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La r e v o l u c i n
DEL AO M IL
El paso del mundo antiguo al medieval
no slo es objeto de interminables de
bates entre los historiadores, sino que
sigue ejerciendo un fuerte impacto en el
imaginario colectivo. En este libro, que
signific un revulsivo historiogrfico,
;1
Guy Bois despliega ante nuestros ojos todo el esplendor y la
miseria de la sociedad feudal que se constituy hace mil aos
para explicarnos que no existi una transicin imperceptible
del sistema antiguo al feudal, sino una ruptura global que hizo
que todo cambiara en poco tiempo: nueva distribucin de
poderes, nuevas relaciones de explotacin, nuevos mecanis
mos econmicos, una nueva ideologa social y poltica. Si la
palabra revolucin significa algo, dnde podr aplicarse con
mayor justicia que aqu? . se pregunta el autor.

Como nos dice Georges Dub) en el prlogo, Este verdadero


monumento, airoso, armnico, difunde respeto. No resultar
fcil de derribar, y acaso no podemos derribarlo nunca. Guy
Bois sabe persuadir. Sabe comunicar el ardor que le anima... .

G uy Bois

CRTICA
www.ed-critica.es
CRITICA T EfTlPO DE H S T G R A
GUY BOIS

REVOLUCIN DEL AO MIL


Lournand, aldea del Mconnais,
de la Antigedad al feudalismo

Prefacio de
GEORGES DUBY

Edicin al cuidado de
JOSEP M. SALRACH

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copy
right, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta
obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento
informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

Ttulo original:
LA MUTATION DE LAN MIL. Lournand, village maonnais, de lAntiquit au
fodalisme

Traduccin castellana de GONZALO PONTN GIJN

Cubierta: Enric Satu


1989: Librairie Arthme Fayard, Pars
1991 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
Editorial Crtica, S.A., Arag, 385, 08013 Barcelona
ISBN: 84-7423-499-9
EDITORIAL CRTICA Depsito legal: B. 13.756-1991
BARCELONA Impreso en Espaa
1 9 9 1 NOVAGRF1K, Puigcerd, 127, 08019 Barcelona
PREFACIO
Este libro est dedicado a la memoria
de Robert Boutruche y de douard Perroy
Peridicamente se apodera de m el deseo de abrir el Recueil des
Chartes de Cluny y reanudar la tarea. Despus de cuarenta aos, este
estudio sobre a sociedad de los siglos XI y XII en la regin del Ma
onnais, que signific mi debut en el oficio y cuyas imperfecciones me
sobresaltan cada vez que tengo que releer algunas de sus pginas, re
clama efectivamente ser modificado, rectificado, completado. Podra
valerme para ello de toda la savia nueva que hoy rejuvenece la investi
gacin histrica, al igual que de los progresos alcanzados en el propio
campo que yo haba decidido explorar. As, el riguroso tratamiento
de que es objeto este compendio documental por parte de los medie-
valistas de Mnster nos permite hoy profundizar en la identificacin
de los lugares y de los personajes, y por consiguiente datarlos mejor,
reconstruir la malla ms tupida de relaciones y seguir con mucha me
nos incertidumbre la suerte de los linajes y de los patrimonios.
Pero he aqu que Guy Bois se me adelanta, un poco por azar. Por
que decidi pasar los veranos en Lournand, muy cerca de Cluny, en
el corazn mismo de ese pequeo territorio del que acaso sepamos ms
cosas que de ningn otro en todo Occidente sobre los ltimos aos
del siglo x y los primeros del x i, un perodo crucial, pues en esta re
gin una brusca ruptura precipit la evolucin de las relaciones socia
les. Guy Bois decidi sencillamente explotar ese filn. Cambiando de
registro cronolgico y recurriendo a los textos ms antiguos, de es
tructuras muy diferentes y de ardua interpretacin, Bois plantea unas
preguntas similares a aquellos interrogantes a los que dio magistral
respuesta no hace mucho en su destacable estudio sobre a Norman-
da del siglo XV. En la presente ocasin parte de abajo, de lo ms pe
queo, de un espacio minsculo, un pueblo y sus alrededores, pero ve
nios cmo se eleva hacia unos horizontes cada vez ms vastos. A l
10 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
PREFACIO 11
trmino de la investigacin, la obra se ha convertido en un ensayo de
historia general. Es un gran libro. Reconfortante. jarlos? Las preguntas fluyen por doquier, y vemos as cmo se abren
Algunas gentes se extraaron. Los historiadores franceses alber nuevamente las galeras de un yacimiento que suponamos agotado.
gaban todava grandes proyectos, despus de la ruina de las ideolo La obra que lanza este saludable desafo ha sido construida con
gas? Acaso su actividad haba cesado de desmigajarse y de escurrir solidez. Este verdadero monumento, airoso, armnico, infunde respe
se hacia la pequea historia? Uno respira aliviado tras la lectura de to. No resultar fcil de derribar, y acaso no podamos derribarlo nun
las pginas que siguen. Sin renegar de nada, desligado de toda suje ca. Guy Bois sabe persuadir. Sabe comunicar el ardor que le anima.
cin, conjugando lo ms novedoso de la obra de Fernand Braudel con Ya he dicho que se me ha adelantado. Lejos de abortar mi deseo de
herramientas conceptuales tomadas del marxismo y previamente ras volver sobre los viejos apuntes, el presente libro lo ha tornado ms
padas, afiladas, desherrumbradas en total libertad, considerando to apremiante que nunca.
das las instancias por igual, sin privilegiar ninguna de ellas, ya de
pendan de lo material o de lo que no lo es, concediendo el mismo inters G eorges D uby,
a los hechos religiosos y a la demografa o a las tcnicas de produc de la Academia francesa
cin, muy atento tambin a las discordancias entre las diversas corrien
tes que se encuentran e interfieren en un mismo proceso, Guy Bois cons
truye con esmero, claridad y prudencia un modelo. Se atreve a
proponernos la explicacin global, enteramente nueva, coherente, de
una transicin, o, mejor dicho, de una revolucin. Esboza la teora so
bre el trnsito que reemplaz el sistema social antiguo por ese otro
sistema que seguimos llamando feudal.
Audaz, este ensayo seduce, provoca. Molesta. Nos llama a profun
dizar, a continuar por esa senda medio despejada, a confrontar, a mi
rar lo que pasa en todas partes, en ese mismo momento, antes, des
pus, a verificar, a criticar. Porque, efectivamente, este libro ser
criticado, quizs demolido en parte, pero en ello radica su ms alto
valor: impulsa la investigacin, reaviva cien preguntas latentes. As,
por ejemplo, es legtimo atribuir en el ao mil una influencia tan im
portante al pequeo dominio, al campesinado libre? Antes de ir tan
lejos, no sera mejor observar con mayor detalle el interior de ese
enorme organismo tan cercano que era el monasterio de Cluny? No
convendra examinar sobre un terreno mayor, con ayuda de todos los
medios que hoy nos permiten reconocer ms a fondo las filiaciones
y las alianzas, las estructuras de la clase dominante, los estratos de que
se compone, los antagonismos que la dividen y las solidaridades que
alimentan su cohesin? Realmente son tan simples las relaciones en
tre la feudalizacin y la apertura del mercado? No veramos ms cla
ro prolongando cronolgicamente la investigacin hasta encontrar, ms
all del vaco del siglo x n , documentos de una densidad y una rique
za comparables a ios textos del siglo X, con los que podramos cote
a d v e r t e n c ia p r e l im in a r
ABREVIATURAS UTILIZADAS

Este libro presenta una singularidad que el lector debe conocer. No


A.C. de Cluny Archivos Comunales de Cluny. es slo que la accin se site en una oscura aldea, sino que adems
A.D. de C.O. Archivos Departamentales de la Cte-dOr. se desarrolla a lo largo de uno de los perodos ms misteriosos de la
A.D. de S.L. Archivos Departamentales de Sane-et-Loire. historia de Francia. El siglo x, en efecto, no ha dejado demasiadas
Annales, ESC Annales, conomies, socits, civilisations. huellas en la memoria colectiva. Las grandes figuras de la dinasta ca-
C.C. Recueil des chartes de Cluny. rolingia, Pipino el Breve, Carlomagno, Luis el Piadoso, hace tiempo
C.M. Cartulario de Saint-Vincent de Mcon. que han desaparecido. Ttas ellos, slo plidos epgonos cuyos nom
bres jams alcanzaron los manuales escolares y que se desvanecieron
pronto en provecho de una nueva dinasta, instaurada por Hugo Ca
peta (987). Y si tenemos en cuenta que los historiadores tampoco sa
ben gran cosa de este soberano, estamos ya en condiciones de formar
nos una primera idea sobre la opacidad de esos tiempos.
En tal caso, a qu responde este libro? A una aficin a la para
doja? No, por cierto. La empresa se justifica por dos sencillas razo
nes. En primer lugar, porque el siglo x precedi al alumbramiento de
la sociedad feudal. Son tiempos de gestacin, quizs tambin de lti
mas contracciones, y en ese sentido adquieren un inters capital para
nosotros. Comprender una sociedad, no es ante todo verla nacer?
Por ello deba intentarse todo lo que fuera menester para proyectar
un poco ms de luz sobre un momento tan decisivo. El segundo moti
vo responde a un feliz cmulo de circunstancias. En esa aldea casi an
nima, a la que ningn acontecimiento notable seala y ninguna parti
cularidad distingue, disponemos por fortuna o por accidente de
una informacin excepcional, que nos permite penetrar en su intimi
dad, conocer a todos los habitantes por su nombre, su status social,
su lugar de residencia, sus actividades principales. En resumen, nos
hallamos ante un pequeo desgarrn de luz en medio de negros nuba
rrones. Una oportunidad como esta mereca ser aprovechada, dando
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por sentado que no bamos a encerrarnos en la historia aislada de la tras carencias. Como si bastara con un excedente de nacimientos fren
aldea. Lournand tan slo nos interesa como muestra del tejido social te al nmero de defunciones para que una sociedad se suba al tren del
de la poca. Disipemos, por tanto, toda ambigedad: este libro tiene desarrollo... Lo mismo sucede con otra cuestin, estrechamente vin
por objeto una investigacin de orden general, y todos nuestros es culada a la precedente: la espectacular inversin de la historia urbana.
fuerzos se concentran en facilitar una mejor comprensin de la muta L o nico que se nos revela con toda claridad es su cronologa: prime
cin acaecida en torno al ao mil. Su carcter monogrfico es secun ro un largo proceso de desurbanizacin (o, si se prefiere, de ruraliza-
dario: simple punto de apoyo al servicio de una reflexin ms amplia. cin), iniciado ya en el bajo imperio; despus, a partir de finales del
siglo X, un proceso de urbanizacin que transforma la sociedad me
dieval y la convierte en matriz del mundo moderno. Contamos con
Problemas sin respuesta una explicacin satisfactoria para un hecho tan decisivo en la historia
global de Europa?
La reflexin se inserir, naturalmente, en el marco de las interro A estas cuestiones de dinmica histrica debemos aadir an ms
gaciones propias del autor. En este sentido resulta inseparable de un irritantes si cabe las relativas a la identidad de las sociedades me
diagnstico del estado presente de la historia medieval. dievales. Seamos francos: nos valemos de un utillaje conceptual cadu
Pero no hay que oscurecer el panorama en exceso. No cabe duda co, enunciado hace ya cinco siglos: la nocin de Edad Media es un
de que desde hace unos cincuenta aos, desde la publicacin del libro producto del Renacimiento. Que todava se mantenga su uso y sirva
de Marc Bloch La historia rural francesa,' punto de partida de una de marco a la enseanza de la historia en todos sus niveles es una abe
profunda renovacin historiogrfica, esta disciplina ha realizado im rracin sobre cuyo carcter nocivo nunca se insistir demasiado, puesto
presionantes progresos. Sus mtodos se han renovado, se han ensan que confiere una falsa unidad al perodo comprendido entre la cada
chado sus horizontes. Todo ello ha redundado en un mayor conoci del imperio romano y los grandes descubrimientos geogrficos. La no
miento de las sociedades llamadas medievales. cin de Edad Media implica la existencia de una sociedad medieval
Aunque tampoco debemos perder de vista la otra cara de la mone o feudal cuyas caractersticas principales se habran fijado muy pron
da. Cuntas preguntas permanecen sin respuesta! No pienso en tal to, inmediatamente despus de las migraciones de los pueblos germ
o cual aspecto particular, sino en cuestiones centrales en la historia nicos. Es as de sencillo? Por otra parte, a esta estiqueta le sigue una
de toda sociedad, que lamentablemente han sido ocultadas a menudo caracterizacin singularmente borrosa: atomizacin poltica, una aris
por una erudicin demasiado estrecha de miras (sucede lo mismo con tocracia duea de la tierra, fuerte incidencia del cristianismo... Una
todos los aspectos vinculados a la dinmica y a la identidad de estas definicin como esta pone de relieve lo esencial? Es un hecho que es
sociedades). Qu sabemos, por ejemplo, del famoso crecimiento me tos modelos de pensamiento resultan cada vez ms obsoletos y menos
dieval? Todo el mundo lo considera un hecho capital en nuestra histo operativos; la prueba est en las grietas que van apareciendo y que se
ria. Europa se vio impulsada al primer plano de la escena mundial multiplican por toda la fachada del viejo edificio. Cuando Georges
(en el nivel tcnico, econmico e intelectual) mucho antes del Renaci Duby, por ejemplo, aventura la hiptesis de una revolucin feudal
miento y del descubrimiento de los nuevos mundos. Qu sabemos so en torno al ao mil, pone en duda, al menos implcitamente, la uni
bre la cronologa de este proceso? El impulso tiene su origen en el dad de la era medieval.2 Lo mismo hace Pierre Bonnassie cuando de
siglo XI, o bien en la poca franca? Cules fueron los resortes pro muestra la persistencia de la esclavitud durante toda la poca franca,
fundos del crecimiento? El recurso habitual cun doloroso a ex o cuando otros muy juiciosamente renuncian a la expresin alta
plicaciones de carcter demogrfico es la mejor ilustracin de nues
2. Georges Duby, Les Trois Ordres ou l imaginaire du fodalisme, Paris, 1978, pp.
1. Marc Bloch, Les Caractres originaux de Vhistoire rurale franaise, Paris, 1931 183 ss (hay trad, cast.: Los tres rdenes o lo imaginario delfeudalismo, Argot, Barcelo
(hay trad, cast.: La historia rural francesa, Critica, Barcelona, 1978). na, 1983).
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Edad Media para designar a los siglos v-x, y prefieren recurrir a la la de sociedad feudal ningn logro cientfico, sino un objeto que
de Antigedad tarda.3 todava est por identificar. En fin, nuestra problemtica quiere vin
Que quede claro que la crtica al esquema tradicional no es ni una cular los problemas de dinmica social mencionados ms arriba a esta
querella teolgica ni un debate formai que pueda ser reducido a una voluntad de identificacin.
mera cuestin de etiquetas. Muy al contrario, afecta a decisiones esen 2. La investigacin gira en torno a la gnesis de la sociedad feu
ciales en materia de investigacin histrica. As, desde el momento en dal con la esperanza de que el examen del proceso arroje alguna luz
que se hace nacer a la Edad Media inmediatamente despus de las in sobre las estructuras de dicha sociedad. El proyector se ha enfocado
vasiones, se est obliterando, e incluso escamoteando, el proceso de deliberadamente sobre el siglo x, para situarnos as en la vspera de
gnesis de la nueva sociedad; se hace hincapi en la fusin entre ven unas transformaciones decisivas cuyo alcance y significacin debere
cedores y vencidos, en sus aportaciones respectivas en materia de ins mos sopesar.
tituciones, de religin o de economa. El cambio social, que se percibe 3. El mtodo escogido responde a una apuesta: la de la microhis-
entonces como resultante de influencias tnico-culturales, se diluye en toria. Dado que haba que diagnosticar el estado de un tejido social,
un marco cronolgico demasiado extenso. Con ello se pierde de vista era imperativamente necesario llevar la investigacin lo ms lejos po
un hecho bien simple: toda sociedad humana se construye a partir sible, y por consiguiente reducir al mximo el campo de observacin.
de un conjunto de estructuras que confieren a su funcionamiento una El historiador se enfrenta a las mismas exigencias que el fsico o el
coherencia y una rigidez incompatibles con una transicin insensible bilogo: lo infinitamente pequeo o la clula elemental son cada vez
de un tipo de funcionamiento a otro. Se deja de ver tambin que las ms indipensables en su anlisis. Si se produjeron cambios esenciales
sociedades antiguas y las feudales descansaban sobre principios radi entre las pocas antigua y feudal, no conviene buscarlos ante todo
calmente distintos, y que el trnsito de unas a otras nunca podra ser a ras de aldea?
un asunto de poca monta. Acaso no existen otros ejemplos histri
cos, como la futura emergencia del capitalismo en el seno del sistema
feudal, que demuestran la duracin y la complejidad de los procesos Por qu Lournand?
que dan lugar a un cambio de sociedad? Las viejas sociedades tardan
en morir; aun exanges se mantienen largo tiempo en pie, y sus races La eleccin de la aldea de Lournand como terreno de anlisis se
vastamente desplegadas obstaculizan el crecimiento de los nuevos bro debe a la conjuncin de tres condiciones favorables.
tes. Estos procesos de confrontacin requieren un examen atento, pues La primera es de tipo documental. El principal obstculo que debe
son los que mejor revelan la identidad misma de lo antiguo y de lo acometer el historiador de pocas lejanas es la escasez de fuentes dis
nuevo. La comprensin de la naturaleza de la sociedad feudal no pasa ponibles. Abundantes despus de 1300 (gracias a los progresos de las
primero por la comprensin de su gnesis? instituciones y de la cultura), son raras en los siglos precedentes, y fran
Sin desarrollar demasiado estas observaciones de carcter general, camente pobres antes del ao mil. El retroceso de la escritura en la
de cuyas diversas consecuencias hablaremos en el libro, retengamos vida social fue tan considerable que slo ha llegado hasta nosotros una
por ahora que: muestra reducida de textos que emanan de la autoridad pblica o de
1. La problemtica adoptada aqu se enfrenta radicalmente a la(s) las instituciones eclesisticas, especialmente monsticas. La investiga
problemtica(s) dominante(s). No se opone a ninguna concepcin cin que desebamos emprender resultaba inconcebible planteada desde
particular en concreto, sino a un proceder de conjunto y a sus concep un punto de vista general: slo poda llevarse a cabo sobre una locali
tos bsicos. Rechaza la nocin de Edad Media y no ve en dad que ofreciera, gracias a circunstancias particulares en este caso,
la fundacin del monasterio de Cluny, unas buenas condiciones de
3. Pierre Bonnassie, Survie et extinction du rgime esclavagiste dans lOccident du observacin, es decir, fuentes abundantes y fiables.
haut Moyen Age (rv'-xi* sicles), Cahiers de civilisation mdievale (1985), pp. 307-343. Con Lournand disponamos del mejor observatorio posible para
ADVERTENCIA PRELIMINAR 19
18 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

que marc una poca.7 Otros muchos mereceran ser citados aqu.8 El
el siglo X (con la excepcin de regiones mediterrneas como Catalu
terreno, lejos de ser virgen, se haba arado repetidamente. Tbdos estos
a o el Lacio). En 909 o 910, una pequea comunidad de monjes bajo
trabajos han supuesto un precioso sostn para mi investigacn.
la direccin del abad Bernn se instala a cuatro quilmetros del pue
As pues, se trata de una documentacin sobre el siglo x sin igual
blo, por iniciativa de Guillermo el Piadoso, duque de Aquitania y conde
en todo el territorio francs. Adems, Lournand, al lindar con Cluny
de Mcon.4 Guillermo dota a la comunidad de un conjunto de tierras
y convertirse en fecha muy temprana en uno de los terruos predilec
y bienes que coinciden a grandes rasgos con el territorio de Cluny. Ani
tos de los monjes (en el siglo xil era el primer silo de la abada), es
mada por un gran anhelo de reforma monstica, esta comunidad se
uno de los dos o tres pueblos mencionados en un mayor nmero de
extiende muy pronto ms all de sus lmites originales, y se esfuerza
actas. Por todo ello, no es ningn exceso ver en Lournand al pueblo
en acrecentar su patrimonio inmobiliario mediante adquisiciones y so
que ofrece las mejores condiciones de estudio de ese siglo x, por lo
bre todo suscitando las donaciones de aquellos fieles sensibles al ca
dems tan oscuro.
lor de su mensaje social (denuncia la riqueza de los poderosos y afir
La segunda razn que nos llev a elegir Lournand se debe al carc
ma netamente su voluntad de proporcionar sostn a los pobres). El
ter representativo de la muestra. Concedemos a este aspecto por lo me
resultado de todo ese trfico patrimonial fue la redaccin de un gran
nos tanta importancia como al precedente, por razones que merecen
nmero de actas, comparables a nuestros documentos notariales de
una atencin particular. Lournand es una aldea ubicada del modo ms
hoy en da, que sancionaban las diversas transacciones de bienes ra
comn en la poca, es decir, relativamente alejada de los centros ur
ces acordadas con los propietarios de los alrededores. Todas y cada
banos, en este caso la ciudad es Mcon (Cluny an no exista como
una de estas actas, generalmente datadas con precisin, mencionan el
urbe), distante unos treinta kilmetros, en donde residen el conde y
nombre del o de los donadores (o vendedores), la naturaleza del bien
el obispo. Es la situacin ms comn, repito, pues la red urbana toda
objeto de transaccin (campo, prado, via, etc.), y en la mayora de
va no se ha visto modificada por la diseminacin de pequeos bur
los casos su superficie y su localizacin ms o menos precisa, con men
gos, tan caractersticos de la era feudal; reproduce las mallas anchas
cin de los confines (es decir, del nombre de los propietarios de las
y flojas de la red galorromana, de la que es lejana heredera.
parcelas limtrofes). La mayora de estas actas ha pervivido hasta nues
Por qu insistimos en este punto? Pues porque la parte esencial
tros das, y gracias a los desvelos de Alexandre Bruel fueron editadas
de lo que sabemos o creemos saber sobre la sociedad carolingia con
en el siglo pasado, con el ttulo de Recueil des chartes de l abbaye de
cierne precisamente a comunidades rurales que escapan a esta situa
Cluny, en seis gruesos volmenes.5 La obra es una verdadera mina de
cin comn. Como base para nuestra informacin contamos con unos
informaciones relativas tanto al paisaje rural como a la economa o
documentos, familiares a todo estudiante de historia, llamados po-
a la sociedad del Clunisois. Esta fuente incomparable ha fascinado a
lpticos, inventarios de grandes dominios laicos o eclesisticos. Nos
generaciones de historiadores. La lista de estudios que se han basado
describen vastas unidades de explotacin, de varios cientos de hect
en ella resulta demasiado larga para ser enumerada aqu. Andr De-
reas o ms, divididas en dos elementos: una reserva, explotada en
lage, uno de los mejores discpulos de Marc Bloch, escrut el cartu
provecho del propietario, y unas tierras confiadas a tenentes (algunos
lario de Cluny con un esmero y una pertinencia extremos.6 Algo ms
de condicin libre, otros considerados no libres) a cambio de censos
tarde, Georges Duby se bas en los mismos textos para escribir La So
y de servicios en la reserva. Una inmensa produccin histrica ha bro-
cit aux x r et x i r sicles dans la rgion mconnaise, tesis doctoral

4. Para la historia de la abadia de Cluny, vase la reciente sntesis de Marcel Pacaut, 7. Georges Duby, La Socit aux xP et sicles dans la rgion mconnaise, te
LOrdre de Cluny (909-1789), Paris, 1986. sis doctoral,Paris, 1953.
5. Recueil des chartes de l abbaye de Cluny, A. Bruel, d., col. Documents indits 8. Sobre todo los numerosos trabajos de Maurice Chaume, y en especial Les Origi
sur lhistoire de France, Paris, 1876-1903, 6 vols. nes du duch de Bourgogne, Dijon, 1925-1943,4 vols. Tkmbin N. P. Gracianskij, Bur-
6. Andr Delage, La Vie rurale en Bourgogne ju sq u au dbut du xi* sicle, M- gundskaja derevnja u x - x i i stoletjah, Mosc, 1935.
con, 1942, 3 vols.
20 LA REVOLUCIN DEL AO MIL ADVERTENCIA PRELIMINAR 21

tado de estos polpticos;9 la sola mencin de los trabajos que se les tor haba sido prcticamente ignorado hasta la fecha, pues los humil
han consagrado en los ltimos cinco aos cubrira pginas enteras. des siempre dejan menos huellas escritas que los poderosos. Pero el
Se han enterrado en ellos autnticos tesoros de ingenio para descubrir golpe ms rudo que se asest a los viejos esquemas vino de Adriaan
sus trampas y obtener el mejor partido. Cmo sorprendernos de ello, Verhulst, un historiador belga de un rigor fuera de lo comn.11 Ver-
si la historia no tiene casi ninguna otra cosa que llevarse al diente? hulst puso de relieve, sencillamente, que el gran dominio carolingio,
De estos polpticos ha surgido una representacin casi clsica del lejos de haber sido la regla, era la excepcin. Habra nacido en condi
mundo carolingio en sus aspectos econmico y social. Es la represen ciones muy particulares, en torno a Pars, a la sombra del poder fran
tacin que encontramos en todos los manuales de historia, y figura co, gracias a una accin voluntarista que la proximidad del poder real
an en la base de la enseanza que se dispensa a nuestros estudiantes. permita. Que lo encontremos por aqu y por all, asociado a grandes
En el centro, el rgimen dominical, o modo de explotacin aplicado monasterios investidos de poder pblico, es algo que no debe sorpren
a estos grandes dominios, caracterizado por el vnculo orgnico que dernos, y no basta para conferirle una gran difusin.
se establece entre la reserva y las tenencias (o mansos) a travs de As pues, se ha empezado a revisar a la baja, no sin cierta lentitud,
las prestaciones en trabajo de los tenentes. Desde el punto de vista so el papel del gran dominio, y se ha consentido en no ver ms en l una
cial, se observaba la cohabitacin de libres y no libres en las tenencias estructura dominante. De todas formas, se ha llevado el descubrimien
y la aproximacin de sus respectivos status, lo que llevaba a pensar to de Verhulst hasta sus ltimas consecuencias? Lo que se afirma ge
que la esclavitud haba desaparecido o estaba a punto de desaparecer. neralmente a propsito de la evolucin de la condicin servil o del pa
Se crea tambin que el gran dominio era la molcula bsica del siste pel respectivo de la servidumbre y de la libertad, acaso no tiene su
ma social, y que slo estaba a un paso del rgimen seorial. De la po origen en fuentes referidas, ahora ya lo sabemos, a situaciones excep
sesin de la tierra se desprenda la pujanza social, y as el gran propie cionales? An resulta legtimo extraer conclusiones de alcance gene
tario se haba transformado inexorablemente en un verdadero seor ral a partir del gran dominio?
que detentaba un poder de coercin sobre sus tenentes. Todo ello daba El principal inters que ofrece Lournand para el estudio de las es
cuerpo a la idea de una sociedad altomedieval ya fuertemente feudali- tructuras econmicas y sociales radica en que nos permite escapar de
zada, y justificaba esa visin tradicional de la Edad Media evocada esas situaciones excepcionales y acercarnos al caso ms ordinario en
ms arriba. el siglo X. Cuando nos alejamos de ocho a diez kilmetros de M
Pero el problema no estriba en la validez de las conclusiones que con, el dominio condal o episcopal pierde toda su consistencia, y el
se desprenden del estudio de los polpticos (que son efectivamente de poder pblico ya no se ejerce con la misma fuerza. Si existen
gran inters), sino que se debe a esa posicin de privilegio atribuida estructuras-tipo, qu lugar sino este es el adecuado para buscarlas
imprudentemente al rgimen dominical y a las estructuras sociales que en primera instancia?
lo integran. La revisin est en curso desde hace unos veinte aos. Pri Naturalmente, estas consideraciones no bastan para fundamentar
meramente los historiadores se percataron, gracias a diversos estudios el carcter ejemplar de la muestra (adems, no pretendemos erigir a
regionales (entre ellos, el de Robert Fossier sobre la Picarda),10 de que Lournand en un modelo absoluto). Del norte al sur de la vieja Galia,
exista un poderoso sector de pequeos propietarios campesinos que la civilizacin rural presenta demasiadas diversidades geogrficas e his
escapaba absolutamente al control de este rgimen dominical; ese sec- tricas, hecho que convierte en una imprudencia a la ms pequea ge
neralizacin. Sealemos tan slo que Lournand est ubicado pocos
9. Reciente bibliografa y repaso al status quaestionis por Yosiki Morimoto, tat kilmetros al sur de la gran frontera lingstica, jurdica y tcnica que
et perspectives des recherches sur les polyptyques carolingiens, Annales de l'Est, 2 (1988).
Otra visin de conjunto est en A. Verhulst, Le Grand Domaine aux poques mrovin
gienne et carolingienne, Gante, 1985. 11. Adriaan Verhulst, La gense du rgime domanial classique en France au haut
10. Robert Fossier, La Terre et les hommes en Picardie ju sq u la fin du x n sicle, Moyen Age, Agricoltura e mondo rurale in Occidente nellalto medioevo, Settimane,
Parfs-Lovaina, 1968. *3 (1966), pp. 135-160.
22 LA REVOLUCIN DEL AO MIL ADVERTENCIA PRELIMINAR 23

separa a la Francia septentrional de la meridional. Lournand se en El observatorio


cuentra en la zona de transicin entre los dos principales conjuntos
agrarios. Se inscribe en un pas, el Mconnais, de precoz desarrollo Cabe describir ahora el marco en que se desarrolla la accin, e in
agrcola. Aqu, la prehistoria se hace presente a cada paso. Los galos dicar los puntos de partida indispensables. Todo acontece en el inte
se concentraron en este territorio, y estn sin duda tras el origen de rior de una pequea unidad de relieve centrada en torno al ro Gros-
esa tan destacable civilizacin de los caseros (civilisation des ha ne, que fluye de sur a norte por el fondo de una vaguada plana, con
meaux) de la que hablaba Andr Delage y que se da tambin en una anchura de 500 a 700 metros y situada a unos 240 metros de alti
Auvernia y, bastante ms al norte, en el conjunto de la Francia cen tud. Dos lneas de relieve orientadas de norte a sur bordean este con
tral. Despus lleg Roma, y con ella un denso semillero de villae, ver junto. Al oeste se levantan unas colinas de arenisca, muy boscosas,
daderas explotaciones de tipo colonial, cuyas huellas indelebles encon que culminan en la Denturgues, a unos 500 metros, y conducen al ve
traremos por nuestro territorio, en el casero de Collonge. Tmpoco cino Charolais. Al este se recortan unas crestas de 500 a 600 metros
faltaron los germanos (burgundios y sobre todo francos), instalados de altura, que separan a nuestro territorio del Mconnais interior. La
a dos pasos de distancia, en la otra orilla del Grosne, en el casero de actual comuna de Lournand ocupa la parte central de este conjunto.
Varanges. Tbdos los ingredientes clsicos de la futura sociedad feudal Hay pocas superficies planas; lo que abundan son las colinas, las lo
se dan cita en la muestra escogida. mas y las caadas. El burgo de Lournand (topnimo prerromano que
En pocas palabras, se trata ante todo de un ejemplo de la Francia significa precisamente el valle de Lur, antropnimo galo) est si
central; para ser ms precisos, de un pequeo conjunto ubicado en tuado en la caada ms marcada, separada de Cluny, al sur, por las
su seno, situado cerca de la gran va meridional de penetracin (el eje tierras altas y pedregosas del Cr, dominada al norte por un promon
Saona-Rdano), que cuenta, gracias a sus lomas calcreas de escasa torio coronado por las ruinas del castillo de Lourdon (que fue castillo
pendiente, con tierras de fcil cultivo. Por estas dos razones, la explo abacial despus de haber sido una de las principales fortalezas del pa
tacin del suelo y el poblamiento alcanzaron desde la Antigedad unos gus o condado de Mcon, y aun antes un oppidum galo).
niveles elevados: es una singularidad que limita en cierta medida el Adems de en el burgo, la poblacin de la comuna se reparte en
alcance de nuestro ejemplo y que deberemos considerar con la mayor una serie de caseros; el ms importante, Collonge, al norte, goza de
atencin. las mejores tierras y confiere al territorio un aspecto bicfalo muy ca
El tercer motivo que me llev a escoger Lournand se advertir con racterstico. Chevagny, ubicado en un pequeo valle, constituye una
mayor claridad hacia el final de la obra. Responde al papel desempe especie de casero-tapn enclavado entre los dos ncleos precedentes.
ado por Cluny en la mutacin o revolucin feudal. Los monjes fue Cabe aadir a la lista otros dos centros de poblamiento que, como ve
ron los protagonistas principales de esa mutacin, tanto en el plano remos, han vivido siempre en la rbita del burgo de Lournand: Sous-
terico como en el de la accin. El Clunisois se situ en el corazn Lourdon, agazapado al pie del castillo, y La Chaume, enclavado en
mismo de la tempestad, y el pueblo de Lournand se vio directamente las lomas occidentales (390 metros de altitud). Y todo ello sin contar
implicado en los acontecimientos. Por todo ello, examinar desde lo con algunas casas aisladas de las que hablaremos ms tarde. A ttulo
ms cerca posible las realidades sociales a que se enfrentaron los aba indicativo, segn la estadstica departamental de 1824, las 1.150 hec
des Maeul y Odiln, y tambin sus predecesores, se converta en un treas de la superficie catastral se repartan en un 22,4 por 100 de bos
asunto de no poco inters, como tambin lo era analizar las reaccio ques, un 49,5 por 100 de tierras de labor, un 10,7 por 100 de vias
nes de los diferentes elementos de la sociedad aldeana frente a la ac y un 9,9 por 100 de prados.
cin desarrollada por el monasterio. Acaso nos permitira dar con nue Sin embargo, cuando la Revolucin fij el lmite comunal en la ri
vos datos sobre el significado de los profundos cambios que envuelven bera del Grosne introdujo una barrera artificial que ahora debemos
al ao mil... franquear. Los caseros de Merz y de Cotte estaban en estrecha sim
biosis con Lournand. Del segundo slo pervive una granja, sita sobre
24 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
ADVERTENCIA PRELIMINAR 25
la antigua iglesia del lugar; Merz ha conservado su molino y algunas de la sociedad, de las producciones, de la organizacin de los pode
casas. Nos encontramos ahora en el valle, ribeteado al este por un te res... Pero ante todo pretendemos aportar unos elementos de respues
rrapln de tierras pesadas y de sedimentos estriles, ocupado en su ma ta a un cierto nmero de problemas de orden general. La estructura
yor parte por el bosque. Tenemos que ir an ms al este para encon de la presente obra es expresin directa de esa preocupacin. Se basa
trar, con los afloramientos de calcreas jursicas, un paisaje comparable en el examen de las cinco cuestiones que se me antojan determinantes
al que se observa de Lournand a Collonge, con tierras de cultivo y vi para comprender la situacin del siglo x y de la mutacin ulterior: la
as. El hbitat, sensiblemente ms agrupado, se concentra en dos aglo importancia de la esclavitud; la estructura social tomada en su con
meraciones principales, Varanges y Cortambert. junto; la relacin ciudad/campo y el papel del intercambio; el creci
Aunque nuestra atencin se concentra en el conjunto Loumand/Co- miento agrario a lo largo del perodo franco y, por ltimo, la revolu
llonge y sus prolongaciones de Cotte y Merz, nos referiremos a me cin poltica, social e ideolgica de finales de siglo.
nudo a Varanges y a Cortambert, pues en el siglo x se corresponda
con esta pequea unidad geogrfica una circunscripcin judicial, an
tigua sin duda pero de origen incierto, llamada ager de Merz.12 Era
el primer peldao de las instituciones pblicas, constituido por la asam
blea de francos, es decir, de hombres de condicin libre. Adems,
los propietarios ms acomodados, que ms adelante designaremos con
el trmino de dueos o de grandes alodiarios, se asentaban gene
ralmente a una y otra orilla del Grosne, y a veces ms all.
Este es el marco escogido, un marco que, a decir verdad, resulta
bastante prximo al que se ofrece an hoy a nuestros ojos. La distri
bucin del poblamiento en el seno de la red de caseros y de casas ais
ladas no ha variado excesivamente en mil aos, si exceptuamos el de
clive de los dos hbitats del valle (Merz y Cotte), que se inici durante
la gran crisis del final de la Edad Media y culmin en tiempos de los
conflictos poltico-religiosos de la segunda mitad del siglo xvi. Los
paisajes agrarios han dado muestras de una estabilidad parecida: hay
que llegar hasta las mismas albarradas que limitan numerosas parce
las para no hallar su rastro en las actas que detallan las transacciones
inmobiliarias. Las nicas modificaciones sensibles son recientes: se de
ben al retroceso de la vid y de las tierras de cultivo en favor del prado,
y a los efectos por otra parte limitados de la concentracin rural.
Ya es hora de penetrar en la aldea de Lournand tal como aparece
en los documentos del siglo x, es decir, principalmente a partir del
cartulario de Cluny. En una monografa local se impondra una expo
sicin analtica: presentacin sucesiva del territorio, del poblamiento,

12. Sobre el significado de ager vase el estudio de E Bange, Vager et la villa: struc
tures du paysage et du peuplement dans la rgion mconnaise la fin du haut Moyen
Age (ix'-xie sicle), Annales, ESC (1984), pp. 529-569.
28 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ra desmesurado imaginar la persistencia de tan inhumana condicin


en pleno siglo x.
Creo que este punto de vista tiene que ser revisado. No se trata de
una mera discusin acadmica sobre la traduccin de la palabra ser
vus que imponga el trmino esclavo al de siervo; estamos ante
una cuestin de fondo que implica la visin de conjunto de una socie
dad. Es o no cierto que todava en el siglo x la esclavitud era el modo
1. UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA ms comn de utilizar la fuerza de trabajo ajena?

E s c l a v o s , y n o s ie r v o s
Nuestro primer recorrido por las pginas del cartulario de Cluny
est consagrado en exclusiva al estudio del trabajo. Toda sociedad se
Pero veamos primero algunos ejemplos, para captar mejor la at
define en primer lugar segn la forma en que se organizan en su seno
msfera que nos transmiten las fuentes histricas. Antigius es un pro
las actividades productivas, tanto en el plano de lo real como en el
de lo imaginario. Quin hace algo y para quin? Cmo se concibe pietario acomodado que vive en el casero de Varanges, en pleno ager
de Merz.1 En el ao 935 realiza una donacin en favor del monaste
el trabajo, y cmo se encaja esta concepcin en un sistema global de
rio de Cluny: diversos bienes races (cuyo usufructo conservar mien
valores (dicho de otra forma, en la ideologa)?
tras viva) y una familia de mancipia, Vualmorus y su mujer, su hijo
La respuesta, a primera vista, parece sencilla. La poblacin de Lour
Dominicus y su hija, cuyo nombre, como el de la madre, no se indica.
nand se compone en su mayora de hombres y mujeres que trabajan
A pocos pasos de distancia, en el mismo ao y por el mismo motivo
sus propias tierras, es decir, de campesinos. En este sentido no difiere
declarado (la eterna salvacin de sus difuntos padres), Arnaldus y su
demasiado de la poblacin de la misma aldea a mediados del siglo xix,
esposa Aremburgis ceden, en las mismas condiciones, un viedo y una
y sin duda es bastante similar a la que presenci la irrupcin de las
legiones de Csar. En seguida nos vienen a la memoria Fernand Brau casa (mansio) con un servus llamado Guntaldus, su mujer y sus hi
jos.2 Un ltimo ejemplo: Teza, una viuda que vive en Collonge, dona
del y su visin de la evolucin social, lenta si no inmutable, hecha en
en 940 unas tierras, servi y ancillae.3 Ante nosotros el vocabulario de
mayor medida de continuidades que de rupturas...
la esclavitud, omnipresente en el cartulario: servus para designar al
Pero olvidmonos de estas permanencias aparentes. Algunas fa
hombre, ancilla para la mujer, mancipia como colectivo neutro. Los
milias sobresalen por su mayor patrimonio y su vida ociosa. No tra
redactores de las actas podran haber hecho suya la frase antao pro
bajan sus propios campos, sino que los confan a otros brazos, a otros
nunciada por un emisario de Carlomagno: se es libre o esclavo, nada
hombres. He aqu el primer problema: cul es la condicin social de
estos trabajadores? Para varias generaciones de historiadores nos ha ms. Para ellos, desde luego, las cosas estaban claras.
llamos en presencia de siervos (del trmino latino servus), una nue
va categora jurdica distinta de la esclava y especfica de una socie Un status de exclusin
dad medieval que tiene su origen en las invasiones germnicas, cuando
no en el siglo ill, la centuria maldita de la historia romana. Los ms Tkmbin tendran que estarlo para nosotros. El servus es ante todo
prudentes los designan refugindose en la expresin no libres o en una propiedad de su dueo, un elemento de su patrimonio del que dis
la frmula servi casati (siervos establecidos en una casa y un lote de
tierras). Resumiendo, todo menos esclavos propiamente dichos, como 1. C.C. 428.
si los tiempos antiguos hubieran concluido definitivamente y resulta- 2. C.C. 431.
3. C.C. 517.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 29
30 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

pone a su antojo, como de un campo o de una res. Entre ambos no


bien ha demostrado Moses Finley),5 Este aspecto merece una atencin
existe ningn contrato, pero s un vnculo hereditario, el vnculo de
especial, pues ha sido objeto de apreciaciones divergentes. Segn Geor
servidumbre (servitude: el nexus servitutis a menudo evocado por ges Duby, el servus del siglo X poseera alodios, ttulos de propie
los amanuenses). De este vnculo se deriva el servitium debido al due dad, un patrimonio diferenciado.6 La verdad es que a primera vis
o, lo que significa que el dueo puede dgrsekL todo, sin deberle ta algunos textos nos permiten suponerlo. Es el caso de un tal Eldinus*
nada a cambio,4 como ha escrito Georges Duby. En ningn lugar se quien, obligado por la penuria, segn se precisa, vendi a los monjes
definen los servicios o cnones que debe prestar el servus, y la arbitra un curtilum (propiedad formada por una casa, un huerto y a menudo
riedad del dueo parece la regla dominante; es un aspecto que dife alguna parcela de tierra) y sus dependencias en el trmino de Merz
rencia claramente a estos esclavos privados de aquellos vinculados por la suma de 18 sueldos (una cantidad muy elevada).7 Eldinus es
a dominios reales o eclesisticos. Por otra parte, el esclavo slo es jus calificado de servus; el acta precisa incluso servws sancti Petri, en re
ticiable por su dueo, aunque ste haya perdido el derecho de vida y ferencia al santo patrn de la abada: es, pues, servus de Cluny. Encon
muerte sobre l, tras una larga evolucin iniciada en el bajo imperio tramos otro ejemplo en Varanges, en 935: con motivo de la donacin
y acentuada por la legislacin franca. Ganado de rostro humano: por parte de Antigus de uno de sus curtilia se enumeran los lmites,
la expresin de Marc Bloch resume a la perfeccin la endeblez de la como era costumbre.s Vemos, as, que linda por el oeste y el norte con
personalidad jurdica del esclavo. Ja tierra de Daniel, servus sancti Petrit y por otro de sus confines con
Segundo aspecto en la condicin del servus: est excluido de las la tierra de Otgarius, igualmente servus sancti Petri: Daniel y Otga-
instituciones de derecho pblico y carece de toda participacin en la rus, no cabe la menor duda, poseen bienes races, ya que en cualquier
vida pblica. No asiste ni a las asambleas judiciales, donde su testi otro caso el amanuense habra escrito a tierra de X o de Y, y even
monio no es tenido en cuenta, ni a las de los hombres de armas. Le tualmente habra precisado ubi residet (donde habita) Daniel u O-
es vedada la admisin en el clero, y de hecho no parece que ninguno garius. Y no es sino un ervws de Saint-Pierre el Constandus de la
de ellos figure entre los numerosos levitas que se encontraban en vecina localidad de Massy que vende dos parcelas de viedo a los mon
tonces en la sociedad rural. Excluido del aparato estatal, tambin est jes, como cualquier hombre libre.9 El lector habr notado que en nin
guno de los ejemplos aducidos nos hallamos ante esclavos ordinarios,
al margen de las comunidades aldeanas: las tierras comunales de Lour
pertenecientes a particulares, sino que seirata de esclavos de la^aba-
nand, Chevagny y Collonge, abiertas al uso colectivo, se denominan
dfa. En cambio, si volvemos los ojos haca el caso ms general, el de
tambin tierras de francos, es decir, tierras de hombres libres. He
los esclavos privados, vemos que la exclusin de la propiedad es un
aqu el rasgo primordial de su condicin jurdica: la servidumbre, en hecho patente. Entre centenares de transacciones inmobiliarias no hay
el siglo X, es ante todo un status de exclusin, como lo haba sido siem ni una sola en la que una de las partes sea un servus ordinario, ni tam
pre en la Antigedad clsica. Desde este punto de vista se distingue poco una sola en la que figure un esclavo de estas caractersticas entre
sin ambigedades de la servidumbre posterior, de poca feudal (ser los poseedores de tierras vecinas. Si extendemos el anlisis al resto del
vage): el siervo estaba limitado por incapacidades jurdicas diversas Mconnais comprobamos lo mismo. Por regla general, los esclavos del
y su macula, a semejanza de la del esclavo, era hereditaria, pero su siglo X no disponan de un patrimonio propiamente dicho. Adems,
admisin en el seno de la comunidad rural le confera una especie de tampoco existen huellas de un eventual derecho de manos muertas
ciudadana mnima: era un poca cosa, pero al menos era algo.
ltimo elemento en la caracterizacin jurdica del servus: no~pue-_ 5. Moses Finley, V conomie antique, Pars* 1975+ pp. 77 ss (hay trad, cast.: Econo
de aspirar a la propiedad, como tampoco pudo durante la Antige ma de la antigedad, FCE, Madrid, 1975),
dad (las dos exclusiones propiedad/Estado corren parejas, como muy 6. Georges Duby, op. dr,, p* 114.
7. C.C. 2431,
E, CC. 429.
4. Georges Duby, La Socit aux x f et X IIe sicles dans la rgion mconnaise, 9. CC. 954.
p. 113.
32 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA W
bre, e iba creando poco a poco dos condiciones jurdicas distintas, en
une habran tenido que satisfacer al transmitir sus bienes, como ms
una sutil dialctica entre lo antiguo y lo nuevo. Alrededor de las viejas
hmlc liarn los siervos.
ciudades, en los dominios eclesisticos o condales, all donde la inme
diata presencia de la fuerza pblica poda controlar el relajamiento
/ >r\piazamientos en la condicin servii del vnculo personal, el cambio se fue asentando y se podan encon
trar esclavos que ya no lo eran enteramente. Pero el historiador corre
Asi pues, en este punto se est an como en la Antigedad, aun aqu el riesgo de caer en una trampa, dado que la prctica totalidad
que con los esclavos del monasterio (y probablemente tambin con los de las fuentes de que dispone son de origen eclesistico: puede llegar
ik'l rey o el conde) vemos aparecer una nueva condicin servil, que a creer que ha detectado las caractersticas generales de la condicin
tompe con el principio de exclusin tradicional. Algunos individuos, servil, cuando en realidad slo tiene ante s una de sus manifestacio
recin separados de la dependencia personal en favor de un vnculo nes. Las ventajas de nuestro ejemplo del Mconnais, alejado de estas
menos infamante con una comunidad monstica o una institucin de condiciones excepcionales, adquieren aqu todo su sentido; repitmoslo:
prestigio y, por aadidura, con Dios, haban adquirido el dere pone de manifiesto la existencia de esclavos, no de siervos.
cho a ia propiedad y haban abierto, en ese sentido, una senda hacia
un status diferente* Se trata de un cambio decisivo y de sobras adverti
do por los redactores de las actas. Como testimonio, he aqu el siguiente Es el esclavo un tenente?
comentario de un amanuense cuando jvenes esclavos {servuli) de Che-
vagny son donados a la abada en los primeros aos del siglo XI : ui Se nos reprochar acaso un planteamiento excesivamente jurdico.
servitutem nuli reddant homini, nisi soli Deo et Sancto Petro;J0 co No habr quedado reducida la esclavitud al papel de simple envoltu
mentario al que aade, ms adelante, ut ista liberatio vel donatio,., ra jurdica, vaca en buena medida, que recubre unas nuevas realida
El intolerable y verdadero nexo de servidumbre era la sujecin a un des sociales? Este es el argumento de todos aquellos que se niegan a
hombre; la dependencia de Cluny se conceba como una manumisin, admitir la persistencia de la esclavitud, con el conjunto de sus impli
pues confera al beneficiario una personalidad jurdica real, unos de caciones. Es el caso de una cierta tradicin marxista, que toma como
rechos esenciales. Era antiguo ese deslizamiento hacia una nueva con origen del problema las transformaciones sufridas por el bajo impe
dicin? Nada, en la documentacin del Maonnais, nos permite emi
rio durante el siglo ni y que cree hallar el aspecto crucial (el cambio
tir un juicio seguro al respecto. Pero, cmo no tener ahora en cuenta
en las relaciones de produccin) en la aparicin del colonato roma
dos clebres documentos relativos a la esclavitud, la Ley de los Ala-
no y en el casamentum del antiguo esclavo. ste sera ya un tenen
manes y la Ley de los Bvaros, ambos del siglo vni e inspirados pro
te, no muy distinto del siervo medieval, y la verdadera mutacin ra
bablemente en una legislacin de Dagoberto (siglo vn)?1( Ambos lex
tos definen el status de los esclavos eclesisticos comparndolo al de dicara en la sustitucin de la esclavitud masiva practicada en los
los esclavos reales, y fijan los servicios y censos exigibles por el lote grandes dominios por la pequea produccin de carcter familiar. Esta
de tierras que se es adjudica. Unas prestaciones fijas, por duras que tesis no debe ser desoda, pues pone de relieve un factor histrico ca
fuesen, en lugar de un servitium arbitrario; es una evolucin paralela pital (aunque desatendido, por no decir ignorado, por la historiogra
a la observada en el plano del derecho a la propiedad. El deslz.amlen fa contempornea): la evolucin en el carcter de la produccin. El
to vena, pues, de antiguo, pero slo beneficiaba a una nfima mino feudalismo, efectivamente, fue por excelencia la era de la pequea pro
ra de aquellos hombres condenados por nacimiento a la servidni duccin rural o urbana, la poca en que el ncleo familiar estric
to (la pareja y sus hijos) representa la clula productora bsica, en la
ID, CJC. 2220. que se manifiesta lo esencial de la divisin del trabajo. No advertir
IL Legum Sectio, Hannover, 1888 y 1926, t. V. este hecho nos impedira comprender la naturaleza misma del sistema
feudal, cuyas estructuras (de las mentalidades a la sociedad misma)
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 33 34 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

se orientan en su totalidad a afianzar, proteger y perpetuar la peque mos por un momento que existiera una transmisin hereditaria de los
a produccin. Y ello empezando por la institucin de la tenencia cam derechos tiles sobre estas tierras. Si as fuera, veramos surgir inevi
pesina, un modo de posesin del suelo de una estabilidad excepcio tablemente un segundo ncleo familiar, instalado en la misma tierra,
nal, base indispensable de la relacin entre el pequeo productor y su cuando uno de los hijos (y son muy numerosos!) se casara antes de
medio de produccin (la tierra). Este auge de la pequea produccin la muerte de sus padres. Ahora bien, de entre una veintena de casos
fue por supuesto el resultado de un largusimo proceso cuyos orgenes que presentan excelentes condiciones de observacin (composicin de
se remontan muy atrs, sin duda hasta los primeros tiempos de la agri tallada del grupo familiar) no hay ni uno que incumpla la siguiente
cultura propiamente dicha, y cuya historia an no ha sido escrita (se regla: una familia completa (padre/madre/hijos) y slo una por ex
ra ante todo una historia de las estructuras familiares y de las fuerzas plotacin. Cmo explicar la uniformidad del modelo, la homogenei
productivas). Advertimos tambin que el feudalismo, al llevar el pro dad de las situaciones, si no es suponiendo la existencia de una regu
ceso a sus ltimas consecuencias, inaugura la inversin de las tenden lacin impuesta por el dueo? Regulacin a la postre indispensable,
cias hacia una produccin cada vez ms extensa, con un carcter cada pues sin ella se habra llegado con rapidez a una serie de situaciones
vez ms social, como habra dicho Marx. econmicamente absurdas: grupos humanos demasiado numerosos ha
Que la historia de la esclavitud debe inscribirse en este marco es cinados en explotaciones demasiado pequeas, a las que no sabran
un hecho incontestable. La instalacin de una familia servil en un lote arrancar el menor excedente. Y de qu otra forma se podra practicar
de tierra del que obtiene su subsistencia y que le confiere un principio esta regulacin sino mediante la imposicin rigurosa de un modelo con
de autonoma es una de las etapas importantes de esta historia. Pero sistente en la devolucin de la tierra por un lado y la constitucin de
no nos adelantemos a los acontecimientos. Una golondrina no hace nuevas familias serviles por otro?
verano; en una sociedad capitalista, la nacionalizacin de algunos gran La solucin ms verosmil al difcil problema de la adecuacin ne
des medios de produccin o de intercambio tampoco supone el socia cesaria entre una pareja y una explotacin agrcola era de una senci
lismo. La condicin social del esclavo cambi sin que desapareciese llez infantil: bastaba con ir creando nuevas parejas segn las necesida
la esclavitud, del mismo modo que la condicin obrera ha cambiado des, es decir, a medida que se generaran vacantes en las explotaciones.
desde el siglo xix sin que evidentemente podamos afirmar que los Contamos adems con una prueba suplementaria del estricto control
obreros han desaparecido. ejercido por el dueo sobre la familia servil en la ausencia absoluta
Ver a un tenente en el esclavo de la alta Edad Media resulta una de matrimonios mixtos Gibres/esclavos): en el ager de Merz, cada ser
identificacin precipitada. Es cosa sabida que la tenencia medieval pro vus est unido a una ancilla. Para hallar la excepcin que confirma
cede de una especie de fractura en el derecho de propiedades hereda la regla es necesario buscar entre los esclavos condales. As, en 966,
do de Roma. A un individuo (el seor) le corresponden los derechos Alberico, conde de Mcon, dona a la abada una esclava llamada Baya
eminentes, y a otro (el campesino) los derechos tiles o usufructo, a con los hijos que tuvo de un tal Giroldus, a todas luces un hombre
cambio de un censo determinado; ambos consideran suya la tierra y libre, pues figura entre los que suscriben la donacin.12 Una vez ms
transmiten sus derechos a sus herederos. Exista una situacin pare se advierte aqu la distincin entre el tejido ordinario de la sociedad
cida en la campia del Mconnais antes del ao mil? Hay serias razo rural y las situaciones propias de los dominios pblicos, ya fuesen lai
nes para dudar de ello. Lo nico seguro es la instalacin casi sistem cos o eclesisticos. Una distincin de validez probablemente general
tica de cada familia servil en una pequea o mediana explotacin: unas si damos por buena la imagen del gran dominio que nos han lega
veces un huerto y algunas vides, otras un manso o una explotacin do los polpticos carolingios, en los que los matrimonios mixtos y el
agrcola de mayores dimensiones. No hay nada que nos haga suponer fraccionamiento de los mansos eran frecuentes hecho que, por otra
la existencia del menor derecho del esclavo sobre esta tierra, ni, a fo r parte, debilitaba a esta construccin artificial.
tiori, ver en ella una especie de hereditas. Ms an: el examen atento
de situaciones concretas nos conduce a la hiptesis inversa. Suponga- 12. C.C. 1199.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 35
LA REVOLUCIN DEL AO MIL

