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LES ASSOCIATIONS DANS LA SOCIT FRANAISE :

UN TAT DES LIEUX

Tome I

Martine BARTHLEMY

JUIN 1994
Table des matires

Tome I

CHAP. 1 - LES ASSOCIATIONS : ESSOR, IDOLOGIE ET PARTICIPATION 5

L'ESSOR ASSOCIATIF 10

LA CONSTRUCTION IDOLOGIQUE DU MODLE ASSOCIATIF 27

LA PARTICIPATION ASSOCIATIVE 38

CONCLUSION 56

CHAP. 2 - REGARDS SUR LE MILITANTISME ASSOCIATIF 59

LES ASSOCIATIONS FAMILIALES 63

LES ASSOCIATIONS DE CONSOMMATEURS ET HABITANTS 68

LES ASSOCIATIONS DE FEMMES 73

LES ASSOCIATIONS DE PARENTS DELEVES 78

LES ASSOCIATIONS DE DFENSE DE LA 84


NATURE ET DE L'ENVIRONNEMENT

LES ORGANISATIONS DE JEUNESSE ET DDUCATION 93


POPULAIRE, LES ASSOCIATIONS DE JEUNES

LES ASSOCIATIONS DE DFENSE DES DROITS DE L'HOMME, 103


DE LUTTE CONTRE LE RACISME, DIMMIGRS ET
DE JEUNES ISSUS DE L'IMMIGRATION

LES ASSOCIATIONS HUMANITAIRES 113


CHAPITRE 1

LES ASSOCIATIONS :

ESSOR, IDOLOGIE ET PARTICIPATION


Dj perceptibles dans certains pays durant les annes soixante dix 1 ,
le dclin ou l'inadaptation des formations politiques traditionnelles s'affirme
au sein du monde occidental voire mme au-del, comme un phnomne de
porte gnrale 2 . Dans nombre de contextes nationaux se dveloppent des
groupements vocation plus ou moins explicitement politique, certains
proches de la forme partisane, d'autres du mouvement social ou du
mouvement alternatif 3 , d'autres encore du groupe d'intrts. Le primat des
objectifs prcis et concrets sur le projet de socit, l'mergence progressive

1
. C'est le cas notamment en Scandinavie, voir : Sten Berglund, Ulf Lindstrm, The
Scandinavian party system(s) in transition ? A macro-level analysis , European Journal of
political research, juin 1979, p.187-204, Gsta Esping-Andersen, Social class, social democracy
and state policy : party policy and party decomposition in Denmark and Sweden, Copenhague,
Institute of Organization and Industrial Sociology, 1980 et Diane Sainsbury, The electoral
difficulties of the Scandinavian social democrats in the 1970s. The social bases of the parties and
structural explanations of party decline, Comparative Politics 18 (1), octobre 1985, p. 1-19.
2
. Kay Lawson, Peter H. Merkl dir., When parties fail. Emerging alternative organizations,
Princeton NJ, Princeton University Press, 1988.
3
. Alberto Melucci, Mouvements sociaux, mouvements post-politiques, Revue internationale
d'action communautaire (10), aut. 1983, Dan Ferrand-Bechmann, Bnvolat et solidarit, Paris,
Syros-Alternatives, 1992.

7
d'autres groupes sociaux sur la scne politique conduisent des
interprtations diverses : pour les uns l'incapacit des partis prendre en
charge les aspirations post-matrialistes 4 des acteurs sociaux expliquerait le
recours des formes nouvelles ou non conventionnelles de
participation politique 5 , pour d'autres le dveloppement d'un no-
corporatisme caractristique de la socit post-industrielle 6 serait responsable
d'une crise de la reprsentation et du systme partisan.

En France, le dveloppement concomitant dans les annes soixante


dix de l'idologie associative et des thses sur la crise du militantisme repose
en partie sur le double constat de l'essor des associations et de la baisse des
effectifs dans les organisations partisanes et syndicales. Le constat est peu
contestable aujourd'hui mme si la priodisation des faits n'est pas identique :
la pousse associative a prcd le reflux du militantisme politique et
syndical, avant de connatre une pause depuis le milieu ou la fin des annes
quatre vingt. La monte de l'abstentionnisme et la dgradation de l'image du
monde politique ont gnr dans la priode actuelle des considrations sur la
dpolitisation ou la crise du politique, voire la fin du politique.

L'hypothse selon laquelle la participation associative reprsente un


mode d'intervention dans la vie de la cit proche de la vie quotidienne et
oppos la politique professionnelle, est une hypothse couramment admise
et dfendue par de nombreux acteurs de la vie associative. Compte tenu de
son renouveau, le mouvement associatif franais incarne-t-il, dans certains de
ses aspects au moins, l'une des formes de la participation alternative voque
ci-dessus ? La notion de participation ou de groupement alternatifs est ici
entendue dans un sens prcis. Il ne s'agit pas de se demander si de nouvelles
formes -associatives- d'engagement dans la vie publique remplacent

4
. Ronald Inglehart, Culture shift in advanced industrial societies, Princeton NJ, Princeton
University Press, 1990.
5
. Samuel H. Barnes, M. Kaase, Political action : mass participation in five Western
democracies, Beverly Hills, Sage Publications, 1979. Pour une prsentation des diffrents
modles d'interprtation de la participation politique, voir Nonna Mayer, Pascal Perrineau, Les
comportements politiques, Paris, A. Colin, 1992.
6
. P. Schmitter, G. Lehmbruch dir., Trends towards corporatist intermediation, London, Sage
Publications, 1979.

8
effectivement ou vont remplacer des formes traditionnelles -partisanes ou
autres- appeles disparatre, ni de rechercher systmatiquement des formes
non conventionnelles de participation politique dans le monde associatif.
Nous nous interrogeons sur l'instauration par le mode associatif de
participation d'un lien politique 7 diffrent entre le citoyen et ltat : les
associations sont-elles le support privilgi d'une nouvelle citoyennet et d'un
nouveau militantisme permettant la socit civile d'chapper aux normes de
la socit politique ? Notre rponse sera nuance, mais plus ngative que
positive.

A partir des travaux de recherche existants, nous mnerons notre


rflexion en trois tapes. La premire doit prendre l'exacte mesure de l'essor
associatif, la seconde mettre au jour la construction idologique du modle
associatif, la troisime souligner les interactions entre les forces politiques et
celles de la socit civile, tant au niveau des organisations qu' celui de la
participation individuelle et du militantisme.

7
. C'est le sens du mot linkage tel qu'il est utilis par Kay Lawson, voir When linkage
fails , chap.2 p. 13-38 in Kay Lawson, Peter H. Merkl dir., op. cit.

9
L'ESSOR ASSOCIATIF 8

Splendeur et misre de la vie associative

Les Franais sont traditionnellement prsents comme peu enclins


s'affilier aux associations. En 1954, Arnold Rose 9 soulignait dj la relative
raret de l'engagement volontaire en France, un argument dvelopp par
Tocqueville en son temps et non vritablement rfut depuis lors. Durant les
annes soixante, de nombreuses tudes 10 observent que le dveloppement de
la vie associative qu'on pouvait attendre de la reconnaissance officielle du
droit d'association en 1901 ne connat pas la mme ampleur que dans les pays
anglo-saxons ou scandinaves. Aujourd'hui encore, en dpit de l'inflation des
crations d'associations, les Franais conservent l'image de peuple le moins
associ de tous les pays occidentaux 11 .

8
. Toutes les donnes commentes ici sont prsentes avec d'autres sous forme de tableaux au
chapitre 3.
9
. Arnold Rose, Theory and method in the social sciences, St. Paul, University of Minnesota
Press, 1954.
10
. Gabriel Almond, Sidney Verba, The civic culture. Political attitudes and democracy in five
nations, Princeton NJ, Princeton University Press, 1963, Lawrence W. Wylie, Village in the
Vaucluse, Cambridge Mass, Harvard University Press, 1957, Stanley Hoffmann, The paradoxes
of the French political community p. 262-283 dans Stanley Hoffmann dir., In search of France,
Cambridge Mass, Harvard University Press, 1963, Michel Crozier, Le phnomne
bureaucratique : essai sur les tendances bureaucratiques des systmes d'organisation modernes
et sur leurs relations en France avec le systme social et culturel, Paris, Seuil, 1963.
11
. Genevive Poujol, Madeleine Romer, L'apprentissage du militantisme, Enqute auprs des
organisations de jeunesse, Paris, Laboratoire de sociologie du changement des institutions
(Travaux sociologiques n 27), CNRS, 1993, p.83.

10
Les diffrences culturelles et structurelles entre les nations fondent
l'vidence ces observations. Le bnvolat , note Dan Ferrand-Bechmann,
est une marque trs significative de l'htrognit des cultures 12 .
Attitudes et comportements son gard sont lis des systmes de pense
politique et religieuse mais aussi des sanctions positives ou ngatives 13 .
Aux tats-Unis, la structure dcentralise ou fragmente de l'autorit
politique s'avre favorable la formation de groupements volontaires 14 alors
que la culture tatique qui accompagne en France la structure centralise du
pouvoir tend situer au sein de ltat et non des initiatives prives
l'expression de la volont populaire.

Pourtant les gnralisations sur la pauvret de la vie associative en


France paraissent d'autant plus prilleuses que les associations y ont suscit
jusqu' une priode rcente beaucoup moins de recherches qu'outre-
Atlantique 15 . Par ailleurs la question de la dfinition des concepts (adhsion,
volontariat, association, organisation etc) et celle de la comparativit des
catgories se posent avec acuit.

Globalement 46% des Franais seraient membres d'une organisation


(association, syndicat ou parti) en 1990-92 16 , soit un chiffre quivalent ou
sensiblement infrieur selon les enqutes, aux 44% ou 53% de Britanniques
et aux 42% ou 49% d'Allemands engags dans une activit volontaire, trs
infrieur aux 85% ou 68% d'adhrents sudois et aux 73% de
volontaires amricains 17 . La comparaison d'un pays l'autre des taux
12
. Dan Ferrand-Bechmann, op. cit., p. 97.
13
. Idem p.119-120.
14
. James Q. Wilson, Political organizations, New York, Basic Books inc, 1973, voir en
particulier Chap. 5 : Political structure and organizations .
15
. L'un des premiers s'tre pench sur les associations dans la socit contemporaine fut Albert
Meister, Vers une sociologie des associations, Paris, Les Editions Ouvrires, 1972. Pour un
recensement des travaux jusquen 1985, se reporter Chantal Bruneau, Jean Pierre Rioux, Les
associations en France 1930-1980. Essai de bibliographie rtrospective , Archives des sciences
sociales de la coopration et du dveloppement, N 58, 1981 et Bernard Roudet, Bilan des
recherches sur la vie associative , La revue de l'conomie sociale, avril 1988.
16
. C. Fourel, Jean-Luc Volatier, Associations, l'ge de raison , Consommation et mode de vie,
n78, juin-juill 1993.
17
. Pour un point de vue comparatif rcent voir : -Robert Wuthnow dir., Between states and
markets, The voluntary sector in comparative perspective, Princeton NJ, Princeton University

11
d'associativit diffrents types d'associations permet -avec la prudence qui
s'impose- de nuancer l'opposition entre Franais et citoyens d'autres pays.
L'cart avec les tats-Unis en particulier ne parat pas aussi important si l'on
excepte notamment les associations religieuses (48% des Amricains en sont
membres contre 5% des Franais) et les syndicats 18 ; il est vrai que les
associations ducatives ou de parents d'lves aux tats Unis et en Sude, de
consommateurs en Sude, d'aide humanitaire aux tats-Unis ou de dfense
de l'environnement en Sude, comptent sans doute un pourcentage
d'adhrents (par rapport la population) plus lev qu'en France ; les
associations sportives et culturelles quant elles semblent attirer plus de
citoyens allemands (53%) que de Franais (31%) ou de Sudois (26%), en
revanche ces derniers demeurent les plus nombreux appartenir un
syndicat (52%) ou un parti politique (14%) et les Franais les moins
nombreux de tous 19 .

Contrastant avec la dnonciation de la misre associative franaise, un


autre discours s'est dvelopp au cours des vingt dernires annes. Les
associations sont prsentes comme un lieu de dveloppement de la
responsabilit des citoyens face aux pouvoirs publics, d'expression de leurs
volonts et convictions communes. L'irruption au niveau mondial de
nouveaux acteurs sociaux au cours des annes soixante (femmes, jeunes,
minorits ethniques, sexuelles ou nationales) et l'apparition de thmes
auparavant trangers la scne publique (questions sexuelles, fminisme,
qualit de la vie, rgionalisme, cologie...) largissent la reprsentation
commune du champ politique 20 et expliquent l'mergence d'un militantisme

Press, 1991, d'o sont extraits les premiers pourcentages pour la Grande Bretagne, l'Allemagne et
la Sude ; -James E. Curtis, Edward G. Grabb, Douglas E. Baer, Voluntary association
membership in fifteen countries : a comparative analysis , American Sociological Review, Vol.
57, 1992, d'o sont extraits les seconds pourcentages pour ces trois pays ainsi que le chiffre
amricain (World Values Survey, enqute conduite par R. Inglehart en 1981-1983).
18
. Dans ce cas le taux d'associativit est de 20% en France, 31% en Grande Bretagne, 32% en
Allemagne, 39% en Sude et 41% aux tats-Unis (World Values Survey). Notons que cette
enqute parat sous-estimer assez largement le taux d'adhsion des Franais.
19
. R. Wuthnow, op. cit.
20
. Dominique Memmi, L'engagement politique , p. 311-366 dans Madeleine Grawitz, Jean
Leca dir., Trait de science politique, vol. 3, L'action politique, Paris, PUF, 1985.

12
moral 21 symbole du renouveau de l'action collective et de
l'associationnisme : de manire parfois volontariste et incantatoire le
politique est rinvesti dans le priv et notamment dans la vie associative
redcouverte. Durant les annes soixante dix la multiplication des
associations parat conforter un modle d'engagement politique -au sens
large- qui est celui du cumul militant ; les annes quatre-vingts voient se
dvelopper d'autres formes d'engagement, plus partiel et plus limit que dans
le pass. Hier l'adhsion valait acte militant, aujourd'hui l'adhsion, de plus
en plus, peut n'tre que formelle, tandis que la mobilisation peut se passer de
l'adhsion 22 . Qu'elle soit ou non juridiquement dsigne par l'adhsion, la
participation la vie associative, a gagn en vingt ans une nouvelle
lgitimit.

Mais, rappelons-le, l'existence et l'action des associations en France ne


reprsentent pas un phnomne nouveau. Leur dveloppement est le fruit la
fois d'une dmocratisation de la participation et d'une volution des structures
sociales. Il s'tend sur l'ensemble du XXme sicle, voire ds 1880.
L'avnement de la troisime Rpublique marque sans doute une tape au
moins aussi importante que la loi de 1901 : srs d'eux-mmes et confiants
dans le mouvement social gnral qui exprimait un dsir d'association, les
Rpublicains ont lch la bride 23 qui, au XIXme sicle maintenait la
libert d'association dans les limites trs troites du cercle bourgeois.

Associations et syndicats participent du mme lan dmocratique et


du mouvement gnral qui, aprs la Rvolution franaise, cherche obtenir
pour les citoyens le droit de se regrouper : le recours la loi de 1901 a
parfois servi de transition vers la mise en oeuvre de la loi de 1884,
particulirement chez les fonctionnaires et les cadres. Inversement, une
structure comme l'Union sociale des ingnieurs catholiques, cre sous la
forme syndicale, a fonctionn durant l'entre-deux guerres comme un

21
. Emmanuelle Reynaud, Le militantisme moral dans Henri Mendras dir., La sagesse et le
dsordre, Paris, Gallimard, 1980.
22
. Genevive Poujol, Madeleine Romer, op. cit., p. 6.
23
. Maurice Agulhon, L'histoire sociale et les associations , La revue de l'conomie sociale,
avril 1988, p. 39.

13
groupement catholique puis une association d'action sociale 24 . Les
associations ont aussi constitu les complments du syndicalisme, selon des
modalits diverses : associations relais, constitues par une centrale syndicale
des fins techniques prcises, associations partenaires (telles, avant la crise,
Tourisme et travail vis vis de la CGT) ou associations amies (telles les
associations du rseau FEN) 25 .

Le dveloppement des associations constitue galement une rponse


aux processus d'industrialisation et d'urbanisation : en modifiant les statuts
sociaux par l'ouverture relative du systme scolaire et en dissolvant les cadres
traditionnels de la sociabilit, le changement industriel et urbain appelle la
constitution de groupes permettant aux individus de retrouver des normes de
conduite et de fonder de nouveaux rapports sociaux 26 .

L'expansion du phnomne associatif s'accompagne d'un changement


de nature de l'association : l'association multifonctionnelle des sicles
prcdents (type cercle) succde au cours du XXme sicle l'association
unifonctionnelle : le changement est videmment progressif et la tendance
la spcialisation, mise en lumire par Maurice Agulhon 27 , sculaire. Sans
doute se renforce-t-elle dans le dernier tiers de ce sicle, lorsqu'apparaissent
sur la scne publique les nouveaux enjeux prcdemment voqus, mais la
multiplication de groupements associatifs autonomes et limits dans leurs
objectifs s'inscrit aussi dans un processus long terme.

Reprsentatives de vastes secteurs de la vie sociale, souvent


regroupes et insres dans des rseaux 28 , les associations franaises se sont

24
. Marc Descostes, Jean-Louis Robert dir., Clefs pour une histoire de syndicalisme cadre, Paris,
Les ditions ouvrires, 1984.
25
. Ren Mouriaux, Les relations entre syndicats et associations, Paris, CEVIPOF, Juin 1984.
26
. Albert Meister, La participation dans les associations, Paris, Les ditions ouvrires, 1974,
Robert Levasseur, De la sociabilit, Spcificits et mutations, Montral, Boral, 1990, Michel
Fors Les rseaux de sociabilit : un tat des lieux , L'anne sociologique 41, 1991.
27
Maurice Agulhon, Vers une histoire des associations , Esprit, juin 1978 et art. cit. avril
1988.
28
. Les grands regroupements associatifs recouvrent six secteurs : les oeuvres laques, les oeuvres
prives sanitaires et sociales, les activits populaires de vacances, les familles, l'ducation
populaire et le sport. Ce dcoupage correspond une ralit mais vacue une multitude

14
toujours affirmes comme contrepoids et/ou partenaires des pouvoirs publics.
Rcemment, s'est exprime la volont de constituer un mouvement associatif
dpassant les traditionnels dcoupages sectoriels et trouvant sa place dans la
socit au mme titre que partis ou syndicats. Au sens empirique du terme, et
c'est l ce qui fait toute lambigut de la notion, le mouvement associatif
dsigne tout autant le foisonnement rcent d'associations locales, htroclites,
multiformes, souvent phmres et parfois non dclares, que les grandes
associations et fdrations nationales tablies pour la plupart depuis plusieurs
dcennies.

L'essor associatif et ses limites

L'essor quantitatif de la vie associative n'est pas tranger


l'engouement pour les associations. Les chiffres varient mais l'on s'accorde
sur l'acclration des crations annuelles d'associations depuis 1965 environ
et surtout partir des annes soixante dix. Les statistiques officielles
indiquent une forte augmentation du taux de cration pour 100 000
habitants : ce taux est gal 31%, en 1937, 39% en 1960, 85% en 1977,
104% en 1982 29 . On enregistre 23 000 crations d'associations en 1977 et
prs de 40 000 en 1982, soit une progression de 74% sur une priode de sept
ans ; la tendance se poursuit un rythme trs rapide les sept annes suivantes
(+45%). Aprs une lgre dclration en 1988, le nombre des crations
annuelles parat d'abord se stabiliser en 1989 et 1990 58 000 environ puis
remonter prs de 62 000 en 1992 30 .

d'associations non regroupes dans un secteur : politiques et para-politiques, religieuses,


culturelles, associations d' anciens (combattants, lves..), amicales, parents dlves,
environnement/cadre de vie etc. Voir Solange Passaris, Guy Raffi, Les associations, Paris, La
Dcouverte, Coll. Repres, 1986.
29
. Edith Archambault, Les associations en chiffres, Nanterre, Association pour le dveloppement
de la documentation sur l'conomie sociale, 1984.
30
. Michel Fors, Les crations d'associations : un indicateur de changement social, Les
cahiers de l'animation, n47, 1984 et Les crations d'associations progressent un rythme
ralenti dans L. Dirn, Chronique des tendances de la socit franaise , Observations et
diagnostics conomiques, n46, juill. 1993, Conseil National de la Vie Associative, Bilan de la
vie associative en 1988-89, en 1990-1991, Paris, La documentation franaise, CNVA, 1990 et
1991.

15
Ces chiffres ne donnent pas la mesure exacte du nombre des
associations existantes, que l'on value en 1994 700 000 environ 31 , ni
mme du dveloppement de la vie associative. La progression du nombre des
crations n'entrane pas obligatoirement une croissance du nombre des
associations actives et la mort d'une association passe inaperue si elle n'est
pas explicitement dclare. L'valuation globale mle les associations
institutionnalises et les associations phmres. Il est galement impossible
d'en dduire automatiquement une croissance du nombre des participants la
vie associative et encore moins des participants actifs. Alain Garrigou
propose ainsi de considrer les crations d'associations volontaires comme un
indicateur de mobilisation plus que d'activit associative 32 .

Plusieurs enqutes 33 ont mesur le taux de participation aux


associations depuis une vingtaine d'annes. Toutes concluent
l'augmentation sensible du nombre de Franais qui font partie d'une
association (y compris parti politique et syndicat) entre le dbut des annes
70 et le milieu des annes 80 : c'est le cas de 28% des Franais gs de 15
ans et plus en 1967 (Insee) et en 1973 (Ministre de la Culture), 32% en 1981
et 38% en 1988 (Ministre de la Culture). Le taux s'lve chez les adultes (18
ans et plus) 48% en 1981 (Credoc) ou 43% en 1982-1983 (Insee), et

31
. Sources : C. Padieu, Statistiques de l'conomie sociale, 1990, M.T. Chroutre, Avis et
rapports du Conseil conomique et social, 1993, Laboratoire d'conomie sociale, 1994.
32
. Sur les difficults de mesure et d'interprtation et l'cart entre le terrain et les fichiers , voir
H. Thry, J.F. Canto, La dmographie associative in Bilan de la vie associative en 1982,
Paris, CNVA, La Documentation franaise, 1985 et A. Garrigou, Nouvelles rflexions sur les
crations d'associations , Les Cahiers de l'animation, n63, 4me trim, 1987.
33
. Enqutes sur les pratiques culturelles des Franais de quinze ans et plus en 1973, 1981 et
1988, voir Dpartement des tudes et de la prospective, Ministre de la culture et de la
communication, Les pratiques culturelles des Franais, 1973-1989, Paris, La Dcouverte, La
Documentation franaise, 1990 ; enqutes du CREDOC auprs des Franais de 18 ans et plus, de
1978 1992 (Systme d'enqutes Conditions de vie et aspirations des Franais ), voir
Laurence Haeusler, Franoise Gros, op. cit., 1988, C. Fourel, J-L. Volatier, art. cit., 1993 ;
enqutes de l'INSEE (en 1967, sur les comportements de loisirs des Franais de plus de 14 ans,
en 1982-1983 en collaboration avec l'INED : volet associations de l'enqute Contacts ),
voir Yannick Lemel, Catherine Paradeise, Appartenance et participation des associations ,
Economie et statistique, n55, avril 1974 et Franois Hran, Le monde associatif , Economie
et statistique, n208, mars 1988.

16
s'tablit 44% en moyenne sur l'ensemble de la priode 1978-86, 46% en
1990-92 (Credoc). Deux sondages raliss auprs des 18 ans et plus en 1986
et 1989 paraissent toutefois enregistrer un tassement puisque 32% et 29% des
Franais se disent membres d'une association 34 .

Ce recul pourrait provenir en partie des mthodologies utilises qui


sont variables d'une enqute l'autre : l'INSEE et le CREDOC ne distinguent
pas la question de l'adhsion associative de celle des types d'association
auxquelles adhrent les personnes interroges. La SOFRES et le CSA,
l'inverse, interrogent d'abord les individus sur leur adhsion une association
et proposent ensuite une typologie ne comportant pas syndicats et partis mais
une rubrique divers au sein de laquelle une infime proportion seulement des
sujets citent un syndicat ou un parti. On mesure dans un cas la pratique de
l'adhsion associative au sens large, dans l'autre, il s'agit plutt du sentiment
d'appartenance une association. Les auteurs du rapport du Conseil National
de la Vie Associative en tire deux conclusions : les Franais paraissent
d'accord pour ne pas inclure syndicats et partis dans le concept association
et, si les rsultats obtenus sont par hypothse non contestables, un adhrent
associatif sur trois n'identifie pas comme une association la structure
laquelle il appartient. Les associations souffriraient donc d'un dficit
d'identit .

En tout tat de cause les nombreuses crations d'associations ne se


traduisent pas par un largissement massif du public des associations. Le taux
d'adhsion demeure infrieur chez les femmes (chez les adultes, 37% des
femmes contre 54% des hommes en 1982-83 selon l'Insee, 40% contre 52%
en 1990-92 selon le Credoc). Le poids des hommes dans les structures
associatives dpasse largement 50% des adhrents sauf dans quelques cas
symptomatiques (parents d'lves, associations religieuses). Par ailleurs, est-
il besoin de rappeler que ce public n'est pas toujours actif : 40% des membres
d'une association se dclarent participants en 1967. Selon l'enqute de 1982-
1983 (Insee), une fois sur deux le membre d'une association est un simple

34
. Sondage SOFRES d'avril 1986, voir La Croix-l'Evnement, 13 mai 1986 et sondage CSA de
septembre 1989 pour le CNVA , voir Pierre Gaborit dir., L'opinion publique et la communication
des associations, Paris, La Documentation franaise, CNVA, CNRS, 1991.

17
adhrent, une fois sur trois, c'est un participant actif sans responsabilit, une
fois sur six, un responsable.

Les participants actifs nourrissent le rseau des multi-adhrents. Le


poly-associationnisme concerne entre 30 et 40% des Franais membres d'une
association et ceux-ci concentrent 64% du total des adhsions. Les multi-
adhrents constituent un milieu trs choisi. Ils jouent un rle central dans le
fonctionnement d'un rseau associatif vocation militante, qui va du
politique au religieux, en passant par les associations de parents d'lves ou
les mouvements humanitaires 35 . Un rseau trs slectif o sont
surreprsents les hommes, les diplms et les classes moyennes et
suprieures, plus encore que chez les mono-adhrents.

L'attention porte la structure des adhrents associatifs qui dnote la


prdominance des catgories intermdiaires et des employs conduit les
observateurs mettre le plus souvent l'accent sur le rle des classes
moyennes ou de la petite bourgeoisie dans les associations. Pour Pierre
Bourdieu, cette forme particulire d'action collective que ralise
l'association rpond au dsir de reconnaissance sociale, l'identification
anticipe la classe dominante et la crainte de perdre ce qui a t acquis
notamment travers le titre scolaire, caractristiques des petits-bourgeois.
Ceux-ci sont conduits utiliser des armes symboliques telles que le
bnvolat, dpense ostentatoire de bonne volont qui procure dignit (par
opposition la politique) et respectabilit (en dfendant l'intrt gnral) tout
en promettant de satisfaire des intrts particuliers 36 . Cette vision tend
ngliger la structure des taux d'adhsion qui souligne en 1982-83 la sur-
adhsion des professeurs (80% des hommes, 77% des femmes) et des
professions librales (84% des hommes, 63% des femmes) qui ont galement
la plus forte propension occuper des postes de direction au sein de
l'association (Insee). Toutefois, dans le systme d'enqutes du Credoc, la sur-
adhsion des catgories suprieures parat moindre au dbut des annes 90,
puisque leur taux d'associativit diminue entre les deux priodes (et passe de

35
. Franois Hran, art. cit., p.33.
36
. Pierre Bourdieu, La distinction, Critique sociale du jugement, Paris, Les ditions de minuit,
1979, pp 528 533.

