiques Bambara) et en posant le problme des liens du
phnomne et de ses manifestations avec les composantes de
la personne, telle qu'elle est conue au sein de ces ethnies (mes,
principe vital, contenu claviculaire, etc.). Pendant l'absence
du directeur d'tudes, au mois de fvrier, en mission au Mali
pour tudier les crmonies soixantenaires du Sigui qui se
droulaient cette anne dans d'autres agglomrations que celles
o elles avaient t observes en 1967, les confrences ont t
diriges par M. M. Piault et J. Bahoken.
Les exposs et les dbats ont t entirement enregistrs sur
bandes magntiques. Une synthse devait tre, en fin de session,
prsente par M. A. Szendi en vue de propositions faire pour

(1) S. = spontane; N. = de naissance; P. = provoque; A. = acci


dentelle.
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la tenue du Colloque. Cet expos n'a pu avoir lieu en raison


des vnements de mai ; le Colloque a t remis et s'est tenu
au mois d'octobre 1968.

Nombre d'inscrits : 34.

Auditeurs assidus : Mmes E. Banner, W. Bot Ba Njock,


N. Echard, S. Lallemand, A. Palteau, A. Thoyer-Rozat.
MM. J. C. Bahoken, Brunet, Y. Cisse, 0. Gollnhoffer,
M. Guerin, M. Nkamgang, P. Mahend, M. Mbende, N. Nron
DE SURGY, M. PlAULT, R. SlLLANS, A. SzENDI, P. VERGER.

lve diplm : M. Ren Luneau : Le mariage coutumier


dans la Socit Bambara (Les traditions du village de Beleko,
Mali).

Publication du directeur d'tudes

G. Dieterlen et Z. Ligers : Les lengere, instruments de


musique Bozo. Objets et Mondes, Tome VII, fasc. 3. 1967,
p. 185 216.
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Confrence de M. Claude TARDITS

Le Directeur d'tudes en mission l'Universit fdrale du


Cameroun a cr le dpartement de sociologie de cette uni
versit. Un enseignement gnral de sociologie africaine
(groupements parentaux, dveloppement de l'tat, religion et
magie, changements sociaux dans l'organisation familiale, les
relations matrimoniales, les rgimes d'appropriation des terres)
a t dispens la Facult des lettres et sciences humaines et
la Facult de droit. Cet enseignement y a pris la place de
l'histoire du droit romain. Un enseignement particulier sur le
peuplement du Cameroun a t donn aux tudiants des
certificats d'histoire et de gographie.
L'enseignement donn l'cole n'a repris qu'au troisime
trimestre, prenant la suite de celui que Mme Calame-Griaule
a consacr l'tude des traditions orales. Le thme de la
confrence devait porter sur la persistance des manifestations
religieuses dans les milieux christianiss et islamiss. La premire
sance rserve un bref examen de l'tude que M. tiemble
a faite de la querelle des rites (Les Jsuites en Chine, Julliard,
1968) fut suivie d'un expos sur la situation religieuse en milieu
christianis fait par M. Ph. Laburthe, Professeur de philosophie
5 l'Universit fdrale du Cameroun.
Mme M. J. Tubiana devait participer la confrence en
analysant la situation religieuse dans les socits islamises.
M. P. Mufuta, lve titulaire de l'E.P.H.E., a soutenu sa thse
de doctorat de troisime cycle sur Le Kasala des Luba. Cette
thse a obtenu l'quivalence de la petite thse du doctorat d'tat.

Nombre d'inscrits : 18.

