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Facultad de Ciencias Econmicas y Estadstica Universidad Nacional de Rosario

MATERIAL DIDCTICO PARA USO DE ESTUDIANTES QUE CURSAN


ECONOMA DE EMPRESAS

ESTRUCTURAS DE MERCADOS
por Jos Luis Pellegrini (agosto de 2014)

1. Introduccin personas (como ocurre corrientemente en los hogares en lo que


concierne a los nios).
En este trabajo se presentan conceptos y herramientas analticas
tiles para el anlisis emprico de mercados reales, as como ejem- En extremo, un bien es un conjunto de objetos perfectamente ho-
plos y casos de aplicacin tomados de la Argentina. mogneos desde el punto de vista del comprador. En este caso, dos
objetos cualesquiera son ejemplares de un mismo bien si son susti-
Los temas centrales que lo recorren son los referidos a la posibilidad
tutos perfectos. Esto es, si resultan completamente indiferentes
de que los participantes en el mercado: a) tengan poder de merca-
para los compradores, a quienes les da lo mismo comprar uno que
do; b) interacten con posibilidades de colusin; y c) estn protegi-
otro. V. gr., dos lingotes de oro del mismo fino y peso son sustitutos
dos, al menos parcialmente, de la competencia potencial.
perfectos.
Como punto de partida se toma la definicin de mercado dada por
Hay otros ejemplos de estos bienes: acciones y bonos cada uno de
Sheperd, que tal vez no sea la ms precisa ni elocuente, pero resulta
cuyos ttulos otorga exactamente los mismos derechos que todos
de utilidad para los fines que aqu se persiguen. Para Sheperd (1990)
los dems de su misma clase; ciertos metales que se producen bajo
un mercado es un grupo de compradores y vendedores que inter-
especificaciones estrictas, etc. Pero si es cierto que hay ejemplos,
cambian bienes altamente sustituibles entre s.
tambin lo es que no son muchos. Incluso bienes muy poco diferen-
ciados, como el trigo, suelen variar en su calidad entre un lote y
2. Aproximacin emprica a los mercados otro, an si provienen del mismo establecimiento. Pero si dos lotes
de trigo tienen diferencias de calidad (tal vez un peso hectolitrito
2.1. La delimitacin de un mercado en particular algo diferente) son ejemplares del mismo o de diferentes bienes?
Suponiendo que un mercado existe, la definicin de Shepherd pro- La sustituibilidad es una cuestin de grado, pero generalmente
porciona guas identificarlo. Segn ella el mercado es un grupo y en pueden establecerse rangos dentro de los cuales los bienes resultan
l se intercambian algunos bienes. Este concepto supone entonces muy buenos sustitutos y por ello, la definicin de mercado no exige
que pueden trazarse delimitaciones, ciertas fronteras que definen, sustituibilidad perfecta, sino tan slo sustituibilidad alta, cuyo
en cada caso particular: caso lmite es la sustituibilidad perfecta.
quienes son los compradores y vendedores que estn dentro (y
fuera) del mercado; y As, si los compradores consideran que las carnes bovina, porcina y
cules son los bienes que se intercambian en el mercado de ovina no son buenos sustitutos y las consumen en ocasiones dife-
que se trate (y cules no). rentes (como ocurra en la Argentina de hace algunas dcadas),
estamos en presencia de tres mercados claramente delimitados.
En otras palabras, en cada caso particular, es necesario delimitar el Pero si estn dispuestos a sustituir unas por otras con facilidad,
mercado. El mercado se delimita siempre desde el punto de vista de estaremos en presencia de un nico mercado de carnes rojas. Pro-
los compradores. Se lo suele describir como el rea de eleccin de bablemente los consumidores de nuestro pas, en la actualidad, no
los compradores, entendiendo al rea no slo en un sentido espa- se encuentran en ninguno de los extremos y entonces no es tan
cial, sino en el de las diferentes dimensiones que tiene un mercado. sencillo decidir si los mercados son tres o uno.
Los mercados tienen dos dimensiones principales: Hay mercados que contienen submercados. P. ej. el mercado de
el tipo de bien, y automviles puede dividirse en los de gama alta, media y baja.
el rea geogrfica. Aunque cada submercado es relevante, en tanto algunos comprado-
En ocasiones, un mercado est claramente definido en ambas di- res pueden centrarse en slo uno de ellos y elegir dentro de l,
mensiones. P. ej. el mercado de electricidad de 220 voltios en una tambin el mercado ms amplio es significativo, porque da el marco
localidad aislada y abastecida por una usina local. Todo est claro: el general de eleccin a los compradores, los cuales en definitiva pue-
bien es un tipo de electricidad perfectamente definido y el rea den elegir entre autos de distinta gama y entre diferentes modelos
geogrfica indudablemente es la de la localidad. Desafortunada- dentro de una de stas.
mente, rara vez el asunto es tan sencillo. De hecho, la inmensa mayora de los bienes no son homogneos,
sino ligeramente heterogneos: tienen variedades, esto es, varian-
2.2. Delimitacin del mercado por el tipo de bien. tes que resultan de pequeos cambios en sus caractersticas que no
El trmino bien se designa, en Economa, a objetos que satisfacen alteran demasiado su capacidad para satisfacer la necesidad de que
necesidades de quienes los utilizan, tanto si son objetos tangibles se trate, pero que no son indiferentes para los consumidores. P. ej.
(mercancas) como intangibles (servicios). Aun cuando gramatical- diseos y marcas de jeans o estilos de corte y peinado de cabello
mente se emplee el singular, el trmino bien por lo general no de- que ofrecen diferentes salones de belleza.
signa a un objeto individual, sino a una clase de objetos que son Un sinnimo muy usual de la expresin variedades es productos
similares desde el punto de vista de quienes los utilizan. diferenciados. De acuerdo a una clasificacin tradicional, la dife-
Cuando se estudia un mercado no interesa tanto quienes utilizan los renciacin de los productos puede ser:
bienes como quienes los compran, que pueden no ser las mismas
Fsica: Las variedades se distinguen por sus caractersticas fsicas distinciones entre unos y otros. La distincin ms clara se da al pasar
(p. ej. harina de trigo con diferentes grados de refinacin, indica- de los mercados nacionales a los internacionales. En los mercados
dos por la cantidad de 0 [ceros] en su envase); locales, regionales y nacionales todos los operadores estn regidos
Espacial: Las variedades se distinguen por estar situadas en luga- por las mismas leyes, utilizan la misma moneda y generalmente
res diferentes (v. gr., harinas de trigo 000, ofrecida una en un tienen completa libertad para desplazarse y desplazar sus mercade-
almacn cercano y otra en un hipermercado de las afueras de la ras de un lugar a otro. Cuando las transacciones se realizan por
ciudad); sobre las fronteras nacionales, los operadores estn regidos por
Temporal: Las variedades se distinguen por estar disponibles en diferentes leyes, deben realizar operaciones de cambio de moneda
diferentes momentos (v.gr. harinas de trigo 000 de entrega in- (excepto dentro de la Zona del Euro), suelen estar sujetos a restric-
mediata o de entrega diferida); ciones al movimiento de personas y mercaderas y eventualmente
Ideal: Las variedades son consideran diferentes por los comprado- deben pagar aranceles aduaneros. stas y otras condiciones hacen
res, aun cuando sean idnticas desde el punto de vista fsico, es- que el intercambio internacional y global sea mucho ms complejo
pacial y temporal (v. gr. harinas de trigo 000 disponibles en el que el que se realiza dentro de las fronteras nacionales.
mismo momento y lugar, pero envasada con marcas distintas de El rea geogrfica puede definirse como;
diferente prestigio o apoyo publicitario).
aquella dentro de la cual los compradores buscan; y/o
En la actualidad se consideran tambin otros factores de diferencia- aquella dentro de la cual los vendedores envan sus productos.
cin, como:
Los pautas de comportamiento de los consumidores en cuanto a sus
Servicios de venta y posventa;
desplazamientos, tanto como los costos de transporte en relacin
Garanta; con el precio del bien, suelen limitar la extensin geogrfica del
Etc. mercado. Tambin lo hacen los problemas logsticos. P. ej. las em-
Cuando las variantes que resultan de los diferentes valores que presas pesqueras encuentran dificultades para abastecer de pesca-
pueden tomar estas dimensiones son fcilmente sustituibles entre do fresco a las reas donde no existen instalaciones que permiten
s, se consideran variedades de un mismo bien. conservar de la cadena de fro.

Hay dos tipos de diferenciacin de producto: vertical y horizontal. Sin embargo, pueden existir compradores que hagan viajes
Existe diferenciacin vertical, tambin llamada diferenciacin por inusualmente largos para comprar un bien que les apetece o empre-
calidad o tecnolgica, cuando existe consenso entre los comprado- sas localizadas cerca de la frontera geogrfica del mercado y que
res acerca del orden de preferencias que tienen por las diferentes por ese motivo pueden hacer ventas fuera de ella sin sufrir excesi-
variedades, si son ofrecidas al mismo precio. Se basa en diferencias vos costos de transportes. Por eso, el rea geogrfica puede tener
de calidad en trminos de propiedades del producto, prestaciones, lmites difusos.
duracin, seguridad, etc., las cuales surgen de la aplicacin a su El rea que est dentro del mercado no suele distinguirse de la
produccin de recursos en cantidad o calidad diferente. P. ej. entre que est afuera porque en la primera se realizan transacciones y
fragancias francesas de marcas reconocidas y perfumes alternativos en la segunda no, sino porque en la primera las transacciones son
que las imitan. Existe diferenciacin horizontal cuando los compra- mucho ms frecuentes que la segunda. Y al igual que en el caso de la
dores tienen distintos rdenes de preferencias por las diferentes sustituibilidad, la frecuencia es una cuestin de grado.
variedades, cuando son ofrecidas al mismo precio. Depende de la
valoracin subjetiva de los consumidores y se basa en variaciones
2.4. El criterio de la elasticidad cruzada de demanda y sus
del diseo o la presentacin que no dependen de diferencias sus- alternativas
tanciales en la cantidad o calidad de los recursos aplicados. P. ej.,
entre lquidos limpiadores con aroma a limn o a lavanda. Desde el punto de vista terico, el criterio tcnico para definir el
mercado tanto por el bien como por el rea geogrfica es el de la
El criterio para distinguir por el tipo de producto entre un mercado y elasticidad cruzada de demanda, que muestra cun intensamente
otro, entonces, es la sustituibilidad. Los bienes que son sustitutos responde la cantidad demandada de un bien ante variaciones del
cercanos estn dentro del mismo mercado y todos los dems estn precio de otro.
afuera.
La elasticidad cruzada de demanda (simbolizada con EA/B para los
Dicho as, esto parece muy claro, pero los ejemplos anteriores bienes A y B) se define como el cociente entre la variacin relativa
muestran que hay una cuestin problemtica de por medio. En de la cantidad demandada de uno de los bienes (A) ante una varia-
efecto: cun sustituibles son dos bienes altamente sustituibles? cin relativa del precio del otro bien (B):
Adems, es muy comn que un conjunto de bienes que son buenos
sustitutos est rodeado de una constelacin de sustitutos parciales.
P. ej. las aguas minerales con gas de diferentes marcas suelen ser
muy buenos sustitutos recprocos pero tambin hay otras bebidas Cuando la elasticidad cruzada es positiva y alta, los bienes son bue-
que cumplen parcialmente la misma funcin, como la soda, las nos sustitutos, porque cuando, en el ejemplo, vara el precio de B la
gaseosas, el agua mineral sin gas, el agua corriente, etc. Por otra cantidad de A responde con mucha intensidad en la misma direc-
parte, la diferenciacin vertical puede ser tan grande que no deter- cin, esto es, si aumenta el precio de B los demandantes trasladan
mine variedades, sino bienes realmente diferentes. sus compras de B a A. Cuando tiende a infinito, ambos bienes son
en realidad ejemplares de un mismo bien. Sin embargo, cuando
Esto hace que por lo general sea difcil definir el punto de corte. toma un valor positivo pero finito, ser necesario decidir de un
modo un tanto arbitrario cuando la elasticidad cruzada es suficien-
2.3. Delimitacin del mercado por el rea geogrfica temente alta como para considerar que se trata de variedades de un
Los mercados tambin se pueden delimitar por su extensin geogr- mismo bien y no de dos bienes diferentes.
fica, el espacio fsico donde de hecho ocurren los intercambios. Cabe recordar que los bienes pueden diferenciarse espacialmente,
Desde este punto de vista, existen mercados locales, regionales, por lo que dos de ellos fsicamente idnticos pero situados en luga-
nacionales, internacionales y globales o mundiales, aunque las res diferentes pueden considerarse variedades diferentes, o dos
mejoras en las comunicaciones hacen cada vez menos ntidas las
2
bienes diferentes si para los compradores resultan malos sustitutos 2.6. Y entonces?
por su localizacin. Por este motivo, el criterio de la elasticidad
Todo lo dicho puede llevar a la conclusin de que definir el mercado
cruzada de demanda puede aplicarse tambin para definir el mer-
es una tarea muy difcil, sino imposible. Como seal Shepherd,
cado por el rea geogrfica, tomando la cantidad correspondiente a
delimitar el mercado es complejo porque la mayora de los merca-
una localizacin y el precio correspondiente a otra.
dos son complejos, pero la delimitacin del mismo es una tarea que
Si bien el criterio en consideracin es inobjetable desde el punto de puede hacerse y de hecho, se hace corrientemente.
vista terico, especialmente cuando se supone sustituibilidad per-
Es necesario decidir qu conjunto de bienes est integrado por
fecta, en la prctica presenta dificultades lgicas y fcticas.
sustitutos suficientemente buenos como para estar en el mismo
En primer lugar, las variaciones de precio y cantidad no son instan- mercado y tambin, en qu reas geogrficas las transacciones son
tneas, sino que toman algn tiempo por lo que es necesario definir suficientemente frecuentes como para que el mercado est dentro
el perodo de referencia. Ahora bien, el tiempo es una variable de sus lmites. Como muchas veces es imposible encontrar criterios
continua, la periodizacin es una convencin humana en definitiva objetivos incuestionables para estas decisiones, la solucin gene-
arbitraria. En segundo lugar, la mayora de los bienes tienen muchos ralmente entraa algn grado de discrecionalidad. De hecho, lo que
sustitutos, por lo que la variacin del precio puede afectar ligera- por lo general importa no son razones metafsicas, sino considera-
mente a todos y muy poco a cada uno en particular. Tercero, el ciones de orden prctico. Segn el problema que se est conside-
precio considerado debe ser competitivo, porque si el vendedor rando puede ser completamente apropiado definir un mercado
tiene poder de monopolio puede fijar un precio mucho mayor que como el de ingredientes para copetn, mientras que en otra ocasin
los de los sustitutos y generar una bajo valor de la elasticidad cruza- ser necesario distinguir cuidadosamente entre manes y papas
da, a pesar de que los bienes sean buenos sustitutos segn otros fritas.
criterios. Finalmente, adems de las complejidades economtricas
Lo que nunca debe olvidarse es la premisa fundamental: son las
de la estimacin de la elasticidad, en muchsimos casos es muy
condiciones de la demanda las decisivas ya que, vale reiterarlo, el
difcil o imposible disponer de los datos necesarios para calcularla.
mercado es el rea de eleccin de los compradores.
Por esos motivos se recurre generalmente a otros criterios.
2.7. Bienes, industrias y clasificaciones estadsticas
Uno de ellos es el carcter general de los bienes, conocido en virtud
de la experiencia. Otro es el precio de los bienes, ya que grandes Se denomina industria al conjunto de empresas que producen el
diferencias o que se mueva independientemente pueden revelar mismo bien o bienes que son sustitutos suficientemente cercanos
una baja sustituibilidad. Un tercer criterio es el juicio de expertos, o como para que puedan considerarse variedades del mismo bien.
de participantes en el mercado bien informados. Finalmente, la
Sin embargo, es habitual denominar industria a un conjunto de
existencia de grupos de compradores o vendedores bien diferencia-
empresas que producen bienes que se parecen por su proceso
dos por caractersticas econmicas, geogrficas, demogrficas, etc.
productivo o por sus compradores, aunque no sean buenos sustitu-
puede ser un buen indicador de que los mercados son diferentes.
tos. P. ej. la industria de la maquinaria agrcola produce sembra-
Tambin existen criterios alternativos para definir el mercado por el doras y fumigadoras, que no son sustitutos en absoluto. En casos
rea geogrfica. P. ej. la proporcin enviada hacia o desde una como este parece preferible utilizar el trmino sector, pero sta no
regin. Convencionalmente, se suele aceptar que un rea conforma es una convencin que sea generalmente aceptada.
un mercado si menos del 10% de la produccin local se enva fuera
Debido a la ambigedad en el uso es importante no confundir los
del rea y si menos del 10% de las cantidades compradas provienen
criterios expuestos en esta seccin, que estn definidos siempre
del exterior de ella. Un segundo criterio es el costo de transporte
desde la perspectiva del comprador, con criterios utilizados en la
como proporcin del precio del bien y otro la distancia a la cual los
vida diaria o con fines estadsticos para agrupar bienes o activida-
bienes son normalmente enviados.
des, pero que estn definidos con otros puntos de vista.
1 2
2.5. Segmentacin del mercado. Este es el caso de las clasificaciones CIIU o CUCI de las Naciones
3
Unidas y sus adaptaciones para la Argentina como el ClaNAE del
Los mercados tambin pueden estar segmentados, esto es, forma-
INDEC, que se basan en la similitud de los procesos y/o de los mate-
dos por subgrupos de agentes econmicos que comparten similares
riales utilizados para la produccin, en la etapa de elaboracin en
caractersticas y que por ello se comportan de una manera particu-
que se encuentra el bien, etc. Esas clasificaciones pueden servir
lar y diferente de la de otros subgrupos.
como guas para la identificacin de la industria y a veces hasta se
Entre los consumidores suelen encontrarse segmentos caracteriza- las utiliza para definir al mercado, pero no debe pasarse por alto
dos por nivel de ingresos, edad, gnero, educacin, lugar de resi- que reflejan caractersticas de la oferta, no de la demanda y pueden
dencia, rasgos culturales, etc. Entre los trabajadores que actan conducir a un uso incorrecto de trminos y conceptos.
como oferentes en el mercado laboral la segmentacin puede ocu-
rrir por factores demogrficos como los mencionados anteriormen-
te (edad y gnero), as como por nivel educativo, experiencia labo- 3. Competencia efectiva y poder de mercado
ral, etc. Tambin las empresas pueden formar grupos de caracters- 3.1. Conceptos y determinantes
ticas similares, pero este tema se tratar ms adelante. Asimismo,
algunos agentes econmicos pueden cambiar su comportamiento Si es necesario delimitar el mercado, es porque interesa conocer su
en relacin con ciertos bienes a lo largo del da, razn por la cual funcionamiento, para saber, entre otras cosas, cmo se forman los
integran diferentes segmentos segn la franja horaria. Esto ocurre precios, cunto se estimula la eficiencia y la innovacin y en qu
en los mercados de televisin por cable y de servicios de guarda de medida de los beneficios del intercambio se distribuyen equitativa-
automviles, p.ej. mente.