18
72 65% entre 1978-86 et 1990-92) alors que celui des couches
intermdiaires se maintient (64% et 65%). D'une certaine manire, quel que
soit le niveau, classes suprieures ou moyennes, l'essentiel est bien la
liaison privilgie du capital culturel avec l'engagement associatif, dont tout
semble indiquer qu'il exige moins la fortune que la matrise du temps et du
verbe 37 : dans les annes 80, 29% des Franais sans diplme, 57% des
bacheliers et 70% des diplms de l'enseignement suprieur appartiennent
une association au moins, au dbut de la dcennie suivante, c'est le cas
respectivement de 29, 59 et 67%.

Si l'associationnisme reprsente pour la petite bourgeoisie un moyen


de promotion sociale et d'accession une position de prestige et de
responsabilit, il est aussi tributaire d'une logique sociale plus gnrale
laquelle obissent l'engagement dans la vie publique et la sociabilit. Les
relations extrieures la famille et la parentle, comme les pratiques
culturelles 38 s'avrent dpendantes des ressources individuelles que confrent
un statut social et un capital culturel levs. L'ensemble des recherches 39
portant sur les diffrents partis politiques s'accordent montrer la
surreprsentation des catgories sociales favorises parmi leurs membres et
plus encore leurs militants ou responsables : la monte des classes moyennes
salaries dans la socit franaise s'est trouve en partie l'origine du
renouveau socialiste, et le Parti socialiste est devenu jusqu'au milieu des
annes 80 le ple de rfrence idologique et politique de ces groupes en
progression 40 . Lis l'appartenance aux catgories moyennes et
suprieures, le sentiment de comptence, qui n'est rien d'autre que la
traduction subjective de la position sociale et la dtention de comptences

37
. Franois Hran, art. cit., p.28 et p.30.
38
. Deux enqutes l'ont montr rcemment : Franois Hran, La sociabilit, une pratique
culturelle , Economie et statistique, n 216, Dc 1988 et Ministre de la culture et de la
communication, op. cit.
39
. Recherches cites par Dominique Memmi, dans Madeleine Grawitz, Jean Leca dir., op. cit.
40
. Henri Rey, Franoise Subileau, Les militants socialistes l'preuve du pouvoir, Paris, Presses
de la FNSP, 1991, p. 61. Voir aussi Hugues Portelli, Nouvelles classes moyennes et nouveau
parti socialiste p 258-273 et Grard Grunberg, Etienne Schweisguth, Le virage gauche des
couches moyennes salaries p 351-367 dans Georges Lavau, Grard Grunberg, Nonna Mayer
dir., L'univers politique des classes moyennes, Paris, Presses de la FNSP, 1983.

19
cognitives , qui sont dveloppes par l'ducation apparaissent comme des
facteurs dterminants de l'engagement politique -au sens large du terme 41 .

La distribution sociale de l'associationnisme, l'ampleur du phnomne


de multi-adhsion et sa nature slective attnuent l'impression d'tendue et de
diversit retire d'une observation trop rapide de l'essor associatif. On peut
reprendre l'hypothse avance par M. Fors 42 , selon laquelle le poly-
associationnisme serait en partie responsable de l'augmentation des crations
d'associations.

La mesure qualitative de l'essor associatif

Le renouveau de la vie associative se mesure aussi en termes


qualitatifs : quels sont les secteurs en progression ou en dclin ?

Sur l'ensemble de la priode 1960-1982 43 , la progression des crations


touche la plupart des associations, mais plus particulirement les
groupements religieux et politiques, de dfense du patrimoine, de
l'environnement, du logement et de droits divers, les associations du
troisime ge, vocation artistique et sportive enfin. Durant les annes 1977-
1982, les taux de progression les plus importants affectent la dfense de
certains droits -comme l'cole prive et les radios libres- ainsi que le secteur
culturel, l'emploi, la formation, la recherche et la dfense professionnelle. Les
associations qui ont pour objectif de dvelopper la sociabilit entre leurs
membres progressent alors moins vite que celles qui ont un projet social ou
culturel.

A partir du milieu des annes quatre-vingts, le poids relatif de certains


autres groupements apparat suprieur : associations d'immigrs ou d'aide aux
immigrs, de dfense des droits de l'homme ou de lutte contre le racisme,
associations de chmeurs et d'aide aux chmeurs, lies l'emploi ou
41
. Dominique Memmi, dans Madeleine Grawitz, Jean Leca dir., op. cit., p. 336 et 338. Voir aussi
James Q. Wilson, op. cit., chap.4, Social structure and organizations .
42
. Michel Fors, art. cit.
43
. Idem.

20
fonction conomique. Des initiatives nouvelles se font jour dans des secteurs
sensibles et visibles de l'action humanitaire et de l'entraide sociale. Enfin se
trouvent nouveau en progrs important les associations regroupables sous
le terme gnrique de culturelles, les associations sportives, en particulier
scolaires, la dfense de l'environnement, les associations politiques et
religieuses. A l'inverse, les grandes fdrations de loisirs polyvalentes, les
mouvements de jeunesse et d'ducation populaire, secteur historique de la vie
associative, les associations de parents d'lves, les organisations intervenant
dans le domaine du logement, de l'habitat, voire de l'action sociale sont en
rgression sensible ou en crise 44 . Certaines tudes locales font galement
apparatre l'amorce d'une phase de dclin des associations revendicatives
(dfense de droits divers), l'exception notable on l'a dit, des associations de
dfense de l'environnement 45 .

Si la prudence est requise par l'exercice prilleux de classement des


associations 46 , ces donnes appellent nanmoins deux remarques. Le terrain
associatif reflte clairement les volutions de la socit et du droit (lois sur le
sport scolaire, les radios libres, le droit d'association des immigrs), ainsi que
les vnements de la vie conomique (dveloppement du chmage et du
travail prcaire) et politique (politiques ducative, culturelle).
L'investissement du social par les associations prsente de ce fait un caractre
cyclique et conjoncturel qui fragilise l'hypothse d'un modle alternatif de
participation la vie publique (lequel suppose une certaine permanence
structurelle). En revanche la thmatique de l'urgence, de l'immdiat et du
quotidien semble produire en mme temps qu'une effervescence des

44
. Bilan de la vie associative en 1986-87, en 1990-91, Paris, La Documentation franaise,
CNVA, 1988, 1991.
45
. CNVA, Le dveloppement des associations en Lorraine pendant l'anne 1988 , dans Bilan
de la vie associative en 1988-89, Paris, La Documentation franaise, CNVA, 1990 et Jacques
ION et alii, Le militantisme en questions, CRESAL, CNRS, mai 1992.
46
. Qu'il s'agisse de crations d'associations ou de taux d'adhsion individuels, les classifications
retenues diffrent. Tel ou tel type de groupement n'est pas isol dans telle ou telle tude ;
certaines catgories ont une gomtrie particulirement variable (consommateurs et usagers
comprenant ou non la dfense de l'environnement et le logement, associations humanitaires
comprenant ou non la dfense des droits de l'Homme, l'entraide etc.).

21
initiatives, une stratification du monde associatif 47 qui porte atteinte aux
associations traditionnelles, structure fdrative et insres dans une
constellation d'ides 48 : et ce constat plaide lui, en faveur de l'mergence
d'un nouveau modle de participation.

Les systmes d'enqutes du Credoc et du Ministre de la Culture


permettent de conduire une analyse chronologique partielle des taux
d'adhsion individuels aux groupements volontaires, qu'il s'agisse
d'associations, de partis politiques ou de syndicats.

La progression est continue dans le mouvement sportif, la part des


adhrents dans la population totale passant de 15 19% entre 1978 et 1987
(Credoc) ou encore de 10 18% de 1973 1988 (Ministre de la Culture). Le
secteur des arts et de la culture connat une mme lvation du taux de
participation : de 5 13% entre 1973 et 1988 (Ministre de la Culture).
L'adhsion aux clubs du troisime ge augmente, quant elle de 3 8,5%
entre 1973 et 1981, marque une pause ensuite. En revanche, sur l'ensemble
de la priode 1978-1992 (Credoc), il semble que les taux d'adhsion aux
syndicats, aux associations de femmes (qui mlent associations fministes
et associations connotation plus familiale), de dfense de la nature et de
l'environnement, de parents d'lves, rgressent, de mme que l'appartenance
aux associations de consommateurs, aux partis politiques et aux syndicats ; la
proportion des Franais dclarant adhrer une association culturelle,
sportive ou de loisirs, confessionnelle enfin parat quant elle se maintenir
ou augmenter. Ds 1988 les analystes du Credoc concluaient un recul du
militantisme post soixante-huitard 49 .

L'examen tant des crations d'associations que des taux de


participation individuelle incite en fin de compte distinguer deux priodes.

47
. CNVA, Les associations l'preuve de la dcentralisation, Bilan 1991-1992, Paris, La
documentation franaise, CNVA, 1993, p.69.
48
. Jacques Ion et alii, op. cit.
49
. Franoise Haeusler, Franoise Gros, op. cit. p.19.

22
Dans le domaine culturel et les loisirs, l'amnagement urbain, le cadre
de vie et l'action sociale, l'essor des associations atteint sans doute son
apoge dans les annes soixante dix : l'association est alors un instrument
privilgi de promotion du pouvoir municipal 50 . Le dveloppement de la vie
associative et du clientlisme associatif joue notamment un rle essentiel
dans la monte du Parti socialiste 51 . L'appartenance associative est
frquemment dmultiplie et s'allie chez les plus militants une activit
syndicale, voire politique.

A contrario, la stabilisation de l'essor et l'affaiblissement de certaines


associations revendicatives paraissent accompagner durant la dcennie
quatre-vingt et au dbut des annes quatre-vingt dix, la rgression du
militantisme politique et syndical 52 et celle, de 1988 1990 surtout, de la
participation lectorale. La baisse des adhsions individuelles aux
associations est particulirement sensible dans les organisations
installes dans la socit franaise, telles les associations de parents
d'lves (notamment la FCPE), les associations familiales (la CSF) ou de
locataires (la CNL), les fdrations d'ducation populaire (Lo Lagrange). La
monte de nouvelles associations (anti-racisme, immigrs, groupements
de quartier, entraide) n'apparat gure perceptible au travers des enqutes
nationales peu armes pour mesurer les phnomnes localiss, ponctuels et
trs minoritaires.

50
. Richard Balme, L'association dans la promotion du pouvoir municipal dans Albert
Mabileau, Charles Sorbets dir., Gouverner les villes moyennes, Paris, Pedone, 1989.
51
. Henri Rey, Franoise Subileau, op. cit.
52
. La priodisation des phnomnes de participation indique en effet que l'essor associatif global
des annes soixante dix prcde le reflux syndical et surtout partisan. On peut dater le
commencement du reflux des adhsions la CGT et la CFDT de 1977 (mme si dans certaines
branches, la CGT, il est antrieur), la FEN de 1978-79, la CGC de 1981, FO et la CFTC
de 1986, voir Ren Mouriaux, Le syndicalisme frapp de langueur , Politique aujourd'hui, n
9, mars-avril 1985 et Syndicalisme enseignant, une lente redfinition , Etudes (372), n2, fv
1990, Guy Groux, Ren Mouriaux, Le cas franais dans Genevive Bibes, Ren Mouriaux
dir., Les syndicats europens l'preuve, Paris, Presses de la FNSP, 1990. Quant au recul des
adhsions aux partis politiques, il n'intervient pas avant la fin de l'Union de la gauche pour le
Parti communiste, pas vraiment avant le milieu des annes quatre-vingts pour le Parti socialiste.
Le RPR semble mme connatre une croissance de ses effectifs durant ces annes, voir Colette
Ysmal, Les partis politiques sous la Vme Rpublique, Paris, Montchrestien, 1989.

23
Que retenir de la dmographie associative ?

L'essor massif de la vie associative semble aujourd'hui avoir fait long


feu ou s'tre au moins stabilis. La participation associative est certains
gards aussi en crise, en particulier l'appartenance active aux groupements
intgrs des rseaux structurs et le militantisme associatif que l'on cumule
avec les militantismes partisan et syndical. Les mouvements autonomes ayant
des objectifs clairs et prcis (environnement, radios libres, dfense de
l'emploi, immigrs, associations caritatives etc) plutt qu'un projet global
d'action sur la socit remportent l'heure actuelle davantage de succs que
les structures partisanes, syndicales ou associatives traditionnelles.

Si l'on s'en tient une lecture impressionniste et empirique, la part du


militantisme associatif en termes de stock et de rpartition des adhsions
apparat comme non ngligeable mais minoritaire dans l'ensemble de la
participation associative. En 1982-83 le plus gros des adhsions (55%) est
constitu par un groupe qui comprend les clubs sportifs (y compris chasse et
pche), les clubs du troisime ge, les anciens combattants, anciens lves et
anciens d'une entreprise, les associations culturelles et musicales. Le second
groupe (39%) est form des adhsions un ensemble d'associations
ambivalentes, susceptibles de regrouper des militants : les associations de
locataires et copropritaires, les syndicats et organisations professionnelles,
les associations but humanitaire, les mouvements de consommateurs et
usagers, les associations de parents d'lves, les associations d'individus
originaires d'une mme rgion, les groupes religieux enfin. Les associations
politiques y compris les partis, rassemblent 2% des adhsions, les divers
totalisent 4% des adhsions 53 .

Les mouvements, clubs, comits vous la dfense des causes les


plus diverses et qui se sont multiplis ces dix ou vingt dernires annes ne
concernent qu'une fraction limite de l'ensemble de la population, mme si
une partie d'entre eux se trouvent classs ou dclars dans des rubriques plus
classiques et variables selon les enqutes.

53
. Franois Hran, art. cit. Cette rpartition demeure sans aucun doute pertinente aujourd'hui.

24
Quatre ou cinq secteurs de la vie associative ont conquis une place
dans la socit et conservent un attrait en 1994 : l'environnement et l'cologie
(au plan local en tout cas), les droits de l'Homme et les causes humanitaires,
les associations caritatives (avec regain d'intrt pour des associations
anciennes telles que le Secours populaire ou le Secours catholique), dans une
certaine mesure les associations de chmeurs, d'aide l'emploi ou
d'entraide 54 , enfin les groupements de jeunes issus de l'immigration et la
dfense des populations immigres en gnral. Malgr les difficults
rencontres par ce dernier type d'associations souvent peu durables et en
concurrence 55 , les dynamiques associatives dans les quartiers
populaires en proie de nouveaux problmes sociaux, se manifestent
souvent plus auprs des populations d'origine trangre que des populations
anciennes 56 .

Par ailleurs la culture et le sport restent des thmes dominants de la


dmocratie locale 57 .

Les effectifs de ces divers groupements demeurent peu nombreux


mais une part importante des Franais en ont une image favorable : 40 60%
selon les cas 58 se disent ainsi prts faire partie d'une association dans
l'un de ces secteurs : droits de l'Homme, environnement, action humanitaire...
D'autres enqutes soulignent les reprsentations positives dont jouissent les
associations et les mouvements spcialiss , alors qu'en majorit les
citoyens refusent aujourd'hui leur confiance aux partis et au personnel
politiques, ainsi qu'aux syndicats 59 . Enfin, les rsultats du sondage CSA-

54
. Telle que l'APEIS, Association pour l'emploi, l'information et la solidarit, cf V. Martin, F.
Bourneau, L'exprience de l'APEIS dans le Val de Marne dans Olivier Fillieule dir.,
Sociologie de la protestation, Paris, L'Harmattan, 1993.
55
Nasser Negrouche, L'chec des associations franco-magrbines issues de l'immigration
(1980-1990) , Esprit, janv 1992.
56
. Pratiques associatives et vie politique locale , Lettre d'information de la FONDA, n 72-73,
mai 1990, enqute ralise par Dominique Cardon, sous la responsabilit de Pascal Perrineau.
57
. D. Ferrand Bechmann dir. Faire vivre la dmocratie locale : citoyens ou figurants ?, CESOL,
Universit Paris VIII, 1992.
58
. Voir les donnes de l'OIP, enqute de 1991.
59
. Nonna Mayer, Pascal Perrineau, op. cit., p.143-149.

25
CNVA sur la communication des associations 60 laissent entrevoir, ct de
la dimension utilitaire, la dimension militante ou tout au moins participative
des motivations de l'adhsion : 37% des adhrents associatifs mettent en
avant la participation une action collective et 32% les ides dfendues
par l'association , 47% les contacts avec d'autres personnes et 50% les
services ou activits que propose l'association .

60
. Pierre Gaborit dir., op. cit.

26
LA CONSTRUCTION IDOLOGIQUE DU MODLE ASSOCIATIF

Le regard empirique doit tre complt par une analyse du contexte


idologique de l'essor associatif et de l'volution des formes de participation.
Le renouveau associatif des vingt dernires annes s'est accompagn, on l'a
dit, d'un changement notable des reprsentations et de la monte d'une
idologie associative chez les acteurs aussi bien que chez nombre
d'observateurs de la vie associative. Au tournant des annes 70-80, les
associations sont considres comme le fer de lance du changement
social 61 : par leur intermdiaire notamment, une nouvelle rgle du jeu
social serait en train de s'imposer, permettant la socit franaise de
surmonter ses blocages et modifiant la relation Etat-socit.

Le discours de l'idologie associative

Comme le suggre Jacques Ion 62 , l'inflation du discours


associationniste ambiant invite qui ne veut cder la pseudo-vidence de l'air
du temps dconstruire la notion d'association en adoptant une perspective
historique.

61
. Jacques Chevallier, L'association entre public et priv , Revue du droit public et de la
science politique (4), 1981.
62
. Jacques Ion, Le modle associatif entre l'idal dmocratique et la nostalgie des corps
intermdiaires , La revue de l'conomie sociale, avril 1988, p.115.

27
L'idologie associative est d'abord le produit d'une volution des
reprsentations des relations entre public et priv 63 .

La ngation de l'espace associatif apparat dans une premire phase,


comme la consquence d'une thorie de ltat btie sur la dmarcation rigide
entre le public et le priv : seuls ltat et la sphre publique sont porteurs de
l'intrt gnral et lieux d'unit. L'idal rpublicain implique la ngation des
corps intermdiaires. Mais l'hostilit vis vis du phnomne associatif
apparat dj sous l'Ancien Rgime et la Rvolution ne fait que parachever
l'oeuvre de l'absolutisme monarchique 64 .

De nombreux auteurs incitent sur le compromis que reprsente, dans


une seconde phase, la loi de 1901 65 : compromis, au sein mme de l'idal
rpublicain entre la philosophie des Lumires et l'individualisme dominant
d'une part et la raction anti-individualiste inspire par plusieurs courants
(catholicisme social, socialisme et pluralisme) de l'autre. Les structures
intermdiaires sont reconnues comme ncessaires mais elles doivent tre
insres dans la problmatique de la dmocratie galitaire. La loi de 1901
dfinit un cadre juridique strict la libert d'association : nature contractuelle
de l'engagement, (ce faisant, elle place l'association dans la sphre prive),
engagement volontaire et de dure limite (disposition contre les
congrgations), vise d'apprentissage de la vie dmocratique. Il s'agit d'une
libert surveille .

La troisime phase est celle de l'autonomisation de l'espace associatif


et de l'apparition de l'idologie associative. Avec le dveloppement de l'Etat-
Providence, ltat n'est plus le seul reprsentant de l'intrt gnral : celui-ci
se dilue dans la socit. L'espace associatif tend tre construit
symboliquement autour de la notion d'intrt collectif et de la double
dvalorisation du priv (le secteur marchand, impur et intress) et du public

63
. Voir Jacques Chevallier, art. cit. 1981, dont nous reprenons en partie l'analyse.
64
. Jean-Marie Garrigou-Lagrange, Recherches sur les rapports des associations avec les
pouvoirs publics, Paris, L.G.D.J., 1970.
65
. Notamment Jacques Ion, art. cit., et Jacques Palard, Rapports sociaux, stratgies politiques
et vie associative , Sociologie du travail, juill-sept 1981.

28
(lourd et bureaucratique) 66 . L'individu change de statut dans l'ordre des
reprsentations du social : hier objet d'inculcation dmocratique, aujourd'hui
somm d'exprimer ses potentialits.

Le discours associatif se cristallise dans les annes soixante dix sur le


dveloppement des nouvelles luttes sociales et formes de conflits touchant
l'amlioration du cadre de vie : prenant naissance dans les ralits
quotidiennes, au niveau de l'lot, du quartier, de la commune, la vie
associative devient le symbole du renouveau de la localit et d'une ducation
la vie civique. Un vritable dveloppement social appelle un
renversement d'attitude qui privilgie avant tout l'lment humain, les
rseaux sociaux, la vie locale, qui redonne une place primordiale
l'imagination et l'initiative 67 . L'engagement des individus ne suppose plus
une dmarche globale d'adhsion un objectif politique central mais un
accord parcellaire 68 : le militantisme moral renvoie une autre forme
d'action collective, qui permet d'approcher le changement sans avoir de
modle, avec la volont de dtruire des blocages et de mobiliser ceux,
individus ou groupes, qui auraient pu rester l'cart des problmes sociaux
tels qu'ils taient poss auparavant 69 .

A partir des annes quatre-vingts, la dsyndicalisation et la crise de la


reprsentation politique constituent l'enjeu associatif en enjeu majeur. Les
spcialistes insistent, dans l'interprtation de la dsyndicalisation, sur la mise
en cause des formes prises par la rgulation sociale depuis 1945 70 ou
l'institutionnalisation du pouvoir syndical 71 , et dans l'analyse de la crise
politique, sur l'inadaptation des partis, la dstabilisation des identits

66
. C'est le sens du modle associatif laque et rpublicain -mais non libral : dans ce modle, le
priv n'est pas rductible au particulier, un regroupement de personnes prives peut dfendre
l'intrt gnral, voir Jean-Paul Martin, A la recherche d'un modle associatif laque , La
revue de l'conomie sociale, avril 1988.
67
. Anne-Marie Franchi, Vie associative et vie civique , Aprs-demain (289), dcembre 1986,
p. 20.
68
. Emmanuelle Reynaud, art. cit.
69
. Idem p. 286.
70
. Guy Groux, Ren Mouriaux dans Genevive Bibes, Ren Mouriaux dir., op. cit.
71
. Maurice Croisat, Dominique Labb, La fin des syndicats, Paris, L'Harmattan, 1992. Pierre
Rosanvallon, La question syndicale, Paris, Calmann-Lvy, 1988.

29
traditionnelles 72 ou la fin de l'exception franaise 73 -penser la politique
partir de ltat. Pour certains, le dveloppement de la vie associative apparat
prcisment comme l'instrument privilgi d'une ncessaire modernisation
de la politique 74 . Abandonner les structures pyramidales au profit
d'organisations en rseaux jouant fond la carte de la dcentralisation et de
l'interactivit et responsabiliser les Franais, tel est l'un des aspects
fondamentaux du projet de modernisation de la dmocratie auquel les
associations sont incites participer, modernisation et responsabilisation
comportant implicitement une remise en question de la culture tatique et
jacobine 75 .

Depuis 1974 au moins, les pouvoirs publics eux-mmes sont


progressivement passs d'une attitude mfiante une sollicitude nouvelle
l'endroit des associations 76 . Discours politiques et rapports officiels se
succdent, qui voient dans le dveloppement des associations le ferment de la
socit librale ou de l'innovation sociale. Aprs l'alternance de 1981,
l'option associative des Socialistes, parmi lesquels des hommes comme
Jacques Delors ou Michel Rocard prnent depuis longtemps le renforcement
de la vie associative, prolonge la politique giscardienne de relance de l'action
des associations 77 . Celles-ci se voient confier la mission de revivifier la
dmocratie reprsentative : leur dveloppement incite les pouvoirs publics
s'y intresser et de faon concomitante, les moyens offerts par ltat
encouragent la vie associative 78 .

72
. Nicolas Tenzer, La socit dpolitise, Paris, PUF, 1990.
73
. Franois Furet, Jacques Julliard, Pierre Rosanvallon, La rpublique du centre, Paris, Calmann-
Lvy, 1988.
74
. Patrick Viveret, Modernisation de la politique , Intervention, n12, juin 1985.
75
. Bernard Cazes, Franoise Hatem, Paul Thibaud, L'Etat et la socit franaise en l'an 2000 ,
Prsentation des travaux du groupe Horizon 2000 , Esprit, n165, octobre 1990.
76
. Encouragement et sollicitude se marquent par la cration de la CGTL (Confdration gnrale
du temps libre) en 1979 et de la FONDA (Fondation pour la vie associative) en 1981 (qui prend
elle-mme la relve de la DAP, Association pour le dveloppement des associations de progrs,
cre en 1974) puis l'instauration du CNVA (Conseil national de la vie associative) en 1983.
77
. Cf. les rapports Delmon (fvrier 1976) et Guichard (septembre 1976), les mesures proposes
par Rmi Lenoir en juin 1975 etc...
78
. Chantal Bruneau, Associations et pouvoirs publics : vingt annes d'volution , Les cahiers
de l'animation, n 55, 1986. La dernire conqute des associations (loi du 7 Aot 1991) est le

30
Produit de l'volution des reprsentations, des structures et des formes
de participation politiques, l'idologie associative s'insre aussi dans les
problmatiques du post-industrialisme. Le dveloppement de la vie
associative et de formes alternatives de participation politique rpondrait
une nouvelle diffrenciation de l'espace social.

Suivant le constat dress par plusieurs auteurs, le travail n'est plus au


centre du lien social. Le temps de travail diminue par rapport au temps de
vie. Le ple de rfrence et de structuration des identits n'est plus constitu
par le secteur industriel, devenu minoritaire dans l'activit conomique. La
substitution d'une socit horizontale, o l'important est de savoir si l'on est
au centre ou la priphrie 79 , exclu ou non, la socit de classe axe sur
le conflit entre travail et capital, suscite un ensemble de nouveaux acteurs
sociaux : femmes, jeunes, immigrs, consommateurs, cols blancs... Les
mouvements de jeunes, les mouvements fministes, cologiques, ethniques et
nationaux, les luttes urbaines, les luttes anti-institutionnelles n'ont pas
seulement mis en scne des acteurs en conflit, des formes d'action et des
problmes trangers aux traditions de lutte du capitalisme industriel ; ils ont
mis au premier plan galement l'inaptitude des formes traditionnelles de
reprsentation politique rassembler de manire efficace les demandes en
mergence 80 . En l'absence de projet de socit, la relation entre l'individu et
ltat est en crise et ne repose plus que sur le maintien de la protection
sociale.

Le problme qui se pose est celui de la reconstitution du lien social et


du sens donn l'organisation des rapports sociaux, qui ne peuvent plus tre
fonds exclusivement en rfrence au travail salari et l'change marchand.
Le bnvolat apparat alors comme porteur d'identit et d'insertion sociale,
producteur de solidarit et fondement d'une nouvelle culture, d'une

cong de reprsentation pour les membres associatifs des instances institues auprs des pouvoirs
publics.
79
. Alain Touraine, Face l'exclusion , Esprit, fvrier 1991, p. 8.
80
. Alberto Melucci, art. cit. p. 13.

31
socit de plus en plus civile 81 . La forme associative permet prcisment
de valoriser les forces vives du bnvolat, elle est l'un des lieux majeurs
dans lesquels les citoyens peuvent s'investir. Tel est l'argument dvelopp par
Marie Thrse Chroutre, auteur d'un rapport auprs du Conseil conomique
et social en juin 1989 82 , qui se dfend par ailleurs en prnant l'extension du
bnvolat, de vouloir grer la pnurie : il s'agit de rechercher une
meilleure exploitation des richesses sociales collectives , laquelle exige
de nouveaux modes de relation autrui et une politique de la ressource
humaine tous les ges, tous les niveaux et dans toutes les situations . Le
monde associatif est intgr dans l'conomie sociale et le tiers secteur, notion
implicite chez Tocqueville 83 : diffrent du secteur tatique et du secteur
marchand, chappant la fois la contrainte publique et au profit, le tiers
secteur renvoie sous couvert de nouveaut, l'idologie des corps
intermdiaires.