Publications du directeur d'tudes

La parent (en collaboration avec L. Bernot) dans


L'Homme et les autres, Paris, 1967.
Chefs-d'uvre de l'art camerounais; catalogue de l'exposition
d'art camerounais faite l'occasion de l'inauguration de
l'Universit fdrale du Cameroun, Yaound, 1967.
Njoya, Prsence africaine, numro spcial pour les 20 ans
de la revue, Paris, 1968.
Rflexions sur le tribalisme, Abbia, Yaound, 1968.
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Confrence de Mme Genevive CALAME-GRIAULE,


docteur es lettres, matre de recherche au CNRS, supplante de M. TARDITS

LA LITTRATURE ORALE AFRICAINE :


RECUEIL ET EXPLOITATION DES TEXTES

Les confrences ont eu lieu de dcembre 1967 avril 1968 et


constituaient la suite de celles qui avaient t donnes l'anne
dernire et qui portaient plus gnralement sur les traditions
orales africaines. L'auditoire ayant chang, les premires
confrences ont t consacres au rappel d'un certain nombre
de gnralits indispensables dveloppes l'anne dernire :

tradition orale et tradition crite ;


dfinition de la littrature orale ; ses caractristiques ;
les agents de la transmission orale, professionnels (les
griots) et non professionnels ;
le style oral ;
typologie des principaux genres .
En ce qui concerne l'examen plus approfondi de genres
particuliers, les confrences de l'anne dernire avaient surtout
port sur le mythe, la lgende et les textes historiques . Cette
anne l'accent a t mis sur la posie et les contes.
Les genres potiques en Afrique comprennent les pomes
gnalogiques, guerriers, pastoraux, religieux, les devises, les
chants... Il faut mettre part la posie savante (peule par
exemple), souvent inspire de la posie arabe et qui prsente
de nombreux caractres d'emprunts, notamment en ce qui
concerne la mtrique. Un texte africain peut tre considr comme
potique d'aprs diffrents critres, soit externes (mode de
rcitation, dclamation rythme, usage des tons, parfois systmes
de rimes), soit internes (procds stylistiques se manifestant
diffrents niveaux : utilisation particulire des phonmes de
la langue, de la morphologie et de la syntaxe, images et symboles,
formules conventionnelles, etc.).
Les cordes se distinguent gnralement des mythes et des
lgendes (bien que les frontires soient parfois assez floues)
et des textes potiques (bien qu'il existe des contes en vers et
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des chantefables). Ce sont des rcits gnralement en prose,


donc dans un style assez proche du langage courant, mais
prsentant cependant des caractristiques littraires . Ils sont
presque toujours encadrs de formules qui les dtachent du
contexte et facilitent le passage entre deux niveaux de langue
(langage courant/langage littraire) et deux niveaux de ralit
(monde rel/monde du symbole). Les diffrents lments du rcit
(dcor, personnages, action, usage du merveilleux, convent
ions...) ont t examins et une tentative de classification a t
propose, la lumire de nombreux exemples. La structure
particulire de certains contes a t analyse de faon plus
approfondie.
Les questions de mthode de recueil et d'exploitation des
textes ont t abordes en seconde partie de confrence. De
nombreux conseils pratiques ont t donns ; plusieurs sances
ont t notamment consacres aux problmes linguistiques poss
par ce genre d'enqute.
Enfin des travaux pratiques ont port sur l'audition de
bandes magntiques et des essais de transcription et de tra
duction. Ont t ainsi analyss des textes potiques (langue
secrte des Dogon) et un texte de conte en tamasheq.

Nombre d'inscrits : 18.

Auditeurs assidus : Mmes et MUes Adler, Andr, Bouffar-


tigue, Pattier, Thoyer-Rozat, MM. Kohanyi, Marty.
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Confrence de M. Luc de HEUSCH