Estos fenmenos de segmentacin generalmente deben tomarse en


cuenta, pero no afectan la delimitacin del mercado, ya que sta
1
slo se da sobre las dos dimensiones principales; tipo de producto y Clasificacin Industrial Internacional Uniforme de todas las Actividades
2
rea geogrfica. Clasificacin Uniforme para el Comercio Internacional.
3
Clasificacin Nacional de Actividades Econmicas.
3
Los concepto de competencia efectiva y poder de mercado son dinarios y el precio (P) es igual al costo marginal (CMg) a corto y
centrales para abordar estos temas. largo plazo e igual al costo medio a largo plazo (CMeL) mnimo.
Existe competencia efectiva cuando el funcionamiento del mercado El poder de mercado permite que a largo plazo la empresa obtenga
entraa pujas entre rivales que son comparables en cuanto a su beneficios extraordinarios y cobre un precio P superior al CMg. La
capacidad de negociacin, ejerciendo una presin recproca que magnitud en que el precio excede al costo marginal refleja, enton-
obliga a cada uno a desempearse del modo ms eficiente posible. ces, su poder de mercado. Esta es la nocin que sustenta al ndice
Asimismo, ninguno puede fijar precios arbitrariamente altos o bajos de Lerner, que se define como la proporcin del precio en que ste
(segn compre o venda), ni expulsar a sus rivales del mercado si no excede al costo marginal o bien, como la proporcin del precio que
es por causa de una eficiencia superior. no es explicada por el costo marginal. En trminos generales, se
expresa como:
Para que haya competencia efectiva debe existir un grado razonable
de paridad entre los competidores y adems, stos deben ser sufi-
cientemente numerosos como para que a los compradores o ven-
dedores les resulte imposible ponerse de acuerdo y formar una La frmula de L tiene la misma forma que la inversa de la elastici-
coalicin con el propsito de manipular el mercado. dad-precio de la demanda calculada en funcin del precio y el ingre-
La libertad de entrada al mercado favorece la competencia efectiva, so marginal (IMg). En efecto, como se recordar:
incluso cuando el nmero de participantes es reducido, porque la
simple amenaza de entrada de nuevos competidores puede hacer ( )
que aquellos se comporten como si stos ya estuvieran presentes.
donde e es la elasticidad-precio de la demanda dirigida a la empre-
No existe competencia efectiva cuando uno o unos pocos partici- sa. Como en equilibrio IMg y CMg son iguales se pueden sustituir, y
pantes dominan el mercado, dominio que se refuerza si pueden dado que la elasticidad de demanda de un bien normal es negativa:
formar una coalicin y si hay limitaciones a la entrada de nuevos
competidores. En este caso, los participantes que ejercen el dominio
disponen de lo que se denomina poder de mercado (tambin lla- | |
mado poder de monopolio). ste puede definirse como la capacidad En el Apndice, al final del trabajo, se puede encontrar una demos-
de un agente econmico individual, o de un grupo de agentes que tracin ms detallada de este resultado.
actan coordinadamente, para influir sobre los precios del mercado
y en este sentido, es la contracara de la competencia efectiva, en El ndice puede variar entre 0 y 1. Cuanto mayor sea su valor, mayor
que cada agente debe aceptar los precios que se forman en el mer- ser el poder de mercado de que disfruta la empresa, porque cuan-
cado to ms inelstica sea la demanda dirigida a ella, mayor ser la dife-
rencia entre P y CMg que puede conseguir. L = 0 L 0 (de acuer-
Va de suyo que el poder de mercado entraa la capacidad para fijar do a la frmula que se utilice) en caso de competencia perfecta,
precios superiores o inferiores, segn se trate de vendedores o donde P = Cmg y e. L = 1 cuando CMg = 0 y e= 1. Esto
compradores, a los que se observaran bajo condiciones de compe-
significa que el precio es, en su totalidad, un excedente puro, fruto
tencia efectiva y lleva aparejada la posibilidad de obtener, a largo exclusivo del poder de monopolio.
plazo, beneficios superiores a los normales.
Una situacin de gran importancia es aquella en que CMg 0, que
Ocasionalmente, la disparidad entre los rivales permite a los ms
se presenta con frecuencia en los llamados bienes de la nueva
poderosos desarrollar estrategias tendientes a expulsar a los dems
economa, como programas de computacin, grabaciones de msi-
del mercado, o bien, a absorberlos.
ca o video, etc., que pueden reproducirse electrnicamente a un
Segn muchos autores, la ausencia de competencia efectiva reduce costo insignificante. En ellos se hace evidente que es slo el poder
el estmulo para desempearse eficientemente y para innovar, de mercado, del cual no siempre gozan sus propietarios legales, el
mientras que para otros, puede ser un premio por haber logrado en que permite que tengan un precio positivo (P > 0). En un rango un
el pasado una eficiencia superior que permiti expulsar a los rivales, poco ms elevado de costos, algunos productos electrnicos, como
o por haber puesto en prctica una innovacin que no pudo ser los microprocesadores, se fabrican en gran escala con un costo
imitada por los dems. marginal muy bajo, pero en este caso sus productores s tienen
poder de mercado, debido a que la alta tecnologa y las grandes
La existencia de sustitutos cercanos debilita el poder de mercado de inversiones necesarias para producirlos los protegen de la compe-
los oferentes, porque los demandantes pueden desplazarse hacia tencia.
aquellos. El desarrollo de Internet, que abri nuevas posibilidades
de intercambiar en lnea mensajes de texto y voz a travs de todo el Grfico 1. Equilibrio a largo plazo en competencia
mundo, mediante computadoras, erosion seriamente el poder que imperfecta, con rendimientos constantes luego
tenan las empresas telefnicas argentinas en el mercado de las de haber explotado las economas de escala.
comunicaciones telefnicas internacionales, p. ej.
El grado de competencia efectiva y el poder de mercado de que
disponen algunos participantes estn relacionados con la estructura
del mercado, sobre la que se tratar ms adelante
3.2. Una medida del poder de mercado: el ndice de Lerner
Para evaluar el poder de mercado se toma como referencia el equi-
librio a largo plazo en competencia perfecta, una situacin ideal que
no se espera encontrar en la realidad, pero que revela las propieda-
des de una situacin en la que todos los participantes carecen por
completo de poder de mercado. En dicho equilibrio el desempeo
Fuente: Elaboracin propia.
es en condiciones de mxima eficiencia, no hay beneficios extraor-

4
Como se menciona ms adelante, la evidencia emprica indica que los cimientos, las paredes y el techo de una casa constituyen su
en muchas industrias existe un rango de produccin donde, una vez estructura y no pueden tomarse como si fueran elementos aislados.
explotadas completamente las economas de escala, los rendimien-
tos son constantes a largo plazo. En consecuencia, los costos medios 4.2. Densidad y participacin de mercado
y marginales tambin lo son (Grfico 1).
4.2.1. Concepto
En este caso el ndice de Lerner puede modificarse para obtener: La densidad es, simplemente, la cantidad de oferentes o demandan-
tes que operan en el mercado.
La participacin de mercado es la proporcin, en trminos porcen-
El numerador resulta ser ahora el beneficio extraordinario a largo tuales, de las ventas o de compras que hace un vendedor o compra-
plazo por unidad vendida y el ndice de Lerner, multiplicado por 100, dor, sobre el total de las transacciones realizadas. Esta proporcin
puede interpretarse como el margen de beneficio extraordinario a puede variar desde aproximadamente 0% a 100%.
largo plazo expresado en trminos porcentuales. Adems de posibi-
En lo posible, la participacin de mercado debe calcularse sobre la
litar una interpretacin sugerente, esta versin del ndice tiene la
facturacin, esto es, sobre las ventas o compras medidas en dinero,
ventaja de que se puede calcular en un estudio emprico con datos
pero son aceptables medidas en cantidades fsicas cuando el bien es
que son ms fcilmente accesibles que el costo marginal y que
homogneo, capacidad instalada cuando sta es la variable relevan-
pueden derivarse de registros contables de las empresas.
te o reservas en el caso de los recursos naturales. Sin embargo a
Como cualquier herramienta analtica, ste ndice debe utilizarse veces, aun cuando el bien no es estrictamente homogneo, slo se
con las debidas precauciones cuando se lo emplea en la prctica. Un cuenta con datos sobre cantidades fsicas, lo que obliga a calcular
gran poder de mercado puede dar como resultado un ndice relati- participaciones que apenas son aproximaciones a las verdaderas.
vamente bajo, porque una empresa con poca competencia tiene
La participacin de mercado es el principal indicador del poder que
pocos incentivos para minimizar sus costos. Puede, v. gr. pagar
pueden ejercer en el mercado los participantes. Sin embargo, no es
salarios excepcionalmente altos a sus trabajadores y por lo tanto,
un indicador suficiente, porque para que exista poder de mercado
los costos sern mayores y el valor de L menor.
debe haber barreras a la entrada, como se discutir con ms detalle
3.3. Empresas multiproducto en el tem 4.9. Aqu se dar por supuesto que las barreras existen en
los mercados que no son de competencia.
El ndice de Lerner tiene la limitacin de que es vlido para la em-
presa que produce un solo bien. Debera corregirse para empresas 4.2.2. Estructuras de mercado segn densidad y participa-
que producen ms de uno, los cuales pueden ser sustitutos o com- cin
plementarios. La densidad y participacin permiten una primera identificacin de
las estructuras de mercado genricas. stas son:
Si los productos son sustitutos, el aumento del precio de un bien
reducir la cantidad demanda de ste pero aumentar la de los Competencia. El caso extremo de competencia se da cuando existen
sustitutos. Las empresas multiproducto tomarn en cuenta esta numerosos compradores y vendedores y todos tienen una participa-
interrelacin, lo que no ocurrira si los bienes fueran producidos por cin extremadamente pequea, tendiendo a cero (lo que supone
empresas totalmente especializadas que no podran beneficiarse del que son numerosos y de similar tamao). Se dice entonces que
desplazamiento de la demanda de los sustitutos. Por ello la empresa estn atomizados y el poder de mercado de cada uno de ellos es
multiproducto fijar un precio superior para cada producto y el prcticamente nulo. Sus ventas y compras son insignificantes en el
ndice de Lerner sera mayor que el obtenido con la frmula ante- total y no pueden afectar el precio que se forma en el mercado. Esta
rior. es la situacin se representa con el modelo de competencia perfecta
pero no se observa con mucha frecuencia. No obstante existen
Si los productos son complementarios, al aumentar el precio de un
mercados as, como el de hacienda de invernada, donde participan
bien las empresas multiproducto vern reducida la cantidad de-
mandada de los bienes complementarios, por lo cual encontrarn criadores e invernadores ninguno de los cuales, ni siquiera las mayo-
res estancias y feedlots, tiene una participacin de mercado que no
conveniente moderar el aumento. No ocurrira as si los bienes
fueran producidos por empresas diferentes, que no podran interna- sea insignificante.
lizar las ventajas de una mayor cantidad demandada de los com- Sin embargo, no es necesario que los participantes sean muy nume-
plementarios a un menor precio. En este caso el ndice de Lerner rosos y todos literalmente insignificantes. Se acepta en general que
para la empresa multiproducto sera menor que el obtenido con la cuando ningn vendedor o comprador tiene una participacin de
frmula anterior. mercado muy por encima del 10% estn dadas las condiciones para
que exista competencia efectiva. Basados en estudios empricos,
En sntesis, cuando la empresa vende varios productos:
algunos autores sostiene que el poder de mercado recin comienza
L subestima el poder de mercado si son sustitutos;
a aparecer cuando algn participante se acerca al 15%.
L sobrestima el poder de mercado si son complementarios.
Sin embargo, en este aspecto es necesario tener en cuenta no slo
la participacin, sino tambin la densidad. No es lo mismo, en tr-
4. La estructura del mercado
minos de poder de mercado, una decena de participantes todos los
4.1. Elementos de la estructura de mercado cuales tienen participaciones de alrededor del 10%, que varias
decenas de participantes, algunos de los cuales tienen una partici-
La estructura del mercado consta de tres elementos: pacin de alrededor del 10%. La ltima es una situacin ms tpica
densidad y participacin de mercado; de la competencia que la primera.
concentracin; y
barreras a la entrada, salida y movilidad. Los mercados de hacienda para faena son ejemplos de competencia
efectiva, a pesar de que en ellos no todos los participantes son
Aunque inicialmente sern tratados uno por uno, no debe olvidarse insignificantes por su tamao. Hay frigorficos y supermercados con
que los tres juntos constituyen la estructura, del mismo modo que participaciones considerables en las cantidades compradas, pero