As pues, no hay que hablar de tenentes serviles, sino ms bien


de esclavos casad, es decir, instalados en un lote de tierra. El esclavo toca a la documentacin: las transacciones patrimoniales slo concier
na! a hombres libres y propietarios (sus nombres aparecen menciona
del siglo X no estaba en modo alguno arraigado a una tierra que se
dos en el desglose de los confines de la tierra objeto de transaccin);
transmita de generacin en generacin, como s sera el caso del sier
por ello, en las fuentes de que disponemos aparecen representados en
vo posterior. Lo que sucede es que al dueo le interesaba mantenerlo
exceso. Volveremos sobre esta cuestin ms adelante* al analizar la de
en la misma explotacin, e incluso a veces la confiaba a uno de sus mografa, pero podemos adelantar ahora que estamos en condiciones
hijos cuando aqul falleca, de modo que a la larga la familia servil de determinar los nombres de Jos libres que vivan en estos terruos
llegaba a considerar suya la tierra que habitaba. Por otra parte, si ta en una proporcin del orden de un 90 por 100, ya sea de forma directa
les prcticas no se hubieran generalizado con anterioridad, la tenen (en calidad de donadores, vendedores.) Ya indirectamente (en cali
cia hereditaria del perodo siguiente resultara inconcebible. Pero por dad de vecinos de los anteriores). No sucede lo mismo con los escla
el momento el servus permaneca en poder de un dueo que dispona vos, que por definicin no figuran en los documentos, salvo cuando
de l a su antojo: era un esclavo, y nada ms. ellos mismos son objeto de donacin. De modo que no advertir su
exclusin de la propiedad lleva automticamente a subestimar su nu
mero: un error conduce a otro. Es fcil aportar la prueba aritmtica.
E L PILAR DEL EDIFICIO SOCIAL Entre 935 y 1022 (es decir, durante tres generaciones) 23 familias ser
viles aparecen en la zona de Lournand-Chevagny-Coilonge-Cotte-
La expresin sociedad esclavista puede cubrir dos significados Merz (dejando aparte a 6 familias que viven en Varanges). Dado que
distintos. En un sentido lato, esta expresin se aplica a toda sociedad la poblacin gSobal media de a misma zona ascenda a unas 85-90
que practica en mayor o menor grado la esclavitud; el uso de tales tr familias durante el siglo X, para tres generaciones nos encontraramos
minos no compromete demasiado a quien los utiliza. Pero el sentido ante un stock del orden de 260 familias, con lo que la poblacin ser
que adquieren en este libro es distinto: entenderemos por sociedad es vil, a primera vista, sera del 8 por 100. Es una pura ilusin ptica,
clavista aquella que descansa en la esclavitud como sobre un pilar, y pues de esas 23 familias slo 5 aparecen en el intervalo 935-980, y 18
que por tanto resulta inconcebible sin ella. Rechazaremos al mismo en el intervalo 980-1022, Ello no quiere decir que la poblacin servil
tiempo la idea de que la presencia del esclavo slo es una superviven haya conocido un sbito crecimiento, sino que, sencillamente, las do
cia lejana, un arcasmo social como tantos otros, sin grandes conse naciones de esclavos a la abada fueron escasas hasta el ltimo cuarto
de siglo; despus el proceso se aceler, para culminar hacia el ao mil.
cuencias. Habramos recurrido incluso a la terminologa clsica del
Para aproximarnos a la realidad conviene eliminar los datos relativos
marxismo, que habla de relaciones de produccin dominantes, si
ai primer perodo y retener los del siguiente, es decir, 18 familias en
esta formulacin no resultase singularmente ambigua: Dominantes
el intervalo de una generacin y media, o sea 12 familias serviles por
en qu plano? En el del nmero? En el del volumen de los censos
generacin, lo que supone un porcentaje muy cercano al 15 por 100.
de que se beneficia la elite social dominante? En el del volumen de
Porcentaje obtenido, no lo olvidemos, por defecto, ya que no todas
la produccin desarrollada por la mano de obra servil? Atengmonos las familias serviles de este territorio fueron donadas a a abada, y
prudentemente al examen de la realidad social. as lo certifican algunas donaciones ulteriores. Con este 15 por 100
tenemos, segn parece, la evaluacin mnima hacia el ao mil, evalua
cin que incluso convendra corregir al alza para la primera mitad del
El problema del nmero siglo X, con el fin de tener en cuenta los efectos, aun limitados, de
las primeras donaciones* Se trata de una ponderacin algo tosca* pero
Empecemos por el problema del nmero. Cul era el porcentaje que tiene el mrito de establecer un orden de magnitud bastante fiable
de esclavos en la sociedad rural? Asunto ineludible, por ms dificulta y de salvar el peligro principal, la subestimacin.
des que entrae su respuesta. Los escollos resultan evidentes en lo que
38 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA

quefto y medio campesinado. Los ms modestos de entre estos gran


Antes de extraer conclusin alguna de estas cifras querra rcali/.ai
des propietarios alodiales poseen dos o tres explotaciones agrcolas;
una observacin sobre el reparto espacial de estas 23 familias: difcil
algunos alcanzan e incluso superan las seis o siete. Ni unos ni otros
monte podra ser ms desigual. La vieja aldea gala, el ncleo ms po-
trabajan sus campos o podan sus vias. Su concepcin de la vida so
Miido de todo el conjunto, slo cuenta con dos, y los caseros cerca
nos de Chevagny y Collonge con tres cada uno, mientras que las tierras cial y las dimensiones de su patrimonio los apartan de ello. As pues,
ite Merz cuentan ellas solas con 13 familias, y en Cotte vivan las dos necesitan imperiosamente el concurso del trabajo ajeno.
instantes. La servidumbre se concentr en cierta medida en el valle de! Cules eran las soluciones a su alcance? Del trabajo asalariado
( irosne, lugar de encuentro entre las dos colonizaciones sucesivas, la no sabemos prcticamente nada. En caso de que se practicara slo po
romana y la germnica, iUn microcosmos, y sin embargo dos sectores da ser a pequea escala, con motivo de trabajos estacionales y utili
o dos estructuras diferenciadas! Tendremos la oportunidad de volver zando nicamente los servicios de hombres o mujeres acuciados por
cu ms de una ocasin a esta dualidad y a sus implicaciones en la his- la miseria. Nada comparable al asalariado moderno o a mercado de
loria de la economa y el poblamiento, pues an puede leerse en e) trabajo alguno. Porque al hombre libre le repugnaba manifiestamente
paisaje y en Jas estructuras agrarias de hoy da, la idea de trabajar por cuenta ajena. Encontramos una prueba indi
recta de ello en la solucin adoptada comnmente para explotar las
tierras incultas: el contrato de complantatio. El gran propietario (Ar
la form a dominante de trabajo dependiente leius, por ejemplo, en 1002) recurra a simples campesinos (Winite-
rius, Gonbardus, Martinus y Constandus), que al trmino de la ope
Hemos visto que la clase servil slo representaba aun admitien racin conservaban en propiedad la mitad de las tierras roturadas.13
do un margen de error del 3 por 100 una minora restringida* Cul Era una solucin ms honorable para ellos, pero que se aplicaba ni
tivaba entre el 20 y el 25 por 100 de las tierras? Esta cantidad sera camente en ocasiones excepcionales.
la mxima. La mayor parte de las labores era tarea no slo de hom Slo quedaba, pues, el recurso al trabajo dependiente, realizado
bres libres, sino ms concretamente, y digmoslo desde ahora, de cam en virtud del constreimiento ejercido por el dueo. Existan hom
pesinos propietarios* En lo que a la produccin se refiere, la esclavi bres considerados libres instalados de forma permanente en explota
tud no ocupaba en el siglo X una posicin dominante. Pero acaso ciones agrcolas? Encontramos algunos casos. As, en Varanges, en 976,
la haba ocupado anteriormente, aun en tiempos de Roma? Tampoco
Magingodus regala a su esposa un huerto, una via y un manso de
debemos sobrestimar la aportacin de estas pequeas explotaciones
dueo en el que residir Valericus (la condicin jurdica de este hom
serviles en rentas para la elite dominante, pues deban asegurar su pro*
bre, al no precisarse, es evidentemente la de libre).14
pia reproduccin y slo obtenan flacos excedentes* En tal caso, es
posible ver en la esclavitud una pieza esencial del dispositivo social? Ms explcita es el acta por la cual los herederos de Arleius ceden
Por supuesto que lo es, pero a condicin de determinar su funcin pre a la abada dos mansos de dueo (volveremos ms adelante sobre
cisa, Para un reducido nmero de familias del ager de Merz, la pose- el significado de este trmino) en 981-982:15 la donacin incluye a una
sin de esclavos era el instrumento de una hegemona social que las pareja de esclavos, y precisan que un tal Evrardus (sin referirse a su
situaba por encima del resto de hombres libres y les permita accede condicin jurdica) conservar uno de los dos mansos mientras viva.
a otras fuentes de ingresos, ya fuese medante la explotacin direct Advertimos as que Arleius, miembro de una de las dos principales
de los servi o mediante la redistribucin de rentas eclesisticas. Amili familias esclavistas locales, poda confiar, llegado el caso, una de sus
zaremos ms adelante la configuracin de esta pequea elite local, pi i explotaciones a un hombre libre, y que el compromiso tomado al res
mer peldao de la aristocracia terrateniente y nexo capital cnitc las
comunidades campesinas y la sociedad que las engloba. Por ahora hiisia 13. CC. 2256.
con que sepamos que su patrimonio supera sensiblemente :il drl pr 14. C.C. 1425.
15. C.C. 1580.
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pecto era vitalicio, con un valor consuetudinario lo suficientemente siones pero que conservaban junto a ellos a una familia servil para
fuerte para que no se viera afectado por el traspaso de la propiedad. que se encargara de explotarla. Son situaciones marginales, tan abe
Evrardus se convierte as en un dependiente libre de la abada. Es rrantes desde un punto de vista econmico como significativas en el
tamos muy cerca de la tenencia medieval. Tan slo falta la transmi plano de lo mental.
sin hereditaria regulada jurdicamente, aunque quizs en ese momento Es en este sentido que podemos afirmar que la esclavitud configu
el hecho ya precediera al derecho. ra la relacin de explotacin dominante, aunque el trabajo esclavo slo
De todos modos, el recurso al casamentum de libres (o colo represente una pequea parte de la produccin global. Es la relacin
nos, para emplear el trmino genrico clsico) resultaba algo excep dominante en la medida en que los otros mecanismos de explotacin
cional: un caso de cada diez, como mucho, en las tierras de la peque del trabajo ajeno, todava en gestacin, se hallan limitados a un papel
a aristocracia local. Nuevo factor de contraste con la situacin que complementario. Habr que esperar a que se produzca un trastoca-
se atribuye al gran dominio carolingio, donde los colonos seran ms miento ideolgico que modifique de manera radical la concepcin del
numerosos que los servi. Ello no debe sorprendernos: el casamentum trabajo y que suprima la pareja antagnica libertad/servidumbre para
y el mantenimiento de una cantidad considerable de tales colonos im que se d paso a una nueva forma de explotacin, en este caso la ren
plicaba la presencia de una autoridad pblica fuerte aquella de la ta feudal (o extraccin seorial) exigida a los tenentes. Sugerir, como
que disponan un conde o un obispo, a la que Arleius no poda as ha hecho Chris Wickham, que los rditos de la aristocracia altome-
pirar. El vnculo que ligaba a Evrardus con l era evidentemente de dieval provenan principalmente de la renta feudal slo resulta cierto
orden privado; derivaba de la vieja commendatio de origen merovin- si tomamos en consideracin exclusivamente los grandes dominios.16
gio. Este hombre o uno de sus antepasados, encontrndose en una si En ellos, efectivamente, los tenentes libres o colonos son numero
tuacin desesperada, se acogi un buen da a la dependencia y la pro sos, y los mismos esclavos se nos antojan tenentes cargados de censos,
teccin de alguien ms poderoso que l, y recibi a cambio una tierra y en consecuencia instalados en una relacin asimilable a un vnculo
que cultivar. De acuerdo a derecho era libre, pero de hecho su con preseorial. La afirmacin es vlida nicamente para la capa superior
dicin no difera demasiado del status servil. Sin embargo, sera un de la aristocracia, es decir, para un grupo social extremadamente re
error considerar al casamentum de hombres libres como una solucin ducido. Hacerla extensiva a la pequea aristocracia arraigada a su te
muy difundida e imaginar a la antigua servidumbre ahogada por el rruo sera, en el caso del Mconnais, totalmente injustificable. Pero
flujo creciente de una nueva dependencia. cul era la clase dominante? El pequeo grupo de grandes seores
Para los grandes propietarios locales, la norma en materia de ex tomado aisladamente, o una aristocracia que conformaba un conjun
plotacin del suelo estaba perfectamente clara: bastaba con el esclavo to coherente cuya base indispensable estaba integrada por los dueos
o, para ser ms precisos, con la pareja servil. Ser alguien, ser un locales? Una base no lo olvidemos que descansaba en todo mo
notable en la sociedad de ese tiempo requera la posesin de una o mento sobre el trabajo servil (a falta de otra solucin), verdadero pilar
varias de estas parejas. Era la nica forma de escapar al manejo per del edificio social.
sonal del azadn y el arado, ante los que no podan dejar de sentir
una sincera repulsin, por el peso ya milenario de la ideologa servil;
E l o c a s o d e l a e s c l a v it u d ?
era tambin la nica va de escape frente a los estrechos horizontes
de la aldea o el casero, y el nico camino de acceso a la vida pblica Cul era el estado de ese pilar? Se mantena slido o, por el con
en sus facetas militares, jurdicas o religiosas. A decir verdad, la ma trario, presentaba sntomas de debilidad? La cuestin adquiere un par
yora de los hombres libres aspiraba a tal condicin. Y si no posean
esclavos era sencillamente porque no podan. El atractivo del modelo
16. Chris Wickham, The other Thinsition: from the Ancient World to Feudalism,
era tan fuerte que podemos constatar la existencia de pequeos o me Past and Present, 103 (1984), pp. 3-36; el autor sita la ruptura provocada por la pri
dianos propietarios que slo posean una parcela de modestas dimen- maca de la renta feudal entre los siglos iv y vi.
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ticular relieve toda vez que se admiten las conclusiones precedentes. cin del casamentum a la del mantenimiento directo, para ms tarde
Se convierte incluso en un problema bsico para comprender la din inclinarse por la manumisin, que transformaba al esclavo en un te-
mica social. Imputaremos a un eventual declive de la esclavitud la nente libre o semilibre. De ello se desprende una especie de lenta eva
pujanza y posterior generalizacin de nuevas formas de explotacin poracin de la esclavitud, que poco a poco va modificando el aspecto
(seoriales o feudales)? O, si se prefiere, se encuentra la oposicin de la sociedad rural.
dueo/esclavo en el centro del proceso histrico que modific la so La siguiente etapa est dominada por la obra de Georges Duby.
ciedad franca y prepar la emergencia de la sociedad feudal? Un pro De entre la abundancia de ideas que la caracteriza, recordar la que
blema tan complejo slo puede ser abordado con la mayor de las pru quizs constituya su aportacin decisiva, pues renueva en profundi
dencias posibles. No nos hallamos ante una simple confrontacin dad nuestra visin de la sociedad medieval: la nocin de revolucin
dueo/esclavo; a su lado, un campesinado independiente desempea feudal en torno al ao mil.19 Por vez primera la importancia decisiva
su papel en el juego social. Nada nos autoriza a aislar la relacin ser de esta cota histrica fue puesta de relieve, aunque la pluma de este
vil y su evolucin del contexto ms amplio en que se inscribe. historiador aclar sobre todo cuestiones polticas e ideolgicas, mien
tras manifestaba algn titubeo y algn apuro en la relacin entre es
clavitud y servidumbre. Un cerrojo acababa de saltar por los aires.
De Marc Bloch a Pierre Bonnassie La tercera gran contribucin, mucho ms reciente, es la de Pierre
Bonnassie, que se interna en la senda abierta por Marc Bloch y Geor
Falta que nos preguntemos ahora, desde una perspectiva analtica, ges Duby. Su artculo caus sensacin en la comunidad cientfica. En
sobre la dinmica de la relacin servil. Se hallaba realmente en decli sustancia, Bonnassie piensa que la esclavitud se mantuvo a lo largo
ve?; y si era as, por la influencia de qu factores? Son cuestiones de toda la alta Edad Media pese a encontrarse en retroceso, retroceso
que no han cesado de incomodar a los historiadores, como ha obser que explica retomando y afinando las investigaciones de Marc Bloch.
vado Pierre Bonnassie en un artculo reciente.17 Las grandes sntesis Gracias a Pierre Bonnassie, el expediente sobre la cuestin ha vuelto
de historia social suelen descuidarlas, por no decir que las ignoran. a abrirse y el debate ha cobrado un nuevo impulso. Aqu y all, los
Escassimos son los autores conscientes de la importancia del proble investigadores vuelven a poner manos a la obra y sondean sus fuentes
ma. En total, tres desde los aos treinta entre los historiadores france con mayor detenimiento. En lo que toca al Mconnais, la persistencia
ses, es decir, uno por generacin. de la esclavitud resulta patente, y la convergencia de miras con Pierre
Fue Marc Bloch quien, en un clebre artculo,18 inaugur la biblio Bonnassie es completa. Pero an queda por resolver el problema del
grafa al respecto. Bloch diagnostic un retroceso progresivo de la es eventual retroceso o declive de la misma.
clavitud entre los siglos v y ix, y seal la emergencia de una nueva
condicin, la servidumbre, que inclua a la vez a antiguos esclavos y
a libres empobrecidos. Se pregunt sobre todo por las causas del pro Declive de la esclavitud o promocin del esclavo?
ceso, destacando el pobre papel de la Iglesia, la incidencia relativa de
los factores militar y poltico y la importancia del factor econmico: Qu entendemos por declive de la esclavitud? Debemos refe
los dueos se habran planteado el problema en trminos de rentabili rirnos a su evolucin durante los siglos v al x en estos trminos algo
dad econmica, y habran preferido en un primer momento la solu ambiguos? Si de lo que se trata es de diagnosticar una disminucin
en el nmero de esclavos, y en consecuencia un debilitamiento de su
17. Pierre Bonnassie, Survie et extinction du rgime esclavagiste dans lOccident funcin global dentro de la sociedad, no hay nada que resulte menos
du haut Moyen ge. evidente, y todo est por demostrar.
18. Marc Bloch, Comment et pourquoi finit lesclavage antique, Annales, ESC
(1947). 19. Georges Duby, op. cit.
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Volvamos a la cifra que proponamos ms arriba, un 15 por 100


Lo que supone cerca de tres hijos (2,9 exactamente) por cada matri
de esclavos como mnimo en el siglo x, porcentaje a primera vista d
monio con descendencia. Una natalidad ms que suficiente para ga
bil. Podemos suponer que esta cantidad representa una especie de rantizar la renovacin de la poblacin servil y para permitir, por aa
residuo, al final de una lenta erosin del stock servil? No disponemos didura, algunas manumisiones. Estos datos, sealmoslo de paso,
en verdad de ningn punto de partida para los siglos precedentes, y deberan llevarnos a investigar sobre la hipottica existencia de un r
por lo tanto no nos es posible aportar una respuesta formal tomando gimen demogrfico servil, en la medida en que la exclusin de la
como base datos numricos. Pero podemos operar a partir de los da propiedad ahorraba a estas poblaciones unos deberes en lo tocante a
tos de la estructura social que conocemos. Sabemos ya y volvere las sucesiones que s pesaban sobre los libres. En todo caso, hablar
mos a ello ms adelante que junto al sector esclavista subsista, en de desecacin del flujo servil no tiene aqu ningn sentido. Constata
el siglo X , una pequea propiedad campesina que ocupaba ms de la da la prctica desaparicin de la esclavitud en el siglo XI, se ha su
mitad del suelo cultivado. Estas comunidades campesinas sobrevivie puesto a veces que tem'a su origen en un enrarecimiento de sus fuentes
ron a la alta Edad Media, a sus guerras civiles, a sus hambrunas, a de abastecimiento. Pero la esclavitud no desapareci por falta de es
las agresiones de los poderosos. Suponer que en los siglos precedentes clavos: el casamentum a una tierra, que ofreca una base material a
ocuparon un lugar por lo menos igual al observado aqu no es snto la clula conyugal, haba permitido por s solo la conservacin, y qui
ma de temeridad insensata, sino ms bien de puro y simple sentido zs el incremento, del stock servil.
comn. Por lo tanto, para esa misma poca es inconcebible un por Hay que huir por tanto de la ambigedad que entraa el uso del
centaje de esclavos sensiblemente superior al 15 por 100, pues no sera trmino declive al referirnos a la dinmica que afect a la esclavi
compatible con la estructura social. Por el contrario, y sin excesivo tud. La cuestin debe plantearse en trminos cualitativos ms que cuan
nimo de paradoja, si fuera necesario formular una hiptesis sobre titativos: en trminos de mejoramiento de la condicin servil o de pro
la evolucin en la cantidad de esclavos, habra ms razones para su mocin del esclavo. Y con la contradiccin original de esta condicin
poner una progresin paralela al avance de la gran propiedad que
por eje: el esclavo era un ser humano al que se impona un status de
una disminucin en su nmero. infrahumanidad, segn la frmula utilizada por Pierre Bonnassie21
En qu podramos fundamentar la idea del declive de la escla una herramienta provista de voz, dijo ya Aristteles. El conflicto
vitud? En la mencin de manumisiones de los documentos, en la hi entre estos dos aspectos, opuestos y a la vez indisociables, domina la
pottica existencia de eventuales dificultades de reclutamiento? Son ar historia de esta categora social. En determinadas condiciones histri
gumentos poco convincentes, pues la renovacin de la mano de obra cas, cuando los esclavos procedan esencialmente de conquistas, el sta
servil (aspecto capital de la reproduccin social del sistema) se efec tus de infrahumanidad poda imponerse en todo su rigor, y encontra
tuaba sencillamente de acuerdo al movimiento natural de los nacimien ba su mxima expresin en la esclavitud de rebao de los dominios
tos. Y la familia servil, al contrario de lo que se cree, era relativamente de tipo colonial creados por Roma aqu y all. Mientras, y ya desde
fecunda. Para evitar que la muestra de familias resulte demasiado res la poca del bajo imperio, el otro aspecto, la parte humana, no dejaba
tringida, utilizaremos los datos recogidos por Andr Delage en un de emerger como resultado de la lucha de clases bajo sus ms diversas
rea ms amplia.20 Ha contado 34 solteros por 135 matrimonios (es formas, violentas o no. Las nuevas condiciones histricas surgidas de
decir, un soltero por cada cuatro parejas). De estas 135 familias, en las invasiones brbaras aceleraron el proceso. De ah en adelante
87 casos conocemos el nmero de hijos habidos (en los otros casos, diversos factores que actan de forma acumulada favorecen la pro
el amanuense indica tan slo y sus hijos). He aqu las cifras: nica mocin del grupo servil; factores que no podemos jerarquizar, pues
mente 7 parejas no tienen hijos; 20 tienen uno; 22 tienen dos; 16 tie sus correlaciones son estrechas.
nen tres; 8 tienen cuatro; 9 tienen cinco; 3 tienen seis; 2 ms de seis. No podemos olvidar tampoco el factor religioso. La idea, retoma
20. Andr Delage, La Vie rurale en Bourgogne jusqu au dbut du x f sicle.
21. Pierre Bonnassie, op. cit.
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da tan a menudo, de que la Iglesia no intervino para nada en este pro jan toda la luz que el asunto requiere. La familia, como categora his
ceso no procede acaso de una simplificacin abusiva? La Iglesia, cier trica, no puede estudiarse fuera del substrato social en que se asien
tamente, se mantuvo esclavista en su conjunto hasta el ltimo momento. ta. A tantos niveles sociales, tantas realidades familiares diferentes. La
La clebre amonestacin en forma de poema del obispo Adalbern familia servil conforma clara e indistintamente una estructura espec
de Laon a Roberto el Piadoso no era sino una ltima defensa del statu fica, incluso si su aspecto de familia conyugal estricta le hace parecer
quo social y del mantenimiento de los servi (esclavos, y no siervos!) se como una hermana al modelo dominante ofrecido por la sociedad
en su condicin, precisamente cuando toda la estructura se tambalea de los libres. Su especificidad resulta del control que sobre ella ejer
ba ante sus ojos.22 La Iglesia no haba cesado de recuperar la argu ce el dueo, con unos objetivos perfectamente definidos: producir, por
mentacin de san Pablo y san Agustn: que cada uno se mantenga en supuesto, pero tambin reproducir, en el sentido propio del trmino.
su condicin, pues la esclavitud es el castigo a los pecados cometidos. El celibato estaba limitado por la ausencia de otras perspectivas so
Y la prctica no le iba a la zaga al discurso ideolgico: el esclavo re ciales, la edad de matrimonio se configuraba de acuerdo a las exigen
sultaba absolutamente imprescindible para la explotacin de los do cias del dueo, la fecundidad se disparaba por la ausencia de freno
minios eclesisticos. de orden patrimonial. Seguimos siempre en el marco de la contradic
Podemos limitarnos a esta visin del factor religioso e ignorar los cin infrahumanidad/humanidad. La prctica de una especie de crianza
efectos de la penetracin progresiva del cristianismo en el seno de la servil se ajustaba al primer aspecto, pero al exigir sta una clula con
sociedad rural? Esta penetracin responda a un necesidad ideolgi yugal estable se desarrollaba tambin el segundo aspecto y se mejora
ca, aunque slo fuera frente al mundo servil. Pero se quisiera o no ba la condicin servil. Los efectos de la culturizacin producida por
produjo unos efectos incontrolables, al crear poco a poco una comu la vecindad con los libres y la prctica de una fe comn hicieron el
nidad religiosa que trascenda les fronteras jurdicas. Qu interesante resto, y acortaron las distancias entre ambos modelos familiares. Por
sera conocer la fecha en que los esclavos traspasaron el umbral de la todo ello no hay que caer en la tentacin de un fcil anticlericalismo:
iglesia de Lournand o de la capilla de Collonge. Las muy exiguas di el cristianismo fue, sin lugar a dudas y pese a l mismo (pese a sus
mensiones de esta capilla no nos permiten extraer ninguna conclusin doctores), un factor de creciente importancia en la promocin servil.
al respecto. Ello no resta importancia, naturalmente, al papel desempeado por
Tkmpoco se han exhumado los cimientos de la iglesia de Merz, los factores econmicos y sociales. El hecho decisivo al respecto es el
cuya poblacin era mayoritariamente servil. En cualquier caso, estos casamentum de la familia servil, su instalacin en un lote de tierra.
esclavos eran indudablemente cristianos en el siglo x, y hay que repa El casamentum confiere a su beneficiario un principio de autonoma
rar en que la desaparicin de la servidumbre hacia finales de siglo es econmica y juega plenamente, a la vez, con la contradiccin infrahu
inseparable de la accin cluniacense, subtendida por una espirituali manidad/humanidad. Un principio de autonoma insistamos en la
dad ms exigente. palabra, pues el camino a recorrer es largo (no slo para los esclavos,
El esclavo, adems, tiene una familia, una familia cristiana. Su sino tambin para los pequeos productores libres) que nos llevar
matrimonio es un matrimonio cristiano, como seala Georges Duby; hasta el campesino de la estructura feudal, mil veces ms autnomo
bautiza a sus hijos;23 se trata por consiguiente de una estructura fa gracias a la estabilidad adquirida en la posesin de bienes races, con
miliar estable, hecho capital cuyo alcance ha sido mal calibrado: la mltiples dispositivos institucionales y mentales que protegen a la pe
dignidad del esclavo aumentaba notablemente. An son captulos os quea produccin, en razn lo veremos con el mayor detalle de
curos de nuestra historia el parentesco y las estructuras familiares, y un fenmeno llamado a trastornar la vida del campesino y a amplifi
las lecturas demasiado estructuralistas de hoy en da no siempre arro car su autonoma: la eclosin del mercado rural. El camino ya est
marcado, y el proceso es irreversible: el arraigo del esclavo a una tierra
22. Adalbern de Laon, Carmen ad Rotbertum regem, ed. Carozzi. suscita efectos acumulativos, le da armas, engendra nuevos derechos.
23. Georges Duby, op. cit. En ltimo trmino, el esclavo se ve beneficiado por un proceso de len-
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 47
LA REVOLUCIN DEL AO MIL
to desarrollo: la progresiva afirmacin, como modelo productivo ms
eficiente, de la pequea produccin a escala familiar. Y detrs de l leemos constancia de fugas de esclavos como las detectadas en Cata
se perfila el progreso de las fuerzas productivas, en la medida en lua por Pierre Bonnassie;25 acaso sean nuestras fuentes las respon
que ha permitido a unidades humanas restringidas beneficiarse de so sables de este silencio* De todos modos, si por casualidad se produ
lidaridades econmicas ms amplias. can dificultades, stas no desorganizaban en nada la economa de los
El vnculo entre progreso tcnico y fin de la esclavitud parece, pues, dueos. La lucha de clases discurra por otros cauces; no era ni espec
real, entendido no como un factor inmediato que desarrolle efectos tacular ni violenta, como a veces nos gusta imaginar. Fue ante todo
mecnicos, sino como una condicin lejana que se manifiesta a travs una larga marcha hacia una dignidad social y un status, y result vic
de mltiples mediaciones.24 Por otra parte, hay que desechar la idea toriosa*
de que las innovaciones tecnolgicas de la alta Edad Media precipita
ron el declive de la esclavitud al valorizar el trabajo libre, mientras que
el trabajo forzado se habra manifestado cada vez menos eficiente y En e umbral de la integracin
apto para seguir los avances de la tcnica. Esta idea tiene su origen
en un juicio moral cuya inspiracin es sin duda generosa, pero tam Tal es el primer elemento de anlisis que debemos recordar: una
bin poco acorde a la realidad. En primer lugar porque no nos encon sociedad sustentada todava en la esclavitud, vinculada directamente
{pese a la amplitud de los cambios acaecidos desde las invasiones del
tramos ante un proceso de declive, sino ms bien ante un proceso de
siglo v) a la sociedad antigua. Pero se trata tambin de una sociedad
promocin social. En segundo lugar, porque no hay nada que nos per
cuya relacin de explotacin dominante se ha convertido en frgil; to
mita pensar o decir que el esclavo ha sido menos productivo que el
dos los grandes sistemas sociales se ven abocados tarde o temprano
hombre libre. Acaso no es esta una idea preconcebida? Tbndremos
a este problema bsico* La sociedad antigua vena enfrentndose a l
ocasin de desarrollar el punto de vista inverso cuando hablemos del desde el siglo m , con La crisis de ia esclavitud tradicional. Haba en
progreso tcnico: los esclavos estaban vinculados al sector ms din contrado una solucin perdurable en el casamentum del esclavo, es de
mico de la economa. Adems, los siervos eran portadores desde la cir, en un acondicionamiento profundo de la relacin de produccin,
Antigedad de una tradicin tcnica realmente superior a la de los hom cuyo obvio inconveniente, a la postre fatal, era subrayar la humani
bres libres, en virtud de los prejuicios de estos ltimos para con el tra dad del esclavo. Henos por fin al trmino del proceso: en vsperas
bajo y las actividades mecnicas. Segn todos los indicios, trabaja del ao mil, el esclavo alcanz el umbral de la integracin. La dura
ban tanto y tan bien como el campesinado circundante, si no mejor, cin de estos procesos histricos no debe sorprendernos: es inherente
guiados por el convencimiento de que el foso que se abra entre ellos a la complejidad, a las coherencias mltiples y a la resistencia casi ina
y los otros se iba a cegar. Ser caer en un anacronismo el comparar gotable de un sistema social cuya virtud histrica primera es su fuerza
su comportamiento al de tantos inmigrantes de las sociedades desa de inercia. Hay que constatar una evidencia, sin hacer demasiadas con
rrolladas de hoy en da, que van salvando poco a poco, al precio de cesiones a las modas histricas de hoy: a esclavitud no era solamente
un trabajo en ocasiones demencial, la distancia que los separa de las una relacin de produccin, sino sobre todo una mentalidad que
capas inferiores de la sociedad receptora? impregnaba todas las clases y grupos sociales, esclavos incluidos. Esta
Esta visin de las cosas da cuenta tambin, no lo olvidemos, de mentalidad, ya entonces ms que milenaria, cundo y por qu otra
la ausencia de conflictos abiertos entre dueos y esclavos. En efecto, podra haber sido sustituida antes del ao mil?
no encontramos nada parecido a las grandes revueltas serviles de los Pero el umbral de que hemos hablado aun no ha sido traspuesto.
siglos ni y IV (los bagaudas) en un contexto muy diferente. Tkmpoco No examinaremos todava ese momento privilegiado por una razn

25. Pierre Bonnassie, La Catalogne du milieu du Xs sicle la fin du XIe sicle.


24. Encontramos una buena crtica a las posturas economistas en Pierre Dockes,
Croissance et mutation d une socit, Toulouse, 1975.
La Libration mdivale, Pars, 1979, pp. 145-185.
UNA SOCIEDAD ESCLAVISTA 4V

muy sencilla: los esclavos no lo franquearon solos. Por mayor que haya
sido su participacin en tal acontecimiento (incluso cuando su apor-
Nicn fue silenciosa), no podemos aislarla de lo que sucedi en las
oirs plantas del edificio social. No es este el rasgo propio de todas
Lis revoluciones?
En definitiva, con la cuestin servil sucede lo mismo que con otros
muchos problemas histricos: la solucin se nos escapa durante largo
I icmpo porque en su origen el problema no se plante en los trminos 2. EL ARMAZN SOCIAL. LA PERSISTENCIA
correctos. As, los historiadores se han obstinado en considerar a la
DE LOS PRINCIPIOS ANTIGUOS
esclavitud por s sola, a computar las causas de su desaparicin, supo
niendo a priori que un elemento de la estructura poda desvanecerse
con total independencia de la estructura misma. Era un camino equi
La mayor parte de la poblacin rural estaba formada por hombres
vocado, que conduca a embrollar el asunto y a antedatar la desapari
considerados libres, pero que en modo alguno eran iguales. Las fuen
cin de ios esclavos* No era tambin el resultado de una carencia con
tes traslucen la existencia de un amplio espectro de condiciones reales:
ceptual, ligada a rechazo a identificar un conjunto social? La verdadera
cuestin, a mi entender, no es 3a del fin de la esclavitud; es la del final desde el ms pequeo (por no decir miserable) colono que cultiva
de un sistema esclavista tomado en su conjunto. Despus del ao mil, tierras ajenas hasta un pequeo grupo de hacendados que pueden
el demento fue barrido con el todo, contarse con los dedos de las manos que conforma el primer pelda
o de la aristocracia ,o el punto de insercin local de la capa social
dominante, pasando por una clase media de campesinos-propietarios,
a su vez muy diferenciada. En resumen, una sociedad jerarquizada en
extremo y surcada por mltiples canales de dependencia y de domi
nio, sobre los cuales querramos arrojar un poco de luz para compren
der el mecanismo de reproduccin de las jerarquas, problema cla
ve en historia social.
Es legtimo considerar de una sola vez un conjunto tan heterog
neo? Los libres slo tenan en comn una condicin jurdica, que ade
ms era ficticia para muchos. No estaremos cayendo en la misma tram
pa que tendi entonces la ideologa dominante? Con agravantes para
el historiador marxista, de quien se espera que preste la mxima aten
cin a las realidades de clase, por encima de las categoras de status.
Si realmente tuvo realidad ideolgica, la nocin de libertad (o ms bien
la pareja antagnica libertad/servidumbre) traduca, deformndola,
una realidad social, y cumpla una funcin esencial, indispensable para
la cohesin del conjunto social. El miserable colono, cuya poco envi
diable suerte evocbamos ms arriba, poda contemplar todos los das
a un esclavo vecino en el status infamante, por no decir sin status so
cial alguno. Se senta invadido por un cierto orgullo, la sensacin o
ilusin de tener un rango en tanto que libre, al igual que se siente hoy
EL ARMAZN SOCIAL 51 52 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

en da, en las sociedades desarrolladas, el pequeo blanco ante el U N A COMUNIDAD DE STATUS: CIUDADANOS Y PROPIETARIOS
emigrado de distinta raza. Esa imagen lo confortaba y le ayudaba a
sobrellevar su suerte. Lejos de resultar obsoleta, esa frontera social b Los libres de la alta Edad Media son en su inmensa mayora
sica conservaba en el siglo x todo su vigor y su funcin. Por lo tanto, ciudadanos y propietarios de forma indisociable, a la manera de sus
tenemos que partir de ella. predecesores romanos o griegos. Ciudadanos; la palabra nos cho
Este solo aspecto, tngase en cuenta, basta para rechazar radical ca: no hay que tomarla en su sentido formal, heredado de Roma, sino
mente la nocin de sociedad feudal, por ms que se acompae pru en su acepcin ms general. El hombre libre participa por derecho y
dentemente del prefijo pre-, pues desafa las reglas ms elementales por deber en la vida pblica. Es reconocido por las instituciones p
de rigor histrico. La sociedad feudal se edifica en el siglo XI en toda blicas comunes al mundo carolingio, an en pie pese a su avanzado
Europa sobre unas bases nuevas: sus clases no son las mismas; su es deterioro.2 Colabora a su funcionamiento en grados diversos; as, par
tructura social ideal, es decir, la famosa divisin tripartita entre ora ticipa en la asamblea judicial local reunida en la cabeza del ager, cir
tores (los que rezan), milites (los que luchan) y laboratores (los que cunscripcin bsica en el interior del pagus o condado. La forma en
trabajan) no tiene nada que ver con la anterior; del mismo modo, las que cada acta precisa la localizacin de un bien sometido a transac
fronteras sociales se han trasladado, lo que demuestra que los cam cin (en tal pagus, en tal ager, en tal villa, en el lugar llamado X...)
bios no son formales, sino que proceden de una vasta recomposicin pone de relieve hasta qu punto esos cuadros administrativos y judi
de lo social. Entindase: la nueva sociedad no surgi bruscamente de ciales estaban presentes en el nimo de todos, aunque su eficiencia lo
la nada: una interminable gestacin precedi a su alumbramiento. Ml veremos al examinar las estructuras de encuadramiento distara de
tiples elementos fueron manifestndose lentamente antes de fundirse resultar evidente. Su desaparicin en beneficio de la parroquia como
e integrar otro sistema social. Pero la fractura existi, qu duda cabe. nueva forma de percepcin del espacio no tendr lugar antes del pri
No insistiramos tanto en este punto si no fuera porque, a pesar de mer tercio del siglo xi. Hay que destacar este nuevo contraste con la
las aportaciones de algunos historiadores, entre ellos Georges Duby, futura sociedad feudal: en sta, la participacin de los libres en la
la mayora de los medievalistas no se rinden a la evidencia, y prefie vida pblica, como principio vertebrador de la sociedad, se reducir
ren preservar el mito de una Edad Media que abarca desde la cada a la mnima expresin cuando el componente principal de la pobla
del imperio romano hasta el descubrimiento de Amrica. Reconocer cin (el campesinado dependiente), al perder sus derechos judiciales
la fractura del siglo x sera un rudo golpe para numerosos trabajos, y militares, se vea postergado a una especie de ciudadana limitada,
algunos recientes, y por aadidura le amputara al medievalista la mi ejercida en el marco de comunidades rurales basadas esencialmente
tad de su territorio tradicional. Y este es un argumento que no tolera en solidaridades agrarias, de orden tcnico. Qu gran trastorno!
rplica... Los hombres libres tambin son propietarios. Por derecho lo son
Dado que la sociedad del siglo x an no es feudal, no estaremos todos; en la prctica, casi todos. Pueden comprar, vender, intercam
acaso ante una sociedad que funciona segn los principios de la(s) so biar bienes inmuebles. Los transmiten a sus herederos (de acuerdo a
ciedades) antigua(s)?1 La existencia de un grupo de status integrado una regla de estricta igualdad), constituyen dotes para sus hijas y para
por los ciudadanos propietarios, por encima del mundo servil, no la viuda y, si se da el caso, enajenan sus tierras para conseguir un prs
es una de las caractersticas principales de estas sociedades? An es tamo. Segn la terminologa medieval, nos encontramos ante los alo-
pronto para responder, pero no podamos dejar de formularnos esta diarios, o propietarios de alodios. La palabra, de raz germnica,
pregunta al inicio del captulo. ha perdido su sentido original de bien familiar para confundirse con
la nocin romana de proprietas. El alodio es una tierra cuyo disfrute

2. La mejor sntesis sobre este aspecto sigue siendo la de Robert Boutruche, Sei
1. La nocin de sociedad antigua se toma aqu en el sentido que le dio Moses Finley. gneurie et fodalit, Pars, 1968, 2 vols.
EL ARMAZN SOCIAL 53 54 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

jurdico es casi completo, a diferencia de la tenencia, como vere se basaba en l como ms adelante la sociedad feudal se basara en
mos ms adelante. Los redactores de las actas utilizan frmulas diver la tenencia, un modo de apropiacin de la tierra que separa para
sas pero equivalentes para designar este modo de posesin de la tie un mismo bien raz la propiedad eminente y el disfrute de los dere
rra: a veces el mismo trmino alodio (in alodo), o el de heredad chos tiles. Los problemas que el alodio plantea son numerosos. Vere
(hereditas), o la frmula res juris nostri. Las ms de las veces se limi mos cmo se reparta en el seno del grupo jurdico de los hombres
tan a definir la naturaleza concreta del bien sin precisar su estatuto libres, entre pequeos y grandes propietarios: abordaremos esta cues
jurdico, que se supone evidente. Levantan acta, as, de la venta o do tin dentro de poco, al examinar las jerarquas sociales. Previamente
nacin de un campo, de un prado, de un viedo... Del mismo modo, hay que aclarar otros dos puntos: primero, el papel del alodio propia
hablan de mansos, de colonias o de curtilia. No hay que ver en mente dicho dentro del territorio, o, si se prefiere, la importancia de
ello, por analoga con el manso de nuestros polpticos, diferentes la propiedad privada frente a las posesiones de la Iglesia o del Estado
formas de tenencia: cada uno de estos trminos, de contenido estric (el conde); a continuacin, los canales de circulacin del alodio: cmo
tamente econmico, designa en sentido amplio una explotacin rural se llegaba a poseer uno? Por herencia, por donacin, por adquisi
(un conjunto de parcelas) y, ms a menudo, en sentido estricto, el n cin? Existan procesos de concentracin o de acumulacin de tie
cleo de esa explotacin, es decir, la vivienda, las eventuales dependen rras bajo unas mismas manos? El diagnstico que podamos emitir so
cias y el huerto. Es difcil saber los matices que implica la eleccin bre la cohesin o fragilidad de este sistema social pasa por dar cumplida
de un trmino u otro. El manso parece ms importante que el curti- respuesta a estas preguntas.
lum\ la palabra, derivada del latn manere (residir), subraya sobre todo
la presencia de una morada. Interpretamos en ese sentido la donacin
hecha a la abada por un modesto alodiario de un curtilum con un La importancia del alodio
manso de dueo (cum manso indominicato) y un pequeo prado con
un campo colindante:3 se trataba sin duda de una casa de cierta cali Todos los historiadores del Mconnais, de Charmasse a Gracians-
dad, digna de un dueo. En cuanto al trmino de colonia, remite kij y de Andr Delage a Georges Duby, han abordado el problema
en efecto al lote original de poca romana, y no debe extraarnos que de la importancia del alodio. Partiremos de los dos principales resul
est bien representado en el territorio de Collonge, muy prximo a una tados obtenidos. Andr Delage propuso para el Clunisois de media
antigua villa galorromana. No implica para nada la nocin de tenen dos de siglo X la estimacin siguiente: un tercio de las tierras pertene
cia. Un caso interesante es el de Ingelardus, quien dona a la iglesia ceran a la Iglesia, y entre la mitad y dos tercios seran tierras
de Merz una colonia que guardar en usufructo hasta su muerte: es privadas.3 Georges Duby, por su parte, ha destacado sobre todo la
un alodio transformado en tenenci por una donacin:4 tendencia o evolucin, al dignosticar una disolucin de las fortunas
Esta es, pues, la primera constatacin: la poblacin rural estaba alodiales.6 Confirmar el microanlisis estos resultados?
integrada en su mayor parte por propietarios que podan disponer de Reconozcmoslo desde un principio: esta tcnica de investigacin
sus bienes y enajenarlos a su antojo. No es ninguna novedad; uno de slo ha producido aproximaciones groseras y discutibles. La nica for
los principales mritos de la historiografa medieval de los ltimos veinte ma de alcanzar una visin cuantitativa consiste en aprovechar el si
aos ha sido poner de manifiesto la importancia del alodio como modo guiente dato: toda transaccin inmobiliaria registrada en el cartulario
de posesin de la tierra y valorar en su justa medida el papel del pe nos permite conocer, gracias a la enumeracin de los confines del bien
queo campesinado, tan descuidado hasta entonces. Debemos, por tan objeto de compra, venta o intercambio, la identidad de los propieta-
to, concentrar nuestra mxima atencin en el alodio. La sociedad franca
5. Andr Delage, La Vie rurale en Bourgogne ju sq u au dbut du X Ie sicle, pp.
226 ss.
3. C.C. 606.
4. C C 606. 6. Georges Duby, La Socit aux x fi et x i f sicles dans la rgion mconnaise, p. 73.
EL ARMAZN SOCIAL 55 56 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ros vecinos (salvo cuando el limite de una parcela es un curso de agua, pequeos trminos del valle del Grosne (Merz, Cotte, Mailly) toma
un accidente del relieve, un camino o un muro). Resultaba tentador dos en su conjunto. Las tierras de la Iglesia se han clasificado en cua
elaborar una estadstica que nos diera una imagen aproximada de la tro categoras: tierras de la abada de Cluny, de la catedral de Mcoii,
distribucin de la tierra.7 El cuadro siguiente reproduce los resultados de las iglesias parroquiales locales y, finalmente, bajo el epgrafe
obtenidos. Para conseguir un anlisis ms ajustado hemos dividido otros, los bienes de las comunidades religiosas ms o menos aleja
los datos en cuatro conjuntos distintos: por un lado, las tres comuni das (Saint-Marcel de Chaln, Saint-tienne de Lyon...). Por ltimo,
dades principales (Lournand, Chevagny, Collonge), y por el otro los hemos agrupado los datos en dos secciones cronolgicas, 910-975 y
976-1035, para discernir, si es posible, una eventual evolucin.
C uadro 1 A primera vista, el balance general otorga a las tierras eclesisticas
Tierras privadas y tierras eclesisticas de 910 a 975 y de 976 a 1035 un porcentaje (45 por 100) superior al que Andr Delage propona.
Pero esta contradiccin es ms aparente que real: por definicin, el
Lournand Chevagny Collonge Cotte, Merz Total cartulario de Cluny contiene casi en exclusiva actas sobre las transac
MaiUy
ciones efectuadas por los monjes. Adems, a stos los animaba un cons
tierras privadas 33 26 47 37 143 (55,4 f t)
tante afn de acumulacin y reconstitucin de sus posesiones. Las par
tierras de la
abada de Cluny
31 (42,4 f t) 22 (41.3 f t) 16 (22,5 ft) 17 (27,8 f t) 86 (33,3 f t) celas codiciadas lindan generalmente con sus propias tierras e incluso
a veces se hallan enclavadas en el interior de sus dominios, de forma
tierras de la catedral 1 2 1 2 6 (2 f t)
que en el desglose de los confines el nmero de tierras que dependen
tierras de las
iglesias locales
3 2 0 0 5 (1,9 f t) de San Pedro (patrn de la abada) aparece engordado artificial
otros 5 1 7 5 18 (6,97 f t) mente, en una proporcin muy sensible. En contrapartida, posiblemente
total de tierras se subestima el patrimonio de Saint-Vincent de Mcon. Sin embargo,
40 27 24 24 115 (44,5 f t)
eclesisticas la preponderancia de tierras cluniacenses (alrededor de 4/5 partes del
total global 73 53 71 61 258 (100 f t) total) en la fortuna eclesistica de la zona era tal que la deformacin
mencionada repercute casi enteramente en el conjunto. Todo intento
tierras privadas 23 38 17 73 151 (53,9 f t)
de corregir con precisin los datos obtenidos resulta vano. Nos limita
tierras de la
abada de Cluny
21 (43,7 ft) 12 (21,8 f t) 30 (58,8 f t) 42 (33,37 f t) 105 (37,5 f t) remos, pues, a constatar que la evaluacin de Delage (33 por 100)
tierras de la catedral 0 0 0 4 4 (1.4 f t) se acerca bastante a la realidad. Este porcentaje pone de manifiesto
976-1035
tierras de las
la magnitud del trastorno registrado en la propiedad agrcola desde
3 1 0 4 8 (2,8 f t)
iglesias locales principios de siglo, con la irrupcin de los monjes. Volveremos con
otros 1 4 4 3 12 (4,2 f t) mayor calma y detalle a las etapas y vicisitudes de su aventura patri
total de tierras
25 17 34 53 129 (46 f t)
monial; con todo, ya podemos observar que se distingue una primera
eclesisticas
fase, dominada por la penetracin en Lournand y Chevagny, mientras
total global 48 55 51 126 280 (100 f t)
que despus del ao 975 Cotte y Merz se convierten en los objetivos
910-1035 tierras privadas 46,3 ft 59,2 ft 52,5 ft 58,8 ft 55 ft privilegiados. Este proceso merecer una explicacin.
total
El cuadro tambin pone de manifiesto una progresin en la fortu
en ft tierras eclesisticas 53,7 ft 40,7 ft 47,5 ft 41,1 ft 45 ft na inmueble de la Iglesia, en apariencia leve (44,5 por 100 a 46 por
100), de un perodo a otro. Su ritmo de crecimiento fue en realidad
7. Se admite as que el nmero de propietarios privados mencionados en el desglo ms rpido; sabemos que nuestros datos sufren todava una deforma
se de los confines se encuentra en correlacin ms o menos estrecha con la importancia cin. La penetracin de los monjes en Cotte y Merz no revisti el
relativa de este sector de propiedad; lo mismo sucede con las tierras de la Iglesia. mismo carcter que en los otros trminos: en un medio socialmente
EL ARMAZN SOCIAL 57 58 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ms resistente el resultado no poda ser la constitucin de bloques de mrgenes del Grosne. Reservadas para uso de los libres (con exclusin,
tierras compactos, como en Lournand y Chevagny, sino la adquisicin pues, de los esclavos), estas tierras suponan una ayuda indispensable
de tierras ms dispersas por entre las de los laicos, de lo que se des para sus propiedades personales. Obtenan en ellas la madera necesa
prende una menor proporcin de lmites pertenecientes a Saint-Pierre ria para calentarse, para la construccin y mantenimiento de su casa,
y la atenuacin del efecto de crecimiento mencionado ms arriba. para la fabricacin de sus herramientas, y todo otro tipo de recursos
Nos basta con retener un orden de magnitud, la nocin de pode (caza, frutos silvestres, miel, etc.). Les servan tambin como comple
ro: las tierras de la Iglesia (en esencia las tierras de Cluny) represen mento alimentario para el ganado, en especial para sus cerdos. En re
tan un tercio largo de las posesiones cultivadas hacia mediados del si sumen, una reserva nutricia sin la cual el equilibrio econmico de es
glo X , y sensiblemente ms (40 por 100) despus del ao mil. Tierras tas comunidades se hubiera quebrado rpidamente.
de Iglesia, y por tanto inalienables salvo confiscaciones o usurpacio La tierra que posean los pequeos y grandes propietarios cubra
nes. Todo este sector escapaba a la influencia de la propiedad priva el resto del territorio, o casi. Casi, porque hay que descontar algunos
da, y su explotacin se llevaba a cabo de acuerdo a unas modalidades pocos bienes del conde de Mcon. Hacia el ao mil, un modesto pro
que examinaremos ms adelante. pietario de Lournand, Isenbrannus, cede todos sus bienes a la abada,
Otras porciones de los trminos se sustraan igualmente a ese modo excepto el manso con imposicin de servitium al conde. El amanuen
de apropiacin: las tierras del comn, o tierras de francos. No se haba escrito primero censum, despus lo tach y lo sustituy por
entraremos en el largo debate sobre sus orgenes; nuestras fuentes no servitium.9 No leemos la palabra beneficium, pero se trata sin duda
de una pequea tenencia de este tipo, sujeta a un servicio honorable.
aportan novedades al respecto. Sus races son sin duda muy antiguas
El otro ejemplo es ms tardo (1030), y concierne a Chevagny: el con
y profundas; no en vano vemos al dominio colectivo mantenerse has
de cede a la abada los bienes de su heredad que Stephanus (y antes
ta nuestros das, pese a los profundos cambios introducidos por la ins que l su padre Artaldus) tena in beneficio.10 Tenencia noble, como
tauracin de las estructuras seoriales. As, una parte del bosque de puede apreciarse: nos hallamos ante el nacimiento del feudo, de trans
Cotte que gozaba de ese estatuto sigue siendo comunal hoy en da, misin hereditaria. Pero nada nos permite proyectar esta situacin al
y se practica el derecho de tala. Ms sorprendente es el ejemplo de siglo anterior. Al igual que el obispo y el cabildo, el conde no tena
esos prados a orillas del Grosne, definidos como tierras de francos grandes posesiones en esta zona perifrica de su condado, demasiado
de Chevagny: no slo son de propiedad comunal an en 1989, sino alejada de Mcon para resultar digna de inters a sus ojos; esta obser
que los beneficios de su explotacin se destinan a cubrir los gastos pro vacin es vlida tambin para los cuatro o cinco grandes linajes aris
pios del casero de Chevagny. La identidad de las antiguas comunida tocrticos del Mconnais, poco presentes en la regin de Cluny.
des de casero se ha preservado de forma consuetudinaria dentro de He aqu, pues, el sector alodial, toscamente circunscrito. Si deja
los marcos administrativos contemporneos 0a organizacin del dere mos a un lado las mrgenes forestales y los eriales diversos, y conside
cho de tala se basa an en este principio; el reparto de las talas se lleva ramos solamente las tierras cultivadas, vemos que las propiedades en
a cabo en el marco de cada casero y sobre sus propios bosques). alodio representaban cerca de 2/3 de la superficie til. Amenazado
Resulta imposible determinar la superficie de estas tierras comu por la penetracin cluniacense, se hallaba en constante proceso de dis
nales.8 Indiquemos solamente que estn presentes en todos los trmi minucin, pero todava era el sistema de explotacin dominante a me
nos estudiados y que incluyen dos paisajes principales: una parte de diados del siglo X. El alodio representaba, as, uno de los pilares b
los espacios boscosos (la otra parte est en manos de los grandes pro sicos del sistema social. Cierto es que de momento incluimos en el sector
pietarios alodiales) y una serie de prados de aluvin situados a ambas alodial a realidades sociales muy diferentes (pequeos propietarios de
alodio y grandes propietarios esclavistas); pronto tendremos que em
pezar a distinguir y a separar.
8. No se han contabilizado en el cuadro 1 para evitar una posible amalgama entre
la parte cultivada de los trminos y sus periferias forestales. Cf. C.C. 109,461, 947, 988, 9. C C 2531.
2211, 2334, 2340, 2429, 2556, 2625, 2775. 10. CC. 2845.
EL ARMAZN SOCIAL 59 60 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

La solidez de la base alodial de la boda, constitua una dote que permitiera a su mujer, llegado el
caso, sobrevivirlo en condiciones dignas; las sucesiones (practicadas
Pero antes tenemos que profundizar en el anlisis de este modo segn una regla de estricta igualdad, hijas incluidas) deshacan sin de-
de posesin de la tierra para apreciar toda su solidez. Cmo pasaba canso los patrimonios; por ltimo, la prctica cada vez ms extendida
la tierra de unas manos a otras? Exista un mercado de la tierra de donaciones piadosas los enflaqueca de forma irreversible.
susceptible de desarrollar efectos de bipolarizacin (acumulacin de Descomposicin, recomposicin; este doble movimiento atravesa
bienes en un polo, pobreza en el otro) en provecho de los ms afortu ba sin solucin de continuidad los patrimonios de todos. Estaba diri
nados o de los ms hbiles? Nuestro punto de partida sern las aser gido, como hemos visto, por las estructuras familiares, por un factor
ciones de Georges Duby, que suscribimos por completo. Su diagnsti social (la existencia de vnculos de dependencia) y por el peso de las
co es muy claro: instituciones pblicas (civiles y religiosas). Porque de la proximidad
al poder dependan las posibilidades de promocin social o incluso
La circulacin de la moneda y de mercancas no parece modificar de simple mantenimiento en la jerarqua. He aqu una de las races,
sensiblemente la posicin de los individuos, ni siquiera la de las fami acaso la principal, de un fenmeno que trataremos muy por extenso
lias, en la jerarqua econmica ... Por el contraro, las donaciones pas ms adelante y que denominaremos el encastillamiento de la econo
y las particiones sucesorias conmocionan profundamente el repartimien ma, para incidir en el hecho de que no existe ninguna esfera de la
to de las riquezas ... La limosna es uno de los gestos ms naturales en economa realmente autnoma. Lo prohben las fuertes determinacio
esta sociedad cristiana, animada en mayor medida por el afn de com
nes de orden poltico, religioso, social, que condenan a la economa
prar su salvacin que por un elevado sentimiento de caridad.11
a una especie de encierro. Si no prestamos la mxima atencin a este
fenmeno resulta totalmente imposible comprender el funcionamien
Expresemos la misma idea de forma ms general: los factores de
to del sistema social. Y, por otra parte, no podemos advertir su natu
orden extraeconmico eran omnipotentes en lo que toca a la distribu
raleza distinta confrontndolo al futuro sistema feudal. En ste, la pro
cin de la tierra. Las fortunas inmuebles no se constituan, en ningn
ximidad al poder (el factor poltico) seguir desempeando un papel
nivel de la sociedad, a partir de un proceso econmico y por va de
importante buen ejemplo de ello ser la ascensin de los ministeria
adquisiciones. Por regla general, la tierra no se compraba: ante todo
les (oficiales seoriales), pero la autonoma relativa de los factores
se reciba en herencia; el matrimonio era una buena ocasin de acre
econmicos no cesar de afirmarse, posibilitando la emergencia de cam
centar el patrimonio mediante una dote hbilmente negociada; por l
pesinos enriquecidos, por no hablar de los mercaderes. Tkles procesos
timo, caba la posibilidad de beneficiarse de la generosidad ajena, es
son inconcebibles aqu: no hay concentracin de tierras en un polo,
decir, de una donacin. En la parte baja de la escala social, pequeos
y por consiguiente no hay proletarizacin en el otro. La sociedad ru
propietarios de alodios redondeaban su patrimonio roturando tierras
ral de la poca carolingia no comporta una verdadera capa de pobres
de un propietario ms acomodado, que al cabo de cinco aos les ce
marginales, como la que proliferar bajo el reinado de San Luis o de
da en plena propiedad la mitad de la parcela acondicionada (contra
Felipe el Hermoso. La mayora de los aldeanos vive mal, muy mal in
to de complantatio), pero ello supona que pasaran a formar parte de
cluso, pero al menos todos poseen algo, por poco que sea (la margi-
su clientela. A un nivel ms elevado, se poda esperar de la generosi
nalidad social, al ser de naturaleza poltica o jurdica, estaba repre
dad del conde un lote en propiedad o un beneficio en tenencia, a cam
sentada exclusivamente por los esclavos). Sin este dato fundamental,
bio de los servicios prestados y de una fidelidad inquebrantable. Al
entenderamos acaso la estabilidad de que ha hecho gala el pequeo
mismo tiempo, los patrimonios no cesaban de desintegrarse bajo la
campesinado libre, su capacidad para resistir durante tanto tiempo la
accin de factores de la misma naturaleza: el esposo, en el momento presin de los poderosos?
Pero la situacin descrita no era nueva en el siglo x. Moses Finley
11. Georges Duby, op. cit., pp. 61 ss. ha destacado siempre la ausencia de un mercado de la tierra y la regu
EL ARMAZN SOCIAL 61 62 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

lacin de las fortunas por el poder poltico en su teora sobre el siste cos sucesivos: 920/950; 950/980; 980/1000. El resultado, bastante sig
ma antiguo.12 Es cierto que el Estado se hallaba entonces en la cum nificativo, aparece en la figura 1.
bre de su esplendor y que las invasiones germnicas le iban a asestar El diagrama muestra, ante todo, una inflexin muy marcada entre
un rudo golpe. Pero el desfallecimiento del Estado no interrumpi ni 959 y 980, caracterizada por la cada en picado de los intercambios
por asomo ese modo de regulacin. A falta de recursos fiscales, los (pasan de un 48 por 100 a un 10 por 100), compensada casi entera
reyes merovingios y carolingios echaron mano a las reservas patrimo mente por la subida de las ventas. Adems, pone de manifiesto la pro
niales pblicas (el fisco), para proceder a unas distribuciones que gresin regular, hasta fines de siglo, de las donaciones en favor de la
se prolongaban en cascada. Emprendieron conquistas para paliar el abada. Sobre este ltimo fenmeno slo diremos por ahora que ex
agotamiento de esas reservas. Por su parte, la Iglesia, cuya jerarqua presa la evolucin del equilibrio de fuerzas en favor de los monjes,
se convirti en un sustituto evidente del Estado, particip en ese me en la medida en que la donacin no es nicamente un acto de piedad,
canismo tomando las tierras por un lado, gracias a las donaciones, y sino tambin una bsqueda de proteccin cuando la coyuntura eco
redistribuyndolas por el otro bajo una forma distinta (las cesiones nmica o poltica se complica. En cuanto a la inversin de la relacin
en precario). Por el impulso de los acontecimientos, los medios ha entre intercambios y ventas, qu es sino un indicio del despertar del
ban cambiado y se haban vuelto ms escasos a medida que se acen mercado de la tierra? Esta inversin supone, en todo caso, una opera-
tuaba la debilidad del Estado. Se valoriz el papel de la Iglesia y el
de los vnculos de dependencia, y el parentesco fue sometido a una
mayor vigilancia. Pero la importancia de los factores extraeconmi-
cos se mantena en alza e impeda la eclosin del mercado de la tierra.
Era una situacin de tipo antiguo.