LES SOCITS INITIATIQUES TRADITIONNELLES


D'AFRIQUE CENTRALE :
ANALYSE STRUCTURALE DES RITES ET DES MYTHES

Les premires leons s'attachrent dfinir une mthode


d'approche gnrale de la pense magico-religieuse bantoue
partir de la constatation que le couple antagoniste magicien/
sorcier (oprant bnfique/oprant malfique) appartient
l'hritage commun des cultures relevant de cet important groupe
linguistique. La thorie de la magie propose par Hubert et
Mauss nous parat d'une faible valeur heuristique, face
certaines conceptions frazeriennes, condition de dbarrasser
celles-ci de l'hypothque volutionniste.
La premire partie du cours fut consacre l'analyse systma
tique des concepts et des rites kongo (Rpublique Congo-
Kinshasa). Les Portugais dcouvrent la fin du xve sicle ce
royaume florissant dont l'aristocratie embrasse avec une rapidit
surprenante le christianisme. Cette premire vanglisation
se solde par un chec total. Les valeurs magico-religieuses
traditionnelles s'exprimaient avec toute leur vitalit au dbut
du xxe sicle lorsque des missionnaires belges entreprennent
de les recueillir. Notre tche consista ordonner ces informations
prcieuses, en nous efforant de dgager une ritologie et une
cosmogonie cohrentes, tandis que MM. Faraut et Margarido
dressaient le bilan des observations sommaires faites par les
premiers voyageurs. Notre principal centre d'intrt fut la
socit initiatique kimpasi, actuellement en complte dsagrga
tion au profit de divers mouvements messianiques qu'voqua
M. Hurbon.
L'initiation kimpasi appartient la sphre magique des
rites contraignants, mettant en jeu les esprits de la nature
(nkila ou bisimbi) enferms dans les ftiches nkisi. Elle est
totalement trangre au culte des anctres. Bien que les esprits
bisimbi posent de difficiles problmes de classification, les Kongo
orientaux opposent vigoureusement les esprits des anctres
proches (bakulu) et les esprits des anctres du dbut (nkila),
dpourvus d'attache clanique et assimils aux esprits aquatiques
bisimbi. Les mauvais morts (malebo), galement exclus du culte
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des anctres, peuvent tre incorpors comme les nkita et les


bisimbi un ftiche (nkisi) de magie ou de sorcellerie. Ds
lors la religion kongo comporte deux grands domaines, contigus
mais distincts, et deux modes d'action rituelle incompatibles :
l'offrande aux anctres s'oppose structurellement aux rites
d'envotement, bnfiques ou malfiques, o l'oprant manipule
son profit les esprits nkita, bisimbi ou matebo. Les esprits des
anctres sont les matres de la terre et de la vie ; les esprits
nkila ou bisimbi sont susceptibles d'tre domestiqus par l'homme
et mis son service.
Le nkisi, objet mdiateur du systme loka (qui englobe toutes
les formes de l'envotement et du contre-envotement) assure
fondamentalement la protection de l'individu qui en est le matre
(nganga nkisi). La sorcellerie (kindoki) n'est qu'une dviation
perverse de cet usage magique. Tout objet nkisi est attach
un propritaire priv ; mais il existe des nkisi de village,
dont les rites constituent un moyen terme entre le domaine
de la magie (systme loka) et celui de la religion (culte des
anctres) normalement disjoints et marqus respectivement
par le sacrifice sanglant et l'offrande de vin de palme.
L'initiation kimpasi est place sous le signe de quelques grands
nkisi, incorporant de puissants esprits nkita. Elle comporte
plusieurs variantes locales ; elle nous est surtout connue par
la description que nous en fournit Van Wing chez les Kongo
orientaux. Bien que le kimpasi ne soit pas un rite de pubert,
la plupart des jeunes gens et des jeunes filles se faisaient
normalement initier ensemble ce mystre entre douze et dix-
huit ans afin de rgnrer la communaut et d'accrotre leur
propre vitalit. Mis mort symboliquement par les esprits
nkita, ils participaient ensuite leur vie au cours de la retraite
initiatique. Le symbolisme rituel, extrmement complexe, se
rduit une srie d'oppositions cardinales qui faciliteront la
lecture des mythes transmis ingnuement par un autre auteur
(Stniyf).

esprits nkita / vivants


eau / feu
jene / ripailles
souffrance / joie
strilit / fcondit

Le symbolisme des couleurs mrite l'attention : le fard rouge


dont les nophytes sont badigeonns marque leur tat de sujtion
provisoire envers les esprits nkila; lorsque les initis auront
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mri , ils seront enduits d'argile blanche : transforms eux-


