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Friedrich Hayek et la socit de droit.

Table des matires


Introduction ...................................................................................................................................... 4
1/ Prsentation de Hayek. ............................................................................................................. 4
2/ La route de la servitude et lordre spontan ................................................................................. 5
1/ La route de la servitude : comment un livre peut changer le sicle ......................................... 5
a/ Pas de libert politique sans libert conomique .................................................................. 6
b/ Les racines socialistes du nazisme ....................................................................................... 7
c/ La route abandonne de la libert ......................................................................................... 7
2/ Lordre spontan : quand la pluralit est facteur de progrs .................................................... 7
a/ La dmocratie librale .......................................................................................................... 8
b/ Le danger des penses constructivistes ................................................................................ 8
c/ Typologie politique .............................................................................................................. 9
d/ Lenjeu ducatif ................................................................................................................... 9
3/ Contre la pauvret, rien ne vaut le march libre ...................................................................... 9
a/ Rvolution industrielle et radication de la pauvret ......................................................... 10
b/ radication de la pauvret .................................................................................................. 10
c/ Le march libre sert le plus grand nombre ......................................................................... 11
d/ Le march permet lordre juste .......................................................................................... 11
I/ Thorie du droit .......................................................................................................................... 12
1/ LEtat de droit ........................................................................................................................ 12
a/ Lantriorit du droit sur la lgislation ............................................................................... 12
b/ Lintangibilit du droit ....................................................................................................... 12
c/ La cration du droit par les organes spcialiss de lEtat : la thsis................................... 12
d/ Dmocratie et libralisme .................................................................................................. 13
e/ Le dogme de la souverainet illimite ................................................................................ 13
f/ Un gouvernement de lois, non dhommes .......................................................................... 13
g/ La logique du nomos .......................................................................................................... 14
h/ Le droit administratif.......................................................................................................... 14
2/ La critique immanente du droit .............................................................................................. 14
a/ Positivisme juridique et totalitarisme ................................................................................. 14

1
b/ La critique immanente du droit .......................................................................................... 15
3/ Thorie de la libert sous le rgne du droit ............................................................................ 15
a/ Libert de russir, libert dchouer ................................................................................... 15
b/ Libert dutiliser ses propres connaissances pour raliser ses propres objectifs................ 16
c/ Libert et monnaie .............................................................................................................. 16
d/ Domaine propre et accomplissement de lhomme libre ..................................................... 17
II/ Thorie de la catallaxie .............................................................................................................. 19
1/ Intrt gnral et fiscalit ....................................................................................................... 19
a/ Ordre public ........................................................................................................................ 19
b/ Les services collectifs ........................................................................................................ 19
c/ La justice sociale ................................................................................................................ 20
d/ Les options traditionnelles de justice commutative et distributive .................................... 20
2/ Le jeu catallactique ................................................................................................................ 22
a/ La coopration sociale comme jeu. La catallaxie ............................................................... 22
b/ La catallaxie comme lien social ......................................................................................... 23
c/ Le rle informatif des prix.................................................................................................. 24
d/ Loptimum catallactique au sens de Hayek........................................................................ 25
3/ La catallaxie indirecte ............................................................................................................ 26
a/ Service collectif et justice commutative ............................................................................. 26
b/ Les biens et services collectifs ........................................................................................... 26
c/ Le secteur indpendant ....................................................................................................... 26
d/ Catallaxie et justice ............................................................................................................ 26
e/ Le revenu minimum ........................................................................................................... 27
f/ Lgalit des chances .......................................................................................................... 27
g/ La socit rationnellement prfrable ................................................................................ 28
h/ Justice sociale et droit ........................................................................................................ 29
i/ Impt progressif et redistribution ........................................................................................ 29
j/ La scurit sociale ............................................................................................................... 30
k/ Linjustice des corporatismes ............................................................................................. 30
l/ Inflation et chmage (contre Keynes) ................................................................................. 30
III/ La socit ouverte .................................................................................................................... 34
1/ Lmergence de la socit ouverte ......................................................................................... 34