Ces interprtations trouvent leurs limites, tout d'abord dans la


rcurrence du thme de la crise du politique ou de la dpolitisation dans la
vie politique franaise : tout se passe comme s'il revenait lorsque le
paysage politique se modifie ou lorsque craquent de vielles habitudes 84 .
L'exprience franaise incite ne pas considrer trop vite le dclin actuel des
partis et des formes traditionnelles d'organisation et de participation comme
irrversible et li au post-industrialisme 85 . Du reste, doit-on voir la fin de la
socit industrielle dans la crise de transition que traverse l'conomie
mondiale ? Sans sous-estimer les transformations, deux auteurs amricains 86
proposent une approche mesure du post-industrialisme : une division du

81
. Dan Ferrand-Bechmann, op. cit. p.33 et 146. Voir aussi la thse de l'auteur, Le phnomne
bnvole, Thse de l'IEP de Paris, 2 vol., 1991.
82
. Marie-Thrse Chroutre, L'essor et l'avenir du bnvolat, facteur d'amlioration de la
qualit de la vie , rapport du Conseil conomique et social, Bilan de la vie associative en 1988-
89, op. cit., 1990.
83
. Robert Wuthnow dir., op. cit.
84
. Colette Ysmal, Crise du politique ou inadaptation des partis ? , Etudes (373), n3, sept.
1990.
85
. Frank L. Wilson, When parties refuse to fail : the case of France , chap. 19, p.503-532,
dans Kay Lawson, Peter H. Merkl dir., op. cit.
86
. Stephen S. Cohen, John Zysman, Manufacturing matters. The myth of the post-industrial
economy, New York, Basic Books Inc, 1987.

32
travail infiniment plus complexe, le dveloppement de nouvelles catgories
socio-professionnelles, la monte de nouveaux enjeux n'ont peut-tre pas mis
fin aux conflits de classe. La production reste la cl de la richesse des
socits et la base du secteur des services, en dpendent les revenus de tous
ou presque, et l'emploi de la majorit.

Par ailleurs, Jacques Chevallier 87 montre trs bien la porte et les


limites du mythe de l'conomie sociale, laquelle il est assign au 19me
sicle la mission de rgnrer la socit civile par la promotion de la
solidarit. Au cours du 20me sicle, on assiste au dclin du mythe au fur et
mesure de l'institutionnalisation de l'conomie sociale. Sa redcouverte
rsulte de la dgradation d'un autre mythe, celui de l'Etat-Providence et des
nouvelles pratiques socio-culturelles nes aprs 1968 ; une Charte de
l'conomie sociale est labore en 1980 par le Comit national de liaison des
activits mutualistes, coopratives et associatives. En ractivant l'conomie
sociale, le discours consacre le passage de l'autogestion au tiers secteur.

Trois termes cls structurent en dfinitive l'idologie associative :


ceux de localit, de nouveaut et de diversit, qui s'opposent plus ou moins
explicitement la participation syndicale ou politique, associe ltat
central, au pass et l'uniformit idologique . La grande diversit des
associations et leur pluralisme sont le reflet des courants, des aspirations de
la socit civile et de sa capacit prendre des initiatives pour rpondre des
demandes et exprimenter de nouvelles activits ou pratiques sociales 88 .

87
. Jacques Chevallier, Economie sociale et socit civile , dans CURAPP,
La socit cvivile, Paris, PUF, 1986.
88
. Idologie et vie associative tendent tre considres comme antinomiques : la vie associative
permet de se librer de l'idologie et des rapports de force, elle autorise une vision
multidimensionnelle de la socit, cf. Michel Juff, L'entreprise associative , Pour, n 100,
fv-mars 1985.

33
La notion de socit civile

Le volontarisme de l'idologie associative situe l'association, moteur


du changement social et politique, au coeur de la socit civile. Dans sa
dclaration de politique gnrale l'Assemble nationale, le 29 juin 1988 89 ,
le Premier ministre Michel Rocard exprimait son espoir de rconcilier
l'action politique et la vie quotidienne, ltat et la socit civile . La
valorisation de la socit civile se dveloppe paralllement aux analyses sur
la crise de ltat gestionnaire et du modle franais d'action collective : elle
apparat comme le thme porteur de l'idologie associative et appartient la
fois au discours sur les associations et celui des associations sur elles-
mmes 90 .

Si le thme de la socit civile a gagn en quelques annes un statut


consensuel, c'est sans doute parce qu'il a des racines dans les diverses
traditions de la pense politique franaise.

L'ide d'une sparation entre ltat et la socit civile est une ide
rcente. Bien que le terme soit d'Adam Ferguson, son origine remonte sans
doute Locke qui, en posant une distinction entre le propritaire et le
citoyen, scelle la sparation entre une sphre prive, premire, et une
sphre politique, seconde, dont la fonction ne pourra tre que la conservation
de la premire 91 . La conception moderne de la socit civile est en fait
forge par Hegel : la socit civile est la diffrence qui s'instaure entre la
famille et ltat , elle est constitue des personnes prives qui ont pour but
leur intrt propre 92 . Avec Benjamin Constant la revendication de cette
sparation entre socit civile et tat est nourrie par la critique de la

89
. Cite par Guy Berger, La socit civile et son discours (I), Commentaire, n 46, t 1989.
90
. Michel Fors (cf. art. cit, et Les Franais redcouvrent les vertus du microsocial , Revue
de l'OFCE, n1, juin 1982) note que dans leur dclaration au Journal Officiel, beaucoup
d'associations mettent l'accent sur leur volont de faire vivre la socit civile et tmoignent de
leur indiffrence l'gard de la politique nationale et des politiciens.
91
. Nicolas Tenzer, op. cit. p. 59.
92
. G.W. Friedrich Hegel, Principes de la philosophie du droit, texte prsent par R. Derath,
Vrin, Paris, 1986, cit par Guy Berger, art.cit., 1989.

34
conception rousseauiste de la souverainet populaire et de l'exprience de la
Terreur.

Deux conceptions de la dmocratie moderne s'opposent, travers la


distinction entre les droits-liberts qui autorisent (ou chez B. Constant la
libert des modernes , qui consiste organiser l'autonomie)) et les droits-
crances, qui prsupposent une organisation charge de concrtiser leur
effectivit (c'est la libert des anciens , qui rgente une histoire collective).
L'affirmation des droits-liberts par opposition aux droits-crances implique
la limitation de ltat dont la nature est juge expansionniste.

La distinction n'est que partiellement au fondement de la division


entre droite et gauche. La dfense et l'illustration de la socit civile peut
tre lue avec plusieurs lunettes et la socit civile comble les fidles du
traditionalisme comme elle comble les hritiers de Saint-Simon et de
Proudhon 93 : elle exprime la nostalgie de l'ordre traditionnel et naturel des
provinces, d'une socit organique et communautaire, indpendante de ltat,
mais aussi l'ide que l'administration des choses doit prendre le pas sur le
gouvernement des hommes (Saint Simon) ou qu'une logique contractuelle
doit tre substitue la logique tatique (Proudhon). La conception
gramscienne de la socit civile quant elle, a eu une forte influence sur de
nombreux auteurs d'inspiration marxiste : en mettant en valeur les mondes de
l'ducation et de la communication -puisque le domaine de la socit civile
chez Gramsci recouvre la fois l'idologie, les organisations qui la font vivre
et ses canaux de diffusion- elle permet de corriger l'insuffisance de la thorie
marxiste traditionnelle des superstructures 94 .

93
. Guy Berger, La socit civile et son discours (I VI), Commentaire, n 46 49, 51 et 52,
1989, 1990 et 1991, citation n52, p.805.
94
. Idem, n 47, p. 517 519.

35
Au fil des temps, l'ide de libert et le clivage entre la souverainet
populaire (politique) et la dlibration (juridique: ltat est garant des droits
de l'individu) 95 ont brouill les repres traditionnels de la droite et de la
gauche. Depuis deux dcennies en France, deux coles ont fait un usage
rpt du concept de socit civile, l'cole no-librale qui prolonge la droite
rformiste, et la deuxime gauche, qui plonge ses racines dans le
gauchisme 96 .

La problmatique de la socit civile apparat salutaire la fois pour


les tenants d'une analyse rformiste et librale de la socit de
consommation, qui lui reprochent d'engendrer un individualisme excessif et
ceux d'une analyse gauchiste qui accusent cette mme socit de
consommation d'aliner l'individu. L'cole no-librale reprend son compte
l'ancienne critique librale des effets nfastes du rgime dmocratique. Le
danger dsign, le mme que dnonait Tocqueville, rside, ds lors qu'est
admis le droit l'galit politique et sociale pour tous, dans la dgradation du
lien social et du sens civique double de l'omniprsence de ltat. D'o
l'appel la renaissance des corps intermdiaires. Pour le gauchisme, puis la
nouvelle gauche, il faut rduire la prtention des lites, des appareils
syndicaux, des partis officiels et de ltat, penser et dcider pour la socit
: on s'emploie montrer l'mergence dans la socit d'une capacit d'oeuvrer
sa propre transformation, appuye sur les aspirations immdiates et la
souverainet de l'individu, jusque l sacrifies au rve rvolutionnaire. Dans
les deux cas, il s'agit de librer la socit de l'emprise de ltat, de valoriser
la vie conomique, sociale et culturelle des individus, familles, entreprises et
associations, dans la mesure o elle se droule en dehors de ltat.

Intrinsquement lie la valorisation de la socit civile 97 , l'idologie


associative prolonge par l mme une certaine conception de la dmocratie et
une culture politique qui, pour tre reste minoritaire aux temps de la

95
. Olivier Mongin, Les eaux troubles de la conflictualit politique , Revue du MAUSS, n13,
3me trimestre 1991.
96
. Jacques Donzelot, L'invention du social. Essai sur le dclin des passions dmocratiques,
Paris, Fayard, 1984.
97
. Sur la socit civile et les associations, voir aussi, Guy Saez, Les associations entre l'Etat et
le socit civile , Dossiers ADRAC, n38, mai 1980.

36
prosprit de ltat jacobin, n'en a pas moins affirm sa prsence dans la
socit franaise depuis la Rvolution de 1789 et exerc son influence sur le
militantisme et l'action collective 98 . Ni le discours associatif ni la rfrence
la socit civile ne mobilisent de thmes fondamentalement nouveaux.
L'volution des formes de participation et les interrogations de la priode
actuelle sur la crise -du militantisme, de la reprsentation, du politique-
faonnent un certain contexte dans lequel le modle de la socit civile
semble devenir dominant : c'est l, peut-tre, ce qui est nouveau.

98
. Quelques exemples : le syndicalisme de la CFDT, en dpit d'une volution complexe et de
dbats constants au sein de la centrale syndicale (Guy Groux, Ren Mouriaux, La CFDT, Paris,
Economica, 1992) repose des origines nos jours sur une culture de l'autonomie. L'accent mis
sur les aspirations individuelles et qualitatives se traduit au dpart par le projet autogestionnaire,
aujourd'hui par une stratgie visant la mise en place d'un nouveau pacte entre les salaris et
une volont de mener des actions concrtes (Ren Mouriaux, Le syndicalisme face la crise,
Paris, La Dcouverte, coll Repres, 1986).
Dans le champ politique, l'exemple type est videmment celui du Parti socialiste o coexistent
deux codes d'interprtation politique (Henri Rey, Franoise Subileau, op. cit., p.211).
L'idologie laque et rpublicaine renvoie une conception centralisatrice, jacobine de l'exercice
de la pratique gouvernementale, la croyance dans le progrs social et politique et la confiance
dans l'Etat pour assurer le fonctionnement harmonieux de la socit. De l'autre ct, l'idologie
autogestionnaire et l'aspiration l'autonomie incarnent une conception de la politique qui
refuse d'assimiler le changement social la lutte politique et l'action tatique et insistent,
prcisment, sur les collectivits locales et les groupes intermdiaires.

37
LA PARTICIPATION ASSOCIATIVE

Aprs avoir identifi le contexte de l'essor associatif et analys les


conceptions dominantes qui affectent depuis deux dcennies l'intensit et la
lgitimit de la participation aux associations, il convient d'apprcier la
participation associative en soi 99 , en tant que participation politique.

Avec Jean Leca et d'autres auteurs, nous adopterons une dfinition


large de la participation : soit tout flux d'interactions rgulier ou rgul(..)
reliant le systme politique la socit, quels que soient l'intention explicite
et les jugements cognitifs et valuatifs diffrents des acteurs faisant partie de
ces flux 100 , ou encore, toute action volontaire (..) visant influencer le
choix des politiques, l'administration des affaires publiques ou le choix des
leaders politiques tout niveau du gouvernement, local ou national 101 . Le
domaine de la participation s'tend la vie publique et le terme politique est
pris dans son sens gnral et originel de relatif la cit .

Les modalits de la participation ainsi comprise incluent l'adhsion


toute organisation s'attachant obtenir des dcisions en faveur de la
collectivit ou d'un groupe, grer une partie de la vie collective ou

99
. Jean Leca, Rflexions sur la participation politique des citoyens en France , p.43-70 dans
Idologies, partis politiques et groupes sociaux, Etudes runies par Yves Mny pour Georges
Lavau, Paris, Presses de la Fnsp, 1989.
100
. Idem, p.44.
101
. Myron Weiner, Political participation : crisis of the political process , p. 164, dans Binder
et al., Crisis and sequences in political development, Princeton NJ, Princeton University Press,
p.164, cit par Dominique Memmi dans Madeleine Grawitz, Jean Leca dir., op. cit.

38
simplement la penser 102 . L'engagement associatif remplit ces conditions et
doit tre considr comme une forme d'intervention dans l'espace public, qu'il
n'y a pas lieu d'isoler des formes partisane ou syndicale sur la seule base de
distinctions juridiques (statut) ou fonctionnelles (objectifs) 103 : d'autant
moins que ces diffrentes formes de groupement -parti, association, syndicat-
ont des origines historiques communes et sont toutes confrontes la crise
du militantisme , on l'a vu. La participation associative intresse les
groupes, en tant que structure et les individus qui y sont collectivement
affilis : le lien participatif entre les acteurs sociaux et le systme politique
concerne la fois les groupements associatifs dfinir comme plus ou moins
autonomes et les acteurs individuels dfinir comme plus ou moins militants.

Les associations et le pouvoir politique

La vision de la vie associative que construit le discours de l'idologie


associative et qui repose sur l'autonomie de la socit civile et de l'espace
associatif par rapport ltat et au pouvoir politique, est une vision
largement idyllique.

Les associations sont lieu de sociabilit et espace de pouvoir : parce


qu'elles instituent un cadre permettant aux individus de s'assembler pour agir,
elles sont toujours du ct de l'art politique 104 . La profonde ambivalence
de l'association conduit la dilution de l'espace associatif : si l'association
occupe un espace vierge, suscite du bnvolat, constitue une force de
substitution la logique tatique, la spcialisation et le dsir de
reconnaissance morale comme contre-pouvoir engendrent un mimtisme et
un dsir d'intgration aux structures et aux mthodes de ltat 105 . La porosit
des frontires entre public et priv qui s'accrot avec le dveloppement de

102
. Idem.
103
. Jacques Ion et alii, op. cit.
104
. Jean-Pierre Rioux, Les associations entre l'arbre et l'corce , Pour, fvrier-mars 1985, p.
29.
105
. Jean-Pierre Rioux, Structures de sociabilit et pouvoir , Les cahiers de l'animation, n46,
1984.

39
l'Etat-Providence 106 favorise l'influence des groupes de pressions sur ltat
mais aussi l'emprise sociale de l'administration : celle-ci impose son contrle
en contrepartie d'un appui juridique 107 , financier, ventuellement politique.

L'ambivalence se trouve aussi du ct de ltat, expansif d'un ct


mais exprimant de l'autre un dsir associatif 108 . Les pouvoirs publics
instruisent parfois des demandes que les associations prennent en charge,
ltat se fait lui-mme l'initiateur de formes de dveloppement associatif
autonome (exemple des associations DSQ, dveloppement social des
quartiers). L'essor des associations est donc pour partie le rsultat de
stratgies politiques 109 .

L'intrt port par le pouvoir politique au milieu associatif depuis la


fin des annes soixante exprime une volont de collaboration et d'intgration
dans le systme politique local : cet accompagnement des associations,
permettant aux lus locaux de s'attirer les faveurs des catgories sociales
militantes, a constitu un lment-cl de la stratgie de certaines formations
politiques et contribu au renouvellement des municipalits. La stratgie la
plus explicite a sans doute t celle du Parti socialiste, mais il serait erron
d'opposer trop fortement un modle de gauche li aux associations et un
modle de droite qui leur serait hostile. Que l'on songe, dans le pass, aux
rseaux associatifs familial, catholique ou agricole et depuis 1983, la
gnration des nouveaux lus de la droite qui, mme dans le domaine social
ou culturel, traditionnellement plus gauche , ont mis en place des
relations de coopration avec les associations 110 . Un autre lment de la
politique associative des pouvoirs publics rside dans la volont de

106
. Bruno Jobert, L'Etat en action, l'apport des politiques publiques , Revue franaise de
science politique, 35(4), aot 1985.
107
. Sur les techniques juridiques de contrle des associations, voir Marie Thrse Chroutre,
Exercice et dveloppement de la vie associative dans le cadre de la loi de 1901 , Journal
officiel de la Rpublique franaise, Avis et rapports du Conseil conomique et social, n4, avril
1993.
108
. Genevive Poujol, Les crations d'associations dans une nouvelle problmatique
priv/public , La revue de l'conomie sociale, avril 1988.
109
. Jacques Palard, art. cit.
110
. Richard Balme, L'association dans la promotion du pouvoir municipal dans Albert
Mabileau, Charles Sorbets dir., op. cit. et Le RPR , Pouvoirs, n 28, 1984.

40
dsamorcer les conflits, travers leur limitation gographique et leur prise en
charge par les responsables associatifs. On peut donc parler d'une stratgie
finalit rgulatrice.

A l'preuve du pouvoir municipal, les contraintes de la coopration se


rvlent importantes : la municipalit conserve la matrise des enjeux et les
associations leur dpendance financire, les dirigeants associatifs ont grer
leur propre htrognit ainsi que les problmes de relations avec les
professionnels. Ces contraintes conduisent parfois une vritable
institutionnalisation 111 : au de-l des exemples positifs de coopration russie
qui restent de porte limite 112 , deux stratgies extrmes en rsultent, le
dsengagement (de l'association) ou le dirigisme (du pouvoir municipal).

Dans un second temps, celui des annes quatre-vingts, les associations


ont eu relever le dfi de la dcentralisation. L'quilibre des pouvoirs au
niveau local se modifie, en faveur des instances lectives et non des
groupements intermdiaires tels que les associations. Alors que le territoire
tait pens durant la prcdente dcennie comme lieu de prise en compte des
spcificits et des besoins locaux, il n'est plus essentiellement port par les
acteurs sociaux locaux mais par des institutions, des lus ou des experts
extrieurs 113 . La multiplication des interlocuteurs publics des associations (au
niveau communal, dpartemental et rgional) accrot la complexit et change
la nature des alliances passes en vue de parvenir leurs objectifs, que ces
associations soient plutt gestionnaires ou plutt revendicatives.

L'un des phnomnes marquants de ces quinze dernires annes rside


dans le dveloppement, au coeur des relations entre associations et pouvoirs
publics, de la logique du march. Les effets conjugus de la rhabilitation
dans la socit des valeurs conomiques, de la dcentralisation et de la
rigueur budgtaire, se traduisent par un dsengagement financier de ltat qui

111
. Philippe Garraud, Enjeux associatifs locaux et stratgies municipales , Les cahiers de
l'animation, n52, 1985.
112
. Sylvie Biarez, Marie-Franoise Souchon-Zahn, Des associations actives dans les grandes
villes, Projet, n203, 1987 et Richard Balme, La participation aux associations et le pouvoir
municipal , Revue franaise de sociologie, n 28, 1987.
113
. Conseil National de la Vie Associative, op. cit., 1993.

41
accrot la dpendance des associations l'gard du march 114 et les confronte
aux disparits locales, tout en instituant un contrle plus troit de leurs
activits parce que plus proche. Les pouvoirs publics locaux ont vis vis des
groupements volontaires la double tentation du retrait financier ou de la
vassalisation 115 . Le Conseil conomique et social 116 s'est du reste inquit
de l'utilisation abusive de la forme juridique associative tant par les
collectivits publiques, qui contournent ainsi le droit administratif, que par
des initiatives prives soucieuses d'chapper la fiscalit commerciale.

Sur le terrain les associations des annes 80-90 se trouvent


confrontes la double question de leur existence et de leur efficacit : dans
certains quartiers, la disparition des lites sociales issues des classes
moyennes marque aussi la disparition des responsables associatifs qui, durant
le boom des annes 70 taient en mesure d'encadrer les populations et
d'imposer leurs normes. Les transformations sociales de ces quartiers
conduisent une technicisation des procdures de la gestion urbaine 117 :
juge plus efficace, l'intervention du secteur institutionnel et municipal prend
le pas sur l'animation socio-culturelle d'origine associative et renforce la crise
du militantisme associatif.

Les drives juridico-financires et la professionnalisation de la vie


associative contribuent un certain essouflement du discours
associatif 118 . Loin de traduire systmatiquement les aspirations de la
socit civile, les associations servent souvent d'emprise aux pouvoirs,
tatique et locaux, et l'largissement de la sphre publique. Plus que jamais,
dans un espace local politis par la prsence des lus, le tissu associatif est un
trait d'union entre le systme politique et la socit civile, dont il renforce
l'imbrication et favorise l'osmose. Tout se passe comme si, en France, le

114
. Idem, Chantal Bruneau, art. cit., et Genevive Poujol, art. cit.
115
. Conseil National de la Vie Associative, op. cit., 1993, p45.
116
Marie Thrse Chroutre, Avis et rapports au Conseil conomique et social, op. cit.
117
. Pratiques associatives et vie politique locale , op.cit.
118
. Genevive Poujol, Madeleine Romer, op. cit., p. 83.

42
projet d'autonomie de la socit civile 119 rencontrait des difficults se
raliser.

Paralllement la littrature associative qui se penche sur l'association


comme groupement volontaire manant de la socit civile, d'autres travaux
traduisent un regain d'intrt pour la notion de groupe de pression. Si la
tradition rpublicaine jacobine tend refuser toute lgitimit la
participation des groupes d'intrt au processus politique, il subsiste dans
la vie politique franaise un paradigme professionnaliste et
corporatiste , o un ensemble d'acteurs privs participent la mise en
oeuvre de politiques publiques aux cts de l'administration 120 . En tant que
mode de reprsentation des intrts, et non comme idologie, le terme de
corporatisme (ou de no-corporatisme) ne fait vraiment son apparition que
dans les annes soixante dix, chez un certain nombre d'auteurs qui
s'interrogent sur l'volution du systme capitaliste dans un rgime
dmocratique 121 .

Avec des nuances selon les auteurs, le corporatisme se dfinit, sur la


base d'un engagement volontaire de groupements d'intrts, comme un mode
de rgulation sociale des conflits : un ensemble de structures sont mobilises
et agissent en tant que filtre des revendications sectorielles, l'instigation de
ltat qui organise les relations entre les acteurs. Sont en premier lieu
concernes par l'tablissement de relations de nature corporatiste avec les
pouvoirs publics, les organisations professionnelles, patronales et
syndicales ; mais nombre d'associations paraissent susceptibles de
correspondre au modle, telles que les groupements familiaux ou sociaux
divers, les associations de dfense de l'environnement, du cadre de vie, les
associations de parents d'lves, etc..

119
. Pierre Rosanvallon, Le dclin des passions , entretien avec Marc Abls, Autrement,
Faire la politique , n122, mai 1991, p. 100.
120
. Jean Leca p.60-61 dans Idologies, partis politiques et groupes sociaux, op. cit.
121
. Pour une prsentation de quelques uns de ces auteurs, voir Janine Goetschy, No-
corporatisme et relations professionnelles dans divers pays europens , Revue franaise des
affaires sociales (37), n2, avril-juin 1983.

43
Le modle s'applique-t-il notre socit ? Il semble qu'en France o le
corporatisme dsigne le plus souvent et de manire ngative, la dfense
d'intrts catgoriels par des groupes privilgis peu soucieux de l'intrt
gnral, la dmonstration d'un impossible coporatisme 122 l'emporte. A
l'exception du secteur agricole et de l'enseignement, la socit franaise
chappe pour l'essentiel, y compris durant les annes de gouvernement
socialiste 123 au systme de relations transactionnelles, tel qu'il existe en
Scandinavie, en Allemagne ou en Autriche 124 . C'est le cas du monde de
l'industrie mais aussi d'autres domaines o interviennent les associations,
sauf peut-tre celui de la famille 125 . L'tude empirique mene par Frank L.
Wilson 126 auprs d'une centaine de dirigeants de groupes d'intrt confirme
l'inadquation du modle corporatiste dans l'explication des activits de ces
groupes. Ceux-ci ont davantage recours des contacts avec les pouvoirs
publics et des campagnes auprs de l'opinion qu' une participation dans un
cadre institutionnel ; les commissions tripartites sont juges inefficaces ou
marginales.

La conception franaise d'un tat reprsentant l'intrt gnral, l


encore, suscite des facteurs de rsistance importants. Ni expression
totalement autonome des aspirations de la socit civile, ni reprsentation
d'intrts parfaitement intgre dans un processus institutionnel de dcision,
les associations tmoignent des exigences contradictoires de la participation.
Si l'on ne peut parler d'intgration, l'autonomie reste un leurre. Pour rsiter
un processus d'absorption, le monde associatif dispose certes de garanties 127 :
122
. Pierre Birnbaum, La logique de l'Etat, Paris, Fayard, 1982.
123
. Ren Mouriaux, Syndicalisme et politique, Paris, Les Editions ouvrires,1985.
124
. Des auteurs comme Lo Panitsch ou P. Schmitter dmontrent que le concept de corporatisme
recouvre un corpus beaucoup plus tendu et plus structur dans le cadre de la social-dmocratie.
Voir P. Schmitter, G. Lehmbruch dir., op. cit., et par exemple, Johan P. Olsen, Organized
democracy, Political institutions in a welfare state, The case of Norway, Oslo, Bergen, Troms,
Universitetsforlaget, 1983.
125
. Michel Chauvire , De la sphre familiale la sphre publique. La construction sociale de
lusager par un mouvement familial durant les annes quarante et ses contradictions , dans M.
Chauvire, Jacques T. Godbout dir., Les usagers entre march et citoyennet, Paris, L'Harmattan,
1992.
126
. Frank L. Wilson, Les groupes d'intrt sous la Cinquime Rpublique , Revue franaise de
science politique (33), n2, avril 1983.
127
. Jacques Chevallier, Associations en mutation , Projet, n203, 1987.

44
le cadre contractuel des relations avec les pouvoirs publics, l'existence d'un
projet, des formes d'organisation dmocratique et un potentiel militant.

Le militantisme associatif

Dans quelles conditions peut-on parler de militantisme propos des


associations ? Il convient en effet de s'interroger sur la pertinence de cette
catgorie 128 . En dpit de la volont affiche par les acteurs associatifs
d'instituer un mouvement associatif porteur d'une identit, celui-ci est
multiple. Le constater pose le problme du dcoupage scientifique du champ,
de la constitution d'une typologie et de l'valuation de la part du
militantisme : un problme qui renvoie la difficult constamment prouve
par les chercheurs pour aborder une ralit morcele, changeante et
controverse.