5
ninguna muy por encima del porcentaje indicado. Adems, los de- lios colectivos, con frecuencia existen aranceles o tarifas obligato-
ms compradores son numerosos. rios para todos sus beneficiarios.
Monopolio y monopsonio. En el extremo opuesto a la competencia, Competencia monoplica o monopolstica. Para que el monopolio
un nico vendedor y/o comprador tiene una participacin del 100%. sea efectivo, el bien monopolizado no debe tener buenos sustitutos,
Si hay un nico vendedor y ms de un comprador, hay un monopo- porque en ese caso los compradores migraran hacia stos si el
lio (palabra derivada del griego que significa un solo vendedor). Si monopolista pretendiera fijar precios superiores a los de competen-
hay un nico comprador y ms de un vendedor, hay un monopsonio cia. Sin embargo, si los vendedores de un bien pueden diferenciarlo,
(que significa un solo comprador). Si hay un nico comprador y un esto es, producir variedades que sean especialmente preferidas por
nico vendedor, se tiene un monopolio bilateral. cierto grupo de compradores, pueden conservar algn poder de
monopolio an en condiciones que por lo dems son de competen-
Cuando los compradores o vendedores estn atomizados y enfren-
cia efectiva.
tan a un monopolista o un monopsonista, stos concentran el poder
de mercado y salvo que existan regulaciones legales, se encuentran En efecto, al producir cada uno una variedad nica, se convierten en
en condiciones de fijar los precios. Cuando existe un monopolio monopolistas de su propia variedad respeto de aquellos comprado-
bilateral, en cambio, la distribucin del poder de mercado depende res que la prefieren especialmente. Pero como las variedades son,
de la importancia relativa de ambos participantes y de su habilidad por definicin, altamente sustituibles, este poder de monopolio no
de negociacin. es muy grande y les permite fijar precios apenas ms elevados que
en otras circunstancias.
Para que exista un monopolio es necesario que el bien de que se
trate no tenga sustitutos cercanos, porque de lo contrario los po- Este tipo de mercado se denomina de competencia monoplica o
tenciales compradores podran elegir uno de stos. De la misma monopolstica, porque combina la existencia de competencia
manera, para que exista un monopsonio el bien no debe ser bueno efectiva con elementos de monopolio. Uno de sus rasgos distintivos
para usos alternativos a aqul que le da el nico comprador. Como es la existencia de clientelas, que son las que otorgan el poder de
ambas cosas son raras (la mayora de los bienes tiene muchos susti- monopolio y est muy difundida en el comercio minorista y los
tutos y usos posibles), el monopolio es un tipo de mercado bastante servicios personales, as como en otras actividades donde la locali-
infrecuente y el monopsonio mucho ms. zacin es muy importante (diferenciacin espacial), o bien lo son las
caractersticas secundarias del producto, como rapidez de atencin
La mayora de los monopolios se encuentran en los servicios pbli-
y buen trato (diferenciacin fsica), la extensin del horario de aten-
cos, porque por lo general no tienen buenos sustitutos y muchos de
cin (diferenciacin temporal) o la publicidad (diferenciacin ideal).
ellos configuran lo que se conoce como monopolio natural. Este se
Cabe recordar que en el comercio minorista el producto es el servi-
presenta cuando los costos por unidad son inferiores si la produc-
cio de poner a disposicin del pblico otros bienes.
cin est cargo una nica empresa en comparacin con dos o ms.
Esto es lo que ocurre normalmente cuando la produccin requiere Oligopolio. Entre el monopolio y la competencia existe una gran
una instalacin central y una red fsica de distribucin mediante variedad de formas de mercado denominadas genricamente oli-
caos, cables, vas, etc. Si el servicio de distribucin agua potable gopolio. En ellas, un grupo reducido de compradores o vendedores
estuviera a cargo de dos empresas, debera duplicarse tanto la domina el mercado y debido a su pequea cantidad, estn en situa-
planta potabilizadora como las caeras de distribucin, o por lo cin de interdependencia, porque las acciones de cada uno pueden
menos stas. Fenmenos como ste se encuentran tambin en la afectar a los dems.
distribucin de electricidad y gas, en el transporte ferroviario y
La palabra oligopolio significa literalmente pocos vendedores. En
subterrneo, etc. Debido a que hay un inters social en garantizar la
el caso en que el grupo que domina el mercado est formado por
prestacin de estos servicios al menor costo posible, la mayora de
compradores, termino tcnico que corresponde es oligopsonio,
los pases ha establecido regulaciones que garantizan el monopolio,
que significa pocos compradores, pero se usa muy raramente,
el cual es ejercido por el estado mismo o concedido a empresas
aplicndose en su lugar la expresin genrica oligopolio. A pesar del
privadas. Tambin existen monopolios relacionados con innovacio-
nombre, la existencia de pocos compradores o vendedores no es la
nes recientes, especialmente si existen patentes u otros dispositivos
caracterstica distintiva de este tipo de mercado. Lo que caracteriza
legales que dificultan su difusin.
al oligopolio es que un nmero reducido de aquellos domina el
En cuanto al monopsonio, en nuestra regin existe un ejemplo mercado y son interdependientes, sin importar si el nmero total
histrico muy importante. Se trata de La Forestal, empresa que compradores o vendedores es mucho mayor.
durante la primera mitad del siglo XX explotaba los quebrachales del
Hasta aqu se habl genricamente de compradores y vendedores,
norte santafecino y era la nica demandante de trabajo en extensas
para cubrir la mayor variedad de mercados posibles. Sin embargo,
reas rurales.
en la mayor parte de los mercados los actores principales son las
Curiosamente, el monopolio bilateral, una forma de mercado que empresas, ya sea que acten como vendedoras en el mercado de
parece muy extraa, es bastante comn. Se lo encuentra con alguna bienes finales o como compradoras en los mercados de insumos o
frecuencia en mercados de piezas y partes industriales producidas de servicios de factores. Hasta la misma terminologa utilizada para
bajo especificaciones, que slo sirven para el cliente que formul las denominar las diferentes formas de oligopolio lo supone, por lo que
especificaciones y son fabricadas por un nico proveedor. en adelante se admitir que los agentes econmicos que disponen
de poder de mercado son empresas.
Una ltima forma de monopolio que se mencionar aqu es el mo-
nopolio colectivo. Este se presenta cuando el poder de mercado no Aunque el oligopolio se presenta bajo muchsimas formas en cuanto
est en manos de un nico agente econmico, sino en un grupo de a las participaciones de mercado, existe un perfil tpico (grfico 2),
ellos, como son los matriculados en una profesin, o quienes cuen- que como todos los tipos, admite variaciones. Por una parte, est el
tan con una patente o derecho de explotacin que se otorga en grupo que controla el mercado, formado por empresas con elevadas
cantidades fijas. As, el monopolio de la asistencia mdica est en participaciones. Este se denomina grupo oligoplico. Por otra parte,
manos del conjunto de mdicos matriculados y los propietarios de puede existir un nmero considerable de empresas con pequeas
patentes de taxi (que se otorgan en un nmero limitado) gozan del participaciones de mercado, que compiten entre s, tomando como
monopolio colectivo del servicio en cuestin. Cuando hay monopo- dadas las decisiones de fijacin de precios que toman las grandes
empresas. El grupo de pequeas empresa se denomina franja com-
6
petitiva del mercado y, a veces, franja marginal, reconociendo el do est entre 40 y 60 puntos y no significativa por debajo de 40
hecho de que por su posicin subordinada y vulnerable estn ex- puntos (Cuadro 1).
puestas a ser expulsadas del mercado y eventualmente remplazadas
Cuadro 1. Interpretacin de los valores del ndice
por otras.
Standard (Std.) o ndice de Concentracin C4.
Grfico 2. Perfil de participaciones de mercado en el Valor del ndice Standard Grado de Concentracin
oligopolio con franja marginal. Std. > 60 Alta
40 Std. 60 Moderada
Std. < 40 No significativa
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Shepherd (1991)

Cuando se estudian mercados dominados por dos o a lo sumo tres


empresas, como hay varios en la Argentina, especialmente en ali-
mentos y bebidas, el ndice C4 no es el ms apropiado, porque al
computar datos de participantes poco relevantes no aumenta la
informacin, sino el ruido que transmite el ndice. Los ndices de
concentracin C2 o C3 si fuera el caso, seran ms convenientes.

Ejemplo. Segn Clarn del 13/11/2011, en ese momento haba 125


empresas de cierta importancia en el mercado argentino de galle-
titas, pero las dos mayores: Bagley (propiedad de Arcor y Dadone)
Fuente: Adaptado de Shepherd (1990).
y Kraft (la actual Mondelez) tenan participaciones del 50% y 20%,
En un oligopolio puede haber hasta ocho o diez empresas de tama- respectivamente, seguidas por empresas medianas como Granix y
o substancial. La franja competitiva puede estar integrada por Don Satur, con participaciones menores. Si se hubiera utilizado un
pocas empresas o por decenas y hasta cientos de ellas. Tambin ndice de concentracin para estudiar ese mercado, el apropiado
puede faltar por completo, como ocurre en el mercado de servicios hubiera sido C2, que arrojaba un valor de 70. C4 hubiera mostrado
de telefona celular. una concentracin algo mayor, disimulando al mismo tiempo que
las ventas estn altamente concentradas en slo dos empresas.
Para finalizar, conviene reiterar que las caractersticas salientes del
grupo oligoplico son:
Pequeo nmero de empresas que controla el mercado, sin que En la literatura se encuentran otros indicadores, como el ndice de
importe la cantidad total; Herfindahl-Hirschman, que junto con el Standard ha sido amplia-
Interdependencia entre aquellas. mente utilizado no slo con fines analticos, sino tambin por las
autoridades encargadas de reprimir el monopolio y el abuso de
posicin dominante en los pases desarrollados. Se lo define como la
4.3. Concentracin
suma de los cuadrados de las participaciones de todas las empresas
4.4. Concepto del mercado, cuya cantidad total es N:
Concentracin es la participacin de mercado combinada de las
mayores firmas, cuando hay ms de una. Mide el grado de oligopo-
lio y es un indicador de la capacidad de las empresas para regular los
precios y obtener beneficios extraordinarios a largo plazo. Al elevar las participaciones al cuadrado se da mayor ponderacin a
4.5. Medidas de concentracin las empresas mayores. Este ndice puede variar entre 100 (aproxi-
madamente) y 10.000, para los casos de competencia pura y mono-
Existen varias medidas de concentracin, la ms sencilla de los polio, respectivamente.
cuales es el llamado ndice Standard (Std.), ampliamente utilizado,
que es la suma de las participaciones de mercado de las cuatro En la Argentina los Lineamientos para Concentracin Econmica.
firmas mayores. Su principal virtud es la simplicidad y comparabili- Resolucin 164/2001, de la Comisin Nacional de Defensa de la
dad: las mayores empresas siempre son cuatro, pero esto puede ser Competencia (s/f), establecen que, como herramienta para la medi-
un inconveniente cuando las principales empresas son menos de cin de la concentracin, se utilizar principalmente el ndice de
cuatro, cuando se analizan los cambios en la concentracin que Herfindahl Hirschman, sin fijar los valores para los cuales la con-
podran afectar principalmente a empresas ms pequeas o sim- centracin debe considerarse moderada o alta.
plemente, cuando se busca una perspectiva ms amplia o estrecha. De acuerdo a algunos autores la concentracin es muy significativa
Para mitigar en parte este problema se puede utilizar el ndice de si el ndice HH supera los 1.800 puntos y no es significativa si no
Concentracin, que es una generalizacin del anterior y consiste en alcanza los 1.000 puntos, pero no hay unanimidad al respecto. Si
la suma de participaciones de mercado de la cantidad de las mayo- bien se considera generalmente que un ndice HH de hasta 1.000
res empresas que se considere adecuada: puntos indica un mercado poco concentrado, existen diferentes
criterios para decidir cundo est moderadamente concentrado o
demasiado concentrado.

Cuadro 2. Interpretacin de los valores del ndice HH.
donde C es el ndice de concentracin del mercado en considera- Valor del ndice Concentracin
cin, n es la cantidad de las mayores firmas, que son las que se HH > 1.800 Significativa
computan para su clculo y Si es la participacin de mercado de la 1.000 HH 1.800 Moderada
firma i-sima en trminos porcentuales. El ndice Std. es el ndice de HH < 1.000 No significativa
concentracin Cn cuando n=4. Sobre la base de numerosos estudios Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Shepherd (1991)
empricos, se considera generalmente que cuando el ndice Std. La primera interpretacin (recogida en el cuadro 2) fue empleada en
supera los 60 puntos la concentracin es elevada, intermedia cuan- el pasado por la Comisin de Comercio y el Departamento de Justi-
7
cia de Estados Unidos para evaluar el impacto de las fusiones entre tracin es la definicin del mercado. Abundan ejemplos de empre-
empresas, pero actualmente prevalece un criterio ms tolerante: las sas acusadas de monopolio que basaron defensa en el intento de
agencias regulatorias estadounidenses consideran que la concentra- definir al mercado del modo ms amplio posible, para que su parti-
cin es moderada cuando el ndice est entre 1.500 y 2.500 puntos; cipacin pareciera menor.
y alta si es mayor que 2.500. La Unin Europea, por su parte, no
considera problemtico un ndice de entre 1.000 y 2.000 puntos e
Ejemplo. En un sonado proceso IBM, acusada de abuso de posi-
incluso algo mayor que 2.000, a menos que se den circunstancias
cin dominante en el mercado de mainframes (grandes compu-
especiales que hagan temer abusos (cuadro 3).
tadoras centrales, donde tena una participacin del 64%, aleg
Cuadro 3. Interpretaciones del valor del ndice de Herfindahl- con xito que el mercado relevante era el de mquinas para pro-
Hirschman (HH) por parte de autoridades regulatorias. cesar datos en el que participaba con un 39% (Cabral, 1987).
mbito Valor del ndice HH Concentracin
1.500 < HH 2.500 Moderada
Estados Unidos Los ndices expuestos y otros similares no deben aplicarse mecni-
HH > 2.500 Alta
1.000 < HH 2.000 camente, sino en el contexto de toda la informacin que se tenga
Unin Europea HH = 2.000 + (>0), excepto No problemtica sobre el mercado, ya que no pocas veces dan resultados que pare-
circunstancias especiales cen poco compatibles si se los ve apresuradamente, como quedar
Fuente: Elaboracin propia sobre la base de The United States De- de relieve en el ejemplo de la industria automotriz que se expone
partment of Justice, Antitrust Division (s/f) y Unin Europea (2004). ms adelante.
El ndice HH es difcil de interpretar y a veces se recurre al nmero Sin embargo, aunque son conceptual y matemticamente diferen-
equivalente, que se obtiene como cociente entre 10.000, el mximo tes, los ndices Std. y HH en la prctica estn correlacionados. Esto
que puede alcanzar el ndice HH y el valor de ste en el caso: puede ilustrarse mediante un ejemplo hipottico. En el cuadro 3 se
presentan las participaciones de mercado y ambos ndices para
casos hipotticos de mercados en que la industria tienen diferente
nmero de empresas con la misma participacin. La correlacin
N se interpreta como el nmero mnimo de empresas iguales por su entre ambos ndices puede advertirse a simple vista y el coeficiente
participacin, necesario para tener un grado de concentracin igual de correlacin es 0,86, tan elevado como se espera.
al observado.
Cuadro 3. Valor de los ndices Standard y Herfindahl-Hirschman
Una limitacin del ndice HH, que suele mencionarse con frecuencia, para mercados hipotticos en que todas las empresas de la
es que exige el conocimiento de las participaciones de todas las industria tienen la misma participacin.
empresas, una informacin que no siempre est disponible. Sin Empresas de la industria ndice
embargo esta limitacin no es demasiado grave si en efecto se est Cantidad Participacin Std. C4 HH
en presencia de un oligopolio y se conocen las participaciones de las 14 7,1% 29 714
mayores empresas, lo que con frecuencia es ms fcil que conocer 12 8,3% 33 833
las de todas. Esto se debe a una sencilla razn matemtica: las 10 10,0% 40 1.000
participaciones pequeas, aunque sean muchas, al ser elevadas al 8 12,5% 50 1.250
cuadrado aumentan poco el valor del ndice, mucho menos cuanto 6 16,7% 67 1.667
ms pequeas sean. 4 25,0% 100 2.500
As, en un oligopolio con franja marginal en el cual el grupo oligop- 2 50,0% 100 5.000
lico estuviera formado por cuatro empresas, cada una de las cuales Fuente: Elaboracin propia sobre la base de Shepherd (1991)
tuviera una participacin superior al 10% y en conjunto sumaran el
50%, stas solas explicaran de 625 a 700 puntos del ndice HH (el El grado de competencia en un mercado no es un fenmeno estti-
lector puede hacer el clculo por s mismo). Empresas mucho meno- co y depende del modo en que evoluciona la posicin relativa de las
res con participaciones del orden del 2%, 1% y 0,5%, que no son empresas a lo largo del tiempo. Podra ocurrir que hubiera un ele-
despreciables, slo agregaran 4, 1 y 0,25 puntos. De manera que vado grado de concentracin, pero las empresas dominantes fueran
podra prescindirse de toda la franja marginal sin que el valor del cambiando en cuyo caso el grado de competencia posiblemente
ndice se alterara sustancialmente ni diera lugar a una interpreta- sera mayor que si fueran siempre las mismas. Para analizar este
cin diferente. En cualquier caso, la interpretacin sera que el aspecto se han elaborado ndices de inestabilidad o volatilidad, pero
mercado est poco concentrado. En el otro extremo, si el valor del hay autores que sostienen que son innecesarios, porque los merca-
ndice computado parcialmente fuera superior a 2.500, remediar dos con mayor concentracin suelen ser tambin los ms estables.
cualquier omisin slo reforzara la conclusin de que el mercado 4.6. Concentracin y poder de mercado: relacin analtica
est altamente concentrado.
El ndice HH no es una medida arbitraria de concentracin. Por el
Lo anterior no es una incitacin a trabajar descuidadamente y no contrario, puede deducirse analticamente del ndice de Lerner si se
empearse en una adecuada recoleccin de datos, sino a trabajar supone competencia en el sentido de Cournot: el producto es ho-
criteriosamente y no renunciar a una herramienta analtica valiosa mogneo y cada empresa determina las cantidades ptimas a pro-
porque en ciertas circunstancias no es posible realizar el clculo con ducir tomando como dadas las cantidades de todas las dems. En
la mxima exactitud. funcin de stas determina una demanda residual que toma como
Al elaborar y analizar medidas de concentracin deben tomarse dirigida a s misma y se comporta como un monopolista: determina
precauciones. En primer lugar, las participaciones de mercado que una cantidad tal que IMg = CMg y fija el precio que corresponde a
se toman en cuenta slo pueden ser las que corresponden a las esa cantidad sobre su curva de demanda. En equilibrio, todas las
empresas cuando stas son independientes. Si algunas de ellas empresas cobran el mismo precio.
pertenecen a un holding o a un grupo econmico sus participacio- En la seccin 3.2 se mostr que el ndice de Lerner es igual a la
nes deben agregarse, porque lo que interesa es el poder de merca- inversa de la elasticidad de demanda dirigida a la empresa, en valor
do de cada agente con capacidad de decisin y no de cada persona absoluto. Ahora bien, se demuestra (ver Apndice) que bajo los
jurdica. Otro aspecto que puede afectar a las medidas de concen- supuestos del prrafo anterior, el ndice de Lerner de la empresa i-
8
sima, designado en adelante con Li, es igual a la inversa de la elas- Y lo que est en juego en el largo plazo es la determinacin de la
ticidad en valor absoluto de la demanda del mercado (E) ponderada capacidad instalada ptima. Entonces, si fijar cantidades se inter-
por la participacin de mercado de dicha empresa, medida en tanto preta como fijar capacidades de produccin, lo que las empresas
por uno. Esta participacin se representa con si = Si/100: hacen es determinar su capacidad instalada en funcin de la de-
manda del mercado y de la capacidad instalada de todas las dems
empresas. Esto parece bastante realista en condiciones de oligopo-
| | | |
lio, si es que se da por sentado que los oligopolistas no estn pla-
neando enzarzarse en una guerra comercial ni cartelizarse.
Se define al ndice de Lerner del mercado como el promedio ponde-
rado por las respectivas participaciones de mercado de los ndices Durante las ltimas dcadas se realizaron varios estudios empricos
de Lerner de todas las empresas. Entonces: sobre las decisiones de las empresas de diferentes industrias sobre
la determinacin de la capacidad instalada y se obtuvieron muy
( ) buenos resultados con el supuesto de que la competencia es de
Cournot.
luego: 4.7. Formas de oligopolio
El estudio de la concentracin permite distinguir varias formas de
( )
| | | | | | oligopolio.