El brusco despertar del mercado de la tierra

Pero esta situacin, no se hallaba en vas de cambio? As nos lo


hacen ver algunos indicios coincidentes, recogidos con ayuda del mi
croscopio. El primero se refiere a la prctica del intercambio de tie
rras. En una sociedad en la que el mercado de la tierra era casi inexis
tente y en la que el azar poda hacer que alguien heredase tierras
alejadas o situadas en otros lmites, el intercambio de parcelas se ha
ba convertido en un procedimiento cotidiano el equivalente, en el
campo de los bienes races, al trueque de simples mercancas. Para ana
lizar este fenmeno, clasifiquemos las transacciones inmuebles en tres
grupos: los intercambios, las ventas y las donaciones (uniendo bajo
un mismo epgrafe a las donaciones en plena propiedad y a aquellas
afectadas de una retrocesin en precario), y calculemos el porcentaje
respectivo de cada tipo de operacin durante tres perodos cronolgi-

12. Moses Finley, Lconomie antique, en especial las pp. 68-76.


EL ARMAZN SOCIAL 63
64 LA REVOLUCION DEL AO MIL

cin mental que no tenia nada de evidente: la traduccin monetaria


del valor de un bien raz.
Un indicio de este tipo pide una confirmacin, que podemos en ~ Dos sueldos
contrar en el examen del movimiento de los precios. Si existe un fen
meno de mercado, debe reflejarse en una cierta coherencia en los pre
cios de la tierra. La dificultad de la investigacin es evidentemente de
tipo tcnico. Los datos que pueden ser utilizados directamente (pues
aportan no slo el precio, sino tambin la superficie precisa del bien
vendido) son poco abundantes, y conciernen a tierras de categoras
diversas (curtilia, campos, prados, viedos). Para evitar las amalga
mas nos quedamos con la serie mejor documentada (la de los vie
- Un sueldo
dos), y reproducimos los precios por unidad de superficie de 10 perti
cae cuadradas (figura 2).13
El diagrama obtenido merece un comentario detallado. De nuevo
y de forma an ms espectacular se advierte la inflexin de los
aos 970-980. Los pocos precios de que disponemos para los dos pri
meros tercios del siglo mantienen una relacin tan baja con los pre
cios ulteriores que podemos sospechar que se trata de precios conven
cionales, arbitrarios, sin vnculo alguno con la realidad econmica.
Se produce una brusca tensin, por no hablar de despegue de los pre _ J _________ I_________ I__________I_________ I I__________I I____
cios despus de 970, precisamente cuando las ventas de tierras se mul 940 950 960 970 980 990 1000 1010
tiplican. Cmo no ver en ello la irrupcin de un fenmeno de mer
cado, la repentina presin de factores econmicos profundos que
quebraron la corteza consuetudinaria que hasta entonces haba con Figura 2
gelado el precio de la tierra? No se trata, por supuesto, de precios de Precio de las vias (en sueldos, por unidad de 10 perticae cuadradas)
mercado en estado puro: es una nocin absurda, incluso en una eco
noma liberal de hoy en da. La dispersin de los precios y la existen
cia de una tendencia observable a primera vista indican a las claras mil una parte de su hacienda: dos campos, un prado, la tercera parte
la accin de otros factores. Un factor social resulta muy perceptible. de un bosque... por la cantidad de 17 sueldos, de los que slo recibe
En el primer perodo, la mayora de los vendedores son familias de 7, pues tem'a una deuda de 10 sueldos con la abada; no cuesta dema
r a n g o m o H p s t o - m i a p u n t a n 1e r n n H r i n n M i m n n p c t a c e i n r w h i e t a r siado imaginar la aspereza de las negociaciones previas...14
As pues, el hecho econmico resulta patente, y sus efectos sobre
la movilidad de las posesiones inmuebles no puede ser minusvalora-
do. Por suerte, disponemos de un acta excepcional, datable (con un
margen de error de dos o tres aos) hacia 995, que pone de relieve los
efectos de la eclosin del mercado. El donador, Richelmus, al borde
de la muerte, cede al monasterio la totalidad de sus bienes, detalln

14. C.C. 2144.


EL ARMAZN SOCIAL 65 66 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

dolos muy por extenso;15 su heredad propiamente dicha (omnem status del hombre libre la proteccin indispensable frente a las presio
meam possessionem sive hereditatem) y tambin todo lo que ha ad nes diversas que sobre l se ejercan. Ni siquiera a un personaje pode
quirido, segn precisa, de hombres libres, con mencin del nombre roso le resultaba fcil acaparar la tierra de un vecino de condicin me
de los vendedores. De un total de 19 parcelas, 9 procedan de adquisi diocre: ste conservaba la posibilidad de recurrir ante un tribunal. As
ciones, realizadas en su totalidad a costa de pequeos propietarios. pues, el alodio y la condicin del hombre libre no eran una especie
El cambio que se ha producido es extraordinario; representa una ame de pervivendas o de residuos sociales sin grandes consecuencias. Uno
naza extrema para una sociedad de pequeos propietarios, cuya esta y otra se enclavaban en el corazn mismo de la estructura social, al
bilidad estructural quedaba sbitamente en entredicho. igual que la esclavitud (con la que mantenan una relacin dialctica),
Podemos pensar que el continuo ascenso de las donaciones no es como elementos esenciales de su entramado.
sino un reflejo de esta situacin: era mejor ceder la propiedad de los Pero eran elementos ya muy carcomidos. La participacin de los
bienes a la abada, conservando el usufructo, antes que perderlo todo libres en las instituciones pblicas slo revesta un carcter de princi
al meter los dedos en los engranajes del mercado. No podemos ha pio. En cuanto a sus derechos sobre la tierra, acababan de sufrir dos
blar, bajo ningn concepto, de nueva coyuntura, aunque sea ver rudos golpes. La presencia invasora de los monjes haba supuesto la
dad que con la intervencin del factor econmico nos hallamos ante conversin de numerosos alodios en precarios; la irrupcin del di
las fuentes baptismales de la coyuntura econmica propiamente di nero y la emergencia de un mercado de la tierra haban modificado
cha, cuyos amplios movimientos de larga duracin, tpicos del siste repentinamente las reglas del juego. Los diversos mecanismos sociales
ma feudal, se desarrollarn hasta el siglo xvm . Recurrir al passe que haban mantenido una relativa estabilidad y haban fijado las je
partout de la coyuntura sera como ver el problema a travs de unos rarquas, por encima del movimiento incesante pero superficial de los
prismticos puestos al revs, cuando en realidad nos encontramos ante patrimonios, se revelaban impotentes ante ese extrao virus venido de
un cambio mucho ms bsico, de orden estructural. fuera. A la comunidad de status le esperaba un desgarro profundo y
Cul fue ese cambio? Todava es pronto para hablar de l, pero ya cercano. Podremos comprobarlo mejor si acometemos primero el
resulta evidente que la repentina movilidad de la tierra slo pudo dar anlisis de sus diversos componentes.
se en un contexto econmico ms amplio: la penetracin de la mone
da en las campias ms apartadas y el desarrollo del intercambio en
el mundo rural eran sus condiciones previas. Advertimos tambin que LA JERARQUA DE LOS LIBRES
el endeudamiento rural era cada vez ms frecuente, y las sacudidas pro
vocadas por la crisis de subsistencia cada vez ms continuas y ms pro Gyrgy Lukcs deca no hace tanto que en las sociedades precapi-
fundas. Una nueva atmsfera econmica tomaba el relevo a la vieja. talistas la consciencia de status enmascara la consciencia de clase. La
Intentaremos caracterizarla ms all de los sntomas superficiales.16 sociedad franca es una ilustracin singular de ello.17En el seno de una
Pero regresemos por ahora a nuestro punto de partida. Una co comunidad de status se produce un apilamiento de estratos sociales
munidad de status: ciudadanos y propietarios: se poma especial n separados por barreras invisibles y sin embargo infranqueables. Cmo
fasis en la relacin entre los dos aspectos de una misma realidad, lo calificar a estos grupos? Participan a un mismo tiempo de la clase y
poltico y lo econmico; no podan funcionar por separado, y la esta de la casta. De la casta en la medida en que sus miembros estn prc
bilidad del alodio se sustentaba en esa combinacin. No slo qued ticamente recluidos en ella, pero casta sin frontera jurdica, puesto que
a resguardo de la accin amenazadora de factores econmicos amplia la nica frontera de ese tipo engloba al conjunto de los libres. De la
mente contenidos hasta la mitad del siglo x, sino que encontr en el clase sobre todo, porque el verdadero criterio de diferen-

15. CC. 2136. Datacin establecida a partir de los nombres de los firmantes del acta. 17. Gyrgy Lukcs, Histoire et conscience de classe, Paris, 1960, p. 78 (hay trad,
16. Sobre este problema, cf. Guy Bois, Crise du fodalisme, Paris, 1976. cast.: Historia y consciencia de clase, Grijalbo, Barcelona, 19752).
EL ARMAZN SOCIAL 67 68 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ciacin es la relacin que estos hombres mantienen con los medios de de sus derechos sobre la tierra. Por ltimo, las imposiciones que gra
produccin. Admitmoslo desde un principio: la clasificacin es es van esa tierra se precisan, mientras que, por el contrario, cuando se
quemtica e incluso arbitraria. A pesar de las separaciones menciona trata de un esclavo ste queda sujeto a un servitium, cuyo carcter re
das nos encontramos con un espectro de condiciones en cada una de lajado deja la puerta abierta a todo tipo de arbitrios. El colono, tan
estas categoras sociales. Existen tambin transiciones imperceptibles prximo al esclavo, que efecta los mismos trabajos, que vive sin duda
de una categora a otra. Con todo, debemos asumir el riesgo de es- en una morada bastante parecida y sufre al mismo dueo, es an muy
quematizacin para as captar mejor lo esencial, es decir, la existencia diferente, y lo seguir siendo mientras la frontera jurdica resista.
de tres grupos representados de forma muy desigual: en la parte baja Junto al viejo lazo servil, e incluso en concurrencia con l, vemos
de la jerarqua, una tenue capa de hombres que trabajan tierras aje que aparece y se desarrolla la nueva relacin de produccin, susten
nas; en el centro, un grupo compacto de campesinos propiamente di tada en el rgimen de la tenencia, lista para expandirse y generalizar
chos, que cultivan sus tierras; finalmente, en la cspide de la pirmide se. Porque el impulso inicial ya ha sido dado. Ao tras ao, la tenen
local, algunos dueos, cuyos esclavos empiezan a mirarlos de reojo. cia le come terreno al alodio; el nmero de tenentes abaciales aumenta
sin cesar. Ya sabemos que el monasterio acaparaba un buen tercio del
espacio cultivable. Qu modo de explotacin haba escogido? A de
Los colonos cir verdad, no sabemos casi nada para el siglo x. La verdadera orga
nizacin del seoro cluniacense en Lournand y sus alrededores slo
Designaremos con el trmino genrico de colonos a la capa in se perfila con certeza a partir de 1010, una vez concluido el largo pe
ferior de hombres libres desprovistos de patrimonio e impelidos a po rodo de turbulencias que dio a luz al nuevo sistema social. Y habr
nerse al servicio de hombres ms acomodados, o al servicio de la aba que esperar a mediados del siglo x n para poder advertir con claridad
da. Viven en pequeas explotaciones (un curtilum o un manso) que su funcionamiento, basado en la clsica estructura bipartita: reserva
les ha confiado uno de los grandes propietarios, y su condicin real seorial y tenencias campesinas. Pero podemos pensar con justicia que
no dista en exceso de la de los esclavos instalados en otras explotacio el proceso de creacin fue constante, y que ya en fecha temprana se
nes del mismo dueo. No son numerosos (menos del 4-5 por 100 de produjo la emergencia de esta estructura. Los monjes acumulan siste
la poblacin total), pues la norma para el dueo sigue siendo, no lo mticamente las tierras que rodean al castillo de Lourdon, tierras que
olvidemos, el empleo de mano de obra servil. Estos hombres que pro integrarn la base principal de la reserva cluniacense hasta el siglo
vienen de la comunidad de los libres han perdido pie y se ven sumidos XVIII. No es ningn despropsito pensar que explotaban directamen
en la dependencia. Una acta de 981 nos permite determinar mejor su te una parte de sus tierras, con ayuda de mano de obra domstica, ser
condicin y sobre todo compararla a la de los esclavos.18 En esa fe vil o no. El resto se confiaba a los tenentes enjgimen de precario.
cha, Arleius cede dos mansos a la abada. En la donacin del primero Este modo de tenencia de la tierra, del que la Iglesia haca un gran
incluye a una pareja de esclavos (Gilbertus y su esposa), sin precisar . uso, aparece descrito en mltiples actas. Numerosas donaciones de los
nada ms; en cuanto al segundo, deber ser tenido por un tal fieles incluan la contrapartida de la retrocesin en precario: el dona
Evrardus durante toda su vida, a cambio de cuatro sextarios de vino dor se converta en precarista; haba perdido el derecho eminente de
al ao; con ello, Evrardus se convierte en un colono abacial. Las po propiedad, pero conservaba el usufructo del bien. Esta concesin fue
cas lneas de esta donacin dejan las cosas bien claras. El acta no dice en su origen vitalicia, pero pronto se convirti en hereditaria. El pre
ni palabra de la familia de Evrardus: no pertenece a su dueo ni perte carista deba satisfacer anualmente un censo fijo por la investidura
necer a la abada. Al otorgarle una garanta de ocupacin vitalicia del precario. Este censo poda ser o bien algunos dineros (dos o cua
(a la que un esclavo no tena acceso) se pone de manifiesto la realidad tro) o, ms a menudo, una cierta cantidad de vino. Imposicin que
tena un valor de reconocimiento ms que de tributo efectivo, este ca
18. C C 1580. non era a todas luces menos duro que aquellos que gravaran ms tar-
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de a los tenentes, tras la implantacin del seoro propiamente dicho. los factores materiales y mentales. En unos tiempos de creciente difi
La condicin de estos precaristas era ms cmoda que la de los cultad, los elementos dbiles del cuerpo social tendan a polarizarse
colonos privados, aunque sus derechos y obligaciones fuesen pareci alrededor de una fuerza ascendente (el monasterio) de virtudes tutela
dos. En vez de estar sometidos a una persona privada, a un notable res: es un hecho global, que hay que aprehender en todas sus dimen
local, dependan de un dueo colectivo aureolado de un prestigio con siones. Un fenmeno social, nuevo en tanto que fenmeno de masas,
siderable. No hay que olvidar que en una atmsfera dominada por la se perfilaba de improviso en el horizonte de los aos ochenta: el des-
mentalidad esclavista el simple hecho de trabajar para un particular clasamiento. Y las primeras vctimas haban sido los pequeos pro
revesta un matiz humillante. pietarios alodiales.
Eran numerosos? Resulta imposible aventurar cifras concretas al
respecto. La concesin de un precario, en s misma, no propiciaba la
redaccin de un acta, que slo aparece cuando tiene lugar una muta Los campesinos
cin previa de la propiedad; el nmero de precaristas se nos escapa.
Inversamente, no hay forma de distinguir, de entre los tenentes en pre Definir al grupo central de la sociedad aldeana (o del casero) como
cario, aquellos campesinos alodiarios que mantenan en tenencia una pequeos propietarios alodiales es una aproximacin que al menos
pequea parte de su explotacin agrcola, mientras que posean en plena precisa dos correcciones. La primera ya se ha manifestado en las l
propiedad el resto. neas precedentes. Un buep nmero de estos campesinos propietarios
Slo hay una certeza: este grupo se fortaleca poco a poco con nue que cultivaban sus propias tierras tenan una o varias parcelas de la
vos elementos gracias a las donaciones (con retrocesin en precario). abada en rgimen de precario, con lo que la frontera entre alodiarios
Responden a motivaciones religiosas? No tenemos por qu dudar de y tenentes resulta difcil de establecer: en muchos casos atraviesa al
la sinceridad de los sentimientos de estos hombres y mujeres, ni sobre propio individuo. Tkmpoco debemos suponer la existencia de unas con
todo del terror y la obsesin que supona para ellos el problema de diciones econmicas homogneas. Otra frontera separaba a aquellos
su salvacin. Podemos constatar los impulsos sucesivos de las dona cuya explotacin era lo suficientemente extensa para disponer de un
ciones a travs de la simple cronologa de las actas: 959, 963, 974 y arado (pronto se los llam labradores) de los que no podan mante
sobre todo los terribles aos 982, 983 y 984. Se mencionan el endeu ner animales de tiro (bovinos), y slo disponan de la azada o el aza
damiento y la caresta. Las clusulas de las actas tambin son signifi dn (los braceros). Estos trminos, y por consiguiente su distincin,
cativas. En 964, Aynardus de Chevagny, que conserva en precario el no aparecen nunca en los documentos del siglo x, sencillamente por
manso de dueo con una via y un campo que acaba de ceder, hace que la caracterizacin jurdica de los hombres estaba por encima de
constar en el acta que los monjes debern colaborar en el manteni cualquier otra consideracin. Pero cuando se pas la pgina de la escla
miento de su joven progenie (sustineant et bnficiant duos parvulos vitud esta distincin econmica sali a flote. Lo ilustra perfectamente
quod habeo).19 Y Aremberta, probablemente una viuda, cede en 974 un documento extrado del cartulario de Saint-Vincent de Mcon y
bajo las mismas condiciones un manso con una via y la mitad de fechado a mediados del siglo XI : Guichardus de Beaujeu renuncia a
lo que incluye este curtilum [s/c], solicitando la asistencia de los mon diversos malos usos ejercidos sobre los villanos (villani), con ex
jes hasta el da de su muerte.20 Decididamente, se quisiera o no, lo cepcin de lo que poda exigir a cambio de su proteccin (salvamen-
econmico sala a la superficie; todos estos fenmenos se parecen turn), a saber, un sextario de grano a los que trabajan con bueyes y
extraamente a lo que en ese mismo momento suceda en el campo tan slo medio sextario a los dbiles (pauperiores), quienes, segn se
bizantino. Pero no divaguemos en vano sobre el papel respectivo de precisa, trabajan la tierra con sus propias manos y con tiles de cavar
(cum fossoribus).21 El florecimiento de los intercambios haba ahon
19. C C 1172.
20. CC. 1391. 21. C.M. 476.
EL ARMAZN SOCIAL 71 72 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

dado el foso que separaba a estos dos grupos, pero no lo haba crea porcin de tierras eclesisticas y la de tierras privadas, podemos esti
do. Sus orgenes eran antiguos y se basaban, por lo menos en parte, mar a grandes rasgos que los pequeos campesinos alodiarios posean
en el progreso del utillaje agrcola (en la progresiva complicacin del alrededor de dos tercios de las tierras particulares (es decir, ms del
arado), evolucin lenta donde las haya. Hay que tener presentes estas 40 por 100 del total), mientras que el tercio restante se hallaba en ma
diferencias en el estudio del siglo x, y advertir que esta fractura com nos de algunas grandes familias. Hay que aadir a esta cantidad la
plicaba an ms las relaciones sociales. Un bracero era, por defini nada desdeable porcin de tierras de la Iglesia que se les haba con
cin, un hombre dependiente en el plano de lo econmico; su explota fiado en precario. En resumen, la mayor parte de la produccin des
cin agrcola era demasiado pequea para asegurar la subsistencia cansaba en las espaldas de estos campesinos-viadores, espina dorsal
familiar. En ocasiones, una actividad artesanal le aportaba los recur de la economa rural.
sos complementarios, pero a menudo se vea forzado a ponerse al ser Los pequeos propietarios conforman el elemento ms estable, me
vicio de un labrador o de un gran propietario alodial, sobre todo con jor arraigado y ms coherente de la sociedad aldeana. Por debajo de
motivo de las cuas de trabajo estacional. Existan, pues, numerosas ellos, ni esclavos ni colonos tienen las mismas razones para manifes
relaciones de dependencia que limitaban la autonoma de parte (qui tar apego hacia un trmino y una comunidad concretos. Por encima
zs de la mayor parte) de los alodiarios. de ellos, los grandes propietarios de alodios cuentan con unas expec
Y sin embargo este grupo resulta indispensable para la estabilidad tativas ms amplias que los alejan del casero y los inclinan hacia un
del cuerpo social tomado en su conjunto, ante todo por su importan gnero de vida militar o clerical. Estos campesinos, por consiguiente,
cia numrica. Corremos el riesgo de sobrestimar su nmero, es cierto, son los portadores de la continuidad histrica. Y as lo demostrarn
dado que las fuentes privilegian a los propietarios. Pero tal extremo algunos siglos ms tarde, cuando estas campias atraviesen el infier
se ha tenido en cuenta al proceder a una evaluacin complementaria no del final de la Edad Media y de las guerras de religin: los viejos
de los grupos sociales representados por debajo de su nmero real (es territorios de pequeos campesinos sobrevivirn al conflicto; no as
clavos y colonos).22 En total, el orden de magnitud de los pequeos Merz o Cotte, que sufrirn las consecuencias del abandono y no se
propietarios durante el siglo x bordea el 60 por 100 de la poblacin recuperarn jams.
total, con una desigual reparticin geogrfica. Su presencia es masiva Pero estos campesinos se sienten amenazados en tanto que propie
en el casero de Loumand, donde esclavos y grandes propietarios son tarios de alodios. Amenazados ante todo y no es ninguna novedad
escasos. TUrbadora continuidad histrica: la fisonoma particular de por esos pocos grandes propietarios que dominan el horizonte local.
Loumand, tierra por excelencia de pequeos agricultores y viadores Para situar bien la contradiccin, oponiendo los unos a los otros, re
en la Edad Moderna y Contempornea, se dibuja con fuerza ya desde curramos a una metfora geomtrica: nos encontramos ante una con
esta poca. Los pequeos alodiarios son menos numerosos en Che- figuracin social triangular. Gracias a la posesin de una cierta fortu
vagny y Collonge, y el porcentaje se reduce fuertemente cuando aban na en tierras y, sobre todo, en esclavos (un aspecto comporta el otro),
donamos las colinas calcreas por el valle del Grosne.23 los dueos se beneficiaban de una posicin social hegemnica de la
Dominantes en nmero, los pequeos propietarios tambin lo son que sacaban provecho a costa del campesinado propiamente dicho, al
en lo que respecta al espacio cultivado. Utilizando el mismo mtodo que explotaban de diversas formas, gracias a una especie de efecto de
(el desglose de los confnes) que habamos empleado para evaluar la dominio. Existe una tendencia excesiva a imaginar esta relacin en tr
minos estrictamente patrimoniales, como si el objetivo de los dueos
22. Sobre el aspecto cuantitativo del problema, vase el captulo 4, en que se inclu hubiera sido apoderarse de las tierras de los pequeos propietarios.
ye el anlisis demogrfico.
Las fuentes no nos dicen eso. Es probable, en efecto, que los pocos
23. Luden Champier destac en su da el contraste existente entre las viejas aldeas
ubicadas en las colinas y los caseros ms recientes, situados en valles cuya coloniza hombres considerados libres y establecidos (casati) en un curtilum
cin fue iniciada por los romanos. Cf. Recherches sur les origines du terroir et de lha o un manso perteneciente a un dueo sean antiguos pequeos propie
bitat en Mconnais et en Chlonnais, tudes rhodaniennes (1947). tarios (o los descendientes de stos) a los que un buen da no se les
EL ARMAZN SOCIAL 73 74 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ofreci otra salida que situarse bajo la proteccin de alguien ms po Otro indicio es su voluntad de acaparar, hacia esas mismas fechas, las
deroso y cederle sus bienes, segn las modalidades de la vieja com iglesias parroquiales con el conjunto de sus censos, en especial los diez
mendatio merovingia. Pero este proceso no parece haber tenido nun mos.27 La iglesia de Lournand entr en esos tratos: el obispo la cede
ca un carcter masivo, lo que adems queda explicado por el a los dos hermanos de Ornadus. Todo ello pone de manifiesto la vo
mantenimiento de la esclavitud. A fin de cuentas, el buen funciona luntad de ejercer un dominio directo sobre las viejas comunidades cam
miento del tringulo social era para los dueos una solucin satisfac pesinas.
toria, y preferan a todas luces una vecindad de comunidades campe No cabe duda de que los pequeos propietarios acusaron los efec
sinas vivas antes que exanges. tos de ese dominio. La creciente presin que los aquejaba desequili
Los dueos obtenan rendimientos de sus molinos (edificados ya br un poco ms a un grupo social ya fuertemente zarandeado por
a principios del siglo x por todo el Mconnais).24 Propietarios de bos la nueva atmsfera econmica (en especial por la emergencia del mer
ques colindantes a los de las comunidades campesinas, podemos su cado de la tierra) y acaso tambin por un desmenuzamiento de sus
poner que les permitan la utilizacin de los mismos a cambio de al patrimonios en virtud de la coyuntura demogrfica. Desde mediados
gunos servicios o censos. Tbjan tambin vnculos clientelares con los de siglo los sntomas de depauperacin se multiplican. El endeuda
pequeos propietarios de alodios, a los que beneficiaban con contra miento y la consiguiente necesidad de empear la tierra eran un pri
tos de complantatio. En esas condiciones, no debe extraarnos que mer paso en el proceso de desclasamiento. Lo dems es fcilmente pre
Andr Delage y Georges Duby hayan hablado de pequeos seo visible. Desconocemos la suerte que corri ese matrimonio de pequeos
res y de pequeos seoros. Suscribira sin reservas el empleo de campesinos alodiarios de Lournand, que hipotec su curtilum, con
tales frmulas si no fuera porque presentan el inconveniente de igno un prado y una via, a cambio de un prstamo de 9 sueldos retorna-
rar la persistencia de la relacin servil como base de la naciente re bles en cuatro aos: desaparecen de nuestras fuentes, al igual que los
lacin seorial. Quizs sea ms adecuado seoros embrionarios dos hijos cuyos nombres constan junto a los de sus padres en la escri
unos embriones que en muy pocos casos llegarn a madurar. En ellos, tura de prstamo.28 Debemos interpretar el curso ascendente de las
el pequeo seor se iba configurando bajo la piel del dueo, taladrn donaciones en favor de Cluny (muchas de las cuales se retoman en pre
dola poco a poco. Comoquiera que fuese, de esta relacin de explota cario) no slo como la causa, sino tambin como el efecto de la de
cin se desprenda una contradiccin latente entre dueos y pequeos pauperacin campesina? No son estas donaciones una especie de huida
popietarios. hacia adelante que les permite esperar no slo la salvacin eterna sino
Parece y esta sera la novedad que la contradiccin se recru tambin el socorro de los monjes, a todas luces menos inquietante que
deci epecialmente en las dos ltimas dcadas del siglo. El indicio ms el de sus encumbrados vecinos?
evidente al respecto es que a partir de entonces constan en acta las Los hechos se suceden como si el funcionamiento de la estructura
exacciones reivindicadas por esta especie de hidalgos locales. Cuando triangular evocada ms arriba se hubiera degradado poco a poco. El
Eldinus cede en 1005 su heredad de Cotte, que incluye una porcin dominio ejercido por los dueos sobre el grupo servil era cada da ms
de bosque, se cree en la obligacin de mencionar las exacciones que frgil, no lo olvidemos. Los grandes propietarios se sentan tentados,
ste comporta y que l conservaba, a la manera de los otros nobles si no obligados, a aumentar el espacio social de su explotacin, aun
(sicut alii nobiles).25 Lo mismo sucede con Bernardus, hermano de a riesgo de desestabilizar el grupo sobre el que pivotaba la sociedad.
Achardus (miembros del linaje ms poderoso del ager de Merz): l Las dos contradicciones sociales mantenan vnculos muy estrechos:
mismo nos dice que disfrut de consuetudines en varios trminos.26 una, la ms profunda (dueos/esclavos), empujaba a la otra (due
os/pequeos propietarios) al primer plano de la escena.
24. Vase el captulo 4.
25. CC. 2621. 27. C.M. 392.
26. C.C. 2022. 28. C C 848; 9 sueldos corresponden al precio de una pequea explotacin rural.
EL ARMAZN SOCIAL 75
76 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Los dueos
rosos que los nobles de la sociedad feudal. Compartan una misma
comunidad de status con los otros libres y estaban sometidos a las mis
En las pginas anteriores hemos hablado a menudo de los dueos,
mas obligaciones e investidos de los mismos derechos; nada hay que
pero an no hemos llegado a conocerlos en profundidad. Las fuentes
los distinga en los textos, si no es algn ocasional quidam vir, porta
se prestan a tal fin en mayor medida que para los pequeos propieta
dor de un cierto matiz de consideracin. Tendremos que esperar a los
rios. La razn es muy sencilla: cuando un gran propietario concluye
aos 985-990 para que los propietarios adornen su nombre con el ttu
una transaccin, algunos parientes inmediatos (su descendencia) o le
lo de nobilis o de miles. Se haba salvado una etapa... Pero de mo
janos (primos o cuados) manifiestan su conformidad y figuran as
mento se distinguen de los simples alodiarios por tres criterios bsicos
en el acta, las ms de las veces con especificacin de su grado de pa
que debemos analizar.
rentesco. Esta circunstancia nos permite levantar una de las puntas del
El primero y ms evidente tiene que ver con el patrimonio, consti
velo que enmascara de ordinario el linaje y el parentesco: desde el aban
tuido por tierras y hombres (los esclavos). Los dueos ms modestos,
dono del sistema antroponmico romano, cada individuo llevaba un
Anselardus o Eldinus, tienen por lo menos tres o cuatro pequeas
nombre y slo uno, por regla general sin relacin alguna con el de sus
parcelas explotadas por servi o, si se da el caso, por un colono; ade
padres. Tendremos que esperar al siglo XII para que aparezca el so
ms, poseen bosques o porciones de bosques. Los de mayor fortuna
brenombre, que se convierte rpidamente en el apellido de la fami
(Achardus-Bernardus o Arleius) acaparan hasta una decena de man
lia.29 Pero antes de que se operase este cambio era imposible recons
sos o curtilia, algunos de los cuales estn situados fuera del ager de
tituir las molculas familiares a partir de los tomos individuales, con
Merz, en alguna de las aldeas vecinas, Massilly o Flagy, por ejemplo.
lo que las estructuras de familia quedaban envueltas en una niebla di
Ello no quiere decir que posean superficies considerables (de 30 a 40
fcil de disipar. Los datos de que disponemos a propsito de los due
hectreas de terreno cultivable en el mejor de los casos), ni dominios
os nos permiten, en cierta medida, salvar el obstculo, alcanzar un
compactos. Se trata ms bien de nebulosas de pequeas explotaciones
mejor conocimiento de este grupo social y discernir con precisin los
desperdigadas por varios trminos y mezcladas con las explotaciones
contornos y el entramado que lo conforman. As, hemos bosquejado
campesinas; nebulosas remodeladas sin descanso por sucesiones y tran
los rboles genealgicos de siete familias dominantes del ager de Mer
sacciones, en especial los intercambios. Sin embargo, estos pequeos
z, designando a cada una de ellas por el nombre del personaje princi
dominios (o embriones de seoros) poseen todos, sin excepcin, una
pal (en uno de los casos hemos tenido que recurrir a dos nombres),
especie de ncleo central en el valle del Grosne, inmediato a la vasta
es decir, el que desempea el papel ms activo en las dos ltimas dca
zona forestal que separa a Merz y Cotte de Varanges. La mayor parte
das del siglo.30 Estos nombres son Achardus-Bemardus en Merz; Ar
de esos bosques pertenece a los dueos, excepto una fraccin de la fo
leius o Arleus en Merz y Collonge; Seguinus en Varanges; Engelel-
resta de Cotte. Volveremos ms adelante en el prximo captulo, con
mus en Varanges; Anselardus en Cotte; Eldinus en Cotte; Ademar en
sagrado al anlisis econmico a las implicaciones de este hecho, y
Varanges. Estas familias, algunas de ellas integradas por varios ncleos
en especial a la orientacin de las actividades de los grandes propieta
conyugales, representan en relacin al total de la poblacin del ager
rios hacia el pastoreo. Pero por el momento debemos limitarnos a po
un porcentaje difcil de medir, pero en ningn caso soslayable (del or
ner de relieve el contraste social. De un lado, asentados en las colinas
den de un 6 a un 7 por 100); los dueos eran sensiblemente ms nume-
calcreas, los campesinos-viadores, con escaso ganado; aqu, hom
bres mucho mejor provistos y que disponen a la vez de prados, de gran
29. Esta mutacin antroponmica es un indicio significativo de la mutacin social
subyacente, o advenimiento del sistema feudal: da cuenta del nuevo arraigo de los lina
des reas boscosas y de una abundante cabaa porcina seguro, pero
jes (sea cual fuere su nivel social) a la tierra que fue de sus ancestros y que se transmiti tambin vacuna y caballar. No es difcil de adivinar: la caza se ha con
r a la descendencia. Nunca insistiremos demasiado en este aspecto: el feudalismo se vertido en su pasatiempo cotidiano, y la guerra es ya su funcin social
basa ante todo en el arraigo de la familia campesina a la tierra de sus antepasados. dominante.
30. Vase en el anexo el cuadro dedicado a estas familias.
Posean todos estos bienes, insisto, en alodio; no eran tenencias del
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conde ni de uno de los cuatro o cinco grandes linajes de la aristocracia estrategias matrimoniales responden a una inquietud primordial por
del Mconnais. Los haban recibido en beneficio un siglo o dos an mantener el patrimonio familiar, en una sociedad en la que las suce
tes, por iniciativa de los carolingios, en su afn de tener de algn siones rigen la circulacin de la tierra. No hay matrimonios con indi
modo todo el pas? O es que los dueos eran los lejanos descendien viduos ajenos a la capa social de los dueos. Pero tener aliados, con
tes de los guerreros francos afincados aqu en el momento de la con tar con allegados, y del ms alto rango posible, responde a otra
quista? No hay respuesta definitiva a estas preguntas. La segunda hi exigencia, igualmente esencial: conjugar fuerzas distintas para acer
ptesis coincide a la perfeccin con la geografa del poblamiento carse tanto como sea posible al poder dispensador de honores y ren
germnico esbozada por Henri Gaillard de Smainville a partir del es tas. Debemos a Georges Duby los anlisis ms penetrantes sobre la
tudio de los cementerios brbaros del valle del Grosne:31 se tratara evolucin de las estructuras familiares de la aristocracia. Duby ha de
en tal caso del frente ms avanzado de este flujo de poblamiento. Esta mostrado cmo se configur en el siglo x una nueva estructura de pa
hiptesis, si pudiera verificarse (pero cmo?), hara tambalearse pe rentesco, basada en la filiacin agnaticia y de orientacin vertical,
ligrosamente a un cierto nmero de ideas preconcebidas sobre la rpi en la que el individuo se siente miembro de un linaje, de una raza
da fusin de los elementos germnico y galorromano. que transmite una herencia de padres a hijos.33 Es una ruptura de
El segundo criterio de diferenciacin se refiere a las estructuras fa cisiva con la tradicin anterior.
miliares. Cuando un simple propietario enajena un bien, slo su mu
jer y l mismo figuran en el acta, por regla general: la familia estricta Anteriormente escribe no haba linaje, no exista una consciencia
tiene absoluta potestad sobre el bien considerado. Cuando se trata de genealgica en sentido propio, no se preservaba la memoria de los an
uno de estos dueos, la parentela manifiesta su presencia y aprueba cestros; un hombre de la aristocracia consideraba a su familia como
la donacin. Veamos por ejemplo a Achardus, quien, en 995, al sentir una agrupacin, si puedo llamarla as, horizontal, desplegada en el pre
su muerte prxima, confirma una donacin anterior de algunas tie sente; una agrupacin de limites imprecisos y mviles, integrados tanto
rras y un bosque.32 Aprueban la donacin sus tres hijos varones, su por propinqui como por consanguinei, por hombres y mujeres ligados
a l tanto por la sangre como por el juego de las alianzas matrimonia
primo hermano materno, un allegado (propinquus), su hija y su yer
les. Para l, para su fortuna, contaban mucho menos los antepasados
no. Expresin de una familia extensa, en contraste con el modelo de que los allegados, que le permitan acercarse al poder ... Poltica
familia estricta reinante entre el campesinado? Y si fuera as, no se mente, esperaba todo de un prncipe: lo importante para l eran sus re
ra una prolongacin tarda de la Sippe germnica? Una cosa por lo laciones, y no su ascendencia.
menos es segura: la importancia decisiva que para este grupo social
tienen las alianzas y la solidaridad que se deriva. Al estudiar las acti Estas lneas se ajustan perfectamente a las caractersticas del pe
vidades de las siete familias del ager de Merz se va dibujando ante queo grupo que estudiamos. La consciencia de linaje, apenas naciente,
nuestros ojos una red de mallas prietas que las vincula entre s y con puede observarse tan slo en dos familias, que instauran la costumbre
las familias de rango comparable de los pueblos vecinos. Engelelmus de poner el nombre de Bernardus o Achardus por un lado y el de Ar
de Varange es consanguneo de Arleius; Hugo, hermano de Eldi- leius por otro a un nio de cada nueva generacin; eran nombres por
nus, se convierte en yerno de Achardus al desposar a su hija Roseline; tadores ya de una cierta fama. Pero la verdadera apuesta de estas fa
Eva, hermana de Anselardus, se casa con Arleius; Ademar es primo milias es su relacin con el poder, es decir, la voluntad de acceder a
por partida doble: de los Achardus-Bernardus y de los Arleius... Las las estructuras de control poltico y religioso: consiste en arrimarse lo
ms posible al conde y al obispo. Apuesta vital a todas luces, dado
31. Henri Gaillard de Smainville, Les cimetires mrovingiens de la cte chlon-
naise et de la cte mconnaise, Revue archologique de l'Est et du Centre-Est, tercer 33. Georges Duby, Structures familiales dans le Moyen ge occidental, X IIe Con
suplemento (Dijon, 1980), pp. 174-180. grs international des sciences historiques, Mosc (1970); reeditado en Mle Moyen ge,
32. C C 2026. Paris, 1988, pp. 144-145.
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que las reparticiones sucesorias disgregaban los patrimonios sin des el diezmo haba resucitado al antiguo impuesto territorial. El campe
canso. Si no mantenan un vnculo ntimo con estas estructuras la sinado libre (en apariencia no sometido a ninguna relacin de explo
reproduccin de su hegemona social devena inconcebible. En ese tacin) deba colaborar en el mantenimiento de las capas sociales su
sentido, la suerte del grupo corre pareja histricamente a la de las ins periores a travs de este canal. La redistribucin de la renta as detrada
tituciones carolingias, y lo poltico (en un sentido amplio: incluyo aqu, (sensiblemente superior al 10 por 100 del producto agrcola bruto) se
por supuesto, al armazn eclesistico), por ms dbil que sea, sigue efectuaba a travs de la jerarqua clerical. Por la misma razn, el re
imprimiendo su huella sobre lo social, al permitir que se perpeten clutamiento de los clrigos y su progresin a travs de los diversos gra
las jerarquas. Por ello, la decadencia del Estado condena a esta capa dos de la jerarqua secular resultaban cuestiones decisivas.
social a su extincin como tal. Solamente algunos de sus miembros No cabe duda alguna sobre el reparto del pastel: los dueos reci
sobrevivirn al naufragio y lograrn que su linaje, por fin asentado, ban el pedazo ms grande. A los simples propietarios de alodios se
ocupe un lugar de privilegio en un orden social nuevo, al precio de les reservaban las migajas. Encontramos entre ellos a los levitas, cl
una mutacin espectacular. rigos confinados a funciones subalternas, a menudo de ndole econ
El tercer criterio que diferencia a los dueos de los campesinos li mica. Algunos accedan al sacerdocio, como Eldradus de Merz, teni
bres es, por consiguiente, de orden poltico: anhelan el acceso a dife do por un integrante de la categora de simples propietarios de alodio
rentes grados de poder como fuente de beneficios econmicos, siendo (ya que entre sus bienes, por lo dems modestos, figura una tierra ad
las estructuras familiares la herramienta imprescindible para el xito quirida gracias a un contrato de complantatio habido con Arleius) pero
de tal empresa. Por poder no debemos entender en modo alguno po bastante prximo a la capa social dominante (posea un esclavo, que
der local. Georges Duby se ha opuesto con el mayor vigor a la idea cedi a Cluny en 991).35 Formar parte de la esfera religiosa era en lo
de que los poderes de mando habran nacido de las prerrogativas del
esencial prerrogativa de los dueos. Mainbodus, obispo de Mcon a
seor terrateniente.34 Los dueos slo ejercan autoridad directa so
mediados de siglo, es el tpico representante de esta capa social:36 hijo
bre sus esclavos, en virtud de un derecho de propiedad. Situados al
del trmino vecino de Ruffey (aldea que desapareci muy pronto, a
mismo nivel jurdico que los dems hombres libres, nicamente dis
causa del crecimiento de la aglomeracin de Cluny), en el que su fa
ponan de las ventajas que procuraba la preeminencia econmica; la
milia estaba asentada desde haca varias generaciones, posea algunos
autoridad real, el poder de constreir, emanaba de las instituciones
mansos o curtilia y esclavos. Ninguno de nuestros dueos del ager de
pblicas y slo de ellas; es decir, ante todo de Mcon.
Merz conoci un destino tan brillante. Pese a ello, y tomando slo
As pues, sus ojos se dirigan hacia Mcon. Qu era lo que po
dan esperar? Del conde, no gran cosa. La concesin de beneficios casos de fines del siglo x, Sendelenus (hermano de Engelelmus, que
entre los fieles era algo ajeno a estos modestos hidalgos locales; en tambin accedi al sacerdocio) era arcediano; Achardus, hermano de
el Mconnais slo se haban beneficiado de ello algunas grandes fa Bernardus, fue clericus en el ocaso de su vida; en la familia de Arleius
milias. Pero s podan esperar mucho de la Iglesia, en primer lugar hay tambin varios sacerdotes; Anselardus de Cotte era levita. En
por su fortuna inmueble, siempre engrosada por las donaciones pas, resumen, la carrera eclesistica era el voto normal para uno, si no para
lo que le permita conceder tierras en precario, pero sobre todo por varios, de los hijos varones de cada generacin; sin este refuerzo in
sus rentas: los rditos de sus dominios, las ofrendas varias y el diez dispensable les hubiera resultado muy difcil mantener su condicin.
mo. En una sociedad en la que la fiscalidad directa se haba ido a pi
que, ya en el siglo vi, la jerarqua eclesistica se haba constituido, entre 35. C.C. 783,1883. No hay que excluir la posibilidad de que estuviera emparentado
otras funciones, en un sucedneo de aparato fiscal. De algn modo, con Arleius; en tal caso, sera un ejemplo de rama empobrecida dentro de una familia
de dueos.
36. C.C. 667. A cambio de un huerto cede a Cluny el curtilum en que viva su padre
34. Georges Duby, La Socit aux X Ie et X IIe sicles dans la rgion mconnaise, p. (Otardus) y aquel en que viva su abuelo. Resulta manifiesto que no proceda de la alta
86. aristocracia.
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Su fortuna inmueble, su capital servil, su preeminencia social no de como si su nica funcin fuese la de contener las contradicciones in
ben disimular las dificultades econmicas en que se debatan. Arleius ternas. Porque y esta ser la idea seera estas estructuras son cons
lo hemos visto ms arriba contrajo pesadas deudas con los mon titutivas del orden social. Este ltimo, como hemos visto, se caracteri
jes. Desde la dcada de 950, una significativa atmsfera de tensin za por una jerarqua estricta. Dejando a un lado a los colonos libres
se haba adueado de las relaciones entre el monasterio y estos nota (consecuencia transitoria del desclasamiento que afect al campesina
bles locales. do), vemos que se perfilan tres niveles: los esclavos, los campesinos
Lo peor que poda llegar a sucederles era que se rompiera el cor y los dueos. La cuna rige el reparto de la poblacin en cada uno de
dn umbilical que los vinculaba a Mcon. El mayor riesgo de desca los tres grupos: herencia de derecho para la distincin entre libres y
samiento se encontraba precisamente ah, y fue perfilndose cada vez no libres, herencia de hecho para la distincin entre las categoras de
ms ntidamente a lo largo de la segunda mitad del siglo x. Dentro hombres libres.
del interminable proceso de agona del Estado (o instituciones pbli Tkl clasificacin se presta a una doble lectura. La primera y ms
cas) se anunciaba una nueva y ltima etapa, que se manifestaba en evidente es en trminos de clases sociales. Nos encontramos ante una
una especie de fraccionamiento del pagus de Mcon, aqu bajo la in estructura de tres clases, no de dos: unos hombres que no poseen nada,
fluencia de Cluny, en otras partes bajo la de poderosas familias caste ni tan siquiera su capacidad de trabajo, propiedad de otros hombres;
llanas. La nueva etapa desgajaba en varios pedazos esa especie de so unos campesinos que disponen de sus propios medios de produccin
ciedad poltica superior cuyos integrantes exclusivos eran los dueos, pero que estn sometidos a una explotacin que en definitiva es de
y amenazaba su existencia en tanto que grupo social. Podemos adver tipo fiscal; por ltimo, unos dueos que viven del trabajo servil y que
tir que esta fue una cuestin vital para ellos no slo en la violencia se benefician gracias a ste de una hegemona de la que saben sacar
de sus reacciones, sino sobre todo en el objetivo privilegiado que se provecho mediante un segundo canal de ingresos, de carcter indirecto.
asignaron: echar mano de las iglesias locales y de sus prebendas; en Atenernos a esta nica lectura sera llevar a cabo una reduccin
otras palabras, para no abandonar la terminologa fiscal, efectuar la enojosa, pues los elementos jurdicos y polticos se unen inextricable
extraccin en los orgenes. mente a la estructuracin econmica. De este plano se desprende tam
Ms adelante examinaremos (puesto que es uno de los principales bin una organizacin ternaria, producto de la combinacin de dos
hilos que conducen a la revolucin feudal) el proceso que remodel sistemas binarios. Uno de ellos opone el conjunto de los libres, unidos
la categora superior de los libres, condenando a unos a la va del des- por una misma comunidad de status, al de los esclavos, condenacin
clasamiento, elevando a otros a la de la promocin mediante la adqui a la exclusin, de acuerdo al principio constitutivo de la organizacin
sicin de una nueva identidad social (la caballera).37 Baste con recor poltica en las sociedades antiguas. El otro secciona la comunidad
dar por el momento que tal proceso no es disociable de lo poltico y de los libres en dos subconjuntos, jerarquizados no slo segn el res
que su examen conlleva un anlisis previo de las estructuras de encua- pectivo nivel econmico, sino tambin segn un criterio poltico que
dramiento. por menos evidente no deja de ser real. Unos y otros se mantienen
presos en su categora de origen, como si se tratara de rdenes, por
la accin de factores extraeconmicos: unas estructuras de encuadra-
E n q u p u n t o LO POLTICO ESTRUCTURA LO SOCIAL miento especficas, lo suficientemente activas para que lo poltico
tenga la potestad de congelar las jerarquas. En otras palabras, las re
Guardmonos de identificar a las estructuras de encuadramiento laciones sociales se mantienen dentro de un envoltorio poltico, espe
con una especie de instancia precisa o de superestructura situada cie de camisola que otorga coherencia a lo que desde ahora debemos
por encima del campo social o bien recubrindolo como una placa, llamar sistema social, para subrayar mejor la interdependencia de
sus elementos.
37. Vase el capitulo 4. La evocacin de estas estructuras ser breve, pues nuestra aproxi
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macin local no aade nada al admirable anlisis que de ellas realiz jes, era precisamente una de ellas). Las disposiciones generales decre
Georges Duby.38 Nos contentaremos con seguir sus conclusiones so tadas por Carlomagno en sus capitulares de 807 y 808 extendan la
bre las dos preguntas que nos ocupan: de qu forma la distribucin obligacin del servicio (reservada hasta entonces a los dueos de al
del poder (es decir, el Estado) estructura la sociedad? y cmo evolu menos cuatro mansos) a pequeos o medianos propietarios, a los que
ciona esa distribucin? se invitaba a reunirse para decidir a quin de ellos enviaban a la hues
te. Llegaron a aplicarse estas medidas? Su razn de ser responda a
una coyuntura militar excepcional. Tkles medidas chocaban a un mis
Una compartimentacin horizontal mo tiempo con la evolucin social (acarreaban el empobrecimiento de
los propietarios de alodios, que no podan sobrellevar el peso de la
El marco fundamental era el condado de Mcon, un territorio que carga militar) y con la evolucin de la tcnica militar (que privilegiaba
corresponda grosso modo al actual departamento de la Sane-et-Loire un armamento ms pesado y potenciaba el papel de la caballera). En
sin el Chalonnais, pero extendindose al oeste hasta el Loire. Desde esas condiciones, el mbito de reclutamiento de los hombres de gue
el tratado de Verdn (843) dependa del reino de Francia occidental. rra se reduca, y la aportacin principal descansaba en los dueos, que
Pero la autoridad real, demasiado lejana, no se haca notar mucho. formaban una especie de milicia a caballo. A los dems slo se les po
El condado de Mcon era una especie de principado autnomo regi dan exigir contribuciones secundarias y de carcter muy local: se los
do por una dinasta soberana, patente ilustracin de una evolucin co requera para reforzar las murallas del castillo de Lourdon o para rea
mn a la totalidad del mundo carolingio. lizar servicios de guaita. En el plano judicial, la fractura social, an
Tericamente, el conjunto de los libres (el pueblo franco) partici ms rotunda si cabe, se manifiesta con toda claridad: el tribunal con
paba en la vida pblica del condado: estaban obligados a prestar ser dal (siempre con sede en Mcon) imparta justicia slo a la capa de
vicio de armas (hueste) y asistir a los pleitos; sus litigios se resolvan los dueos. Presidido por el conde (a veces por el obispo) rodeado de
en el tribunal del conde (el mallum publicum), clave de arco de las los miembros de la alta aristocracia del condado, el tribunal haca las
instituciones carolingias. Un nico jefe, el conde, para todos los libres: veces de corte suprema en el sentido social del trmino, reservada
ese era el cimiento poltico e ideolgico que vinculaba en un solo con a la elite de los hombres libres.
junto a la comunidad de status, por encima de la diversidad de sus No hay que deducir de ello que la masa de los libres estuviera ex
componentes. cluida de la actividad pblica. Para las gentes de condicin modesta,
Pero si observamos la situacin ms de cerca, advertimos que las tal actividad se ejerca dentro de los lmites de circunscripciones judi
instituciones participaban en la estratificacin social, al establecer un ciales estrechas (designadas mediante los trminos ager o vicaria), las
compartimiento estanco entre las dos categoras inferior y superior vegueras. Ningn documento arroja luz concreta sobre el tribunal del
de hombres francos. As, en la prctica, slo los dueos dependan ager de Merz,39 pero conocemos el funcionamiento de las vegueras
de Mcon. En lo que respecta al plano de las obligaciones militares, vecinas, en especial de la de Jalogny.40 El carcter de clase de este tri
sobre las que no disponemos de ninguna informacin precisa a nivel bunal est perfectamente claro: los dueos no lo frecuentaban. El ve
local, es difcil saber quin responda al llamado del conde, que llega guer (nombrado por el conde) que lo presida, los jueces (scabini) y
ba por mediacin de los pocos grandes personajes a quienes se haba los buenos hombres que le asistan, los que acudan en busca de
encomendado la custodia de las cinco o seis fortalezas pblicas que justicia eran todos de condicin humilde. Los campesinos de los di
controlaban el Mconnais (el castillo de Lourdon, confiado a los mon versos caseros del ager se congregaban all. Su actividad principal con