mmes en esprits nkila, ils pourront exercer leur matrise sur
eux.
Nous emes la surprise de dcouvrir dans un ouvrage infin
iment prcieux de I. Struyf une dizaine de rcits, apparemment
divertissants, qui nous apportrent l'indispensable complment
mythologique W. Le cycle de l'hrone Nkenge raconte les
aventures d'une jeune personne qui fut enleve par les esprits
de l'eau nkila et qui revint parmi les vivants l'instar des initis
du kimpasi. Mais le dnouement tragique (mort de l'hrone
ou suicide des esprits) accuse les contradictions que l'initiation
devrait surmonter. Le code se prcise au plan culinaire, nous
livrant une vritable version africaine du Cru et du Cuit fonde
sur l'antagonisme irrductible du fard rouge (nkula) et du
manioc roui ou cuit. Le monde mystrieux, inconnu ou mal
connu, des esprits nkila est celui de la non cuisine ; en tout
tat de cause le dialogue et le partage des aliments cuits ne
s'tablissent entre les hommes et les esprits nkila qu'au prix
d'une preuve de langage. Les esprits nkila, qui se situent du
ct de la nature, ayant perdu dfinitivement toute attache
humaine, sont des mange-cru, par opposition aux hommes
qui font cuire leurs aliments. Ils s'opposent d'ailleurs parfois
au projet culinaire des femmes.
La fable du malin singe reprend le mme thme sur un mode
bouffon. Une condition hyperculturelle, laquelle se refuse la
nature humaine (l'ingestion d'normes quantits de nourriture
cuite), est impose aux animaux qui tentent d'accder au monde
des hommes par l'alliance matrimoniale. Cet effort drisoire
pour faire communiquer nature et culture par une cuisine
immodre et des changes fastueux est homologue la mise
en rapport russie ou rate des esprits et des hommes par
la suppression ou la suspension de la cuisine dont nous entre
tenaient les mythes prcdents. L'alliance entre les animaux et
les hommes n'est possible qu'au prix d'une ruse fonde sur la
difficult qu'prouvent les seconds reconnatre des individual
its au sein des diverses espces. Le problme de la personne,
dfinie comme une proprit humaine, se trouve ainsi pos par
l'absurde. Dans la nature il n'y a que des esprits anonymes
(nkita, bisimbi ou malebo) et des espces animales. Le dialogue
et les changes ne se conoivent qu'entre des individus dots
d'un nom, c'est--dire d'un statut. C'est pourquoi il faut

(1) Struyf, Les Bakongo dans leurs lgendes, Bruxelles 1936.


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transformer les esprits en personnes (deviner leur nom) pour


communiquer avec eux. Lorsque les esprits nkita ont dcid de
se taire, ils s'opposent au projet culturel des hommes ; ils
n'envoient plus que la mort et l'inondation, dont la poudre
rouge rituelle est le signe dangereux.
Le code familial de cet ensemble mythologique rvle une
autre contradiction, insurmontable celle-l : la production et
la cuisson des aliments impliquent d'une part, le conffit des
gnrations menaant la solidarit du clan matrilinaire, la
mort d'autre part. La fatigue d'abord, la mort ensuite sont le
prix de la cuisine, de l'acharnement de la mre faire participer
ses filles aux oprations culinaires. D'autres rcits, dplaant
l'accent, tablissent une corrlation entre la mort et l'alliance
matrimoniale. Cette fois un pre excessif (alli du clan matri
linaire de ses enfants) se substitue purement et simplement
aux esprits de l'eau. Il fait figure de vritable sorcier malfique
dans la lgende de Kubantu, frre de Nkenge. Dans cette
perspective nouvelle la cellule matrilinaire unie (mre et
enfants) s'oppose tragiquement au pre, mauvais alli. Kubantu,
mis mort par celui-ci, ressuscite comme un initi du kimpasi
et fait figure de remembreur de la famille matrilinaire disperse,
en proie la douleur et au jene. Dans cette transformation,
la cuisine et l'harmonie clanique sont au prix de la ngation du
pre et de l'alliance matrimoniale. L'avnement de la culture
sous le signe de la cuisine implique donc toujours une contra
diction douloureuse : une tension grave entre la mauvaise mre
et sa fille dans le premier ensemble de mythes, une lutte froce
entre le pre sorcier et le fils dans le second ensemble. Le cycle
de Nkenge et de Kubantu prcise et largit le code rituel de
l'initiation kimpasi:

esprits / hommes
parure rituelle / manioc
non cuisine / cuisine
cru / cuit
alliance matrimoniale / solidarit clanique