2
a/ Le conflit des rgles ........................................................................................................... 34
b/ Lmergence du march ..................................................................................................... 34
c/ Lmergence de la morale et du droit abstrait .................................................................... 35
d/ Lmergence de la proprit pluraliste ............................................................................... 35
e/ Lmergence de la responsabilit individuelle ................................................................... 36
f/ Lmergence de la rationalit.............................................................................................. 36
g/ Socit ouverte et progrs .................................................................................................. 36
h/ Libert poursuite de laventure humaine ............................................................................ 36
i/ La phase de raction contemporaine ................................................................................... 37
2/ La dmarchie .......................................................................................................................... 37
a/ Protger la socit de droit ................................................................................................. 37
b/ Thorie du march politique .............................................................................................. 37
c/ Les institutions politiques de la dmarchie ........................................................................ 38
3/ Les applications de la libert .................................................................................................. 38
a/ Depuis le Mont-Plerin, dfendre la tradition librale ....................................................... 38
b/ 1985 : quand Hayek prvoit la chute du communisme ...................................................... 40
Conclusion. Droite, gauche et vieux wigghisme . ..................................................................... 43

3
Introduction

1/ Prsentation de Hayek.

Rien que sa biographie est une histoire du XXe sicle. Elle raconte les tourments et les
effondrements de lEurope, les dchirures dun continent qui a voulu en finir avec lui-mme. Toute
sa vie fut une longue empreinte laisse ce continent pour laider se relever et se rebtir. Parce
quil a su regarder le monde avec la force du ralisme et de la raison, Friedrich August von Hayek
(1899-1992) laisse une uvre intellectuelle durable. Hayek est n Vienne, capitale de lEmpire
dAutriche-Hongrois, sous le rgne de lempereur Franois-Joseph. Dans les annes 1900, Vienne
est une des capitales culturelles de lEurope. On y danse encore la valse sous limpulsion de la
famille Strauss et son architecture est en plein renouveau. Quand Hayek nait, le mouvement de la
Scession viennoise est son apoge. Il runit des architectes et des artistes qui veulent renouveler
les formes de lart. La Vienne de cette poque, cest aussi celle de Sigmund Freud qui bouleverse
les conceptions humaines, et dont Hayek sest inspir. Cest la ville dEgon Schiele et de Gustav
Klimt dans le domaine de la peinture, un expressionnisme revendiqu qui bouleverse les formes et
dissout les conventions. Enfin, dans le domaine littraire, la Vienne de 1900 compte des crivains
comme Joseph Roth, Robert Musil ou Stefan Zweig. Une telle closion intellectuelle et artistique
ne pouvait quinfluer sur la formation de Friedrich von Hayek, lui-mme apparent Ludwig
Wittgenstein, un des plus minents philosophes du sicle. Un dynamisme intellectuel que certains
ont qualifi de fin de sicle alors quil ntait que lexpression dun sicle nouveau, dsireux de
crer, dinventer, dinnover. LEmpire des Habsbourg ayant abandonn les batailles et les guerres,
il stait tourn vers lesprit pour fonder une puissance nouvelle : Comme la monarchie
autrichienne avait depuis des sicles abdiqu ses ambitions politiques et n'avait remport aucun
succs clatant sur les champs de bataille, l'orgueil patriotique avait tourn en volont imprieuse
de conqurir la suprmatie artistique rsuma Stefan Zweig dans Le monde dhier.

La nouvelle Europe

Hayek fait des tudes de droit et de sciences politiques et, comme ses contemporains, vit la
Premire Guerre mondiale et la dissolution de lEmpire. Il a alors 20 ans et Vienne nest plus que
la ville trop grande dun pays rduit la portion congrue et que lAllemagne rve dj dannexer.
En 1923, il part aux tats-Unis pour complter sa formation. De Vienne New York, cest un autre
empire qui est en train dmerger. Sa renomme commencant crotre il est invit en 1931 par la
London School of Economics prononcer des confrences. Le succs est tel quil y est nomm
professeur, si bien quil devient le collgue de William Beveridge, linitiateur de ltat-providence
anglais, systme de contrle des populations quHayek a toujours combattu.
Lorsquen 1938 lAutriche est envahie par les nazis, Hayek comprend quil ne pourra plus rentrer
dans son pays. Il acquiert alors la citoyennet britannique et participe Paris au colloque Walter
Lippmann qui vise rnover le libralisme, attaqu par tous les socialistes dEurope qui lui impute
la faiblesse des dmocraties et les causes de la crise de 1929. Un socialisme aux couleurs rouge,

4
brun, noir quHayek dnonce vivement dans son livre La route de la servitude (1944). Le succs
est immense.