38. En su tesis, y sobre todo en Recherches sur lvolution du systme judiciaire


39. Si exceptuamos la mencin fugitiva de un scabinus llamado Sievertus, origina
pendant le X e et le X Ie sicles dans le sud de la Bourgogne, Le Moyen ge, 1946; ree
rio de Collonge y de condicin humilde, C.C. 1273 (acta de 969).
ditado en H ommes et structures du Moyen ge, 1973.
40. Esta aldea linda con Cluny por el sur.
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sista en dirimir litigios sobre propiedades, pero su competencia in Hacia un seccionamiento vertical
clua todas las causas civiles, aun las ms importantes. En resumen,
se trataba de la reproduccin del tribunal condal a escala reducida y El seccionamiento vertical del condado en varias unidades territo
para uso exclusivo del campesinado. Hemos mencionado ms arriba riales, con centro en un castillo o en un gran monasterio, que asuma
la extraordinaria resistencia que manifest el alodio campesino hasta los poderes de mando para ejercerlos sobre toda la poblacin del dis
el siglo X: ello hubiera sido inconcebible sin la persistente vitalidad trito circundante es en efecto el mximo acontecimiento de principios
de estas justicias locales, en las que todo hombre libre tena derecho del siglo XI, la expresin poltica de la revolucin feudal. En pocos
a hacer or su voz. aos iba a barrer el edificio poltico carolingio, arrancando as el an
Con la comunidad aldeana los campesinos disponan de una es damio que hasta entonces haba protegido a los grandes armazones
tructura de encuadramiento propia (no estatal) que reforzaba su co sociales. La sustitucin de la autoridad pblica del conde por autori
hesin. Comunidad silenciosa y consuetudinaria por excelencia, cuya dades privadas dejaba a la ciudadana de los francos sin contenido
presencia slo es sealada por las tierras del comn dependientes alguno, con lo que suprima la principal frontera tras la que se apia
de Lournand, Chevagny o Collonge. En ocasiones se ha querido ver ban, presurosos, los esclavos vidos de integracin. Del mismo modo,
en la comunidad rural una creacin propiamente medieval, consecuti la sumisin de las dos categoras de hombres francos a la misma auto
va a la instauracin del rgimen seorial y a la reagrupacin de hom ridad, inmediata y prxima, suprima el criterio institucional distinti
bres que habra provocado. Y sin duda la funcin social de la comuni vo y privaba de toda red de proteccin a los dueos amenazados de
dad rural tom a partir del siglo xi nuevas formas, una dimensin descasamiento. Solidarias durante su existencia comn a lo largo de
superior, una base social ms amplia en un contexto de revolucin. los siglos, las estructuras sociales y polticas seguirn sindolo en su
Pero ello no debe hacernos olvidar la existencia de comunidades ms ruina.
antiguas, lo suficientemente arraigadas para haber preservado su iden Pero por el momento (es decir, la dcada de 980) todos estos cam
tidad hasta nuestros das, como hemos dicho ms arriba. Se ocupa bios an no se han producido. El antiguo edificio poltico todava se
ban de las funciones de orden tcnico y econmico, grises pero esen mantiene en pie aunque cada da es un edificio ms frgil, cuyas
ciales en la vida diaria: la gestin de los bosques y de los prados fisuras se multiplican sin descanso. En nuestra zona de estudio, las
comunales, el mantenimiento de los caminos calificados de pbli grietas del edificio resultan de la aparicin de la jurisdiccin abacial,
cos, y quizs ciertas formas de cooperacin entre sus miembros. en germen desde la fundacin del monasterio, pues ya en un primer
Tkl era la disposicin de los poderes en el siglo x. Para concluir, momento se beneficia de mltiples garantas. En 955, la jurisdiccin
cedamos la palabra a Georges Duby: de Cluny resulta formalmente confirmada por un privilegio del rey Lo-
tario, que sita a los religiosos fuera del alcance de toda intervencin
En el siglo X, la administracin de justicia se reparta en comparti judicial.42 Desde entonces extienden su jurisdiccin por los alrededo
mientos superpuestos pero estancos, cuya disposicin se corresponda res de la abada, y en especial por el ager de Merz. Esta medida afect
a las lneas principales del edificio social: la justicia del dueo sobre en un principio slo a los individuos dependientes del monasterio o
los servi, la de las asambleas vicariales locales sobre la clase inferior a todos los habitantes del territorio? No lo sabemos, pero la cuestin,
de hombres libres, la del mallum condal sobre los grandes del conda en definitiva, importa poco, pues un nmero cada vez ms alto de an
do. En el siglo xi, esta superposicin cedi su lugar a una yuxtaposi tiguos propietarios alodiales e incluso de dueos (Arleius, por ejem
cin geogrfica.41 plo) se convierten en precaristas de la abada e ingresan en su jurisdic
cin. La vieja asamblea judicial del ager quizs sobrevivi un tiempo,
pero estaba condenada a corto plazo, y tuvo que ceder su puesto a

41. Georges Duby, art. cit., p. 31. 42. CC. 980.


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la justicia ejercida directamente por los deanes abaciales. El proceso
culmina en las dos primeras dcadas del siglo X I, cuando el tribunal militarizado, el esclavo se ha convertido al cristianismo, el campesino
condal pierde su carcter oficial y superior para confundirse con las liberado del yugo fiscal es un secundario mucho ms dinmico. Las
otras cortes privadas del condado. Para aquellos antiguos dueos a relaciones entre los principales actores se han modificado tambin: la
los que la tempestad les haba arrebatado sus esclavos, la ruta de M contradiccin entre dueos y campesinos se ha endurecido de forma
con estaba cegada. manifiesta a causa de las carencias del Estado, que antao provea ms
ampliamente las necesidades de la clase dominante. Pero el dispositi
Hemos llegado al trmino del anlisis social. Todava es demasia vo de clases heredado de la Antigedad ha subsistido en lo esencial.
do pronto para emitir un diagnstico de conjunto, pues bastantes as Cmo no advertirlo?
2* La estabilidad de la sociedad (dicho de otro modo, la repro
pectos en especial los econmicos an no han sido abordados.
duccin regular de sus jerarquas internas) estaba estrechamente vin
De todas formas, vamos a extraer algunas conclusiones, aunque sean
culada al funcionamiento poltico del mundo franco* La crisis del
provisionales, a partir de los primeros elementos del informe.
Estado, proceso de larga duracin, comport ineluctablemente la de
La primera conclusin nos obliga a replantear la visin tradicio bilitacin del edificio social. La crisis tiende a borrar la frontera entre
nal de la sociedad carolingia. Una sociedad presentada siempre como libres y no libres, a privar a ios dueos de una base de apoyo indispen
prefeudal, habitada por seores y siervos, que se desliza de for sable* En resumen, lo poltico estructura o apuntala lo social cada vez
ma imperceptible hacia la sociedad feudal propiamente dicha, sin cor con menos solidez.
tes, sin una brusca transformacin. Las ltimas etapas slo seran, en 3. Finalmente, a estabilidad social se ve amenazada por los nue
definitiva, de orden poltico: disolucin de las instituciones pblicas vos fenmenos surgidos de la esfera econmica. Durante largo tiem
en provecho de un nuevo armazn poltico cimentado en los vnculos po, la sociedad se haba beneficiado de una especie de inmunidad ante
personales, el vasallaje y el feudo. Una visin tal privilegia excesiva los fenmenos econmicos, Se ha dedicado a este hecho tan sencillo
mente la historia de los grandes o de los gobernantes, en detrimen la suficiente atencin? La ausencia de un verdadero mercado (en par
to del tejido social profundo. Adems, concede una excesiva impor ticular, de un mercado de la tierra) en la economa rural haba sido
tancia a unas impresiones o a una atmsfera que se encuentra en el ms poderoso factor de permanencia y de cohesin social que pue
ruptura con la de la Antigedad clsica: la ruralidad invasora, el cre da imaginarse. La falta de mercado impeda todo proceso de polariza
cimiento de los vnculos de dependencia, la penetracin del cristianis cin. Por el contrario, el despertar de los intercambios, la repentina
mo en el conjunto del campo social y poltico... Esta visin, por lti entrada en escena del dinero, la movilidad de la tierra y las especula
mo, queda puesta en entredicho por las tres constataciones a las que ciones de todo orden que se derivan son elementos desestabilizadores*
se llega al trmino del examen de nuestra muestra social. Ei crecimiento econmico y demogrfico, en la medida en que suscita
1. Nos hallamos en presencia de una estructura social tripolar, ba el empobrecimiento de campesinos y dueos, acta en la misma direc
sada en la disposicin compleja de tres clases: los dueos, los campe cin. Para muchos miembros de uno y otro grupo, la hora del desca
sinos, los esclavos. Ahora bien, una estructura como esa no era nin samiento social haba llegado: dueos que renuncian a su gnero de
guna novedad en el siglo x. La estructura de la sociedad franca bajo vida ocioso, campesinos forzados a trabajar al servicio de otras per
el reinado de Dagoberto, por ejemplo, no era sensiblemente distinta. sonas. Hay fenmeno ms daino para a cohesin de una sociedad
qne los des cas amiento s, cuando se generalizan? Cmo podr enca
Ms an, los principios fundamentales del edificio social, en materia
jar un golpe semejante la vieja estructura tripolar, ya muy desgasta
de trabajo, de propiedad o de participacin en la cosa pblica, seguan
da, debilitada y con unos puntales polticos que se tambalean? Lo cierto
siendo aquellos que estructuraban la sociedad antigua. Constatar esta
es que no podr encajarlo. Pero antes de observar el ltimo envite de
continuidad no implica en modo alguno negar los cambios ocurridos
bemos establecer* en Ja medida de lo posible, un diagnstico econ
desde el siglo v. El decorado y la atmsfera social ya no son los mis mico preciso.
mos. La fisonoma de los actores ha cambiado: la aristocracia se ha
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te, por ejemplo, a la exigencia de su reproduccin, en trminos a veces


muy complejos). Algunas de estas regulaciones son generales, y pode
mos encontrarlas en sistemas sociales diferentes, pero en su mayora
son propias de cada sistema social norma que el historiador debe
observar con la mayor diligencia posible si no quiere caer en el ana
cronismo y el contrasentido. No hay nada ms absurdo que situar a
un mismo nivel la historia de los precios en el siglo x x y en el siglo
X, cuando, en uno y otro caso, el mecanismo de formacin de los pre
cios no tiene nada en comn. Ese debera ser el privilegiado objetivo
3. LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO. de toda historia econmica: la bsqueda de las regulaciones internas,
EL NACIMIENTO DEL MERCADO Y de esos mecanismos recnditos, oscuros, que nunca han dejado de sor
LA NUEVA RELACIN CIUDAD-CAMPO prender ni siquiera hoy a los observadores ms avisados.
Pero por qu recordamos semejantes trivialidades? Pues sencilla
mente, digmoslo sin rodeos, porque la historiografa dominante ig
Durante Jos dos primeros captulos, las cuestiones econmicas slo nora o finge ignorar tales evidencias. Desconoce o quisiera descono
Kan aparecido de forma incidental, con motivo, por ejemplo, de los cer la nocin misma de sistema econmico. Todo lo dems se deriva
primeros pasos de un mercado de la tierra, sobre cuyos orgenes an de este desdn: se condena a ser una historia econmica general, des
no hemos dicho nada. La prioridad concedida a los aspectos sociales pegada de los sistemas subyacentes. Pero una historiografa as no re
ha sido deliberada, pues obedeca a la constatacin (ya sugerida) de sultara en absoluto intil si al menos fuera consciente de sus limita
una especie de encastillamiento de la economa en la estructura po ciones y se acantonara en una actitud rigurosamente descriptiva. Al
ltica y social. He credo necesario clarificar ante todo ciertos puntos fin y al cabo, de esta forma se pueden describir dignamente las moda
de historia social imprescindibles para la comprensin del resto de pro lidades, la cronologa y la intensidad del crecimiento medieval. Pero,
blemas (la base esclavista, el carcter ternario de la estructura social). y explicarlo? Esa ya es harina de otro costal. Cuando alguien se nie
Henos finalmente ante el horizonte de la economa- ga a penetrar en la especificidad econmica del sistema feudal, se nie
La palabra, como es sabido, no satisface a nadie. Resulta peligrosa ga tambin a comprender los mecanismos de su desarrollo. El resulta
por las falacias que sugiere; as, la de designar un terreno claramente do es una cruel disyuntiva: o bien reconocerlo, renunciando as a toda
circunscrito o una esfera ms o menos autnoma. Se ha dicho y se explicacin (pero, cmo justificar entonces las premisas de tal acti
ha repetido hasta la saciedad: no existe (sobre todo en pocas anti tud?), o bien disimular, dejando ir de forma ms o menos subrepticia
guas) la economa en s misma; cada acto de apariencia econmica una explicacin, para dar un cierto aire de racionalidad al planteamien
es a la vez cultural o social (la donacin, por ejemplo). Con todo, el to. En el caso del desarrollo de Europa se recurre a la demografa, como
trmino resulta cmodo y adecuado para designar un conjunto de ac si fuera as de sencillo, como si estuviese escrito en las Ikblas de la
tividades indispensables a toda vida social: la produccin (y su secue Ley que el aumento en el nmero de hombres es condicin suficiente
la, la reproduccin), el intercambio, el reparto del producto, el con para determinar un fuerte proceso de crecimiento.
sumo* Cunto misterio alberga este conjunto! Cualesquiera que sean Daremos la espalda a semejante prctica de la historia econmica,
sus interferencias con las dems actividades del hombre, es necesario y tendremos por premisa conceptual la coherencia global de una eco
que se regulen los diferentes parmetros. Hasta ia ms arcaica de las noma cuyas regulaciones debemos esclarecer en la medida de lo posi
sociedades est sujeta a constricciones de orden macroeconomic o (po ble. Por qu faceta podemos abordar un objeto tan complejo? He
dra acaso consumir ms de lo que produce durante largo tiempo?) mos escogido dos tipos de aproximacin. El captulo cuarto est
o microeconmico (cada unidad de produccin tiene que hacei len dedicado a la esfera de la produccin y al problema del crecimiento.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 91 92 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Creo necesario que vaya precedido de un captulo consagrado a la es corriente y perfectamente justificada. El fenmeno resulta tan impac
fera del intercambio y al problema de la relacin ciudad/campo. Esta tante que nos lleva a relacionar espontneamente feudalismo y rura-
decisin, aparentemente paradjica, se justifica por tres razones: lismo, en una asociacin cuando menos imprudente (confunde la cro
1. Las relaciones de intercambio, y ms concretamente los vncu nologa con la lgica). Importa poco; en un plano inmediato, lo esencial
los establecidos entre la ciudad y la aldea, nos sitan en el corazn es esta tendencia lenta, plurisecular, indiscutible. Pero he aqu que, brus
mismo del sistema y se convierten as en un privilegiado observatorio camente, la tendencia se invierte de forma an ms duradera. En el
para su estudio. corazn de la campia, los brotes urbanos se multiplican y eclosio-
2. Durante la segunda mitad del siglo x se va dibujando en este nan, dibujando una red jerarquizada de ciudades (pequeas, media
dominio el fenmeno econmico ms importante, parte integrante de nas y grandes). Y este movimiento, interrumpido por la crisis del final
la revolucin feudal, al igual que el final de la esclavitud o el estable de la Edad Media (entindase, la crisis del feudalismo), retoma su
cimiento del poder territorial de los castellanos: la mutacin en el vn curso en la Edad Moderna. No es necesario insistir en las mltiples
culo ciudad/campo y su corolario, el nacimiento del mercado. implicaciones de este doble fenmeno: ha conformado los mundos me
3. Desde un punto de vista estrictamente historiogrfico, este ha dieval y moderno.
sido el principal escollo con el que han topado las diferentes corrien El problema de fondo, an no resuelto, es el de la inversin de la
tes de pensamiento. No resultar intil que nos preguntemos, al hacer tendencia en torno al ao mil. En la ingente bibliografa dedicada a
camino, por las razones de un fracaso tan generalizado. la ciudad medieval se puede encontrar de todo menos una respuesta.
De todo; es decir, la descripcin de ambos procesos en todos sus as
pectos: topogrfico, demogrfico, institucional, social... sin hablar de
D e UN PROBLEMA Y TRES FRACASOS esas sutilezas, tan de moda hoy en da, sobre la sociabilidad (urba
na/rural) y la percepcin del espacio (urbano/rural)...
El enigma del destino urbano Pero no seamos injustos; el lector encontrar la siguiente respues
ta: la ciudad decay a lo largo de la alta Edad Media porque las
Partamos del enunciado del problema. En historia, las grandes pre actividades comerciales se fueron contrayendo, y se desarroll despus
guntas son siempre preguntas sencillas, y es solamente la dificultad gracias al despertar de los intercambios, fenmeno que incluso podra
que entraa darles respuesta lo que nos lleva a una especie de sofisti mos identificar con una revolucin comercial. Henos aqu bien dis
cacin artificial en la que lo esencial se diluye. Por lo que respecta puestos, pertrechados de una tautologa de la mejor especie!
a la historia econmica llamada medieval, no existen treinta y seis Con todo, esta respuesta tiene el mrito de dirigir nuestros ojos
preguntas, sino dos, y solamente dos. El resto es subsidiario. Una de hacia el intercambio, donde efectivamente podra residir la clave del
ellas (que de momento dejaremos a un lado) es sobre el take-off de enigma. Demonios, qu engorroso resulta este objeto de estudio! Po
la economa occidental, que proporcionar a Europa un adelanto tec dramos aprehenderlo con firmeza, determinar todos sus pormenores,
nolgico considerable sobre el resto del mundo bastante antes de la ver cmo se articula con la produccin, con la divisin social del tra
emergencia del capitalismo. La otra cuestin (la que aqu nos intere bajo... Incluso podramos preguntarnos (por qu no?) si el intercam
sa) es la de la extraa suerte del fenmeno urbano. Juzguemos noso bio mantiene el mismo tipo de relaciones con las otras categoras eco
tros mismos. El punto de partida es harto conocido: la civilizacin ro nmicas antes y despus del ao mil, es decir, si ocupa la misma
mana, con la ciudad por clave de arco. El trayecto posterior es ntido, posicin estructural. Y quizs todo ello nos llevara a formular fecun
al menos en su cronologa. Hasta finales del siglo x la ciudad no deja das hiptesis sobre las tendencias de la historia urbana. No obstante,
de perder terreno, como si se viera afectada de enanismo; al trmino el ms pequeo paso en esta direccin supondra meter los dedos en
del proceso se ha convertido prcticamente en una ciudad fantasma un engranaje, el del sistema econmico, que es un concepto tab, pues
en el seno de una sociedad que se ha ruralizado, segn la expresin est impregnado en exceso de materialismo histrico. As, uno se es-
94 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 93
y el eje del gran comercio antiguo y provoc progresivamente el de
cabulle instintivamente de la dificultad por cualquiera de las dos vas
clive del comercio y de las ciudades. Inversamente, la reapertura del
disponibles; ya sea considerando el problema resuelto y replegndose
Mediterrneo por los cruzados y la reactivacin del mar del Norte por
hacia los aspectos descriptivos mencionados ms arriba, ya sea pro
los escandinavos habran propiciado el florecimiento comercial y ur
curando dar cuenta de la dinmica del intercambio sin recurrir al sis
bano. Despus de Pirenne, Maurice Lombard invirti el esquema y re
tema, explicando el intercambio... por el intercambio, como por ejem
plo el esplendor comercial de Europa por las influencias mercantiles habilit el papel del islam: ste habra estimulado el renacimiento co
mercial al reunificar en su provecho el gran comercio martimo e
exteriores. Toda la problemtica de los ltimos cincuenta aos tiene
inyectar oro en Occidente.2 Conclusiones simtricas, pero premisas
su origen en este callejn sin salida. Una rpida ojeada al panorama
idnticas: se concede la misma prioridad al factor exgeno y a la ex
historiogrfico nos permitir convencernos de ello.
plicacin del intercambio por el intercambio. Ambas teoras han sido
vctimas de tales ataques que ya no queda gran cosa de ellas. Pero aun
que sus respuestas distan de resultar satisfactorias, debemos recono
Por qu nos estancamos?
cerles el mrito de no haber soslayado el problema.
3. El tercer descalabro corre a cuenta de la tradicin marxista, a
1. La corriente tradicional (o positivista) es, evidentemente, la que
priori mejor preparada para afrontar un problema de este tipo, pero
concede menor atencin al problema. Los medievalistas franceses se
que manifiestamente no ha sabido integrar el problema urbano den
han dividido durante largo tiempo en dos categoras significativas: los
tro del sistema feudal. Hay en ello, qu duda cabe, algunas causas ge
especialistas en ciudades y los especialistas en el campo, de modo que
nerales vinculadas a la propia historia del marxismo que no procede
la relacin entre ambas entidades rara vez constituye un objeto de es
recordar aqu. Veamos ms bien cules son los escollos concretos, tal
tudio en s misma; se aborda de forma parcelada o accidental a partir
como se desprenden de los trabajos de uno de los mejores, Maurice
de aspectos directamente esclarecidos por las fuentes (movimientos de
Dobb, en sus Studies in the Development o f Capitalism3 y en su c
poblacin, influencias recprocas de las instituciones...). En cuanto al
lebre polmica con Paul Sweezy (un mercantilista tpico).4
cambio de tendencia en la historia urbana, no ha dado lugar a una
Ante todo observamos un bloqueo en la esfera del intercambio, en
problemtica particular. La decadencia de las ciudades? Ven en ella,
la medida en que se opona a la esfera de la produccin y por consi
de forma ms o menos confusa, el aspecto particular de una decaden
guiente a las relaciones de produccin. El dilogo Dobb-Sweezy (a pro
cia ms general. El florecimiento posterior? Es el aspecto particular
psito de la transicin del feudalismo al capitalismo) resulta muy es-
de un crecimiento global; la ciudad crece gracias a la aparicin de ex
clarecedor.
cedentes agrcolas, sin olvidar, por supuesto, a la demografa... No todo
es falso en estas afirmaciones, pero resulta algo pobre, sobre todo si S w e ezy : E ntonces com prendem os cm o el com ercio exterior pudo
tenemos en cuenta que durante el primer perodo ahora ya lo ser u n a fu erza creadora, al alum brar un sistem a de p roduccin p ara
sabemos no se registra ningn declive en la vida rural. el m ercado q u e en tra b a en com petencia con el an tig u o sistem a de p ro
2. La segunda corriente es la de los mercantilistas, que dan es duccin p a ra el uso.3
pecial relieve al anlisis de los fenmenos de circulacin comercial. A
menudo son historiadores de gran envergadura, que reaccionan ante 2. Maurice Lombard, Lor musulman du v u ' au xi* sicle, Annales, ESC (1947).
la mediocridad de las respuestas existentes. Su mejor representante fue 3. Maurice Dobb, Studies in the Development o f Capitalism, Cambridge, 1946 (hay
trad. cast, parcial en Estudios sobre el nacimiento y desarrollo del capitalismo, Ayuso,
el historiador belga Henri Pirenne, cuyas tesis provocaron pequeas Madrid, 1978, pp. 169-180).
tormentas.1 Su esquema es archiconocido: la ruralizacin de Occiden 4. Maurice Dobb y Paul-Marlon Sweezy, The Transition from Feudalism to Capi
te fue el resultado de la irrupcin mediterrnea del islam, que destru talism, Science & Society, Nueva York, 1966 (hay trad, cast.: La transicin del feudalis
mo al capitalismo, Ayuso, Madrid, 1975).
5. Paul-Marlon Sweezy, en Dobb y Sweezy, op. cit., p. 58.
1. Henri Pirenne, Mahomet et Charlemagne, Pars, 1970 (reed.).
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 95 96 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

D obb: Se sugiere incluso que estas relaciones de intercambio (por prender las razones de un largo estancamiento y, por ltimo, sugerir
oposicin a las relaciones de produccin) son de hecho el punto en el una pista: debemos estudiar el papel del intercambio no desde una pers
que Sweezy concentra toda su atencin para interpretar el proceso his pectiva horizontal (la geografa del comercio), sino vertical (en el seno
trico. Considera que la caracterstica principal del feudalismo, por ejem
de la estructura econmica). Ahora tenemos que comprobar si el m
plo, es la de ser un sistema de produccin para el uso. Si realmente lo
cree as, nuestras interpretaciones divergen en lo fundamental. La defi todo adoptado al inicio de esta investigacin (el microanlisis, puesto
nicin que he utilizado en mis Studies in the Development of Capita al servicio de una problemtica basada en la nocin de sistema) es ope
lism parta de las relaciones entre el productor directo y su seflor.6 rativo, y si nos acerca o no a la solucin. Regresemos, pues, al Mcon
nais, con el anlisis de la relacin ciudad/campo y su eventual trans
Por un lado, el intercambio; por el otro, la produccin. Dobb se formacin por nico objetivo.
rebelaba con justicia ante una especie de escamoteo de lo que l consi
deraba la piedra seera de toda sociedad, aun a riesgo de no dedicar
al intercambio toda la atencin que mereca. Esta tendencia se acen L a PAREJA MCON-LOURNAND: UNA RELACIN DE TIPO ANTIGUO
tu en seguida entre los historiadores marxistas.7
Con todo, no habra que reducir el obstculo a este bloqueo aco La distancia: obstculo principal
modaticio. Un dato terico profundo, del que trataremos por extenso
en la conclusin de este libro, lo determina fatalmente. En una pala En la primera mitad del siglo x, antes de que se dibujara la fiso
bra, se trata de la concepcin comn del modo de produccin re noma urbana de Cluny, la ciudad, a ojos de un lugareo de Lour-
ducido a unas relaciones de produccin, en correspondencia con un nand, era Mcon. Tournus, la otra vieja ciudad del Mconnais, a la
estado de las fuerzas productivas. El bosquejo no parece falso en sombra del monasterio de Saint-Philibert, sede de una ceca y de una
ltimo trmino, pero resulta incompleto, y por lo tanto peligroso. Ig feria, estaba demasiado lejos para ejercer influencia alguna. La dis
nora la presencia observable de verdaderos sistemas socioeconmicos tancia es, en efecto, la consideracin primordial en el examen de la
que se correspondan a las principales relaciones de explotacin, siste relacin ciudad/campo. Los 30 kilmetros que separan a Lournand
mas dotados de mecanismos especficos, de leyes de funcionamiento de Mcon, con una barrera de relieve nada desdeable de por medio,
particulares. Ahora bien, esta aproximacin, cuyos mximos exponen se convierten en un obstculo insuperable para el establecimiento de
tes han sido Moses Finley8 y Witold Kula,9 slo ha penetrado de for relaciones densas y regulares entre ambos ncleos. Para un hombre
ma marginal entre los historiadores que apelan al marxismo. No bus a caballo la distancia era corta, por supuesto; pero no para el campe
quemos ms lejos la imposibilidad de resolver el problema planteado. sino que conduca un carro de grano o vino tirado por bueyes. Algu
No se puede integrar un elemento (el intercambio) en un conjunto si, nos historiadores de la Antigedad afirman que el transporte de un
al mismo tiempo, nos desinteresamos del conjunto en tanto que obje cargamento de grano de un extremo a otro del Mediterrneo era ms
to de estudio. barato que su acarreo durante 120 kilmetros.10 Aunque quizs resulte
Con este repaso al panorama historiogrfico hemos querido dis exagerado, este clculo tiene el mrito de poner de manifiesto lo acu
cernir un problema (la profunda mutacin de la historia urbana), com ciante de los problemas planteados por el transporte de mercancas.
En este sentido, se ha prestado atencin suficiente a la revolucin que
para los intercambios supone el semillero de pequeas ciudades o bur
6. Maurice Dobb, ibid., p. 80. gos comerciales que brota por doquier desde el siglo XI y se convierte
7. Otra ilustracin de esa tendencia: la subestimacin del papel desempeado por
la hipertrofia de la ciudad en la crisis del sistema feudal, en mi Crise du fodalisme,
en una de las caractersticas principales de la futura sociedad feudal?
Paris, 1976. En lo sucesivo, ningn campesino residir a ms de siete u ocho kil
8. Moses Finley, L conomie antique, Paris, 1975.
9. Witold Kula, Thorie conomique du systme fodal, Paris, 1970. 10. A. H. M. Jones, The Later Roman Empire, Oxford, 1964, pp. 841-842.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 97 98 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

metros del mercado ms cercano. Podr ir all a vender huevos, man da, cuerpo extrao, enquistado en el medio cristiano.13 Hay que
tequilla o algunas aves y regresar en el mismo da. Pero esta no es la sumar tambin tres asentamientos religiosos situados extramuros: la
situacin presente; de momento nos encontramos ante una estructura abada de Saint-Pierre al oeste, la de Saint-Laurent en la otra margen
que condena a la aldea al alejamiento de la ciudad, y por tanto al ais del Saona y la de Saint-Clment ms al sur. Qu supona numrica
lamiento, con la sola excepcin de los pueblos que rodean al ncleo mente esta poblacin urbana? No podemos determinarlo con pre
urbano.11 Esta estructura hay que insistir en ello? se hereda di cisin, pero la modestia del emplazamiento nos lleva a pensar que no
rectamente de la Antigedad romana. Ello no supone una ausencia deba superar las 1.000-1.500 almas, incluyendo a los campesinos que
total de relaciones recprocas: los vnculos, aunque tenues, existan sin vivan en los curtilia intramuros. Advertiremos an mejor la debili
duda. Pero la parte esencial de los intercambios se llevaba a cabo en dad relativa de la poblacin urbana cuando examinemos la demogra
dos marcos bien diferenciados, casi ajenos el uno al otro, en condicio fa rural.
nes muy distintas. No debe sorprendernos constatar que no obedecan Nos interesa observar cmo se articulaban entre s las distintas fun
a la misma lgica ni a la misma dinmica. ciones de la ciudad. En poca romana, la funcin dominante de una
urbe era de orden poltico. La ciudad viva principalmente de las ren
tas obtenidas de su entorno mediante la contribucin territorial, que
Primaca de la funcin poltica en parte iba a manos de sus funcionarios, de sus soldados y, en gene
ral, de su elite, clave de arco del edificio social. Las funciones econ
Veamos primero el marco urbano. Mcon era una antigua ciudad micas permanecan estrictamente subordinadas a esta circunstancia po
romana de mediana importancia,12 centro administrativo (y por lo ltica y social de base. La ciudad, en efecto, no produca nada o casi
tanto fiscal) de una circunscripcin (civitas) fuertemente romanizada nada para los campesinos de alrededor. El artesanado responda a las
e importante jaln en un doble eje de circulacin, tanto fluvial (el eje necesidades de la clientela urbana privilegiada, y lo mismo suceda con
Saona-Rdano) como viario (la va Agrippa). Las suntuosas residen las actividades comerciales, caracterizadas por la difusin, en las ciu
cias de paredes decoradas con frescos que rodean la ciudad son el tes dades del imperio, de toda una gama de artculos de lujo (ricas telas,
timonio ms evidente de su prosperidad pasada. Al igual que todas perfumes, especias...) que en su mayor parte provenan de Oriente. En
las ciudades romanas, haba sufrido un proceso de debilitamiento y otras palabras, estas actividades econmicas teman lugar dentro de un
de contraccin, iniciado probablemente antes de las invasiones. Cam circuito urbano casi hermticamente cerrado, al que no aportaban renta
pos y vias haban invadido una parte del espacio delimitado por la alguna. No creaban la fortuna de la ciudad; muy al contrario, eran
muralla. A principios del siglo X, Mcon no era sino la yuxtaposicin tributarias de ella, puesto que dependan de las rentas de la clientela
de algunos ncleos reducidos a su ms simple expresin. Primero, el urbana, es decir, de la capacidad de explotacin del mundo rural cir
ncleo condal, o castrum, asentado en un promontorio, donde vivan cundante que demostrara la ciudad. Es un aspecto particular y signi
siervos domsticos y algunos hombres de armas y en el que el conde ficativo de la dependencia de los factores econmicos frente a los po
reuna peridicamente al tribunal, garante de la paz del pagus. Luego, lticos, de lo que deberamos colegir que el desarrollo urbano fue ante
por debajo, el burgo eclesistico, tambin rodeado por una muralla, todo expresin del desarrollo del Estado mismo, o de su capacidad
que comprenda la catedral de Saint-Vicent, la residencia del obispo fiscal.
y el claustro del captulo. Por ltimo, un pequeo barrio comercial, Este tipo de articulacin, especficamente antigua, se haba mo
el burgo de Chavanne, dominado por la presencia de una colonia ju dificado? En su forma s, pero no en su naturaleza. La antigua buro
cracia haba desaparecido realmente, y slo exista un embrin o ms
11. He aqu lo que fundamenta el carcter excepcional de los campos suburbanos,
tierras escogidas por el rgimen dominical clsico. 13. Georges Duby, La Socit aux et x n ' sicles dans la rgion mconnaise,
12. mile Magnien, Histoire de Mcon et du Mconnais, Mcon, 1971. p. 46.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 99
100 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
bien un residuo administrativo en torno al conde, pero la funcin
religiosa haba relevado a la funcin poltica stricto sensu. Mcon se aquel entonces producto indispensable para Za conservacin de los all
haba convertido en la ciudad del obispo; el clrigo sustituy al fun mentos, se obtena en las salinas condales de la cercana aldea de Re-
cionario. Esta transferencia de lo poltico a lo religioso no debe cegar vermont. Por ltimo, los ingresos del diezmo* o al menos lo que llega
nos ante lo esencial, la primaca de la funcin extraeconmica (el po ba a Mcon despus de las distribuciones locales entre los clrigos que
der bajo otra forma) en la ciudad del siglo x, primaca tanto o ms aseguraban su gestin, se inverta tambin en el avituallamiento de la
fuerte que en el pasado. En cuanto a las funciones econmicas de M ciudad. Como puede verse, la prctica totalidad del consumo urbano
con, se ordenaban siempre de acuerdo a un mismo modelo. Los pro se originaba en un circuito que no tena nada de comercial. Con todo,
ductos de su pequea artesana no podan destinarse a los campesinos no podemos negar la existencia de un cierto trfico de productos ali
del condado: con qu habran pagado, si la ciudad estaba demasiado mentarios. Andr Delage advirti la existencia de una serie de portus
en Macn y Bellevle14 que vinculaba a la red de comercio a gran es
alejada para ir a vender mercancas? De entre los habitantes rurales,
caa; por su parte, Georges Duby ha preferido ver en ellos unos cen
slo el pequeo grupo de los dueos, llamados de tanto en tanto a
tros de transacciones campesinas,15 Estas dos hiptesis no se autoex-
Mcon por sus obligaciones militares o judiciales, constitua una clien
cluyen, y resulta altamente probable que la presencia de una va uvial
tela episdica. Quizs aprovechaban la ocasin para procurarse ador tan cmoda originase una corriente comercial haca Macn. Pero el
nos o armas, aunque la herrera de la alta Edad Media tendi a dise aspecto primordial sigue siendo la primaca de la relacin tributaria
minarse en fraguas rurales, ms prximas al mineral y al combustible. en lo que respecta al avituallamiento. La esfera comercial estaba re
Ellos al menos disponan de unas rentas monedables que podan en cluida en un papel secundario, por no decir marginal, y, en todo caso,
cauzar hacia Mcon mejor que otros: los beneficios de la cra de ga subordinada al circuito precedente*
nado, en especial la de los numerosos cerdos cebados en los bosques Tres son, por lo tanto, las conclusiones alcanzadas en materia de
del valle del Grosne. Pero la clientela de base era la clientela urbana economa urbana:
propiamente dicha: el conde y su squito, la familia (el entorno) del 1. A nivel local, la economa de mercado era necesariamente em
obispo, las del captulo y de las abadas. Los artesanos, en gran medi brionaria, confinada en los insterstcios de la red tributaria.
da surgidos de su domesticidad, provean a sus deseos. Y si Mcon 2. Los fenmenos de mercado slo podan desarrollarse en el m
segua siendo una etapa en una de las principales vas de comercio a bito de un comercio a gran escala, sobre bienes escasos que circulasen
largo alcance, aunque a decir verdad bastante aletargado, era porque en una vasta area geogrfica que calificaremos de internacional.
esta clientela exiga siempre artculos de lujo cuyos intermediarios pri 3. La principal actividad econmica de Mcon (o de toda otra ciu
vilegiados eran los negociantes judos, gracias a los canales que slo dad del mismo tipo), la redistribucin de los productos del comercio
ellos estaban en condiciones de mantener. La funcin comercial de a gran escala, quedaba aprisionada en su funcin poltica, regula
penda estrechamente del poder adquisitivo de la clientela urbana, es da por el grado de influencia que la ciudad estaba en condiciones de
decir, de la funcin poltica de la ciudad (en el sentido amplio del ejercer sobre el territorio sometido a su dominio. Si aceptamos esta
trmino). sencilla observacin resulta que especular sin descanso, como han he
Exista al menos una funcin comercial local, vinculada al abas cho los historiadores mercantilistas, sobre el papel de los factores
tecimiento de la ciudad? La respuesta pasa, un vez ms, por la prima geopolticos en la evolucin del comercio a gran escala se convierte
ca de lo poltico. Las necesidades en cereales y vino quedaban cu en un ejercicio intil, aunque en momentos puntuales estos factores
biertas en su esencia por el dominio condal y los dominios eclesisticos, puedan haber desempeado una cierta funcin. Porque el factor do
a travs del servitium de sus esclavos y de los censos que satisfacan
sus colonos. Por otra parte, sus tierras se hallaban fuertemente con 14. Andr Delage, La Vie rumie en Bourgogne jusqu'au dbut du x r sicle, pp.
174-175,
centradas en tom o a Mcon, en un radio inferior a siete u ocho kil
15. Georges Duby, op> ciL, p. 50.
metros, nica forma de salvar el obstculo del transporte. La sal, en
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO m 102 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

minante es de orden interno; radica en el debilitamiento del dominio la vida cotidiana (ropas, ollera...), eran de fabricacin local, a menu
urbano sobre el campo, uno de cuyos sntomas ms espectaculares pe do propia, con lo que la familia campesina responda por s misma
ro no el nico fue la desaparicin del impuesto territorial. En pocas a sus necesidades. Otras veces eran producto de artesanos rurales. Des
palabras, radica en el debilitamiento del Estado. graciadamente, los textos conservados denotan un inters tal por las
Del mismo modo, tenemos que rechazar resueltamente la idea de condiciones jurdicas que las eventuales especializaciones de orden eco
que la decadencia urbana refleja una decadencia rural. El examen de nmico se han visto condenadas a la penumbra. La mencin de una
las funciones respectivas demuestra que en cierto modo existe una des pareja de zapateros en Varanges es la excepcin;16 campesinos-
conexin entre las economas urbana y rural. La prosperidad de la cam- zapateros, deberamos decir, pues vivan en un curtilum rodeado de
pia puede coexistir perfectamente con el repliegue de la ciudad si sta un viedo y de campos. La divisin del trabajo an no haba separa
ya no se halla en condiciones de mantener el ritmo de sus punciones do al artesanado de la actividad agrcola, y podemos suponer que mu
sobre aqulla. La lgica abona incluso que el retroceso del parasitis chos propietarios modestos se encontraban por necesidad en una si
mo urbano sea un factor de crecimiento agrario, y que ste, al modifi tuacin anloga. Ms oscura si cabe es la participacin de los esclavos
car eJ equilibrio entre la ciudad y el campo, debilite la capacidad de en esta funcin artesanal. Desde la Antigedad exista un vnculo di
control y explotacin de la primera sobre el segundo- Un proceso en recto entre la condicin servil y la prctica de oficios mecnicos,
cadena, por consiguiente. considerada degradante y menos honorable incluso que labrar la tie
Una ltima observacin difcil de evitar: en el siglo x , el pa rra. Quines, sino los esclavos, haban construido los molinos del va
pel que desempea la ciudad en la estructura econmica es de la mis
lle del Grosne y los hacan funcionar en beneficio de sus dueos? Su
ma naturaleza que el que desempeaba en el sistema antiguo. Lo
exclusin en materia de propiedad los empujaba al artesanado, como
que sucede aqu es que la vemos en el ltimo estadio de descomposi-
la exclusin social de los judos los empujaba al prstamo. Gracias a
cin del sistema, acompaando al Estado en su naufragio.
la institucin del peculium, que les garantizaba los frutos de su traba
La ciudad es siempre exclusivamente parasitaria. Contrasta de for
ma radical con la ciudad medieval (o ms bien feudal), cuya eco- jo, podan conquistar un mnimo de autonoma econmica.
uoma se articula estrechamente con la economa rural. En estas con Tbdo tiene lugar, pues, como si por debajo de la economa urbana
diciones nada resulta ms falaz que hablar de ciudad en trminos se desarrollara una vasta economa subterrnea (o infraeconoma),
generales, sin ningn adjetivo, excepto si es para designar una simple de dominante agrcola, por supuesto, pero dotada de amplia autono
concentracin de individuos en un territorio exiguo. La ciudad anti ma gracias a un componente artesanal que no podemos ignorar en
gua, o ciudad incluida en el sistema antiguo, se caracteriza por una modo alguno. Estos dos circuitos, estaban separados por un compar
jerarqua de funciones precisa y especfica de la que se deduce la lgi timiento estanco? No; una serie de pasarelas los conectaban. La eco
ca de su crecimiento o de su declive. Desde este punto de vista, Macn noma de los dueos implicaba una salida a la ciudad y conformaba
era en todo momento una ciudad antigua. una bisagra frgil. Los clrigos invertan en el campo lo vemos en
su participacin en las adquisiciones de tierras denarios que en par
te podan venir de la ciudad. Una tenue red de monedas penetraba as
El aislamiento de ios campos en unas campias que, de todas formas, no habran podido sobrevivir
en total autarqua, puesto que carecan de ciertos productos indispen
Regresemos ahora a Lournand. Qu papel desempeaba el uilci sables, sobre todo de sal.
cambio? En lo referente ai intercambio entre el campo y la ciudnd, Los vnculos existan, pero el hecho sobresaliente sigue siendo el
la situacin no tolera dudas: la aldea sufra una especie de aislamien profundo foso que separaba la economa urbana de la economa ru
10 que la condenaba a la autosuficiencia. De la ciudad, como liemos ral. Por ello, el intercambio era esencialmente intrarrural.
visto, no reciba nada, o casi nada. Las herramientas, los ohjcuw de
16. CC. 670 (en 948).
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 103 104 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

El trueque bajo todas sus formas autnomas. Este fenmeno bsico, sin el cual la futura transforma
cin feudal resulta ininteligible, mantiene puntos de contacto con el
Qu modalidades adoptaba este intercambio? En primer lugar, la anlisis de Moses Finley sobre el bajo imperio; con la salvedad de que
del trueque. En el captulo anterior hemos visto que durante la prime en el siglo x el Estado ya no desempeaba el papel tan directo, tan
ra mitad del siglo las transacciones inmobiliarias estaban dominadas apremiante que haba desempeado antao en la congelacin de los
con mucho por la prctica del intercambio de parcelas. Si as eran las mecanismos de mercado. Aun as, la estructura poh'tica y social, al pre
cosas para la circulacin de bienes inmuebles, hemos de suponer a fo r servar el abismo entre la ciudad y el campo, al no permitir ms que
tiori que el trueque tambin dominaba en la circulacin de mercan un lento goteo monetario en el mundo rural, se bastaba todava para
cas ordinarias, sobre todo si tenemos en cuenta la incomodidad por mantener, en este sentido, una situacin de tipo antiguo.
no hablar de la escasez que supona la moneda, carente de fraccio Existan junto al trueque las ferias y los mercados en otras pa
nes de poco valor. Adems del intercambio tierra/tierra, el trueque labras, un sector comercial? As lo cree Georges Duby; teman lugar
adoptaba mltiples formas: cada semana junto a las iglesias ms aisladas.17 Probablemente est
el intercambio trabajo/mercancas. Un pequeo propietario, in en lo cierto, aunque las referencias de que disponemos son por lo ge
capaz de atender las necesidades de su hogar con una tierra insufi neral tardas. Sabemos adems que una fiebre comercial se haba adue
ciente, cmo poda procurarse un complemento de trigo? La solu ado de los campos desde el inicio de la poca carolingia. Manifiesta
mente, el trueque ya no bastaba para satisfacer las exigencias del
cin ms corriente que se le ofreca era la de ponerse al servicio de
intercambio local. Varios factores colaboraban en el desarrollo a lar
un vecino mejor provisto, incluso de un dueo, a cambio de un poco
go plazo de este ltimo. La creciente autonoma de la pequea pro
de alimento (evitamos aqu el uso del trmino salario, que podra
duccin familiar ese magno logro de la alta Edad Media tena por
llevar a creer errneamente en la existencia de un mercado de trabajo);
consecuencia natural la bsqueda de autonoma en el intercambio. El
el intercambio trabajo/tierras. Ya hemos mencionado la prc
relajamiento de la autoridad de los dueos sobre sus esclavos ofreca
tica frecuente del contrato de complantatio, en virtud del cual un pro
a estos ltimos un espacio econmico ms amplio, abierto a su inicia
pietario confiaba la roturacin y el cultivo de una tierra a un campesi tiva. Los primeros signos de desclasamiento de los pequeos propie
no, a quien ceda al cabo de algunos aos la mitad del bien as tarios tuvieron por efecto un mayor estmulo en sus actividades arte
explotado. Qu era este contrato sino un trueque?; sanales y comerciales. Y por detrs de todos estos fenmenos se iba
el intercambio mercancas/mercancas. Sin duda afectaba por perfilando otro de carcter general, que an no hemos tenido ocasin
un igual a la circulacin de productos artesanales y a la de productos de evocar: el crecimiento agrario, en su doble dimensin cualitativa
agrcolas propiamente dichos. La vid, presente en todas partes, inclu y cuantitativa. El crecimiento agrario reclamaba sin duda el despertar
so en las ms pequeas explotaciones, suministraba el producto sus de los intercambios, dirigiendo todo su vigor hacia esos micromerca-
ceptible por excelencia de ser intercambiado por una medida de grano; dos confinados siempre en el espacio rural, pero listos para despuntar.
incluso el crdito, basado en la prctica de la hipoteca (se ce Declive del comercio a gran escala, emergencia del mercado local:
dan al acreedor los frutos de la tierra empeada), puede ser analiza dos fenmenos contradictorios en dos esferas distintas; dos lgicas di
do como un trueque. ferentes tambin: por un lado, las consecuencias de la holgura del cor
El intercambio, en tanto que acto econmico, aparece como incrus s poltico que comprima a la sociedad desde arriba; por el otro, el
tado en las relaciones sociales, determinado ms por relaciones de fuer lento desarrollo de fuerzas econmicas que intuimos apenas, sin dis
za que por una ley de mercado. No existe un verdadero mercado de cernirlas an. Exista un vnculo entre estas dos lgicas? Es pronto
trabajo, no hay un verdadero mercado de cereales y, por consiguiente, para decirlo. Veamos primero hasta qu punto la irrupcin de los mon
no hay tampoco un verdadero mercado de la tierra, como se ha podi jes modific esta situacin en los alrededores de Cluny.
do constatar. Dicho de otro modo, no hay mercado entendido como
punto de encuentro entre una oferta y una demanda mnimamente 17. Georges Duby, op. cit., p. 49.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 105
106 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

L a p a r e j a C l u n y -L o u r n a n d : u n a r e l a c i n d e n u e v o c u o
del mundo rural. Las libera mediante la creacin de un marco original
que permite una nueva divisin social del trabajo y el establecimiento
A principios del siglo xi, las estructuras del intercambio eran ra
de una nueva relacin, de dominante comercial, entre la ciudad y el
dicalmente diferentes, la antigua relacin ciudad/campo se haba trans
campo.
formado y el esquema que acabamos de trazar era caduco. Proceda
mos a observarlo dentro del marco estricto de la zona de Cluny, para
as adoptar una perspectiva microhistrica, pero sin olvidar que no
Los nuevos marcos del intercambio
se trata de un acontecimiento singular, atribuible solamente al azar
de las peregrinaciones de Bernn y sus compaeros. La mutacin fue
Definamos primeramente el marco, antes de apreciar los efectos
de orden general; afect, con algunas diferencias cronolgicas, a Oc
de la implantacin de esa nueva relacin.
cidente en su conjunto; modific el curso de su desarrollo, invirtiendo
1. Se trata de un territorio estrictamente delimitado, sometido a
bruscamente la curva de la poblacin urbana e impulsndola desde
una autoridad cercana que desde ahora podemos calificar de seorial.
entonces hacia arriba.
Habitualmente se trata de distritos, emplazados bajo la autoridad
Cmo caracterizar esta mutacin? Su aspecto ms inmediato o
castellana. En este caso concreto es el territorio sito bajo la jurisdic
ms perceptible fue el establecimiento de vnculos estrechos entre la
cin sagrada del monasterio, jurisdiccin posible al trmino de un
ciudad y el campo, es decir, una inversin completa de la situacin
proceso poltico, mencionado ms arriba, que llev a los religiosos de
precedente, en la que el distanciamiento entre ambos elementos haba
la inmunidad de hecho a la inmunidad legal. Desde 955 disponan del
llegado a ser mximo. La ciudad y el campo se vincularon entre s hasta
fruto apetecido; el proceso se lleva a buen trmino durante los dece
el punto de convertir en solidarios sus desarrollos respectivosfufante
nios siguientes mediante el desarrollo de una jurisdiccin monstica,
largo tiempo. Pero este cambio espectacular rio es la nica novedad.
la eliminacin de la influencia condal y la sumisin de los guerreros
Ms profunda si cabe fue la mutacin que permiti al intercambio ocu
ms rebeldes. Se trata de un territorio reducido, pues el crculo sobre
par un nuevo espacio en el seno de la economa, un espacio cada da
el que la abada ejerce su potestad no supera los siete kilmetros de
mayor. A partir de ese momento, el mercado (en sentido general) tien
radio; ms all, y no sin fricciones por lo que respecta a los lmites,
de a convertirse en un mecanismo reguladorde la economa, y asisti
se extienden de forma paralela los dominios de los castellanos vecinos
mos al nacimiento de una economa dotada por vez primera de di
(Berz, Uxelles...).
nmica propia; por lo tanto, asistimos en cierto modo al nacimiento
2. En el plano de lo econmico, este territorio se organiza en tor
de la economa, liberada al fin de la coraza poltica que la aprisiona
no a la pareja ciudad/campo. A partir de la segunda mitad del siglo,
ba. Subrayamos este hecho con especial incidencia en un momento en
Cluny adquiere un carcter urbano. El desarrollo excepcional del mo
el que los pases socialistas pretenden llevar a cabo una restaura
nasterio le confiere una coloracin clerical muy particular. De entre
cin del mercado: no se trata en modo alguno de una categora exclu
los nuevos habitantes de la aglomeracin, muchos desempean activi
siva del capitalismo; ya anteriormente el feudalismo le haba imprimi
dades vinculadas a la presencia de los monjes (domsticos, ciertos ar
do un poderoso impulso, asignndole al mismo tiempo ciertos lmites
tesanos...). Ello no impide que florezca extramuros en tom o a la
que ha sabido mantener durante algunos siglos... Asociar el feudalis
iglesia parroquial de Saint-Maeul un burgo cuyos habitantes, cui
mo a la autarqua o al aislamiento, no es el ms formidable contra
dadosamente diferenciados de los rsticos de los alrededores, son ca
sentido que pueda cometerse? El feudalismo, cierto, dificultar el in
lificados de burgueses antes del ao mil.18
tercambio en el otoo de su existencia, cuando mantenga unas
Para los lugareos, la ciudad ser desde entonces Cluny, y no M
estructuras de dominio demasiado estrechas frente a la nueva oleada
con. Una ciudad que por primera vez en la historia de estas campias
de fuerzas econmicas. Pero por el momento libera una cantidad in
gente de fuerzas, contenidas hasta entonces en las pequeas clulas 18. CC. 2225.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 107 108 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

est a su alcance; les resulta cmodo frecuentar su mercado semanal, ro creciente a comerciantes y peregrinos, que gastan en ella sus dine
punto de encuentro entre los productos del artesanado urbano, cada
ros. Pero no caigamos en la tentacin de recurrir nuevamente a una
vez ms volcado hacia las necesidades rurales, y los productos de la
interpretacin exgena, al justificar aun a riesgo de quedar atrapa
tierra. He aqu el hecho capital, ausente en la estructura antigua: el dos en un razonamiento circular la primavera mercantil del Cluni-
establecimiento de una relacin comercial entre la ciudad y el campo, sois gracias a un entorno ms favorable. A fin de cuentas, lo que de
una relacin bilateral ya no exclusivamente tributaria. Esa relacin tri bemos comprender es la reanimacin conjunta de los intercambios en
butaria, naturalmente, no desaparece del todo. Los silos y las bodegas
Occidente. Es un factor ms general que la brusca mutacin (aunque
monacales siguen recibiendo los diezmos y los censos campesinos. Pero,
su cronologa vare de una regin a otra) de la relacin ciudad/campo,
a su lado, nace una relacin de intercambio entre dos socios cuyas ac que comporta el nacimiento de un ntimo nexo de unin entre ambos
tividades respectivas se articulan en una dialctica comn de crecimien
elementos en el seno de unidades territoriales reducidas? No, por cierto.
to: la ciudad ms cercana se convierte en una va de salida para los
excedentes agrcolas; la campia circundante es un mercado que poco
a poco se abre al artesanado urbano. Es una lgica de desarrollo que La caja de Pandora
estimula al mismo tiempo el crecimiento agrario y el ensanchamiento
de las funciones secundarias y terciarias de la ciudad; una lgica pro A mi entender, la prueba est en la rapidez con que se modific
fundamente econmica, que rompe con el anterior encastillamiento la atmsfera econmica cuando este nuevo marco hizo su aparicin.
de la funcin econmica de la ciudad en su funcin poltica. Ya hemos hablado del sbito crecimiento del mercado de la tierra a
3. El marco, por ltimo, cuenta con una serie de instrumentos fa partir de la dcada de 970: la venta sustituye rpidamente al trueque
vorables al intercambio: el mercado semanal y, ms tarde, a mediados de parcelas, y el precio de la tierra se quintuplica en menos de treinta
del siglo XI, las ferias peridicas. En 930 se concedi a la abada el aos. Ello no implica un incremento igualmente sbito en los me
derecho a acuar moneda. Resulta difcil apreciar los efectos reales dios de pago y en su rapidez de circulacin? Y si el mercado se aduea
de este privilegio, ya que los textos no precisan el origen de los dineros as de los bienes races, no habra hecho lo propio con las mercancas
en circulacin. Con todo, hemos visto que el anterior aislamiento de comunes, en especial las agrcolas? Mantienen alguna relacin con
los dos circuitos econmicos (urbano y rural) slo permita la distri estos fenmenos las frecuentes pocas de caresta observadas en torno
bucin de una mnima red monetaria en el campo, condenndolo a al ao mil?19 Abandonamos un sistema socioeconmico (el sistema
una prctica generalizada del trueque. Ahora la situacin cambia por antiguo) en cuyo seno las fuerzas del mercado se hallaban reprimi
completo. No es slo que el monasterio pueda inyectar un mayor n das por un complejo de estructuras polticas y sociales. Los hechos
mero de monedas, sino que el circuito monetario, ms reducido que se suceden como si el viejo sistema, en el ltimo espasmo de su larga
el que gravitaba en tom o a Mcon, se presta a una ms rpida circula agona, abriese la caja de Pandora y liberase estas fuerzas. Aspecto
cin del dinero metlico. oscuro, y no de los menos, de la revolucin feudal: la transforma
Un marco como este no procede de una racionalidad econmica cin social que se vena anunciando tiempo atrs se estrellaba contra
deliberada, sino ante todo de una intencin fiscal: los monjes canali la extraordinaria estabilidad del campesinado libre, que conservaba el
zan as las fuerzas del intercambio y obtienen de ellas copiosos rendi dominio de su tierra, precisamente porque este dominio escapaba a
mientos. Tkmpoco determin por s solo el desarrollo del intercam la mortfera influencia del dinero y el mercado. La irrupcin del dine
bio. Habra resultado inoperante si no hubiera respondido a las ro pone en entredicho este equilibrio. Para el campesino, la nica for
profundas exigencias del crecimiento agrario, contenidas hasta la fe ma segura de conservar la tierra que cultiva es ceder la propiedad emi-
cha por la persistencia de las estructuras antiguas. Adems, otros fac
tores colaboraron en la penetracin del flujo monetario en la regin.
19. Contamos con el testimonio de Raoul Glaber, que se sorprende de los precios
Como observa Georges Duby, el prestigio de la abada atrae en nme- astronmicos alcanzados por los artculos alimentarios.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 109
110 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

nente a la Iglesia, y asegurarse entonces su usufructo. La eclosin del


cia urbana. La economa campesina ya no se repliega en s misma se
mercado abre el camino a la generalizacin de la tenencia, y, recpro
gn un modelo de tipo chajanoviano. Para el campesino, la posibili
camente, el sistema de la tenencia permite un control del proceso de
dad de adquirir bienes de consumo en el mercado urbano es un acica
satado, al dominar los efectos disolventes del mercado. Este ltimo
te para producir ms y vender sus excedentes. No hay que ver en ello
aspecto ilustra una de las caractersticas principales del feudalismo:
todava una motivacin guiada por el afn de lucro, sino sencillamen
un sistema social que se fundamenta en el desarrollo del mercado y
te el deseo de procurarse ciertos bienes. En cualquier caso, el campesi
que al mismo tiempo lo mantiene dentro de unos lmites, gracias a un
nado se preocupa bien pronto de mejorar sus condiciones de acceso
dispositivo institucional, social e ideolgico.
al mercado urbano, mediante la eliminacin de los monopolios seo
El hecho es que el mercado ha nacido, o para ser ms exactos, ha
riales o la reduccin de la fiscalidad que gravaba el intercambio. Una
emergido de la estrecha esfera que lo contena. Desde ahora participa
buena muestra de ello es la importancia de estos problemas en las car
r poderosamente en la remodelacin de la sociedad europea. Encon
tas de franquicia arrancadas a la clase seorial. El campesino de la
tramos un buen ejemplo de ello en la nueva dinmica surgida de la
era feudal se define ante todo en trminos productivos: es un pequeo
relacin entre la ciudad y el campo: nos muestra a la perfeccin la mag
productor, poseedor de una tenencia y gravado por una serie de cen
nitud del cambio sufrido por los procesos de transformacin de la so
sos seoriales. Con todo, no podemos olvidar que tambin se halla
ciedad, signo entre otros del trnsito de uno a otro sistema.
vinculado, de forma nueva y original, al mercado, y que su comporta
miento econmico queda determinado en profundidad por ese hecho:
es la consecuencia principal de la mutacin en las relaciones ciu
Solidaridad y desigualdad
dad/campo.20 As pues, los dos elementos de la pareja ciudad/cam
po son solidarios en su crecimiento. Es evidente que no podemos re
Hemos advertido una especie de desconexin entre la dinmica ur
ducir la espectacular expansin econmica de los siglos xi-xm a la
bana y la dinmica rural a lo largo de la alta Edad Media, o perodo
intervencin de este nico factor. Pero que esta solidaridad era nueva,
de desestructuracin de la sociedad antigua. Esta desconexin se tra
y que se convirti en un poderoso estimulante, quin podra negarlo?
duca en una inversin en materia de desarrollo: decadencia de la ciu
Sin embargo, la solidaridad de sus respectivos desarrollos se com
dad de tipo antiguo en un contexto de crecimiento agrario. Ahora bien,
pleta con una desigualdad en favor de la urbe. Vasto problema, igno
los desarrollos respectivos de la ciudad y el campo se plantean desde
rado con excesiva frecuencia, que merecera una amplia investigacin,
el siglo XI en trminos nuevos, que podemos resumir en dos palabras:
habida cuenta de sus mltiples implicaciones. Advertimos mejor sus
solidaridad y desigualdad.
efectos que sus races. stas podran ser de dos tipos. Una primera
Solidaridad, puesto que el crecimiento de uno favorece el crecimien
de orden socioeconmico: la asimetra en el intercambio entre el cam
to del otro. El desarrollo urbano se basa desde ahora en una progresi
va penetracin del espacio rural, en un ensanchamiento de su merca pesino y el ciudadano. El primero se encuentra en una posicin de in
do inmediato. Se beneficia a la vez del crecimiento agrcola bruto y ferioridad manifiesta, pues es ante todo productor y consumidor de
del grado de insercin de la economa rural en el mercado, es decir, valores de uso en palabras de Marx cuyo valor de cambio apre
del ndice de comercializacin de la produccin agrcola. Los mxi cia difcilmente, mientras que la atencin del segundo se centra pri
mos beneficiarios son, naturalmente, las pequeas ciudades o burgos mordialmente en este ltimo apecto. La otra fuente de desigualdad se
comerciales cuyas races penetran en el mundo rural. Pero, en definiti
va, todo el conjunto del entramado urbano con su jerarqua de ciu 20. Los adeptos a un modo de produccin campesino, inmutable, cerrado en si
dades medianas y grandes, de funciones cada vez ms diversificadas mismo, indiferente a la sociedad englobante, deben reflejar esta inflexin del ao mil.
se beneficia del crecimiento agrcola por una especie de capilaridad. Para el perodo anterior, sus anlisis no carecen de fundamento; despus del ao mil,
por el contrario, el campesino tiende a convertirse en un sujeto econmico completo,
De forma inversa, el crecimiento rural se ve estimulado por la presen-
cuya actividad se integra en un conjunto ms vasto.
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 111 112 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ra de orden ms general, casi poltico. Fernand Braudel ha descrito agrcola se agotan, es decir, a lo largo del siglo xiii. Este es uno de
muy bien la relacin de subordinacin existente entre el campo y la los aspectos bsicos de la crisis del sistema que tuvo lugar hacia 1300.
ciudad:

El burgo es esencialmente dominacin; reina sobre un cantn ru Otro sistema


ral... gracias a su superioridad social y econmica y porque representa
un primer peldao en el orden pblico. Asimismo, por encima de los Pero no nos adelantemos a los acontecimientos. Estas precisiones
burgos, la ciudad, que es ante todo una dominacin y que traza sus slo queran subrayar la existencia, despus del ao mil, de tenden
crculos de influencias (demogrficas, alimentarias, comerciales).21 cias lentas que afectan al movimiento o a la transformacin de la eco
noma y de la sociedad. Tampoco tienen nada que ver con las tenden
De este desequilibrio emana sin duda el crecimiento dispar de la cias anteriores, de los siglos v al x. En otras palabras, la economa
ciudad y el campo en el sistema feudal: el desarrollo urbano es mucho y la sociedad funcionan de forma radicalmente distinta. Estas nue
ms profundo. Prueba de ello es la celeridad que cobra el proceso de vas tendencias y la lgica que las articula estn vinculadas a esa gran
urbanizacin a partir del siglo xi. Cmo sorprendernos? La supe innovacin sobre la cual no nos cansamos de insistir: la emergencia
rioridad de que disfruta la ciudad le permite absorber mltiples rentas del mercado en el seno de la sociedad occidental. Slo nos falta ex
y la convierte en un espacio de concentracin de la riqueza. Y el dine traer las conclusiones pertinentes. La falla del ao mil es infinitamen
ro, a su vez, atrae a los hombres. Se establece un flujo migratorio cons te ms profunda de lo que se dice o se piensa comnmente. Atraviesa
tante y generalizado entre el campo y la ciudad: es una de las caracte la sociedad de arriba abajo. Es expresin del trnsito de un sistema
rsticas principales de las nuevas estructuras demogrficas, inseparables social a otro: certificado de defuncin de la sociedad antigua y acta
del sistema social. Esta situacin supone una nueva ruptura frente al bautismal de la sociedad feudal.
status anterior, cuando la poblacin rural no dispona de ningn exu- La brutalidad de esta afirmacin puede llegar a sorprender. Sin em
torio urbano, puesto que la ciudad de tipo antiguo era un organismo bargo, se sita en la lnea de una revisin iniciada hace ya algunas d
demasiado rgido para tolerar la absorcin de un flujo semejante. Se cadas, limitndose a llevar las conclusiones un poco ms lejos. Pense
advierte aqu dicho sea de paso el carcter artificial o arbitrario mos en ello por un instante: no hace tanto tiempo que los historiadores
de toda aproximacin global a una pretendida demografa medieval de la Edad Media definan imperturbablemente la sociedad feudal
que no tome en consideracin este cambio estructural bsico. a partir del vasallaje y el feudo, como si un criterio relativo a poco
As pues, la ciudad progresa a un ritmo ms rpido que el campo ms del 3 o el 4 por 100 de una poblacin pudiera aplicarse a la carac
en lo tocante a rentas, poblacin e incluso productividad laboral (en terizacin conjunta de toda una sociedad. Se rendan as al viejo re
favor de una divisin del trabajo cada vez ms marcada). En cierto flejo de tener ojos slo para la clase dominante. Se dio un gran paso
modo arrastra consigo al sector agrcola tanto trecho como le es posi adelante cuando algunos historiadores (Robert Boutruche y Jacques
ble, exigindole a cambio alimentos y materias primas e imprimin Le Goff, entre otros) pusieron de relieve la articulacin existente entre
dole unas nuevas orientaciones, a veces de tipo especulativo. Factor el feudo y el seoro. Bajo la influencia directa o indirecta del marxis
dinamizante, pero a la larga debilitador. La desigualdad en el desarro mo, la mirada ya no se diriga hacia el tejado del edificio social,
llo introduce en el sistema socioeconmico una contradiccin insupe sino a su armazn tomado en conjunto; el estudio de la relacin do
rable: el organismo urbano deviene tarde o temprano una carga de minantes/dominados conquistaba as un lugar bajo el sol. Pero an
masiado pesada para su espacio nutriente, y el punto de ruptura se deba salvarse el irritante problema de la gnesis de la estructura; una
alcanza de forma manifiesta cuando las posibilidades de expansin tradicin profundamente arraigada la asociaba ms o menos claramente
a la cada del imperio romano y a las invasiones germnicas, de las
21. Fernand Braudel, LIdentit de la France, I, p. 142. que procedan esos vnculos personales que prefiguraban el vasallaje.
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Acta notarial del 10 de julio de 1748, en virtud de la cual Pierre Gomnay, comer
ciante que resida en Cluny, vende a Franois Guionnet, viador residente en Lour-
nand, un roquedal (teppe) que contiene dos boisseaux de sembrado. El roquedal est
localizado por la enumeracin de sus cuatro lmites: de bize (al norte), au soir (al oes
te), au matin (al este) y de veni (al sur). Vemos (lnea 12) que lindaba con la capilla
de Saint-Claude, cuyas ruinas an eran visibles en esas fechas. (Archives dparte
mentales de Mcon.)

Capilla de Collonge. Este edificio prerromnico slo ha sufrido ligeras transforma


ciones. Ha conservado su tejado de pizarra, y probablemente sus dimensiones origi
nales (10,15 X 6,70 m en exterior), que le otorgan una superficie interior de unos
40 m\ Fue construida a la medida del casero de Collonge, en poca carolingia. La
capilla est consagrada a san Lorenzo. ( T. Bellion.)
oia>e

CmtamOer!

Vidard

**

es A cg o le ti
Lournand h

Limites de la actual comuna de Lournand

Lmites de los trminos de las tres


comunidades de Lournand (1), Chevagny (2)
y Collonge (3)

Microtrminos perifricos: Les Essarts (a),


O Chassagne (b), Merz (c). Cotte (d), Mailly (e)

Villa galorromana exhumada

mm Va romana
Molino de Merz
C a s tillo de L o u rd o n

t>2 ^
C Iu Jp
/ a L eL /' >/</
. I r* Coftambert

/ / / / . , : //

e s A tg o le ti

Detalle de la fotografa area: Collonge, la finca de Brocard (antiguo granero clunia-


cense). parcelacin del tipo II. Podemos observar que la reconstitucin de tierras lle
vada a cabo por los monjes no ha acabado con las huellas de la parcelacin antigua, Lournand: los caseros y los trminos.
perfectamente visibles. (I.G.N.) (Mapa I.G.N. Escala: 1/25.000)
LA FORTUNA DEL INTERCAMBIO 113

De ah la elaboracin de arriesgados esquemas sobre las pocas feu


dales (la poca carolingia, la poca feudal propiamente dicha...) que
ensombrecan el problema ms de lo que llegaban a esclarecerlo. El
siguiente paso fue decisivo y abri el camino a la revisin en curso;
se lo debemos a Georges Duby, con evidente influencia del marxismo,
en especial en su visin del Estado y de la ideologa. Duby fue el pri
mero en comprender que la fractura del ao mil era un hecho capital,
y la analiz en su doble dimensin poltica (aparicin de un nuevo apa
rato de poder) e ideolgica (aparicin de una nueva ideologa domi
nante).22 El trmino revolucin feudal, investido de la autoridad del
maestro, haca su aparicin en el campo historiogrfico. Pero Geor
ges Duby se ech atrs en la cuestin del cambio social y no prosigui
el camino por la senda que l mismo haba abierto. Fue porque des
de entonces consagr su esfuerzo al terreno de lo mental? O acaso
porque le estorbaba su visin de la servidumbre? Vea en los servi del
siglo X a siervos medievales y consideraba por lo tanto que el cambio
social se haba alcanzado en esencia antes de la revolucin feudal, es
pecie de conclusin poltica al proceso. Pero ms all de esta diver
gencia analtica puntual existe una convergencia de fondo, cuyas ra
ces epistemolgicas son claras: la bsqueda de una indispensable
fecundacin del materialismo histrico por los principales avances de
las ciencias humanas.
Comoquiera que fuese, Pierre Bonnassie tom el relevo de Geor
ges Duby y cubri otra etapa al poner de manifiesto la persistencia
Lournand: vista general tomada en los aos cincuenta. (X.D.R.)
de la esclavitud en pleno siglo x. Desde la publicacin de su artculo,
sus puntos de vista no parecen haber sido refutados seriamente, y la
mutacin del siglo x ha cobrado gracias a l una dimensin social y
una densidad nuevas. El tren que conduca a una nueva lectura del
trnsito de la Antigedad a la sociedad feudal ya estaba en marcha.
El presente captulo ha querido engancharle un vagn suplementario
y poner de relieve que hay que aadir a todos los cambios ya observa
dos los que afectan a las estructuras econmicas, al tiempo que nos
preguntamos por el significado de este conjunto de mutaciones. No
se parece muchsimo a una revolucin, en el sentido pleno del trmino?

En resumen, y a modo de conclusin, el examen del intercambio


nos permite retener dos fenmenos estrechamente vinculados: la brusca

22. Georges Duby, Les Th)is Ordres ou l imaginaire du fodalisme.


114 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

emergencia del mercado y la mutacin de la relacin ciudad/campo.


Lo nico que debemos ver en ello, que quede claro, es la seal o el
indicio de un salto hacia otro sistema socioeconmico, en ruptura con
el precedente, y no que el sistema se defina por el lugar que ocupa
el mecanismo de intercambio: se trata ante todo de una configuracin
de clases diferente, o, si se prefiere, se basa en una relacin de pro
duccin cuyo marco privilegiado es el seoro y esta cuestin que
da fuera de toda duda. Pero debemos advertir que el establecimiento 4 . EL C R EC IM IE N TO A G R A R IO
de relaciones sociales de nuevo cuo se complementa con nuevas es
tructuras econmicas y que el lugar ocupado por el intercambio es una
de sus propiedades. Quisiera sugerir a aquellos investigadores que desde Por fin le ha llegado el tum o a la esfera de la produccin. Supon
una perspectiva comparatista se preguntan por la existencia de un even go que este retraso habr sido motivo de sorpresa, pues las monogra
tual feudalismo fuera de Europa (especialmente en el mundo indio, fas locales suelen abrirse con una presentacin global de la ocupa
chino y japons) que observen no solamente las relaciones sociales, cin del suelo y, en la medida de lo posible, con un anlisis de su
sino tambin, como pista reveladora, la evolucin en el vnculo ciu poblamiento. La lgica habra querido tambin que la produccin pre
dad/campo. cediese al intercambio. No obstante, el problema de la produccin es
Mantengamos, en fin, vivo en el espritu el problema principal: por con mucho el ms difcil de discernir tcnica e intelectualmente. He
qu tiene lugar esta brusca aparicin del mercado? Es un fenmeno preferido por ello desbrozar primero el terreno circundante antes de
perfectamente circunscrito en el tiempo, susceptible de ser datado con encarar el obstculo ms peligroso.
un margen de pocos aos (hacia 970). La cronologa pone de relieve El problema es tcnicamente difcil por cuanto las actividades pro
el claro vnculo que este fenmeno mantiene con la evolucin polti ductivas dejan menor huella en las fuentes que las transacciones. El
ca. El establecimiento de una dominacin seorial ha funcionado como nico aspecto bien esclarecido es el del reparto del suelo cultivado se
detonante o catalizador, a travs de la organizacin de un espacio eco gn las diversas actividades: alrededor de 1/5 en vias, 1/10 en pra
nmico dotado de instrumentos apropiados. Pero podemos suponer dos, una proporcin algo menor de mansos o curtilia (huertos inclui
que el fenmeno responda a causas mucho ms profundas, de orden dos), y el resto para los cereales, elemento bsico en el policultivo
social o econmico. La atomizacin del poder no habra producido tradicional. Tkmbin poseemos datos sobre las caractersticas bsicas
tales efectos sin un substrato favorable al despegue del intercambio. de la parcelacin: morfologa y dimensiones de las parcelas, cercas,
Adentrmonos ahora, en busca de causas ms profundas, en el exa vas de acceso... Pero este aspecto, pese a su gran inters, no nos in
men del crecimiento agrario. cumbe (por otra parte, Andr Delage ya se ha ocupado de l con el
mayor detalle), ya que la arqueologa del terruo slo toca de forma
muy indirecta a la perspectiva dinmica privilegiada aqu. Nuestro ob
jetivo era aprehender el movimiento de la produccin y no dedicarnos
a leer en un paisaje agrario, cuyos principales rasgos actuales ya esta
ban fijados, las sedimentaciones sucesivas de las civilizaciones agra
rias desde el neoltico. Hemos preferido la materia viva, si puede de
cirse as, a la materia inerte, el factor histrico activo a la huella
residual. Pero, y los aperos, las tcnicas de cultivo, los rendimientos
del cereal? Cmo saber de ellos a travs de esas escuetas noticias y
116 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 117

de esos documentos que slo refieren la transmisin de parcelas de cultura tradicional entre el bosque (reserva alimentaria para los ani
unas manos a otras? males y el hombre) y el labranto se hubo roto por la excesiva progre
El problema tambin resulta complejo en su vertiente intelectual; sin de este ltimo.
un proceso de crecimiento en una economa tradicional o precapita- Este ingente esfuerzo de conquista del suelo, sobre el que Georges
lista no se analiza en trminos ms simples que en la economa con Duby ha dicho con razn que representa el nuevo gran salto hacia ade
tempornea. Requiere la colaboracin conjunta del microanlisis (en lante desde la poca neoltica,1 se basaba en un ramillete de progre
especial, el comportamiento de los agentes econmicos) y del macroa sos tcnicos. Un mejor aprovechamiento de las fuentes de energa cons
nlisis (distribucin y circulacin de las rentas, relacin poblacin/re titua su principal novedad. Ante todo, un mejor aprovechamiento de
cursos...). Acometer su examen a partir de informaciones tan lacni la energa hidrulica, gracias a la difusin, hasta en los pueblos ms
cas resulta casi un imposible. Sin embargo, es importante mantener remotos, de un admirable ingenio conocido desde la Antigedad, el
la proa en esta direccin, a la vez que reconocemos humildemente la molino de agua, que permita el ahorro de un tiempo considerable,
persistencia de vastas regiones de oscuridad. Porque se trata, no cabe necesario hasta entonces para el manejo de la muela manual o del mor
la menor duda, de cuestiones decisivas para la comprensin del pro tero. Se obtiene tambin un mayor provecho de la energa animal, gra
ceso histrico en su conjunto y para la visin misma de la sociedad cias a la adopcin de nuevos procedimientos de atelaje (yugo frontal
feudal. De dnde provienen los impulsos fundamentales del crecimien para los bovinos o collera rgida para el caballo). Los otros adelantos
to? Cundo y cmo se manifestaron? mantienen una estrecha relacin con stos. La mayor capacidad de trac
cin animal posibilita la adopcin de arados ms eficientes, ya sea me
jorando el viejo arado de origen mediterrneo, ya sea mediante la in
L a p r o b l e m t i c a : u n a c e r t i d u m b r e y d o s i n c g n it a s troduccin de la carruca o arado de ruedas, apto para voltear la tierra
y regenerar mejor sus elementos fertilizantes, y sobre todo para adap
Antes de enfocar nuevamente el microscopio sobre el Clunisois con tarse a los suelos duros en los que el arado romano resultaba poco til.
viene enumerar brevemente los problemas fundamentales. Estos pro Por ltimo (y no fue este uno de los avances menores), las ganancias
blemas se pueden disponer en torno a una certidumbre (la evidencia en materia de productividad del trabajo propiciaron un aumento en
del crecimiento medieval) y dos incgnitas o incertidumbres (su cro el nmero de faenas agrcolas, especialmente de labranzas. Una de las
nologa exacta y sus causas). innovaciones ms fecundas fue la rotacin trienal (cereales de invier
no/cereales de primavera/barbecho), que sustituy en gran parte de
Europa (excepto en las regiones meridionales) a la antigua rotacin
El esquema clsico del crecimiento medieval bienal, que obligaba a dejar la tierra en reposo uno de cada dos aos.
Para adoptar la perspectiva correcta sobre este gran salto tecnol
El crecimiento medieval, tomado en su conjunto, es un hecho gico basta con tener en cuenta que la agricultura europea ha vivido
capital en la historia de Europa. Fue primordialmente un crecimiento durante varios siglos de estos logros, sin modificarlos sensiblemente:
agrario que se manifest bajo dos formas: una cualitativa (el progreso los mismos aperos, las mismas soluciones agrcolas. Hasta finales del
tcnico) y otra cuantitativa o extensiva (el incremento del espacio cul siglo XIX slo conoci pequeos avances, por otra parte nada desde
tivado). Esta ltima, la mejor conocida, es el resultado del encarniza ables: una presencia cada vez mayor del hierro en el utillaje, la im
do desmonte de las selvas y de la conquista de las tierras pantanosas portacin de especies vegetales del Nuevo Mundo, una mejor selec
o anegables. Este proceso lleg a su fin durante el siglo x i i i (como
muy tarde, a principios del siglo xiv en algunas regiones), cuando el 1. Georges Duby, Lconomie rurale et la vie des campagnes dans Occident m
rozador slo tuvo ante s tierras mediocres de rendimiento incierto o dival, Paris, 1962 (hay trad, cast.: Economa rural y vida campesina en el Occidente
declinante, es decir, cuando el equilibrio indispensable para la agri medieval, Pennsula, Barcelona, 1968).
118 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
EL CRECIMIENTO AGRARIO 119

cin de las semillas... Sin embargo, habr que esperar a la llegada de a los siglos XII y x i i i en su Economa rural y vida campesina en el
los abonos qumicos y de la maquinaria agrcola para romper los equi Occidente medieval, y algo ms tarde dio expresin terica a este diag
librios tcnicos tradicionales en favor de una verdadera revolucin nstico al ver en las exigencias de la fiscalidad seorial (y, por consi
agrcola.2 guiente, del seoro banal) el acicate que compela al campesinado
a producir siempre ms.4
Este punto de vista ya no es tan ampliamente compartido. La desi
Qu cronologa? gualdad de fuentes para los dos perodos a considerar falsea la ptica
del historiador: en la medida en que la documentacin ms reciente
Ms difcil resulta establecer una cronologa fiable de la expansin. es tambin la ms abundante, se siente inclinado a registrar tan slo
Fue una consecuencia de la aparicin de las estructuras feudales, o las evidentes manifestaciones de progreso de los siglos x i - x i i , y a su
bien las precedi en cierta medida? He aqu el problema, con serias bestimar los anteriores indicios de desarrollo, enmascarados por una
implicaciones tericas sobre el papel respectivo de los factores tcni penumbra general. No obstante, las investigaciones recientes sobre tal
cos y sociales en todo proceso de desarrollo. La respuesta tradicional o cual progreso tcnico (el molino, el arado, la utilizacin del caballo,
privilegiaba el perodo central de la Edad Media, al que presentaba los nuevos tipos de atelaje, la rotacin trienal...) tienden en su mayo
como el tiempo de los grandes avances. Y lo cierto es que haba argu ra a alejar de nosotros la fecha (hasta los siglos ix y x , y en ocasio
mentos para ello. Se observaba, especialmente en Europa del norte, nes antes an) de la revolucin tecnolgica medieval y del despegue
la intensidad de los desbrozamientos, que culminan en el siglo xill; del crecimiento agrario, dando por supuesto que se prolonga duran
se sealaba tambin la aparicin de numerosos molinos y la creciente te largo tiempo gracias al impulso alcanzado. Es un esquema que debe
importancia del hierro en las herramientas agrcolas. Es un respetable completarse con las variaciones de orden regional: en las regiones de
nmero de indicios, que adems vienen acompaados por una pro temprana colonizacin agraria (Catalua, el Midi francs...), don
gresin demogrfica difcil de cifrar, aunque todo indica que fue re de la ocupacin del suelo haba avanzado mucho desde la poca ro
gular y que sus efectos acumulados condujeron lentamente a una si mana, las posibilidades de extensin espacial de los cultivos eran lgi
tuacin excepcional de superpoblacin hacia 1300. De ah a pensar camente limitadas, de modo que la segunda fase del crecimiento me
que el crecimiento responda esencialmente a las nuevas estructuras dieval revisti un carcter menos espectacular; y, a la inversa, cuanto
feudales slo haba un paso. As, un historiador marxista, Charles Pa- ms nos acercamos a la Europa septentrional, donde las masas bos
rain, vinculaba la difusin del molino de agua al rgimen seorial: una cosas cubran an grandes superficies, ms advertimos los efectos de
inversin semejante requera segn Parain que el seor dominara esta segunda fase.
las orillas de los cursos de agua para poder construir un molino, y so Hoy por hoy, la veracidad de un crecimiento agrario precoz, en esen
bre todo que estuviera en condiciones de beneficiarse de su uso comu cia carolingio, parece probada. El ltimo coloquio de Fiaran (septiem
nal y obligatorio.3 Georges Duby tambin otorgaba la parte del len bre de 1988), que reuni a algunos de los mejores especialistas euro
peos en la materia, sirvi para confirmar este diagnstico. Solo contra
todos, segn sus propias palabras, Robert Fossier defendi el punto
2. Dejo a un lado los casos ingls y flamenco, que a primera vista contradicen esta de vista tradicional con una energa casi pattica: no hay que olvidar
afirmacin. Aparte de los pequeos progresos citados, hay que mencionar evidentemente
que la revisin en curso pone en tela de juicio una serie de temas caros
la existencia de mutaciones agrcolas al margen, geogrficamente hablando. Con todo,
est claro que no afectan a la agricutura europea tomada en su conjunto. Sobre esta a este autor: el nacimiento de Europa, el nacimiento de la aldea...
cuestin, cf. Guy Bois, Population, ressources et progrs technique dans un village como fenmenos posteriores al ao mil. Aceptar una cronologa pre-
du Mconnais ( '- ' sicles), en Pierre Gourou, d., Des labours de Cluny la
rvolution verte.
4. Georges Duby, Guerriers et paysans, -* sicles. Premier essor de cono
3. Charles Parain, Rapports de production et dvelopement des forces producti
mie europenne, Paris, 1973.
ves: lexemple du moulin eau. La Pense, 119 (1965).
120 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 12 J

coz del crecimiento obliga a reevaluar el papel de los factores tcnico bios locales medante la circulacin de los excedentes y que final men
y social, y a concebirlo en trminos ms dialcticos. La aparicin de te permite a la pequea produccin campesina ocupar pen amen le el
las estructuras feudales ya no puede mantenerse como punto de parti lugar que le corresponde en la economa rural. E\ abanico de interpret
da del crecimiento medieval, aunque desempea un evidente papel en taciones es muy amplio. No discutiremos por ahora las dos tesis ms
la consolidacin y difusin del proceso. Lo que se ha dicho ms arri slidas; nos limitaremos a exponer algunas puntual izacion es metodo
ba sobre la emergencia del mercado y el giro en la relacin ciudad/cam lgicas, antes de ver si el caso de Lournand aporta algunas respuestas
po es una primera ilustracin* Inversamente, se ha planteado en tr al debate.
minos ms nuevos la eventual influencia del progreso tcnico y del Frente a un problema tan vasto, la actitud ms prudente es la des
crecimiento agrario sobre la propia transformacin social. Acaso la confianza. Hay que desconfiar de las interpretaciones unilaterales, ba~
historia no aporia otros ejemplos de desestabilizacin social inducida sadas las ms de las veces en un factor de tipo externo. Pienso ante
por un proceso de crecimiento (pensemos en particular en el siglo xvin todo en la demografa, la ms cmoda y perezosa de todas Jas expli
en Europa)? caciones. Con todo, la aproximacin demogrfica es esencial, indis
pensable; el numero de hombres es el mejor indicador del crecimiento
agrcola; es tambin uno de los factores de este crecimiento si sabe
Qu causas? mos situarte en la cadena de causalidades en la que se insiere, mien^
iras que en el caso contrario el resultado es siempre una interpretacin
An se mantiene en pie el problema crucial sobre los orgenes del engaosa. Cmo podemos imaginar que las dificultades alimentarias
crecimiento, objetivo estratgico prioritario en el estado actual de las hayan dejado de influir en la mortalidad? Bajo e imperio de qu fac
investigaciones. Fue con mucho el punto bsico de conflicto en eJ co tor? Asimismo, no podemos rechazar a priori la eventual influencia
loquio de Fiaran, y dio lugar a las tesis ms encontradas* Para Pierre de unas mejores condiciones climticas, aunque resta por probar su
Bonnassie, lo esencial del proceso corre a cuenta del campesinado, o incidencia en el rendimiento del cereal en zona templada y establecer
ms exactamente de la consolidacin de la pequea produccin (alo correlaciones de largo alcance entre la cronologa de las fluctuaciones
dial o en tenencia) a lo largo de la alta Edad Media.5 Las roturacio climticas y las de la produccin de grano. Hoy por hoy este objetivo
nes fueron obra de pequeos campesinos. La crisis final de la esclavi an est lejos. En el actual estado de cosas, es de temer que esta va
tud tampoco seria ajena a este crecimiento: los esclavos fugitivos se de investigacin traduzca un rechazo a afrontar a complejidad de los
habran instalado en las tierras desocupadas. El anhelo de ibertad y factores endgenos y no sea en definitiva ms que una especie de hui
la voluntad de emancipacin del yugo servil constituiran as uno de da hacia adelante. Huida en verdad peligrosa, pues contenta el gusto
los motores profundos del crecimiento. En el polo opuesto, Fierre Tou- del pblico, especializado o no, al provocar la ilusin de que se abren
bert destaca al gran dominio carolingio y emprende as una hbil re nuevos horizontes, amparados en un presunto carcter cientfico que
novacin de Jas tesis pandominicales, en proceso de descrdito desde no es sino fachada, mediante el recurso a las ciencias exactas, y sobre
hace algn tiempo (por no decir en cada libre).6 Considera al gran todo porque se convierte en un guio dirigido a la toma de conscien
dominio como un punto de cristalizacin que estimula los intercam- cia ecolgica en el mundo actual. En resumen, es fcil de vender,
pero el lector comprender que no sea este el criterio bsico que oriente
5. Pierre Bonnassie, La croissance agricole du haul Moyen Age dans le sud de la nuestra refiexin.
Gaule et le nord-est de la pninsule ibrique, Colloque de Fiaran (1988). La segunda preocupacin metodolgica consiste en distinguir me
6. Pierre Toubert, Rentabilit domaniale et dmarrage conomique de IOccident, ridianamente la descripcin de la explicacin o, si se prefiere, el cmo
x*~x* sicles, Collogue de Fiaran (1988). Del mismo autor, Il sistema curense: la
del porqu. No hay nada ms peligroso que el deslizamtenlo Milil, i
produzione e lo scambo interno in Italia nel secolj vuj, ix e x, Storia d 'Italia. Anna
li 6; Economa naturale, economa monetaria, Turin, 1983 (hay trad, cast, et Caslos, veces imperceptible, de un plano a otro. Una cosa es constalar la pai
seores y campesinos t Crtica, Barcelona, 1990, pp. 81-149). tic ipacin del campesino o del gran dominio en el proceso de creci
122 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 123

miento, y otra convertir a esta participacin en el factor determinante los estudios demogrficos es la antropologa fsica, cuyos progresos
del proceso. Una aproximacin microeconmica resulta indispensable constantes permiten hoy por hoy determinar con precisin la edad de
a todas luces, pero es insuficiente por s misma en tanto en cuanto los esqueletos de los cementerios brbaros siempre y cuando las
el comportamiento de los agentes econmicos no se relacione con un condiciones del suelo y el clima hayan permitido una buena conserva
contexto macroanaltico. El objetivo, pues, es progresar con la mayor cin de los restos.8 Flaca cosecha, que en el mejor de los casos nos
prudencia, partiendo de la simple descripcin de los ndices de creci deja entrever algunos rasgos del rgimen demogrfico: una mortali
miento, seguidos de la descripcin de las condiciones sociales del cre dad en particular la infantil muy elevada y una natalidad dbil
cimiento (papel de los agentes econmicos) y distinguiendo claramen a causa de las restricciones que afectaban al matrimonio.
te el balance descriptivo del enunciado in fin e de hiptesis explicativas. A la vista de estos datos generales, qu aporta el cartulario de
La tercera exigencia metodolgica tiene que ver precisamente con Cluny? No hay que exigirle ms de lo que puede darnos: no le pedire
el macroanlisis. El crecimiento de la alta Edad Media, como vere mos que nos facilite el nmero preciso de habitantes que a principios
mos, es una tendencia lenta, plurisecular, que afecta a todos los as del siglo x vivan en el territorio de la actual comuna de Loumand,
pectos de la sociedad. Es impensable que no mantega una relacin di sino tan slo el umbral inferior sobre el que este nmero se sita. La
recta con las dems tendencias que surcaron la sociedad: el declive de operacin consiste en obtener, para un perodo de treinta y cinco aos
la ciudad y del comercio a gran escala, el debilitamiento del Estado, (que se corresponde grosso modo a la esperanza de vida), de 915 a 950,
las inflexiones de la estructura social, y tambin las evoluciones cultu los nombres de todos los propietarios que figuran en las actas, ya sea
rales. Plantear el problema del crecimiento supone investigar sobre las de forma directa (como vendedores, compradores o donadores), ya sea
relaciones precisas que mantienen estos fenmenos de distinto orden. de forma indirecta (como propietarios de tierras vecinas mencionadas
Slo aquella interpretacin que sepa dar respuesta a estas exigencias en la enumeracin de los confines); los riesgos de homonimia son casi
resultar satisfactoria. nulos, pues existe una gran variedad de nombres de pila. La lista as
ciende a 77 antropnimos, con 69 en los tres hbitats principales: 29
en Loumand, 24 en Collonge y 16 en Chevagny; los restantes se distri
L a s m a n ife s ta c io n e s d e l c r e c im ie n to a g r a r i o buyen por los hbitats secundarios (Merz, Cotte, Maylli...). Es una
cifra obtenida por defecto, ya que en teora algunos propietarios pue
El indicador demogrfico den escapar a la observacin, aunque el margen de error es bajo, ha
bida cuenta del gran nmero de actas disponible y sobre todo de la
El indicador ms precioso del crecimiento sera la evolucin en el atomizacin de la propiedad. Slo los propietarios de tierras muy pe
nmero de hombres. Es posible determinarla? Los estudios demo queas podran haberse escurrido por entre las mallas de nuestra red.
grficos sobre los siglos oscuros, como fcilmente podemos supo En la segunda fase de la operacin, para pasar del nmero de pro
ner, son an balbuceantes. Se nutren por un lado de los inventarios pietarios a la poblacin global, se considera a los que no poseen nada:
(polpticos) de los grandes dominios carolingios, en los que se men los esclavos y los colonos instalados en la tierra de un dueo. En los
ciona el nmero de hijos vivos (pero con qu grado de exactitud?) captulos anteriores realizamos una evaluacin aproximada de la im
de las familias de colonos y esclavos.7 Sabiendo, por ejemplo, que se portancia relativa de estos grupos, basndonos en los datos obtenidos
cuentan dos hijos vivos por pareja en torno a Pars a principios del para finales de siglo, cuando los dueos cedieron a la abada una par
siglo IX, y 2,7 hijos cerca de Reims a finales de la misma centuria, te notable de sus bienes en tierras y en hombres. Con ms de un 15
podemos conjeturar una tendencia al alza. La otra base de apoyo para
8. L. Buchet y C. Lorren, Dans quelle mesure la ncropole du Moyen ge offre-t-
7. J.-P. Devroey, Les mthodes danalyse dmographique des polyptyques du haut elle une image fidle de la socit des vivants?, La Mort au Moyen ge, Estrasburgo,
Moyen ge, Acta historica bruxellensia, 4 (1981). 1977 (Actas del coloquio de historiadores medievalistas franceses, 1975).
124 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 125

por 100 de esclavos y un 5 por 100 de colonos, el margen de correc bas). Desde el punto de vista demogrfico se desprenden dos resulta
cin necesario para determinar el umbral mnimo de la poblacin glo dos importantes. En primer lugar, Gaillard constata que la mayor parte
bal se acerca al 20-25 por 100, lo que nos lleva a suponer, para el espa de pueblos o parroquias actuales tuvo su cementerio de estelas mero-
cio considerado, la existencia no ya de 77 familias, sino de ms de 90. vingias, lo que prueba la estabilidad del hbitat (no slo en poca fran
ltima fase: determinar la densidad rural mnima. Hay que salvar ca, sino hasta nuestros das) y nos permite suponer una densidad bas
un nuevo obstculo. La actual superficie catastral de la comuna de tante elevada ya por entonces. Ms interesante an es el resultado de
Lournand es de 1.150 hectreas; incluye los antiguos trminos de Lour la investigacin en Curtil-sous-Burnand, cuyas 700 tumbas cubren un
nand, Chevagny y Collonge en su totalidad, pero slo una parte de espectro de 150 aos, desde principios del siglo vi hasta mediados del
los de Cotte y Merz, pues el lmite comunal se ha establecido en el vil. Es posible deducir el nmero de hombres vivos a partir del n
Grosne. Ante el desconocimiento de la extensin exacta de los lmites mero de muertos? El autor se arriesga a ello de forma convincente.
en la otra margen del ro, debemos quedarnos tan slo con esas 1.150 Lo primero que hace es introducir un margen de correccin, dada la
hectreas en las que vivan, con casi total seguridad, un mnimo de ausencia de restos de nios menores de 5-6 aos, y despus aventura
85 familias. Todo intento de ofrecer una traduccin precisa en nme una hiptesis sobre la esperanza de vida (prxima a los 30 aos).10
ro de habitantes por km2 resulta vano, pues nada nos autoriza a aven Llega as a atribuir a esta localidad una poblacin de 150 habitantes
turar un coeficiente del hogar basado en la importancia media de en pleno siglo vi. Un resultado como este debe ser acogido con la pru
la familia. Basta con tener presente un orden de magnitud, obtenido, dencia habitual, pues quedan en pie algunos interrogantes. Por ejem
repitmoslo, por defecto: en las colinas calcreas del Clunisois, a prin plo, se inhumaba a los esclavos en el mismo lugar que a los hombres
cipios del siglo X, la densidad de poblacin se acerca a los 40 habi libres? Es muy posible que as fuera, dada la temprana cristianizacin
tantes por km2. Cualquiera que sea el margen de error, una cosa s que revelan las tumbas, pero no nos es posible afirmarlo con certeza.
es segura: los campos de Lournand ya estn fuertemente poblados; for Por otra parte, el clculo se fundamenta en la hiptesis sobre la espe
man parte del primer pelotn de altas densidades rurales, a semejanza ranza de vida, hiptesis evidentemente incierta. Teniendo en cuenta
de la regin de Pars, donde, segn los datos aportados por los polp- todas estas reservas, cmo obtener un resultado ms fiable? Proce
ticos, los niveles de poblamiento son del mismo orden. damos, pues, a su interpretacin.
El problema se complica an ms si tratamos de evaluar el movi El cementerio parece haber sido utilizado por los dos ncleos de
miento de la poblacin durante la poca franca, del siglo vi al x. Las poblacin de la actual comuna de Curtil (Curtil y Munot), muy prxi
fuentes textuales, en concreto el cartulario de Saint-Vincent de Ma mos el uno al otro e inscritos en un mismo trmino. El terruo resulta
cn, resultan de muy poca ayuda. Slo la arqueologa pude aportar en todos sus aspectos similar al de Lournand: la misma importancia
cierta luz sobre la situacin demogrfica en el perodo ms antiguo. relativa del cultum y del incultum, el mismo porcentaje de vid. La gran
Y disponemos precisamente de un trabajo de gran calidad. Se trata homogeneidad del todo el territorio rural circundante se observa tam
de la tesis de Henri Gaillard de Smainville sobre los cementerios me- bin a travs de las densidades de poblacin de la era moderna y con
rovingios de las costas del Chalonnais y del Mconnais,9 estudio cen tempornea. Cuando, a principios del siglo xix, Curtil alcanza su ni
trado en su prctica totalidad en las fbulas, de las que establece dis vel de poblacin ms elevado, con 571 habitantes en sus 811 hectreas
tintas tipologas. Los dos pilares en que sustenta su estudio son un de superficie catastral, es decir, cerca de 70 habitantes por km2, Lour
repertorio de cementerios merovingios y el registro arqueolgico mi nand cuenta con 713 habitantes en sus 1.150 hectreas (1831). Utilizar
nucioso de uno de ellos, el de Curtil-sous-Burnand, pueblo situado para Lournand la densidad rural de Curtil, casi 20 habitantes por km2
10 km al norte de Lournand (el registro se llev a cabo sobre 700 tum- en el siglo vi, no se me antoja una temeridad excesiva. Conclusin:
la poblacin de estos campos, grosso modo, se habra doblado en la
9. Henri Gaillard de Smainville, Les cimetires mrovingiens de la cte chlon-
naise et de la cte mconnaise. 10. No se da explicacin alguna sobre la ausencia de restos de nios de corta edad.
126 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 127

poca franca. Quiero recordar aqu, para dotar a estas cifras de una nimo de Lournand (el chemin des Sarrasins). Pero estas particula
cierta perspectiva, que se alcanzarn densidades cercanas a los 60 ha ridades de tipo circunstancial no lo explican todo. Y al tiempo que
bitantes por km2 hacia 1300, antes de las terribles sangras del final debemos abstenernos de generalizar los datos obtenidos para el M
de la Edad Media, tan graves en el Mconnais como en casi todas connais, no deberamos realizar, en todas las regiones, exmenes ms
partes. profundos sobre la situacin carolingia, y revisar una serie de diag
Las cifras que acabamos de obtener pueden sorprender al lector. nsticos contaminados de un cierto pesimismo?
Efectivamente, resultan bastante elevadas, y parecen indicar que la parte Tomando esta hiptesis como punto de partida (una densidad que
central del crecimiento demogrfico tuvo lugar antes del ao mil, mien pasara de 20 a 40 habitantes por km2) querramos ir ms all, deter
tras que de 1000 a 1300 la progresin fue tan slo del orden del 50 minar la cronologa y las modalidades del crecimiento y, por encima
por 100. Sin embargo, no debemos sacar conclusiones de mbito ge de todo, aprehender el rgimen demogrfico (la forma en que se con
neral. Sabemos que uno de los rasgos tpicos del perodo es la discon jugan las tres variables fundamentales: natalidad, mortalidad, nup
tinuidad en el poblamiento rural: yuxtaposicin de zonas de pobla- cialidad). Pero cmo hacerlo? La duplicacin de la poblacin en cua
miento superabundante y de trminos vacos o semivacos; as, las tro siglos no supone un boom en modo alguno, ni aun suponiendo
superpobladas colinas del Mconnais lindan con una llanura de la Bres que la progresin fuera sobre todo asunto de los siglos vm y IX. Re
se cuya ocupacin era muy baja. Adems, no debemos pasar por alto presenta ms bien un lento ascenso en el nmero de hombres, debido
algunos rasgos especficos de la historia del Mconnais. Las invasio a un rgimen demogrfico relativamente equilibrado, que slo produ
nes germnicas no revistieron un carcter catastrfico. Si lleg a pro ce pequeos excedentes. Es igualmente destacable el hecho de que an
ducirse una inflexin en el poblamiento, slo pudo tener lugar duran no haya ciudades que cumplan el doble papel de exutorio y de lugar
te el ltimo cuarto del siglo m , poca de incursiones brbaras y de muerte, capaz de absorber los excedentes de la poblacin rural,
como suceder en la era feudal.
convulsiones sociales. La mayor parte de las villae galorromanas fue
Sobre los componentes de un rgimen tal, slo disponemos de
ron destruidas y abandonadas en esos aos ese fue el destino de nues
informaciones relativas a los hogares serviles, que como hemos visto
tra villa de Collonge.11 Algunas tierras de labor fueron invadidas por
acogan a un buen nmero de individuos (cerca de tres hijos por pare
la maleza el tiempo suficiente para que las huellas de la parcelacin
ja fecunda). Resulta legtimo extrapolar estos datos a otros grupos
antigua se borraran y hoy en da slo resulten visibles (fosilizadas bajo
sociales? Lo cierto es que no: el dueo controla la formacin de nue
las nuevas parcelas) con ayuda de fotografas areas de infrarrojos.12
vas parejas serviles en funcin de sus necesidades de mano de obra;
El estiaje fue temprano, y podemos pensar con razn que hacia el ao
de l dependan la incidencia del celibato, la edad nupcial y, por con
600 las heridas haban cicatrizado. Otra particularidad del Mconnais siguiente, la duracin del perodo de fecundidad. Se trata de una re
es que fue perdonado por las ltimas invasiones. Ni los normandos gulacin original, especficamente servil en el sentido propio del tr
ni los hngaros castigaron sus tierras, y como mucho fue escenario mino y de esencia poltica, pues emana de la autoridad del dueo.
de algunas algaras sarracenas, cuyo recuerdo conserva acaso un top Posiblemente sea esta la razn de que el nmero de hijos vivos supere
aqu al que se da en el rgimen dominical durante el siglo IX (com
11. Quiero agradecer al seor Guyot que me comunicara amablemente el contenido prendido entre 2 y 3), puesto que en el gran dominio del alto clero
del informe (1978) elaborado en ocasin de las excavaciones de salvamento de la villa o del prncipe el esclavo es o tiende a convertirse en un tenente que
de Collonge (su enclave primitivo fue totalmente destruido para realizar la lnea del TGV). transmite, con ciertas restricciones, una herencia a sus descendientes,
El edificio haba sido incendiado a finales del siglo m, y el lugar no volvi a ser de modo que se ve sujeto por un freno de orden patrimonial, como
ocupado.
12. Un arquelogo, Franois Bange, ha descubierto una parcelacin antigua fosili les sucede a los tenentes libres o a los propietarios alodiales.13
zada sobre un terreno vecino (comuna de La Vineuse). Sin embargo, no hay nada pare
cido en las fotografas de infrarrojos realizadas sobre Collonge y Lournand. Agradezco 13. Otra hiptesis dira que el trnsito de 2 hijos (principios del siglo ix) a 2,7
al seor Bange que me mostrara sus fotografas. (Reims, finales del ix) y luego a 2,9 (MSconnais, mediados del siglo x) es la expresin
128 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 129