Typologies et modles

Une typologie fonctionnelle couramment admise est celle qui


distingue trois types d'associations selon leur caractre expressif ,
gestionnaire ou revendicatif 129 . Les premires sont essentiellement
l'expression de sociabilits et regroupent des individus sur la base de centres
d'intrts communs, autour d'un pass commun, d'une profession, d'un hobby
ou d'une identit culturelle. Les secondes sont plutt prestataires de services
dans des domaines trs varis : culture, loisirs, sport, protection sanitaire et
sociale, formation, ducation populaire. Les dernires se trouvent en position
contradictoire ou conflictuelle vis vis des dtenteurs du pouvoir politique et
dcisionnel et ont pour objectif de faire respecter des droits (vie quotidienne,
environnement, minorits etc).

128
. Bruno Duriez, Le militantisme associatif : une catgorie pertinente d'analyse ? dans
Association pour la diffusion et la recherche sur l'action culturelle, Le militantisme, un objet
d'analyse, Dossier ralis par Genevive Poujol, Paris, A.D.R.A.C., juill. 1989.
129
. Franoise Caroux, Typologie des associations , Esprit, n6, 1978.

45
Une autre typologie possible permet une apprhension plus fine de la
relation des associations avec les pouvoirs publics en distinguant, ct de la
fonction gestionnaire , une fonction tribunitienne et une fonction
participative : dans un cas, l'association voue la dfense d'intrts
n'entend pas investir dans les lieux de pouvoir et cherche jouer le rle
d'un contre-pouvoir (cas de certaines associations de consommateurs, de
dfense du cadre de vie, de minorits etc) 130 , dans l'autre elle se voit
reconnatre la possibilit d'assurer cette dfense au sein mme des circuits de
dcision publics : l'administration l'investit d'une charge d'intrt gnral
(cas des associations familiales ou de parents d'lves, de certaines
associations de consommateurs etc).

Selon qu'elles se spcialisent dans l'une ou l'autre de ces fonctions, les


associations relveraient de types diffrents. Mais comment dterminer le
degr de spcialisation ? Quel degr dcidera la classification de telle ou telle
association dans tel ou tel type ? Une association gestionnaire (dans les
secteurs socio-culturel, social etc) exerce aussi une fonction participative ,
comme auxiliaire, substitut ou contrepoids de ltat ; une association
revendicative dont la fonction est localement tribunitienne peut tre
amene s'intgrer dans des instances de reprsentation et donc
participer au processus dcisionnel public ou grer des services rendus
aux adhrents.

Par ailleurs, les typologies tendent rserver implicitement le label


politiques aux fonctions revendicative et participative . L'action
militante serait ainsi le propre de certains domaines. Mais les frontires
demeurent difficiles tracer, y compris entre les associations
gestionnaires et les autres. Un exemple, celui de la Fondation Raoul
Follereau est cet gard rvlateur : tant l'itinraire personnel de son
Prsident actuel, militant catholique traditionaliste, que l'histoire et
l'volution de cette organisation 131 attestent que le champ des associations

130
. Jacques Chevallier, art. cit. 1981, p. 904.
131
. Andr Rcipon, entretiens avec Jean-Claude Davigaud, Les associations : la rvolution
ncessaire, Paris, Fayard, 1990.

46
caritatives n'chappe pas au politique ni au discours sur la revanche de la
socit civile et la responsabilit des individus face ltat.

Difficile saisir travers les typologies fonctionnelles, la notion de


militantisme associatif fait implicitement rfrence aux modles de
militantisme syndical et politique, tels ceux du militant rvolutionnaire et du
militant autogestionnaire mis au jour dans les travaux portant sur les partis
politiques 132 . Comme le souligne Bruno Duriez 133 , beaucoup d'associations
pratiquent elles-mmes l'analogie entre les modles militants du champ
syndical et politique et leur propre mode de participation.

De nombreux travaux, du reste, ont mis en vidence le cumul des


militantismes syndical, politique et associatif, dans les annes soixante-dix et
le dbut des annes quatre-vingts. Plus on milite, plus on milite : le cumul
militant illustre de faon exemplaire les trois lments de la ralit de la
participation politique, savoir faiblesse, concentration et cumul 134 . Il
constitue une des caractristiques majeures de la nouvelle gauche , trs
sensible on l'a vu au discours associatif 135 . Au sein de cet univers, le
militantisme politique engendre le plus souvent une activit syndicale et
rciproquement ; le militantisme associatif est frquemment dmultipli et
l'appartenance une association cologiste ou de consommateurs est d'autant
plus frquente que l'on est la fois membre d'un parti politique et syndiqu.
Mme constat chez les adhrents de la Vie Nouvelle 136 qui sont prsents dans

132
. Franoise Subileau, Le militantisme dans les partis politiques sous la Cinquime
Rpublique : Etat des travaux de langue franaise , Revue franaise de science politique (31),
n5-6, oct-dc 1981.
133
. Bruno Duriez, dans G. Poujol, op. cit.
134
. Dominique Memmi, dans Madeleine Grawitz, Jean Leca dir., op. cit.
135
. Monique Dagnaud, Dominique Mehl, Profil de la nouvelle gauche , Revue franaise de
science politique,(31), n2, avr. 1981.
136
. Franoise Subileau, Politique et militantisme catholique, ECPR, Salzburg 13-18 avril 1984 et
Les cadres de la Vie Nouvelle : milieu social, engagement politique et religieux, Colloque
Sociabilit des ingnieurs et des cadres aux XIXe et XXe sicles , 19 Avril 1985, Itinraires
militants, pratique religieuse et comportements politiques : le cas de la Vie Nouvelle, ECPR,
Barcelone, 26-30 mars 1985.

47
tous les secteurs de la socit ou ceux de la Confdration syndicale des
familles 137 .

Les cumuls sont varis : les similitudes conceptuelles, l'existence de


rseaux de militants et de contacts, les regroupements organisationnels
dessinent un large espace militant potentiel 138 et laissent supposer l'existence
d'un profil ou d'un modle militant relativement reprable que l'on pourrait
qualifier de traditionnel et qui serait aujourd'hui en perte de vitesse.

C'est le sens de la dmarche adopte par des chercheurs du


CRESAL 139 . Considrant l'ensemble des groupes qui interviennent dans
l'espace public syndicaux, associatifs, partisans ils voient dans le recul
des effectifs partisans et syndicaux et le reflux sensible des associations
structure fdrative et insres dans un rseau idologique, le dclin du
modle historiquement dominant dans la tradition rpublicaine franaise. Le
militant cumulant des engagements qu'il inscrit dans la dure et sur la base
d'un projet de socit en est la figure caractristique. C'est par opposition ce
modle qui emprunte simultanment au ple socitaire contractualiste
et au ple communautaire identitaire que se dfinirait progressivement
un nouveau modle, pleinement contractuel, correspondant des
engagements concrets, partiels et spcialiss, dure limite : celui de
l'association, dbarrass de la Rpublique et des sociabilits
communautaires 140 .

On en rappellera cependant la fragilit : l'examen de la dmographie


associative invite souligner le poids des facteurs conjoncturels dans la
cration de nouveaux groupements, l'analyse du contexte idologique,
relativiser la crise traverse par les organisations traditionnelles, l'exploration
137
. Michel Chauvire, Bruno Duriez, Les militants de la CSF , Les cahiers de l'animation, n
47, 1984.
138
. Hlne Hatzfeld, Les relations entre le PS, la CFDT et le mouvement social de 1971 1981,
Paris, Thse, IEP, 1987, H. Rey, F. Subileau, op. cit., 1991 et Bernard Roudet, Rseaux
d'associations, rseaux de militants : une tude de cas , Les cahiers de l'animation, n47, 1984,
Franois Platone, Franoise Subileau, Le militantisme dans le parti communiste et les
organisations de masse Paris, ECPR, Berlin, 1977.
139
. Jacques Ion et alii, op. cit.
140
. Idem p.60.

48
des relations entre les associations et le systme politique, constater la
permanence des obstacles l'autonomisation de la socit civile.

Les acteurs

Parler des associations c'est aussi parler des acteurs individuels qui
font la vie associative. Le militantisme ne se dfinit pas seulement par l'objet
(fonction du groupement) ou le modle (modalits et fins de l'action
collective un moment historique donn) mais encore par le sujet, individu
insr dans des structures sociales et politiques et adoptant un comportement
militant. Si le militantisme est une forme et un degr de la participation
politique, au sens tendu du terme, tout groupement volontaire intervenant
sur la scne publique et visant grer ou influencer, par ses objectifs, une
partie de la collectivit, est par hypothse susceptible de comporter des
militants.

C'est introduire une autre srie de questions. Dfinir les acteurs


associatifs comme consommateurs, adhrents, bnvoles ou militants revient
dresser des catgories empiriques.

Selon la classification propose par Jacques Hedoux, le bnvole est


celui ou celle qui donne volontairement et gratuitement de son temps pour
participer, de faon rgulire ou irrgulire, telle ou telle activit de
l'association 141 . L'adhrent s'est volontairement acquitt de sa cotisation et
s'engage aux cts des autres membres d'une association, conue de manire
plus formelle et selon les termes de Weber, comme un groupement form
par entente dont les rglements statutaires ne revendiquent de validit que
pour ceux qui y entrent librement de leur chef 142 . Une distinction doit tre
opre avec l'usager, simple utilisateur d'un service, mme s'il est parfois
somm d'adhrer pour en profiter ou participer une activit. Le militant est
un adhrent, bnvole ou salari (dans ce second cas il s'agit d'un permanent,
distinguer du salari recrut pour ses comptences techniques), qui se
141
. Jacques Hedoux, Dfinir et dnombrer des acteurs associatifs? , La revue de l'conomie
sociale, avril 1988, p.170.
142
. Max Weber, Economie et socit, Paris, Plon, tome 1, chap. 1, p.55.

49
reconnat, ft-ce de manire contestatrice et conflictuelle, dans les finalits,
buts, modes d'organisation et styles d'tre et d'agir, individuels et
collectifs, de l'association . Il est actif sur tous les plans, matriel,
politique, pdagogique et organisationnel, et inscrit son action dans la dure.
A s'en tenir cette dfinition, on peut se demander si elle qualifie les acteurs
associatifs des nouveaux groupements plus autonomes, concrets et
ponctuels pour lesquels le paiement d'une cotisation et l'adhsion un
projet global ne seraient plus les pralables obligs de l'engagement actif.

labore a priori par exemple, les militants sont les adhrents qui
ont des responsabilits dans l'organisation ou en rfrence la conscience
des intresss est militant quiconque se pense comme lment actif la
catgorisation empirique s'avre indispensable mais insuffisante. Les
catgories sont sous-tendues par des dimensions diffrentes dont la
signification n'est pas la mme pour tout le monde : la profusion des termes
traduit la pluralit des problmatiques, par del laquelle l'opposition
base/sommet semble toutefois s'imposer 143 . Il convient d'interroger la notion
de militant associatif en la situant par rapport quelques autres.

Si l'on dpasse l'acception conomique du terme, qui distingue le


bnvole du salari, le bnvolat comporte une connotation morale : action
normalisatrice et moralisatrice 144 assimile la charit chrtienne, il
s'oppose jusqu' une priode rcente au mouvement ouvrier et au
militantisme laque. Il a cependant des racines complexes et contradictoires,
issu des pratiques charitables des classes dominantes soucieuses de sauver
leurs mes mais li, galement, aux pratiques endognes de solidarit
mutualiste en mergence la fin du sicle dernier au sein des classes ouvrire
et paysanne. Le bnvolat appartient l'origine au champ associatif caritatif
et social puis socio-culturel mais son interprtation connat des volutions
elles aussi contradictoires. A partir de 1970 environ, avec l'essor de

143
. De nombreuses autres dnominations des participants l'action collective d'une manire
gnrale peuvent tre recenses (entrepreneur, leader, cadre, meneur...) et d'autres mtaphores
sont utilises (militaire -mtaphore dont relve le mot militant- religieuse, policire...). Voir
Vronique Aubert, Ren Mouriaux, Conflits terminologiques : le mot militant dans le langage
ordinaire et dans le discours savant, Paris, CEVIPOF, Document de travail, 1985.
144
. Dan Ferrand-Bechmann, op. cit. p.13.

50
l'idologie associative, le dsir de dpasser le cadre de l'action sociale et
culturelle se traduit par un plaidoyer gnral en faveur du bnvolat, prsent
comme la lgitimit non lucrative de l'association et le moyen pour les
individus de se rapproprier le quotidien 145 . Dans certains secteurs, le
dveloppement de la vie associative conduit en mme temps une
professionnalisation relative et au transfert de tches bnvoles en tches
rmunres. L'animation socio-culturelle par exemple, tmoigne du passage
du bnvole militant au bnvole technicien puis en conjonction avec
la monte des animateurs professionnels, au technicien salari : une
volution significative de l'institutionnalisation de l'animation et de nouveaux
rapports des associations avec les pouvoirs publics 146 .

Dans les annes quatre-vingts, la rigueur conomique et les


transformations sociales des quartiers populaires accentue la
professionnalisation et complique les rapports entre bnvoles et
professionnels, les uns et les autres tant appels pallier les dfaillances de
l'Etat-Providence. L'assimilation entre responsables associatifs et travailleurs
sociaux territorialiss est trs forte : la place occupe par les animateurs
(institutionnels et associatifs) est dcisive et selon l'enqute mene par D.
Cardon 147 , beaucoup d'associations volontaires sessouffleraient sans leur
soutien.

La notion de bnvolat oscille donc entre une acception conomique


(activit non rmunre exerce par un non professionnel, ventuellement en
voie de professionnalisation) se rfrant l'conomie sociale et au tiers
secteur, une dfinition militante qui cherche renouveler le concept de
solidarit (symbole d'idologies et d'thiques nouvelles 148 ), un contenu moral
qui marque la permanence de la rfrence chrtienne l'action charitable.
Sans s'y opposer le militantisme ne serait qu'une option politique,
particulire du bnvolat , supposant l'implication des acteurs dans les buts

145
. Bernard Porte et al., L'initiative bnvole, Paris, ESF, 1976.
146
. Marie-Jo Parizet, Mutations du bnvolat, institutionnalisation de l'animation et politique
socio-culturelle , Les cahiers de l'animation, n14, 1976 et Jean Pierre Augustin, Jacques Ion,
Les quipements de jeunes. La fin des illusions , Les cahiers de l'animation, n 61-62, 1987.
147
. Pratiques associatives et vie politique locale , op.cit.
148
. Voir Experts et militants : la cohabitation , Pour, n100, fv-mars 1985.

51
et finalits de l'association, soit un projet et la volont de dfendre une
cause 149 .

Les concepts voisins d'usager, de consommateur ou encore de client,


frquemment appliqus la ralit des activits associatives, font appel la
mtaphore conomique, qui suppose qu' travers leurs comportements les
hommes dots d'une rationalit minimum visent la satisfaction d'un intrt
individuel 150 . Ils renvoient aussi indirectement aux thses sur la monte de
l'individualisme dans la socit contemporaine. Gilles Lipovetsky 151 , l'un de
ceux qui a popularis ces thses, avance l'ide que la socit de
consommation, produisant le got de soi et l'indiffrence au bien commun,
sape, non la dmocratie entre dans l'ge post-moderne, mais le civisme des
individus. Sur le plan des formes d'intervention des individus sur la scne
publique, nombre d'observateurs constatent la domination croissante des
intrts individuels et la substitution du client et du consommateur au
militant. Dans le champ ducatif, les parents usagers, de captifs sont devenus
stratges et se comportent l'gard de l'cole comme l'gard de n'importe
quel autre prestataire de services, avec une vise utilitaire : le consumrisme
scolaire serait en passe de se substituer au militantisme des parents
d'lves 152 . A partir d'une analyse de la dsyndicalisation, Pierre Rosanvallon
constate lui aussi que la notion de client tend envahir tous les univers 153
et que l' universalisation pratique du modle utilitariste et
rationaliste traduit le reflux sinon la fin du militantisme. Comme le note
Louis Pinto 154 , le consommateur peut tre situ dans la srie des phnomnes
149
. Dan Ferrand-Bechmann, op. cit., p.140. Sur la mesure du bnvolat , voir E. Archambault,
C. Bon, M. Le Vaillant, Les dons et le bnvolat en France, Paris, Laboratoire d'conomie
sociale, 1991.
150
. Toutefois la notion dusager est une notion polysmique, voir M. Chauvire, J.T. Godbout,
op. cit., et chap. 2 de ce Cahier.
151
. Gilles Lipovetsky, L're du vide, Essais sur l'individualisme contemporain, Paris, Gallimard,
1983.
152
. Robert Ballion, Les consommateurs d'cole, Paris, Stock, 1982. Pour une lecture critique,
voir Martine Barthlemy, Les parents sont-ils usagers du systme scolaire ? p.239-256,
dans Michel Chauvire, Jacques T. Godbout dir., Les usagers entre march et citoyennet, Paris,
L'Harmattan, 1992.
153
. Pierre Rosanvallon, op. cit., p.41.
154
. Louis Pinto, La gestion d'un label politique : la consommation , Actes de la recherche en
sciences sociales, n 91-92, mars, 1992.

52
nouveaux qui, appartenant la quotidiennet , valorisent la socit
civile, s'opposent la politique, et d'une certaine manire, la participation
politique.

La mme axiomatique de l'intrt 155 prside l'usage des notions


d'entrepreneur ou de professionnel. Les thories de la reproduction sociale
dcrivent un acteur individuel, support des intrts de sa classe, produit de
dterminations sociales et d'inculcation idologique. Pierre Bourdieu a ainsi
tabli la centralit du clivage entre les dominants , professionnels de
l'action politique et dtenteurs de la comptence qu'elle exige, et les
domins , largement dpossds de cette comptence et qui s'en remettent
aux premiers 156 . Dans ce cadre, Daniel Gaxie reprend le modle d'Olson 157 et
l'applique l'analyse du militantisme politique 158 . Entreprises de conqute du
pouvoir, les partis sont utiliss par des individus appartenant des couches
sociales favorises qui achtent des mercenaires ou s'attachent des clients
(partis de cadres ou de patronage), ou par des individus d'origine sociale
moins leve, qui dveloppent un systme de rmunrations individuelles
offertes aux militants potentiels. Ainsi le militant s'efface -t-il derrire le
professionnel de la participation politique.

L'utilitarisme procde sans doute une simplification excessive du


comportement humain : avant de produire, la socit ne doit-elle pas se
penser et se lgitimer 159 ? Les avantages individuels fournis par le groupe
peuvent-ils eux seuls rendre compte de l'engagement des individus sur la
scne publique ? L'usage de la notion de militantisme rtablit, ct de la
raison utilitaire, la mdiation des idologies et des systmes de valeurs : le
militant est aussi homme de devoir, rpondant une loi morale 160 . Mme

155
. Alain Caill, La sociologie de l'intrt est-elle intressante ? , Sociologie du travail, n3,
1981.
156
. Pierre Bourdieu, La reprsentation politique , Actes de la Recherche en sciences sociales
n36-37, fvrier-mars 1981.
157
. Mancur Olson, Logique de l'action collective, Paris, PUF, 1978 (Edition originale, 1966).
158
. Daniel Gaxie. Economie des partis et rtributions du militantisme , Revue franaise de
science politique, 27(1), fvrier 1977.
159
. Alain Caill, Critique de la raison utlitaire, Paris, La Dcouverte, 1989, p.78.
160
. Guy Caire, Du militantisme syndical , Revue franaise des affaires sociales, juillet-
septembre 1980.

53
dans le cadre d'une socit individualiste, si l'on reprend l'argument de
Franois de Singly 161 , les comportements obissent une oscillation entre
raison utilitaire et raison humanitaire : l'exigence d'humanit vient compenser
la logique de la fortune ou de la comptence, elle peut faire du professionnel
ou du consommateur, un militant. L'alternance entre la dfection et la
prise de parole , mise au jour par Albert Hirschman 162 remet quant elle
en cause l'ide d'une hirarchie immuable des prfrences et des intrts
individuels et propose une explication de la dsaffection vis vis de certains
lieux de participation.

En dfinitive, deux dimensions entrent dans l'apprhension du concept


de militantisme, qu'il soit politique, syndical ou associatif : l'expression
militante tient au sujet qui la produit, mais elle tient aussi l'volution de la
socit globale dans son ensemble et plus particulirement l'idologie
qu'elle produit 163 .

La dimension psycho-sociologique 164 touche aux dispositions


individuelles objectives, aux motivations et la conscience qu'en ont les
acteurs. Les itinraires individuels tmoignent des facteurs de l'engagement :
qute d'une idendit, recherche d'une dsalination, promotion socio-
politique, socialisation familiale. Les reprsentations, si elles ne constituent
pas toute l'explication du militantisme, en sont partie prenante.

La seconde dimension privilgie les structures : organisations,


groupes, classes, collectivit nationale. Le militantisme se construit sur une
base sociale : dfinie par le milieu professionnel, le niveau d'ducation et
l'origine sociale, la position sociale des militants dtermine leur rapport la
politique et l'action dans la vie publique. Mais le facteur communautaire
vient moduler ou corriger la logique sociale de la participation :
l'appartenance un rseau de relations sociales, un groupe religieux ou

161
. Franois de Singly, L'homme dual, Raison utilitaire, raison humanitaire , Le Dbat, n61,
septembre-octobre 1990, p.138-151.
162
. Albert O. Hirschman, Face au dclin des entreprises et des instittutions, Paris, Editions
ouvrires, 1972 et Bonheur priv, action publique, Paris, Fayard, 1983.
163
. Genevive Poujol, Madeleine Romer, op. cit., p.94.
164
. Franoise Subileau, art. cit, oct-dc 1981.

54
ethnique, une communaut idologique, agit sur la formation du sentiment de
comptence politique et peut conduire un dpassement de l'incomptence.
Enfin le militantisme s'inscrit dans un contexte politique -forces politiques au
pouvoir, rle de ltat, enjeux et conflits- et se constitue au sein d'une
organisation qui est ou non formelle, hirarchise, centralise, stable. En
bref, l'engagement des individus dans la vie publique procde de la
facilitation sociale et politique 165 propre une collectivit nationale et
une priode historique donnes ainsi que de l'tat des identits collectives et
des idologies qui dfinissent les priorits de l'action et de la participation.

165
. Au sens o l'entend Franois Chazel, la facilitation sociale et politique , conue comme
structurelle, recouvre notamment les conditions d'entre dans le systme politique, la force
propre et la visibilit de l'Etat. Cf. Franois Chazel, Individualisme, mobilisation et action
collective , p.266 dans Pierre Birnbaum, Jean Leca dir., Sur l'individualisme, Paris, Presses de la
FNSP, 1986. Voir aussi James Q. Wilson, Chap.5 Political structure and organizations , op.
cit.

55
CONCLUSION

A cet gard, le contexte social et politique en France, comme au


niveau international, a profondment volu entre les annes soixante dix et
le dbut des annes quatre-vingt dix. Les annes de croissance de l'Etat
Providence ont permis l'closion d'une idologie associative qui exprimait la
monte des nouvelles luttes pour l'amlioration du cadre de vie et plaait les
associations au coeur du dispositif stratgique des forces politiques en
renouvellement. L'aggravation de la crise conomique et l'approfondissement
de la remise en cause de l'Etat-Providence, accompagnant l'alternance
politique et sa banalisation ont impos la notion de crise du militantisme et de
la participation. Crise laquelle les associations essayent aujourd'hui
d'chapper : la faveur de l'effacement des repres idologiques et de la
dstabilisation des identits traditionnelles, le discours associatif contribue
alimenter la problmatique du mode alternatif de participation politique,
mme si le tissu associatif est lui aussi affect par le repli de l'engagement
des individus dans la vie collective.

A la question pose en commenant, la rponse apporte est nuance.


Doit-on voir le mode alternatif recherch dans l'extension des pratiques
consumristes, le succs des initiatives bnvoles, le foisonnement des
groupements spcialiss, ponctuels et informels, ou encore le refus de
l'engagement politique et la prfrence pour la civilit des choix ? Que
les formes prises par la participation politique soient en cours d'volution, qui
le nierait ? En revanche, l'existence d'un mode alternatif, impliquant une
autre faon de faire de la politique et un lien diffrent entre les citoyens et
le pouvoir politique, n'apparat pas -ou pas encore- dmontre.

56
Le dveloppement de ces nouvelles formes ne rvle pas une
extriorit de la socit civile par rapport la socit politique mais traduit
plutt des demandes, adresses ltat, aux pouvoirs publics et aux
organisations traditionnelles. Au plan des structures, les associations
proposent une dmocratie du quotidien mais n'chappent pas la ngociation
ou la pression sur les dcideurs politiques, qu'elles mettent l'accent sur leur
rle de partenaires ou de contestataires. Au plan des comportements
individuels, l'troite connexion entre les militantismes et le poids des
itinraires individuels interdisent un dcoupage trop rigide du champ de la
participation, la fois dans l'espace et dans le temps. L'histoire enfin nous
rappelle qu'en France le systme partisan s'est vu plusieurs fois menac, que
le civisme et le militantisme, chose rare, sont toujours vcus comme
dfaillants, que les structures de participation en particulier associatives se
sont en gnral imposes comme telles sur la base d'un projet de socit. On
peut s'interroger sur la fragilit d'un mode alternatif qui ne mobiliserait les
individus qu' partir d'objectifs partiels.

57
CHAPITRE 2

REGARDS SUR LE MILITANTISME ASSOCIATIF

59
Ce chapitre propose sous forme de fiches synthtiques une srie de
regards sur un certain nombre d'associations militantes : (1)
associations familiales, (2) associations de consommateurs et d'habitants, (3)
associations de femmes, (4) associations de parents d'lves, (5) associations
de dfense de la nature et de l'environnement, (6) organisations de jeunesse
et d'ducation populaire et associations de jeunes, (7) associations de dfense
des droits de l'homme, de lutte contre le racisme, d'immigrs et de jeunes
issus de l'immigration, (8) associations humanitaires.

Pour chacun de ces types nous prsenterons une caractrisation du


champ occup, et le cas chant une valuation des effectifs et/ou de la
composition de certaines associations (en termes d'adhrents plutt que de
militants , trop difficiles saisir), nous citerons les travaux ventuels en
cours ( notre connaissance). Les rfrences compltes des travaux publis
cits se trouvent dans la bibliographie finale.

Remarques liminaires sur la notion d'usager

On s'accorde gnralement pour lier l'apparition de la catgorie de


l'usager et des mouvements d'usagers plus ou moins organiss, au
dveloppement de l'Etat-Providence, notamment aprs 1929. Si la notion
d'usager est devenue aujourd'hui une rfrence omniprsente dans le discours
des acteurs sociaux (organisations, administrations..), c'est qu'elle ne renvoie
pas seulement au service public et aux politiques publiques (avec le passage
ventuel de l'administr assujetti au citoyen ou au militant), mais procde
aussi durant les annes quarante de la sphre familiale (avec la construction
de la famille ouvrire usagre ) et plus rcemment de la thmatique de la
quotidiennet qui doit beaucoup au contexte intellectuel de l'aprs-mai 68
( Chauvire, Godbout, 1992). Notion polysmique, l'usager peut tre
considr comme citoyen, client ou consommateur ou encore coproducteur,
autant de figures qui mobilisent des approches diffrentes : analyses des

61
mouvements sociaux, des pratiques et catgories de l'action, mtaphore
conomique, paradigme interactionniste (interactions services-usagers).

Avec ses multiples facettes, la notion d'usager se trouve


l'intersection du champ familial, de la consommation, de l'habitat ou du
logement, de l'environnement, voire du champ ducatif ou de l'action
fminine.