Un penseur influent

Avec ce petit livre, Hayek acquiert une renomme intellectuelle mondiale. Il ne fait quesquisser
ses thses, mais dmontre dj que la libert ne se ngocie pas : elle est totale ou bien la servitude
est complte. Entre la libert intellectuelle, politique et conomique, on ne peut choisir, car tout est
li. Et, contrairement ce que diffusent les socialistes de droite et de gauche, le march libre est la
seule faon dradiquer la pauvret et de permettre le dveloppement des peuples. Pour dfendre
les ides librales et permettre leur approfondissement et leur diffusion, il fonde en 1947 la socit
du Mont Plerin, qui runit les hommes dsireux de porter les valeurs de la libert. Outre Hayek,
on y croisa notamment Ludwig von Mises, Milton Friedman, Karl Popper. Huit de ses membres
devinrent prix Nobel dconomie.

Son meilleur adversaire, Keynes, dcd, Hayek continua lutter contre les ides socialistes visant
tendre les prrogatives de ltat et contrler les modes de vie des populations.
Ses deux matres-ouvrages La Constitution de la libert et Droit, lgislation, libert parurent en
1960 et 1973. Bien quil ret le Nobel dconomie en 1974, Hayek est dabord un penseur
politique avant dtre un conomiste. Il a dmontr que le libralisme nest pas tant une doctrine
conomique, mme si ses contempteurs ne le rduisent qu cela, quune philosophie du droit. Ce
que dfend Hayek, cest dabord une socit de droit, respectueuse de la loi naturelle, ou le droit
positif est au service des hommes. Il a dvelopp le concept essentiel de catallaxie, la thorie des
changes, fondamentale pour apprhender les relations entre les hommes. Comme tout libral, sa
philosophie repose sur la notion de responsabilit. Cest lun des reproches essentiels quil fait
ltat-providence : savoir dresponsabiliser les hommes et donc les asservir et leur retirer une
part de leur humanit. Hayek propose aussi une nouvelle constitution politique, la dmarchie, quil
estime indispensable pour prserver les liberts et pour mettre ltat au service des personnes.
Enfin, sa conception du droit a des influences sur lordre des nations et la faon de concevoir les
relations internationales.

Aprs avoir enseign Chicago partir de 1950, Hayek enseigne en Allemagne, Fribourg, de
1962 1968. Il demeure dans cette ville o il meurt en 1992. Lui qui avait prvu la chute de lURSS
pour le dbut des annes 1990 a eu le temps de voir ses prvisions se raliser et lAllemagne se
runifier. Enfant dun sicle terrible, Hayek dcde au moment o, parait-il, triomphent les ides
librales. Faon de parler, car notre monde en crise a encore beaucoup apprendre de Friedrich
Hayek.