L'initiation transcende d'une certaine faon ces oppositions


dans la mesure o elles se prsente comme une dangereuse mais
salutaire mise en contact des deux domaines sous l'gide d'un
esprit nkila personnifi par une femme hideuse, Mre Ndundu,
dcrite comme une albinos farde de rouge, imposant la mort-
nkita ses enfants .
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Nous passmes ensuite l'tude compare des variantes


rgionales du kimpasi. Le rituel khimba, dcrit au Mayombe
par Bittremieux, retint tout spcialement notre attention.
Le serpent arc-en-ciel domine cette fois l'preuve initiatique.
Cette nouvelle mythologie nous amena examiner un code
cosmogonique qui ne se trouve qu' l'tat latent dans le cycle
de Nkenge. Gnie de l'eau terrestre, matre de la Terre en conflit
avec le Chien-foudre (matre du Ciel), le serpent arc-en-ciel
connote la lutte de la saison sche contre la saison des pluies.
M. Thiel exposa ici les particularits du systme magico-religieux
yombe en se basant principalement sur la monographie rcente
de Doutreloux W. Nous nous efformes de montrer que ces
rites et croyances obissent une structure diffrente de celle
qui sous-tend la conception du monde des Kongo orientaux.
Les Yombe ignorent le culte des anctres et les divers esprits
ne se situent plus sur un axe spatio-temporel horizontal en
fonction de leur loignement des vivants. Comme le rvle
avec loquence le mythe du serpent arc-en-ciel, la cosmogonie
se fonde sur une dialectique haut/bas qui se projette dans
l'opposition eau/terre. Le terme nkisi prend lui-mme une
acception plus large, expliquant la polmique, fonde sur un
malentendu, qui opposa Van Wing et Bittremieux. Certains
termes du vocabulaire rituel propre aux Kongo orientaux
s'inversent de manire significative : c'est ainsi que les esprits
de l'eau bisimbi, qui occupent chez les Yombe tout l'espace
dvolu principalement aux esprits nkila chez les premiers,
ont horreur du rouge et des gens malforms, de telle sorte que
le personnage central de la mre Dundu, difforme et farde de
rouge (cf. p. 80) disparat de l'enclos initiatique yombe. En
revanche, les esprits de la terre et le serpent arc-en-ciel ont repris
en charge les deux couleurs rituelles : le rouge et le blanc.
Nous retrouvmes les mmes valeurs symboliques du serpent
arc-en-ciel, dans l'aire orientale de la savane congolaise, o cet
tre mythique n'est autre que la manifestation terrestre du
hros pseudo historique Nkongolo, qui passe pour le fondateur
de la premire dynastie luba. Nous fmes ds lors amen, dans
la seconde partie du cours, analyser du point de vue mythique
la geste de fondation d'tat des Luba du Katanga dont le
royaume fut le centre de rayonnement, depuis le xvie sicle,
d'une civilisation parallle celle des Kongo du littoral atlan
tique. Nous en arrivmes bientt la conclusion que les rcits

(1) A. Doutreloux, L'ombre des ftiches, Paris-Louvain, 1967.


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vocation historique qui racontent de faon apparemment