Ainsi par exemple la CSCV (Confdration syndicale du cadre de


vie), d'origine familiale , s'inscrit-elle dans quatre secteurs d'activits au
moins : habitat et logement, consommation, environnement, cole. L'UFCS
(Union fminine civique et sociale) se dfinit la fois comme mouvement
d'information et de formation des femmes et mouvement de consommateurs
(membre ce titre du Conseil National de la Consommation).
L'ADUA (Association des usagers de l'administration) qui se propose
de dfendre les victimes de l'administration, a t fonde par son actuel
Prsident, auparavant investi dans la lutte contre le bruit (au sein du CAB,
Comit d'action nationale contre le bruit), en faveur des transports en
commun (au sein de la FUT, Fdration des usagers du transport), dans la
dfense de l'environnement enfin (SOS Environnement) : pour son fondateur
il y a dans tous les cas ncessit de passer de l'administr au citoyen et appel
la dmocratie, au nom de la dfense de ceux qui ne dcident pas face
ceux qui dcident ( Dfendre les gens , Politix, 1991).

On pourrait multiplier les exemples. La composition du Conseil


consultatif des consommateurs et usagers de la SNCF dmontre clairement,
in fine, l'interconnexion de ces diffrents domaines de l'action associative : y
sont en effet reprsentes diverses organisations de consommateurs,
notamment d'origine syndicale (voir ci-dessous), les fdrations du logement
(CGL, CNL...), les associations familiales adhrentes de l'UNAF (Union
nationale des associations familiales), l'UFCS (Union fminine civique et
sociale) et la FNAUT (Fdration nationale des usagers des transports en
commun), membre par ailleurs de FNE (France Nature Environnement).

62
LES ASSOCIATIONS FAMILIALES

Caractrisation du champ

Depuis un sicle l'action familiale se dploie largement entre des


interventions trs idologiques et gnrales, au nom de la vocation
naturellement universelle de la famille (avec ou sans argument nataliste) et
des spcialisations multiples par types de familles (monoparentales, rurales,
populaires...) ou de fonctions (consommateurs, usagers, parents..) ou services
(logement, cole, sant etc).

Michel Chauvire (1987, 1988, in Chauvire, Godbout, 1992) a


parfaitement analys la construction politique des intrts familiaux , dont
la dernire tape est l'institution d'un corps familial unique et d'un monopole
de la reprsentation de toutes les familles travers la cration de l'UNAF
(Union nationale des associations familiales), par l'ordonnance du 3 mars
1945 -qui rpublicanise la loi Gounnot de novembre 1942 sur les
associations de familles. L'incorporation des intrts familiaux par ltat et le
mode de rgulation sociale obtenu permettent de parler d'encadrement no-
corporatif des revendications familiales.

Depuis la loi du 11 juillet 1975, le systme de reprsentation est


double puisque l'UNAF regroupe d'une part les UDAF (Unions
dpartementales des associations familiales), de l'autre les mouvements et
groupements familiaux nationaux, reprsentatifs des diffrents courants
d'opinion et types de situation familiale. Chaque UDAF est compose des
associations familiales du dpartement et des fdrations dpartementales des
mouvements ou groupements familiaux existant dans le dpartement. Forte

63
de ce double systme de reprsentation, l'institution a pris l'habitude de
s'auto-proclamer Parlement des familles , non sans raison (Chauvire in
Chauvire, Godbout, 1992). Par l'intermdiaire de l'UNAF, des reprsentants
familiaux dfendent les intrts familiaux dans les nombreuses instances
nationales, rgionales, dpartementales et locales o ceux-ci sont impliqus
(Chroutre, 1993).

On distingue les mouvements familiaux nationaux recrutement


gnral, au nombre de 8 (environ 50% des familles adhrentes : source :
Chauvire, 1988), qui s'intressent a priori tout ce qui concerne la vie des
familles ; les mouvements familiaux recrutement spcifique au nombre de
21 (environ 25 30% des familles), de type ducatif ou professionnel
(Cheminots, aide domicile en milieu rural ...), de type sociaux
(adoption, handicaps comme l'UNAPEI, Union nationale des associations
de parents et amis de personnes handicapes mentales...) et regroupant des
familles monoparentales ; les groupements but familial (environ 20
25% des familles) qui investissent l'action sociale pour l'enfance et la famille,
l'aide la famille, les vacances, loisirs et services (Foyers ruraux, UFCV,
Union franaise des centres de vacances et de loisirs...).

Le militantisme familial se trouve essentiellement au sein des


mouvements familiaux nationaux recrutement gnral qui comprennent , si
l'on schmatise, droite, la CNAFC (Confdration nationale des
associations familiales catholiques), au centre, les AFP (Associations
familiales protestantes), Familles de France (ex FFF, Fdration des familles
de France) et Familles rurales (ex FNAFR, Fdration nationale des
associations familiales rurales), gauche, le CNAPFS (Comit national des
associations populaires syndicales), la CSF (Confdration syndicale des
familles), le CNAFAL (Conseil national des associations familiales laques)
et l'UFAL (Union des familles laques).

Les associations familiales non adhrentes l'UNAF sont difficiles


valuer. Il s'agit parfois de stratgies d'opposition l'UNAF. Parmi elles il
faut mentionner la CSCV (Confdration syndicale du cadre de vie) : en
abandonnant en 1976 la rfrence familiale et en quittant l'UNAF, la
Confdration nationale des associations populaires familiales devient

64
CSCV, premier syndicat franais sur le terrain du cadre de vie, de l'usage et
de la consommation.

La CSCV, la CSF (ne des Associations familiales ouvrires en 1959)


et le CNAPFS (reconstitu en 1977 aprs la transformation majoritaire des
Associations populaires familiales en CSCV) ont une origine commune : ils
sont issus du Mouvement populaire des familles, lui-mme issu de la
transformation (et la dconfessionalisation) en 1941 de la Ligue ouvrire
chrtienne, cre dans les annes trente par les premiers anciens de la JOC
(Jeunesse ouvrire chrtienne). De son ct la Ligue agricole chrtienne issue
de la JAC devient le mouvement familial rural (Cahiers du GRMF, 1983).

Ainsi le catholicisme social est-il la matrice idologique du


syndicalisme extra-professionnel de la CSCV, de la CSF et des APFS
(Chauvire, Duriez, 1985). Plus prcisment l'invention de la famille
ouvrire considre comme usagre parat natre de la rencontre,
historiquement date (annes quarante) du familialisme institutionnalis et
du basisme catholique, familial et populaire : partir du primat donn la
famille, celui-ci dfend les deux principes de subsidiarit (prfrence entre
deux niveaux de responsabilit pour le plus proche de la base et de l'individu)
et de totalit (c'est dire volont de faire tenir ensemble famille, services et
reprsentation sociale) (Chauvire, Duriez, 1987).

Ces organisations ont en commun de prendre en charge l'ensemble du


hors-travail (cole, logement, consommation, prestations familiales...).
Elles entrent ainsi en concurrence avec des organisations plus spcialises
(parents d'lves, locataires, consommateurs, ducation populaire..) et
appartiennent plusieurs champs associatifs.

valuation des effectifs

L'UNAF reprsenterait environ 900 000 familles, adhrentes 7500


associations (source : Chroutre, 1993).

65
Les modalits d'adhsion sont variables d'une association l'autre
ainsi que le montant de la cotisation (faible et lie la prestation de services
dans certaines, forte et fonction du revenu dans les associations de type
syndical. Les chiffres prsents (chiffres dclars par le mouvement et
estimations de Bruno Duriez en 1994) sont considrer avec la plus grande
prcaution.

Dclars Estims

Associations familiales protestantes 5 000 3 000

Associations familiales catholiques 45 000 5 000

Comit national des associations


populaires familiales syndicale 32 000 10 000

Confdration syndicale
des familles 30 000 20 000

Conseil national des associations


familiales laques 18 000 ?

Familles de France 157 021 90 000

Familles rurales 169 030 90 000

Union des familles laques 5 000 ?

Confdration syndicale du cadre


de vie ? 20 000

La CSCV comprend 336 associations locales, 54 unions et fdrations


dpartementales, 9 unions rgionales, 3 associations nationales spcialises et
un institut de formation et de recherche. (Source : Chroutre, 1993).

66
Caractristiques sociologiques du syndicalisme extra-professionnel
(source : Chauvire, Duriez, 1985)

Les militants de la CSCV, de la CSF et des APFS sont 75% des


femmes (la division du travail militant entre syndicalisme professionnel et
syndicalisme extra-professionnel est d'abord une division sexuelle). Peu de
jeunes ou de trs gs : la moiti ont entre 35 et 49 ans, tous ou presque ont
des enfants (et souvent plusieurs). Beaucoup appartiennent aux couches
populaires : 30% d 'employs, 19% d'ouvriers, 11% de personnels sociaux ou
mdicaux subalternes. Prs du tiers ne possdent au maximum que le CEP,
22% un diplme de l'enseignement suprieur court, mais compars
l'ensemble de la population franaise les militants sont en moyenne plus
diplms et les membres des professions intermdiaires (36%) sont
surreprsents. Ce militantisme est intrinsquement li une lente trajectoire
d'ascension sociale sur trois gnrations.

Travaux en cours

Le GRMF (Groupement pour la recherche sur les mouvements


familiaux, cr en juin 1982), rassemble des militants ou anciens militants et
des chercheurs qui s'intressent l'histoire et l'action des mouvements
familiaux ou d'origine familiale. Le GRMF publie les Cahiers du GRMF, 8
numros sont dj parus.

Sont en prparation :
-Des services et des usagers (sous la responsabilit de B. Duriez, J.
Nizey et M. Chauvire).
-Une communaut brise. Regards croiss sur la scission MLP/MLO
de 1951 (sous la responsabilit de M. Chauvire).
-Une stratgie d'ducation populaire. Formation et promotion
militantes (sous la responsabilit de G. Tamburini).
-De la corporation paysanne aux associations familiales rurales (sous
la responsabilit d'Y. Ruellan).

67
LES ASSOCIATIONS DE CONSOMMATEURS ET HABITANTS

Caractrisation du champ de la consommation

Aux origines des associations de consommateurs, on trouve diverses


formes d'organisations : coopratives de consommation, socits spcialises.
Le premier organisme regrouper les consommateurs dans une perspective
gnrale est la Ligue franaise des consommateurs, cre avent la Premire
guerre mondiale. La dfense du consommateur s'inscrit d'abord dans l'optique
d'une moralisation du march.

L'opposition entre consommateur et producteur , ou encore


entre le 19e sicle qui serait le sicle des producteurs et de la lutte des
classes, et le 20e sicle celui des consommateurs est ancienne, mais c'est
surtout au cours des annes 70 qu'elle trouve s'exprimer dans l'opposition
entre vie quotidienne et politique, entre association et parti politique ou
syndicat.

Des annes 50 la fin des annes 60 l'essentiel des revendications


concernant la consommation se droule au sein de l'administration ou
d'instances de concertation (cration en 1960 du Comit national de la
consommation, en 1966 de l'Institut national de la consommation). Durant la
dcennie suivante l'assise institutionnelle des associations de consommateurs
est renforce (loi Royer en 1973, cration d'un Secrtariat dtat la
consommation en 1976, qui ont favoris l'apparition d'un partenariat ) :
elle accompagne le dveloppement du militantisme consumriste et d'une
presse spcialise (Que choisir et 50 millions de consommateurs) (Pinto,
1985, 1992), et dune faon plus gnrale, la monte des revendications dites

68
qualitatives , lies au cadre de vie et la vie quotidienne (dans
lesquelles se retrouvent et se reconnaissent la fois la tradition librale et la
nouvelle gauche).

Dans le mouvement associatif des consommateurs, on distingue


quatre grands types d'organisations :

1 - Les organisations d'origine syndicale ou cooprative :

- La FNCC (Fdration nationale des coopratives de


consommation), principal reprsentant du courant coopratif, valorise sa
connaissance des besoins des consommateurs acquise sur le terrain.

- Les associations directement cres par les syndicats (regroupes


dans l'ORGECO, Organisation gnrale des consommateurs cre en 1959)
essayent, pour les plus radicales d'entre elles, de concilier un langage de
classe et la reprsentation d'une masse numrique de consommateurs :
ASSECO-CFDT, INDECOSA-CGT, ADEIC-FEN, AFOC (Association
Force Ouvrire des consommateurs).

2 - Les organisations d'origine familiale :

- Ce sont d'une part les associations de la mouvance catholique et


populaire (voir fiche associations familiales ), la CSCV (Confdration
syndicale du cadre de vie), la CSF (Confdration syndicale des familles) et
les APFS (Associations populaires familiales syndicales). Par leur rfrence
au syndicalisme extra-professionnel, expression du souci du concret et du
quotidien, elles se dmarquent la fois des associations lies aux syndicats
professionnels et des organisations modres qui se veulent apolitiques
qu'elles soient de type familial ou consumriste .

- Dans ce courant modr et familial on peut classer Familles de


France et Familles rurales, et une organisation fminine ancienne, telle
l'UFCS (Union fminine civique et sociale) : fonde en 1925, d'une
inspiration bien diffrente des mouvements fministes ultrieurs, l'UFCS se
proccupe de la formation des femmes avant de se doter d'un organisme de

69
consommation en 1961. Elle s'appuie aujourd'hui sur 67 permanences,
emploie 60 salaris et conserve de nombreuses militantes (Source :
Chroutre, 1993).

3 - Autre type, le militantisme consumriste dont l'UFC (Union


fdrale de la consommation cre en 1951, qui deviendra l'UFC-Que
Choisir) est le principal reprsentant, avec l'ANC (Association des nouveaux
consommateurs). Face aux autres types d'associations, l'UFC, galement
proche par ses origines du catholicisme social, entend tirer sa lgitimit de
son purisme consumriste (Pinto, 1992).

4 - Enfin, on trouve les organisations spcialises dans les questions


de logement : CGL (Confdration gnrale du logement), CNL
(Confdration nationale du logement).

A des degrs variables toutes les organisations de consommateurs ont


le souci de montrer que leur polyvalence (consommation proprement dite,
habitat, environnement, ducation et formation, sant etc) rpond un projet
global : la mise en relation des diffrentes activits oblige un dplacement
des limites du revendicable (Trepos, p.224 in Chauvire, Godbout, 1992),
faisant mme parfois apparatre la notion d'organisation de consommateurs
comme trop restrictive (d'o l'appellation d'usagers, de cadre de vie etc).

Il faut noter pour l'ensemble de ces associations la difficult de


connatre prcisment leur implantation ainsi que la composition sociale des
adhrents (la CSCV, la CSF et les APFS sont les mieux connues, voir fiche
associations familiales ). Dans les associations d'origine syndicale,
cooprative et familiale, les adhrents appartiennent plutt aux catgories
populaires ou intermdiaires, souvent rurales et provinciales. Le recrutement
de Familles de France, de l'UFCS ou de l'UFC est plus bourgeois (pour la
sociologie du militantisme dans les organisations de consommateurs durant la
priode 70-80, voir Trepos, 1982).

70
Caractrisation du champ de l'habitat et du logement

En dehors des grandes associations spcialises telles la CNL et la


CGL, on peut distinguer deux grandes catgories de groupements associatifs
qui interviennent dans ce champ :

1 - Certains mettent l'accent sur la dfense du droit au logement (sur


l'invention du droit au logement, voir Cahiers du GRMF, 1992) : leur action
s'est dveloppe dans un contexte de pnurie de logements sociaux et de
multiplication des situations d'exclusion et s'est vue renforce, voire dans
certains cas institutionnalise, avec la loi Besson de 1990 qui reconnat un
rle plus important qu'auparavant aux associations et les invitent laborer
des rponses concrtes. A titre d'exemple on peut citer les associations
suivantes :
- Droit au logement (DAL)
- Logement pour tous
- L'Association villeurbanaise pour le droit au logement (AVDL).

D'autres organisations nationales, relevant du syndicalisme extra-


professionnel (CSCV, CSF) ou de la dfense des droits de l'Homme (MRAP,
LDH) ou de l'aide humanitaire (CIMADE) s'investissent localement dans la
dfense du droit au logement.

Certaines associations locales regroupent des squatters ( Grenoble,


Jardin Public et 102 rue d'Alembert , Lyon, Vis l sans souci ). A
l'oppos, sur le versant plus institutionnel de la dfense du droit au logement,
on trouve des partenaires habituels de l'action publique tels que PACT-ARIM
(Protger, amliorer, conserver, transformer-Association de restauration
immobilire), spcialise dans le logement des dfavoriss, ou des
coordinations locales de plusieurs associations (telle Lyon, COURLY-Droit
au logement qui regroupe la CFDT, la CSF, l'AVDL et une dizaine de
comits de quartiers -COURLY = Communaut urbaine de Lyon).

2 - D'autres sont des associations de quartier, mais il existe une


grande varit d'interventions possibles sur le quartier.

71
On peut distinguer les associations plus polyvalentes (voir les
conseils ou les rgies de quartier), de celles qui sont axes sur une action
particulire : sortir les jeunes de l'oisivet, rassembler les habitants sur un
projet de rhabilitation ou d'amnagement du quartier, ne pas confondre
avec les amicales de locataires, plus traditionnelles.

L'urbanisme et la dfense du cadre de vie constitue un autre


domaine d'action associative dans le quartier. Les comits partisiens de
quartier (une soixantaine) sont regroups dans la CLAQ (Coordination et
liaison des associations de quartiers), qui tente d'inflchir l'urbanisme
officiel. En France, 125 000 comits seraient recenss (contre 60 000 en
1977) et 4 500 crations par an (Source : Le Monde, 7-8 mars 1993).

72
LES ASSOCIATIONS DE FEMMES

Caractrisation du champ

L'appellation associations de femmes mle des associations


fminines diverses dont certaines sont trs anciennes, d'autres de cration
plus rcente, et des associations fministes cres dans le sillage du
mouvement fministe qui s'est dvelopp la fin des annes soixante. Trois
grandes priodes doivent tre dgages :

1 - Avant le dveloppement du mouvement fministe, les associations


fminines regroupent les femmes dans trois secteurs.

A - Les mouvements de jeunesse. Parmi ceux qui existent encore


aujourd'hui, citons L'UCJF (Union chrtienne de jeunes filles), branche
fminine des UCJG (Unions chrtiennes de jeunes gens) : d'inspiration
protestante les UCJG sont le plus ancien mouvement de jeunesse (1850). Le
Mouvement du scoutisme fminin, les Guides de France, n en 1923,
regroupe aujourd'hui 60 000 jeunes filles dans des units distinctes selon les
ges ; la JOCF (Jeunesse ouvrire chrtienne fminine), une vingtaine de
milliers de jeunes de 16 25 ans avec la JOC (Jeunesse ouvrire chrtienne)
(Source : Poujol, Romer, 1993).

B - Parmi les associations de la mouvance catholique il convient de


distinguer des autres une organisation comme l'ACGF (Action catholique
gnrale fminine). Puissant mouvement catholique officiel directement
contrl par la hirarchie, l'ACGF (Ligue fminine d'action catholique
franaise jusqu'en 1955) compte 2,1 millions d'adhrentes la Libration : de

73
1945 1990, s'opre un changement progressif des ides et des mentalits
sur la place des femmes et de la socit dans lglise. A partir des annes 70,
l'piscopat lui reconnat une certaine indpendance (voir le tmoignage de G.
Dittgen sur l'ACGF, 1989-90 et Fayet-Scribe, 1990).

Le courant catholique familial et populaire n'a pas donn naissance


des organisations spcifiquement fminines : il a toujours plac la femme au
centre des proccupations du mouvement. Pour beaucoup de femmes de
milieu populaire le MPF (Mouvement populaire des familles) puis dans sa
ligne le syndicalisme extra-professionnel (CSCV, CSF, voir fiche
associations familiales ...) ont reprsent jusqu' aujourd'hui un lieu
important de promotion et de militantisme (voir Cahiers du GRMF n6,
1991, M. Chauvire, B. Duriez, 1985).

C - En dernier lieu il faut mentionner un ensemble htroclite


d'associations de formation, de vie civique et/ou d'aide et de soutien aux
femmes. D'inspiration catholique et plutt conservatrice mais non lis aux
mouvements de l'action catholique , on trouve par exemple les Clubs
fminins ruraux de Familles rurales et l'UFCS (Union fminine civique et
sociale) dj voque (voir fiche associations de consommateurs ) ; dans
la mouvance communiste l'UFF (Union des femmes franaises) est ne des
comits fminins de la Rsistance et aprs s'tre attache surtout
l'amlioration de la vie des femmes au foyer (en prenant parfois des positions
conservatrices notamment sur l'avortement dans les annes 70), elle entend
dfendre aujourd'hui l'intrt de l'ensemble des femmes dans les milieux
populaires, en particulier les chmeuses et jeunes filles sans emploi (elle
aurait 180 000 adhrentes en 1983, source : Pnlope, 1984). Enfin un
certain nombre d'associations consonance familiale , dont plusieurs
adhrentes l'UNAF, rassemblent des femmes conjoints de travailleurs
indpendants , veuves , seules et chefs de famille etc.

2 - Le mouvement fministe se dveloppe dans la mouvance de mai


1968 (Garcia Guadilla, 1981, Rmy, 1990, Picq, 1993). L'appellation MLF
(Mouvement de libration des femmes) couvre un grand nombre de groupes,
peu organiss et informels pour la plupart et caractriss, surtout pendant la
premire priode (1968-1973) par le refus de la forme associative.

74
Au sein de la constellation MLF se dessinent plusieurs tendances
(tendances anciennes l'origine du mouvement : Psychanalyse et
politique, les Fministes rvolutionnaires, les Groupes de quartier, Lutte de
classe dont procdent les Ptroleuses, les Femmes en lutte, les Groupes
femmes) et certaines sont l'origine de structures plus formelles et
nouvelles qui se crent au cours des annes 70 et perdurent pour certaines
jusqu' aujourd'hui. De la tendance Fministes rvolutionnaires naissent en
1973, Choisir et en mars 1974, la Ligue du droit des femmes ; les Groupes
de quartier participent avec le MFPF (Mouvement franais pour le planning
familial dont le premier centre a t cr en 1956) la fondation du MLAC
(Mouvement pour la libration de l'avortement et la contraception) en 1973.
Aprs la promulgation de la loi Veil (janv. 1975) le MLF focalise son action
sur les violences faites aux femmes : la Ligue du droit des femmes gnre des
collectifs, SOS Femmes Alternative, SOS Femmes violes...

Le sigle MLF, devenu un enjeu que se disputent les diffrentes


tendances du mouvement fministe, est finalement confisqu par la
tendance Psychanalyse et politique qui se constitue en association en 1979.
Cette ptrification institutionnelle (Pnlope, 1984, p.157) marque
l'clatement du mouvement, l'effritement et la crise des tendances, mais lve
en mme temps l'interdit de la constitution d'associations (Diebolt, Fayet-
Scribe, 1986).

3 - Les annes 80 s'ouvrent sur la ncessit de dfinir de nouveaux


modes de fonctionnement o la forme associative aurait toute sa place.
L'arrive au pouvoir de la gauche prcipite la tendance et de nombreux
groupes se rebaptisent association. La tentative de regroupement des
tendances du mouvement sous la forme associative (Fminisme et politique)
en 1981 choue mais la seconde phase du mouvement fministe est entame.
Peu peu le fminisme se normalise et trouve place dans les institutions
(cration du Ministre des droits de la femme, rformes juridiques des annes
80, multiplication des centres d'information). L'association n'est plus une
forme juridique superpose une pratique militante mais la structure mme
que se donnent des femmes pour agir collectivement.
Quatre grands types d'associations parmi les hritires du mouvement
fministe existent aujourd'hui :

75
A- La deuxime phase du mouvement fministe a privilgi la
recherche, la rflexion et l'information des femmes, qui n'taient pas pour
autant des thmes absents des priodes antrieures : ne en 1920, l'AFFDU
(Association franaise des femmes diplmes des universits) a toujours
ml dfense des femmes et rflexion sur la femme. Dans les annes 70 le
militantisme fministe s'tait aussi dvelopp autour de revues toujours
actives : les Cahiers du GRIF (Groupe de recherche et d'information
fministe) en 1973, Questions fministes en 1977 et partir de mars 1981,
Nouvelles questions fministes. L'association Dialogue de femmes, la
premire dans cette seconde phase (en 1980), prend pour objectif l'analyse
critique et l'acquisition par les femmes d'une connaissance approfondie des
rapports de force responsables de leur situation. Aprs la tenue
Toulouse du premier colloque national sur les tudes fministes en 1982, de
nombreuses associations de recherche voient le jour, dont beaucoup ont
disparu (Pnlope, Femmes d'en face, Club Flora Tristan, APEF-Association
pour les tudes fministes...), parfois remplaces par d'autres, plus
institutionnelles que militantes : l'ANEF (Association nationale des
tudes fministes) cre en 1989, le Centre national d'information et de
documentation des femmes et des familles (CNIDEFF) qui possde plus de
400 points d'information . En mars 1993 un colloque s'est tenu Marseille
sur les femmes et la ville, l'initiative du groupe marseillais, Les femmes et
la ville et du Groupe interdisciplinaire d'tudes sur les femmes de
Bruxelles.

Ces associations ne mobilisent qu'un petit noyau de membres actifs,


dont la moyenne d'ge se situe autour de 40 ans : ce sont souvent des femmes
qui ont particip au Mouvement des annes 70 (Diebolt, Fayet-Scribe, 1986).

B - Des associations issues de ce mouvement et toujours en activit -


mme si elles sont en perte de vitesse- telles que Choisir la Cause des
femmes et la Ligue du droit des femmes, continuent militer, avec d'autres
associations plus rcentes, pour le respect des droits des femmes : ct des
dimensions traditionnelles de ces droits (contraception, avortement,
violences) s'est affirme plus fortement une autre revendication, l'insertion
part entire des femmes dans la vie conomique sociale et politique et

76
l'instauration d'une parit femmes/hommes dans les partis politiques, les
instances lues etc (Assemble des femmes, Club Parit 2000, Rseau
Femmes pour la parit...). Citons galement Elles aussi , qui regroupe des
associations beaucoup plus modres mais favorables la parit : l'ACGF,
l'UFCS (voir ci-dessus), l'Alliance des femmes pour la dmocratie, la
Fdration des associations des femmes lues des collectivits locales.

C - Les associations de solidarit et d'entraide constituent un


troisime ensemble. La Fdration nationale Solidarit Femmes regroupe les
associations luttant contre toutes les formes de violence. L'association
Plurielles informe sur les droits des femmes et cre des structures d'accueil
dans les quartiers. Citons enfin les groupements de solidarit internationale
avec les femmes (Solidarit fministe avec les femmes de l'ex-Yougoslavie
par exemple).

D - Enfin, depuis la loi du 9 octobre 1981 qui accorde la libert


associative pour les trangers vivant en France, de nombreuses associations
de femmes trangres ont investi diffrents champs (Tribune FONDA, nov
1991) : politique, droits des femmes, socio-culturel. On peut citer le
Collectif femmes immigres (CFI), cr en 1982 dont l'objectif est d'obtenir
un statut autonome des femmes immigres, le Mouvement de dfense de la
femme noire (MODEFENE), le groupe pour l'abolition des mutilations
sexuelles (GAMS). A travers des activits-supports (alphabtisation, couture,
halte-garderie, aide aux devoirs, activits culturelles...) des associations
regroupent les femmes dans les quartiers. Beaucoup de ces associations sont
animes par des femmes issues du mouvement fministe et jouent un rle de
mdiateur entre leur communaut et la socit franaise. Elles sont toutefois
soumises depuis la fin des annes 80 aux mmes difficults que les
associations du secteur immigration en gnral (impossible indpendance
financire, problme de clarification des objectifs etc).

77
LES ASSOCIATIONS DE PARENTS DLVES

Caractrisation du champ

Les parents d'lves sont organiss sur la base d'un ou plusieurs


tablissements scolaires en associations locales, qui sont fdres au niveau
national. Le Mouvement parendlves (selon l'appellation que lui donne
Serge Honor, 1985) est n en 1905 lors de la cration de la premire
association, s'est install nationalement partir de 1930 et a connu son essor
maximum dans les annes 70. Il est le produit d'une interaction entre des
courants d'opinion et le systme scolaire.