El numerador del ltimo miembro de la expresin anterior no es 4.7.1. Oligopolio con empresa dominante.
otra cosa que el ndice HH calculado como una sumatoria de cua- Esta forma de mercado se presenta cuando un vendedor o compra-
drados de participaciones de mercado expresadas en tanto por uno dor tiene una alta participacin de mercado y no tiene ningn rival
(y no en tanto por ciento, como antes): que se le aproxime. En ese caso hay una empresa dominante, la cual
normalmente est en condiciones de fijar los precios. El resto del
( ) mercado queda en manos de empresas menores, algunas de las
cuales pueden ser todava de tamao considerable o formar parte
de la franja competitiva. Por convencin, se dice que el oligopolio
en consecuencia,
tiene la forma de empresa dominante cuando la firma de mayor
tamao tiene una participacin de mercado del 40% o ms, aunque
| | este nmero no debe tomarse al pie de la letra. Lo importante es
que exista una gran asimetra entre la empresa dominante y las
o bien dems, aunque stas no necesariamente deben pertenecer a la
franja marginal. Cuando ms se aleja la empresa dominante de sus
| | rivales, ms tiende a comportarse como un monopolio.
Entonces, el ndice de Herfindahl-Hirschman calculado al tanto por
uno es igual al promedio ponderado de los ndices de Lerner de Ejemplo. En la Argentina, en el mercado de nafta sper YPF tiene
todas las empresas de la industria multiplicado por el valor absoluto caractersticas empresa dominante, con pocos competidores y
de la elasticidad de la demanda del mercado. Este resultado es muy muy distanciados. Sin embargo entre ellos hay dos cuyas partici-
importante, por varias razones: paciones les permiten ejercer algn poder de mercado (grfico 3).
Antes de la expropiacin por parte del Estado de la participacin
Primero, porque formaliza la idea de que existe una relacin entre el de Repsol en YPF, realizada en 2012, el gobierno nacional presio-
grado de concentracin del mercado y el poder de mercado, idea naba con xito a esta compaa para que moderara los aumentos
que fue central para una de las principales corrientes de pensamien- de precios con el propsito de controlar la inflacin. Otras empre-
to sobre organizacin industrial, el paradigma estructura conducta sas, en particular Shell, seguan sus propias polticas de aumentos
resultados (Cabral, 1997), la cual desarroll la mayora de los y generalmente tenan precios mayores que la entonces Repsol-
conceptos e indicadores expuestos en este trabajo. YPF, sin por ello ser desplazadas por completo, lo que sugiere que
Segundo, porque establece una relacin entre el grado de concen- en efecto tenan poder del mercado. A la inversa, despus de 2012
tracin y la elasticidad de la demanda del mercado, una variable que YPF lidera los aumentos de precios, como se espera dada su con-
hasta aqu pareca no jugar ningn papel este tema. dicin de empresa dominante, y las dems la siguen aunque en el
caso de Shell, en 2014 an fija precios superiores.
Por ltimo, aunque esto ya es menos relevante, porque da un signi-
ficado analtico al nmero equivalente N. Como puede advertirse, Grfico 3. Perfil de un oligopolio con empresa dominante.
ste es la inversa del ndice HH medido en tanto por uno:

| |
Debe tenerse presente que lo expuesto slo es vlido bajo el su-
puesto de competencia en el sentido de Cournot, que es una com-
petencia en cantidades: cada empresa fija la cantidad ptima y
luego cobra lo que los demandantes estn dispuestos a pagar por
esa cantidad. Nada parece ms ajeno al mundo real, donde las
empresas en competencia imperfecta fijan el precio y luego venden
todo lo que pueden a ese precio. Sin embargo, esto es as a corto
plazo, pero todo el anlisis anterior se refiere a caractersticas es-
tructurales del mercado, por lo que en rigor debe considerarse de
largo plazo.
Fuente: Elaboracin propia con datos de Secretara de Energa.
9
2 2
A ttulo ilustrativo puede computarse el ndice HH = 55,9 + 17,9 + Las guerras de precios fueron muy frecuentes a fines del siglo XIX y
2 2 2 2 2 2
12,6 + 6,1 + 4,2 + 2,2 + 1,1 + 0,02 = 3.668, un valor corres- principios del XX. Ocasionalmente se siguen viendo, pero la expe-
pondiente a una concentracin muy elevada, pero esta informa- riencia ha llevado a los oligopolistas a evitarlas, ya que la sola posibi-
cin es redundante porque para saberlo basta conocer la partici- lidad de que se desaten les aconseja comportarse juiciosamente y
pacin de YPF y la diferencia de 38 puntos porcentuales que la cooperar. Adems, las condiciones de la economa mundial han
separan de Shell. El clculo del ndice HH, relacionado con el ndi- cambiado. Las guerras de precios ms conocidas se desarrollaron
ce de Lerner, da pie para recordar lo sealado sobre ste cuando durante la Segunda Revolucin Industrial o poco despus, cuando
las empresas son multiproducto, como es el caso de las conside- en Estados Unidos y Europa Occidental se formaron los primeros
radas que tambin producen otros combustibles. grandes oligopolios cuyos mayores mercados tenan alcance nacio-
nal. Desde entonces las grandes empresas que quieren ampliar sus
4.7.2. Posibilidades de colusin negocios encontraron otros modos de hacerlo, diversificando su
produccin, buscado nuevos mercados en el extranjero o adquirien-
Cuando existen dos o ms empresas con poder de mercado, el
do o fusionndose con sus rivales en lugar de desplazarlos, si las
punto central para el anlisis del oligopolio se encuentra en la posi-
autoridades regulatorias lo permiten. Hoy la innovacin es, posi-
bilidad de colusin, esto es, en la posibilidad de que las empresas se
blemente, el principal recurso competitivo. Las empresas capaces de
pongan de acuerdo para fijar precios diferentes de aquellos que
introducir innovaciones importantes crean nuevos productos y en
prevaleceran en el mercado si hubiera competencia efectiva.
consecuencia, nuevos mercados, en lugar de satisfacer demandas ya
La colusin puede ser explcita o tcita. Es explcita si hay un acuer- existentes en mercados ya establecidos.
do ms o menos formal, que incluso se pona por escrito antes de
Una alternativa a la fijacin de cuotas es el reparto del mercado por
que se establecieran leyes antimonoplicas (las primeras datan de
reas geogrficas, que es viable cuando el costo de transporte es
fines del siglo XIX). Es tcita si las empresas se limitan a seguir la
elevado, el bien se distribuye mediante redes fsicas (como las sea-
regla de no competir en precios y no fijan precios menores (o mayo-
les de televisin por cable) o el comercio entre las diferentes reas
res si se trata de un oligopsonio) que sus rivales.
es dificultoso por cualquier motivo.
La colusin explcita, cuyo desideratum es la formacin de un cartel
La colusin tcita requiere la aceptacin por parte de los oligopolis-
que se comporte como un monopolio, es un medio de controlar una
tas de la regla de no competir en precios. Supone condiciones que
rivalidad potencialmente destructiva pero no la elimina y tiene un
mitiguen la rivalidad y la desconfianza mutua (como el temor a una
elemento intrnseco de inestabilidad. El acuerdo requiere la fijacin
guerra de precios, la existencia de cmaras o asociaciones que facili-
de precio nico y una participacin de mercado, o cuota, para cada
ten los vnculos entre los directivos, etc.) o bien, que permitan des-
firma, o bien, slo cuotas que aseguren que el precio ser el desea-
plazar la rivalidad de la competencia de precios a la pugna en mate-
do. Ahora bien, una vez que se hizo esto cada firma se convierten en
ria de publicidad, condiciones de venta, calidad, innovacin, etc.
tomadora de precios a un nivel que le proporciona beneficios extra-
Esas formas de competencia no de precios son caractersticas del
ordinarios. Siendo as, les conviene aumentar por cualquier medio la
oligopolio diferenciado. Si un oligopolista logra diferenciar sus pro-
cantidad vendida o comprada. Si una empresa evala que es capaz
ductos, aunque slo sea por la marca, obtiene un poder de monopo-
engaar a las dems, puede alejarse en una pequea suma del
lio sobre los mismos que lo protege de la accin de sus rivales. Al
precio acordado o excederse en su cuota. Las posibilidades de una
mismo tiempo, la diferenciacin de productos resta eficacia a la
colusin exitosa dependen de que las restantes empresas sean
competencia de precios, porque cualquier empresa que quiera
capaces de impedirlo, lo que requiere en primer lugar un sistema de
quitar clientes a sus rivales debe hacer rebajas mayores que si el
control sobre precios y/o cantidades.
bien fuera homogneo.
Ejemplo. En 2005, despus de una denuncia periodstica, la Comi- Cuando no puede recurrirse a la competencia no de precios por-
sin Nacional de Defensa de la Competencia (CNDC) mult a las que el producto es difcil de diferenciar y se buscan acuerdos colusi-
empresas productoras de cemento portland de la Argentina por vos, stos estn expuestos a transgresiones y no siempre son dura-
haber constituido un cartel que oper de julio de 1981 a agosto de deros. Lo expresado se aplica no slo cuando el producto es homo-
1999, as como a la Asociacin de Fbricas de Cemento Portland gneo, sino tambin cuando las variedades no se diferencian por
por haber colaborado con ellas. De acuerdo al dictamen de la empresas, es decir, stas producen las mismas variedades.
CNDC (2005), las empresas concertaron cuotas y participaciones
de mercado a escala nacional, acordaron precios y condiciones Ejemplo I. La tradicin oral en los mercados de arena para cons-
comerciales y se pusieron de acuerdo para intercambiar informa- truccin de las grandes ciudades sobre la costa del Ro Paran,
cin competitivamente sensible. Para agilizar este intercambio que son pequeos en trminos de facturacin y cuentan con po-
utilizaron el sistema estadstico de la Asociacin que las nuclea, la cos oferentes, conserva relatos de numerosos intentos de colusin
cual distribua datos sobre cada empresa que normalmente son que invariablemente terminaron en violaciones del precio pactado
confidenciales, tales como produccin, existencias, despachos al y disolucin del acuerdo.
mercado interno, etc. Esta forma de manejar la informacin fue
interpretada como propia de un comportamiento colusivo y Ejemplo II. Tres guerras comerciales de principios del siglo XX fue-
prohibida para el futuro. La apelacin de los entes sancionados ron las guerras de las carnes, protagonizadas por empresas con
fue rechazada por la Corte Suprema de Justicia en 2013. frigorficos en la Argentina que exportaban al Reino Unido (RU)
carne bovina y ovina. Se comportaban como oligopsonistas en el
mercado ganadero argentino y tenan cierta influencia sobre el
Como en la mayora de los pases los acuerdos colusivos son ilega-
precio de la carne en el mercado de Smithfield, en Londres, pero a
les, no se puede recurrir a la justicia para hacerlos cumplir y el me-
dio para sostener la colusin es la represalia, normalmente una baja pesar de que Argentina era el principal abastecedor del RU, su po-
der estaba limitado por la oferta proveniente otros pases y del
de precios, que puede convertirse en guerra de precios y perjudi-
propio RU. El precio de la carne era flexible y cualquier restriccin
car a todos. Por otra parte, los mercados son dinmicos y estn
a la competencia debera ejercerse sobre las cantidades. Al co-
sujetos a perturbaciones tales como variaciones de la demanda,
menzar el siglo XX la industria frigorfica, que estaba dominada
cambios tecnolgicos y otras que pueden hacer inviable el mante-
por capitales britnicos con alguna participacin de argentinos,
nimiento de un acuerdo colusivo rgido y desatar una confrontacin
fue estimulada por la prohibicin del RU de importar ganado en
entre las firmas
10
pie. A partir de 1907 comenzaron a entrar en el negocio compa- superior al 40%, que es una de las condiciones para ser empresa
as empacadoras de carne de Chicago (EEUU), encabezadas por dominante, pero tena en Minetti a un seguidor relativamente cer-
Swift, que compraron grandes frigorficos en la Argentina e incor- cano, con lo que no se cumpla la segunda condicin (estar a una
poraron tecnologa moderna. Hacia 1910 estas empresas provoca- gran distancia del rival ms prximo). A esta situacin se lleg des-
ron un gran aumento de la oferta en Smithfield, causando bajas de pus de una serie de fusiones y adquisiciones que redujeron de 7 a 4
precios y finalmente prdidas a los exportadores. A fines de 1911 las empresas previamente existentes, cuyos propietarios tambin
la situacin se hizo intolerable y se convoc a una conferencia en cambiaron. Antes de la constitucin del cartel en 1981, los ndices
la que se puso fin a la primera guerra de las carnes, con un acuer- de concentracin ya eran elevados: C4 = 86 y HH = 2.806, revelando
do colusorio que distribua las exportaciones argentinas y en me- posibilidades de colusin, la cual efectivamente se llev a cabo a
nor medida uruguayas entre empresas estadounidenses, britni- pesar de que Loma Negra tena una participacin de mercado del
cas y argentinas. El acuerdo estuvo vigente entre enero de 1912 y 46% y su seguidor inmediato slo el 15%. Esto sugera una estructu-
abril de 1913. La segunda guerra se desat cuando la firma esta- ra oligoplica con empresa dominante que permitira suponer que
dounidense Armour complet la expansin de una planta que Loma Negra poda despreocuparse de sus rivales. Sin embargo en
aument mucho su capacidad de produccin y amenaz con reti- esa poca, aprovechando la promocin industrial, se estaban reali-
rarse del beef-trust (as se lo llamaba) si no se le conceda un au- zando fuertes inversiones en el sector (CNDC, 2005) que, puede
mento de su cuota. Las negociaciones fracasaron y se desat una inferirse, eran potencialmente desestabilizadoras del mercado.
dura competencia que inund de carne al mercado britnico, con
Grfico 4. Perfil de un oligopolio fuerte.
un descenso alarmante de los precios. En junio de 1914 se hizo un
nuevo acuerdo y distribucin de cuotas. El beef-trust prosper du-
rante la Primera Guerra Mundial y subsisti hasta 1925, perjudi-
cando a los ganaderos que movilizaron sus influencias ante los
poderes Ejecutivo y Legislativo, encontrando apoyo incluso de
diputados que defendan a los consumidores locales. En 1923 se
promulg una legislacin antitrust y como consecuencia, una
compaa argentina que tema ser sancionada, Sansienena, se re-
tir del trust dando ocasin a que empresas britnicas y norte-
americanas buscaran un aumento de sus cuotas. Estaban realizado
grandes inversiones, pero las exportaciones argentinas comenza-
ron a decrecer despus de alcanzar un mximo en 1924. El statu
quo se volvi incompatible con la capacidad instalada de las gran-
des empresas, que forzaron su ruptura. La tercera guerra se desa-
rroll entre abril de 1925 y octubre de 1927. Los ganadores fueron
Armour, Swift y Vestey (una poderosa firma britnica) que despla- Fuente: Elaboracin propia con datos de Comisin Nacional de Defen-
zaron a rivales ms pequeos. Las guerras de precios beneficiaron sa de la Competencia.
a los ganaderos por el aumento de la cotizacin del ganado, pero
al finalizar la ltima se desat una grave crisis en el sector debido 4.7.4. Oligopolio dbil.
a que cay mucho la cantidad de cabezas negociadas. La reduc-
Se presenta cuando la concentracin es moderada y las mayores
cin de los embarques reflejaba tambin la contraccin de la de-
firmas son demasiado numerosas como para ejercen en conjunto un
manda debida al debilitamiento de la libra esterlina y los esfuerzos
poder de mercado que haga viable a la colusin. Convencionalmen-
de los Dominios britnico por aumentar su participacin. Luego el
te, se dice que existe un oligopolio dbil cuando el ndice Std. (C4)
comercio argentino de carnes fue daado por la crisis de 1929.
est en el rango de 40 a 60 puntos.
Este ejemplo se elabor con datos tomados de Smith (1968).