divergente la naissance de l'tat chez les Luba, les Lunda,
les Kuba et les Bemba, appartiennent au mme systme de
transformations mythologiques, rparti sur un vaste ensemble
gographique jusqu'aux limites de l'aire culturelle kongo.
L'pope nationale des Luba est dote, tout compte fait,
d'une fonction historique inverse de la geste de Wamara que
nous avons tudi l'anne dernire en examinant la mythologie
de la civilisation interlacustre. Celle-ci nous dcrit en termes
merveilleux la fin nigmatique d'un ge d'or introduit par une
dynastie disparue ; la geste luba commente au contraire la
disparition d'un ge d'airain, qui est le fait du roi Nkongolo,
qu'une dynastie raffine, venue de l'est, supplanta par la force
des armes. Les ethno-historiens ne semblent pas s'tre aperu
que ce rcit luba, remarquablement constant au travers des huit
versions que nous avons commentes, doit tre trait comme un
vritable mythe, lisible aux plans cosmogonique et familial,
charte de la civilisation. La trs grande complexit de cette
analyse nous interdit d'en prsenter ici ft-ce un rsum grossier.
Indiquons cependant que le thme du meurtre de l'oncle
maternel par son neveu utrin pisode central de la geste des
Luba patrilinaires inverse le thme oedipien du parricide
originel (rel ou symbolique) qui constitue le noyau des gestes
de fondation transmises par les royaumes matrilinaires kuba
l'ouest, luba-hemba et bemba l'est. Dans sa profondeur
diachronique l'pope luba pose successivement la crise d'une
socit patrilinaire originelle, l'instauration d'une socit
matrilinaire et matrilocale conflictuelle, enfin l'instauration
d'un ordre patrilinaire rnov, justifiant la transmission du
sang royal sacr. La geste lunda, historiquement solidaire de
la prcdente, se prsente nous comme un chanon structurel
entre celle-ci et le mythe kuba justifiant l'existence du systme
matrilinaire. La geste lunda dcrit une dynastie patrilinaire
qui tente de se transformer en ordre matrilinaire la suite d'un
conflit opposant le premier souverain ses fils ; dans la geste
lunda, comme dans le mythe kuba, le roi outrag dshrite ses
fils au profit de sa fille ou des enfants de celle-ci. Cet ordre est
dfinitif chez les Kuba. Mais chez les Lunda, l'arrive d'un
prince tranger, Tshibinda Ilunga, porteur de la haute civilisation
luba, rtablit la thmatique initiale de l'ordre patrilinaire
en insistant sur la strilit d'une reine transitoire, symbole
d'une matrilinarit avorte. Rien ne nous autorise interprter
ces spculations diachroniques comme l'expression historique
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de changements sociaux. L'ordre patrilinaire est toujours


pens comme la ngation d'une dynastie matrilinaire ou pseudo
matrilinaire antrieure et rciproquement. Patrilinarit et
matrilinarit forment donc, pour l'imagination mythique,
un systme de transformations, mais toujours partir d'un
ordre patrilinaire fondamental compromis par un drame quasi
dipien. Cette conclusion valide peut-tre certaines affirmations
tmraires que nous avions jadis dfendues dans nos Essais sur
le symbolisme de l'inceste royal en Afrique. Si ces divers rcits
constituent autant de chartes dialectiques de l'ordre familial
effectivement ralis, ils n'apparaissent comme tels qu'au sein
d'un ensemble structur obissant un code international,
sinon universel, valable pour une vaste rgion de l'Afrique
centrale o coexistent les systmes matrilinaires et patrilinaires.
La contestation de l'ordre patrilinaire s'y exprime toujours par
la disjonction du pre et du (ou des) fils. Cette formule de base
est complte symtriquement par la conjonction du pre et
de la fille, expression aberrante de la matrilinarit en tant
que ralit sociale. L'examen de l'ensemble des situations
mythiques nous convainquit que la conjonction pre-fille doit
pouvoir se transformer en conjonction frre-sur (surmontant
un antagonisme latent entre le fils dshrit et la fille privilgie)
pour que l'ordre matrilinaire puisse s'instaurer (dans le rcit
comme dans la ralit qu'il est charg de valider). C'est un
tel dnouement que nous convient les mythes royaux kuba et
bemba, en milieu matrilinaire. La disjonction du frre et de
la sur annonce toujours l'impossibilit de transformer la crise
de la patrilinarit en matrilinarit durable (Luba-Lunda).
L'analyse doit encore se porter un troisime niveau en partant
de la constatation que les gestes lunda et luba dessinent une
opposition vigoureuse entre une premire dynastie fruste et
celle que fonde un prince tranger, chasseur ou fils de chasseur,
aux murs raffines. Nous dcouvrons ici une mythologie fonde
sur le sang des btes, le sang des femmes et le bon usage du vin
de palme, qui se lie au code de la parent.
L'usage immodr et sans partage du vin de palme engendre
l'ivresse, l'impudeur, le conflit pre-fils, voire l'inceste, dans
les rcits lunda et kuba o ce trait contraste avec l'utilisation
sociale, gnreuse, discrte et pudique de cette boisson hautement
apprcie, symbole du passage de la nature la culture. Le vin
de palme mdiatise notamment l'opposition inceste/exogamie.
Facteur de rgression culturelle totale, le vin de palme est aussi,
lorsqu'il est donn un prince tranger qui boit et mange en se
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drobant aux regards (geste lunda) le signe de la plus haute