A travers la varit de ses organisations, le mouvement reproduit des


courants idologiques qui s'organisent autour de conceptions diffrentes de la
place de l'enfant dans la famille, des frontires entre la sphre prive et la
sphre publique, entre le scolaire et le familial, de la part respective de la
libert et de l'galit et du rle de ltat (garant ou organisateur) (Honor,
1985).

Toutes les organisations sont nes pour dfendre l'institution scolaire


ou une fraction de celle-ci, et ont construit leur identit autour d'un mythe
mobilisateur, soit par ordre chronologique :

- La Fdration des Parents d'lves de l'enseignement public (dite


PEEP) est cre l'origine (1926), sous le nom de Fdration des
associations de parents d'lves des lyces et collges (FAPELC), pour la
dfense des humanits classiques et pose la neutralit politique et religieuse
comme exigence fondamentale. Le mythe mobilisateur est celui de la

78
primaut de la famille, premire responsable de l'ducation : la premire
association locale de parents fonde en 1905 Paris par des notables anciens
lves de lyce, avait dj manifest sa volont de reprsentation dans le
conseil d'administration des lyces. Aprs son implantation (difficile) dans le
premier degr partir de 1964, la FAPELC, qui s'est dgage en 1962 de
l'influence de la Socit des Agrgs et du Syndicat national des lyces et
collges (SNALC), devient la Fdration PEEP. La PEEP est la seule
fdration de parents couvrir galement l'enseignement suprieur.

- La Fdration nationale des associations de parents d'lves de


l'enseignement public (FNAPEEP) est fonde en 1932 pour dfendre les
coles primaires suprieures et, plus tard, l'enseignement moderne, technique
et agricole. Proche de la FCPE par ses conceptions laques, la FNAPEEP,
aujourd'hui dnomme FNAPE, revendique une indpendance farouche
l'gard des syndicats enseignants. Elle a toujours considr comme prioritaire
le dveloppement, galit de niveau et de considration avec
l'enseignement gnral, de l'enseignement technologique.

- L'Union nationale des associations de parents d'lves de


l'enseignement libre (UNAPEL) fdre en 1933 les APEL pr-existantes,
autour de la promotion de la libert de l'enseignement , en fait la dfense de
l'enseignement catholique. Les premires associations de parents catholiques
s'taient formes ds 1907 l'instigation de lglise, pour surveiller les
matres, les programmes et les manuels de l'enseignement public. L'UNAPEL
est reste troitement lie la hirarchie catholique et au Secrtariat gnral
de l'enseignement catholique et possde un monopole de fait dans
l'enseignement catholique.

- La Fdration nationale des conseils de parents d'lves (FCPE) est


fonde en 1947 sous l'gide du Syndicat national des instituteurs (SNI) et de
la Ligue de l'enseignement, partir des Conseils de vigilance de parents qui
s'taient dvelopps pour la dfense de la lacit et de l'cole publique ;
envisage en 1946, la stratgie d'entrisme dans l'UNAF (Union nationale des
associations familiales) pour contrer les mouvements familiaux hostiles
l'cole laque n'est finalement pas retenue (Vernus, 1987). La FCPE restera
longtemps considre comme un instrument du SNI et intgre dans la

79
galaxie laque de la Fdration de l'ducation nationale. La Fdration
s'est tendue en 1960 au second degr.

- La Fdration nationale des associations de parents d'lves des


conservatoires et coles de musique (FNAPEC) est cre en 1959 pour la
promotion de l'enseignement musical, de la danse et des arts dramatiques.
Petite mais dynamique, la FNAPEC autorise la double adhsion d'autres
associations de l'enseignement gnral. Agre comme association
d'ducation populaire elle se situe en marge du champ des associations de
parents d'lves.

- L'Union nationale des associations autonomes de parents d'lves


(UNAAPE) est ne en juin 1968 en raction aux vnements de mai,
l'initiative de parents des lyces de la rgion parisienne : ils entendent
s'opposer la dgradation de l'cole, la mainmise des syndicats
d'enseignants sur lducation nationale et la politisation des associations
existantes.

- L'Association pour l'volution de l'enseignement catholique


(APEC), cre et inspire par des militants de la CFDT en 1972 est une
association dissidente de l'UNAPEL qui tente non sans difficult de s'infiltrer
dans les tablissements catholiques.

Les diffrentes conceptions des associations se prolongent dans les


revendications de participation et de reprsentation des parents au sein de
l'institution scolaire. Affirmes ds l'origine du mouvement elles n'ont trouv
une traduction concrte qu' partir de 1969.

L'institutionnalisation lgale de la participation dans l'enseignement


public se fait en trois temps :

- en 1969 la loi Faure prvoit la prsence des parents aux conseils


d'administration (1/6e de parents, 1/6e d'lves) et dans les conseils de classe
(2 parents, 2 lves) des tablissements secondaires ;

80
- en 1976, la rforme Haby modifie ces dispositions dans un sens
restrictif mais cre dans les coles primaires le comit de parents lu par
l'ensemble des parents, qui forme avec les enseignants le conseil d'cole ;

- en 1985, les mesures Chevnement instituent un tripartisme rel


dans le secondaire (1/3 de reprsentants des parents et des lves, 1/3 de
reprsentants des personnels, 1/3 des reprsentants de l'administration et des
pouvoirs publics locaux), largissent les attributions des conseils d'cole -
dsormais composs d'un nombre gal de parents et d'enseignants et
quivalent au nombre de classes- et surtout celles des conseils
d'tablissements secondaires. Les parents sont par ailleurs reprsents au sein
des structures intermdiaires et nationales de lducation nationale.

Dans l'enseignement catholique la participation des parents prsente


par l'UNAPEL comme le moteur de la communaut ducative , est dans
les faits laisse la discrtion du chef d'tablissement. Selon une enqute
interne ralise en 1989, 38% des tablissements ont un conseil
d'tablissement, 30% une autre structure et 30% n'ont rien. Les classes ont en
principe un reprsentant des parents correspondant de classe . Les parents
d'lves sont par ailleurs associs la gestion des tablissements au sein des
organismes de gestion des tablissements catholiques (OGEC).

valuation des effectifs

La proportion des adhrents aux organisations de parents d'lves


chez les Franais ayant au moins un enfant g de 2 18 ans passe du quart
au cinquime entre la fin des annes 70 et 1990-92 (Credoc, 1988, 1993).
Chez les parents d'lves de collge, elle est selon une enqute de 1991 166 , de
17%.

Dmarche volontaire dans l'enseignement public (contrairement


une ide reue il n'est pas obligatoire d'adhrer une association pour

166
. J.-P. Caille, Les parents d'lves de collge et les tudes de leur enfant : attentes et degr
d'implication , Education et formation, n 32, nov 1992.

81
bnficier d'une assurance scolaire mme si les fdrations attirent un certain
nombre d'adhrents peu motivs et peu informs par ce biais), l'adhsion
l'association de parents d'lves est dans la plupart des cas propose sur les
documents d'inscription de l'lve dans l'enseignement catholique et le
montant de la cotisation parfois directement prlev avec les frais de
scolarit.

Depuis sa cration et sur le long terme, l'UNAPEL est en


progression continue. En 1994 elle revendique environ 830 000 familles
adhrentes .

Entre 1971, anne de son apoge (1,2 M d'adhrents) et 1984, la


FCPE perd la moiti de ses effectifs (Vernus, 1987) et de 1984 1992,
nouveau 50% de ses adhrents : elle dclarait 290 000 adhrents en 1992, un
peu plus de 300 000 en 1994.

La PEEP culmine 475 000 adhrents en 1964, voit ses effectifs


stagner puis entre 1970 et 1975, tomber 340 000 (estimation de S. Honor,
1985). Les effectifs auraient remont, selon les dclarations de la fdration
difficiles contrler 450 000 en 1986, et se situeraient autour de 400 000
en 1994 (un chiffre qui parat largement gonfl).

La FNAPE (ex-FNAPEEP), implante surtout dans l'enseignement


technique, serait passe de 125 000 adhrents au milieu des annes 70 65
000 au dbut des annes 80 et 25 000 en 1994 (chiffre revendiqu).

L'UNAAPE (autonomes) dclarait 200 000 familles adhrentes


dans les annes 70, en revendique 60 000 en 1994.

Composition sociologique des adhrents la FCPE,


la PEEP et l'UNAPEL.

Selon une enqute ralise en 1990 auprs d'une population de 2719


adhrents qui sont en majorit des militants y compris l'UNAPEL
(Barthlemy, 1991 et travail en cours), la structure sociologique du

82
mouvement des parents d'lves dnote une surreprsentation des catgories
intermdiaires (44%) et suprieures (17%), des professions enseignantes
(19%), des diplms de l'enseignement suprieur (50%) et des femmes
(66%). Cette surreprsentation est plus forte encore dans cet chantillon que
dans les enqutes ralises par l'INSEE (Hran, 1988) et le CREDOC
(Haeusler, Gros, 1988) auprs d'une population plus indiffrencie ou plus
large d'adhrents.

Quatre dimensions distinguent relativement les unes aux autres les


trois grandes organisations :

- le poids des femmes et en particulier celui des femmes sans


profession est suprieur la PEEP (73% de femmes et 39% de femmes
inactives parmi les femmes) ; les chiffres sont de 64 et 21% la FCPE, 66 et
25% l'UNAPEL.
- le poids des salaris du secteur public et des collectivits publiques
est plus important la FCPE (54%) qu' la PEEP (38%) ou l'UNAPEL
(34%).
- les catgories suprieures, l'exception des professeurs, sont deux
fois plus souvent reprsentes la PEEP (12%) qu' la FCPE (6%),
l'UNAPEL occupant une position intermdiaire (9%).
- les enseignants (professeurs et instituteurs) demeurent plus
nombreux (23%) la FCPE qu la PEEP (15%) ou l'UNAPEL (17%).

Travaux en cours

- Les militants de lcole. Enqute sur les associations de parents


dlves en France : FCPE, PEEP, UNAPEL (M. Barthlemy ).

83
LES ASSOCIATIONS DE DFENSE DE LA NATURE ET DE
L'ENVIRONNEMENT

Caractrisation du champ

En regard de l'attrait exerc par l'cologie politique le mouvement


associatif li la dfense de la nature et de l'environnement demeure peu
tudi. Le rle jou par celui-ci dans l'mergence de la premire est
controvers. Pour certains (Raffin, Ricou dans Cadoret, 1985, Raffin dans
Analyses et rflexions sur la nature, ouv. coll., 1990), il serait bien entendu
abusif de prtendre que la totalit du mouvement cologiste prend racine
dans le tissu associatif mais celui-ci n'en reprsente pas moins un vivier
majeur ; pour d'autres (Pronier, Jacques Le Seigneur, 1992), c'est bien
davantage dans le mouvement de Mai 1968 et ses racines que dans la
culture naturaliste qu'il faut chercher les sources de l'cologie politique.

1 - Origines et essor de l'cologie associative.

On peut faire remonter l'origine de la protection de la nature, sinon


celle de l'cologie, la fondation de la Socit impriale zoologique en 1854.
En 1912 celle-ci compte 2 300 membres et cre une section spcialise, la
Ligue franaise pour la protection des oiseaux (LPO) qui prendra son
indpendance en 1966 et demeure puissante aujourd'hui. Aprs avoir
plusieurs fois chang de nom, la Socit devient en 1960, Socit nationale
de protection de la nature (SNPN). Socit savante, la SNPN ne russit pas
attirer elle les jeunes gnrations qui commencent dans les annes soixante
se mobiliser sur le thme de la protection de la nature et de
l'environnement, mme si les effets des campagnes telle que la campagne de

84
dfense du Parc national de la Vanoise lui sont bnfiques (8 000 membres
en 1970-71).

Le vritable essor du mouvement associatif commence au milieu des


annes 60 et se prolonge dans les annes 70 en mme temps que sont jetes
les bases de l'cologie politique (qui n'est pas voque ici).

Le dveloppement industriel, autoroutier, urbain et touristique suscite


la cration de comits de dfense et d'associations locales ainsi que de
nouvelles structures rgionales ou nationales. En 1967, c'est l'accident du
Torrey Canyon, en 1969-1971 la campagne pour la dfense du Parc de la
Vanoise et en 1969 la cration de l'Association des journalistes et crivains
pour la protection de la nature (AJEPN) ; en 1968 se cre la Fdration des
usagers du transport (FUT) et la Fdration franaise des socits de
protection de la nature (FFSPN), aujourd'hui France Nature Environnement
(FNE). En 1971 nat la filiale franaise des Friends of the Earth, les Amis de
la Terre, 1971 est aussi l'anne du premier comit antinuclaire (le Comit de
sauvegarde de Fessenheim), et du mouvement pour la dfense du Larzac.

La FFSPN regroupe des associations anciennes de tradition ou


d'origine naturaliste (dont la LPO, la Socit pour l'tude et la protection de
la nature en Bretagne (SEPNB), cre en 1958, l'AFRPN aujourd'hui Alsace-
Nature, cre en 1965) mais peu peu au fil des annes cette Fdration
rassemblera l'essentiel des associations et fdrations d'associations
travaillant sur le terrain aux niveaux dpartemental, rgional et national :
notamment la Socit pour l'tude et la protection et l'amnagement de la
nature dans le Sud-Ouest (SEPANSO), cre en 1969, la Fdration Rhne-
Alpes de protection de la nature (FRAPNA), cre en 1971.

Avec la candidature de Ren Dumont l'lection prsidentielle, 1974


marque un tournant : les grandes associations (FFSPN, LPO) se dissocient de
cette entre de l'cologie en politique, d'autres (la FRAPNA) sont divises.
Ds lors la bipolarisation entre l'cologie scientifique et la tradition
naturaliste d'une part, l'cologie politique de l'autre s'impose, mme si sur le
terrain, l'occasion de luttes spcifiques, ce clivage disparat.

85
Pourtant il convient de ne pas exagrer la coupure associatif-
naturaliste/politique pour plusieurs raisons :

- Au fil des annes, la FFSPN s'tend de la conservation de la faune et


de la flore l'action contre les modalits d'implantations des quipements ou
des amnagements entrepris. La concertation avec les pouvoirs publics ne
l'empche pas de participer aux grandes campagnes pour la dfense du Parc
de la Vanoise (1969-1971), pour un moratoire sur le dveloppement de
l'nergie nuclaire (1972-1975), pour la Loire vivante (1986-1990)
(Raffin, 1990). L'AFRPN, d'origine scientifique et naturaliste, devient plus
protestataire partir de 1976, de mme que la FRAPNA (Lascoumes, 1994).

- Durant les annes 70 et la lente gestation de l'cologie politique


(Pronier, Jacques Le Seigneur, 1992, Roche, Bennahmias, 1992, Sainteny,
1992), plusieurs rseaux se crent, cohabitent et sont plus ou moins
imbriqus. Le Mouvement cologique (1974) puis le RAT, Rseau des Amis
de la Terre (1977-1983), coordonnent des associations et groupes locaux
(cologie et survie, Mouvement conomique Rhne-Alpes...) qui sont
souvent l'manation d'associations prexistantes (AFRPN, FRAPNA). Le
groupe Survivre devenu ensuite Survivre et vivre est un mouvement de
scientifiques critiques l'gard de la science. SOS Environnement (1977) est
cr par des militants d'associations d'usagers des transports, de dfense de la
nature, de pitons ou cyclistes. Nombre de ces associations mlent les actions
concrtes et symboliques, les luttes protestataires et parfois la participation
aux lections, mme si l'hostilit aux formes traditionnelles de la politique
prdomine.

- Sur le plan des itinraires individuels, certains militants associatifs


sont devenus politiques et ont contribu la naissance ou au
dveloppement de l'cologie politique (Raffin, 1990, Pronier, Jacques Le
Seigneur, 1992). Toutes les grandes fdrations rgionales (SEPNB,
AFRPN) ont donn plusieurs des leurs l'cologie politique. Selon une
enqute rcente (Roche, Bennahmias, 1992) prs de la moiti (48%) des
adhrents chez les Verts sont membres d'une association de dfense de
l'environnement ou de protection de la nature contre 2% seulement de
l'ensemble des Franais. Enfin si l'on peut faire l'hypothse d'une plus grande

86
rticence vis vis de l'engagement politique chez les naturalistes que chez
les environnementalistes, en revanche l'opposition entre le naturalisme
conservateur et le culturalisme progressiste (Simmonet, 1994) peut
paratre un peu simplificatrice. Dans tous les cas les histoires individuelles,
l'hritage et les filiations politiques ont leur importance (Barthlemy dans
Perrineau, 1994).

2 - Typologies des associations de dfense de l'environnement et


protection de la nature.

Avec le dveloppement du mouvement cologique, on assiste


l'mergence d'un monde de professionnels, consquence de la nouvelle
ncessit sociale de prendre en compte la dimension de l'environnement, et
ce dans les administrations anciennes ou nouvelles ou les organismes de
recherche, mais aussi dans le monde associatif. Beaucoup de militants se
trouvent dots d'une double comptence, une connaissance spcialise dans
un domaine prcis et une comptence juridique et procdurire, et parmi les
nouveaux professionnels des administrations, nombre d'entre eux ont milit
soit dans une socit scientifique spcialise soit dans une association locale
de dfense d'un site : il en rsulte un phnomne d'imbrication entre
scientifiques et militants, entre professionnels et militants (Micoud
dans Ion et alii, 1992).

L'environnement apparat comme un observatoire exceptionnel de la


diversification des rles tenus par les associations, des ambiguts de la
stratgie de concertation-contestation pratique vis vis des dcideurs et de
l'ambivalence de la participation associative (suppltive ou constructive)
(Lascoumes, 1994, chap. 7 en particulier). Les associations exercent la fois
un rle de mobilisation par l'information, l'ducation et la revendication, une
fonction d'experts auprs des pouvoirs locaux et d'acteurs para-publics,
contrlant, stimulant et contestant la mise en oeuvre concrte des dcisions,
et parfois mme assurant cette mise en oeuvre : de plus en plus frquemment,
elles ont des activits de gestion d'un patrimoine foncier qui leur est propre
ou qui leur est confi par les pouvoirs publics.

87
On peut distinguer de faon grossire :

- les grandes associations ou fdrations d'associations, anciennes ou


plus rcentes, o le militantisme cde souvent le pas la professionnalit ;

- les milliers de petites associations locales, dfensives et souvent


phmres ;

- les antennes d'associations internationales, WWF (World Wildlife


Fund) cr en 1961, Greenpeace cr en 1971, Friends of Earth et la
Fondation Cousteau. Ces organisations ont des moyens financiers
considrables notamment par le biais des dons et n'ont que peu voir avec le
militantisme, l'exception peut-tre des Amis de la Terre.

A partir d'une enqute auprs de 280 associations P. Lascoumes


(1994) propose une typologie plus fine en fonction des modalits de
construction des causes collectives par les acteurs sociaux. Il distingue
quatre grands types d'intrt dfendu :

A - Les associations de dfense d'un intrt local ponctuel (29% de


l'ensemble tudi), dont celles aujourd'hui appeles pjorativement NIMBY
(not in my backyard, pas de cela au bout de mon jardin), c'est dire des
mouvements revendicatifs gostes . Dans la plupart des cas, la question
pose est quand mme celle de l'intrt gnral.

Elles comprennent les associations dont les membres agissent pour la


protection directe de leur bien, les groupements d'usagers d'un outil commun
(rue, quartier...), les associations centres sur la dfense d'un site menac par
un projet prcis. Ces associations sont jeunes (la majorit ont moins de sept
ans), de petite taille (gnralement moins de cinquante adhrents). Elles ont
un rle cl de mobilisation et de revendication. Nes d'un conflit, elles vivent
son rythme ; elles ont peu d'assise technique surtout si elles demeurent hors
fdration.

B - Les associations de dfense d'un intrt focalis (30% des


associations tudies) ou les spcialistes. Elles poursuivent la dfense d'un

88
but gnrique, d'une cause pour laquelle un groupe se mobilise dans un cadre
communal, dpartemental voire rgional ou national.

Elles regroupent les associations naturalistes de dfense de la faune et


de la flore. Ce sont de loin les plus nombreuses (par exemple, la Ligue de
protection des oiseaux (LPO) la plus ancienne, le Fonds d'intervention pour
les rapaces (FIR) et le Rassemblement des opposants la chasse (ROC),
l'ARTUS (pour la protection des ours pyrnens). Font partie de cette
catgorie de groupements dfendant un intrt focalis les associations de
dfense d'un milieu physique particulier (lac, rivire) telles que Truite-
Ombre-Saumon (TOS), l'Association des amis de chemins de ronde dans le
Morbihan (ACR). Et enfin les associations d'information scientifique et
technique (concernes par les produits toxiques, les pollutions, la
radioactivit..) telles que le CRII-RAD cr en 1986 et qui s'attache livrer
une information indpendante et scientifique sur l'tat de la radioactivit, le
Comit d'action pour le solaire, l'Association pour la promotion du papier
recycl ou Nature et Progrs (agriculture biologique). On pourrait y ajouter
les associations d'usagers des transports en commun, de pitons ou de
cyclistes, spcialises dans la dfense de ces moyens de transports contre la
domination de l'automobile et regroupes dans la FNAUT (Fdration
nationale des usagers des transports) ou la FUT (Fdration des usagers des
transports), elles-mmes adhrentes France Nature Environnement (ex-
FFSPN).

Ces associations sont plus anciennes que les prcdentes, plus


structures et souvent fdres, leur action est continue, elles ont un nombre
important d'adhrents (la moiti d'entre elles en comptent plus de cent et le
quart plus de cinq cents).

C - Les associations de dfense d'un intrt local diversifi (34% de la


population tudie) se mobilisent pour la dfense de l'ensemble des
problmes d'environnement qui concernent un secteur gographique donn.
Beaucoup sont l'origine des associations du type A (intrt local ponctuel)
qui se sont diversifies : ce sont par exemple Eaux et rivires de Bretagne
(ERB), ne en 1968, Aquitaine-Alternative, cre en 1981 et lie aux Amis
de la Terre, SOS Loire vivante qui regroupe plusieurs associations sous

89
l'gide de WWF-France. Leur nombre d'adhrents est moyen (aux environs
de cent cinquante). Elles sont moins organises que les spcialistes mais
jouent un rle important dans la vie politique communale et parfois
dpartementale.

D - Les associations gnralistes dfendant un intrt pluri-


dimensionnel ne reprsentent que 7% des associations tudies mais la place
qu'elles occupent est inversement proportionnelle : ce sont les grandes
associations dpartementales ou rgionales dont certaines sont des
fdrations d'associations des trois types prcdents. Ont dj t cites la
SEPNB pour la Bretagne, la SEPANSO pour la rgion Aquitaine, Alsace
Nature (ex AFRPN), la FRAPNA pour la rgion Rhne-Alpes ; certaines
sont de cration rcente comme Fare-Sud dans la rgion PACA (1991).

Fdratrices et elles-mmes fdres France Nature Environnement,


elles constituent les interlocuteurs incontournables des pouvoirs publics, et
entendent oeuvrer la fois la conservation des espces et paysages,
l'ducation du public et en particulier des jeunes et prnent une conception
globalisante de l'cologie.

valuation des effectifs

- Aprs l'essor des annes 60 et 70, les crations d'associations


enregistrent un repli au dbut des annes 80 puis une reprise de 1987 1992
(Fors, 1993).

- Selon un sondage de France Nature Environnement en 1984, sur 100


associations, 8 avaient t fondes avant 1965, 76 entre 1965 et 1975 et le
reste entre 1975 et 1984 (Witman, CNVA, 1986).

- Faute d'valuation trs prcise on considre que durant les quinze


dernires annes 40 000 associations de dfense de l'environnement et
protection de la nature se seraient cres. Mais parmi elles, 1 500 seraient
actives aujourd'hui, rassemblant 100 000 adhrents dont 5 000 actifs
(Lascoumes, 1994).

90
- France Nature Environnement rassemble 140 160 associations
nationales et rgionales, qui fdrent elles-mmes environ un millier
d'associations locales. L'ensemble de la nbuleuse environnement
comprendrait 800 000 membres environ (Raffin), chiffre comparable celui
avanc par R. Pronier et V. Jacques Le Seigneur (850 000 adhrents indirects
France Nature Environnement). P. Lascoumes quant lui parle de 160 000
adhrents France Nature Environnement. Sans doute faut-il distinguer
plusieurs cercles, celui des sympathisants mobilisables, celui des adhrents
plus ou moins constants, le noyau dur des militants, responsables ou
adhrents actifs enfin.

- Quelques chiffres concernant des associations particulires :

. Ligue de protection des oiseaux : 8000


. Rassemblement des opposants la chasse : 1000
. Socit pour l'tude et la protection de la nature en Bretagne : 2 500
. Les Amis de la Terre : 5 000
. Green Peace : 2 500
. Le CRII-RAD (Comit de recherche et d'information sur la
radioactivit) : 4 500
. La SEPANSO : 1 500

La confiance d'un nombre de plus en plus lev de Franais envers les


associations de dfense de l'environnement traduit aussi l'essor du
mouvement associatif : 2% des Franais en 1975, 42% en 1981 (SOFRES),
59% en 1986 (Louis Harris), 46% en 1989 (SOFRES), placent les
associations devant le gouvernement, le Ministre de l'Environnement ou les
partis politiques.

Les militants ou en tout cas les responsables des associations de


protection de la nature et dfense de l'environnement - l'exception peut-tre
des associations d'intrt local et ponctuel lies un conflit prcis- sont pour
la plupart dans la vie active, se situent en majorit dans la tranche d'ge 45-
60 ans et sont le plus souvent enseignants, cadres suprieurs ou membres des
professions librales (Raffin, 1990).

91
Travaux en cours

- Au CRESAL sont poursuivis des inventaires et analyses des


composantes de la nbuleuse cologique, notamment dans ses rapports
avec des scientifiques et techniciens de la nature engags dans lcologie
politique (A. Micoud et O. Le Goff).

92
LES ORGANISATIONS DE JEUNESSE ET DDUCATION
POPULAIRE, LES ASSOCIATIONS DE JEUNES

Caractrisation du champ

Les groupements de jeunes couvrent en premier lieu les loisirs


organiss, expression qui dsigne l'ensemble des activits exerces hors du
cadre familial, et les associations nes de mobilisations diverses qui seront
voques en second lieu (les associations de dfense des droits de l'Homme,
de lutte contre le racisme ou de dfense des jeunes issus de l'immigration,
ainsi que les associations humanitaires seront examines ultrieurement).

1 - Des mouvements de jeunesse et d'ducation populaire


l'animation socio-culturelle et l'insertion sociale.

L'organisation des loisirs trouve d'abord place historiquement dans


les mouvements de jeunesse et l'ducation populaire, lis la volont de
formation des jeunes et de faon plus ou moins explicite la mise en oeuvre
d'un projet ducatif.

Toutes les organisations concernes et voques ici n'accueillent pas


des jeunes aux mmes ges : les Francais, l'Action catholique des enfants
(ACE), le Scoutisme et les Maisons de jeunes et de la culture (MJC)
reoivent des enfants ; la Jeunesse ouvrire chrtienne (JOC), le Mouvement
rural de la jeunesse chrtienne (MRJC) et les Auberges de jeunesse
accueillent des adolescents et de jeunes adultes, le Scoutisme et les MJC
concernant aussi les adolescents et les jeunes adultes. A partir d'un certain

93
ge (17-18 ans) les jeunes sont souvent appels l'encadrement de leurs
benjamins.

L'ouvrage rcent de J.-P. Augustin et J. Ion (1993) propose une


excellente synthse historique des modes d'organisation des groupements de
jeunes ; de leur ct, M. Romer et G. Poujol (1993) ont men en 1989-1990
une tude auprs d'un grand nombre d'organisations de jeunesse.