Si fuera necesaria una prueba adicional de la coexistencia de dos alodial, cuntas operaciones no habrn dejado huella escrita, ya sea
regulaciones demogrficas distintas, las cifras sabran aportarla por porque un campesino ha realizado un desbroce clandestino, ya por
s mismas. Con tres hijos vivos por pareja tendramos un crecimiento que un dueo ha recurrido sencillamente a su mano de obra servil?
ms rpido, insostenible a causa de los constreimientos econmicos. La toponimia an resulta ms peligrosa. La presencia de topnimos
La nica hiptesis vlida es la de una regulacin de tipo diferente, de prerromanos aporta evidentemente la prueba de la antigedad en la
carcter social, en el seno de una poblacin campesina para la cual ocupacin del suelo. Esos topnimos son abundantes (en boulemin,
el aposentamiento de los hijos y la transmisin de bienes resultaban en pertuis-sandon, en doua... sin hablar de Loumand y Lour-
cuestiones primordiales. Se trata verosmilmente de adaptar la nup don) a lo largo de una especie de arco de crculo adosado a las coli
cialidad a las variaciones de la mortalidad mediante diversas restric nas de las Brosses y del Cr, al oeste y al sur de la aldea de Loumand.
ciones al matrimonio: celibato o matrimonio retardado, para reducir Es esta la zona de asentamiento ms antigua? Resulta imposible afir
el perodo de fecundidad.14 Dada la importancia numrica de los pro marlo con seguridad. Los topnimos prerromanos indican solamente
pietarios alodiales, este rgimen propiamente campesino era el domi que se trata de la parte del territorio que ha sufrido un menor nmero
nante. Y vinculaba estrechamente la evolucin demogrfica de la al de transformaciones ulteriores, una especie de zona de refugio, la ms
dea al stock de explotaciones agrcolas disponibles. alejada del valle del Grosne, por donde llegaron para establecerse ro
manos y germanos. Por el contrario, al este del burgo de Loumand
los topnimos son de formacin ms reciente, sin que ello nos permi
Las dimensiones del espacio cultivado ta fundar un relacin directa entre la antigedad del topnimo (en la
medida en que pueda establecerse) y la del desbroce. Y cuntas tram
Estas observaciones nos llevan en busca del segundo indicador del pas acechan a nuestros pies! Debemos asociar la condamina o domi-
crecimiento: la extensin del espacio cultivado. La formulacin del pro nicatura (condamine) a las estructuras seoriales, como se hace a
blema es sencilla (a qu grado de ocupacin del suelo se haba llega menudo? Las dominicaturae de Collonge se mencionan a principios
do a principios del siglo x?), pero la respuesta no lo es tanto. Necesi del siglo X , mucho antes de la aparicin del seoro, y remiten ms
tamos el concurso de diversas fuentes y tcnicas: ante todo los textos, bien a las estructuras antiguas, pues lindan con la villa galorromana
que en algunos casos mencionan operaciones de roturacin; el anli de que hemos hablado ms arriba. Asimismo, el trmino essart designa
sis de los estratos de la toponimia; el examen de la parcelacin a partir indistintamente un desbroce merovingio o uno realizado en tiempos
del primer plano catastral y del plano de los bienes races del seoro de Luis XV o Luis XVI. Buen ejemplo de ello son los Essarts de
abacial, confeccionado en vsperas de la Revolucin;15 por ltimo, la Collonge, en nmero de seis en las lindes del bosque de las poisses,
observacin de las fotografas areas. mencionados en 968 y 982.16 Pertenecan a una de las familias domi
Ahora bien, todas y cada una de estas aproximaciones entraan nantes, los Arleius, y formaban una especie de microtrmino diferencia
sus propios riesgos. Por cada vez que aparece citada una roturacin do del de Collonge (los textos lo precisan: in villa exartellis): se trata
(cinco en todo el siglo x), conocida por haber dado lugar a un con a todas luces de un desmonte franco, ya entonces antiguo.17 Lo mismo
trato de complantatio entre un propietario y un colono o un pequeo sucede con los pequeos calveros al sur del bosque de Chassagne (in
villa cassanias).18 Estos essarts nos remiten a la instalacin de esta fa
milia franca en la regin (ya sea por iniciativa de los carolingios, ya
del trend ascendiente de la demografa. La interpretacin de estos datos resulta tanto
ms delicada cuanto se aplican a regiones diferentes que pueden englobar disparidades
locales. 16. C C 1243 y 1601.
14. Segn el modelo elaborado por Yves Dupaquier, que podra encontrar aqu su 17. Un baldo de espinos recubre an lo que fue con toda probabilidad un hbitat
primer mbito de aplicacin. de dueo y/o de esclavos, abandonado despus de la revolucin feudal.
15. A.C. de Cluny, planos. Muse Ochier, en Cluny. 18. CC. 1804, 1688, 1683, 1653, 1634.
130 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
EL CRECIMIENTO AGRARIO 131

sea en el marco del procedimiento de la hospitalidad), es decir, al ridad el entramado de la parcelacin antigua, muy parecida a la del
siglo vi; se sitan tambin fuera del campo de influencia de las co grupo I.20 La aparicin de vastos murgers (cmulos de piedras for
munidades rurales. El manejo de la toponimia requiere, por consiguien mando un muro alto o una simple pila) responde a la desaparicin
te, la mayor prudencia: la datacin suele ser incierta, y los estratos re de los pequeos muros que delimitaban las antiguas parcelas; as, por
cientes provocan en mayor o menor medida la desaparicin de los ms ejemplo, el murger situado entre el castillo y la iglesia de Lournand.
antiguos. El grupo III conforma una larga cinta de orientacin sur/norte,
Ms rico en enseanzas puede resultar el examen de la parcelacin, inscrita entre el conjunto precedente y la vieja va romana, situada al
que debe tenerse en cuenta por lo que deja entrever sobre la cronolo este del Grosne (hoy discurre por su trazado una va frrea); hacia el
ga de la ocupacin del suelo, distinguindose, con ayuda de la foto sur cubre una parte de los trminos de Lournand y de Chevagny, ha
grafa area, conjuntos diferentes caracterizados por una morfologa cia el norte la mayor parte del de Collonge, y se prolonga, alargndo
particular. se, por Massilly. Engloba al oeste los cerros de escasa pendiente que
El grupo I representa la trama ms antigua y se corresponde con dominan el valle del Grosne, y al este la planicie del valle, fcilmente
la zona en que se ha conservado mejor la toponimia romana. Se ex inundable y de vegetacin herbcea. La parcelacin, mucho ms re
tiende al oeste y al sur de Lournand, prolongndose por las alturas gular, se ordena en torno a dos ejes ortogonales (norte/sur, este/oes
del Cr, ms all incluso del trmino de Lournand. Observamos su te). La topografa, mucho menos abrupta que en otras zonas, explica
peculiar trazado en torno a todos los viejos ncleos de poblamiento en parte esta ordenacin ms clara. Pero lo que aqu se presiente es
del Mconnais: ausencia de lneas maestras, rompecabezas de peque sobre todo la mano del agrimensor romano. Las dos villae galorroma-
as parcelas de formas muy irregulares pero definidas en su conjunto nas se hallan en el corazn mismo de esta zona, al igual que las colo
(cuadrados, rectngulos, trapecios, tringulos...). Estas parcelas estn nias, o unidades de explotacin campesina que verosmilmente toma
rodeadas en su mayora por pequeas albarradas de edad protohist- ron el relevo a las villae finalizado el siglo ill. Contrariamente a lo
rica, que cumplen una doble funcin (delimitacin y despedregado) sucedido en el grupo II, el perodo medieval y moderno signific un
y que han colaborado en la fosilizacin de este tipo de trazado. La desmigaj amiento de la parcelacin (al menos en la colinas calcreas)
parcelacin, efectivamente, se conserva muy prxima a su antiguo es bajo la forma de pequeas tiras que desaparecieron en una recompo
tado, pese al reagrupamiento de minsculas parcelas, perfectamente sicin reciente, pero que figuran en el plano del siglo xvm y pueden
discemibles en la fotografa. Es el dominio por excelencia hasta nues advertirse en la fotografa area (entre pp. 112-113). La atomizacin
tros das de la pequea propiedad campesina, y entronca con lo que no afect tanto a los prados del valle del Grosne, pues all las posesio
los historiadores ingleses han llamado campos celtas. nes campesinas eran raras (predominio de los dueos antes del ao
El grupo II ocupa la parte central de la fotografa, y forma un rec mil, y de Cluny o de seores laicos ms tarde). Una ltima observa
tngulo que une grosso modo los ncleos de Collonge, Chevagny y cin: no se advierte rastro alguno de parcelacin irregular del tipo I,
La Chaume, en Lournand; encabalga as los trminos de Lournand, eventualmente fosilizada bajo el trazado que se supone de origen ro
Chevagny y Collonge. La ausencia de lneas directrices provoca un efec mano. Significa ello que la colonizacin romana se desarroll en unos
to de confusin, pero las parcelas son muy extensas. Ello se debe a terrenos recin desbrozados, que no haban sido objeto de ninguna
la reconstitucin medieval llevada a cabo por los monjes.19 Bajo nin apropiacin privada anterior, o simplemente que despus de dos mil
gn concepto debemos ver en estas grandes superficies el resultado de aos las huellas de la parcelacin antigua han acabado por borrarse?
un desbrozo de los siglos XI o xil. La finca de Blangue, por ejemplo No es fcil dar una respuesta tajante, aun considerando que la primera
(en el centro del rectngulo), estaba en manos de un propietario alo hiptesis tropieza con un hecho incontestable: se trata de las tierras ms
dial a principios del siglo x: en diversos puntos se distingue con cla
20. Las cinco principales granjas de la abada cubran el 90 por 100 de esta su
perficie. Cf. A.D. de S.L., Q 421, evaluacin de los bienes de la abada (1790).
19. C C 220.
132 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 133

frtiles y de ms fcil cultivo. Comoquiera que fuese, es un sector in vieron a levantarse; su emplazamiento tampoco fue aprovechado para
tensamente explotado tanto en poca romana como en el siglo x. acoger un cementerio brbaro. Antes de que los arquelogos des
El grupo IV, finalmente, se corresponde a los claros que salpican cubrieran sus tesoros enterrados, la nica huella visible de la existen
la masa forestal situada al este de la va romana, al norte para los ha cia de las villae era el semillero de fragmentos de tegulae (tejas roma
bitantes de Merz y al sur para los de Cotte. Es por excelencia el do nas) que cada labrada sacaba a la superficie. En cuanto a los campos
minio de los dueos de la poca franca, en particular de la familia que las rodeaban, fueron invadidos por la maleza durante un cierto
Achardus-Bernardus. No podemos excluir la posibilidad de que las ro tiempo antes de que los colonos los trabajasen de nuevo, tras un re
turaciones comenzaran en poca romana, pero es altamente probable parto en lotes, probablemente durante la calma del siglo iv. Sus lmi
que lo esencial del acondicionamiento (en tierras especialmente spe tes eran todava lo suficientemente visibles como para que la parcela
ras) se deba a recin llegados de origen germnico. Los lmites de estas cin haya conservado la regularidad geomtrica, sin desviarse en exceso.
parcelas pierden el rigor geomtrico, y, por razones obvias, no han su Por consiguiente, tenemos que situar en poca franca el fin de la
frido ningn proceso de pulverizacin. Presentan un aspecto compac recuperacin (en una proporcin imposible de determinar) de los
to, macizo, muy prximo a su estado original. Una cierta dispersin terrenos antiguos y la conquista de nuevas tierras agrcolas que dieron
del hbitat, de la que quedan algunos rastros, fue el resultado lgico lugar a los microtrminos de Cotte, Merz y Chassagne y a los Essarts
del desmonte. (de Collonge), todos ellos adosados a macizos forestales y que sugie
Ms all de esta tipologa, a todas luces sumaria, los mrgenes de ren el asentamiento de poblacin germnica segn las reglas de la hos
los territorios de Collonge y Lournand sern objeto de un examen ms pitalidad, al margen de las viejas comunidades. A falta de una apre
atento, pues presentan una serie de rasgos originales. Pero por ahora ciacin directa de la magnitud de este nuevo impulso, intentaremos
nos basta con saber que la parcelacin confirma la impresin general determinarlo mediante la observacin de los avances posteriores (me
que se desprende del cartulario de Cluny: la mayor parte del espacio dieval y moderno) de las roturaciones. Esta forzosa aproximacin re
cultivable se explotaba ya antes de la revolucin feudal. No podemos gresiva nos permite distinguir dos momentos de expansin.
aplicar aqu el modelo predominante (elaborado en su prctica tota La ltima ofensiva de los roturadores se inicia en la dcada de
lidad a partir de ejemplos septentrionales!), segn el cual los grandes 1750-1760 y prosigue hasta la Revolucin: es la respuesta a una brutal
desbroces y la construccin del paisaje agrario seran obra del pero sobrecarga demogrfica. Podemos seguir este proceso a travs de los
do central de la Edad Media. Nuestro paisaje, por lo menos al oes archivos de la subdelegacin de Mcon, donde se encuentran registra
te del Grosne, estaba construido en lo esencial antes del siglo m . De das de manera nominal (para evitar los excesos en la ocupacin de tie
Chevagny a Collonge tenemos ante nuestros ojos la obra de Roma, rras) las roturaciones que se efectuaban, y tambin a travs de los
y en la caada que va del burgo de Lournand hasta La Chaume pode documentos fiscales en los que se indica el suplemento de tallas (con
mos contemplar la campia gala tal como la vio Csar. Por un lado, tribuciones) debido por estas roturaciones efectuadas en los comuna
la economa de plantacin de tipo colonial; por otro, los caseros, en les.21 Las comunidades rurales (Collonge y Lournand) inician este
los que arraigaron tiempo atrs antiguas comunidades campesinas. En proceso, y conservan todos los derechos sobre lo que se convierte en
el Mconnais (y probablemente en bastantes otras regiones de Francia su patrimonio. Confan el cultivo de las nuevas parcelas a un gran n
central y meridional), la superposicin de un fuerte poblamiento celta mero de jornaleros y de viadores, garantizndoles de este modo
y de una densa colonizacin romana haba determinado una amplia unos ingresos complementarios. La operacin, relativamente limitada
ocupacin del suelo ya en la Antigedad. en el trmino de Lournand, adquiere una gran entidad en Collonge,
En qu medida se redujo el espacio cultivado a causa de las crisis donde se ataca a fondo el cinturn forestal (sobre todo el bosque de
del bajo imperio? Eso es algo que ignoramos. La zona III fue eviden las poisses). A estos desmontes tardos les corresponde una
temente la que ms sufri esas contracciones. Los muros de las villae
galorromanas, con sus cimientos ennegrecidos por el fuego, no vol 21. A.D. de S.L., C 232.
134 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 135

parcelacin fcilmente identificable, en forma de tiras, que encontra central de la Edad Media? Nos guardaremos mucho de afirmarlo. As,
mos tambin en los territorios vecinos. entre La Chaume y Collonge, en unas colinas ingratas (cota 390 m)
El otro avance es el de los siglos XII y x i i i . Por desgracia resulta y bajo un aislamiento muy marcado, aparece un hbitat de tipo inter
difcil de observar, debido a los expolios y mutilaciones que han sufri calar que podra ser contemporneo del precedente. Su topnimo (en
do los archivos de la abada.22 Se advierte sobre todo en Lournand y forat) ya indica un carcter marginal; las pequeas parcelas en for
en la parte central del Cr, que le debe el particular aspecto de su h ma de damero que lo rodean contrastan con la parcelacin circundan
bitat y de su parcelacin. Segn el cartulario de Cluny, la ocupacin te y recuerdan a la observada en el Cr. En cualquier caso es un avan
de estas cumbres parece haberse limitado a su vertiente este (a ambos ce mnimo, de alcance limitado (una o dos explotaciones) y de carcter
lados de la principal va que lleva de Cluny a Lournand) y a su ver excepcional, pues la tupida red integrada por los caseros y sus respec
tiente oeste (reconocible por su parcelacin de tipo I, o prerromana). tivos trminos no se prestaba demasiado a la aparicin de un hbitat
Con todo, los desmontes posibilitaron la aparicin de un nuevo n de tipo intercalar.
cleo habitado, diseminado por la meseta y por la ladera abrupta que Qu conclusin obtenemos de estas diferentes aproximaciones?
domina Lournand, en el lugar llamado Saint-Claude, que debe su nom En primer lugar, una constatacin que no admite demasiadas discu
bre a una antigua capillita edificada probablemente en el siglo x i i i , siones: la progresin del espacio cultivado desde la revolucin feu
si hemos de guiarnos por la popularidad que alcanz durante el dos dal se inscribe en unos mrgenes limitados. Si tuviramos que facili
cientos el culto a ese santo en toda Francia oriental. La capilla tuvo tar una cifra mediante la suma de los sucesivos desmontes no superara
una vida corta; no sobrevivi a la gran crisis de los siglos xiv-xv. Por el 10 por 100 del total. Debemos, por ello, rechazar la idea de que el
otra parte, nadie resida en esas cimas tras la guerra de los Cien Aos, crecimiento agrario fue una prerrogativa del perodo central de la Edad
y el obispo de Mcon no menciona la existencia de la capilla en el acta Media. La prctica totalidad del terreno estaba roturada hacia el ao
que reorganiza la red parroquial local al trmino de las guerras de reli mil. Y si bien nos resulta imposible discernir entre los esfuerzos por
gin.23 Y sin embargo esta capilla existi: sus ruinas todava eran vi conquistar el suelo del perodo merovingio y los del perodo carolin-
sibles a mediados del siglo xvm , como testimonia la conocida acta gio, s podemos decir que la poca franca, tomada en su conjunto,
notarial que la cita en la enumeracin de los lmites de una parcela. result decisiva. No fue una fase de atona (como se piensa an con
Un arquelogo aficionado que resida en la vecindad descubri su b demasiada frecuencia) apenas salpicada de estremecimientos precur
side en el roquedal (teppe) lleno de maleza que bordea la carretera sores, sino una fase de colonizacin agraria que repara el retroceso de
de Lournand a Saint-Claude. Se trata del clsico desbroce medieval la Roma declinante y lleva ms lejos el frente de los cultivos cons
a iniciativa seorial (las tierras tenan su origen en los censos abacia tatacin cuyo vnculo con las hiptesis demogrficas enunciadas ms
les) que crea nuevas tenencias campesinas y engendra un hbitat dis arriba no requiere ser subrayada. Se objetar acaso que esta visin con
perso. Podemos observar en las fotografas lo original que resulta esta tradice el diagnstico del captulo anterior sobre el nacimiento de una
parcelacin en ajedrezado, con pequeos mdulos (visibles a pesar de relacin de nuevo cuo entre la ciudad y el campo, y sobre el dinamis
los efectos de la ulterior concentracin de parcelas) que contrastan con mo que habra resultado para la una y para el otro; la paradoja slo
el puzzle del oeste del Cr (en doua, en pertuis-sandon). Este des es aparente. El dinamismo ulterior, fuera el que fuese, qued prisio
broce tardo tambin es clsico, en la medida en que se aplica a tierras nero de las dimensiones de los trminos, cuyos lmites, fijados tiempo
marginales de suelo pobre y rocoso, cuyos rendimientos slo podan atrs, resultaban evidentemente inextensibles. Los mejores frutos del
ser decepcionantes. Fue este el nico desmonte imputable al perodo desarrollo agrario se obtuvieron all donde las mallas del antiguo po-
blamiento eran menos estrechas, y las posibilidades de un crecimiento
extensivo mayores. No es este un ejemplo de inversin en materia de
22. Destrucciones considerables de archivos durante las guerras de religin y la poca
revolucionaria. desarrollo, en virtud del cual la delantera tomada por algunas regio
23. A.D. de S.L., G 378. nes se convierte en una dificultad insalvable para su futuro? Quizs
136 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 137

podramos verificar este extremo procediendo a un examen compara existencia de su acequia y de su inclusa. En contrapartida, no sabe
tivo de la superficie media de los trminos, que se puede determinar mos cundo vieron la luz estos equipamientos. Eran una innovacin
por la distancia que separa a los viejos ncleos de poblamiento en una reciente en el medio rural? Tenemos que conformarnos con sealar
regin cualquiera. Con todo para regresar al Clunisois, e incluso al un hecho doble: los progresos decisivos en la materia datan de antes
Mconnais en su conjunto, queda claro que desde el ao mil las pers del siglo IX; el molino de agua ya se haba generalizado, incluyendo
pectivas de desarrollo agrario estaban limitadas por constricciones eco aquellos lugares en los que no exista la estructura del gran dominio.
lgicas, que slo permitieron una especie de crecimiento ahogado. Sobre las prcticas de cultivo y el utillaje agrcola, disponemos de
una informacin mucho ms frgil. El nico indicio documental con
que contamos es posterior a las fechas que nos ocupan. Se trata de
E l indicador tcnico un documento de gestin interna redactado hacia 1156, a peticin de
Pedro el Venerable, abad de Cluny, por Enrique, obispo de Winches
An tenemos que pasar revista al ltimo indicio del crecimiento, ter y acreedor de la abada, para mejorar las rentas de la explotacin
en su dimensin cualitativa: el indicador tcnico. Cul era el nivel tc de los dominios abaciales.26 La operacin se conduce con extremo de
nico alcanzado por las campias del Clunisois en el siglo x? Al me talle. Se pasa revista a las diferentes unidades de gestin del poder tem
nos sobre una cuestin, la energa hidrulica, las cosas estn claras. poral de la abada (las deanas): el producto de los censos campesi
La red de molinos de agua funcionaba cuando los monjes se instala nos, de los diezmos, de las iglesias y de las granjas de la reserva
ron en Cluny. Uno de sus primeros xitos fue precisamente asegurarse explotadas directamente. En este precioso inventario figura el deanato
el control de los mismos. En 916 obtienen, por donacin de un tal Adal- de Lourdon, que incluye diversas aldeas, entre ellas las que aqu estu
gisus, miembro de una familia local de dueos, el molino de Massilly, diamos. De ah proceden las informaciones precisas sobre las tcnicas
aldea situada ro abajo de Collonge.24 Por lo que respecta al molino agrcolas utilizadas. Advertimos que la rotacin trienal se practicaba
de nuestros trminos, haba sido edificado en Merz. Su compleja his ciertamente en los propios campos de la abada, puesto que, segn se
toria resulta en gran medida esclarecedora.23 Cluny tambin haba ob nos dice, se esperan 50 sextarios de cebada y de avena para las si
tenido la donacin de ese molino con retrocesin en precario hacia mientes de Cuaresma, y probablemente tambin se practicaba en al
mediados de siglo. Luego vinieron los conflictos de la revolucin feu menos una parte de las tenencias campesinas, sobre las que pesaban
dal que culmin hacia 990-1000: el molino fue destruido (desolatum duros censos en avena, aunque es cierto que en ese momento ya se
et adnihilatum ob malorum oppressionem hominium). El jefe de la satisfacan en dineros. Lo que generalmente se presenta como una de
familia local ms poderosa, Achardus, investido para la ocasin de la las grandes innovaciones de la agricultura medieval (dejar la tierra en
doble calidad de miles y de clericus, se apodera de los territorios y reposo slo un ao de cada tres) aparece establecido con firmeza a
reconstruye el molino contra la voluntad del prior de la abada. El mediados del siglo x n . El hecho resulta an ms destacable si adver
asunto desemboca en un largo proceso marcado por un primer com timos que nos hallamos al sur del lmite histrico que separa en tantos
promiso (Achardus conserva la propiedad de la mitad del molino has aspectos (instrumentos de labranza, rotaciones de cultivos, tipos de
ta su muerte) y, al final, por una renuncia completa a sus derechos. tejas, por no hablar de cuestiones jurdicas y lingsticas) la Francia
La posesin de los molinos, como vemos, se ha convertido en un bo meridional (dominio del sistema bienal) de la Francia septentrional
cado apetecible por las rentas que proporciona y por la influencia so (dominio de la rotacin trienal). Por si fuera poco, el Clunisois bascu
cial que procura sobre las comunidades vecinas. Se trataba de un mo lar en adelante dentro del rea de rotacin bienal. En la poca mo
lino rudimentario a orillas del Grosne? En absoluto; se menciona la derna, los contratos de arriendo y aparcera slo contemplan la posi
bilidad de rotaciones trienales para grandes explotaciones. En todas
24. C C 201.
25. C C 2975, 3150, 3290. 26. Constitutio expense cluniaci, en C C , V, pp. 490-505.
138 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO

las dems predomina ampliamente la pareja grano/barbecho* es ilr colinas del Mconnais en el siglo X no difera demasiado del que se
cir, un bienal intensivo. La Statistique agricole de la France (1841) apoi lu practic en el segundo imperio, y aun despus. Y ello es as precisa
la ultima confirmacin al respecto: los cereales de invierno ejercan mente porque el policultivo haba alcanzado la cumbre de su desarro
en el Clunisois una preponderancia aplastante. llo y representaba un sistema tcnico, en apariencia simple, pero que
Cmo interpretar este conjunto de datos? A quin podemos al 11 realmente se basaba en estructuras de una complejidad extrema: equi
buir la introduccin del sistema trienal en unos campos en los que In librio entre eJ ager y el saltust imbricacin de las exigencias contradic
huella romana haba calado hondo y en los que los caballos resul torias de la ganadera y la agricultura, combinacin entre una forma
ban escasos? A los monjes? O, antes que ellos, a los dueos, cuyas de produccin esencialmente familiar y una solidaridad comunitaria
actividades localizadas traslucan ya una orientacin agrcola netameiUr indispensable. Cuando un sistema de produccin alcanza un grado
diferenciada de la de las comunidades circundantes? Slo podemos tal de coherencia interna deja de ser susceptible de evolucin, si no
es bajo la forma de pequeos progresos o al margen de las comunida
aventurar conjeturas. Probablemente los monjes se encontraron con
des y de sus tierras. No se puede modificar un elemento sin amenazar
una prctica del trienal arraigada en tierras de los dueos, y luego,
la armona del conjunto. La innovacin resulta un peligro. El sistema
mediante los servidos y censos exigidos a sus tenentes, contribuyeron
feudal teorizar sobre este principio.
a aumentar de forma momentnea la difusin del mismo en el seno
Por un lado, una progresin demogrfica sensible; por el otro, un
de la economa campesina; la presin demogrfica oblig despus a
incremento en los recursos agrcolas gracias a los nuevos avances tc
privilegiar ios cereales panificables, sem brndoos uno de cada dos
nicos y a una amplia ocupacin del suek>: he aqu las dos claves de
aos, Pero an contamos con otra certidumbre: la economa rural del nuestro diagnstico. Las relaciones recprocas entre ambos fenmenos
Clunisois alcanz muy pronto una relativa modernizacin tcnica, que no admiten duda alguna. Pero una correlacin no es una explicacin.
nos ha permitido detectar otros indicios. As, los tenentes de Pedro Al trmino de un apasionante coloquio sobre poblacin/recursos bajo
el Venerable estaban sujetos a cuatro labradas anuales en los campos los auspicios del Collge de France, en 1983 {los procesos de crecimiento
seoriales, dos de ellas en campos en barbecho; utilizaban un arado agrario haban sido analizados a partir de sociedades muy alejadas
pesado, provisto de cabezal y tirado por seis bueyes-27 No era una si entre s en el tiempo y en el espacio), Pierre Gourou subrayaba este
tuacin privativa de los dominios abaciales. Encontramos fcilmente hecho con energa.2* Refirindose al reparto de los hombres y de sus
por todo el Maonnais indicios anlogos de precocidad en el desarro trabajos por el planeta, concluy:
llo tcnico (con la difusin del molino de agua como primera ilustra
cin). Todo ello nos autoriza a considerarlo en lo esencial, sin miedo Creo que no slo para los gegrafos ia clave de estos repartos supe
a error, como un saber de la poca franca* Con todo, el perodo fran ra la simple confrontacin entre tcnicas y poblacin; es necesario in
co no signific una revolucin total en materia de tcnicas agrcolas. troducir en toda tentativa de explicacin un tercer componente que me
Ast el viticultor, por ejemplo, hereda los conocimientos de Roma, Pero permito clasificar bajo el epgrafe de tcnicas de encuadramiento.
fue una fase en la que se idearon y llevaron a la prctica avances tcni Decir que los hombres son encuadrados de mil formas distintas resulta
una verdad muy llana, pero es una verdad que olvidamos demasiado
cos diversos, cuyos resultados ms evidentes fueron un mejor aprove
a menudo. Las relaciones entre los hombres y los productos que les per
chamiento de la energa hidrulica y animal (lo que a su vez liberaba miten vivir no son directas, sino que pasan por los sistemas de encua-
a la energa humana de parte de su carga) y una integracin ms estre dramiento que favorecen o dificultan la multiplicacin del numero de
cha entre la ganadera y los cultivos de cereales. Estamos llegando a hombres. Del mismo modo, considero que las estructuras de encuadre-
la culminacin tcnica de una vieja civilizacin agraria cuya lenta ma miento resultan esenciales en lo que respecta al desarrollo; lo favore
duracin debe situarse a menudo en una perspectiva milenaria, como cen o lo dificultan del mismo modo que favorecen o dificultan las pro
en los casos de India y China. El policultivo que se practicaba en las ducciones o ia multiplicacin de los hombres*

27. Ibid. 28. Pierre Gourou, d., op, cit., pp. 251-252.
140 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 141

Examinemos ahora las condiciones sociales del crecimiento agra cin tcnica y econmica de la pequea produccin campesina como
rio, siguiendo la problemtica planteada por Pierre Gourou. aspecto primordial (independientemente de todo cambio en las rela
ciones sociales).
Pero an no conocemos las razones profundas de esta tendencia
L as condiciones sociales del crecimiento
una de cuyas ilustraciones es el casamentum de los esclavos. Es un
problema de singular complejidad: a qu se deba la eficacia de la
Si admitimos la tesis que acabamos de desarrollar, a saber, que el explotacin familiar? Hay que ver en ella, como ha defendido la tra
arranque del crecimiento agrario fue precoz, bastante anterior al ao dicin marxista, el efecto de una correspondencia o de una adecua
mil y a la implantacin de las estructuras feudales, se plantea enton cin entre una forma de produccin y un nivel de fuerzas producti
ces la siguiente cuestin: qu modificaciones sufridas por las estruc vas? Esta hiptesis comporta una parte de verdad, aun en el caso de
turas de encuadramiento pudieron haber suscitado o facilitado este des que nada nos autorice a establecer una relacin directa y exclusiva en
pegue? Es una pregunta doble, ya que el anlisis de la sociedad ha tre los dos fenmenos sin caer en un determinismo injustificable. Real
puesto de relieve la coexistencia de dos sectores de actividades que aun mente tuvo que alcanzarse un cierto nivel tcnico para que un grupo
que no estn separados por un compartimiento estanco no por ello tan restringido como la clula conyugal pudiera afirmar su autono
dejan de ser muy distintos, y obedecen, segn parece, a dos lgicas ma productiva y liberarse as de sujeciones y solidaridades ms am
diferentes. plias. Con todo, ese nivel se habra alcanzado manifiestamente mu
cho tiempo atrs. Ya en el caso de la agricultura romana, Moses Finley
destacaba el poderoso atractivo del modelo aportado por el hogar
Los campesinos y el crecimiento campesino, y explicaba as que el ensanchamiento en la escala de ex
plotacin no hubiera seguido al proceso de concentracin de la pro
Partamos de la economa campesina. Como ya sabemos, los pro piedad.29 Hay que ver en ello un segundo plano indispensable, una es
pietarios alodiales representan dos tercios de la poblacin rural. El cre pecie de condicin necesaria, pero no la clave inmediata del problema
cimiento agrario, en su dimensin demogrfica o espacial, resulta in planteado por la consolidacin de la pequea produccin campesina
concebible sin ellos; podramos decir incluso que el crecimiento implica durante la poca franca.
el dinamismo de este grupo social. Por otra parte, desde un punto de No tendrn su origen estos impulsos en los nuevos marcos de con
vista estrictamente descriptivo, el perodo franco en el Mconnais es trol en que se desplegaba la economa campesina? Primer dato: la rui
una fase de expansin de la pequea produccin campesina. Las gran na del control poltico. Sabemos a qu grado de dirigismo y esclerosis
des explotaciones romanas que dominaban el valle del Grosne han de haba llegado el bajo imperio agonizante. Los campos fueron las pri
saparecido, y en su lugar florecen estas colonias campesinas. De aho meras vctimas de esta crisis. La carga fiscal que soportaban no haba
ra en adelante ya no habr la menor huella del rgimen dominical, ni dejado de incrementarse desde el siglo ill. Se ha podido estimar que
siquiera de grandes explotaciones con mano de obra servil. El tejido el volumen de los censos del Estado supona 1/4 o 1/3 del producto
econmico se ha convertido en una tela de mallas finas que reposa bruto de la tierra, sin contar con las exacciones diversas que sufran
fundamentalmente sobre la pequea explotacin familiar. Digmoslo los pequeos y medianos propietarios.30 El Estado fiscal se haba con
de paso, antes de insistir en ello ms adelante: fue el primer signo que vertido en un yugo que impeda la expansin rural, arruinaba la capa
auguraba la futura sociedad feudal. Dentro del doble proceso de cidad de produccin (los agri deserti se multiplican) y causaba a fin
descomposicin/recomposicin que caracteriza a la transicin de las
estructuras antiguas a las feudales, la descomposicin se propag de 29. Moses Finley, Lconomie antique, p. 153.
arriba hacia abajo (con la crisis del Estado como punto de partida), 30. A. H. M. Jones, Over-taxation and the Decline of the Roman Empire, A n ti
y la recomposicin de abajo hacia arriba, con la difusin y consolida quity, 33 (1959).
142 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 143

de cuentas la cada del imperio. Este acontecimiento, que supuso la des permanece sumida en una oscuridad prcticamente total, pero no
desaparicin ms o menos rpida de la fiscalidad pblica, representa podemos albergar ninguna duda sobre el papel fundamental que de
una cota de capital importancia en la historia agraria europea, al igual sempearon en la poca franca. Hemos hablado ms arriba de la fuerza
que la reaparicin de los impuestos a principios del siglo xiv. Se han que deban tener las comunidades campesinas de Lournand, Chevagny
valorado en su justa medida los efectos liberadores que entraa la su y Collonge para sobrevivir hasta nuestros das, pese a la superposi
presin de una transferencia masiva de rentas del campo a la ciudad? cin ulterior de estructuras de control nuevas y ms amplias (el seo
Una gran cantidad de explotaciones rurales que se hubieran asfixiado ro, la parroquia, las colectas fiscales, la comuna). Otros argumen
en el contexto anterior podan ahora mantenerse. El declive del Esta tos acuden en apoyo de esta afirmacin, tras el examen de las etapas
do y su corolario, el declive de la ciudad antigua, eran las condiciones de ocupacin del suelo. Antes del ao mil, ni un solo campesino se
previas al respiro del mundo rural. No es fruto del azar que el apogeo desvinculaba de las solidaridades del casero para instalarse, por ejem
de las campias de Occidente se produzca durante un largo interme plo, en un lugar apartado. Se ha dicho a veces que la alta Edad Me
dio fiscal. Olvidamos con demasiada frecuencia la importancia que dia se caracteriza por una colonizacin dispersa que engendra un h
adquieren en este terreno las sujeciones macroeconmicas. bitat de este tipo, y que la instauracin del seoro tuvo por efecto
Pero no fue este el nico efecto del hundimiento del Estado. Ante la reagrupacin de los campesinos bajo el amparo del seor, concen
riormente, ste estructuraba de mil maneras el espacio rural, en vastos trando de esta forma el hbitat y... creando la aldea. El ejemplo de
horizontes: mediante el catastro, mediante el control sobre la circula Lournand entra en contradiccin formal con este esquema. Pero lo
cin de las mercancas, mediante su influencia sobre las jerarquas so cierto es que si nos hubiramos limitado exclusivamente al plano del
ciales y por ltimo mediante el simple mantenimiento de la autoridad hbitat, sin tomar en consideracin las realidades sociales que ste re
pblica. Su desfallecimiento abri el camino a otras formas de con cubra, habramos abundado en la direccin tradicional, constatando
trol. El segundo dato que debemos retener es, as, la creciente impor la existencia, en el siglo x, de diversos hbitats aislados (en los Es-
tancia que adquieren en la vida rural dos estructuras complementa sarts de Collonge, en Chassagne, en Mailly, en Cotte...), que en su gran
rias, e incluso indisociables: la familia conyugal y la comunidad aldeana mayora desaparecieron con rapidez, verosmilmente al surgir el seo
o de casero. Algunos historiadores, en especial Georges Duby, consi ro monstico, y habramos visto en esa desaparicin el resultado de
deran la promocin de la clula conyugal como uno de los resortes una poltica deliberada de reagrupamiento de los hombres.
profundos del crecimiento.31 La familia se ha convertido en una es El microanlisis impide una interpretacin de este tipo, y nos per
tructura estable, indisociable, con amplia autonoma dentro de los la mite evitar un contrasentido de graves consecuencias. En todos los ca
zos de parentesco, dispuesta a movilizar todas sus potencialidades de sos, esos hbitats fugaces pertenecan a dueos esclavistas.32 Su con
trabajo. Aadamos tan slo que la afirmacin de las comunidades co dicin social les permita vivir fuera del casero; ms an, ese
rra pareja a la de la familia, y que una y otra estaban vinculadas dia alejamiento era el sello de su distincin social. Ya lo haba dicho Marc
lcticamente al repliegue estatal. La comunidad no era sino una aso Bloch:
ciacin de cabezas de familias estrictas fundada en una exigencia de
solidaridad y de ayuda mutua para el control de los trminos territo
riales; una asociacin que ya no tena su origen en una ascendencia Prestemos atencin: quien dice casero, dice todava hbitat agru
comn, real o supuesta, sino que se fundamentaba en las relaciones pado, por ms restringido que sea el grupo. La casa aislada es algo to
talmente distinto; supone otro rgimen social y otras costumbres; la po
de vecindad y en una base territorial. La historia de estas comunida
sibilidad y el gusto de escapar a la vida colectiva, al codo con codo ...

31. Especialmente en su Guerriers et paysans. Para un status quaestionis, vase Pierre


Tbubert, Le moment carolingien (viiie et ix ' sicles), Histoire de ta famille, t. II, Pa 32. Acaso con la excepcin del alodiario, mencionado ms arriba, instalado en Blan-
ris, 1986. gue (en el limite de Chevagny), que no parece pertenecer al grupo de los dueos, C.C. 220.
144 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 145

Los campesinos de la alta Edad Media vivan en pequeas colectivida casero y a la plena dedicacin al trabajo de la clula conyugal. Por
des, creadas por el proceso de construir sus chozas unas al lado de todo ello, no debe extraarnos que fuera entonces cuando se alcanz
otras.33 la culminacin tcnica del sistema agrario tradicional. Es cierto que
carecemos de informaciones al respecto, pero es altamente probable
La dispersin campesina todava era concebible en aquellos luga que la estrecha cooperacin aldeana que observamos ms tarde, en es
res en los que se haba mantenido una autoridad poltica fuerte, here pecial en materia de ganadera (pastoreo comunal) y de explotacin
dada de Roma. Al expirar esta autoridad, el casero se convirti en forestal (derecho de lear), arranque de esta poca.
el marco de control, y a ningn campesino se le habra ocurrido des La ltima caracterstica del crecimiento es la ms difcil de discer
vincularse de l. Una red de caseros que congregaba bajo una fuerte nir; probablemente sea tambin la ms decisiva. Se trata, para dar una
cohesin a las clulas conyugales: esta, y no otra, era la realidad de primera formulacin algo abstracta, de la consolidacin del carcter
base. Cuanto ms tenda la sociedad a convertirse en acfala, ms se individual (o familiar) del proceso productivo, consustancial al creci
fortalecan las mallas de la red. Ah tienen su origen las particularida miento agrario y a la cohesin del casero.34 Es a la vez causa y efec
des del crecimiento agrario. to de uno y otra. Causa en la medida en que la autonoma de la clula
Este crecimiento se tradujo en una densificacin de las tierras de familiar confera al crecimiento un dinmica propia, fuente de una me
cultivo ocupadas desde antiguo, sin que se crearan nuevas explotacio jor movilizacin de su fuerza de trabajo. Efecto porque cada avance
nes; la ausencia de control poltico y la fuerza del vnculo que una tcnico o de cooperacin en el seno de la comunidad confera tam
a cada familia con su casero impedan toda aventura por tierras vr bin una mayor eficacia a cada clula de base, y por consiguiente un
genes. As, la expansin de los cultivos fue menos espectacular que mayor margen de autonoma respecto del grupo. El individualismo
en el perodo siguiente, pues se circunscribi a los lmites de cada tr agrario estaba ya en germen, alimentndose de los propios vnculos
mino; pero ello no implica que fuera menos real, y acentu las dife de solidaridad comunitaria. Fueron tiempos, segn creo, de emergen
rencias entre los ncleos densamente poblados y las zonas de dbil ocu cia lenta, oscura, del pequeo productor, figura central en la futura
pacin humana. Slo la instauracin del seoro banal o castellano, sociedad feudal; en cierto modo, entr como actor en el escenario eco
es decir, el ejercicio de una autoridad fuerte sobre un distrito de una nmico. Cuando por fin lo detectamos, sumido en la marea del siglo
cierta extensin, iba a acabar con las incomunicaciones del mundo rural X, le queda an un largo trecho por recorrer para consolidar su na
en el plano de las actividades productivas, al igual que sucedi, como ciente autonoma. Todava tiene que acceder al mercado para benefi
hemos dicho ms arriba, con el intercambio. El seoro inaugura lo ciarse mejor del fruto de su trabajo; debe trabar un vnculo slido en
que hoy llamaramos un acondicionamiento del territorio, facilitando tre la clula familiar y la tierra que precisa para subsistir (la tenencia,
notablemente la movilidad de los hombres: todo lo contrario, por con por su mayor estabilidad, se ajustar mejor a este fin que el antiguo
siguiente, a un enclave. Marc el trnsito de una forma de crecimiento alodio); debe obtener su reconocimiento social por parte de la ideolo
puramente adscrita al trmino territorial (que por otra parte haba ago ga dominante (no es la nocin de laborator incluida en el esquema
tado lo esencial de sus posibilidades) a una nueva forma que salvaba de los tres rdenes el reconocimiento ltimo del largo camino andado
antiguos lmites, ahora demasiado estrechos. Desde este punto de vis hasta ese momento por el pequeo productor?). En resumen, la revo
ta, el seoro banal expresa la adecuacin de las estructuras polticas lucin feudal, al culminar el proceso, confiri a la nocin de campesi
a las exigencias surgidas del mismo crecimiento agrario. no toda su densidad mental y social.
Como corolario a la densificacin se intensific la explotacin del Pero an hay ms. Sin esta evolucin de la pequea produccin
trmino. Esta intensificacin result necesaria a causa del creciente n
mero de bocas que alimentar, y fue posible gracias a la cohesin del
34. Ntese que tambin se halla en correlacin con la evolucin de las estructuras
de parentesco: no es slo la afirmacin de la familia estricta, sino tambin la disolucin
33. Marc Bloch, Les Caractres originaux de l histoire rurale franaise, pp. 11-12. de las solidaridades horizontales en benfcio de las verticales (el linaje).
146 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 147

hacia una mayor autonoma, sera concebible el gran espasmo que El pequeo dominio y el crecimiento
tuvo lugar a finales del siglo x? Estamos pensando en el despegue de
los intercambios locales, en el nacimiento del mercado y en el fenme Resulta difcil exagerar la importancia de las estructuras de encua-
no que los sostiene: la aparicin de una nueva divisin del trabajo que dramiento (en especial de la pareja familia conyugal/comunidad) como
conduce a algunos rsticos a especializarse en actividades artesanales palanca del crecimiento agrario y como determinante de un cierto tipo
o comerciales y a agruparse en los nacientes ncleos urbanos.35 La no de crecimiento, cualitativamente diferente de lo que se dar ms tarde.
vedad no radica en la separacin misma entre trabajo artesanal y tra Con todo, el desarrollo no fue una prerrogativa exclusiva de las comu
bajo agrcola, que ya exista mucho tiempo atrs. Pero en la sociedad nidades. La descripcin de sus aspectos tcnicos ha puesto de relieve
antigua los impulsos a favor de una divisin del trabajo venan en cierta el papel desempeado por el pequeo grupo de los dueos. Si para
medida de lo alto del edificio social, es decir, de las ciudades con fun las comunidades lo esencial resida en la intensificacin del trabajo,
ciones polticas, donde el poder, de acuerdo a las necesidades de la para los dueos la dominante se desplaza al progreso tcnico y a los
clientela urbana, favoreca la presencia de un sector secundario y avances en materia de productividad. Es el aspecto que debemos com
terciario, que controlaba en gran medida o bien confiaba a grupos prender ahora, mientras proseguimos con el examen de la's condicio
con un status ms o menos marginal. Dicho de otro modo, las inicia nes sociales del crecimiento.
tivas al respecto eran en ltima instancia de naturaleza poltica, y slo Recordemos primeramente el marco en que se mueven. Los Arleius,
rozaron superficialmente al mundo rural. Pero ahora vemos que los los Achardus, otros incluso, son, desde todos los puntos de vista, gran
impulsos vienen de abajo, que las especializaciones nacen en el campo. des propietarios, aunque sus sementeras y sus vias raramente supe
Cierto es que en el caso de los esclavos algunas de estas especializacio ran las 40 o 50 hectreas. Sus tierras se extienden principalmente por
nes se deben a sus dueos. Sin embargo, el azar de las documentacio el valle del Grosne, y en ellas figuran los mejores pastos y hermosas
nes nos ha hecho llegar los nombres de artesanos de las comunidades, masas forestales; tambin estn presentes en las colinas calcreas, en
como la mencionada pareja de zapateros que hacia 970 viva en el ve especial en Collonge, donde sus esclavos producen cereales y sobre todo
cino casero de Varanges; en otras palabras, exista una produccin co vino. La regla es el policultivo de subsistencia, con una parte de las
mercial que emanaba de la unidad econmica mnima: la clula con tierras reservadas a la ganadera. No hay que intentar establecer en
yugal. La sola concepcin de una actividad de este tipo implicaba ya un mapa los lmites de estos dominios: son inestables por naturaleza,
una gran autonoma social de la clula elemental. modificados constantemente por el ritmo de las sucesiones, donacio
No hay que suponer una relacin directa, mecnica, entre esa auto nes o intercambios. Es posible al menos caracterizar o designar de
noma y la nueva divisin del trabajo. La ltima no procede de forma forma precisa estos conjuntos econmicos? La nocin de rgimen do
inmediata de la primera, sino que encontr en ella un sustrato favora minical (y su distincin tradicional entre reserva y tenencias, con
ble a su eclosin. El factor desencadenante fue la construccin, en el stas vinculadas a aqulla por las prestaciones en trabajo de los tenen
marco de las nuevas estructuras seoriales, de un espacio comercial tes en tierras del dueo) resulta inadecuada aqu. Nos hallamos de he
que asociaba un ncleo urbano al distrito rural circundante. De todas cho ante una yuxtaposicin de pequeas explotaciones, en su gran ma
formas, este vnculo no habra provocado el efecto inmenso que fue yora serviles (algunas se confiaban a colonos), que no son propiamente
el proceso de urbanizacin de la sociedad occidental si el crecimiento ni tenencias ni reservas (bosques aparte). Pequeos seoros fue el
agrario no hubiera hecho madurar previamente el comportamiento in trmino empleado por Andr Delage y Georges Duby: nos acerca ms
dividual del pequeo productor, convirtindolo en un sujeto econ a la realidad, pero entraa un cierto riesgo de confusin con las es
mico, con lo que dejaba de ser un mero integrante de un grupo. tructuras posteriores, cuando el estatuto de la tenencia, por ahora em
brionario, se fij definitivamente. Pequeos seoros personales ten
35. Inmenso problema que, curiosamente, no ha recibido la atencin que merece, dra la ventaja de destacar la importancia del vnculo servil como
como si la instauracin de una nueva divisin social del trabajo fuera algo tan lgico. cimentador de su unidad. Pero hablemos mejor de pequeo domi-
148 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 149

nio, teniendo bien presente que el dominium se ejerce simultnea diatas de ese estancamiento, pero Finley se ha concentrado en una causa
mente sobre los hombres y sobre la tierra, y sin perder de vista su es ms profunda, que afecta a la estructura misma de la sociedad anti
tructura interna: una constelacin de pequeas unidades. gua: ese desinters se deba a que la principal fuente de ingresos era
En este marco, los dueos hacen las veces de empresarios, de hom de orden poltico; las fortunas no se constituan a partir de rentas in
bres atentos a las realidades econmicas: es la constatacin primor mobiliarias, sino que teman su origen en la administracin o en la gue
dial. Se basa sobre todo en las iniciativas que deja entrever el cartula rra, en las donaciones, en las exacciones, en las confiscaciones... en
rio de Cluny. As, por ejemplo, al confiar a propietarios de alodios resumen, de una forma o de otra, en el favor del prncipe.
o a colonos el cultivo de tierras desbrozadas, en virtud de un contrato As las cosas, el comportamiento de la aristocracia franca rompe
de complantatio, no estn dando muestras de un comportamiento de con la tradicin antigua. Si analizramos a fondo este hecho capital
este tipo? Tmbin actuaban como empresarios al edificar los moli podramos conocer uno de los resortes del crecimiento agrario. Invo
nos de agua. Se objetar acaso que la intencin era ms bien fiscal, car a la ruralizacin de las elites sociales, a su presencia efectiva en
o incluso poltica (el desvelo por conquistar una influencia sobre las los dominios no es una falsedad, pero no lo explica todo. La cuestin
comunidades vecinas), que econmica. Sin duda. Pero construir un previa es saber cundo se produjo el cambio: ya en el siglo vi, bajo
molino no era un asuntillo de poca monta: teman que cavar una ace el impulso de los recin llegados, o slo ms tarde? Como era de espe
quia, tallar las muelas, fabricar engranajes y muchas cosas ms; y des rar, Lournand no aporta el menor dato al respecto. Limitmonos, pues,
pus tenan que conservarlo y administrarlo. Todo ello no exiga una a algunas observaciones generales, de orden problemtico. En primer
inversin en sentido estricto (las operaciones recaan exclusivamen lugar, es poco probable que la inflexin haya sido precoz. Lo poco que
te sobre los hombros del trabajo servil), pero haca falta tomar la ini sabemos de la sociedad merovingia pone de relieve que los podero
ciativa y conducir ese trabajo: esa era la tarea reservada al dueo. Por sos, cualquiera que fuese su origen tnico, seguan dependiendo ab
solutamente del poder, como en el pasado, con la salvedad de que a
otra parte, no poda quitar ojo a las pequeas explotaciones que cons
partir de ahora los beneficios de la guerra predominan sobre los de
tituan su dominio, tena que fijar el servitium exigible a sus esclavos,
la administracin. Diferencia en los medios, pero continuidad en el
deba velar por la renovacin de las parejas serviles asentadas en cada
principio que rega la vida poltica y el status de las capas dominantes
unidad de explotacin... El duec, por todo ello, no era nicamente
de la sociedad. Sin embargo, el mantenimiento de este principio de
un guerrero o un sacerdote que dedicaba gran parte de su tiempo a
penda ahora de la distribucin de las reservas territoriales de la coro
actividades de carcter pblico; era tambin un agente econmico ac
na, recursos no renovables por naturaleza, a diferencia de los recursos
tivo, y no debe sorprendernos, dadas estas condiciones, que el peque fiscales de Roma. A mediados del siglo vil, bajo los merovingios, el
o dominio se convirtiera en la matriz de importantes progresos sistema se disocia; los primeros carolingios vuelven a cohesionarlo
tcnicos. y a ponerlo en funcionamiento (gracias a las confiscaciones masivas
Pero esta constatacin plantea sus problemas. En efecto, no hay de tierras eclesisticas y a las conquistas), pero no tarda mucho en vol
nada a priori que predisponga a una aristocracia terrateniente a mani ver a atascarse. Podemos preguntarnos si no fue el desfallecimento de
festar un cierto espritu de empresa. Si reseguimos diferentes ejemplos la capacidad distributiva del Estado, a causa de estas disfunciones su
histricos, vemos que el comportamiento de los dueos supone ms cesivas, lo que coloc progresivamente a la aristocracia en la imperio
bien la excepcin que la regla. La aristocracia romana haba manifes sa necesidad de desarrollar sus recursos locales para mantener su ran
tado una total indiferencia para con las realidades campesinas, indife go;37 se vio obligada a pugnar por extender su dominio ms all del
rencia que constituy uno de los factores, si no el principal, del es
tancamiento tcnico de la agricultura antigua, como muy bien ha
37. Esta hiptesis recupera de forma parcial la formulada por Georges Duby en Gue
demostrado Finley.36 El absentismo pudo ser una de las causas inme rriers et paysans, cuando asocia el refuerzo en la explotacin de los campesinos por
sus dueos a la detencin de las conquistas. La cuestin es saber si no se produjo una
36. Moses Finley, Technical Innovation and Economic Progress in the Ancient -mergenda de nuevos comportamientos econmicos de forma ms general (y no slo
World, Economic History Review, 2. poca, 18 (1965). en trminos de explotacin).
150 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 151

pequeo mundo servil, y tuvo que racionalizar la explotacin de su El gran dominio


patrimonio. El ingreso de los dueos en la era de la economa repre
senta, as, el envs del proceso poltico que obtur el cordn umbilical El pequeo dominio, por tanto, no se pareca en nada, o en casi
que los urna a los centros de poder. Y no hay que olvidar que esta nada, a lo que solemos describir bajo los rasgos de gran dominio ca-
hiptesis encaja perfectamente en la cronologa del renacimiento eco rolingio, cuya ineficacia econmica hoy se admite sin discusiones.
nmico de Occidente, cuyos indicios de distinta ndole se multiplican El gran dominio era una especie de dinosaurio a contracorriente de
a partir de la segunda mitad del siglo vm . las nuevas tendencias econmicas y sociales, por ms que la explota
Con todo, la eficacia de este sector productivo no fue slo cosa cin de las vastas reservas dependiera del trabajo de tenentes insta
de mentalidades. La estructura misma del pequeo dominio, integra lados en pequeas explotaciones. Inadaptado y sin embargo indispen
do por algunas clulas serviles, fue un factor digno de considera sable. Cuando los canales de abastecimiento antao mantenidos o
cin.38 Primera baza a su favor: descansaba en la pequea produccin sostenidos por el Estado dejaron de funcionar definitivamente, y la
familiar y se beneficiaba de su dinamismo. Es el marco esencial del economa de mercado an no se haba desarrollado, de qu otra for
trabajo realizado por las parejas de esclavos y sus hijos. No existe una ma se podan atender las necesidades de palacio, de algunos grandes
produccin a gran escala que exija la movilizacin de grandes equipos y su squito, de las familiae episcopales o de las mayores comunida
de trabajadores y una vigilancia constante, ni tampoco se da una pr des monsticas? Era necesario pasar por esa etapa. Los grandes do
dida del producto en todos los estadios de la produccin, la conserva minios fueron creaciones polticas, creaciones voluntaristas levantadas
cin o el transporte. Las dimensiones de estos dominios son lo bas all donde el poder conservaba al menos la fuerza suficiente para cons
tante modestas para que el control de cada uno de sus elementos resulte truirlos. Adriaan Verhulst est en lo cierto. Quisiera aadir tan slo
sencillo, y lo suficientemente grandes para que se establezcan lazos com la observacin siguiente: tambin son creaciones de espritu antiguo.
plementarios y vnculos de solidaridad (traspasos de mano de obra me De qu se trataba, en definitiva, sino de que los detentadores del po
diante la creacin de nuevas parejas), y probablemente una cierta di der pblico se hicieran cargo de ciertas funciones econmicas? Nos
visin del trabajo. Uno de los esclavos de Arleius, aunque casatus, era encontramos de nuevo ante una forma de encastillamiento de lo eco
porquero; Achardus dispona con toda seguridad de un molinero; y nmico en lo poltico caracterstica del sistema antiguo. El Estado se
haba algunos artesanos (por ejemplo, un herrero) entre los miembros encuentra en vas de desmembramiento, pero esos condes que se han
de estas familias serviles. Esa era la otra baza del dominio: la presen erigido en potentados locales y esas iglesias dotadas del privilegio de
cia de una mano de obra acostumbrada por tradicin a esas activida inmunidad son todava el Estado (o fragmentos del Estado, hasta ese
des mecnicas que durante tanto tiempo haban repugnado a los extremo resulta enojoso el atajo conceptual!), que acta con sus pro
hombres libres. Se estableca as una cierta distancia tcnica entre pios medios. De modo que la diferencia entre el pequeo y el gran do
los dominios y las comunidades, que se procuraban en aqullos sus minio no es de escala, sino de naturaleza: ste reposa en la fuerza p
herramientas o bien iban all a moler su grano; la diferencia tecnol blica, aqul en una relacin social de ndole privada.
gica significaba dependencia. En cualquier caso, el pequeo dominio En cuanto a su inadaptacin econmica, hay que matizar. Porque
conjugaba felizmente, segn parece, una baza del pasado (la mano de el gran dominio encarna la contradiccin existente entre lo antiguo y
obra servil) y la baza del porvenir (la pequea produccin). lo nuevo. Es un sistema inadaptado por la importancia que concede
a la produccin a gran escala; y an lo ser ms cuando aparezcan
los intercambios en el tejido rural profundo, convirtindolo en menos
38. Con otros argumentos, es cierto, la decisiva importancia del pequeo dominio indispensable. Pero al mismo tiempo resulta penetrado por lo nuevo:
fue destacada por Robert Fossier: Habitat, domaines agricoles et main-doeuvre en
promueve la pequea produccin en las tenencias, desarrolla median
France du Nord-Ouest au IVe sicle; asimismo, W. Janssen y D. Lohrmann, Villa-curtis-
grangia; conomie rurale entre Loire et Rhin de l poque gallo-romaine aux x i f - x n f te su artesanado la divisin del trabajo, prepara, en fin, el ingreso de
sicles, Munich, 1983 (coloquio de Xanten). los pequeos productores en la esfera de la circulacin a travs de los
152 LA REVOLUCIN DEL AO MIL
EL CRECIMIENTO AGRARIO 153

censos que les arranca. En este sentido, Pierre Toubert acierta al des dades campesinas lo que constitua la verdadera trama de la econo
ma y de la sociedad rurales?40
tacar el papel del gran dominio en el crecimiento agrario.39 Particip
Antes de abandonar el pequeo dominio quisiera decir algunas pa
en l, y sin duda fue uno de los elementos que intervinieron en el rena
labras sobre el reverso de la moneda. Su estructura era flexible y efi
cimiento agrario de la poca carolingia. El error radicara en atribuir
caz, pero tambin frgil, y ello por dos razones. La primera estriba
le un papel principal o preeminente: sera olvidar su naturaleza con
en el peligro incesante que representa la particin sucesoria. En Lour
tradictoria, el aislamiento a la postre fatal de un eslabn forjado en
nand, junto a dos dominios de cierta consistencia encontramos varios
el pasado e impulsado hacia el futuro; sera olvidar que la principal
integrados nicamente por tres o cuatro explotaciones. Sus propieta
fuente del dinamismo (la pequea produccin familiar) le resulta fun rios no deban obtener de ellos unos excedentes demasiado sustancio
damentalmente extraa, y que slo participa en esta dinmica en la sos. Para las familias de dueos, los patrimonios inmobiliarios no re
medida en que le permite desarrollarse. Todo ello desembocara rpi presentaban una base material estable y suficiente. Teman que limitar
damente en un contrasentido, pues atribuiramos a esta forma de con los efectos de las particiones o bien disponer de otras fuentes de ingre
trol venida de arriba una virtud estructurante y dinamizadora, cuan sos, de lo que se deriva la necesidad de mantener estrechas relaciones
do todas las fuerzas activas brotan en el otro polo, lejos de la estructura con los poderes dominantes, el conde y sobre todo el obispo, de quien
poltica, para escapar a sus sujeciones. En resumen, nos encontramos dependa el acceso a los diferentes grados de la jerarqua clerical. Por
en el corazn mismo del proceso de descomposicin/recomposicin, otra parte, el dominio se fundaba en un arcasmo social, la esclavitud.
gua del trnsito del mundo antiguo al mundo feudal: a corto plazo, En este aspecto evidenciaba un claro atraso frente al gran dominio,
el gran dominio es un freno para el proceso; es incluso una tentativa en donde la servidumbre se iba despojando de ese carcter personal
de recesin. Pero gracias a su otra cara, a las concesiones hechas a y arbitrario. Con el tiempo se vera amenazado desde el interior por
las nuevas exigencias, es capaz de crear las condiciones necesarias para la lenta promocin del mundo servil. A finales del siglo x, esta es
la ulterior aceleracin del proceso y para su propia superacin. En el tructura de transicin que combinaba de forma distinta lo antiguo (la
plano de lo econmico contribuye al desarrollo de la pequea produc esclavitud) y lo nuevo (la pequea produccin familiar) salt en peda
cin mantenida por los tenentes, y en el plano de lo social es un encla zos con la desaparicin casi completa de la esclavitud. Pero el papel
ve en el que la antigua frontera entre libres y no libres se desdibuja, que haba desempeado en el desarrollo econmico y especialmente
con lo que se elabora una nueva condicin campesina. Por todo ello, tcnico de los campos no iba a resultar baldo.
su oposicin frente al pequeo dominio es doble: ms arcaico que l
como forma de produccin, ms novedoso en materia social. Al trmino de esta visin general dedicada al crecimiento agrario,
An hay otra razn para no subestimar la funcin desempeada qu debemos recordar sobre la realidad del fenmeno, sobre sus or
por el gran dominio en el crecimiento agrario y para reconocerle la genes, sobre sus efectos?
suya al pequeo dominio: las investigaciones empricas han demos En primer lugar, la realidad del crecimiento no tolera la menor som
trado que la importancia del primero estaba limitada y regida por la bra de duda: el despegue fue bastante anterior al ao mil por lo que
geografa del poder, lo que no debe sorprendernos. Qu suceda en respecta a progresos tcnicos, ocupacin del suelo y densidades rura
toda Europa Occidental? Es verosmil una sociedad ms o menos igua les. Los paisajes agrarios y el hbitat estaban fijados en lo esencial,
litaria, integrada exclusivamente por una red de comunidades campe
sinas? La hiptesis puede resultar vlida para algunas mrgenes arcai
40. Sobre este punto, comparto en su totalidad la opinin de Michel Rouche; cf.
cas de Europa, con sociedades de clanes. Pero, y en los dems lugares? por una parte su tesis, LA quitaine, des Wisigoths aux Arabes, 418-781. Naissance d une
No era la combinacin de pequeos dominios esclavistas y comuni rgion, Pars, 1979, y por otra su anlisis ms general, para toda la galia, Geographie
rurale du royaume de Charles le Chauve, en M. Gibson y J. Nelson, eds., Charles the
Bald, court and kingdom. Oxford, 1981.
39. Pierre Toubert, Rentabilit domaniale....
154 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 155