Ejemplo. En el mercado argentino de soja en grano para exporta-


Teniendo en cuenta las posibilidades de colusin (tanto explcita
cin e industrializacin, del que no se consideran que formen par-
como tcita) se distinguen dos tipos de oligopolio: fuerte y dbil.
te los meros intermediarios) hay un oligopsonio dbil (grfico 5).
4.7.3. Oligopolio fuerte.
Grfico 5. Perfil de un oligopsonio dbil.
Se presenta cuando existe un pequeo nmero de firmas que en
conjunto tienen una participacin de mercado muy alta y tienen
posibilidades de ponerse de acuerdo pueden manejar los precios,
sin que el comportamiento de las restantes empresas del mercado
pueda afectarlas demasiado. En el oligopolio fuerte existe una situa-
cin de dominancia, que no est concentrada en una nica firma
(como en el caso de la empresa dominante), sino diluida entre unas
pocas firmas estrechamente interdependientes, que pueden vigilar-
se mutuamente para tomar represalias en caso de que el acuerdo
colusivo, explcito o tcito, sea violado por alguna.
Convencionalmente, se dice que hay posibilidades colusin y en
consecuencia, que existe un oligopolio fuerte, cuando el ndice Std.
(C4) supera 60 puntos.

Ejemplo. En 1999, al desactivarse el cartel que lo control durante Fuente: Elaboracin propia con datos de Bolsa de Comercio de Rosa-
18 aos, en el mercado argentino de cemento portland qued un rio, CIARA (Cmara de la Industria Aceitera de la Repblica Argentina)
oligopolio fuerte (grfico 4). Con slo cuatro empresas, el ndice Std. y J.J. Hinrichsen S.A.
o C4 era, obviamente, de 100 puntos y C2 de 81. El valor del ndice Nota: Las compras de las mayores empresas fueron estimadas sobre la
base de sus exportaciones de granos, aceites y subproductos.
HH era de 3.647 puntos. Loma Negra contaba con una participacin
11
El ndice Standard (elaborado en este caso con participaciones en Parte de la estrategia de diferenciacin de producto suele consistir
las compras) es de 45 puntos. El valor del ndice HH apenas supera en ofrecer gamas de variedades que se refuerzan unas a otras por la
los 712 puntos, indicando una baja concentracin. Como puede publicidad, la fidelidad de marca, los servicios de venta y posventa
calcularse con facilidad, el nmero equivalente es 14. En otras pa- prestados en conjunto, etc.
labras, el mercado est tan concentrado (o tan poco concentrado)
como si hubiera 14 empresas del mismo tamao. Estos datos son
Ejemplo. La industria automotriz est integrada por firmas multi-
consistentes con la opinin de informantes calificados, quienes
producto que conforman un oligopolio diferenciado. Para admitir
sostienen que entre las empresas existe fuerte desconfianza mu-
que existe un mercado del automvil debe suponerse, a los efec-
tua y escasa o nula colaboracin, excepto en lo se refiere a la for-
tos del ejemplo, que todos las unidades nuevas (cero km) son sus-
macin joint ventures para construir y operar grandes complejos
titutos razonablemente buenos. El grfico 4 muestra la proporcin
portuario-agroindustriales, lo que ha ocurrido en muy contadas
de unidades que vendi cada firma en 2013. Debido a que los au-
ocasiones involucrando a 2 o 3 empresas (un joint venture es una
tomviles pueden tener precios unitarios muy diferentes, es posi-
empresa creada con algn propsito especfico por dos o ms
ble que esas proporciones no sean una aproximacin muy precisa
empresas ya existentes).
a las verdaderas participaciones de mercado, pero no se dispuso
de mejores datos. Las cuatro primeras firmas, que vendieron el
Cuando la participacin de mercado de cada una las firmas ms 71% de las unidades, casi seguramente tuvieron una participacin
importantes no supera demasiado el 10%, el oligopolio dbil tiende conjunta en la facturacin superior al 60%, aun si los precios de las
a confundirse con la competencia efectiva. empresas que menos unidades vendieron fueran los ms altos.
4.7.5. Duopolio. Grfico 4. Perfil de un oligopolio diferenciado y fuerte.
Si las firmas que estn en el mercado son slo dos, como ocurri
con la telefona celular en el interior del pas durante la mayor parte
de la dcada de 1990, se tiene una forma especial del oligopolio que
ha llamado mucho la atencin de los economistas, el duopolio. La
existencia de slo dos empresas sugiere que stas pueden ponerse
de acuerdo con facilidad y actuar conjuntamente como un monopo-
lio frente a los consumidores o que, por el contrario, pueden rivali-
zar e intentar desplazarse recprocamente, terminando en niveles
de precios anlogos a los de competencia, que no convienen a nin-
guna de ellas. En la literatura se mencionan ejemplos de ambas
posibilidades, incluyendo algunos de aguda rivalidad entre los dos
nicos competidores.
4.7.6. Franjas competitivas.
Llegado a este punto cabe preguntarse por qu en algunos merca-
dos existen las franjas competitivas y no desparecen o son elimina- Fuente: Elaboracin propia con datos de ADEFA (Asociacin de Fbri-
das por las grandes empresas, como en el caso de los laminados de cas de Automotores).
acero no planos mencionado anteriormente. Nota: Unidades de produccin nacional y/o importadas por empresas
con terminales en la Argentina, excepto Varios importadores que
En la literatura de origen norteamericano suele explicarse su exis- comprende importaciones directas de distribuidores y de particulares.
tencia como resultado de las estrategias de las empresas dominan- El ndice Std. > 60 sugiere una concentracin fuerte, pero el ndice
tes, las cuales pueden evitar acusaciones de monopolio mostrando HH, calculado con las mismas participaciones, apenas se acerca a
que en el mercado participan muchas otras empresas. Esta explica- los 1.520 puntos, un valor que indica una concentracin modera-
cin puede ser vlida en algunos casos, pero no parece que lo sean da. Una interpretacin que concilia ambos indicadores es que la
en la Argentina, donde a pesar de que desde hace dcadas existen concentracin medida por el ndice HH es moderada, pero aun as
leyes antimnoplicas o de defensa de la competencia, no es muy suficiente como para que sea posible la colusin, aunque ms no
frecuente que haya acciones tendientes a su aplicacin eficaz. fuera de tipo tcito. El nmero equivalente es 6,6. El comporta-
Una razn ms plausible de la existencia de franjas competitivas miento de las empresas automotrices parece adaptarse bien a la
puede encontrarse en que las pequeas empresas atienden nichos nocin de colusin tcita, ya que si bien rivalizan en numerosos
de mercado a los que las empresas mayores no llegan o no les in- aspectos, no compiten reduciendo precios ni siquiera cuando la
teresa llegar, como son los que corresponden a productos de carac- industria enfrenta fuertes cadas de la demanda. Cuando ha habi-
tersticas diferentes de los de demanda masiva, que estn situados do rebajas de precios para algunos modelos, ha sido en el marco
en localidades pequeas y/o alejadas, a pocas del ao de baja de planes impulsados o supervisados por el Gobierno Nacional, lo
demanda, etc. Este tema ser tratado con mayor detalle ms ade- que en definitiva es una forma disimulada de colusin que les
lante (seccin 6.2.3). permite bajar precios de comn acuerdo, por un tiempo.
Salvedad importante. Debe tenerse en cuenta que el ndice HH se
4.7.7. Oligopolio diferenciado. calcul bajo el supuesto de que todos los automviles nuevos son
Al igual que los competidores monopolsticos, los oligopolistas buenos sustitutos, lo que supone una definicin del mercado que
tratan de diferenciar sus productos pero no para obtener algn tal vez sea demasiado amplia, porque posiblemente hay submer-
poder de mercado, sino para aumentar el que ya tienen, ofreciendo cados con niveles de precios diferentes y quiz distintas elastici-
un bien que a los ojos de sus potenciales clientes sea superior al de dades. Si as fuera, la participacin de cada firma en el total sera
los competidores y protegerse as de stos. P. ej. las empresas au- una combinacin de participaciones en diferentes submercados
tomovilsticas tratan de mejorar sus diseos ao a ao y las produc- que desde el punto de vista matemtico no se pueden sumar. Los
toras de cervezas realizan ingentes gastos publicitarios para conven- ndices careceran de sentido econmico. Si se adoptaran defini-
cer al pblico de las supuestas bondades de los productos que lle- ciones ms restrictivas, dividiendo al mercado de acuerdo a la
van sus marcas. Se tiene entonces un oligopolio con productos demanda de diferentes tipos de modelos segn sus prestaciones y
diferenciados, o ms sintticamente, un oligopolio diferenciado. se pudieran computar los ndices de concentracin, es muy posi-
12
ble que resulten ms altos que los calculados ms arriba. El poder 4.7.9. Importancia del oligopolio como forma de mercado.
de las empresas para fijar precios y dificultar la entrada de compe- La importancia del oligopolio radica en que se lo encuentra en la
tidores puede ser bastante mayor que el que sugiere el ndice HH mayora de los mercados de bienes de consumo masivo, incluyendo
calculado ms arriba, por la razn expuesta y porque todas son los ms dinmicos de la actualidad, as como en los de muchas
subsidiarias de empresas multinacionales, lo que implica contar materias primas e insumos industriales bsicos.
con apoyo del exterior.
En cuanto al oligopsonio, es menos frecuente, pero en Argentina
existe uno de la mayor importancia: el que opera en los mercados
Las estrategias de diferenciacin de producto no siempre son facti-
de cereales y oleaginosas, de entre los cuales se tom el ejemplo de
bles. Hay bienes que por su naturaleza o por exigencias de la de-
la seccin 4.6.4.
manda son homogneos, como muchas materias primas e insumos
industriales bsicos, denominados genricamente commodities. P.
4.8. Barreras a la entrada, salida y movilidad.
ej. existen oligopolios con productos homogneos en los mercados
de laminados de aceros comunes y de cemento portland. 4.8.1. Concepto de barrera a la entrada
En la medida en que los productos son diferenciados y la participa- Todo aquello que reduzca la facilidad, amplitud o velocidad de la
cin de mercado de las firmas ms importantes no supera demasia- entrada al mercado de nuevos competidores es una barrera a la
do el 10%, el oligopolio dbil tiende a confundirse con la competen- entrada y hay una enorme cantidad de factores que pueden crear-
cia monoplica. las. Estos factores pueden encontrarse en las leyes y regulaciones
estatales, incluyendo los derechos de patente, en la monopolizacin
4.7.8. Grupos estratgicos de recursos crticos y en numerosos factores econmicos que hacen
Los grupos estratgicos son grupos de empresas que emplean la que las empresas que quieran entrar al mercado tengan costos que
misma o similar estrategia en uno o ms aspectos como lneas de no deben enfrentar las empresas ya establecidas.
productos, precios, canales de distribucin, publicidad, etc. Algunos
Las barreras no tienen por qu impedir totalmente la entrada al
autores niegan su relevancia y hasta su existencia, pero otros sos-
mercado de nuevos competidores. Basta con que la dificulten. En
tiene que aunque tuvieran razn, de todas maneras el concepto es
ocasiones, no impiden en absoluto la entrada en pequea escala,
muy til para clasificar y analizar la informacin cuando las empre-
pero si la conquista de una elevada participacin. Esto es percepti-
sas son muchas y muestran comportamientos diferentes.
ble en las gndolas de cualquier supermercado, en las que se en-
De acuerdo a Porter (1997), los grupos estratgicos pueden formar- cuentran bebidas gaseosas de marcas poco conocidas o de mero
se por diversos motivos, como las fuerzas o debilidades al comienzo alcance local. Las dos grandes empresas que dominan el mercado
de su actividad, la poca histrica de ingreso al negocio, etc., pero no se preocupan por ellas, porque no perjudican sus negocios y si
una vez formados, las empresas que los integran tienden a parecer- una intentara desplazarlas, el intento de cada una podra ser inter-
se en numerosos aspectos adems de su estrategia. Suelen tener pretado por la otra como dirigido contra ella. Para las pequeas
tamaos y participaciones de mercado comparables aunque no empresas es bastante sencillo entrar al mercado si se conforman
necesariamente iguales, similar estructura interna, emplear los con niveles de ventas muy pequeos, pero si quisieran alcanzar
mismos tipos de recursos, protegerse con las mismas barreras a la participaciones de mercado substanciales tendran que desplazar
entrada, etc. De acuerdo a esta descripcin, varias de las empresas parcialmente a Coca Cola y Pepsi, algo muy poco probable que en
mencionadas en ejemplos anteriores, como Coca Cola y Pepsico o caso de intentarse desatara represalias.
Canale y Mendelez, conforman grupos estratgicos en sus respecti-
Cuando el mercado se define en un sentido muy amplio, como el de
vos mercados.
productos lcteos p. ej., puede haber barreras bajas para algunos
El concepto de grupo estratgico tiene relevancia cuando las em- productos y altas para otros. Quesos, por un lado y yogurts, flanes y
presas de un mercado oligoplico son demasiado numerosas y/o postres, por el otro, se encuentran en ambos extremos, con la leche
diversas como para que exista rivalidad directa y generalizada entre fluida en posicin intermedia.
todas ellas. Las empresas del mismo grupo estratgico mantienen
Existen dos factores que debilitan la importancia de las barreras: la
una rivalidad efectiva entre s en uno o ms aspectos de su estrate-
desregulacin y la apertura de las economas. La desregulacin han
gia, disputndose los mismos o similares grupos de clientes (o tipos
vuelto mucho ms accesibles diferentes mercados que, por disposi-
de recursos) con los mismos o similares medios. Ello no significa que
ciones legales, haban estado en manos de oligopolios muy concen-
no compitan con las empresas que forman otros grupos estratgicos
tradas, como la aeronavegacin de cabotaje, e incluso de monopo-
y ni que las ignoren, sino que el grado de rivalidad e interdependen-
lios colectivos muy cerrados, como los servicios de escribana. La
cia recproca entre ellas es menor.
apertura de las economas ha hecho que aumente el nmero com-
El concepto tambin ayuda a comprender el comportamiento de las petidores potenciales, que ahora pueden provenir de todo el mundo
empresas de la franja marginal que difcilmente conformen grupos y para quienes tal vez no tengan tanta importancia algunas de las
estratgicos excepto, tal vez, si operan en nichos de mercado con barreras que en el pasado jugaban un papel muy destacado, como
pocos y pequeos oferentes. P.ej. los pequeos productores de las economas de escala y los requerimientos de capital.
queso del centro de la provincia de Santa Fe que compiten en los
4.8.2. Ejemplos de barreras a la entrada
mercados de productos y de materia prima con Sancor y Mastellone
(que conforman un grupo estratgico), con las empresas medianas Existen innumerables factores que pueden crear estas barreras.
de la regin como Milkaut y Williner (que forman parte de otro Las leyes y regulaciones estatales suelen ser una causa importante
grupo estratgico) y obviamente entre s, pero no rivalizan efecti- de barreras a la entrada. Estas pueden consistir simplemente en la
vamente con las empresas ms grandes porque no tienen presencia prohibicin de ejercer cierta actividad econmica a quien no est
en las grandes cadenas de supermercados, fabrican pocas varieda- especialmente designado o facultado para ella. En ocasiones, el
des, carecen de recursos financieros y tecnolgicos para aumentar Estado se reserva el monopolio de la produccin de ciertos bienes
sustancialmente su aprovisionamiento de leche, etc. Sin embargo, crticos, por motivos de seguridad nacional, desarrollo econmico o
no es raro que unas pocas firmas pequeas rivalicen en mercados de recaudacin fiscal (en el pasado, el comercio de tabaco fue un
locales o regionales de variedades especficas y sean conscientes de monopolio fiscal en varios pases europeos). Otras veces el propsi-
la interdependencia asociada a esa rivalidad. to de las normas legales es regular el mercado. As, durante los diez
13
aos que siguieron a las privatizaciones de ENTEL (la antigua com- otra. Estas economas operan como barrera porque cuando las
paa telefnica nacional) slo dos compaas podan prestar servi- empresas que estn en un mercado o segmento del mercado disfru-
cios de telefona fija en sus respectivas reas de concesin y actual- tan de ellas, estn tambin en otros mercados o segmentos y una
mente, el mercado de telefona celular est reservado a un mximo empresa que quiera entrar en alguno, se ve obligada a entrar en
de cuatro empresas. Muchas actividades estn reservadas a profe- todos o producir a mayor costo.
sionales universitarios con ttulo habilitante y otras (como la de
Las economas de escala y gama con frecuencia interactan. Si la
gasista) a personas que tengan la matriculacin correspondiente.
produccin del bien o variedad adicional tiene una escala mnima
La legislacin sobre patentes tambin es una fuente de barreras a la eficiente muy grande (la escala mnima eficiente es aquella a la cual
entrada, en la medida en que impide la produccin del bien protegi- se alcanzan el costo medio mnimo o cercano al mnimo, vase ms
do por ellas a quien no tenga los derechos correspondientes. Asi- adelante), ser necesario que el otro bien o variedad tambin se