Cinq phases doivent tre distingues qui correspondent cinq


priodes, chacune conservant les formes des priodes qui l'ont prcde,
transformes bien videmment par l'volution sociale et l'air du temps :

A - Durant la premire phase (1890-1914), la question des loisirs


organiss des jeunes se pose en termes de concurrence politique, dans le droit
fil de la question scolaire. La forme dominante est celle du patronage, une
forme entirement contrle et insre dans une institution globale, lcole
ou lglise. La Ligue de l'enseignement (aujourd'hui Ligue franaise de
l'enseignement et de l'ducation permanente, LFEEP) nat en 1866 et entend
multiplier les patronages scolaires.

Cette phase voit dj l'mergence d'organisations d'un type nouveau :

- l'Union chrtienne des jeunes gens (UCJG), actuellement l'Alliance


nationale, en 1867, traduction franaise des Young men Christian association
(YMCA), puis les Unions chrtiennes de jeunes filles (UCJF) en 1894 ;
l'Association catholique de la jeunesse franaise (ACJF) en 1886.
- les colonies de vacances, du ct catholique, l'Union nationale des
colonies de vacances en 1909, qui deviendra en 1933 l'Union franaise des
colonies de vacances (UFCV) et dont la lacisation sera amorce un peu sur
le modle de la CFDT dans les annes cinquante ; chez les laques la
Fdration nationale des colonies de vacances en 1912, qui deviendra en
1933 l'Union fdrale des oeuvres de vacances laques (UFOVAL).

B - La seconde phase (1914-1936) est celle du dveloppement des


mouvements de jeunesse. Plusieurs auteurs distinguent le mouvement de
jeunesse des oeuvres de jeunesse ou de l'animation socio-culturelle, en ce

94
qu'il fait appel une volont plus consciente de formation des futurs adultes
l'action et institue un projet d'apprentissage du militantisme (Coutrot, 1983,
Poujol, 1987, Romer, Poujol, 1993).

Les mouvements de jeunesse se dveloppent dans trois directions.

- En 1920 sont crs les Scouts de France catholiques (ce sont eux
qui connatront le plus grand succs), prcds par les claireurs de France,
laques et les claireurs unionistes, d'obdience protestante, en 1911.
Suivront les mouvements de scoutisme fminin dans les annes 20, les
Guides de France laques, claireuses laques, protestantes ou isralites.

- De l'ACJF naissent tous les mouvements catholiques spcialiss :


Jeunesse ouvrire chrtienne (JOC) en 1927, JOCF en 1928, Jeunesse
agricole catholique (JAC) et Jeunesse tudiante catholique (JEC) en 1929,
JECF et JACF en 1930 et 1933, JIC et JICF (Jeunesse indpendante
chrtienne regroupant les jeunes issus des classes moyennes). Aujourdhui le
MRJC (Mouvement rural de la jeunesse chrtienne) regroupe trois branches,
la JAC pour le secteur agricole, les JTS, Jeunes travailleurs salaris et les GE,
Groupes cole.

- Enfin les laques se montrent assez rservs face l'mergence des


mouvements de jeunesse ; il faut attendre 1937 pour que se constituent les
Centres d'entranement aux mthodes d'ducation active (CEMEA), qui
seront l'origine de la formation des Francas (ou Francs et Franches
camarades) la Libration. Le Centre laque des auberges de jeunesse
(CLAJ) cr en 1933 par Marc Sangnier, reste dans cette priode le seul
succs du rseau laque.

C - Dans une troisime phase (1936-1958), on assiste l'entre en


scne de ltat qui tente d'organiser avec les institutions en place, un champ
spcifique des loisirs des jeunes. Les mouvements entrent progressivement
en crise et sur un march en voie de lacisation, les grandes fdrations
d'ducation populaire se mettent en place et s'institutionnalisent (relations
troites avec l'administration de la Jeunesse et des Sports). C'est le cas de la
Ligue de l'enseignement et de la Fdration franaise des maisons de jeunes

95
et de la culture (fonde en 1947), de la Fdration Lo Lagrange, cre en
1951 et des Auberges de jeunesse qui constituent l'actuelle Fdration unie
des auberges de jeunesse (FUAJ).

D - La quatrime phase (1958-1974) est le temps de l'animation aux


commandes et de l'dification massive des quipements de jeunes, rsultat
des stratgies des responsables associatifs des fdrations d'ducation
populaire et des politiques tatiques. Grs par des associations prives ou
para-publiques (maisons, foyers ou clubs de jeunes, centres sociaux, foyers
de jeunes travailleurs etc), les quipements s'institutionnalisent, les bnvoles
et les militants cdent le pas aux nouveaux professionnels, les animateurs
socio-culturels (Genve, Pl, 1987). Cr en 1964, le Fonds de coopration
de la jeunesse et de l'ducation populaire (FONJEP) organise la cogestion et
la coopration des organismes publics et du secteur associatif.

De cette institutionnalisation et de la multiplication mme des


quipements naissent des conflits (celui des MJC en 1968). Les difficults
de fonctionnement du modle (conflits entre jeunes et animateurs, entre
animateurs et associatifs, entre ceux-ci et les municipalits) renvoient
l'impossible intgration des jeunes selon un modle unique de participation
active (Augustin, Ion, 1987).

E - La dernire phase (1974-1990), qui se prolonge dans la priode


actuelle, semble marquer la mutation des grands projets ducatifs : la
dcroissance quantitative des mouvements de jeunesse et
l'institutionnalisation des fdrations d'ducation populaire s'ajoutent les
effets de la crise. C'est aussi l'ide de loisirs organiss pour l'ensemble des
jeunes qui parat dcliner mme si les initiatives continuent foisonner sur le
terrain. La figure de l'animateur socio-sportif tend remplacer celle de
l'animateur socio-culturel et la cration culturelle tend l'emporter sur le
socio-culturel (Poujol, 1986, Poujol, Vincent-Buffault, 1987). En dehors
du paradigme sportif partag par tous, n'mergent plus que des tentatives
localises de gestion des seules populations de jeunes dites problmes
(Augustin, Ion, 1993, p.13).

96
- Le dbat mouvement/institution : les organisations
confessionnelles aujourd'hui agissent de faon plus explicite en fonction d'un
projet pour les jeunes. Elles russissent garder un potentiel militant plus
important. Les organisations laques, traditionnellement plus rticentes vis
vis de la notion de mouvement semblent un peu emptres dans ce
problme, d'autant plus que la lacit ouverte ou plurielle est moins
combative et que les tensions se sont accrues entre les tendances
territorialistes (de l'animation socio-culturelle) et centralisatrices (de
l'ducation populaire). Cependant M. Romer et G. Poujol (1993) suggrent
l'hypothse que les CEMEA, les Francas ou l'UFCV ou encore le Comit
protestant des centres de vacances (CPCV) tendent adopter par rapport aux
jeunes en formation BAFA (Brevet d'aptitude aux fonctions d'animateur) un
comportement de mouvement. A l'inverse, P. Laneyrie (dans Ion et alii,
1992) observe que mme chez les Scouts, la fonction d'cole de formation
s'est rode.

- Les tentatives de gestion de sortie de la crise : elles sont le fait


aujourd'hui de toutes les associations qui s'orientent de plus en plus vers
l'insertion (Tribune Fonda, mai 1993). Les quipements de quartier se
spcialisent, les dispositifs de prvention se mulitiplient (AICEJ). Les
exemples abondent : ralisation de ludothque ou de bibliothque pour les 6-
12 ans sans structure d'accueil par les Francas (Le Monde, 9 dc 1993),
action en direction des chmeurs et jeunes sans qualification l'initiative des
Cubs Lo Lagrange (la Fdration Lo Lagrange a tenu un congrs sur le
thme Ensemble contre toutes les exclusions, Aprs Demain, janv 1989).
Sous la mme appellation de MJC coexistent en fait deux types de
structures : l'une inscrite dans le champ socio-culturel propose des ateliers de
plus en plus spcialiss un public tout autant d'adultes que de jeunes et
garde une rfrence associative, l'autre inscrite dans le champ social
dveloppe des actions de formation et de prvention destination des jeunes
en situation d' exclusion sur fonds dtat (de mme que les Centres
sociaux amens depuis une vingtaine d'annes s'occuper des adolescents et
jeunes adultes).

- Les organisations de jeunesse traditionnelles tentent enfin de


rpondre l'rosion des projets ducatifs en mettant l'accent sur

97
l'apprentissage de la citoyennet et en prenant en compte les nouvelles
proccupations des jeunes. Les Guides ont dcid d'associer directement les
15-17 ans aux dcisions qui les concernent (projet de 1992), l'Union des
Foyers de jeunes travailleurs tente d'inciter les jeunes prendre des
responsabilits dans leur environnement immdiat, les Scouts lancent une
opration nature-environnement, les claireurs une action humanitaire en
faveur de l'ex-Yougoslavie, le Secours populaire a cr depuis 1983 un
secteur jeunes (Tribune Fonda, mai 1993, Le Monde de lducation,
supplment La cause des jeunes, 1993).

2 - Les associations de jeunes.

Il faut distinguer deux types de regroupements associatifs :

A - Concurrences ou court-circuites sur le terrain de la formation


des jeunes, par les professionnels de l'insertion et les dispositifs des
politiques publiques (DSQ, Projets J etc), les organisations de jeunesse
traditionnelles le sont aussi par des formes plus rcentes de dynamisme
militant, qui constituent dans le discours mdiatique les nouveaux territoires
des jeunes (Le Monde, 28 mai 1994) et par les associations le plus souvent
phmres qui surgissent dans les cits et les quartiers en difficult.

Ces nouvelles formes vont des associations d'tudiants pour l'aide aux
devoirs dans les banlieues aux Restos du coeur, des Comits Bosnie Act Up
(lutte contre le sida), de Droit au logement SOS Racisme : anti-racisme,
action humanitaire et solidarit en sont les principaux moteurs, ct des
mobilisations sportives et culturelles (groupes de rap, de rock etc).

Plus informelle, la vie associative ne de la galre indique que tout


n'est pas domin par l'exclusion et l'apathie (Dubet, 1987, p.14). Les thmes
immigrs ne sont centraux que dans certaines associations qui le plus souvent
se veulent mixtes. Une demande de local se trouve l'origine de la plupart
des actions et l'association cre (avec l'aide parfois d'un ducateur ou d'un
animateur institutionnel ou associatif) s'oriente vers des actions de
solidarit (organiser une colonie de vacances, des activits etc) ou cherche

98
s'imposer dans le systme local. L'affirmation culturelle (musique..) est aussi
une logique de rsistance la galre.

Cre en 1992, l'association Droit de cit espre constituer de faon


plus durable un rseau d'associations de banlieue ancres sur le terrain.
Fonde par des animateurs d'quipements sportifs mis en place au moment
des projets J, elle se situe mi-chemin entre la hirarchie des vieilles
organisations de jeunesse et les initiatives locales caractre instrumental et
phmre.

B - Le deuxime type de regroupements associatifs comprend :

- les groupements politiques ou religieux que nous n'examinons pas ici.


Citons simplement du ct politique, le MJCF (Mouvement de la jeunesse
communiste de France) qui a runi 3 000 jeunes lors des tats gnraux de
la jeunesse en mai 1992, du ct religieux, l'UEJF (Union des tudiants juifs
de France, qui revendique 10 000 membres.

- les organisations syndicales ou associations tudiantes et lycennes :


. L'UNEF-ID (Union nationale des tudiants franais, indpendante et
dmocratique) en proie un affrontement interne entre de multiples
tendances, reste la premire organisation nationale : hritire de l'UNEF,
aprs la scission en 1971 des tendances Unit syndicale (PSU) et Renouveau,
proche du PC, puis la fusion en 1980 avec le Mouvement d'action syndicale,
elle revendique 10 000 adhrents.
. L'UNEF actuelle est issue de la tendance Renouveau.
. La Fdration des associations gnrales et locales d'tudiants (FAGE).
. L'Union nationale interuniversitaire (UNI), proche du RPR.
. La Fdration indpendante et dmocratique lycenne, cre en 1990 par
des proches de SOS Racisme, dclare 1 000 adhrents.
. L'union nationale des lycens (UNL) fonde en 1994, runit des lves
dlgus d'un nombre limit d'tablissements.

99
- En marge de la vie associative on peut mentionner les Conseils municipaux
d'enfants et de jeunes qui ont commenc se dvelopper au milieu des
annes 80. Crs l'initiative des municipalits et dans des conditions
extrmement variables d'une commune l'autre, ces conseils ont deux
objectifs : l'apprentissage du civisme (pour l'ensemble des enfants lecteurs
) et la mise en oeuvre d'une citoyennet effective (pour les lus).
L'ANACEJ (Association nationale des conseils municipaux d'enfants et de
jeunes, issue en 1991 de la fusion de deux associations) regroupe 200
membres, communes et fdrations d'ducation populaire : selon ses
estimations, le nombre des conseils municipaux d'enfants et de jeunes est
pass d'une quarantaine en 1987 200 en 1989, 560 en 1992, 640 en 1993.
Autant de conseils seraient en cration (Vulbeau, Rossini, 1993, Laurent
dans CEVIPOF, 1993).

valuation des effectifs des organisations de jeunesse


(source : Poujol, Romer, 1993) :

- La Ligue de l'enseignement et de l'ducation permanente (LFEEP)


fdre 38 000 associations qui comptent 3 millions de cotisants.
Dans chaque dpartement une Fdration des oeuvres laques (FOL)
anime un programme ducatif et culturel.
- L'Action catholique des enfants (ACE) fait suite aux Coeurs
vaillants et Ames vaillantes qui regroupaient des patronages
catholiques : elle regroupe 100 000 enfants et 14 000
accompagnateurs jeunes ou adultes.
- La JOC (le plus important des mouvements de jeunesse entre les
deux guerres, 135 000 adhrents en 1939) rassemble environ 20 000
adhrents aujourd'hui avec la JOCF. ge : 16-25 ans.
- Le Mouvement rural de la jeunesse chrtienne (MRJC), n de la
JAC, annonce 10 000 jeunes animateurs et 25 40 000 jeunes
participants ponctuels. ge : 13-25 ans.
- L'Union chrtienne des jeunes gens (d'inspiration protestante)
fonctionne avec une trentaine d'unions locales.

100
- Les claireurs et claireuses de France, laques, rassemblent 15 000
membres.
- Les claireurs et claireuses isralites regroupent environ 4 000
membres.
- Les claireurs et claireuses unionistes, d'origine protestante,
rassemblent 8 000 membres.
- Les Scouts de France, mouvement mixte (depuis 1992) du
Scoutisme catholique dclarent 100 000 membres.
- Les Guides de France, mouvement du Scoutisme fminin catholique,
regroupe 60 000 jeunes filles dans des units distinctes selon les
ges (8 20 ans).
- Deux mouvements dissidents et extrmistes du Scoutisme
catholique sont venus concurrencer les deux prcdents : les Scouts
et Guides d'Europe, les Scouts unitaires.
- Les Units soleil, cres par les Guides en 1971, accueillent les
enfants (garons et filles) des travailleurs migrants (8 000).
- La Fdration franaise des maisons des jeunes et de la culture
(FFMJC) gre 1 200 MJC.
- Ne d'une scission en 1969 avec la FFMJC, l'Union rgionale des
maisons de jeunes et de la culture (UNIREG) gre 400 MJC.
- Les Francas comptent 1 million d'enfants encadrs par 25 000
animateurs dans 5 000 centres d'activit.
- Depuis sa cration, l'UFCV (Union franaise des centres de
vacances) contribue l'organisation de centres de vacances et de
centres de loisirs. Elles touche chaque anne plus de 300 000 jeunes,
regroupe 2 000 associations, assure la formation de 35 000 jeunes et
adultes par an dans le cadre du BAFA et du BAFD (Brevets
d'aptitude aux fonctions d'animateur/de directeur de centre).
- Les Pionniers, organisation ne en 1945 qui se situe dans la
mouvance du Parti communiste et se veut un mouvement,
annonce 40 000 adhrents enfants, anims par 5 000 militants,
jeunes ou parents.

101
Travaux en cours

- Aprs la parution rcente (1993) dun ouvrage collectif Lducation


populaire au tournant des annes soixante, dans la collection des
Documents de lINJEP (Institut national de la jeunesse et de
l ducation populaire), un autre ouvrage est paratre sur
lducation populaire dans les annes 70, dans la mme srie (sous
la direction de G. Poujol).
- G. Poujol et A. Vincent Buffault prparent un dictionnaire
biographique de lducation populaire et de laction culturelle.
- Au CRESAL, P. Laneyrie poursuit une recherche sur la production
militante du mouvement scout. J. Ion et A. Hammouche
travaillent sur les limites des politiques de la jeunesse, travers
lexamen des politiques dinsertion (en France et en Europe).

102
LES ASSOCIATIONS DE DFENSE DES DROITS DE
L'HOMME, DE LUTTE CONTRE LE RACISME,
DIMMIGRS ET DE JEUNES ISSUS DE L'IMMIGRATION

Caractrisation du champ

On distinguera d'abord dans ce champ :

- les associations traditionnelles de dfense des droits de l'homme


ou antiracistes, notamment Amnesty International, la Ligue internationale
contre le racisme et l'antismitisme (LICRA), Action des chrtiens pour
l'abolition de la torture (ACAT), la Ligue des droits de l'homme (LDH), le
Mouvement contre le racisme et pour l'amiti entre les peuples (MRAP),
auxquelles on peut ajouter toutes les associations et collectifs rcents partie
prenante de la mobilisation anti-FN (Mayer dans Perrineau, 1994) ;

- la vie associative concernant les immigrs et ceux qui en sont issus,


qui recouvre elle-mme plusieurs ralits :

. Des ralits distinctes dans le temps : on peut parler de trois


gnrations d'associations lies l'immigration (Poinsot, 1991). La loi du
9 octobre 1981 qui a lev toutes les restrictions au droit d'association qui
taient imposes aux associations d'trangers (comportant un quart
d'trangers) a donn une impulsion dcisive la vie associative des immigrs
en France et la participation la vie locale des jeunes issus de
l'immigration : cette loi marque la troisime gnration, au sein mme de
laquelle on peut isoler diffrentes priodes et tendances.

103
. Des ralits distinctes selon les origines du mouvement associatif et
les formes de sa participation au politique (Leveau, 1991. Dans l'extrme
diversit et les mutations de ce mouvement, trois modles dominent
rvlateurs de formes d'insertion diffrencies et d'une pluralit de
stratgies l'gard des interlocuteurs publics (C. Wihtol de Wenden,
Cahiers de l'Orient, 1988, p.124) : les modles italien, portugais et
maghrbin . C. Wihtol de Wenden diffrencie :

(1) les associations cres par les immigrs ou les jeunes issus de
l 'immigration, associations caractre national (telle que l'Association des
Marocains de France, AMF), collectifs d'associations (comme le CAIF,
Conseil des associations immigres en France) ou associations locales
(nombreuses dans les banlieues en milieu franco-maghrbin) ;

(2) les associations manant des pays d'origine des immigrs


(amicales ou organisations des partis politiques de ces pays) ;

(3) les associations caractre religieux : les associations musulmanes


vocation culturelle, composante importante du tissu local, mais aussi sectes
et mouvements de rislamisation (Gilles Kepel 167 a recens ainsi 635
associations qui avaient dans leur intitul le terme musulman ou
islamique ) ;

(4) les associations franaises ou trangres rcemment cres, issues


de l'immigration et caractrises par le passage au politique (SOS Racisme,
France Plus notamment) ;

(5) les associations franaises de solidarit avec les mouvements


immigrs comme la Fdration des associations de soutien aux travailleurs
immigrs (FASTI), le Groupe d'information et de soutien aux travailleurs
immigrs (GISTI), l'Association nationale d'assistance aux frontires pour les
trangers (ANAFE) ou le Comit de liaison pour l'alphabtisation et la
promotion (CLAP) ; auxquels il faut ajouter les associations manant des

167
. G. Kepel, Les banlieues de l'islam, Paris, Seuil, 1987.

104
pouvoirs publics et partie prenante du rseau national d'accueil, d'information
et d'orientation des travailleurs trangers, cr en 1973 (exemple : Accueil et
Promotion), et les associations d'inspiration caritative et humanitaire ou
dfendant les droits de l'homme 168 mais dont l'action auprs des immigrs
n'est qu'un aspect de leur champ : le Comit intermouvement auprs des
vacus (CIMADE), le Mouvement pour une alternative non violente
(MAN), le Comit catholique contre la faim et pour le dveloppement
(CCFD), la LDH, le MRAP ou encore la Ligue franaise de l'enseignement et
de l'ducation permanente (LFEEP) (Polac dans Perrineau, 1994, Tribune
FONDA, 1991).

Les associations de dfense des droits de l'homme et de soutien aux


travailleurs immigrs : deux exemples, la LDH et la FASTI.

- La LDH (Source : E. Agrikoliansky, 1990 et travail en cours), cre


en 1898 en pleine affaire Dreyfus, devient rapidement une organisation de
masse (180 000 adhrents dans les annes trente) qui s'impose comme l'un
des lments fdrateurs de la gauche franaise. La seconde guerre mondiale
marque la fin de cette priode prospre : son prsident assassin, son sige
dtruit, l'organisation tentera avec grand peine de reconstituer ses forces
militantes la Libration.

Les activits de la Ligue sont diverses : action auprs des pouvoirs


publics notamment par l'intermdiaire de l'intergroupe des parlementaires
ligueurs, assistance juridique aux particuliers, campagnes d'opinion (en
1986/1987 elle prend une part dcisive aux campagnes contre la rforme du
code de la nationalit). La LDH est partie prenante de nombreuses
manifestations ou mobilisations contre le racisme et pour l'intgration ,
contre les zones de transit et pour la libre circulation des immigrs en
Europe (en 1992), contre les lois Pasqua ou encore contre les exclusions
et le chmage, aux cts du mouvement AC -Agir contre le chmage (en
1994). Elle entend veiller aux acquis dmocratiques (peine de mort, IVG,

168
. La frontire entre action humanitaire et dfense des droits de l'homme est parfois
difficile tracer, notamment pour un mouvement comme le CIMADE.

105
contraception..) et laques, promouvoir le droit de vote de tous les rsidents
trangers.

La Ligue compte aujourd'hui entre 8 000 et 10 000 adhrents, rpartis


dans plus de 320 sections locales (au niveau communal), elles-mmes
coordonnes par des fdrations. Au niveau national, l'organisation se divise
entre groupes de travail (une vingtaine de commissions) et instances de
dcision.

Les dirigeants de la Ligue (membres du Comit central, 48 membres


lus) se distinguent par leur composition sociologique : 30% d'avocats, 30%
d'enseignants, 15% de salaris du secteur public (autres qu'enseignants).

- La FASTI (Source : J. Simant, travail en cours) peut tre prsente


comme la petite des grandes associations antiracistes (MRAP, LDH, SOS
Racisme), une association faible expertise, jouissant d'une faible
reconnaissance en termes de rseaux de couloir , regroupant des militants
locaux qui se forment sur le tas, Franais issus de l'extrme gauche ou
catholiques progressistes et primo-migrants de 30-40 ans. Son
organisation est trs lche, elle est une fdration d'ASTI (Association de
soutien aux travailleurs immigrs).

La premire ASTI nat en 1962, est dclare officiellement en 1965.


En 1967 a lieu le premier congrs de la FASTI runissant 14 ASTI de la
rgion parisienne. En 1975 le mouvement est restructur sur une base
rgionale, avec une parit entre Franais et immigrs dans le bureau national.
En 1977-1979, la FASTI est son apoge : elle revendique 169 associations,
5 000 adhrents en 1977, 150 antennes locales, 4 000 militants.

Les objectifs de la Fdration, au del de la coordination des ASTI


sont de sensibiliser l'opinion aux problmes des travailleurs immigrs,
assurer l'accueil et l'alphabtisation etc. A partir de 1975, elle demande le
droit de vote des immigrs aux lections locales et l'galit des droits et
dfend les sans-papiers. Aprs le Congrs de 1987, l'organisation s'intresse
aux femmes, aux jeunes issus de l'immigration et aux rfugis politiques :

106
son engagement dans le mouvement des dbouts du droit d'asile en 1990-
1992 (Simant dans CEVIPOF, 1993) marque une rorientation.

La FASTI compterait aujourd'hui 94 ASTI dont 70 identifies comme


actives, et 1 400 adhrents cotisants. Selon une enqute interne (1986-1993),
sur 73 associations ayant rpondu, environ 45 ASTI ont moins de 25-30
adhrents, 22 apparaissent comme moyennes et 7 comme importantes (du
point de vue des activits militantes comme de la formation ou de la
solidarit sociale). Entre 1986 et 1993, 13 ASTI sont apparues (souvent
autour d'un vnement), 14 ont disparu.

Les associations d'immigrs et de jeunes issus de l'immigration : des


amicales SOS Racisme 169

1 - La premire gnration : ce sont les associations officielles


manant des pays de dpart et parfois formes dans la mouvance des luttes
nationalistes dans les pays coloniss (par exemple les amicales maghrbines,
Amicale des Algriens en Europe, Amicale des travailleurs et commerants
marocains). Elles sont restes influentes jusque dans les annes 70.

2 - La deuxime gnration regroupe des associations cres par les


immigrs eux-mmes ou ceux qui en sont issus. Ce sont d'abord, la fin des
annes 60 et en raction contre les structures officielles prcdentes, des
associations communautaires ou des unions d'tudiants trangers,
principalement orientes vers le pays d'origine et dnonant le rgime
politique de ce pays. Les associations de Turcs ou de Marocains illustrent ce
militantisme communautaire.

Avec les regroupements familiaux des annes 70, certaines de ces


associations commencent se proccuper des problmes d'insertion des
populations trangres en France. Les associations de fait se dveloppent
sur des thmes revendicatifs : droits sociaux (et notamment abrogation du
dcret-loi de 1939 qui restreint la libert d'association pour les trangers),

169
. Nous insistons sur la troisime gnration , l'exception des associations religieuses.

107
lutte contre le racisme, comits de rsidents, expression culturelle ...En 1973
est fond le Mouvement des travailleurs arabes (MTA), issu de la mouvance
gauchiste ; en 1979 a lieu le Premier festival des jeunes issus de
l'immigration et c'est ce moment que des professionnels du militantisme
immigr lancent Paris le journal Sans frontires. Celui-ci assure le lien
entre deux ges du militantisme immigr, celui des travailleurs immigrs et
celui de la nouvelle gnration entre en politique au dbut des annes 80
(Polac dans Perrineau, p.367, 1994).

La reprsention auprs des instances officielles charges de


l'immigration s'tait faite jusque l selon un modle ethnique qui favorise
le cloisonnement par nationalit du mouvement associatif. Le journal Sans
frontires marque la rencontre entre Maghrbins, Africains ou Antillais. En
1984, une tentative de coordination des associations immigres voit le jour
avec la cration du Conseil des associations immigres en France (CAIF) qui
regroupe Algriens, Marocains, Turcs, Espagnols, Tunisiens, Portugais,
Sngalais, Maliens , Mauritaniens, Afrique Noire...

3 - Avec la loi de 1981, les crations d'associations se multiplient,


essentiellement chez les jeunes issus de l'immigration, scolariss en France,
avec pour objectifs, la lutte contre le racisme, la promotion scolaire et
professionnelle, l'animation socio-culturelle dans les quartiers et, plus
rcemment, la promotion des droits civiques. Mais l'on a peut-tre trop
rapidement limit au seul mouvement beur l'ensemble htrogne que
constitue cette troisime gnration de la vie associative immigre.