y las modificaciones posteriores se han revelado secundarias. El flujo El problema sobre los orgenes del crecimiento es otra historia. Slo
de savia que penetraba en los campos haba dilatado los caseros y ex sabemos que no hay una respuesta sencilla, que no existe una determi
pandido los terrenos, sin rasgar por el momento las viejas envolturas nacin unilateral (demogrfica o de otro tipo), que no hay ninguna
con el fin de alimentar la eclosin urbana o la conquista de nuevos alternativa artificial (del tipo dueos o campesinos). Un proceso de
suelos cultivables. Lo que observamos en el Mconnais no tiene nada crecimiento bebe siempre de mltiples fuentes. Lo macro y lo microe-
de excepcional: no se trata acaso de las mismas densidades que nos conmico se entrecruzan inextricablemente, y adems la economa no
sugieren los polpticos para el norte del Loire? Algunos autores (en es el nico factor que debemos considerar. As pues, nos hallamos
especial Robert Fossier) emiten an un sombro diagnstico sobre los sumidos en la ms completa de las oscuridades? Tampoco del todo,
campos carolingios:41 ni rastro de progresos tcnicos, un campesina pues ciertos hilos afloran a la luz: el dinamismo de la pequea pro
do mal estabilizado en hbitats sin fijar, una atmsfera ms cercana duccin campesina y la eficacia del modesto dominio servil, a quien
a la prehistoria que a la gran civilizacin agraria del perodo central debemos atribuir sin duda la difusin del molino de agua, por ejem
de la Edad Media, una demografa languideciente... En resumidas cuen plo. Al tirar de ellos, estos hilos dejan a la vista la esfera de las estruc
tas, el desarrollo agrario sera posterior, tendra su origen en el ence- turas de encuadramiento, cuyo papel percibimos entonces ms o me
lulamiento de los hombres, en el nacimiento de los pueblos y... en nos confusamente. La pequea produccin no se habra desarrollado
la demografa. Para Robert Fossier, slo los devotos del mundo ca- como lo hizo si no hubiera mantenido una estrecha correlacin con
rolingio siguen creyendo en el milagro franco. Es necesario precisar la evolucin de las estructuras familiares y su corolario, la cohesin
que el sentimiento (devocin o fobia) que pueda albergarse hacia los de la comunidad aldeana o de casero. Poco a poco percibimos que
carolingios no tiene nada que ver con el problema del crecimiento agra toda la estructura social se ve directamente implicada por un proceso
rio? El proceso no les debe nada; los despierta en cierto modo y los tal. No se trata de un postulado terico, sino de una constatacin em
supera, afectando a Occidente en su conjunto. De cualquier forma, prica. La conclusin es sencilla: slo podemos aspirar a un anlisis
en el Mconnais no slo no percibimos el menor signo que valide una que no mutile el proceso si lo ubicamos en su marco ms amplio, ms
tesis como esa, sino que todo la contradice.42 globalizador, es decir, en la emergencia, dentro de una determinada
sociedad (legada por la Antigedad), de un conjunto de estructuras
41. Robert Fossier ha expresado en numerosas ocasiones este punto de vista. La for sociales nuevas (afectan a todos los aspectos de la vida social), que
mulacin ms abrupta y ms reciente es su contribucin Naissance du village al co se revelan portadoras de un nuevo tipo de crecimiento, en esencia agra
loquio del Millnaire captien (an no publicado cuando escribo estas lineas, pero que rio. La sociedad antigua, a su vez, era portadora de un desarrollo de
aparecer en la Revue Historique y como obra colectiva con una introduccin de Ro
otro tipo (sometido a las exigencias urbanas) antes de bloquearse en
bert Delort). El nacimiento de la aldea en el siglo x procede, segn Fossier, de la ocu
pacin de los hombres en el mbito del marco seorial (el enceldamiento). La mis una hipertrofia que paraliz al Estado. Itas las invasiones germni
ma tesis, desarrollada de forma ms amplia, en Enfance de l'Europe. Aspects cas, el debilitamiento y fraccionamiento progresivos del Estado cons
conomiques et sociaux, 1.1 y II, Paris, 1982; vase tambin Les tendances de lcono tituyen la directriz en la descomposicin del sistema antiguo, e indu
mie carolingienne: stagnation ou croissance, en Nascita dellEuropa ed Europa caro- cen mltiples efectos directos e indirectos sobre la vida econmica. La
lingia: una equazione a verificare, Spoleta, 1981.
42. "Ibdo la contradice: un hbitat que se estabiliza en fechas muy tempranas, una
fuerte cohesin de las comunidades campesinas, un crecimiento agrario y una construccin
de los paisajes precoces, un desencastillamiento econmico de los campos (en el siglo (el Estado), hecho que en cierto modo libera una energa contenida hasta entonces, y
X ) que al menos debera corregir la idea de encelulamiento... Pero, ms all de estos posibilita el nacimiento de nuevos comportamientos econmicos, de carcter ms indi
numerosos puntos de divergencia, lo que me opone a Robert Fossier es la visin global vidual. Desde esta perspectiva, la aparicin del marco seorial expresa en definitiva la
del proceso. Fossier destaca la intervencin del seor y el pretendido reagrupamiento voluntad de las elites dominantes (o de una parte de ellas) de obtener provecho de este
de los hombres a iniciativa de aqul, mientras que en el modelo aqu propuesto el dina dinamismo encauzndolo en el seno del seoro banal, y de dotar a su hegemona so
mismo surge de los niveles inferiores de la sociedad (campesinos de un lado, pequeos cial de una base material de nuevo cuo. Como puede verse, son tesis difcilmente con
dueos de otro); un dinamismo que tiene su origen en el desfallecimiento de lo poltico ciliables.
156 LA REVOLUCIN DEL AO MIL EL CRECIMIENTO AGRARIO 157

carga que pesaba sobre los campos se alivia, la presin de la ciudad libres/esclavos su accin y las consecuencias del desvanecimiento de
se relaja. Cada retroceso del Estado permite el fortalecimiento de nuevas las instituciones pblicas); ms all de un cierto umbral, afecta a la
formas de control local, que a su vez desarrollan efectos econmicos, condicin material de los campesinos libres, vctimas, por empobreci
los cuales tambin pesan en el proceso global de transformacin de miento, de sus propios progresos (y simultneamente amenazados por
la sociedad. Uno de los aspectos ms caractersticos de este proceso el declive del poder pblico); amenaza incluso a la condicin de los
es que la economa, desde sus pisos inferiores, se va liberando poco dueos, de diversas formas ya mencionadas. A medida que el creci
a poco de su sumisin a lo poltico; en cierto modo y en cierta medida miento se acenta (y, lgicamente, su ritmo tuvo que acentuarse pro
podemos decir que se autonomiza. Y ello provoca unas consecuencias gresivamente, al mismo tiempo que se debilitaba el efecto de freno de
fundamentales en el comportamiento de los actores. Desde este punto las estructuras antiguas) contribuye a la desestabilizacin del conjun
de vista, crecimiento agrario y emergencia de una economa autno to social. Que quede bien claro: no sugerimos en modo alguno una
ma son las dos caras inseparables de una misma realidad. Por esa primaca del factor econmico en el proceso; slo constatamos la exis
razn es imposible recluir este fenmeno en unos lmites demasiado tencia de una relacin dialctica entre dos elementos, con el factor po
estrechos, aunque una vez se resita el problema en su perspectiva am ltico (el Estado, pues era el principio estructurante del sistema anti
plia debemos an inventariar con el mayor detalle las mltiples corre guo, incluso en el plano de las relaciones sociales) por elemento ms
laciones que se establecen entre las nuevas estructuras, que las refuer activo en un principio, mientras que al final del proceso es el creci
zan mutuamente y constituyen la capa fretica de que se alimenta el miento de las fuerzas econmicas quien se convierte en el elemento
crecimiento. Algunas de estas correlaciones han sido rescatadas aqu; dinmico. Es otra forma de expresar la idea ya insinuada del ingreso
muchas otras debern salir a la luz. Pero ya no podemos vacilar al afir en la era de la economa.
mar que el crecimiento agrario fue ante todo el resultado directo e ine Sin embargo, no hay que pensar que una sociedad moribunda se
luctable de la descomposicin del mundo antiguo; como una especie disuelve espontneamente al trmino de un proceso de larga duracin.
de inspiracin profunda y aliviada de los campos, liberados al fin de Al final, y bajo el efecto de las fuerzas sociales, suele producirse una
un abrazo despiadado. convulsin, a menudo dolorosa, que deja el terreno expedito para la
El crecimiento agrario fue un resultado de esta descomposicin, instalacin del nuevo modelo. Eso fue lo que ocurri hacia el ao mil.
pero tambin fue uno de sus factores. Todo sistema social, precisamente Veremos que se trat de una revolucin.
porque est hecho de mltiples coherencias internas, goza de una in
creble capacidad de supervivencia. Se va disgregando lentamente, su
fre una serie de disfunciones y luego las remonta mediante la adapta
cin o recuperacin de estructuras surgidas en su seno, que a su vez
acaban acelerando la disgregacin. El proceso parece interminable; el
sistema en crisis slo cede su lugar a otras formas de organizacin de
la vida social cuando las fuerzas de recomposicin tienden a utilizar
estructuras obsoletas. En este proceso de descomposicin/recomposi
cin, la liberacin de fuerzas econmicas (basadas principalmente en
el despegue de la pequea produccin) ha constituido el otro hilo di
rector del proceso, como contrapunto al debilitamiento del Estado. Sus
efectos se ejercen a travs de mltiples mediaciones sociales o menta
les. As, el crecimiento de estas fuerzas incide sobre todas las contra
dicciones del sistema antiguo. Pesa notablemente, en un sentido posi
tivo, sobre la condicin servil (conjugando sobre la anticuada divisin
UNA REVOLUCIN 159

personales, sustituyeron a las agonizantes instituciones pblicas. Nuevos


patrones ideolgicos vieron la luz. En resumen, se redefinieron por
completo los grupos sociales y sus relaciones respectivas. Las estruc
turas econmicas tampoco resultaron ajenas a los nuevos vientos: el
intercambio, el mecanismo de mercado y una divisin indita del tra
bajo entre la ciudad y el campo insuflaron a la economa una dinmi
ca propia, que le confiri una mayor autonoma frente a la esfera po
ltica.2
5. U N A REVOLUCIN

El estallido de la violencia
A lo largo de los cuatro captulos precedentes hemos privilegiado
el examen de las estructuras sociales, en detrimento de una aproxima Una en esencia, la revolucin feudal result mltiple en sus mani
cin basada en los hechos. De no haber procedido as tan slo habra festaciones concretas: un semillero de transformaciones locales con dis
mos obtenido una especie de espuma superficial, perfectamente inin tintas cronologas. En ello radica su mayor originalidad como revolu
teligible. Pero ya es tiempo de acercarnos a los hechos mismos, vistos cin. Pero es que podra haber sido de otro modo? La dispersin del
en su sucesin cronolgica. En el Mconnais, el hilo que enlaza los fenmeno fue la rplica exacta a la dispersin de los centros de poder
diversos acontecimientos parece ser el progresivo incremento de las ten al trmino del proceso de degeneracin del Estado. Tampoco se pro
siones sociales, hasta alcanzar un punto de ruptura que marca el hun dujo una inflexin clara de mbito general, ni tuvo lugar ningn acon
dimiento del edificio en su totalidad. Pero esta regin no fue el nico tecimiento simblico cuyo recuerdo pudiera haberse grabado en la me
teatro en que se represent el drama. Conviene por ello dar un rodeo, moria de los hombres. Ni siquiera el ao mil, caracterizado sin embargo
para situar al Mconnais en un contexto ms amplio. por una efervescencia religiosa peculiar (no desvinculada del contexto
poltico y social), fue capaz de cumplir esta funcin. Ms bien debe
mos considerar toda esta poca como un perodo de desorganizacin
L a r e v o l u c i n : u n h e c h o e u r o p e o de la vida social en un marco geogrfico extenso. El signo ms eviden
te de esta desorganizacin fue el aumento generalizado de la violencia
La revolucin feudal fue un hecho europeo1 cuya generalidad y a partir de la dcada de 980-990. Los responsables fueron guerreros
unidad no deben perderse de vista; conmocion al Occidente carolin- (los caballarii, pronto llamados milites) surgidos de la capa social de
gio en su conjunto. Una nueva relacin de explotacin, inscrita en el los dueos, que ahora ya nos resulta familiar. Su agresividad se desat
marco jurdico del seoro, sustituy a la antigua esclavitud, que que repentinamente contra los campesinos y a veces contra las iglesias, en
d reducida a una simple pervivenda del pasado, aunque algunos de un cmulo de rapias y destrucciones. Sus correras no han dejado
sus elementos fueron reactivados y retomados, con algunas modifica las suficientes huellas escritas para poder seguirlas con detalle. S nos
ciones, por la servidumbre del perodo siguiente. Unas nuevas formas resulta conocida su cronologa, pues nos la revelan los esfuerzos reali
de control poltico, que atribuan una gran importancia a los vnculos zados para contenerlos por todos aquellos que disponan de una par
cela de autoridad, ya fuese temporal o espiritual. La impotencia del
1. La mejor aproximacin al problema es la de J.-P. Poly y E. Bournazel, La Muta
poder poltico alcanzaba un grado tal que la Iglesia decidi ocupar
tion fodale, x '-xiP sicles, Pars, 1984; sobre los aspectos ideolgicos, cf. Georges
Duby, Les Thois Ordres ou l imaginaire du fodalisme, y D. Iogna-Prat, Agni immacu- 2. Ntese que la generalidad de este fenmeno social es, si no una prueba, al menos
li, Paris, 1988. una slida presuncin de la unidad de la estructura social subyacente.
160 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 161

su lugar para restablecer el orden, mediante el movimiento conocido formacin que agrupaba a varias decenas de comunidades monaca
como la paz de Dios. Los concilios de paz decretaron una serie les. El abad Maeul (948-994), prncipe de la vida monstica5 y for
de prohibiciones sancionadas con el anatema; vastas asambleas de jador de esta expansin, se haba convertido en una figura seera de
paz escucharon los juramentos y las retractaciones de los guerreros. la cristiandad. Recorra Europa, frecuentaba las cortes de mayor pres
El movimiento pacificador, nacido en el Midi francs (concilio de Cha- tigio y sopesaba la magnitud del problema que se les planteaba: hasta
rroux en 989, concilio de Narbona en 990), gana cada vez ms terre ese momento, los cluniacenses se haban beneficiado de la proteccin
no, y alcanza el Lyonnais y la Borgoa (concilio de Anse, 994). Con de los prncipes; cmo mantener su independencia, sus bienes y sus
todo, la violencia no se extingue, y la paz de Dios toma un nuevo im privilegios en unos momentos en que el orden poltico y social se tam
pulso en la dcada de 1020-1030, cuando la descomposicin poltica baleaba cada vez ms? Los monjes supieron dar con una respuesta a
ha alcanzado su punto lgido y cuando, segn la frase de Georges Duby, este problema, una respuesta que les obligaba necesariamente a ir ms
todo ha saltado en pedazos.3 La violencia slo se aplacar lenta y all de la esfera monstica para intervenir en la totalidad del campo
parcialmente. Pero lo peor ya haba pasado. Entre treinta y cuarenta social: este hecho supone un giro decisivo en la historia de Cluny.6 Su
aos de convulsiones: ese fue el precio a pagar por el alumbramiento primera accin consisti en sumarse resueltamente al movimiento de
de la sociedad feudal. la paz de Dios. Se vieron obligados por las circunstancias? Solamen
te en parte. Helos aqu, comprometidos de facto en la gestacin de
un nuevo orden social, impelidos a encontrar un nuevo sostn secular
Cluny, un laboratorio ideolgico y a apaciguar y canalizar de forma perdurable una violencia amena
zadora. Los cluniacenses se convierten en los tericos de este proceso
El Mconnais y Cluny desempearon un primersimo papel en la de gestacin. Preconizan la mutacin del guerrero en caballero que
revolucin feudal; la excepcional situacin de estas tierras borgoo- blande sus armas en defensa de aquellas causas justas determinadas
nas, ubicadas entre dos espacios polticos contrastados, predispona por los mismos monjes (la proteccin de los pobres y de las iglesias,
a ello. Al norte, ms all del Loire y de Sens, se extenda el viejo espa y muy pronto la guerra santa); subrayan cuidadosamente su solicitud
cio franco, donde la tradicin carolingia an permaneca arraigada y por la gran masa campesina, cuyo apoyo tambin buscan y a la que
la autoridad real, apoyada por un episcopado poderoso, sigui ejer reconocen una funcin social; tampoco olvidan reservarse un lugar en
cindose bien que mal hasta 1028, pese al creciente fraccionamiento este nuevo orden: con sus plegarias conducen a los hombres a la salva
poltico;4 al sur (Languedoc, Provenza, la regin del Rdano, Auver- cin eterna, mientras controlan las otras dos funciones, la militar y
nia) se extenda un pas sin rey, repartido en mltiples dominios, la econmica. En resumen, ocupan el lugar de privilegio.
acosado muy pronto por el aumento de la anarqua. Pero, sobre todo, Cluny se convirti en el laboratorio ideolgico de la revolucin feu
la abada de Cluny estuvo directamente implicada en estos aconteci dal. Adems, se aplic a este proyecto en fecha muy temprana. El mo
mientos a causa de su proyecto de reforma monstica y de los xitos delo social cluniacense estaba en germen desde el abaciado de Odn
obtenidos en esa va desde su fundacin. El ideal de reforma haba (927-942): en la Vida de san Geraldo de Aurillac, la exaltacin de los
surgido de una ojeada crtica al efecto corruptor de la sociedad englo mritos y del comportamiento edificante de un miembro de la aristo
bante, y el aumento del poder del monasterio le confera amplias res cracia laica prefigura ya el ideal caballeresco. Despus de Odn, Maeul,
ponsabilidades. Hacia finales de siglo, cuando se desencaden la vio al establecer distancias entre el monacato y los obispos, daba la espal
lencia, Cluny se encontraba ya a la cabeza de una congregacin en da a la estructura poltico-religiosa del mundo carolingio. Pero el he-

3. Georges Duby, op. cit., p. 157. 5. Segn frmula de su sucesor, Odiln.


4. Tomando la cronologa de J.-F. Lemarignier, Le Gouvernement royal aux pre 6. Encontramos un buen anlisis de este giro en Marcel Pacaut, LOrdre de Cluny,
miers temps captiens, Paris, 1965. Pars, 1986, pp. 104-105.
162 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 163

raido de la nueva sociedad no fue otro que el abad Odiln (994-1049), samiento que reflejan la pugna entre dos sistemas sociales distintos:
o el rey Odiln, como lo llamaron en seal de escarnio sus adversa el que naufragaba y el que emerga, el antiguo y el feudal.
rios del partido episcopal. Con l se afirm de forma acabada y siste Ahora que ya hemos desplegado el decorado general, tenemos que
mtica la voluntad de los monjes de tomar a su cargo la sociedad entera. regresar a nuestro observatorio y dejar a un lado los aspectos ms ge
nerales de la revolucin feudal para escudriar mejor las manifesta
ciones puntuales de la misma, con la esperanza de que este tipo de
Adalbern y Odiln lectura nos facilite algunos elementos que den respuesta a las cuestio
nes en suspenso una vez ms, con el cartulario de Cluny por princi
Hagamos un alto en los aos de 1027-1031, cuando la agitacin pal fuente de informacin. De dnde proceda el repentino estallido
social, en vas de aplacamiento en las regiones meridionales, alcanz de violencia? Podemos advertir algunos sntomas al respecto? Cul
hacia el norte el viejo pas franco. Otra poderosa voz clama entonces, fue la actitud de las diferentes fuerzas sociales, y qu juegos de poder
las movieron?
mediante un poema dirigido al rey Roberto (Roberto el Piadoso): es
la voz de un obispo, Adalbern de Laon.7 Adalbern tambin preco
niza un modelo social y poltico, que dirige al prncipe. Recurre igual L a APARICIN DE UN DOBLE PODER (PRIMERA MITAD DEL SIGLO X)
mente a una visin tripartita o trifuncional de la sociedad; cmo po
dra ser de otra forma en un momento en que esta idea brotaba de La instalacin de los monjes en Cluny (910) modific rpidamente
todas partes, bajo la presin de los cambios sociales? Pero el conteni la distribucin local de poderes. Introdujo en la estructura poltica an
do del modelo episcopal es muy diferente, e incluso opuesto, al del terior un elemento nuevo, una especie de ncleo autnomo cuyo veloz
modelo cluniacense. No vemos jams a los hombres de la tercera fun desarrollo iba a amenazar la estabilidad del edificio. Partamos, pues,
cin designados mediante un trmino que signifique trabajadores de una descripcin del mismo.
(Georges Duby); slo son servi (traduccin: slo son esclavos), y nada
nos autoriza dice a ensalzarlos como hace Odiln. Habla luego
de dos grupos dominantes: el de los sacerdotes, con los obispos a la La fragilidad del orden carolingio
cabeza; el de los nobles descendientes de los reyes, es decir, slo la alta
aristocracia, muy distinta de esos alborotadores de aldea que siembran En la base del edificio se encuentran las tres comunidades campe
el desorden y no son dignos de la menor condescendencia. Sin embar sinas de Lournand, Chevagny y Collonge. Que sepamos muy poco acer
go, el obispo constata con lucidez: Ya toda paz navega a la deriva; ca de su funcionamiento no nos autoriza a ignorarlas. Sin lugar a du
los hbitos de los hombres han cambiado y el orden ha cambiado. das registraban una fuerte actividad. Controlaban la mayor parte de
Nostalgia del pasado. El orden antiguo debe restablecerse no median sus lmites territoriales y haban adquirido nuevo vigor gracias a la ex
te tumultuosas asambleas de paz que encienden a las masas, sino pansin agraria de los siglos precedentes. Se haban trabado impor
por la sola autoridad del monarca, asistido y aconsejado de los obis tantes vnculos de solidaridad gracias a las prcticas comunitarias y
a la posesin de bosques y pastos en comn. Un denso entramado de
pos. Todo cabe en el poema de Adalbern: la referencia a la vieja rela
relaciones de parentesco nutra y reforzaba estos vnculos de solidari
cin servil todava presente en la realidad social y ms an en los ni
dad, puesto que la dbil circulacin de hombres y cosas favoreca la
mos de los poderosos, la defensa del sistema poltico carolingio, que
endogamia aldeana,8 pese a las prescripciones eclesisticas al respec-
haba intentado preservar las estructuras antiguas con slo retocarlas.
Enfrentamiento ideolgico capital entre dos hombres: el obispo y el
8. El aumento de las prohibiciones por parentesco en el matrimonio sigue planteando
abad, Adalbern de Laon y Odiln de Cluny. Son dos sistemas de pen problemas. No debemos revisarlo desde una perspectiva poltica? La cohesin interna
de las comunidades era, efectivamente, un obstculo contra el que chocaba el poder
7. Adalbern de Laon, Carmen. poltico-religioso de los carolingios.
164 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 165

to. Probablemente sus prcticas culturales tambin contribuan a sol servicios de sus molinos, se procuraban en sus forjas algunos aperos
dar estas relaciones: Pierre Docks acierta al sugerir que la cultura al y herramientas o sencillamente porque buscaban su apoyo y protec
deana, con sus muchos prstamos paganos (sobre todo en los rituales cin, La hegemona de los dueos se deba tambin a sus estructuras
de fertilidad), se remonta a esta poca.9 En resumen, la era franca fue familiares a esos vnculos de solidaridad horizontales entre parien
el tiempo de la afirmacin de las comunidades como principal estruc tes y aliados que franqueaban los lmites de los diferentes trminos
tura de encuadramiento de los hombres en sus actividades producti y cumplan una doble funcin: consolidaban su influencia sobre las
vas. Y adems lo fue por partida doble: el relajamiento de la autori comunidades y su autoridad sobre los esciavos>y les permitan alcan
dad poltica exiga de las comunidades una mayor cohesin, al tiempo zar puestos de mrito dentro de la jerarqua clerical o militar. Porque,
que la supervivencia de instituciones pblicas, aun debilitadas, man como hemos visto, el mantenimiento de su preponderancia (o repro
tena la zanja social que las separaba de la poblacin servil. En conse duccin social de grupo) descansaba ante todo en el ejercicio de fun
cuencia, las comunidades aldeanas haban conquistado un espacio real ciones sociales al servicio del conde o del obispo. Esta observacin es
de autonoma en el plano de lo econmico, y sus miembros todava vlida para todos los niveles de la aristocracia : Georges Duby advier
estaban en condiciones de hacer valer sus derechos sobre sus bienes te, por ejemplo, que los guardianes de ciertas fortalezas condales de
ante la jurisdiccin pblica. Pero una sombra empaa la escena: el cam ban en mayor medida su posicin social a su oficio de castellanos que
pesinado libre era vctima de su propio progreso. Por el momento, en a su fortuna personal. La aristocracia local, por lo tanto, se integraba
los trminos superpoblados la amenaza se llama atomizacin de las profundamente en el orden poltico carolingio. Era al mismo tiempo
explotaciones y empobrecimiento. Tal situacin conduce inexorable grupo de poder y clase definida por la posesin de sus dominios y de
mente al ingreso en la dependencia de los poderosos y a la peor suje sus esclavos. Mainbodus, obispo de Mcon a mediados de siglo, pro
cin posible, la ms contraria a sus valores sociales: la dependencia vena de una familia de dueos de Ruffey, asentada en esas tierras desde
privada, cuyo olor a servidumbre era an muy fuerte. haca por o menos tres generaciones y del mismo nivel que los Achar-
La fuerza social dominante en el plano local estaba representada dus o Jos Arleius.10 Esta aristocracia integraba la base social natural
por el grupo de los dueos, por las siete familias a las que hemos de lo que podramos llamar ei partido carolingio, favorable al statu
dedicado unas pginas ms arriba. Con ellos alcanzamos el primer quo social y poltico y cuyos jefes indiscutibles eran el conde y el obis
peldao del poder propiamente dicho, la ramificacin local del apara po, que actuaban conjuntamente en el mantenimiento de la paz pbli
to carolingio. Aun as, na debemos suponerles autoridad directa sobre ca dentro del pagus. La estabilidad poltica se basaba en la cohesin
los hombres. No gozaban de los poderes ejercidos en poca romana de este grupo dirigente, profundamente estructurado por dos tramas
por los agentes del Estado, ni de la jurisdiccin o bannum de que dis de relaciones distintas: una red militar cuyas piezas esenciales eran las
pondrn los seores feudales. Hay que hablar ms bien de una hege fortalezas pblicas (Brancion, Berz, Lourdon...), donde se reunan
mona social que convive con la frgil autonoma de las comunidad los guerreros locales bajo la gua de los castellanos, y una red clerical
des. Esta preeminencia se deba en gran medida a un nivel de fortuna ms ramificada, cuyos tentculos se adentraban profundamente en el
que los situaba sensiblemente por encima del campesinado. Sus do tejido rural. La institucin parroquial era el punto de anclaje local del
minios, atendidos y cultivados por esclavos, los ponan, raro privile aparato carolingio; garantizaba un marco moral a la vez que se con
gio, a salvo del hambre, pero tambin en abierta oposicin frente a verta en una fuente de apreciables ingresos (oblaciones de los fieles,
sus vecinos. Algunos hombres libres ingresaban directamente en su diezmos), que en el Mconnais se repartan tres iglesias: Cotte, Merz
clientela, ya fuese en calidad de colonos, ya mediante el marco jurdi y sobre todo Lournand. De ah el papel bsico del obispo entre las
co de un contrato de compiantao, Otros, mucho ms numerosos, de fuerzas tradicionales.
pendan de los dueos de forma puntual, puesto que utilizaban los La debilidad fundamental de este sistema poltico la cara oculta

9. Pierre Docks* La Libration mdievaie, Pars* J979, p* 127. 10. CC. 667.
166 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 167

de la crisis del Estado radicaba en su pobre influencia sobre las co te a los obispos, ni una contestacin al papel que les corresponda tanto
munidades campesinas y, por consiguiente, en la escasa capacidad de en el terreno de lo espiritual como en el de lo temporal.11
explotacin del campesinado libre. La hegemona de los dueos les Perfectamente integrados en las instituciones, los monjes tambin
permita beneficiarse de algunos provechos, pero no sustitua a una lo estaban en la sociedad. Formaban parte del ms alto establishment
dominacin directa. Este problema se plante en el siglo vi, con la carolingio. La mayora de los abades determinantes en la orientacin
desaparicin del impuesto territorial, y no encontrara solucin hasta del monasterio (Odn, Maeul, Odiln) perteneca a grandes familias
la instauracin del seoro banal. Las acciones de conquista primero de rango condal. Sus orgenes no los predisponan en absoluto a po
y la expansin agraria ms tarde supusieron atenuaciones pasajeras, ner en tela de juicio los cimientos o la arquitectura del edificio caro
pero el dilema segua en pie. La capa social dominante sufra al no lingio.
poder tomar ms. La cohesin que haba demostrado corra el peligro Con todo, el monasterio irradi en seguida un esplendor excepcio
de saltar en pedazos, pues el empobrecimiento planeaba sobre buena nal; atrajo hacia s una oleada de generosidades, extendiendo su in
parte de sus miembros. Los poderosos locales miraban con envidia las fluencia a las aldeas de los alrededores, y despus an ms all. A me
rentas de las iglesias parroquiales y soaban con imponer exacciones dida que su patrimonio iba incrementndose, se fue convirtiendo en
a los campesinos de los alrededores; los castellanos se aferraban a sus una fuerza cuya irrupcin modific profundamente el equilibrio so
fortalezas con la esperanza de obtener el mximo provecho. Cierto es cial. Tenemos que preguntarnos por las razones de su potente atracti
que hacia 950 la unidad del pagus todava aparentaba ser indisoluble, vo. No basta con invocar, como suele hacerse, las altas siluetas que
y las fuerzas tradicionales que sostenan el poder carolingio permane se sucedieron en la silla abacial; slo conseguiramos recluirnos en el
can unidas, pero numerosas seales anunciaban la prxima desinte gnero hagiogrfico. Acaso la respuesta est inscrita en filigrana en
gracin de ese frente comn. el cartulario de Cluny: resulta sorprendente que en los primeros cin
cuenta aos la mayor parte de las donaciones emanen de modestos
propietarios; incluso si se trataba de ventas o de trueques de tierras,
Polarizacin social en torno a Cluny los interlocutores habituales de los monjes eran casi siempre los miem
bros de las comunidades campesinas. Las reticencias de los poderosos
La implantacin del monasterio iba a precipitar el curso de los acon contrastaban con la generosidad de los ms dbiles. Una fraccin de
tecimientos, al desembocar con bastante rapidez en el establecimiento los dueos se sum a la tendencia hacia 960-970, mientras que los de
de un segundo poder, opuesto al anterior y factor suplementario de ms slo se convertiran en donadores al final, cuando la suerte de
desestabilizacin social. La novedad no resida en la fundacin mis la partida les era manifiestamente adversa. Estas diferencias en el com
ma del monasterio. Antes de Cluny se haban fundado cientos de ce portamiento de unos y otros demuestran que la piedad de los fieles
nobios por todas partes sin que se desarrollaran unos efectos sociales y el anhelo de salvacin no eran los nicos factores que se tenan en
anlogos. Tkmpoco pudo causarlos la inmunidad que la carta de fun cuenta (en todo caso no ms que la reputacin de los muy santos aba
dacin inclua en potencia, y que fue otorgada ms tarde. Ya haca des). Otras consideraciones, de carcter social, influyeron estrechamen
bastante tiempo que las comunidades religiosas de una cierta impor te. Algunas tenan su origen en las mismas comunidades campesinas:
tancia disfrutaban de ese privilegio, que les confera los atributos del la presencia de los monjes era vista como un oportuno contrapeso frente
poder pblico; adems, en este caso, el conde, que ejerca la funcin a la presin invasora de sus poderosos vecinos; el ingreso en la depen
de albacea de la abada, conservaba su jurisdiccin superior sobre dencia de Cluny significaba proteccin frente a las exacciones; ade
los hombres libres que residan en el territorio de la inmunidad. Cluny ms, siempre era ms honorable que una dependencia de carcter pri
no era un cuerpo extrao en las estructuras carolingias desde ningn vado. Pero el favor campesino hacia Cluny no habra resultado tan
punto de vista. Y el hecho de que su propiedad eminente dependiera
directamente de la Santa Sede no implicaba ningn tipo de reserva fren 11. Vase al respecto Marcel Pacaut, op. cit., p. 86.
168 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 169

abierto si el discurso y la prctica social de los monjes no se hubieran prendan de la mcula de la servidumbre privada; accedan al derecho
presentado como una ruptura frente a lo que estaban acostumbrados a la propiedad. Resulta fcil adivinar hacia quin iban a dirigir sus
a or y ver. Desde su mismo inicio, el discurso de Cluny tuvo un mar miradas.
cado tono social. Los monjes convirtieron en un deber la asistencia A la irradiacin ideolgica del monasterio hay que aadir su im
cotidiana a los pobres y el cobijo de los peregrinos; el hecho no era pacto econmico y social en las aldeas circundantes, por ms difcil
nuevo, pero s lo era que los actos coincidiesen con las palabras. Su de precisar que resulte. La abada fue primero un asentamiento de pro
voluntad de reformar y purificar el monacato, desvinculndolo de la porciones modestas (construccin de Cluny I bajo el abaciado de Ber-
influencia del poder laico, sonaba, lo quisieran o no, a crtica del or nn), pero cuya actividad aumentaba poco a poco y movilizaba a mano
den o de los desrdenes establecidos; Cluny concentr las inquietudes de obra rural. La abada atrajo tambin a domsticos y artesanos. Una
de los que amenazaban el orden social. trama de relaciones personales fue tejindose entre los religiosos y los
aldeanos de los alrededores; el aislamiento de las comunidades empe
Los ms ricos pugnan por acrecentar de forma desmesurada sus ri z a romperse. Pero no debemos sobrestimar la influencia de este pa
quezas para satisfacer sus prodigalidades cotidianas, sojuzgar a los po rmetro en la primera mitad del siglo: slo a partir de 970 percibimos
bres y convertirlos en su clientela. Los pobres se someten de forma vo con claridad los efectos repentinos de la aceleracin de los intercam
luntaria para ser mantenidos por los ricos y para oprimir a su vez, bios y de la circulacin monetaria. Estos nuevos vnculos no son ms
mediante la violencia y gracias a sus protectores, a aquellos que no pue que un elemento que complementa y refuerza la solidaridad apuntada
den someterse.12 por monjes y campesinos.
Todo este proceso se haba desarrollado sin conmociones notables.
Estas reflexiones del abad Odn en su Vida de san Geraldo revelan La actitud reservada de los poderosos locales an no haba dado paso
una clara consciencia de la contradiccin existente entre dueos y cam a una hostilidad abierta. Tkmpoco exista ningn conflicto entre el abad
pesinos y un estado de nimo que se perciba fuera del monasterio. y el obispo de Mcon. Este ltimo haba cedido a Bemn varias igle
El mismo san Geraldo era el modelo propuesto por el abad a los gue sias de las inmediaciones (Blanot, Jalogny...), entre ellas la de Cotte
rreros de los alrededores, de vida mucho menos edificante. As, los (929), y los monjes no se planteaban en absoluto el cuestionamiento
monjes, yendo ms all de sus asuntos estrictamente monsticos, in de las estructuras carolingias.13 Se limitaban a consolidar las posicio
tervinieron muy pronto en el terreno social. Sus xitos procedan de nes alcanzadas para garantizar mejor su independencia; en 955 haban
un factor ideolgico, o, para ser ms precisos, de la conjuncin entre obtenido el reconocimiento formal de su privilegio de inmunidad. Su
una situacin social cada vez ms tensa y la posibilidad de relaciones poder local descansaba en una base jurdica incontestable. Pero lo esen
sociales de otro tipo, ms acordes con los valores morales defendidos cial de la cuestin no era este aspecto institucional, sino ms bien la
por los monjes. Hemos dicho ms arriba que la debilidad del aparato polarizacin social que se iba dibujando en torno al monasterio. En
de dominio carolingio radicaba en la fragilidad de su influencia sobre ese sentido ya exista un segundo poder. Tkrde o temprano, el conflic
las comunidades rurales; Cluny se aprovechaba de esa deficiencia con to sera inevitable.
una jugada maestra, de orden moral. Conquistaba as una amplia base
social que consolidaba su independencia frente a los poderes estable
cidos. Los humildes integraron el grueso de las fuerzas del partido mo E l c o n f l ic t o
nstico, todava en proceso de formacin. Debemos aadir tambin
a los esclavos. Su ingreso en la dependencia abacial representaba una A partir de 960, y sobre todo de 970, el curso de la historia local
modificacin cualitativa de su condicin: los servi sancti Petri se des- se acelera progresivamente, hasta el punto de desencadenar una autn-

12. Citado por Marcel Pacaut, op. cit., p. 86. 13. C C 373.
170 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 171

tica tempestad social en la dcada de 980. Antes de ensayar una inter se dan a lo largo del siglo, pero con una clara tendencia al endureci
pretacin del fenmeno procederemos a describirlo a partir de sus dos miento, en un clima de exasperacin.
guas ms visibles: el masivo ingreso de los propietarios de alodios en
la dependencia de Cluny y la resistencia, cada vez ms feroz, ofrecida
por una parte de los dueos a la penetracin monstica. La ofensiva de ios dueos

En un primer momento (hasta 970), los dueos destacaron por lo


El hambre aprieta mdico y lo escaso de sus donaciones. Algunas viudas ceden un pe
queo viedo o un campo por la salvacin eterna de sus difuntos ma
El primero de estos dos aspectos ya ha sido tratado. El ritmo de ridos, como Rodlendis de Chevagny en 936;14 Eva, otra viuda, se
las cesiones de bienes races a la abada se acelera. Con todo, es un muestra ms generosa al donar un curtilum (con todo lo que inclu
ritmo bastante irregular, marcado por bruscos incrementos (ao 974 ye: huerto, campo, viedo ...) y una pareja de esclavos con sus tres
y sobre todo el trienio 982, 983 y 984). Simultneamente, la forma de hijos, en Cotte.15 Hay algunos casos aislados de matrimonios que ce
las transacciones se modifica: el intercambio prcticamente desapare den una tierra y una familia servil.16 Pero en conjunto las donacio
ce, mientras que las ventas se disparan y las donaciones alcanzan su nes de los dueos fueron escassimas. Con una sola excepcin: la de
cota mxima entre 970 y 990. En algunas actas se mencionan de for la familia Arleius, que figura entre los donadores desde 920,17 vuelve
ma explcita como motivos de la donacin el endeudamiento del pro a donar en los aos 936, 967, 981, y no dejar de manifestar su gene
pietario, la necesidad de sostn y de ayuda material o la caresta. No rosidad en los aos siguientes, incluso durante el perodo de mayores
cabe ambigedad alguna en estos datos. Los campesinos se deslizan tensiones (donaciones hacia el ao mil, en 1022, 1027, 1048...).18 Cos
hacia la dependencia de Cluny; su prejuicio favorable para con los mon tosa generosidad: los patrimonios se deshacen. En los ltimos aos
jes facilita este proceso; las inquietudes milenaristas tambin. Pero lo del siglo, Arleius y su esposa Gundrada aparecen ya muy endeudados
que ocupa un primer plano es la presin econmica. El hambre ataca con Cluny, y se ven obligados a vender diversos bienes para enjugar
con una frecuencia y un rigor no advertidos anteriormente. Los aos sus deudas. Poco importa; sern los ms feles aliados de los monjes
de 982, 983 y 984 fueron terribles; 994 ser otro ao de gran hambru a lo largo de todo el perodo. Confirman este extremo los frecuentes
na. El problema reside, por lo tanto, en averiguar las razones del bru intercambios de tierras a los que proceden, en seal de buena volun
tal agravamiento de la condicin campesina; ms adelante volveremos tad. Se trata de una pequea familia aristocrtica a la que una acen
sobre este punto. drada piedad, cultivada de generacin en generacin, habra acercado
En ese momento, la abada tropieza con un obstculo social: los al modelo de Geraldo de Aurillac, antao preconizado por Odn? Po
dueos. El hecho no nos sorprende. La irrupcin de los monjes era dra ser. Pero no podemos conformarnos con esa respuesta, pese a las
perjudicial en ms de un sentido: pona de manifiesto el anacronismo lagunas de la documentacin. Ya habamos advertido al examinar los
de la relacin servil; reduca e incluso amenazaba con eliminar la in lazos de parentesco del grupo dominante que existan dos polos dis
fluencia de los dueos sobre el campesinado libre; se converta en un tintos en tomo a los dos linajes principales (Achardus-Bernardus y Ar
peligro para sus patrimonios si deban llevar a cabo donaciones pia leius), y habamos aventurado la hiptesis de que estos clanes fueran
dosas; por ltimo, representaba un poder concurrente, ms prestigio
so, que se introduca en los pueblos y aldeas como ningn otro hasta 14. C C 461 (pertenece a la familia Arleius).
entonces. No esperaban gran cosa de Mcon, ni del conde ni del obis 15. C C 555.
16. C C 431 (935): Arnaldus y Aremburgis en Merz (pertenecen a la familia
po, y al mismo tiempo en las aldeas el suelo vacilaba bajo sus pies. Achardus).
Cul poda ser su actitud? Ignorar a los monjes? Abrazar su cau 17. C.C. 227.
sa? O, por el contrario, enfrentarse a ellos? Todas estas soluciones 18. C C 461, 1157, 1158, 1580, 2144, 2331, 2429, 2430, 2555, 2556, 2775, 2804, 2967.
172 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 173

sinergias dedicadas a la conquista de influencias y de puestos de po verse por va judicial y concluye provisionalmente con una renuncia
der. Esa impresin (pero nada ms) se confirma aqu. Los Arleius ju de los tres hermanos a sus pretensiones (990). Como en el caso ante
garon la carta monstica, mientras que los Achardus-Bernardus (la fa rior, son jvenes miembros de la aristocracia local que se sienten ex
milia local ms poderosa) apostaron por el obispo y por la tradicin poliados y pretenden recuperar el terreno perdido. La querella resurge
carolingia. He aqu un fenmeno bastante parecido a la oposicin en unos aos despus y da lugar a enfrentamientos que se saldan con al
tre los Clergue y los Azema en la aldea de Montaillou, trescientos aos gunos heridos. Odiln, que acaba de acceder a la silla abacial, se re
ms tarde,19 con la salvedad de que la configuracin de las facciones mite al tribunal condal, que impone a los jvenes una segunda renun
locales tendra lugar aqu en un nivel social superior al del campesina cia.22 Lo inquietante de este segundo episodio es que la sombra del
do, sin que podamos afirmar nada sobre sus eventuales efectos en el obispo Leotbaldus apunta por detrs de los tres rebeldes. Un acta del
seno de la propia sociedad campesina. La nica certeza al respecto es cartulario de Mcon confirma este extremo.23 Nos dice que Leotbal
que los monjes supieron obtener provecho de la fisura. La oleada ideo dus haba cedido en rgimen de precario la iglesia de Chteau (de pro
lgica cluniacense no slo se haba adueado de la masa de los humil ximidad inmediata a Cluny, hacia el oeste) a Ornadus, y las iglesias
des; tambin haba alcanzado al grupo dominante. de Brandon y Lournand (con todo lo que les corresponda, diezmos
Pero an existan elementos hostiles a la ascensin monstica, que incluidos) a sus dos hermanos. Se va perfilando el enfrentamiento en
empezaron a manifestarse a partir de la dcada de 980. Y lo hicieron tre un partido monstico y un partido episcopal. El abad Odiln saca
de mltiples formas: mediante la incautacin de bienes monsticos, pronto consecuencias de este enfrentamiento, y reclama y obtiene de
el cuestionamiento de anteriores donaciones, la imposicin de exac Gregorio V una nueva carta de proteccin (abril de 998) que limita
ciones a los campesinos que dependan de la abada, y mediante abu las posibilidades de injerencia del obispo de Mcon en la vida del mo
sos diversos. Una reaccin brutal y una violencia embrollada que re nasterio (una exencin casi completa).
flejaban su estado de exasperacin, ltima embestida de unos hombres
acorralados. La cronologa de estos acontecimientos no siempre re
sulta fcil de establecer, pues la calidad de la documentacin conser La tempestad social
vada se degrada, y la datacin resulta incierta. Con todo, estamos en
condiciones de reconstruir los trazos principales en el desarrollo de Pero sobre el terreno la situacin se haba agravado. El ao 994
los sucesos. seala el principio de las exacciones propiamente dichas. Un servus
Las primeras seales de agitacin se manifiestan en la periferia de sancti Petri resulta muerto;24 un miembro del linaje de Achardus roba
los dominios cluniacenses y son obra de dueos o poderosos de la un caballo a la abada.25 De momento slo se registran las fechoras
vecindad. Gerbertus y su padre Ramnaldus se apoderan de tierras mo que tienen a la abada por vctima directa. Pero estos abusos van ge
nsticas a orillas del Grosne en los lmites de Collonge, Massilly y Cor- neralizndose. Odiln los denuncia, en la primavera de 994, ante el
tambert: en 986 deben renunciar a ellas ante la jurisdiccin abacial.20 concio de Anse (el movimiento pacificador, venido del sur, ya ha ga
Al mismo tiempo, Omadus y sus hermanos, hijos de un tal Hildinus nado la regin), que congregaba bajo la presidencia de los arzobispos
y herederos de Mainbodus, originario de Ruffey (que haba accedido, de Lyon y Vienne a numerosos obispos provenzales y borgoones, y
no lo olvidemos, al episcopado), reivindican para s todo lo que el obis entre ellos al obispo de Mcon, Leotbaldus.26 Odiln reclama que se
po haba donado anteriormente a los monjes.21 El litigio puede resol
22. C C 1989.
23. C.M. 392. El acta, sin datar, se fecha entre 996 y 1018, pero confirma la dona
19. Emmanuel Le Roy Ladurie, Montaillou, village occitan de 1294 1324, Paris, cin anterior realizada por Leotbaldus a los tres hermanos.
1975 (hay trad, cast.: Montaillou, aldea occitana, de 1294 a 1324, Turus, Madrid, 1981). 24. C C 2254.
20. CC. 1723. 25. C C 2390.
21. C C 1835. 26. CC. 2255.
174 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 175

exija a los guerreros un juramento de paz y que se preserve la fortale del bannum de Cluny las fuerzas sociales hostiles han sido aplasta
za de Lourdon, enclave fundamental en el corazn de las posesiones das, y ya no se volvern a alzar. Adems, se toman precauciones su
cluniacenses. Lo que sigue resulta ms confuso. La abada pierde el plementarias: en 1027, Odiln obtiene del rey Roberto la prohibicin
control de la situacin en dos momentos concretos. El primer invasor de construir cualquier fortificacin (castellum vel firmitatem) en las
es un guerrero, Bernardus de Merz, miembro del linaje ms poderoso proximidades de Cluny. En trminos polticos, la revolucin ha llega
y ms rebelde. Sus acciones no estn datadas, pero se sitan entre el do a su fin; ms adelante analizaremos su significacin, su alcance
concilio de Anse y los primeros aos del siglo X I, es decir, en inme y sus repercusiones sociales.
diata proximidad al ao mil. De entre las maldades (de malis) de las Pero antes tenemos que poner de relieve la intensidad dramtica
que se declara culpable, dos sobre todo llaman nuestra atencin: im de estas dos dcadas de mutacin feudal, pues es parte integrante
pone servicios diarios para reforzar las defensas del castellum de Lour del fenmeno revolucionario.31 El esbozo cronolgico de los aconte
don (del que se haba apoderado) y suspende los censos que Cluny cimientos e incidentes perceptibles en el cartulario slo nos transmite
reciba de sus tenentes de Lournand.27 En resumen, y para utilizar la una plida imagen de la realidad. Fueron veinte aos terribles, con
expresin del amanuense, Bernardus domina a los hombres del pue su paroxismo entre 994 y el ao mil. El Clunisois fue vuelto del revs.
blo. Cunto dur este intermedio? Lo ignoramos. Pero Bernardus se Mucho tiempo despus, con motivo de un proceso sobre el molino de
ve obligado a soltar la presa, y la aventura le cuesta todos sus bienes Merz (destruido en la tempestad), que los monjes queran recuperar,
en Merz y Varanges. Apenas ha terminado esta prueba de fuerza cuan el letrado que levantaba acta evocaba an las desolaciones y opresio
do se produce otra, que enfrenta en esta ocasin a los monjes con un nes reconocidas por los mali homines:32 el recuerdo de esos tiempos
tal Mai'eul, que actuaba en calidad de preboste del obispo. Se le acha crueles haba marcado el nimo de todos. En el interregno que separa
can exacciones en toda la zona de Lourdon dependiente de la aba el estallido del antiguo orden y la imposicin del nuevo se haba pro
da. Cluny lleva el conflicto ante el tribunal condal en 1002, y obtiene ducido una verdadera dislocacin del cuerpo social, generadora de
una sentencia favorable: Maeul renuncia a los censos consuetudina anarqua; todos los factores se haban aunado: los pillajes de guerreros
rios sobre las tierras monsticas de Lourdon, Cotte, Varanges y incontrolados, el hambre, la epidemia. El balanceo inicial (982-983-984)
Blanot.28 terna su origen en una primera hambruna que oblig a numerosos pro
Lo peor de la tempestad ya ha pasado.29 Ttas ella, la obediencia pietarios a enajenar sus tierras; el hambre de 994 inaugura la fase agu
de Lourdon (pronto se llamar deanato de Lourdon) se organiza poco da de la crisis. Y para colmo de males en 997 sobreviene la epidemia,
a poco. Se trata de un grupo de aldeas sometido al seoro abacial. en forma de mal de los ardientes. Cedamos la palabra a un clebre
Su punto neurlgico es el castillo de Lourdon: a un tiempo centro de monje que, tras diversas peregrinaciones, haba sido acogido en Cluny,
gestin que vela sobre los diversos graneros monsticos y centro mili donde escribi sus Historias antes de morir hacia 1048:33
tar que garantiza el mantenimiento del orden en el territorio. Su cus
En esa poca diezmaba a los hombres una plaga terrible, un fuego
todia corre a cargo de guerreros que llevan el nombre de caballeros
oculto que, cuando atacaba a un miembro, lo consuma y lo arrancaba
(milites) y que han ingresado en la fidelidad a la abada. El abad de del cuerpo; la mayora resultaban devorados por esta espantosa com
Cluny30 ejerce desde ese momento una autoridad exclusiva. Ni el con bustin en el espacio de una noche. Se encontr el remedio a esta peste
de ni el obispo estn en condiciones de hacerle sombra; en el interior apocalptica en la intercesin de numerosos santos; la turba acuda so
bre todo a las iglesias de los tres santos confesores, Martn de Tours,
27. C.C. 2022, 2142. Ulrico de Bayeux y nuestro venerable Mai'eul [de Cluny], y el pueblo
28. C C 2404, 2502. hall en sus favores la curacin anhelada.
29. Dejo a un lado los ltimos conflictos (1022-1023: ataque a los dominios de la
abada por parte de los castellanos), que no son sino un eco lejano y ahogado de las 31. La expresin es de Poly y Bournazel.
convulsiones anteriores. 32. C.C 2850.
30. C C 2850. 33. Raoul Glaber, Les Cinq livres de ses histoires, Paris, 1886.
176 LA REVOLUCIN DEL AO MIL UNA REVOLUCIN 177

Nadie ha evocado mejor que Raoul Glaber las tribulaciones de vos, despus de un largo proceso, haban alcanzado por fin el umbral
ese momento en que, segn sus propias palabras, el orden del mun de la integracin. Qu iban a hacer en medio de esa algazara? Se
do se hallaba perturbado por inquietudes diversas. Nadie compren duda acaso de que siguieran el movimiento? La respuesta est en las
di mejor que l que esas inquietudes y esas violencias acompaaban fuentes. Una tras otra, las familias de dueos (Seguinus, Anselardus,
el advenimiento de un mundo nuevo: Se dira que el mundo entero, Arleius, Eldinus...) ceden a la abada sus esclavos junto con el lote de
de comn acuerdo, haba decidido arrancarse los harapos de su anti tierras que cultivaban.34 El captulo de la esclavitud quedaba prcti
gedad. Nadie advirti mejor los nuevos aires que recorrieron la so camente cerrado, y la senda principal se abra a la tenencia, confiada
ciedad cuando la clera de Dios se hubo aplacado: Ms de tres aos a campesinos dependientes. Y apostara a que un buen nmero de es
despus del ao mil las iglesias fueron renovadas en casi todo el uni tos esclavos vino a aumentar la poblacin del burgo de Cluny, enton
verso .... ces en pleno desarrollo, a las puertas de la abada. Los esclavos lleva
La inflexin del ao mil no fue revolucionaria solamente por la ron consigo su dinamismo y su habilidad artesanal. La nueva divisin
violencia que liber, sino tambin por la naturaleza de sus protago del trabajo entre la ciudad y el campo est tambin en correlacin con
nistas. La exposicin de los hechos nos ha llevado hasta ahora a privi la revolucin feudal, por lo que debemos contemplarla en su dimen
legiar el papel de aquellos que ocupaban el primer plano de la escena: sin global: sin duda polticamente, pero tambin, y quizs por enci
de un lado los monjes, del otro los guerreros, con el obispo, celoso ma de todo, socialmente.
guardin del orden carolingio, en un segundo plano. Pero cmo se Los arcasmos ideolgicos fueron igualmente barridos para dar paso
explica la victoria de los primeros, de esos seores sin armas (Iogna- a nuevas representaciones sociales. El esquema de los tres rdenes fun
Prat), sobre los detentadores de la fuerza material? Cierto es que los cionales, que se convertir en la ideologa feudal por excelencia, pro
monjes disponan de apoyos entre los bellatores, algunos de los cuales cede de la contemplacin y aprehensin de esas realidades sociales que
estaban dispuestos a empuar sus espadas en defensa de Cluny; ade acababan de explotar; es bsicamente un esquema cluniacense nutri
ms, contaron varias veces con la ayuda del conde, como hemos podi do por la revolucin feudal. D. Iogna-Prat afirma con razn que el
do ver. Pero hay que estar ciego para no advertir cul fue el elemento esquema monstico es anterior al esquema episcopal de Adalbern de
decisivo en el triunfo monstico. En la jerga de hoy lo llamaramos Laon y Gerardo de Cambrai.35 Ambos obispos daban respuesta de
la intervencin de las masas. Esa intervencin implica adems la forma tarda y desesperada al discurso pregonado por Odiln. El mis
adhesin de una parte de la aristocracia militar, pero sobre todo el ais mo autor afirma que este esquema ya haba sido formulado en la se
lamiento y la derrota de las fuezas del pasado. Premoniciones? La gunda mitad del siglo IX por Eric de Auxerre. Sea. Lo nico que de
respuesta nos la da la pluma de Raoul Glaber, al recordar las asam muestra es que ya antes de Cluny los monjes se mostraron ms atentos
bleas de paz: Por toda Borgoa los grandes, los medianos, los pe a la realidad social de los campos. Pero no debemos recluir el desarro
queos se sumaban a ellas. El pueblo cristiano en su conjunto se ha llo de las ideas en una especie de esfera autnoma, aislada de la reali
ba puesto en movimiento: he aqu la autntica revolucin. Curiosa dad social, pues nos arriesgamos a perder de vista lo esencial. El fac
paradoja, pues el resultado de esta revolucin fue la instauracin de tor decisivo que dot de la fuerza suficiente al modelo trifuncional
un nuevo marco de dominio, el seoro. Con todo, este tipo de para y garantiz su difusin fue el cambio social acaecido en torno al ao
dojas no son excepcionales en la historia; incluso son triviales. Que mil; ms an, fueron las luchas que se libraron en el seno de ese cam
la intervencin masiva tuviera lugar aclara, a mi parecer, un buen n bio. En este sentido, el modelo se convierte en patrimonio de los clu-
mero de aspectos de la mutacin feudal. Las borrascas sociales ponen niacenses, al margen de cules fueran sus antecedentes.
al desnudo de forma sbita los arcasmos de una sociedad, y los ba
rren de manera irreversible, tanto si son sociales como polticos en 34. La mayora de esas donaciones son de entre 994 y 1002.
nuestro caso, tanto si se trata de la esclavitud como de las institucio 35. D. Iogna-Prat, Le baptme du schma des trois ordres fonctionnels. Lapport
nes carolingias, o lo que quedaba de ellas. Hemos visto que los escla de lcole dAuxerre dans la deuxime moiti du IXe sicle, Annales, ESC (1986), 1.
UNA REVOLUCIN
178 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Nuestra andadura analtica nos ha obligado hasta el presente se