mismo, el monopolio de ciertos recursos crticos puede ser una produzca en gran escala. Este fue el caso de un frigorfico de la
eficaz barrera a la entrada. Hace alrededor de un siglo la empresa regin de Rosario, que debido a la gran escala en que operaba pudo
norteamericana Alcoa desarroll y patent el procedimiento de construir instalaciones eficientes para procesar por s mismo lo que
produccin de aluminio por el mtodo electroltico, lo que le otorg de otra manera hubieran sido desechos de la faena (p. ej. huesos) y
el monopolio durante treinta aos. Las ganancias que obtuvo le transformarlos en subproductos (negro de humo obtenido a partir
permitieron comprar todas los yacimientos de bauxita (mineral del de los huesos). Los frigorficos ms pequeos no generaban la canti-
cual se extrae el aluminio), por lo cual, una vez que la patente deca- dad de desechos suficiente como para alcanzar la escala mnima
y, pudo continuar monopolizando el producto hasta la Segunda eficiente en la produccin de negro de humo y deban vender los
Guerra Mundial, cuando las necesidades blicas llevaron a buscar y huesos como desechos.
encontrar nuevos yacimientos.
Las economas de aprendizaje tambin son una fuente de barreras.
Hay barreras a la entrada que dependen de factores econmicos Se presentan cundo los costos unitarios se reducen al aumentar la
ms fundamentales, los cuales hacen costoso establecer una nueva produccin acumulada a lo largo del tiempo (no por unidad de
empresa en el mercado. En otras palabras, las nuevas empresas tiempo, como en las economas de escala). Esta reduccin se produ-
deben afrontar costos con los que no deben cargar las empresas ya ce como consecuencia de la experiencia adquirida y es una ventaja
establecidas. que toma quien comienza primero. Estas economas de aprendizaje
se observaron inicialmente en la industria de aviones (donde se vio
Una de estas fuentes de barreras de entrada es la existencia de
que al aumentar el nmero de unidades fabricadas de un mismo
ventajas absolutas de costos (independientes de la escala de pro-
modelo el tiempo requerido para su produccin era cada vez me-
duccin) que benefician a las empresas existentes, por contar con
nor) y son muy notorias en la industria de las computadoras.
recursos o capacidades productivas difcilmente transferibles o
imitables por los potenciales entrantes, como una localizacin privi- Los elevados requerimientos de capital de una actividad tambin se
legiada o una organizacin gerencial especialmente eficaz. constituyen en una barrera a la entrada. Las empresas nuevas en-
frentan dificultades para obtener capitales pagando la misma tasa
Otra fuente de barreras es la existencias de economas de escala.
de inters que las empresas ya instaladas, porque como no tienen
Estas se presentan cuando al aumentar el tamao de la planta pro-
experiencia en el mercado, estn sujetas mayores riesgos.
ductiva y procesar mayores cantidades de insumos por unidad de
tiempo ocurre un aumento de la eficiencia, que causa la reduccin Una barrera a la entrada que puede ser formidable es la diferencia-
de los costos por unidad de producto. Las economas de escala cin del producto, cuando hace que los demandantes tengan una
pueden ser tcnicas o pecuniarias, segn dependan de la tecnologa imagen de marca muy difcil de desarraigar. Este tipo de diferen-
utilizada o de la posibilidad de conseguir mejores precios o condi- ciacin puede resultar de una larga permanencia en el mercado,
ciones de compra de partes o insumos gracias al mayor volumen como en el caso de una afamada marca de picadillos y pats que
demandado. El ejemplo clsico de las economas de escala se en- casi no realiza publicidad para sus productos, o de una propaganda
cuentra en la industria automotriz, donde el aprovechamiento de las muy intensa y persistente, como en el caso de ciertas gaseosas y
ventajas de la cadena de montaje depende de la posibilidad de cervezas.
producir un gran nmero de automviles por unidad de tiempo.
Tambin el control de los canales de distribucin de los productos
Cuando hay economas de escala las empresas ya instaladas las
opera como una barrera, ya que estructurarlos eficazmente suele
estn aprovechando, mientras que una empresa nueva inicialmente
ser una tarea larga y costosa, especialmente cuando se trata de
no podr hacerlo, porque por fuerza no podr vender ms que
bienes de consumo masivo. Es posible que durante la dcada de
cantidades pequeas. Al menos durante algn tiempo, una empresa
1990, la adquisicin de muchas empresas argentinas de las indus-
nueva deber luchar por hacerse un lugar en el mercado desplazan-
trias de la alimentacin por parte de multinacionales, haya tenido
do a las empresas existentes (sin saber si tendr xito), mientras
por motivo controlar las cadenas de distribucin mayorista ya esta-
tiene mayores costos por no poder aprovechar las economas de
blecidas, ms que las instalaciones productivas.
escala. Esta perspectiva, con la posibilidad de prdidas que entraa,
frecuentemente basta para disuadir a los potenciales entrantes. En la actualidad se presta mucha atencin a los costos de cambiar
de proveedor, como una barrera importante. Muchas empresas
Una barrera relacionada viene dada por las economas de gama
disean sus procesos productivos teniendo en cuenta maquinarias y
(tambin denominadas de alcance), que aparecen cuando los
materias primas que tienen especificaciones propias de un provee-
mismos recursos se pueden utilizar para producir diferentes bienes
dor particular. Cambiar de proveedor puede implicar redisear los
o variedades, por lo que el costo unitario de cada uno de stos
procesos o adecuar las instalaciones, como le ocurrira a una empre-
disminuye al aumentar la gama de bienes o variedades producidos.
sa que deseara sustituir una fuente de energa por otra, como el gas
Con frecuencia, las capacidades de la gerencia estratgica, los de-
por el fuel oil, p. ej.
partamentos de finanzas y publicidad, los sistemas logsticos, etc.
pueden ampliar sus actividades para realizar las requeridas por la Entre las innumerables fuentes de barreras se cuentan tambin las
produccin de bienes o variedades adicionales sin un incremento acciones estratgicas de las empresas que ya estn en el mercado,
sustancial de sus costos. Otras veces las economas de gama apare- como la publicidad, ya mencionada, y la poltica de fijar precios no
cen en el proceso productivo, p. ej. cuando lo que sera un desperdi- tan altos como pudieran, para disuadir a los potenciales entrantes.
cio para una lnea de produccin puede utilizarse como insumo para La incompatibilidad de estndares creada deliberadamente, como
14
un modo de aumentar los costos de cambiar de proveedor, es una presas instaladas no tendrn ningn poder de mercado, porque si
accin estratgica tpica de la nueva economa para dificultar la quisieran fijar precios superiores a los de competencia haran que el
entrada de nuevos oferentes, incluso cuando la alternativa ofrecida mercado se volviera atractivo, alentando la entrada de nuevos
sea superior, como muchas veces ocurre en el campo del software competidores.
de computacin. Las ventas ligadas o en paquete cumplen la
Cabe recordar que uno de los primeros autores que estudi empri-
misma funcin, como cuando un sistema operativo se presenta
camente las barreras de entrada, Bain (citado por Cabral, 1997),
junto con un navegador de Internet, de manera que ste se instala
sostuvo que stas existen en la medida en que, a largo plazo, las
automticamente e induce al consumidor a utilizarlo en lugar de
empresas puedan fijar precios por encima del costo medio mnimo
otros que pudieran estar en el mercado.
(en otras palabras, que puedan mantener beneficios extraordinarios
4.8.3. Barreras a la salida a largo plazo) sin que esta prctica lleve a que entren nuevas em-
Todo aquello que reduzca la facilidad, velocidad o costo de la salida presas en el mercado. Este concepto pone de relieve un hecho muy
del mercado de las empresas que participaban en l es una barrera importante: sin barreras a la entrada no existe en realidad poder de
a la salida. mercado, porque la sola amenaza de nuevos competidores impide
que el mismo se haga efectivo.
Entre stas se cuentan las indemnizaciones al personal si se lo
despide; la prdida de costos hundidos (como los gastos de consti- Tambin debe tenerse en cuenta que el poder de mercado de los
tucin de la empresa); la desvalorizacin de los bienes de capital vendedores est contrarrestado por el que tienen los compradores
cuando deben destinarse a fines distintos que aquellos que justifica- y viceversa. En muchos mercados de bienes de consumo masivo los
ron la inversin o se los vende usados; los conflictos sociales que a vendedores estn concentrados y tienen todo el poder de mercado
veces ocurren cuando se cierran los establecimientos; la prdida de frente a compradores atomizados. Lo contrario ocurre en los mer-
prestigio de los propietarios, especialmente cuando viven en la cados de granos, donde los compradores estn concentrados y los
misma localidad donde est el establecimiento de la empresa, etc. vendedores atomizados. Pero no siempre las relaciones son as, ya
que en ocasiones ambas partes tienen poder de mercado (como los
Las barreras de salida, cuando son previstas por las empresas, ac- productores de electricidad y de acero, que la requieren como
tan como barreras a la entrada. Por ejemplo, una empresa podra insumo) o no lo tienen (como los vendedores y compradores de
no intentar entrar en el mercado si considera que sus posibilidades departamentos usados).
de xito no son muy grandes y corre el riesgo de verse obligada a
pagar indemnizaciones.
5. Los mercados cambian.
4.8.4. Barreras a la movilidad
El anlisis de la estructura de los mercados es til para comprender
Son las barreras que enfrentan empresas que ya estn en el merca-
a los mercados en un momento determinado, pero ello a veces no
do, en un segmento o submercado de ste y quieren ingresar a otro.
basta: la estructura es la foto, pero puede interesar la pelcula. Los
Pueden ser de muy diverso tipo, como la necesidad de cambiar o
mercados cambian a lo largo del tiempo por mltiples factores y el
ampliar los canales de distribucin, modificar la imagen de marca,
grado de competencia efectiva o poder de mercado que se observa
pasar a volmenes de produccin muy diferentes de los que tena
previamente, etc. Tambin se cuentan las estrategias tendientes a en ellos puede variar.
limitar la movilidad de los potenciales rivales desplegadas por las Existe un punto de vista sobre las firmas dominantes que explica su
empresas que ya estn en el segmento o submercado. posicin como un fenmeno transitorio que tiende a desaparecer
por la evolucin del mercado. Esta evolucin se conoce como pro-
Las barreras a la movilidad dificultan la entrada de nuevas firmas a
ceso schumpeteriano y comienza con una innovacin mayor. Por
los grupos estratgicos, cuando aquellas deben diversificar sus
innovacin se entiende no un invento, sino la puesta en prctica de
lneas de productos para asemejarlos a los que producen las empre-
algo radicalmente nuevo, que puede ser la:
sas del grupo. No es muy difcil entrar, p. ej. en el mercado de que-
sos, pero pasar al de leche fluida supone superar varias barreras introduccin de un nuevo producto
porque se requieren considerables inversiones en instalaciones, aplicacin de un nuevo proceso productivo
una logstica efectiva de abastecimiento y distribucin, diferentes utilizacin de nuevos materiales
canales de venta, etc. Barreras an ms elevadas defienden a las apertura de nuevas fuentes de abastecimiento
empresas que estn en los mercados de yogurts, flanes y postres, adopcin de nuevas formas de organizacin
porque estos productos tienen requerimientos de diseo e innova-
El innovador generalmente obtiene un monopolio a causa de su
cin, adems de tecnologas de produccin y gastos en publicidad,
accin y de hecho sta (la obtencin del monopolio) puede ser su
que son muy importantes.
motivacin. Sin embargo, la situacin de dominancia no es perma-
nente, porque antes o despus la innovacin se difunde por copia o
4.9. Articulacin de los elementos de la estructura de mer-
imitacin, o se le encuentran sustitutos. De esta manera, el mercado
cado
se vuelve crecientemente competitivo, hasta llegar a una situacin
Como ya se seal, los tres elementos de la estructura de mercado de competencia efectiva.
estn articulados y se sostienen unos a otros.
Sin embargo, esta pauta de evolucin puede interrumpirse o modi-
El perfil de participaciones de mercado est relacionado el poder de ficarse por mltiples motivos. P. ej. un innovador puede mantener
mercado con que cuentan las empresas y la concentracin lo est su situacin de dominancia innovando reiteradamente, como ocurre
con la posibilidad de que se formen coaliciones. Esta posibilidad es en el mercado de computadoras, o encadenando una innovacin
muy baja en el oligopolio dbil y nula cuando hay competencia mayor con otras menores, como hace Microsoft con Windows y las
efectiva, incluso competencia monoplica. aplicaciones que solo corren bajo esta plataforma.
Pero el poder de mercado, an en el monopolio y el oligopolio, slo La intervencin de Estado tambin tiene un papel importante en la
existe cuando hay barreras de entrada. En efecto, puede ocurrir que generacin de la estructura de los mercados, a travs de la regula-
haya un pequeo nmero de empresas con altas participaciones de cin de los mismos o mediante la intervencin directa. En la Argen-
mercado porque ste es muy pequeo y no resulta atractivo para tina, como en muchos otros pases, despus de la Segunda Guerra
potenciales entrantes. Pero si no hay barreras de entrada, las em- Mundial se nacionalizaron empresas industriales y de servicios
15
pblicos y otras fueron creadas como empresas estatales o mixtas, costo. El tamao de planta que corresponde a este punto es llamado
frecuentemente con carcter monoplico. Luego, durante la dcada escala mnima eficiente (EME). La pendiente de decrecimiento de la
de 1990, se las privatiz en gran nmero. En todos esos casos se curva de costos, o gradiente de costos, pude variar ampliamente,
generaron estructuras de mercado que resultaron no de fuerzas entre una curva muy abrupta y una bastante aplanada. A partir de
econmicas, sino de la voluntad del gobierno y de los grupos de cierto punto estas economas se revierten y aparecen deseconomas
poder que participaron en los procesos de nacionalizacin o privati- de escala. En la literatura aparecen dos tipos principales de curvas
zacin, cuyas decisiones condicionaron el desarrollo posterior. de costos medios, una en forma de U y otra en forma de plato (ver
grfico 4). Si la curva tiene forma de U, la EME se corresponde con el
6. Determinantes de la estructura del mercado punto de costo mnimo, ms all del cual los costos aumentan. Si
tiene forma de plato, los costos se mantienen en el mnimo en un
En cada momento del tiempo, cada mercado tiene una estructura rango ms o menos amplio de niveles de produccin. Los estudios
de algn tipo. Hay innumerables variedades de esas estructuras, empricos indican que las curva de costos medios a largo plazo con
que son determinadas por diferentes condiciones. Algunas de stas forma de plato son bastante frecuentes.
son exgenas y actan desde el exterior, mientras otras son end-
genas y resultan de las acciones de los participantes. Tambin hay Las empresas procuran no colocarse en un punto en que la produc-
factores aleatorios e impredecibles. A continuacin se estudian las cin sea menor que la que corresponde a la EME, porque sus costos
principales condiciones que determinan la estructura del mercado. seran demasiado altos y se perderan sus ganancias. Ms all del
tamao que corresponde a la EME puede haber deseconomas de
6.1. Condiciones generales de la demanda escala que hacen que los costos medios suban. O puede haber
Los primeros factores a considerar son aquellos que se derivan de costos constante durante cierto rango de tamaos, o incluso para
las condiciones generales de la demanda, en particular su elastici- todos los tamaos por encima de la EME.
dad cruzada, que refleja el grado en que el bien tiene buenos susti-
Las economas de escala y la curva de demanda se relacionan con la
tutos, as como la amplitud y distribucin de la gama de variedades
estructura del mercado. El grafico 7 muestra la curva de demanda
y el grado en que stas son buenos sustitutos para diferentes seg-
del mercado, D y cinco curvas de costos medios a largo plazo con
mentos de consumidores, aspecto que en los ltimos aos ha reci-
diferentes EME y gradientes de costos. En el panel A, la curva CMeL1
bido considerable atencin.
entraa la competencia natural. Con empresas de tamao ptimo
Grfico 6. Distribuciones alternativas de la demanda en el espa- pequeo, debido a una reducida escala mnima eficiente y a fuertes
cio de variedades. gradientes a izquierda y derecha, las participaciones de mercado
Espacio de Variedades deben ser pequeas y surgir la competencia.
A B C Grfico 7. Diversas configuraciones de costos medios a largo
Con centro y colas o Rectangular
Condensado plazo en relacin con la demanda.
centro-periferia o sin centro
demanda
Cantidad

Variedades Variedades Variedades


Fuente: Adaptado de van Witteloostuijm y Boone (2006).