A - L'effervescence associative se marque d'abord dans la kyrielle


des petites associations de quartier nes d'un projet d'activit ou d'une
subvention municipale, l'initiative des jeunes des banlieues : leur dure de
vie est souvent limite. Leur dveloppement est insparable des actions
caractre culturel (Radios libres comme Radio Beur Paris, Radio Gazelle
Marseille, thtre, musique etc) (Jazouli, 1986).

Du point de vue des effectifs, durant les cinq mois qui prcdent la
promulgation de la loi, 122 associations d'immigrs sont dclares, les cinq
mois suivants, 402. Depuis lors annuellement seraient cres entre 500 et 800

108
associations (Tribune Fonda, 1991). En 1984, on estimait 4 200 le nombre
total des associations existant (soit cres par les immigrs et ceux qui en
sont issus soit manant des pays de dpart (Wihtol de Wenden, 1988).

B - La premire moiti des annes 80 correspond au temps des


marches. Soutenue par des associations des rseaux chrtiens et tiers-
mondistes, la Marche pour l'galit (oct-dc 1983) est organise par
l'association SOS Minguettes, l'Association de la nouvelle gnration
immigre (ANGI), Radio Beur et Radio Gazelle et, d'origine plus
intellectuelle ou issus du MTA, le journal Sans frontires et le Collectif pour
les droits civiques. Aprs les Assises de Lyon qui rassemblent 52
associations de jeunes issus de l'immigration en provenance de 35 villes, c'est
l'initiative Convergence 84, pour l'galit, ouverte et pluri-ethnique qui
s'achve sur une rupture antiracisme/galre des banlieues. La troisime
marche de 1985, minoritaire mais autonome constitue un point d'unit entre
les gnrations de jeunes et traditionnelles, elle met en avant la revendication
de droits civiques pour les immigrs (Jazouli, 1992, Tribune FONDA, 1991).

C - La plupart des associations lies aux marches se dcomposent


progressivement et l'on assiste un phnomne d'intgration institutionnelle
de militants dans les Centres sociaux, structures d'animation et services
municipaux en charge de la jeunesse. La deuxime moiti des annes 80 est
caractrise par l'entre sur la scne politique.

C'est, en novembre 1984, la cration de SOS Racisme, au printemps


1985, celle de France Plus, mal perues au dpart par les jeunes des banlieues
; c'est encore la grve de la faim des JALB (Jeunes arabes de Lyon et sa
banlieue) en 1986, ce sont les initiatives pour la participation la vie
politique et la revendication d'une citoyennet, des associations Texture (
Lille), Mmoire fertile ( Sarcelles), c'est enfin l'clatement de l'Amicale des
Algriens en Europe en trois types d'associations, associations de jeunes
(REPRES), de femmes (ALFA, Associations locales de femmes
algriennes, EMAF, Expression maghrbine au fminin) et pour la promotion
de la culture et de la langue arabe.

109
D - SOS Racisme et France plus, grandes machines associatives
rivales, parisiennes et vocation mdiatique, ont pour objectif, la premire de
lutter sur le terrain de l'antiracisme, la seconde d'inciter les jeunes issus de
l'immigration mais de nationalit franaise s'inscrire sur les listes
lectorales et prsenter leurs candidatures aux lections, quelle que soit la
couleur politique (sauf le FN). Les deux associations bnficient de la
sympathie et de l'appui du Parti socialiste ( l'origine de leur cration :
tendance de la Gauche socialiste au sein du PS, Union des tudiants juifs de
France et mouvance trotskyste pour SOS, G. Morin, proche de L. Mermaz au
sein du PS, jeunes issus de l'immigration maghrbine, harkis et mouvance
de Radio Beur pour France Plus).

Leur succs est d un ensemble de facteurs, capacit


organisationnelle et appui politique, rosion des organisations syndicales,
associatives et politiques traditionnelles dans les banlieues et quartiers
populaires, professionnalisme associatif des dirigeants (Negrouche, 1992)
pour France Plus, mise en avant de l'exprience partage entre jeunes, centre
sur les gots musicaux, la sociabilit, la galre pour SOS Racisme (Dubet,
Esprit, 1987).

SOS Racisme s'est peu peu dplac du terrain antiraciste,


mdiatique et multiculturel vers un terrain plus social, avec la cration de
l'Organisation des banlieues unies (OBU). Elle s'ouvre aux Maghrbins. De
1986 1993 elle revendique 17 000 adhrents et environ 200 comits. Le
renouvellement est important. Aujourd'hui on value le nombre des comits
une centaine, celui des militants permanents, raison de trois ou quatre par
comit, 500 environ : il faut distinguer le cercle des sympathisants
mobilisables, celui des militants intermittents (rapport de 20 100), celui des
militants permanents (rapport de 3 100). SOS gre six ou sept Maisons
des Potes. Elle est implante en rgion parisienne avec des points d'ancrage
en province (Source : P. Juhem, travail en cours).

France Plus revendique 3 500 adhrents/sympathisants. Elle serait


implante outre l'Ile de France, en rgion Rhne-Alpes, Alsace, PACA et
rgion Nord. La machine lectorale de l'association a bien fonctionn, si
l'on considre l'lection effective d'une centaine de jeunes issus de

110
l'immigration maghrbine (et non de 506, chiffre revendiqu par
l'association) (Source : Geisser, 1992). L'enqute ralise par V. Geisser
auprs de ces lus souligne le poids de l'immigration algrienne et des
harkis ; 40% des enquts sont issus d'un milieu ouvrier (contre 70% de
l'ensemble des jeunes issus de l'immigration), les employs et les professions
intermdiaires prdominent et 3% seulement appartiennent au monde ouvrier
(contre 35% chez l'ensemble des jeunes issus de l'immigration).

Derrire l'tiquette communment employe de beurs se rvle une


mosaque d'associations (Poinsot, 1992). Le tissu associatif est constamment
travers par des relations complexes d'alliance ou de comptition, des luttes
d'influence y compris au sein de SOS Racisme et France Plus qui ont connu
plusieurs crises. Deux problmes majeurs :

- le clivage national/local : les associations locales de banlieue


cherchent avec difficult se nationaliser et se fdrer (cas des
associations regroupes par le CAIF et de Mmoire fertile) et l'inverse les
associations comme SOS ou France Plus cherchent s'implanter localement.

- les problmes de financement entretiennent la comptition alors que


sont en jeu l'indpendance et la survie des associations.

Si le mouvement beur est aujourd'hui fini (Dubet, Lapeyronnie, 1992),


cela ne doit faire oublier ni le rle qu'a jou dans la dcennie 80 et que joue
encore le mouvement associatif des immigrs et jeunes issus de l'immigration
comme lieu d'expression identitaire et d'intgration, ni le dynamisme toujours
actuel des crations d'associations de quartier : certaines ont une orientation
ethnique et s'affirment comme reprsentatives des jeunes Maghrbins,
beaucoup d'autres sont pluri-ethniques, naissent souvent l'ombre des
travailleurs ou animateurs sociaux et sont concernes par des problmes trs
concrets et quotidiens de prvention, de solidarit et d'insertion (soutien
scolaire, activits sportives, animation musicale etc).

111
Travaux en cours

- Autour de N. Mayer, un groupe de jeunes chercheurs ralise une


enqute comparative sur la LDH (E. Agrikoliansky, thse en cours),
la FASTI (J. Simant, thse en cours sur les sans papiers ), SOS
Racisme (P. Juhem, thse en cours), O. Fillieule (Act Up,
association de lutte contre le sida), Ras le Front (N. Mayer).
- M.-H. Le Chien : thse en cours sur les mutations de lantiracisme et
les racines du mouvement de soutien aux immigrs.
- Au CRESAL, A. Belbahri et A. Hammouche travaillent sur les
associations de jeunes beurs.

112
LES ASSOCIATIONS HUMANITAIRES

Caractrisation du champ

L'institutionnalisation des organisations humanitaires et en particulier


des ONG (Organisations non gouvernementales), vritables entreprises de
services destination de personnes ou groupes non solvables, ne doit pas
faire oublier que de nombreux bnvoles y apportent du temps, des
comptences et un capital relationnel importants. Le champ des associations
humanitaires est un observatoire privilgi de l'usage du bnvolat .
Empreint des valeurs de charit et de solidarit chrtiennes le bnvolat
renvoie aussi historiquement des formes de solidarit ouvrire (Ferrand-
Bechmann, 1992). Si la notion est plus large et plus imprcise que celle de
militantisme, qui souvent lui cde le pas lorsque l'on parle de ces
associations, l'existence d'une logique militante est manifeste, logique
dont peut aussi relever dans une certaine mesure, l'activit des salaris et des
professionnels des associations humanitaires.

On peut distinguer dans le champ des associations humanitaires ou


tournes vers la solidarit trois groupes :

1 - Les associations qui ont le statut d'ONG : ce sont des associations


rgies par la loi de 1901, d'origine prive et sans but lucratif, qui agissent en
faveur du Tiers-Monde (Aprs-Demain, avril 1989). En 1987, le Ministre de
la Coopration en rpertoriait 520 en France dont 80 environ denvergure
nationale. Depuis 1990, les ONG reoivent aussi l'appellation d'Association
de solidarit internationale. Elles consacrent leurs activits aux actions
d'urgence et/ou de dveloppement dans les pays du Sud, l'information sur

113
les ralits et les mcanismes du sous-dveloppement et l'ducation une
solidarit entre les peuples dans ceux du Nord (Jehle, CNVA, 1988). Depuis
les annes 70, la notion d'ducation au dveloppement a merg : il ne s'agit
plus de s'intgrer aux missions mais de mettre en place de vritables projets
de dveloppement. Par ailleurs, un grand nombre d'ONG ont
traditionnellement ou plus rcemment, (depuis les annes 80), des activits
trs importantes d'aide aux rfugis, de solidarit, d'insertion et de lutte
contre la pauvret dans le cadre franais. Dans certains cas, une division du
travail s'instaure comme dans le champ catholique, entre un engagement
extrieur (CCFD, Comit catholique contre la faim et pour le
dveloppement) et un engagement intrieur (Secours catholique, mme si
celui-ci fut l'un des premiers organismes, en 1960, lancer des micro-
ralisations de dveloppement).

Ne sont mentionnes ici que les ONG d'origine franaise et plus


directement concernes par l'action humanitaire ou de solidarit (dans le
domaine de la dfense des droits de l'homme et d'origine franaise, citons par
exemple la Fdration internationale des droits de l'homme, cre en 1922, et
plus rcente, la Fondation France-Liberts, ne en 1986).

Quatre vagues dans l'mergence des associations humanitaires


aujourd'hui prsentes en France, peuvent tre diffrencies.

A - La naissance d'un espace humanitaire spcifique nat de la


rencontre entre l'action caritative et solidaire, limite jusqu'au milieu du
XIXme sicle au territoire national et parfois ses colonies, et la scne
internationale, rencontre que l'on doit la conception moderne de l'humanit
ne de la philosophie des Lumires : l'humanitarisme devient la forme
moderne et rationnelle de la charit et de la justice (Destexhe, dans Projet,
1994). La premire convention de Genve et la cration de la Croix-Rouge
en 1863 marque une tape fondamentale : elle reste aujourd'hui avec ses
trois composantes, les Croix-Rouge nationales, la Fdration et le Comit
international de Genve (CICR) le premier mouvement humanitaire du
monde. En France elle compte 100 000 bnvoles et 1 200 comits locaux
(source : Ferrand-Bechmann, 1991).

114
B - Au moment de la deuxime guerre mondiale d'autres
associations caritatives de tout premier plan aujourd'hui, se crent
l'initiative de lglise catholique, comme le Secours catholique, fond en
1946 et affili Caritas internationalis (il compte aujourdhui 45 000
bnvoles, 2 500 quipes, mme source que ci-dessus); sous l'gide des
mouvements de jeunesse protestants, comme la CIMADE (Comit
Intermouvement auprs des vacus) en 1939 ; dans la mouvance du Parti
communiste, comme le Secours populaire franais en 1945 (il annonce
50 000 bnvoles et 9118 implantations, mme source que ci-dessus). Mais
face la solution finale, se dessinent clairement les dilemmes de la
neutralit et les limites de l'action humanitaire et l'on reprochera par la suite
la Croix-Rouge de ne pas avoir dnonc l'existence des camps nazis. La
priode de 1945 1979 est, pour A. Destexhe (Projet, 1994) marque par le
discrdit intellectuel de l'humanitaire.

C - Dans les annes 1960-1970, un vaste lan de solidarit avec le


Tiers-Monde engendre l'closion ou la croissance spectaculaire
d'organisations l'appel de l'ONU d'une part (campagne mondiale contre la
faim en 1960 et naissance du Comit franais contre la faim, CFCF, qui
rassemble aujourd'hui environ 70 associations) des papes Jean XXIII et Paul
VI et du Conseil oecumnique des glises d'autre part (cration en 1961 du
Comit catholique contre la faim et pour le dveloppement, CCFD, qui
rassemble 30 associations ou services dglise, fondation en 1957 de ATD
Quart Monde). Un nombre important d'initiatives non institutionnelles voient
le jour : Terre des Hommes France (1963), Frres des Hommes (1965),
Association Raoul Follereau (lutte contre les lpres, 1968), Peuples solidaires
(fusion en 1983 du Mouvement 1% Tiers-Monde et de lUnion des comits
pour le dveloppement des peuples : 5 000 adhrents, source : CNVA, 1988).

D - La guerre du Biafra marque une autre volution du mouvement


humanitaire, parce qu'elle souligne une nouvelle fois les limites de l'approche
de la Croix-Rouge. Le dveloppement des ONG d'urgence marque la monte
d'une gnration plus politique de militants de l'action humanitaire, qui
entend tmoigner et dnoncer : en 1971 est cre l'association Mdecins sans
frontires (MSF), en 1979 ce sont Aide mdicale internationale (AMI) et
l'Action internationale contre la faim (AICF) qui combine mdecine et

115
agronomie la frontire de lurgence (1 000 adhrents aujourdhui, source :
CNVA, 1988), en 1980, rsultant d'une scission de MSF, nat Mdecins du
monde (MDM). Sur le modle des sans frontires, de nombreuses
associations para-mdicales agissent dans des domaines trs diffrents. On
peut encore citer, Action Nord-Sud, quilibre (1984, 500 bnvoles
rguliers) ou Handicap international. La dcennie 80 marque l'apoge du
sans frontirisme, alors qu'aujourd'hui les impasses de l'action humanitaire
face aux dfaillances des politiques semblent apparatre de plus en plus
clairement (Projet, 1994, Destexhe, 1993, Le Monde des Dbats, janv. 1993).

La CIMADE est ne de l'intention d'assumer une tche d'accueil en


faveur des populations alsaciennes vacues vers l'Ouest de la France en
1939, puis partir de 1942, dbut des dportations massives, elle participe
des vacuations et dparts vers la Suisse. Il faut souligner la spcificit et la
constance d'une activit comme l'accueil des rfugis et principalement les
rfugis politiques, mme si au fil des annes, elle est intervenue dans des
conjonctures de catastrophe naturelle, comme d'autres organisations
caritatives. Elle participe des oprations de dveloppement, des campagnes
de dfense des droits de lhomme dans les pays du Sud et en France s'engage
en faveur des travailleurs migrants et du droit dasile (voir fiche prcdente).
Seule de son espce au sein d'un petit protestantisme franais, la Cimade n'a
pas les moyens d'tre une ONG de premire importance quant la taille.
Mais n'chappe-t-elle pas ainsi, au moins relativement, la concurrence que
se livrent les grandes ONG dans un espace (franais) structur par la double
polarit catholique/laque d'une part, prfrences marques
gauche/neutralit ou penchant droite d'autre part ? (Vincent, 1989). Selon
une enqute du Centre de sociologie du protestantisme, une majorit des
donateurs (55%) font tat de prfrences pour la gauche.

Le CCFD, cr en 1961 linitiative de la Confrence des vques de


France, est un organe officiel de lglise catholique en mme temps quune
ONG. Il regroupe 30 mouvements et services dglise (Source : CCFD) :

- des mouvements de jeunesse tels que lACE (Action catholique


des enfants ), la JEC (Jeunesse tudiante chrtienne), la JIC et la JICF
(Jeunesse indpendante chrtienne), la JOC et la JOCF (Jeunesse ouvrire

116
chrtienne), le MRJC (Mouvement rural de la jeunesse chrtienne), Jeunesse
mariale (implant dans les milieux populaires auprs des 8-20 ans) et les
Scouts et Guides de France ;
- des associations lusage dun public particulier (Chrtiens dans le
monde rural, CMR, le Mouvement chrtien des retraits-Vie montante, MCR,
quipes enseignantes regroupant les enseignants chrtiens de lcole
publique, Mission de la mer pour les marins et leurs familles) ;
- des mouvements militants tels que le MCC (Mouvement des
cadres dirigeants chrtiens) ou ceux issus de lAction catholique, ACGF
(Action catholique gnrale fminine), ACI (Action catholique des milieux
indpendants), ACO (Action catholique ouvrire, dont la plupart des
membres sont engags dans les organisations du mouvement ouvrier),
ACMEC (Action catholique des membres de lenseignement chrtien) ;
- des groupements religieux (Pax Christi, Vivre ensemble lvangile
aujourdhui, Mouvement eucharistique des jeunes, MEJ) ;
- des associations caritatives (le Mouvement du Nid qui lutte contre
la prostitution, Socit de Saint Vincent de Paul, Croisade des aveugles,
lUnion nationale des centres dtudes et dactions sociales, UNCEAS, qui
conduit des actions dinsertion, de formation, danimation) ;
- des instituions de lglise catholique enfin : Aumnerie de
lenseignement public, Secrtariat gnral de lenseignement catholique, les
Oeuvres pontificales missionnaires, dont les fonctions sont notamment
lenvoi de missionnaires et lorganisation dun partage financier entre les
glises du monde.

Dans chaque diocse de France, le CCFD est prsent sous la forme


dun Comit diocsain, qui rassemble les dlgus des diffrents
mouvements et services dglise. Laction des comits est renforce par des
dlgus dquipes locales (au total, 18 000 animateurs bnvoles).

Le CCFD est une organisation de dveloppement et de solidarit


internationale, non une organisation de secours durgence : il soutient et
finance des programmes et projets de dveloppement dans les pays du Tiers-
Monde et lEst de lEurope, en France il a une fonction dinformation, de
formation et de sensibilisation de lopinion publique et soutient des actions

117
de solidarit en direction des migrants. Il reoit des dons de 350 000
donateurs.

Les ONG durgence sont certainement les plus connues du public et


les plus mdiatiques. Par opposition la Croix-Rouge, laide humanitaire
durgence qui merge au tournant des annes 70, traduit la volont de se
dgager de toute contrainte politique. Les organisations sans frontires se
fondent sur la leon de lexprience de la Croix-Rouge face au nazisme : on
nhumanise pas linhumain, on le dnonce et on le combat. A ct de
laction, le tmoignage (et le refus de supporter la lgalit qui opprime) joue
un rle central ; lurgence, aigu ou chronique, est dfinie comme une
nouvelle conception de la charit, cest la supriorit technique de lOccident
et non la bonne conscience discrte et modeste, versant naturel de ses
privilges, qui lgitime laction interventionniste (Deldique, Ninin, 1991).
Fonde par des mdecins de retour du Biafra et des journalistes de la presse
mdicale, anciens militants de lUEC (Union des tudiants communistes)
pour certains, Mdecins sans frontires (3 000 adhrents, source : CNVA,
1988) envoie des mdecins et professionnels de la sant partout o svissent
guerres, conflits ou catastrophes naturelles. Autour du drame des boat people
vietnamiens, deux lignes saffrontent, lhumanitaire silencieux (C. Malhuret,
X. Emmanuelli) contre le secours mdiatique (B. Kouchner) : en 1980 une
partie des membres de MSF (dont B. Kouchner) crent Mdecins du monde
(voir les tmoignages de X. Emmanuelli, 1991 et B. Kouchner, 1991, ). Tout
comme MSF, MDM intervient dans des situations durgence sur le terrain et
depuis quelques annes en France mme. Depuis 1987, MSF sest donn une
mission solidarit France dont lobjectif est dapporter aux populations
dmunies un accs gratuit aux soins et une aide sociale individuelle, de
tmoigner auprs des dcideurs sur les causes et mcanismes de lexclusion.

Deux questions se trouvent au coeur du fonctionnement des ONG


dans la socit franaise. La premire est celle de leurs relations avec les
pouvoirs publics. Pour peser davantage, les associations ont fait un important
effort pour se regrouper. Huit collectifs se sont successivement
structurs, comprenant souvent des associations appartenant aussi dautres
champs du mouvement associatif:

118
- en 1960, le Comit franais contre la faim (CFCF) qui regroupe
70 associations, syndicats, instituions sociales...
- en 1976, le Centre de recherche et dinformation sur le
dveloppement (CRID) regroupe une trentaine dassociations dont le CCFD,
la CIMADE, Frres des Hommes, Terre des Hommes...
- Le CNAJEP (Comit pour les relations nationales et internationales
des associations de jeunesse et dducation populaire) regroupe plus dune
centaine dassociations de jeunesse, trs concernes par la formation et
lducation la solidarit et au dveloppement.
- La Commission nationale de la jeunesse pour le dveloppement
(CNJD) regroupe des associations de jeunes.
- Le Groupe national de la coopration (GNC) est form
dorganisations du mouvement coopratif dans les secteurs du logement, de
la consommation, de lagriculture...
- Le Comit laque pour lducation au dveloppement-Educateurs
sans frontires (CLED) regroupe toutes les associations laques (Ligue de
lenseignement et Fdrations des Oeuvres laques etc), coordonne les
actions dducation dans le Tiers-Monde, conduit des oprations de
sensibilisation dans les coles franaises.
- La coordination dAgen rassemble 17 associations travaillant
essentiellement dans le domaine de lurgence.
- Le CLONG-VOLONTARIAT (Comit de liaison des ONG-
VOLONTARIAT) regroupe les ONG qui envoient des volontaires dans le
Tiers-Monde.
- Enfin en 1990 est n un intercollectif, le CLOSI (Comit de liaison
des organisations de solidarit internationale), de la volont de crer un lieu
de coordination entre tous les collectifs.

Seconde question, celle de la collecte des fonds et du marketing. Le


march de la charit , sil se porte assez bien dans son ensemble
(Archambault, Bon, Levaillant, 1991), nest pas uniforme et les actions
durgence, fortement mdiatises, drainent lessentiel des dons (voir
tmoignage de L. Briot, 1985). La concurrence entre organisations les
amne en rajouter dans le domaine de linsupportable. Face aux
interrogations de lopinion sur la destinations des fonds collects, une Charte

119
de dontologie a vu le jour en 1989, qui impose aux associations signataires
des rgles de transparence financire.

2 - Les associations humanitaires et tournes vers la solidarit envers


telle ou telle population et qui agissent avant tout sur la scne nationale,
regroupent elles-mmes plusieurs types.

A - Il convient de noter tout dabord que la notion de solidarit se


trouve lintersection de pratiquement tous les champs associatifs voqus
jusquici et que nombre de groupements mnent traditionnellement des
actions et militent dans ce domaine. Cest le cas dans le champ des
associations familiales, de lUNAPEI (Union nationale des associations de
parents et amis de personnes handicapes mentales) ou de lADMR (Aide
domicile en milieu rural) ; le cas chez les parents dlves, de la FCPE ou de
lUNAPEL qui proposent aide aux familles, permanences daccueil, aide aux
jeunes en difficult etc ; le cas pour les associations de femmes, de la
Fdration nationale solidarit femmes (contre les violences faites aux
femmes) ; le cas de la Ligue franaise de lenseignement , des Clubs Lo
Lagrange, des Centres sociaux dans le domaine de lducation populaire ; le
cas enfin, dans le champ des droits de lhomme et des droits des immigrs de
la CIMADE, de la Ligue des droits de lhomme, du Comit de liaison pour
lalphabtisation et la promotion (cette liste nest pas exhaustive).

B - Viennent ensuite les associations de solidarit interculturelle,


telle que France Terre d'asile (FTDA) : cre l'origine en 1971, pour
l'accueil des rfugis chiliens en France, cette association toujours active se
donne pour objectifs quelle que soit la conjoncture politique et conomique
du moment de dfendre et promouvoir le droit dasile en France et en
Europe (elle est membre dun rseau europen) et dorganiser lhbergement
de rfugis (Guide de la solidarit, 1993). En liaison avec lactualit, on
assiste aujourdhui une explosion dassociations et de comits autour de la
Bosnie et contre la purification ethnique : Jeunesse sans frontires,
Association Sarajevo, tudiants pour Sarajevo etc (Le Monde, 11 mai 1994).

C - Laction humanitaire lintrieur des frontires nationales est


lie la monte de lexclusion et la crise de lEtat-Providence : lclosion

120
de nouvelles initiatives associatives de solidarit vient sajouter
laccentuation des actions menes par les structures plus anciennes. En 1985
Coluche cre les Restaurants du Coeur, en 1987, lAbb Pierre met sur pied
sa Fondation pour le logement des dfavoriss. Cr en 1988, le Comit
national de liaison des rgies de quartier (CNLRQ), se proccupe notamment
dinsertion et de services de proximit. On voit se dvelopper des actions de
solidarit chez les retraits, par exemple dans le cadre des ECTI (changes et
consultations techniques internationaux) ou dAGIR (Association gnrale
des intervenants retraits), qui agissent aussi dans le domaine du
dveloppement.

D - Enfin dans le domaine de la sant, lpidmie du sida a suscit le


dveloppement dun rseau associatif qui, en dix ans peine, est parvenu
jouer un rle-cl vis vis des pouvoirs publics. Vaincre le sida (VLS) est la
premire association (1983) qui tente de faire intervenir le citoyen dans la
lutte contre le sida. Fonde en 1984, AIDES dveloppe lassistance
domicile (Hirsch, 1991). Cre en 1985 avec les mmes objectifs, ARCAT-
Sida (Association de recherche, de communication et daction pour le
traitement du sida) est une association regroupant surtout des professionnels.
Enfin, en 1989 nat Act-Up, groupement revendicatif et militant, qui entend
en raction aux associations essentiellement prestataires de services,
exprimer le refus et la rvolte et sensibiliser lopinion.

3 - Il faut en dernier lieu mentionner les organisations qui assurent


coordination, soutien et services aux associations ou aux actions
humanitaires et de solidarit. LUNIOPSS (Union nationale des oeuvres et
organismes privs sanitaires et sociaux) regroupe depuis 1947 la trs grande
majorit des associations de laction sociale, sanitaire, socioculturelle et ce
titre intervient dans le champ humanitaire.

Cres par des personnalits politiques de premier plan, les


Fondations mettent en oeuvre une approche philanthropique de la
solidarit, reposant sur le dveloppement du bnvolat et le soutien financier,
en faveur des personnes ges et handicapes (Fondation Claude Pompidou),
des enfants en danger et de familles en difficult (Fondation pour lenfance,
cre en 1977 par Anne-Aymone Giscard dEstaing), de toutes actions de

121
solidarit y compris internationale (Fondation de France, cre en 1969
linitiative du Gnral de Gaulle et dAndr Malraux).

Enfin le Centre national du volontariat, cr en 1974, recrute et


oriente les bnvoles (en 1992, plus de 8 000). D. Ferrand-Bechmann (1991)
value le nombre total de bnvoles en France 2 millions.

Travaux en cours

- Au CRESAL, S. Franguiadakis tudie, dans le champ des


associations humanitaires, le cas dune association de soutien aux
prisonniers, B. Ravon et R. Raymond mnent une enqute auprs de
militants des Restaurants du coeur et des collectifs de chmeurs.

- Au CESOL, deux tudes sont en cours sous la direction de


D. Ferrand-Bechmann : un travail sur les retraits bnvoles, une
tude monographique sur le bnvolat dans les quartiers (250
associations sociales dans trois arrondissements de Paris, La
Courneuve et la Celle Saint Cloud, et un terrain rural) ; cette
recherche est partie prenante dune tude comparative europenne.

122