Henos, pues, ante una conmocin de grandes dimensiones, que su parar los diversos tipos de fenmenos, que sin embargo se presentan
pone una ruptura en el orden poltico, social e ideolgico, por no ha estrechamente imbricados los unos en los otros. La revolucin fcudu)
blar de los aspectos econmicos (el establecimiento de vnculos entre fue un fenmeno global, una especie de muda de la sociedad franca,
la ciudad y el campo como consecuencia directa del nuevo orden crea- que bruscamente se despoj de todos los harapos de la Antigedad,
do). Esta conmocin derrib un edificio obsoleto, desgastado, mina segn las hermosas palabras de Raoul Glaber, Represent tambin una
do por profundas evoluciones sociales. formidable liberacin de energa social (rasgo especfico de las situa
La fuerza que asumi Ja direccin del movimiento fue una frac ciones revolucionarias), cuyas consecuencias ms directas fueron la
cin de la aristocracia; para ser ms exactos, de la alta aristocracia en eclosin urbana, las futuras formas de expansin agraria o la multi
su vertiente monstica, que se h20 cargo del proceso casi a su pesar. plicacin de iglesias romnicas.
Los primeros cluniacenses no tenan otra inquietud que asegurar su
independencia frente a los poderosos laicos y reformar el monacato.
Pero esa inquietud los llev a trabar vnculos estrechos con el campe
sinado. Se produjo as una conjuncin de intereses (el campesinado
se senta amenazado por los poderosos locales) e incluso un encuen
tro ideolgico, en la medida en que la espiritualidad monstica coin
cida con las exigencias morales del campesinado. Desde ese momen
to el orden antiguo estaba amenazado.
Como suele ocurrir en estos casos, ios que iniciaron las hostilida
des fueron los depositarios del pasado, la aristocracia local, guerrera
y esclavista, que formaba la base social del sistema carolingio y vea
cmo sus posiciones se iban desmoronando. A desencadenar la vio
lencia sumi a la sociedad en la anarqua, forzando a los monjes a
hacerse cargo de la esfera socia y a definir un nuevo orden: primer
esbozo de la sociedad feudal.
Lo ms sorprendente es la forma en que bascul la situacin so
cial en la dcada de los ochenta. Fue como si todas 3as contradiccio
nes sociales, contenidas hasta entonces, estallasen brutalmente. Los
campesinos corren a refugiarse en los brazos de la abada; los dueos
afilan sus armas y se aprestan al combate, Por qu? Recordemos los
vertiginosos cambios sufridos por las estructuras econmicas en la d
cada de 970-9S0: el nacimiento del mercado, la penetracin de la mo
neda, el terrible incremento del precio de la tierra, expresin de la in
flacin ambiente. Pensemos en las consecuencias sociales del deshielo
del mercado de la tierra y de la aparicin de crisis de subsistencia, que
adquieren desde entonces una dimensin especulativa. Para una so
ciedad en equilibrio precario, la desestabilizacin resulta inevitable. sta
afecta primero al campesinado en vas de pauperizacin, y lo precipi^
ta a la dependencia monstica; en contrapartida, amenaza tambin a
la condicin social de los dueos. Es la espira] de la crisis social.
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 181

carcter prospectivo: indicacin de las sendas a explorar, formulacin


de hiptesis que deben ser comprobadas, invitacin a la relectura de
la gnesis de la sociedad feudal; es decir, a una cierta recomposicin
de la materia histrica.
Recomposicin; posiblemente esa sea la palabra clave. No hay que
imaginarla como un objetivo al alcance de la mano; es una meta que
se escabulle cuando creemos haberla alcanzado. Qu sentido tiene en
tonces perseguir semejante quimera? La respuesta es sencilla: se trata
CONCLUSIN: DEL SISTEMA ANTIGUO de una utopa movilizadora y estimulante, que lleva al historiador a
AL SISTEMA FEUDAL privilegiar la bsqueda de las correlaciones existentes entre los fen
menos ms diversos, a interesarse menos por el objeto aislado que por
los vnculos que lo unen a los dems objetos; presupone la racionali
El lector habr advertido que este libro no es una monografa lo dad de los procesos que transforman las sociedades; en definitiva, no
cal ni un ensayo de historia general. Se mueve en la distancia que se es otra cosa que esa exigencia de racionalidad sin la cual el oficio de
para a una del otro y funciona como instrumento de cuestionamiento, historiador carecera de sentido. Debemos mantener a toda costa el
a partir de una idea sencilla: el examen minucioso de lo particular nos rumbo fijo en esa direccin.
acerca a lo general ms de lo que nos aleja, y es tanto ms necesario Pero este objetivo no es una empresa sencilla. El procedimiento
cuanto ms difcil resulta de reconstruir lo general por la simple adi entraa sus propios riesgos. No resulta fcil apartarse del empirismo
cin o yuxtaposicin de situaciones particulares. sin perder de vista la realidad; todo modelo esbozado comporta una
Aplicado a pocas ms recientes, el mtodo resulta sencillamente parte de esquematizacin abusiva. Entre el empirismo y la especula
trivial. Aplicarlo a la poca franca se converta en toda una apuesta. cin se abre un camino muy angosto: tras cada paso acecha el riesgo
Las fuentes, a decir verdad, no se prestaban demasiado a un plantea de un traspis. Por otra parte, la presente coyuntura historiogrfica
miento de este tipo. Apoderarse de un pueblo y utilizarlo como mar (digmoslo sin ningn afn de polmica superflua) conlleva que el rum
co de investigacin para el siglo x era casi una provocacin. Confie bo resulte ahora ms difcil de mantener que nunca. La historiografa
so que dud largo tiempo antes de entregarme a la tarea, mientras actual est dominada por dos corrientes que rechazan el principio mis
sopesaba todos los riesgos. Igualmente reconozco que resultaba ten mo de una tal recomposicin, cada una a su manera.
tador invertir nuestro punto de vista sobre una sociedad, orientar el Veamos en primer lugar la corriente tradicional. Sus mritos son
objetivo de abajo hacia arriba y no de arriba hacia abajo, como la innegables: una tradicin erudita, heredera directa de las virtudes be
documentacin nos incita a hacer. Todo historiador sabe hasta qu ex nedictinas de antao, que es la base de la slida reputacin de la es
tremo la percepcin de un objeto histrico vara segn el punto de ob cuela histrica francesa. Pero sus modelos de pensamiento son inmu
servacin escogido, llegando a veces a transformarse en su totalidad. tables: la nocin de Edad Media est fuertemente arraigada, y la
Sera este uno de esos casos? Para saberlo haba que perseverar. sociedad feudal se define siempre como una sociedad organizada
El mtodo elegido, como cualquier otro, tiene sus lmites, que a en torno al feudo. Salir de esos modelos es salir de la disciplina hist
su vez se imponen a las conclusiones. stas, por lo tanto, lejos de ser rica para adentrarse en el universo extrao de la teora. Preguntarse
irrefutables se sitan bajo el signo de la duda. Un sondeo realizado por otra naturaleza del sistema feudal, suponer la existencia de siste
a tan pequea escala no tolera conclusiones definitivas, ya sean loca mas sociales que engloben a la vez los aspectos econmicos, sociales,
les o globales. Permite desestimar o confirmar resultados obtenidos polticos..., son propuestas que no gozan de ciudadana para esta co
anteriormente, aportar una luz crtica sobre ciertas afirmaciones o ra rriente, que mantiene el rumbo de las investigaciones orientado hacia
zonamientos; por lo dems, slo puede dar lugar a una andadura de la erudicin ms compartimentada.
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 183
182 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

Problemas parciales
La otra corriente debera mostrarse ms receptiva ante una reno
vacin de la problemtica. Se ha erigido de forma insistente, por no Su exposicin ser breve, pues se corresponden con las cinco pro
decir excesiva, en el paladn de una nueva historia. Se propone en posiciones desarrolladas en los diferentes captulos (esa fue la base del
sanchar los horizontes del historiador, integrar las aportaciones de las plan adoptado).
otras ciencias sociales y ha contribuido sin lugar a dudas a desentu 1. La sociedad franca fue una sociedad esclavista, y desde esa pers
mecer una disciplina que necesitaba actividad con urgencia. Pero, por pectiva debe ser incluida en la familia de las sociedades antiguas. Esta
razones que no procede analizar aqu y que se deben sin duda a estra proposicin contradice la tesis de que la esclavitud habra dado paso
tegias de orden meditico e ideolgico, ha dado la espalda a la pers a una nueva condicin jurdica o social (la servidumbre); con todo,
pectiva globalizadora y ha desembocado en una historia fragmenta admitimos sin reservas que se trata de una esclavitud mejorada (la
da, una historia en migajas.1 El exotismo de tal o cual objeto frmula es de Michel Rouche) y que el esclavo es sobre todo un escla
particular (en relacin con las preocupaciones del momento) y el re vo de pequea produccin, instalado con su familia en un lote de tie
chazo algo demaggico de un economicismo que result es rra; este ltimo aspecto es de capital importancia, puesto que com
cierto invasor y sofocante son a la postre las principales bazas, no porta a plazo variable la desaparicin misma de la esclavitud, al conferir
siempre convincentes, de su modernidad. Esta corriente no debera al esclavo una cierta autonoma generadora de su promocin social.
seducirnos, pero mantiene su influencia sobre la orientacin de las in De todas formas, hay que matizar el aspecto principal de la pro
vestigaciones. No entraa consecuencias negativas por lo que respecta posicin. El mantenimiento ms riguroso de la esclavitud se produce
a la historia contempornea, pues la identificacin de las sociedades en el marco del pequeo dominio, que parece haber sido una es
objeto de estudio no plantea excesivos problemas; su incidencia resul tructura fundamental, ampliamente superior en efectivos humanos al
ta ms inquietante en el campo de las sociedades precapitalistas, don gran dominio. Por qu se mantiene ah mejor que en otras partes?
de todo el trabajo est por hacer. Sencillamente porque sus propietarios no disponen de la autoridad po
Mantener la ambicin de alcanzar una historia totalizadora signi ltica suficiente (comparable a la de un conde o un obispo) para impo
fica, en el presente contexto, rechazar la falsa alternativa ofrecida por nerse a los hombres libres y exigirles sus servicios. Slo pueden jugar
un empirismo arcaico y por una modernidad alborotada, sabiendo por la baza de su autoridad privada sobre las familias que poseen; harn
lo dems que la labor historiogrfica no se limita a simples e irrisorias uso de ella hasta el final, hasta los mismos das de la revolucin feu
querellas entre escuelas o capillas, sino que es reflejo de lneas de divi dal. En el pequeo dominio se acantonan las fuerzas principales del
sin ms profundas; la historia, como las otras ciencias sociales, pal inmovilismo social.
pita al mismo ritmo que la sociedad actual. Esta explicacin, cuya ex En los grandes dominios de la alta aristocracia civil o religiosa la
tensin y densidad acaso deban ser perdonadas, resultaba necesaria situacin se presenta de un modo diferente. Esclavos y colonos se co
para aclarar y justificar los dos rasgos que caracterizan a la presenta dean; sus status se acercan y en ocasiones llegan a confundirse; tienen
cin de conclusiones: por una parte, la firmeza, al mantener por obje lugar matrimonios mixtos. Los grandes dominios se convierten en cri
tivo inalterable una mejor comprensin del trnsito de la sociedad soles de una nueva condicin campesina, signo precursor de una re
antigua a la sociedad feudal, tomado en su conjunto; por otra, la composicin social. Mantengamos fresco en la memoria el carcter
prudencia, que nos gua a travs de un recorrido progresivo desde lo contradictorio del proceso, y sobre todo evitemos caer en la polipti-
ms seguro hacia lo que no lo es tanto, examinando los problemas par comana: el gran dominio no desempe el papel que se le ha atri
ciales, la problemtica central y por ltimo sus incidencias conceptuales. buido durante tanto tiempo.
2. A la manera de la sociedad antigua, la sociedad franca descan
sa sobre tres polos. La imagen de dos clases antagonistas resulta ina
1. Franois Dosse, L Histoire en miettes. Des A m ales la nouvelle histoire, decuada: la representacin social tiene por actores principales a la aris-
Pars, 1987.
184 LA REVOLUCIN DEL AO MIL DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 185

tocracia, que a su vez presenta una jerarquizacin muy profunda, a del nuevo orden. As, esta clase social desaparece como tal para fun
los esclavos y a las comunidades de campesinos libres. La clase social dirse en una clase de campesinos dependientes o tenentes, ampliamente
dominante entronca en mayor medida con la aristocracia antigua que unificada.
con la futura aristocracia feudal, aunque algunos rasgos de sta (mili En resumen, antes y despus del ao mil registramos dos dispositi
tarizacin y clericalizacin) ya se afirman netamente. La aristocracia vos de clases netamente diferenciados, uno de corte antiguo, otro de
debe en todo momento su posicin a la posesin de esclavos, y man corte feudal.
tiene la vista fija en los provechos que dispensa el poder, como suce 3. Por lo que respecta al intercambio y a la relacin ciudad/cam
da antao. Pero bajo esta forma se convierte en una clase condenada po, hay que tener presente que este segundo aspecto mantuvo las mis
por la degradacin irremediable del aparato estatal, del que antao mas caractersticas que en la sociedad antigua. Es una relacin unila
obtena la mayor parte de sus privilegios y recursos. No podr recon teral, de dominio y explotacin, pero (he aqu la novedad) sumida en
quistar el terreno perdido. La disminucin de los recursos pblicos re un proceso de constante debilitamiento. Este fenmeno engendra a su
viste un carcter acumulativo; significa menos medios para controlar vez el declive de la ciudad, la ruralizacin de la sociedad y el desarro
las comunidades rurales ms vivas, ms numerosas, ms prsperas. llo del campo. Asociar sistema feudal o feudalismo a ruralizacin es
Las conquistas slo fueron un recurso de alcance limitado. La renova un contrasentido: la autntica causa de la ruralizacin se encuentra
cin carolingia fue la ltima tentativa de invertir el curso de los acon en las disfunciones de la sociedad antigua. De forma inversa, los nue
tecimientos, reconstruir una autoridad central y restablecer su funcin vos poderes locales surgidos de la revolucin feudal aceleran el desa
distribuidora (mediante las conquistas, las confiscaciones de bienes de rrollo de los intercambios locales y establecen una pareja ciudad/campo
la Iglesia y la instauracin del diezmo). Tentativa vana, que precipit de corte indito, basada en relaciones recprocas, sin que desaparezca
la ruina del Estado y culmin finalmente en la dislocacin de la clase la funcin dominante de la ciudad. Desde sus primeros pasos, el siste
dirigente: rebelin de sus elementos inferiores, amenazados por el des ma feudal es portador del renacimiento comercial; es un sistema bsi
casamiento, y escisin de la alta aristocracia entre los mantenedores camente mercantil, en mayor medida que la sociedad antigua (pese
del orden poltico tradicional y los promotores de un orden nuevo. La a ciertas apariencias engaosas); muy pronto permitir la aparicin
revolucin feudal surgi de esta situacin: supuso el establecimiento de una clase mercantil, perfectamente integrada en el orden feudal y
de una aristocracia de nuevo cuo cuya influencia alcanza a la totali no marginada como hasta entonces. Por ltimo, al introducir el me
dad del campesinado (no ya solamente a su fraccin servil) gracias al canismo de mercado en la base misma de la sociedad, el sistema feu
acaparamiento del antiguo poder pblico en un marco territorial res dal dot a la economa de una autonoma nueva, y consigui as aflo
tringido. Las rentas banales o jurisdiccionales y los censos que obte jarle el cors poltico que la comprima.
nan de las tierras cedidas en tenencia sern en lo sucesivo su base de 4. El crecimiento agrario fue un fenmeno capital en la historia
apoyo. Desde este punto de vista sin duda nos hallamos ante otra cla franca. Se benefici del relajamiento de la dominacin urbana y fis
se social, una aristocracia feudal cualitativamente distinta de la ante cal, cont con bases de apoyo tales como la consolidacin de la clula
rior, aunque la mayora de sus miembros provengan de ella. conyugal y las solidaridades aldeanas, y acompa a los progresos de
En cuanto al campesinado libre, como todas las clases mudas ha la pequea produccin en el marco de la explotacin campesina, y ms
sido vctima de su silencio. No obstante, y pese a la oscuridad de las an en el marco del pequeo dominio, cuyo papel result decisivo en
fuentes, podemos adivinar el fortalecimiento de su nmero, de su co el desarrollo tcnico. Dado que la realidad del crecimiento resulta poco
hesin, de su eficacia tcnica e incluso, bajo una forma religiosa, de discutible, debemos centrar nuestra atencin en sus mltiples inciden
su consciencia social. Por esas mismas razones contribuy poderosa cias. El desarrollo agrario puso de manifiesto la fragilidad de las es
mente a desequilibrar el antiguo orden. Sin embargo, debilitado por tructuras de encuadramiento del mundo carolingio. Sirvi sobre todo
el mismo crecimiento de que era protagonista y amenazado por la agre para modificar el paisaje social, convirtiendo la relacin servil en un
sividad de los poderosos locales, particip tambin en el establecimiento vnculo obsoleto y reforzando el peso especfico del campesinado. No
186 LA REVOLUCIN DEL AO MIL DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 187

obstante, hay que tener en cuenta la presencia de efectos contradicto Problemtica central
rios: factor de promocin para los campesinos, el crecimiento agrario
se convierte, en un determinado estadio de su desarrollo, en una seria Su formulacin se organiza en torno a tres nociones: estructura,
amenaza para ellos (atomizacin de la tierra, pauperizacin de los hom proceso, ruptura.
bres). Por ltimo, cre las condiciones necesarias para que se produ Primera proposicin: nos hallamos ante dos conjuntos de estruc
jera un renacimiento del intercambio (bajo una forma ante todo turas, coherentes y distintos a la vez. Uno es herencia directa de la An
intrarrural) y una divisin social del trabajo ms marcada. No es tigedad; el otro nace de la revolucin feudal. Son dos conjuntos com
casualidad que la revolucin feudal se inscriba en un contexto general pletos que engloban todos los aspectos de la vida social y que resultan
de crecimiento (cuntos ejemplos anlogos acuden inmediatamente irreductibles a tal o cual instancia particular (econmica, poltica...).
a la memoria!). Ese contexto pone al descubierto los arcasmos socia En el primero de ellos se reconocen los rasgos principales del conjun
les, engendra descasamientos y desequilibrios para unos, anhelos y to antiguo, tal como han sido descritos en la obra de Moses Finley.
codicias para otros; es desestabilizador por naturaleza. Tomemos, por Las mismas caractersticas sociales: una aristocracia en el poder, una
ejemplo, el caso de Odiln, terico de la nueva sociedad: atento, como clase de hombres libres, una base esclavista. Las mismas caractersti
muchos otros monjes, a las realidades agrarias, le bast con compren cas econmicas, con la existencia de dos circuitos: una economa ur
der que poda asentar la prosperidad de su monasterio en la construc bana profundamente parasitaria, que responde solamente a las ape
cin de un poder econmico local, siempre y cuando tratara con cui tencias de la elite social; una economa rural replegada sobre s misma,
dado y protegiera a los productores; en otras palabras, a condicin de dbil circulacin monetaria y sometida a un fuerte rgimen tribu
de no matar a la gallina de los huevos de oro. Su pensamiento se ins tario. Las mismas concepciones de la vida poltica, que vinculan es
cribe de forma directa en un contexto de crecimiento agrario, y con trechamente el derecho a la propiedad y la participacin en la cosa
trasta con la ceguera de los viejos obispos de tradicin carolingia, para pblica. Y en el centro de todo este dispositivo, segn Finley, el Esta
quienes nada era tan importante como el poder y el orden poltico es do, cuyo papel econmico y social resultaba determinante. Un Estado
tablecido, de los que se consideraban garantes naturales. La emergen enclavado en el corazn mismo de las relaciones de produccin (en
cia de los factores econmicos frente a los polticos ha tenido lugar. el sentido marxista del trmino), puesto que gran parte de los ingresos
5. ltima proposicin: el perodo franco culmina en una ruptura. de la sociedad dirigente proceda del impuesto territorial, y su redis
No se produjo un simple deslizamiento de una situacin a otra, me tribucin garantizaba la reproduccin de las jerarquas sociales. Un
diante transiciones imperceptibles. Una convulsin recorri todos los Estado enclavado en el corazn mismo de la economa (produccin
aspectos de la vida social: nueva distribucin de poderes, nuevas rela e intercambio) por las mltiples funciones ejercidas en este terreno,
ciones de explotacin (el seoro), nuevos mecanismos econmicos (la imponiendo sus propias regulaciones y rechazando o limitando los efec
irrupcin del mercado), una nueva ideologa social y poltica. Si la pa tos del mecanismo de mercado. Corresponda a tales estructuras, se
labra revolucin significa algo, dnde podr aplicarse con mayor jus gn este autor, una lgica de transformacin caracterizada por la hi
ticia que aqu? pertrofia creciente del Estado, que deba agotar la capacidad de
Cada una de las proposiciones enunciadas cuenta con sus justifi produccin de la sociedad romana y causar finalmente su quiebra. Fin-
caciones propias. Pero tambin se dan estrechas correlaciones entre ley concluye que la cada del imperio poma fin al sistema antiguo y
ellas. Mantener ese rumbo de que hablbamos ms arriba nos obliga daba paso a otra cosa.
a alejarnos unos pasos, para obtener la visin de conjunto que nos Este es uno de los puntos en que nos separamos del anlisis de Fin-
permita describir las articulaciones que unen a las distintas proposi ley. No cabe duda de que el cambio poltico introducido por las mi
ciones y afinar en la problemtica. Con ello, la parte de hiptesis graciones germnicas fue considerable. En contrapartida, ningn as
aumenta; el camino se vuelve ms peligroso, pero debemos seguir pecto esencial de las estructuras econmicas, sociales y mentales result
adelante. modificado. El sistema descansa en los mismos principios, funciona
DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 189
188 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

ms por el tronco. Los intentos dirigidos a revitalizar el seco rbol del


de la misma forma, y todo ello por una razn bien sencilla: no podr Estado (especialmente las conquistas) son de duracin y alcance limi
funcionar de ningn otro modo hasta que las diversas estructuras de
tados. Otros procesos se insieren directamente sobre ste: el languide
base no hayan sido desmontadas... Con todo, la quiebra del Estado cer de las ciudades, en las que la antigua burocracia se disipa rpida
y el debilitamiento progresivo de sus competencias engendran mlti mente; el declive del comercio a gran escala ante la contraccin de la
ples disfunciones, imponen el recurso a otras soluciones y determinan demanda urbana; la disminucin generalizada de los intercambios, por
de esta forma una lenta desestructuracin global del sistema antiguo. que la circulacin monetaria ya no se alimenta de las distribuciones
Este es el punto de partida. El punto de llegada se caracteriza por de numerario entre funcionarios y soldados. El declive del Estado es
la cristalizacin de otro conjunto de estructuras igualmente coherente
uno de los factores determinantes de la ruralizacin generalizada de
que calificaremos de feudal. Estructuras sociales distintas: la tota la sociedad. Pero tambin advertimos sus efectos en otros terrenos. Los
lidad del campesinado est ubicada en una relacin de dependencia progresos del vasallaje y de la inmunidad y la creciente influencia del
nueva (el seoro territorial y banal) frente a una aristocracia cuya he aparato clerical, de la dicesis a la parroquia local, son distintas res
gemona descansa en unas bases diferentes. Estructuras econmicas puestas a la necesidad de encontrar nuevas formas de encuadramiento
distintas: lo esencial no radica en el feudo, ni siquiera en la atomiza de los hombres. La organizacin del gran dominio carolingio obedece
cin del poder, sino en el ejercicio, por parte de la aristocracia, de un tambin al mismo contexto poltico y a sus prolongaciones comercia
poder directo sobre el conjunto de los productores. Por ltimo, repre les. En muchos aspectos es la poltica quien parece conducir el juego.
sentaciones ideolgicas distintas: la concepcin de los tres rdenes; para El Estado, que haba sido la clave de arco del sistema antiguo, dirige
ser ms precisos, la de Odiln. Por supuesto, todo este complejo de todava, a travs de su propio debilitamiento, la desestructuracin del
estructuras no se gener de golpe. Antes de cristalizar en un conjunto viejo orden, una desestructuracin que sigue un recorrido vertical, de
o sistema nuevo, cada una de las estructuras fue configurndose de arriba hacia abajo.
forma ms o menos aislada en el seno del sistema antiguo, a travs Los procesos de recomposicin, por el contrario, se van dibujan
de procesos de larga duracin. do desde los pisos inferiores del edificio social. Los ms evidentes y
Segunda proposicin: los hilos que rigen el trnsito de un sistema sin duda los ms activos son el desarrollo de la pequea produccin
al otro son procesos de larga duracin. Se trata de tendencias lentas familiar y el crecimiento agrario, vinculados el uno al otro. Vincula
(cubren un perodo de quinientos aos), de efectos acumulativos, lo dos tambin, no hay que olvidarlo, a la disminucin de la influencia
que las convierte en difcilmente reversibles, aunque no podemos ex del Estado. De forma directa en la medida en que, por regulacin ma-
cluir los bloqueos, e incluso los retrocesos momentneos. Estos pro croeconmica, el relajamiento de la tenaza fiscal es un factor de des
cesos afectan por igual al Estado y *a la economa, la vida religiosa pegue rural; pero tambin por la presencia de mltiples vinculaciones
o las estructuras sociales. Incluyen a un mismo tiempo fenmenos de que deberan ser examinadas ms de cerca. Pongamos un ejemplo: la
descomposicin del orden antiguo y fenmenos de recomposicin. l consolidacin de la clula conyugal se debe por una parte al aumento
timo aspecto caracterstico: manifiestan mltiples solidaridades rec de la influencia clerical, y por otra favorece la cohesin de la clula
procas. Resultara muy provechoso elaborar una tipologa rigurosa de de produccin domstica, convirtindose as en un factor de crecimiento
estos fenmenos y sobre todo examinar sus interferencias. Nos limita agrario, para a su vez nutrirse de ste. Si adoptamos una ptica ms
remos a algunas ilustraciones. general, la cristianizacin del mundo rural puede interpretarse como
El proceso ms activo en la desestructuracin del sistema antiguo uno de esos procesos de larga duracin que participan en la transfor
es con toda seguridad el debilitamiento de las funciones del Estado macin global de la sociedad.2 No obstante, el impulso principal vie-
(habida cuenta del papel bsico que desempea). Parece como si la
lgica descubierta por Finley se hubiera invertido, pues la atrofia su 2. No slo la cristianizacin propiamente dicha, sino tambin la lenta emergencia
cede a la hipertrofia. El Estado se debilita porque se han cortado las de una religin ms personal, en correlacin con la promocin econmica y social del
grupo familiar estricto.
races que hunda en los campos; la savia (el impuesto) ya no subir
190 LA REVOLUCIN DEL AO MIL DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 191
ne de arriba, de las capas dirigentes de la sociedad; no deja de estar tario que atraviesa la sociedad franca de los siglos v al x; la moneda,
vinculado a la crisis del Estado. Pero sus efectos van ms all de un como es sabido, es uno de los indicadores ms sensibles del estado de
simple control de los fieles: participa en la evolucin de las mentalida una sociedad. En un principio se mantuvo el sistema monetario ro
des sociales, engendra nuevas exigencias, tiende a borrar la frontera mano, con su acuacin de monedas de oro que responda a las exigen
moral que separa al hombre libre del esclavo, concibe la idea de un cias de la vida urbana y del gran comercio de artculos de lujo. Pronto
pueblo cristiano, y por consiguiente acelera las transformaciones apareci una doble disfuncin, como consecuencia de las disfuncio
sociales. Por todas estas razones, la cristianizacin fue al mismo tiem nes del Estado: fin del monopolio estatal y desaparicin progresiva
po factor de promocin del campesinado y factor de crecimiento agra del amonedamiento en oro, que llega a su trmino a principios del si
rio. Sin la culminacin de este proceso no sera concebible la movili glo vili. Paralelamente, los primeros elementos de una restructuracin
zacin de masas alcanzada por la paz de Dios, y por consiguiente monetaria hacen acto de presencia con el resurgimiento de la acua
tampoco la revolucin feudal. cin de plata y la aparicin del dinero, adaptado a intercambios de
El desarrollo de las fuerzas econmicas se nutre en un principio dbil valor (hacia 625-630). El perodo carolingio expresa la mxima
de la descomposicin del sistema antiguo; a su vez, este desarrollo ac tensin entre lo nuevo y lo viejo (tanto en este terreno como en los
ta sobre s mismo al impulsar con mayor fuerza uno u otro de sus otros): el carcter pblico de la moneda se restaura a expensas de la
procesos particulares. El conjunto pone de manifiesto el arcasmo de acuacin privada, pero la restauracin se lleva a cabo sobre la base
la esclavitud; aporta un flujo de energa a las comunidades campesi del monometalismo en plata, que responde a las exigencias de un nue
nas que evidencia la debilidad de la esfera de coiitrbl poltico; obliga vo clima econmico, dominado precisamente por el crecimiento agra
paulatinamente a las capas dirigentes a esperar menos del Estado y rio. La circulacin del dinero, aunque sea dbil, se apoya en el creci
a volver la vista hacia los recursos econmicos locales; en el plano de miento y a su vez lo refuerza. Se alcanza la ltima fase del proceso
las ideas, por ltimo, valoriza la imagen del productor. cuando la fractura poltica definitiva del mundo carolingio permite el
En otras palabras, no se da una simple yuxtaposicin de procesos desarrollo de la acuacin local y, a un mismo tiempo, la penetracin
particulares de descomposicin y recomposicin. Las relaciones dia profunda de la moneda en el tejido rural, con sus sabidas consecuen
lcticas entre unos y otros son constantes, y hacen irreversible lo que cias. Podramos aadir a este esquema una pizca de antropologa a
llamaremos el proceso global de transformacin que lleva del sistema propsito de las relaciones entre atesoramiento y actitudes primiti
antiguo al sistema feudal. Es un proceso revolucionario en el sentido vas frente al metal precioso. Pero lo principal, no es un proceso mo
propio del trmino, puesto que tiende a destruir el sistema antiguo, netario que se inscribe ante todo en el trnsito de un sistema econmi
en cuyo seno se desarrolla, y a preparar la emergencia de un nuevo co a otro y participa directamente en el proceso global? No radica
sistema. Recordaremos ahora dos caractersticas de este proceso glo tambin en la presin creciente de las exigencias econmicas? Y no
bal, susceptibles de un desarrollo ms profundo que las pocas obser es cierto que el esfuerzo del Estado por recobrar las riendas moneta
vaciones que siguen. rias liber nuevas fuerzas y condujo a su desposesin total?
En primer lugar, si bien en la dinmica de este proceso la interac Segunda caracterstica del proceso global: nada nos permite afir
cin entre lo antiguo y lo nuevo se mantiene constante, los factores mar que se halle bajo el dominio de tal o cual instancia (econmi
de tipo antiguo (en especial el debilitamiento del Estado) retroceden ca, social, poltica, ideolgica...). Un materialismo tosco empeado
progresivamente en provecho de los factores de tipo nuevo. Porque de en valorizar el factor econmico resultara aqu tan ingenuo y peligro
un lado tenemos erosin, y del otro acumulacin de elementos nue so como el idealismo especulativo, para quien las estructuras menta
vos, hecho que muy bien podra explicar la lentitud inicial del creci les lo son todo. Del mismo modo que los grandes conjuntos de estruc
miento agrario y la posterior aceleracin de su ritmo, para acabar de turas (o sistemas sociales) mezclan inextricablemente estas pretendidas
sequilibrando el sistema en su conjunto. Una buena ilustracin de la instancias (a las que se confiere demasiado a menudo una autono
compleja articulacin entre lo antiguo y lo nuevo es el proceso mone ma ilusoria), el proceso global que lleva de uno a otro sistema arras-
192 LA REVOLUCIN DEL AO MIL DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 193

tra consigo indistintamente a todos los elementos. La dialctica entre la revolucin aparece cuando la sociedad, bajo el efecto de de
lo viejo y lo nuevo no se inscribe en estratos superpuestos y estancos; sequilibrios mltiples de orden econmico, social y poltico, no puede
se desarrolla verticalmente, a travs de todo el grosor social. Como ser gobernada por ms tiempo como en el pasado y se hunde en la
mucho podremos advertir, con ayuda de un examen atento de los di anarqua (las violencias de los hombres de guerra);
versos procesos particulares, que un factor concreto, en un momento supone una ruptura en todos los terrenos, y funde en un con
dado del proceso global, desempea un papel particularmente activo. junto o sistema nuevo todos los elementos aparecidos anteriormente,
As, en un principio es la crisis del Estado, con sus mltiples efectos tanto en el plano de la condicin de los hombres y de las tierras como
inmediatos, la que dirige el juego; a partir del siglo vm el factor eco en el de la distribucin del poder, de los mecanismos econmicos y
nmico parece tomar el relevo; al trmino del perodo, los aspectos de las representaciones sociales.
ideolgicos ocupan una posicin determinante en la medida en que Por otra parte, debemos advertir que la nocin de ruptura no se
sirven de base a la propia revolucin feudal. No nos encontraremos aplica solamente a la esfera poltica. En el orden econmico todo se
ante el efecto particular de un fenmeno ms general, como es la desi desarrolla como si el intercambio y el mercado tambin explotasen bru
gualdad de ritmo en materia histrica? Una cierta precipitacin en el talmente en la dcada de 970-980, empujados por la lenta madura
orden poltico, la respiracin ms lenta de la economa, la inmensa cin social y econmica de los campos, pero refrenados hasta ese mo
inercia de las mentalidades sociales... Todo ello da cuenta de la inter mento por el mantenimiento de los marcos antiguos (la esclavitud y
minable duracin del proceso de gnesis del sistema feudal. La muta la relacin unilateral entre la ciudad y el campo).
cin o revolucin no implicaba tan slo la realizacin de condiciones
econmicas y sociales. Si el orden antiguo se mantuvo tanto tiempo,
fue acaso por el profundo arraigo de las mentalidades esclavistas; no Incidencias conceptuales
hay nada ms difcil de erradicar que el prejuicio social. Comoquiera
que fuese, la problemtica aqu sugerida, lejos de cerrar el anlisis, Una problemtica como esta suele comportar una serie de inciden
abre las puertas a la investigacin sobre las variaciones que pudieron cias o implicaciones conceptuales que es preferible evocar explcita
manifestarse entre los diversos rdenes de fenmenos o de procesos, mente, aunque esas implicaciones hayan aflorado en diferentes pun
variaciones que pudieron constituir otros tantos puntos de anclaje en tos a lo largo de este libro. Comentaremos exclusivamente las dos ms
el proceso global. importantes.

La tercera nocin a recordar, despus de las de estructura y proce Qu son estos conjuntos de estructuras o sistemas sociales
so, es la de ruptura. No hay nada ms errneo que la idea de una tran (antiguo y feudal)? No hay forma de eludir una pregunta de este tipo.
sicin insensible del mundo antiguo al mundo feudal, bajo el efecto Sin una concepcin clara y operativa de los puntos de partida y de
de los diversos procesos evocados ms arriba; la sociedad franca no llegada, el estudio del trnsito de uno a otro (el proceso global y la
es una sociedad hbrida, medio antigua, medio feudal, cuyos elemen ruptura) resulta baldo y da paso solamente a una erudicin desarti
tos antiguos y nuevos debamos calibrar. Todos sus armazones la in culada.
cluyen en el modelo de las sociedades antiguas. Los lentos procesos El materialismo histrico dio respuesta a esta pregunta hace ya mu
de maduracin que se producen en su seno culminan en rupturas o, cho tiempo: no son sino modos de produccin. El concepto resul
para ser ms exactos, en una ruptura global. En el Mconnais, de 20 ta operativo para el caso que nos ocupa? Su intencin manifiesta es
a 25 aos bastaron para transformar el paisaje social en su totalidad. la de destacar la presencia de relaciones de produccin especficas en
Quizs sea este uno de los rasgos ms especficos de la revolucin del estos sistemas. Por una parte, la esclavitud; por otra, la relacin seo
ao mil: fue tan rpida y completa como largo haba sido el proceso rial. Desde este punto de vista no existe la menor ambigedad. El sig
de maduracin anterior. Pasemos revista a sus rasgos principales: nificado fundamental de la revolucin del ao mil se sita a este nivel.
194 LA REVOLUCIN DEL AO MIL DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 195

Fue por encima de todo una transformacin social y mental: cambio que sucede cuando Finley evoca la evolucin del bajo imperio domi
histrico, tras milenios de esclavitud, en la forma de beneficiarse del nado por la hipertrofia creciente del Estado. De esta forma, Finley inau
trabajo ajeno; aparicin de una relacin de explotacin nueva, sobre gur una profunda renovacin del materialismo histrico3 (Witold
la que se edificarn las sociedades europeas durante casi otro milenio. Kula hizo lo propio con otro perodo histrico).4
Son hechos que no podemos ignorar en modo alguno, sobre todo si Por ltimo, la nocin de sistema social mantiene alguna relacin
admitimos que el trabajo de los hombres, bajo todos sus aspectos, cons de parentesco con la de economa-mundo? Fernand Braudel ha sido
tituye la esencia misma de su historia. No veo, pues, que haya razones el ms importante y el ms creativo de los historiadores franceses de
serias para condenar esta nocin al olvido. El verdadero problema ra la segunda mitad de este siglo (para la primera mitad, tal galardn re
dica en la funcin que le ha sido asignada y en el uso que de ella ha cae forzosamente en Marc Bloch). Sin embargo, Braudel se vio atena
hecho el marxismo tradicional. zado por las exigencias de una conceptualizacin amplia, a la que supo
En este sentido, el cuestionamiento ser radical. La pretensin de dar una respuesta particular con el concepto de economa-mundo, que
convertir a esta nocin en el concepto ms globalizador es injustifica aplic a vastos conjuntos histricos, fuertemente estructurados y je
ble. Querer explicar los principales cambios que se producen en una rarquizados, con su centro, sus zonas concntricas y sus periferias. Su
sociedad cualquiera por el simple juego entre el modo de produccin, aproximacin resulta diferente de la propuesta aqu, pues privilegia
sus contradicciones y la lucha de clases que constituye la expresin de lo econmico en detrimento de lo social, la esfera del intercambio en
esas contradicciones es un procedimiento terriblemente reductor. Ad detrimento de la produccin; se presenta como una alternativa a las
quiere en seguida un carcter teolgico y dogmtico. El marxismo tra exigencias globalizadoras del marxismo. No importa; su aportacin
dicional ha quedado atascado en este procedimiento: obsesionado ex es capital. La nocin de sistema social debe configurarse en gran me
clusivamente por la relacin de produccin y por algunas frases de dida a partir de ella. Braudel ha esclarecido una de sus caras ocultas.
Marx y Engels, se ha obstinado en vincular el cambio decisivo a la El sistema social no es slo un conjunto coherente de estructuras, sino
aparicin del colonato romano, borrando el resto de la realidad so que adems tiene una proyeccin espacial, unas fronteras, un centro,
cial, ignorando la persistencia de una esclavitud esencial y la conti unas zonas concntricas; conforma un todo orgnico en cuyo interior
nuidad global de las estructuras antiguas; en suma, ignorando a la mis el intercambio desigual desempea un papel bsico.
ma revolucin feudal. Se trata de un error similar a la confusin de La comprensin del trnsito de la sociedad antigua a la sociedad
la nacionalizacin o estatalizacin de la economa con el socialismo feudal debe integrar esta dimensin. El punto de vista microhistrico
para las sociedades contemporneas. Es el efecto perverso de una prc adoptado aqu me ha alejado aparentemente de esta perspectiva. Ya
tica ms ideolgica que racional... es hora de regresar a ella, aunque slo sea con breves palabras. El sis
El concepto de sistema social se toma aqu en un sentido ms am tema antiguo era una economa-mundo dominada primero por Roma
plio. Incluye al modo de produccin (que es un fundamento del siste y despus por Constantinople. La Galia merovingia no era ms que
ma), pero lo supera; expresa la coherencia de un conjunto de estructu
ras ms all de la sola relacin de explotacin. As, cuando Finley habla 3. La reciente sntesis (al cabo inteligente y estimulante) ensayada por Chris Wick
del sistema antiguo lo vincula a la esclavitud, pero no olvida que ham peca, a mi parecer, de una ambigedad a este nivel. Por una parte, adopta como
punto de partida el sistema antiguo de Finley (con todo lo que implica desde un pun
las relaciones de produccin no se reducen a la confrontacin due to de vista conceptual); por otra, slo razona en funcin de las relaciones de produc
os/esclavos; no omite el papel estructurante del Estado (especialmente cin (olvidando por el camino al sistema global), para ver en qu momento lo nuevo
en la explotacin de los campesinos libres por va fiscal), ni la existen se impone sobre lo viejo, dentro del ms estricto marxismo tradicional. Advierto un
error en la coherencia conceptual de Wickham, como si se quedara a la mitad del vado...;
cia de una economa con un funcionamiento original... En los proce
cf. Chris Wickham, <The other Transition: from the Ancient World to Feudalism. El
sos histricos, la contradiccin dueos/esclavos no es el nico elemento mismo uso del concepto de transicin exigira comentarios crticos (entra en contra
que hay que tener en cuenta; la lgica del sistema social tomado en diccin con la fuerte coherencia del sistema antiguo que le sirve de punto de partida).
su conjunto puede relegarla a un segundo plano. Es precisamente lo 4. Witold Kula, Thorie conomique du systme fodal, Paris, 1970.
196 LA REVOLUCIN DEL AO MIL DEL SISTEMA ANTIGUO AL SISTEMA FEUDAL 197

una periferia en proceso de separacin de un conjunto cuyos latidos contribuy en gran medida a perturbarlo. Lo mismo sucede con la aris
procedan en todo momento de las orillas del Bsforo. El pequeo tr tocracia, cuando participa en el desmantelamiento del Estado.
fico que animaba el puerto de Mcon era la ltima ramificacin de En otras palabras, la nocin de sistema social no implica en modo
un comercio a gran escala cuyo flujo principal provena del Medite alguno una visin estructural cerrada sobre s misma, una especie de
rrneo oriental. La desestructuracin del sistema antiguo en Occiden mecnica de las estructuras cuyos impulsos slo resultaran percepti
te pas tambin por el relajamiento de la influencia del centro sobre bles a travs de su deterioro o de su corrosin en el tiempo. Tbda la
la periferia, por la autonoma creciente de la cristiandad latina en to dinmica proviene de la accin de las fuerzas sociales. Pero esta ac
dos los terrenos: religioso, monetario y comercial, poltico... Relaja cin presenta una serie de formas y recurre a una serie de vas que
miento desigual en funcin del grado de proximidad o alejamiento de a menudo han sido desatendidas. La pauta de lectura del sistema so
los ncleos de poder, y sobre todo del desigual arraigo de las estructu cial, al poner de manifiesto la existencia de procesos objetivos, permi
ras antiguas en unos lugares y en otros. Por ello, la idea de que el pro te comprender mejor el alcance y los lmites de la presin ejercida por
ceso global de descomposicin/recomposicin mencionado ms arri las fuerzas sociales. stas no determinan la naturaleza misma de los
ba revisti un carcter uniforme no resulta concebible ni aceptable. procesos (que viene dictada por la estructura), pero pueden frenar o
El desequilibrio espacial del proceso es incluso la condicin necesa acelerar su curso. Su accin se circunscribe al marco que se les impo
ria. Desde un punto de vista geogrfico, hay que dar con las diferen ne, marco del que les resulta imposible liberarse. De ah que a veces
cias de ritmo y los estancamientos; uno de los mejores indicadores al se produzcan resultados paradjicos.
respecto es el grado tan variable de disociacin de las estructuras esta Para la cuestin que nos ocupa, la paradoja estriba en que la revo
tales desde Italia a Inglaterra. Una aproximacin de estas caractersti lucin feudal se apoyara en el movimiento del campesinado: en su as
cas nos llevara a plantear en trminos nuevos el anlisis comparativo censin a largo plazo y en su intervencin directa en la fase final. Los
de la evolucin de las sociedades en las dos cristiandades. Comoquie campesinos contribuyeron a aupar al poder a aquellos que los domi
ra que fuese, la revolucin feudal provoc el nacimiento de una naran y explotaran durante siglos, dentro del marco seorial. Pero
economa-mundo feudal, rpidamente instalada en posicin domi es que slo debemos recordar este aspecto de los acontecimientos?
nante desde finales del siglo xi. Acaso podemos ignorar el acceso del campesino a un nuevo status
socioeconmico que le garantiza, a travs de la tenencia, la estabili
La segunda cuestin se refiere a la dinmica de los sistemas socia dad de sus derechos sobre la tierra, y que lo convierte en un agente
les. En la medida en que el sistema engloba un modo de produccin, econmico independiente, dotado de una autonoma real en la pro
su dinmica le debe mucho. As, en ltimo trmino, el trnsito de la duccin y en el intercambio? La revolucin feudal inaugura la autnti
sociedad antigua a la sociedad feudal tiene sus races en la crisis de ca era del campesinado. Como tantas otras revoluciones, tuvo su ros
la esclavitud, es decir, en la imposibilidad de mantener, ya en la poca tro opresivo, pero al principio fue liberadora.
del bajo imperio, la explotacin servil en sus formas ms abruptas.
Quizs sea este un aspecto subestimado en la obra de Finley. Pero esta
contradiccin subterrnea no acta directamente sobre la coyuntura
poltica y social, sino que resulta mediatizada por todos los otros ele
mentos del sistema social. Ningn resumen terico elaborado desde
una visin mtica de la lucha de clases puede sintetizar este trnsito.
Los esclavos no le dieron la vuelta al sistema antiguo. Su lucha de cla
ses consisti sobre todo en consolidar paso a paso su promocin y en
integrarse en el pueblo cristiano. Inversamente, el campesinado li
bre no tena por objetivo derruir el orden antiguo, pero su dinmica
ANEXO
Las siete fam ilias del ager de Merz.
En recuadro: las principales figuras de los aos 980-1000

I ACHARDUSI I b er n a r d OsI IRLUS1


casado con Eurddi casado con Emma casado con Eva
. (hermana de Anselardus)
I
GAUFFREDUS JOSERANDUS OTTON ROSELINE GUICHARDUS ARLEIUS INDICE ALFABTICO*
Mlles Miles casada casado con Elisabeth casado con Gundrarda
casado con Hugo
con Gelia
ORNAOUS GIRBERTUS
(sacerdote)
ager, 24, 28, 34, 37, 52, 75, 76, 77, 80, 84, complantatio, contrato de, 38, 39, 73, 103,
86 128, 148
alodiario (o alodial), 24, 38, 52, 57, 59, 69, comunidad rural, 19,29, 37, 43, 52, 57,58,
70, 71, 72, 73, 74, 80, 120, 127, 128, 72,73, 74, 85, 132, 133, 142, 143, 147,
140, 148 148, 150, 152, 153, 155, 163, 164, 166,
alodio, 30, 52, 53, 54, 65, 66, 68, 76 168, 184
ancilla, 28, 34 condado, 23, 52, 58, 83, 85, 86
lANSELARDUSl Arnulfu AZELINUS
hermano de Eva antiguo, sistema, 61,101,108,112,151,155, coyuntura econmica, 62, 65
(mujer de Arionsl crecimiento agrario, 101,104,107,109,114,
162, 180, 187, 190, 193, 194
aristocracia, 15, 37, 39,40, 58, 77, 78, 84, 116, 119, 135, 139, 140, 144, 145, 149,
I e l d in u s I HUGO
nobilis en 1005 casado con 87, 148, 149, 161, 165, 171, 176, 178, 152, 153, 154, 155, 156
Roseline
183, 184, 188, 197 crdito, 74, 103
(hija de Achardus)
artesanado, 71, 98, 99,102,103, 107, 146, crisis de subsistencias, 65, 170, 175, 178
150, 151 curtilum, 30, 53, 67,69, 72, 74, 76, 80, 171
asalariado, 38
demogrfico, rgimen, 44, 111, 123, 125,
I ADEMAR I beneficio, 58, 59, 79 127
primo de Achardus
bracero, 70, 71 densidad, 124, 125,126, 127,144, 153, 154
y de Arleius
diezmo, 80, 100, 107, 137, 184
dominical, rgimen, 20, 127, 140, 147
casero, 22, 23, 28, 132, 144, 145 dominio:
castillo (de Lourdon), 23, 68, 83, 84, 131, condal, 21, 32, 99
165, 174 gran, 19,20,21, 34, 39,40,120, 121,127,
MAEUL
preboste del obispo celibato, 43, 46, 128 137, 151, 152, 153, 183, 189
censo (o canon), 19,29, 31, 33,40, 73,99, pequeo, 76,147, 148,150,151,152,153,
107, 110, 138 155, 183, 189
SEGUINUS GiSLEBERTUS AIMO STEPHANUS
casado con colonia, 53, 131, 133, 140 donacin, 18, 28, 30, 34, 36,
Alexandra
colono, 39, 40, 50, 67, 68, 69, 72, 76, 82, 59, 60, 61, 62, 68, 69, 74, 77, 79, 136,
I I I 99, 122, 124, 147, 148, 164, 183 167, 170, 171, 172
so ffr e d o s WICHARDUS GAUSSERANUS AREMBERTUS
Primo hermano preboste del lENGELELMUSl SENDELENUS
comercio a gran escala, 94, 99, 100, 104, dote, 52, 60
de Achardus obispo cesado con Emma arcediano 122, 189, 191 dueo, 24, 28, 29, 34, 38, 41,
(familia Arleus)
commendatio, 39, 73 67, 69, 73, 74, 75, 76, 79, 80,
--------------- 1
ARLEIUS BERNARDUS
casado con Roseline * Este index rerum no pretende ser exhaustivo: slo recoge aquellos trminos directamente vin
AGNUS culados a la problemtica de la obra.
202 LA REVOLUCIN DEL AO MIL NDICE ALFABTICO 203

85, 87, 88,99, 102, 104, 129, 136, 138, labrador (o campesino), 60, 70, 71 176, 177, 179, 184, 186, 187, 190, 192, tala, 57, 145
144, 147, 148, 155, 159, 164, 167, 170, levita, 29, 80 194, 197 tenencia, 32, 33, 35, 53, 54, 68, 109, 110,
172, 178 Ubre, 19,24, 28,29, 30, 34, 36, 37, 38, 39 rotacin de los cultivos, 117,119, 137,138 147, 151, 197
41, 42, 44, 50, 52, 58, 66, 67, 76, 80* roturacin, 38,103,116,117,118,128,129, tenente, 19,20, 35,40,42,68,69, 70, 120,
81, 82, 83, 84, 88, 150, 152, 157, 164 130, 131, 132, 133, 134, 135 138, 147, 152, 174, 184, 185
edad de matrimonio, 46 170, 183, 190 tierras comunales, 29, 57, 58, 82
endeudamiento, 65, 69, 74, 81, 171 lucha de clases, 44, 48, 194, 196 trueque, 61, 103, 104, 108
esclavitud, 15, 20, 27, 28, 31,32, 33, 37, salario, 103
39, 40, 41, 42, 43, 44, 48,49, 70, 73, seor, 33, 73, 79, 87, 164, 176
113, 120, 153, 154, 158, 176, 177, 183, mancipia, 28 servitium, 29, 31, 58, 68, 99, 148 uso colectivo, derechos de, 29
190, 193, 194, 196 manos muertas, derecho de, 30 siervo, 27, 28, 29, 30, 32, 34, 35, 44, 45,
esclavo, 27, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, manumisin, 31, 42, 43, 44 87, 113
36, 37, 38, 39, 40, 41, 42,44, 45, 46, manso, 20, 33, 34, 38, 53, 67, 69, 72, 76 Sippe, 77 villa. 22, 53, 126, 129, 131, 132, 133
47, 48, 49, 50, 58, 60, 67,68, 71, 72, 80, 84
73, 74, 75, 79, 82, 87, 102, 104, 122, matrimonio, 34, 58, 127, 128, 138
124, 125, 127, 143, 146, 150, 157, 158, mercado semanal, 104, 107
162, 164, 168, 171, 176, 177, 183, 184, miles, 51, 76, 136, 159
190, 196 molino, 73, 102, 117, 118, 119, 136, 137,
exacciones, 73, 166, 167, 172, 174 138, 148, 155, 165
mortalidad, 121, 123, 127, 128

familia, 32, 46, 67,71,75, 77,78, 79, 142,


natalidad, 43, 44, 122, 123
144, 145, 147, 155, 165
servil, 33, 34, 35, 36, 39, 40, 43, 44, 45, nobles, 73, 76, 162
46, 47, 127, 148, 171
fecundidad, 46, 127, 128 oppidum, 23
feudalismo (o sistema feudal), 16, 17, 32,
33, 60, 65, 90, 92,94,95, 105,109,111,
112, 114, 139, 163, 180, 185, 186, 188, parcelacin, 115, 126, 128, 129, 130, 131,
192, 193 132, 133, 134, 135
fisco, 61 parroquia, 52, 56,74, 81,165,166,169,189
paz de Dios, 160, 161, 174, 190
peculium, 102
hbitat, 132, 134, 135, 143, 153, 154 pobres, 18, 60, 168
hereditaria, sucesin, 33, 34, 38, 39, 54, 59, polptico, 19, 20, 34, 53, 122, 123
76, 78, 79 precario, rgimen en, 61, 66, 68,69,70,
hospitalidad, 130, 133 79
hueste, 83 precio, 63, 64, 90, 108

ideologa, 32,40,45,50,113,159, 162,168, relacin ciudad/campo, 89, 91, 96, 105,


169, 172, 188, 192 106, 109, 110
invasiones germnicas, 15, 16, 27, 44, 61, relacin de produccin, 32, 35,48,68,94,
97, 112, 126, 155, 187 95, 110, 114, 187, 194
reserva, 19, 20, 68, 147
revolucin feudal, 15, 25, 42, 81, 86, 91,
judos, 97, 98, 99 108, 113, 132, 135, 136, 145, 158, 163,
206 LA REVOLUCIN DEL AO MIL

5. Una r e v o l u c i n .................................................................158
La revolucin: un hecho e u r o p e o ..................................... 158
La aparicin deun doble poder (primera mitad del siglo x) 163
El c o n f l i c t o ........................................................................169

Conclusin del sistema antiguo al sistema feudal . . .180

Anexo: Las siete familias del ager de Merz . . . .199


NDICE
ndice a l f a b t i c o ........................................................................201

Las lminas se encuentran entre las pginas 112-113


Prefacio, por G eorges D u b y .................................................. 9

Abreviaturas u tilizadas................................................................ 12
Advertencia prelim inar................................................................ 13

1. Una sociedad esclavista......................................................... 27


Esclavos, y no s ie r v o s ......................................................... 28
El pilar del edificio s o c i a l .................................................. 35
El ocaso de la esclavitud?.................................................. 40

2. El armazn social. La persistencia de los principios antiguos 50


Una comunidad de status: ciudadanos y propietarios . 52
La jerarqua de los l i b r e s .................................................. 66
En qu punto lo poltico estructura lo social . . .81

3. La fortuna del intercambio. El nacimiento del mercado y la


nueva relacin c iu d a d -c a m p o ........................................... 89
De un problema y tres fracasos........................................... 91
La pareja Mcon-Lournand: una relacin de tipo antiguo 96
La pareja Cluny-Loumand: una relacin de nuevo cuo . 105

4. El crecimiento a g ra r io .........................................................115
La problemtica: una certidumbre y dos incgnitas . . 116
Las manifestaciones del crecimiento agrario . . . .122
Las condiciones sociales del crecimiento . . . .140