El grfico 6 muestra tres posibilidades de manera estilizada. El panel


A presenta el caso en que el bien es homogneo, en el sentido de
que tiene un nico conjunto de caractersticas o los demandantes
no discriminan entre diferentes caractersticas. Puede decirse que el
espacio de variedades est condensado. Los paneles B y C presentan
dos casos de bienes heterogneos con demandantes segmentados,
segn la preferencia de stos se concentre principalmente en una o Fuente: Adaptado de Shepherd (1991).
pocas variedades o se distribuya uniformemente entre ellas. En el
primer caso se dice que la distribucin de la demanda por varieda- La curva CMeL2 corresponde al oligopolio natural. El mercado puede
des tiene centro y colas, o bien, centro y periferia, mientras que en ser abastecido completamente pocas firmas, que en el grfico son
el segundo que es rectangular o sin centro. tres con una participacin de aproximadamente 33% cada una. La
curva CML3 implica el monopolio natural, ya que la curva de deman-
6.2. Economas de escala y gama da corta a la de CMeL en su tramo decreciente, por lo que la prime-
6.2.1. Economas de escala y gama, tomadas aisladamente ra firma en expandirse puede fijar precios por debajo de los de
Las economas de escala y gama fueron definidas previamente cualquier competidor de menor tamao y eliminarlo. El monopolio
(seccin 4.8.2). Se presentan dentro de ciertos rangos de niveles de es inevitable e incluso deseable, debido a los menores precios que
produccin y de cantidad de variedades, ms all del cual, como ya podran lograrse.
se seala, se revierten y aparecen deseconomas de escala y gama. Con la curva CMeL4 (panel B del grfico 5) la estructura de mercado
A continuacin se analizar el papel de estas economas suponiendo es indeterminada, ya que cualquier tamao entre EME1 y Q1 es
por un momento que no existe ningn otro determinante de la igualmente eficiente. Los costos no determinaran la estructura del
estructura de mercado, ni barreras a la entrada diferentes de ellas mercado. Esta dependera del interjuego entre las presiones com-
mismas. petitivas, de las ganancias que podran obtenerse con mayor poder
de mercado y de alguno de los otros determinantes de la estructura
6.2.2. Economas de escala con un bien homogneo. de mercado que se tratarn ms adelante.
Se supondr inicialmente que el bien es homogneo. Debido a las
La curva CMeL4 representa un caso extremo y tal vez no muy realis-
economas de escala, la curva costos medios a largo plazo declinan
ta, porque parece difcil que existan tecnologas que permitan a una
en cierto rango de produccin hasta alcanzar el punto de menor
empresa muy pequea tener los mismos costos que un monopolio
16
capaz de abastecer a toda la demanda del mercado. Sin embargo, sas. Debe mencionarse que los menores precios puede reflejar
como ya se dijo, de acuerdo a la evidencia emprica (Kutsoyannis, economas de escala tcnicas realizadas por el proveedor, debido al
1985; Shepherd, 1991) las curvas de costos con forma de plato mayor volumen de ventas; y que la oferta de capital puede envolver
como son muy frecuentes y posiblemente sean el caso general en el una mezcla de economas tcnicas y pecuniarias: los menores ries-
mundo real, por lo que su anlisis es relevante. Pero es plausible gos justifican menores tasas, pero buenas relaciones financieras
que el tramo de CMeL constante sea ms reducido, como el que se permiten obtener ms capital a mejores tasas, lo que disminuye el
muestra en el panel C del grfico 4 con CMeL5. ste es compatible riesgo. Las ganancias tcnicas y pecuniarias suelen presentan juntas
con la competencia y el oligopolio, incuso con empresa dominante. y aunque es necesario distinguirlas conceptualmente, en la prctica
Cualquier tamao por encima de EME4 entraa un exceso de parti- es muy difcil separarlas.
cipacin de mercado, ya que el mayor tamao no proporciona me-
Las economas de escala pueden encontrarse a nivel de planta o
nores costos de produccin, mientras que obliga a cargar con los
multiplanta (de la empresa como un todo), logradas stas mediante
costos del poder de monopolio (ineficiencia X, ineficiencia asignati-
la coordinacin de varias plantas.
va, distribucin inequitativa, retardo del progreso tcnico, etc).
Existen muchos factores que causan economas de escala a nivel de
Una empresa puede mantener un exceso de participacin de mer-
planta. La especializacin ha sido reconocida como uno de ellos
cado incluso cuando prevalecen las deseconomas de escala y los
desde Adam Smith, ya que la mayor escala permite la divisin tcni-
costos medios comienzan a aumentar, como ocurre a partir de Q2,
ca del trabajo y la especializacin tanto de los trabajadores como el
porque las ganancias debidas al poder de mercado adicional pueden
equipo. En plantas mayores puede lograrse mayor eficiencia geren-
ser mayores que los costos. Si el crecimiento de los costos medios es
cial. A veces las leyes de la naturaleza a veces favorecen el gran
suave y las ganancias de monopolio son importantes, la firma ir
tamao (como cuando en un proceso la produccin depende del
ms all del punto donde aparecen las deseconomas de escala. sta
volumen que puede procesar el equipo y el costo de su superficie).
es una cuestin importante, porque el exceso de participacin de
Estos tres mismos factores pueden ser causa de deseconomas de
mercado impone costos sociales sin la compensacin de la disminu-
escala a nivel de planta, como cuando el exceso de especializacin
cin del costo.
provoca alineacin y descuido en el trabajo, la gerencia opera como
Una curva como CMeL2 es compatible con un oligopolio con franja un factor fijo generando aumentos de costos y burocratizacin
competitiva, en el que una o unas pocas empresas consiguieron una debido a la delegacin de funciones y las leyes de la naturaleza
participacin de mercado que las coloca en el tramo derecho de la operen de forma contraproducente ante el mayor tamao.
parte plana de la curva o aun ms all, mientras que otras se man-
Las economas de escala multiplanta tcnicas surgen porque al
tienen en las proximidades de EME5.
extenderse la firma en varias plantas, se pueden evitar duplicacio-
Grfico 8. Costos medios a largo plazo en relacin con la deman- nes, aunque se expande la burocracia. Las actividades que pueden
da de dos tipos de empresa con diferentes tecnologas. aprovecharse mejor con la ampliacin de la firma bsicamente son
las de la gerencia. Tambin la publicidad e investigacin y desarro-
llo. Asimismo, la empresa puede desarrollar servicios especializados,
que tienen sus propias economas y deseconomas a medida que el
aumenta el alcance de las actividades de la firma. Pero de hecho,
son las economas pecuniarias las que ms fcilmente se alcanzan
cuando esto ocurre. El mayor poder de negociacin puede obligar a
los proveedores a aceptar menores precios que si slo tuviera una
Fuente: Elaboracin propia. planta. Los descuentos por grandes cantidades son posibles y co-
Un oligopolio con franja competitiva tambin es compatible con la munes. Estas ganancias pecuniarias refuerzan la tendencia a tener
coexistencia, en un mismo mercado, de empresas con diferentes un exceso de participacin de mercado.
EME y CMeL mnimos, debido a que hay varias tecnologas aptas 6.2.3. Economas de escala y gama con bienes heterogneos
para producir el mismo bien, con distintas posibilidades de aprove-
chamiento de economas de escala. El grfico 8 presenta curvas de Cuando el bien es heterogneo, es decir, los demandantes discrimi-
CMeL para empresas que emplean dos tecnologas diferentes. Una nan entre variedades (como se representa en los casos B y C del
determina una escala mnima eficiente EME2 que permite la exis- grfico 4), las economas de gama empiezan a jugar un papel. Cabe
tencia de una empresa dominante o un grupo oligoplico, mientras recordar que, para centrar el anlisis en el aspecto que aqu intere-
que la otra es empleada por las empresas de la franja competitiva. sa, se supuso anteriormente que no existen barreras de entrada
stas tienen un CMeL mnimo mayor que las primeras, pero son diferentes de las economas de escala y gama ni regulaciones que
capaces de subsistir en la medida en que la empresa dominante o el impidan el monopolio.
grupo oligoplico fijen un precio tan alto que, aun con sus mayores Distribucin de la demanda con centro y periferia (Grfico 4 B): En
costos, las empresas marginales pueden vender, al mismo precio o a este caso se presentan varias posibilidades:
uno ligeramente menor y obtener beneficios normales.
a) que no existan economas de escala ni de gama;
Las ventajas que proporcionan las economas de escala tienen impli- b) que existan economas de escala para las variedades del centro
cancias sobre la eficacia y la equidad del sistema econmico. Como de la distribucin (son irrelevantes para las de la periferia);
ya se dijo, existen dos tipos de economas de escala: tcnicas y c) que existan economas de gama para las variedades centrales
pecuniarias. Las economas de escala tcnicas resultan de la organi- solamente;
zacin fsica de las actividades de produccin. Reducen la relacin d) que existan economas de gama que abarquen a las variedades
insumo-producto, logrando un genuino incremento de la eficacia del centro y de la periferia de la distribucin de la demanda.
econmica y una reduccin de costos. Son una verdadera ganancia
social, en la medida en que sean transferidas a los compradores En el caso a) la inexistencia de economas de escala y gama impide
mediante menores precios y no sean capturadas por las empresas la concentracin y las estructuras prevalecientes sern las de com-
como ganancias. Las economas de escala pecuniarias son mera- petencia en el centro y de competencia monopolstica o competen-
mente cuestin de dinero, no de real eficiencia. Ocurren general- cia (si en la cola hay una sola variedad) en la periferia.
mente a causa de los menores precios que pueden pagar las empre-

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En el caso b) tomado aisladamente lleva, dentro de cada segmento Cuadro 2. Estructuras de mercado con productos diferenciados.
del mercado, a una situacin anloga a la de productos homog- Distribucin de la demanda por variedades
neos, por lo que no tiene inters en s mismo, pero son de inters Economas de Centro y periferia Rectangular
las combinaciones de b) con c) y con d). escala y/o gama Centro Periferia o sin centro

Si hay economas de escala y gama para las variedades centrales


Competencia
solamente (combinacin de b con c], puede esperarse una estructu- Competencia
Ninguna Competencia o competencia
ra de mercado dual, con un monopolio u oligopolio multiproducto monopolstica
monopolstica
que domina el centro de la distribucin y se despreocupa de los Competencia
bolsones de demanda en la periferia del mercado. stos pueden ser Oligopolio o Competencia
Escala o competencia
monopolio monopolstica
conquistados por empresas especializadas. Los perfiles de participa- monopolstica
ciones de mercado son anlogos a los del oligopolio con empresa Oligopolio o
dominante o grupo oligoplico y franja competitiva, ya vistos para el Gama monopolio
caso de productos homogneos, con la diferencia de que aqu jue- multiproducto
gan un papel central la heterogeneidad del producto (existencia de Escala y gama slo
Mercado dual:
para las variedades
variedades) y la segmentacin del mercado. oligopolio con franja marginal
del centro
El mercado de galletitas, con una cantidad muy grande de partici- Escala y gama
pantes, pero dominado por unas pocas grandes empresas, es un abarcando las Oligopolio o monoplio
variedades centra- multiproducto
ejemplo. La posibilidad de disear y elaborar sin grandes requeri-
les y perifricas
mientos tcnicos innumerables variedades de galletitas que resultan
Fuente: Elaboracin propia.
agradables a diferentes consumidores o para el mismo consumidor
en diferentes ocasiones, hace que sea imposible aprovechar eco- 6.3. Mercados financieros y de capitales
nomas de escala y gama en la produccin de todas ellas. Las gran-
El sector financiero es el que de hecho controla a las economas
des empresas producen un nmero amplio, pero limitado, de varie-
modernas. Tiene dos sectores principales: el bancario, que se ocupa
dades de consumo masivo, por lo cual queda mucho espacio para
del crdito y el burstil, que se relaciona con la propiedad y el con-
que pequeas y medianas empresas se dediquen a otras variedades
trol de las empresas. Debido al papel que cumplen, los proveedores
o a ciertos segmentos del mercado. Asimismo, para ser eficiente la
de capital supervisan e influencian a las empresas de todos los
produccin de las grandes empresas debe concentrarse en una o
dems sectores.
unas pocas plantas, lo que implica que deben cargar con costos de
logstica importantes para abastecer a todo el mercado nacional. El acceso de las firmas al capital es crtico para la supervivencia de
Esto tambin favorece la existencia de pequeas empresas locales las empresas, tanto como su habilidad para competir efectivamen-
que eventualmente tienen mayores costos de produccin, pero no te. Los mercados financieros y de capitales asignan fondos entre las
necesitan incurrir en gastos significativos de logstica. firmas y determinan los montos y tasas de inters. Y al asignar los
fondos, los mercados financieros y de capitales afectan el grado de
Si hay economas de escala en el centro y economas de gama abar-
competencia de toda la economa.
cando tanto las variedades del centro como de la periferia (combi-
nacin de b con d), todo el mercado ser dominado por un monopo- Los mercados de capitales actan como un sistema de control (al
lio u oligopolio multiproducto. Es el caso de mercados de productos menos en los pases desarrollados). Millones de inversores juzgan
electrnicos como televisores y telfonos celulares, en los que unas repetidamente a las empresas que cotizan en Bolsa y las comparan
pocasgrandes empresas producen todas las variedades. con otras firmas, cuando todos los das toman decisiones de inver-
sin. Los mercados de acciones son el principal lugar donde se reali-
Distribucin rectangular de la demanda (Grfico 4 C): Si no existen
zan esas evaluaciones, aunque tambin los mercados de obligacio-
economas de gama o tienen poca importancia, cada empresa se
nes y las evaluadoras de riesgos estudian las perspectivas de las
especializar en una nica variedad y tender a prevalecer la situa-
empresas. Pero los mercados no son perfectos. Muchas veces juz-
cin de cuasi-monopolio tpica de la competencia monopolstica.
gan equivocadamente los hechos, siguen las modas y tienen un
En cambio, si las economas de gama son importantes, aparecern comportamiento gregario, e incluso descuidan industrias o clases de
empresas que produzcan diferentes variedades, denominadas en firmas por completo. Adems, los operadores profesionales que
adelante empresas multiproducto (entendiendo este trmino en el operan grandes volmenes generalmente tienen mucha mejor
sentido de multivariedades y no de multibienes), como los informacin que la gran masa de inversores. A pesar de estos defec-
hipermercados en el comercio minorista, que ofrecen servicios de tos, los mercados de acciones generan un amplio, rpido y continuo
venta de alimentos, indumentaria, electrodomsticos, etc. Estas proceso de evaluacin que, segn sostiene Shepherd (teniendo
empresas eventualmente pueden desplazar a aquellas especializa- seguramente en vista la experiencia de pases desarrollados), en
das en una sola variedad, como los autoservicios especializados en tanto refleja las decisiones de los inversores entre todo el conjunto
alimentos (la variedad en cuestin es el servicio de venta de alimen- de firmas, es comparativo y realista. Toda la informacin importante
tos), aprovechando no solo sus ventajas de costos sino tambin la es eventualmente expuesta e influencia el precio de las acciones de
posibilidad de utilizar una nica marca comercial. En la medida en la empresa, por lo que el proceso evaluativo pone a las firmas bajo
que las economas de gama sean suficientemente importantes como presin para desempearse tan bien como los inversores esperan.
para actuar como barrera a la entrada, es posible que la estructura
En el caso de los bancos, el ncleo de sus negocios y de su rentabili-
de mercado resultante sea la de un oligopolio multiproducto y
dad suele ser el prstamo a empresas, especialmente a las mayo-
eventualmente de monopolio multiproducto. Como ejemplo se
res, sus mejores clientes. Las relaciones entre los bancos y sus
tiene al mercado de espectculos cinematogrficos, en el que las
clientes entraan un grado de confianza mutua. Buscando buenas
cadenas de cines con mltiples salas que ofrecen simultneamente
colocaciones, los bancos inevitablemente ofrecen mejores condicio-
varias funciones son oligoplicas en las grandes ciudades y pueden
nes en trminos de plazo y tasas a los clientes que les resultan ms
resultar monoplicas en las medianas.
atractivos y en esto hay circularidad: las mejores condiciones de
Las diferentes posibilidades que surgen de las combinaciones discu- financiamiento por s mismas mejoran la seguridad, rentabilidad y
tidas se sintetizan en el cuadro 2. perspectivas de las firmas que demandan recursos de capital. Dis-