civilisation. A cet gard, le vin de palme est aussi ambigu que
le sang qui se codifie selon une structure triangulaire : sang
menstruel malfique, sang de la chasse et sang de la guerre,
bnfiques. Le premier, fminin et passif s'oppose globalement
aux deux autres, masculins et actifs. L'hritire du trne lunda
que rencontre le grand chasseur Tshibinda Ilunga, est strile ;
elle souffre d'une mnhorrhe. Le chasseur tranger qui l'pouse
apporte son peuple une abondance de nourriture. Mais il se
situe comme elle, d'une autre faon, du ct de la strilit :
loin de s'agrandir sous son rgne, le peuple lunda voit son
effectif dmographique s'amoindrir. Aussi bien le hros chasseur
s'oppose-t-il, dans l'ensemble luba-lunda, au hros guerrier,
rassembleur d'hommes et de terre. Mais l'un et l'autre se
caractrisent par un art de vivre, des murs alimentaires, voire
culinaires, aristocratiques. Ils marquent donc, en dpit de leurs
traits contrastants le passage d'un premier degr de civilisation
une tape dcisive, celle de la royaut sacre caractrise par
ses interdits propres et sa dualit : le Fondateur contribue
l'uvre culturelle tantt par un apport massif de nourriture
animale, tantt par un apport d'hommes et un accroissement
de pouvoir.
Quel que soit le trait pertinent retenu, le Fondateur se
distingue toujours de son prdcesseur fruste par le bon usage
des aliments et des boissons. On remarquera que le sang
menstruel, marqu d'une incongruit naturelle, vhicule le mme
message que le mauvais usage du vin de palme, issu de l'urine
fminine dans un mythe kuba. Cette triple valeur du sang
permet de mieux comprendre l' ambivalence de la catgorie
rouge, telle qu'elle a t dcrite dans le sous-groupe ndembu
du monde lunda par Turner.
Il faudrait encore s'interroger sur la prsence de ces lments
symboliques dans le rituel initiatique mungonge, rpandu dans
toute l'aire de dispersion des Lunda, pour boucler ce premier
cycle de recherches consacres aux rapports de l'histoire, du
mythe et du rite en Afrique centrale.

Nombre d'inscrits : 20.

lves titulaires : F. Faraut, L. Hurbon, A. Margarido,


J. Thiel.

lves assidus : P. Aumont, M.-F. Chabord, G. Daverat,


P. de Clerck, J. Freedman, G. Gnikpingo, P. Mazur,
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J.-L. Mercier, E. Ndjapou, J.-M. Patier, M. Patier, J.-


L. Siran, A. Teipel, J. Studstill, H. Vinck.
Mme J. Delange, du Muse de l'Homme nous a fait l'honneur
d'assister la seconde partie du cours.

Publications du directeur d'tudes

Deux livres sur les arts africains, L'Homme, vol. VII,


n<> 4, 1967, pp. 77-83.
Le Renard et le Philosophe, L'Homme, vol. VIII, n 1,
1968, pp. 70-79.
Tradition et modernit politiques en Afrique, Cahiers
internationaux de sociologie, vol. XLIV, 1968, pp. 63-78.
Le cru et le cuit dans le domaine bantou, Prsence africaine
et Revisla de Filozofie (Bucarest), (en cours de publication).
Pour une approche structuraliste de la pense magico-
religieuse batoue, in Mlanges offerts Cl. Lvi-Strauss (en
cours de publication).
Les points de vue structuralistes en anthropologie et leurs
principaux champs d'application, in Les sciences sociales,
problmes et orientations, Unesco/Mouton, La Haye-Paris,
1968, pp. 33-46.