18
poniendo de respaldo bancario, las empresas pueden expandirse, prdida de calor. Las economas de diversificacin pueden ser alcan-
entrar en nuevos mercados, desarrollar estrategias contra sus riva- zadas mediante las uniones y adquisiciones conglomerales, La nueva
les y protegerse de las de stos. firma puede ser estabilizada combinando diversas actividades, cuyas
fluctuaciones individuales pueden neutralizarse haciendo a la firma
Los prstamos bancarios refuerzan el poder de mercado de las
menos riesgosa. Los flujos y la gestin financiera suelen ser ms
firmas con mayor participacin, porque stas son menos riesgosas y
eficientes en firmas diversificadas y adicionalmente, puede haber
por ese motivo ms atractivas como clientes para los bancos. stos
sinergias resultantes de la interaccin entre diferentes tecnologas y
pueden ser renuentes a prestar a las firmas ms pequeas o a em-
gerentes dentro de un conglomerado.
presas entrantes. En caso de que hubiera un monopolio en el mer-
cado bancario, esta renuencia podra manifestarse incluso si las Cabe sealar que las adquisiciones y fusiones no son la nica mane-
firmas pequeas o entrantes tienen xito, porque ste puede afec- ra de obtener economas tcnicas. Tambin las proporciona el cre-
tar a la rentabilidad de las empresas mayores, que son clientes del cimiento interno de las firmas y los contratos a largo plazo entre
banco monoplico y por ese medio, a la rentabilidad del mismo. empresas, que permiten una muy buena coordinacin entre ellas.
Las economas verticales, en particular, pueden ser logradas de esta
Los bancos tambin pueden obtener ganancias arreglando fusiones
manera y se conocen contratos de veinte o treinta aos de duracin
entre firmas competidoras, por lo que una estructura bancaria
que proporcionan una completa seguridad en los abastecimientosj.
concentrada puede bastar para generar estructuras concentradas
en otros mercados, incluso si faltan otras condiciones para que stas Las economas pecuniarias proporcionan beneficios sin mejorar el
aparezcan. uso real de los recursos. Las fusiones y adquisiciones resultan en
varias formas de esas economas. En virtud de su tamao, la nueva
Suele afirmarse que la estructura del mercado bancario tiende a
firma puede conseguir precios ms bajos por los insumos que ad-
replicarse en otros mercados. Esto se conoce como Hiptesis de
quiere. Las leyes impositivas y las normas contables pueden permitir
Replicacin.
a la nueva firma aumentar su rentabilidad si le permiten consolidar
6.4. Fusiones y adquisiciones las prdidas y ganancias de todas sus actividades y pagar por las
ganancias netas conjuntas. Al no facturarse lo que de otra manera
Las fusiones y adquisiciones provocan la concentracin de los mer- seran ventas intermedias, la elusin del IVA pude proporcionar,
cados. Ocurren cuando el control de una compaa cambia de ma- tambin, beneficios financieros. Y si el poder de mercado puede
nos y como resultado, dos o ms empresas se combinan en una. Las transferirse, pueden resultar ganancias pecuniarias de ello.
firmas pueden tener igual o diferentes tamaos. En el primer caso
habr fusin y en el segundo, cuando una absorbe a la otra, se Cabe sealar que junto a las fusiones y adquisiciones puras entre
tratar de adquisicin. La toma del control de una empresa (takeo- dos firmas independientes, tambin existen compras y ventas par-
ver, en ingls) puede ser amigable u hostil, segn cuente o no con la ciales, de ramas o unidades de las firmas.
aprobacin del anterior grupo de control.
6.5. Polticas pblicas
Las fusiones o adquisiciones pueden ser de tres tipos: verticales,
Diferentes tipos de polticas pblicas influyen sobre la estructura de
horizontales o conglomerales. Las fusiones verticales se dan entre
modo predecible. Si estas polticas son impuestas a las industrias o
empresas que operan en etapas sucesivas del proceso productivo;
son por el contrario controladas por algunas firmas de la industria
las horizontales entre las que lo hacen en la misma etapa; y las
misma es una cuestin abierta. Frecuentemente ambas direcciones
conglomerales entre empresas que tienen actividades no relaciona-
de control estn combinadas. Las siguientes tipos de polticas suelen
das directamente. Todos los tipos de fusiones o adquisiciones pue-
estar presentes en algn grado.
den generar mayor eficiencia y/o reducir la competencia, pero son
las fusiones horizontales las que hacen esto ltimo directamente. Los controles directos sobre la estructura son establecidos por
razones polticas en cierta industrias,. Los servicios pblicos son
El motivo subyacente de las fusiones y adquisiciones es el aumento
concedidos con exclusividad a una empresa o a un nmero limitado
de los beneficios y esto puede lograrse de varios modos.
de ellas, como es el caso de los servicios de distribucin de electrici-
Uno de ellos es el aumento del poder de mercado. Las fusiones y dad o telefnicos. La entrada en muchas otras industrias tambin ha
adquisiciones horizontales invariablemente aumentan el poder de sido limitada. Este tipo de controles va desde franquicias para cier-
mercado porque eliminan a dos firmas que compiten en el mismo tos monopolios, como el de algunas lneas areas, hasta el requeri-
nivel y crean una ms grande. El efecto puede ser mayor o menor miento de licencia para realizar numerosas actividades. Se encuen-
dependiendo de las participaciones de mercado de las firmas y de tran en todos tipos de mercados y son impuestos por los estados de
otras condiciones. Es una cuestin en debate si las fusiones y adqui- jurisdiccin nacional, provincial y municipal.
siciones verticales aumentan o no el poder de mercado, pero existe
Las regulaciones sobre los servicios pblicos pueden tambin afec-
la posibilidad de que lo hagan (de hecho, la integracin vertical
tar el grado de monopolio. Estas regulaciones generalmente tratan
puede ser una barrera de entrada) e incrementen la rentabilidad.
de fijar un techo razonable a la tasa de ganancia que las empresas
Las fusiones y adquisiciones conglomerales son una cuestin ms
pueden obtener sobre su capital. Este mtodo induce a aumentar la
controvertida, porque unen a dos o ms firmas no relacionadas. Es
inversin de capital, tanto en instalaciones reales como mediante
probable que de alguna manera aumenten la gama de estrategias al
maniobras contables y diluye el inters por el precio que pagan por
alcance de la firma combinada y aunque no cambien la estructura
el equipamiento, ya que precios altos slo aumentan la base sobre
de ninguno de los mercados, slo un purista podra decir que de
la que se calcula la tasa de ganancia. Esta situacin aumenta el
ellas no resulta ningn cambio en el poder de mercado.
poder de mercado que pueden obtener los proveedores de equipa-
Las fusiones y adquisiciones permiten alcanzar varios tipos de eco- miento y alienta la colusin y monopolizacin en estas industrias.
nomas tcnicas. Unas son las economas de escala que pueden
Las patentes garantizan los derechos exclusivos sobre inventos,
proporcionar a firmas que operan la misma etapa de proceso pro-
diseos, etc. Confiriendo el monopolio pueden cerrar el mercado
ductivo y que estaban individualmente por debajo de la escala
desde su nacimiento. Las patentes pueden ser utilizadas como
mnima eficiente. Otras son las economas verticales, que se alcan-
parte de varias estrategias legales para ganar y retener el control del
zan al unir dos firmas en etapas sucesivas de la produccin, como
mercado. El diseo del sistema de patentes puede afectar a un
cuando una firma que opera un alto horno se une con una acera,
conjunto de industrias donde la innovacin es importante.
con lo que el arrabio puede ser transferido de un proceso a otro sin
19
Las compras y contratos gubernamentales pueden favorecer a unas 6.7. Crecimiento
firmas sobre otras y alentar estructuras ms concentradas o ms
Varios autores sostienen que el crecimiento de la industria tiende a
competitivas, pero por lo general suelen concentrarse en unas
reducir la concentracin y las barreras a la entrada. A las firmas
pocas firmas en cada mercado, generando estructuras concentra-
lderes le resulta difcil mantener su participacin de mercado si la
das. La legislacin impositiva y los subsidios tambin afectan la
tasa de crecimiento es muy alta. El crecimiento pude tambin des-
estructura y la localizacin industrial. Tambin lo hacen los arance-
estabilizar el mercado, permitiendo la entrada de nuevas firmas y el
les y las barreras para-arancelarias, que pueden proteger al merca-
crecimiento de las ms pequeas.
do de la competencia extranjera.
El fenmeno subyacente a estas posibilidades corresponde a una
En cuanto a las polticas antimonoplicas, stas tienen tres partes
hiptesis analtica clara: la demanda puede crecer ms rpidamente
principales porque, al menos en principio, actan contra: 1) la ele-
que la escala mnima eficiente, reduciendo las ventajas de las firmas
vada concentracin ya existente; 2) las fusiones y adquisiciones que
lderes. Probablemente esto ocurre rutinariamente en la fase de
pueden crear nuevo poder de mercado; y 3) la cooperacin entre
crecimiento rpido del ciclo de vida de muchas industrias, pero
empresas para reducir la competencia. Estas tres partes tratan de
aunque haya posibilidades de erosin del poder de mercado, sta
reducir el poder de mercado. En la prctica, es el balance de la
puede no ocurrir. Las evidencias de que exista una relacin entre el
rigurosidad con que se aplican las tres polticas lo que afecta la
crecimiento y el poder de mercado no son concluyentes.
estructura del mercado. En el caso de Estados Unidos, p. ej., la
poltica antimonoplica ha sido mucho ms estricta contra la colu- 6.8. Procesos aleatorios
sin, por lo que las fusiones y adquisiciones y el poder de mercado
Muchos analistas han sugerido que procesos aleatorios dan cuenta
ya establecidos pudieron haber sido ms altos que si hubiera habido
en gran medida de las estructuras de los mercados y se ha puntuali-
una poltica neutral, mientras que en Gran Bretaa las normas anti-
zado que una firma dominante puede surgir debido a economas de
colusivas se volvieron mucho ms rigurosas despus de 1955, indu-
escalas o a un esfuerzo dirigido a la monopolizacin, pero tambin
ciendo posiblemente una ola de fusiones y adquisiciones que au-
como resultado de la pura suerte o de singularidades histricas.
ment el grado de concentracin de la industria britnica.
Las privatizaciones llevadas a cabo durante la dcada de 1990 tuvie-
ron un efecto muy significativo en la Argentina, determinando la
estructura actual de varios mercados importantes. Si bien son un
Referencias
caso particular de fusiones y adquisiciones, combinado con otros de
polticas de intervencin directa y de regulacin cuando se tomaron CABRAL, Luis, (1997): Economa Industrial, Mc Graw Hill, Madrid.
previsiones de estos tipos para el futuro, por su importancia mere- COMISIN NACIONAL DE DEFENSA DE LA COMPETENCIA - CNDC (2005). Indus-
cen una mencin particular. Como los criterios adoptados variaron tria del Cemento Portland. Conductas Anticompetitivas
entre distintos procesos de privatizacin, los resultados fueron muy Dictmenes. Disponible en http://www.cndc.gov.ar.
diferentes. As, en la telefona fija se asegur a los adquirentes el
monopolio de reas geogrficas especficas por diez aos y luego se Koutsoyiannis, A. (1985). Microeconoma moderna. Buenos Aires:
limit fuertemente el nmero de participante; en la siderurgia las Amorrortu.
empresas del ramo del Grupo Techint, adquirente de la ex SOMISA, Porter, Michel E. (1997). Estrategia Competitiva: Tcnica para el
se integraron verticalmente con sta y ms adelante se fusionaron anlisis de los sectores industriales y de la competencia.
en Siderar, reforzando posiciones dominantes o monopolios en Mxico: Continental.
varios mercados; y finalmente, tambin se promovi la competen-
cia, como ocurri en el caso (nico por otra parte) del mercado Comisin Nacional de Defensa de la Competencia (s/f). Normativa.
mayorista de electricidad, hasta que se establecieron contgroles de Recuperado de http://www.cndc.gov.ar.
precios en la dcada de 2000. SHEPHERD, William G. (1990): The Economics of Industrial Organiza-
6.6. Ciclo de vida del producto tion, Third Edition. Englewood Cliffs, N.J. (USA): Prentice-Hall
International.
En general, el ciclo de vida del producto entraa una disminucin SMITH, Peter H. (1968). Carne y poltica en la Argentina. Buenos
del poder de mercado en la medida en que la industria evoluciona. Aires: Hyspamrica.
En algunas industrias se observan cuatro fases: 1) nacimiento; 2) The United States Department of Justice, Antitrust Division (s/f).
crecimiento rpido: 3) consolidacin: 4) reversin de las condiciones HerfindahlHirschman Index. Recuperado de
de monopolio a las posibilidades de competencia. http://www.justice.gov/atr/public/guidelines/hhi.html
Unin Europea (2004). Directrices sobre la evaluacin de las concen-
Los casos varan segn sea: 1) el grado de monopolio original y 2) la
traciones horizontales con arreglo al Reglamento del Consejo
tasa de decrecimiento a lo largo del tiempo en la concentracin. Y
sobre el control de las concentraciones entre empresas. Diario
tambin pueden ocurrir fenmenos fortuitos, como las polticas
Oficial de la Unin Europea, n C 031 , pp. 0005 0018. Re-
pblicas que pueden aumentar o disminuir el grado de monopolio, o
cuperado de http://eur-lex.europa.eu.
grandes fusiones y adquisiciones que pueden interrumpir la declina-
VAN WITTELOOSTUIJM, Arjen y BOONE, Christophe (2006): A Resource-
cin en la concentracin.
Based Theory of Market Structure and Organizational Form,
en Academy of Management Review, Vol. 31, N 2, pp. 409-
426.

20
APNDICE

Relacin entre el ndice de Lerner y la elasticidad de la demanda. ndice de Lerner de una empresa en funcin de la elasticidad de la
demanda del mercado.
La exposicin resulta ms sencilla si se supone que la empresa es
un monopolio (ste fue el caso tratado por Lerner). Los resultados Suponiendo competencia en el sentido de Cournot, el beneficio de
pueden generalizarse a una empresa cualquiera, para lo cual es una empresa es:
conveniente adaptar la notacin utilizando subndices que identifi-
quen a la empresa y a la elasticidad-precio de la demanda dirigida a ( ) ( )
ella.
El ingreso marginal del monopolista se puede obtener a partir del donde Ci es el costo total para el nivel de produccin qi.
diferencial total de la ecuacin de ingreso total, que se calcula La condicin de primer orden para la maximizacin de i es:
multiplicando P por la cantidad vendida, Q:

y reordenando:

La elasticidad-precio de la demanda, por su parte, es:


Dividiendo ambos trminos por P y multiplicando y dividiendo al
segundo por Q, resulta:

donde el primer miembro es el ndice de Lerner de la empresa y el


segundo la inversa de la elasticidad de demanda del mercado (con
signo negativo) multiplicada por la proporcin que representa la
produccin de la empresa i-sima en el producto total de la indus-
que es igual al primer sumando en la ecuacin del IMg. Reempla- tria. Entonces
zando y haciendo luego un pasaje de trminos, se tiene:

es la participacin de mercado de la empresa i-sima medida en


tanto por uno. Luego:

Puesto que la elesticidad de la demanda de un bien normal siem-


pre tiene signo negativo:

| |
| |
Como en equilibrio IMg = CMg, se puede hacer un reemplazo en
la ecuacin anterior para obtener el ndice de Lerner:

| |

21