2/ La route de la servitude et lordre spontan

1/ La route de la servitude : comment un livre peut changer le sicle

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En 1944, Friedrich Hayek a 45 ans. Cest un professeur discret, reconnu par ses pairs, mais un
auteur inconnu du grand public. Voil une quinzaine dannes quil est install en Angleterre et en
ce printemps 1944, la victoire des dmocraties sur les rgimes totalitaires commence se dessiner.
Mais Hayek est inquiet de la pente planificatrice que suivent de plus en plus dhommes politiques.
On parle dj de reconstruction et, au lieu de laisser libres les hommes et de faire confiance aux
changes, on voque de plus en plus la mise en place dun tat-providence et dune centralisation
administrative destine apporter le bonheur. Hayek comprend alors avant beaucoup dautres que
les dmocraties peuvent tre liberticides et quelles ne sont pas forcment les corolaires de la
libert. Cette ide, il la reprise dAlexis de Tocqueville et cest lui quil emprunte le titre du
pamphlet politique quil publie. Un petit livre ddi Aux socialistes de tous les partis , c'est--
dire aux socialistes de droite comme de gauche. En Angleterre, le livre se vend bien, mais, la
surprise mme de Hayek, aux tats-Unis cest un succs foudroyant. Les ditions se suivent, les
journaux prennent position pour ou contre Hayek et les intellectuels encensent le livre ou
lattaquent violemment. Le Reader Digest publie une version abrge du livre qui scoule
600 000 exemplaires, ce qui permet Hayek de sintroduire dans les foyers amricains. En 1945,
il se rend aux tats-Unis et dbute une tourne dans tout le pays, les foules se pressent pour
lcouter. Dans le monde anglo-saxon, La route de la servitude est considre comme lun des dix
ouvrages les plus influents du XXe sicle. Mais que contient donc ce livre que mme Keynes a
reconnu tre un grand livre ?

a/ Pas de libert politique sans libert conomique

Lintuition dHayek est de dmontrer que la libert politique va de pair avec la libert conomique
et intellectuelle. Il nest pas possible de dissocier les trois et dtre moiti libral. Son grand
ennemi est la planification et il dmontre, grce un appareil thorique et historique prcis, que la
planification conomique conduit ncessairement la planification politique et intellectuelle. En
clair, les dmocraties qui sont en train de combattre le fascisme et de dnoncer les totalitarismes
vont aboutir au mme point si, aprs la guerre, elles tablissent une planification conomique
comme le demande notamment les tenants de ltat-providence. On comprend que cette thse ait
t mal reue. De la mme faon quil ne peut exister de demi-libert, il ne peut pas y avoir de
semi-esclavage. Or la planification est la route qui mne la servitude. Quelques annes plus tt,
Hayek avait crit son ami amricain, le journaliste Walter Lippmann (celui qui a invent le terme
de guerre froide) Jaimerais faire comprendre mes amis progressistes que la dmocratie nest
possible que sous le capitalisme et que les expriences collectivistes conduisent invitablement au
fascisme dune manire ou dune autre.
La planification conomique impose des contrles tatillons et svres pour vrifier que
celle-ci soit bien suivie. Elle interdit linnovation et refuse aux personnes de penser diffremment
ou dexprimer un avis divergent des orientations du plan. Pour sexercer, elle ne peut donc quabolir
la libert et planifier non seulement la vie conomique, mais tous les domaines de la socit.

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b/ Les racines socialistes du nazisme

Le chapitre XII est celui qui a suscit le plus de passions. Analysant le nazisme, Hayek dmontre
que celui-ci nest pas laboutissement du capitalisme, mais une idologie qui accomplit lidal
socialiste. Dans leur nom mme, national-socialiste, les nazis revendiquent leur origine, comme
lexprimait Goebbels dans une brochure publie en 1928 intitule Pourquoi nous sommes
socialistes : Nous sommes socialistes parce que nous voyons dans le socialisme, qui est lunion
de tous les citoyens, la seule chance de conserver notre hritage racial et de rcuprer notre libert
politique et rnover notre tat allemand. Socialisme, fascisme et communisme sont la triple
manifestation dun mme courant de pense, celui de la raction anti-librale, c'est--dire la libert
des personnes de pouvoir changer, produire et penser librement. Lintuition dHayek a t
aujourd'hui valide par les historiens travaillant sur ces idologies, non sans susciter de trs vives
tensions chez ceux qui ne supportent toujours pas que lon mette en perspective les totalitarismes
du XXe sicle.

c/ La route abandonne de la libert

Face la route de la servitude, que faire ? Prendre celle abandonne de lindividualisme et du


libralisme. Dans lordonnancement de nos affaires, nous devons faire usage autant que possible
des forces spontanes de la socit et recourir le moins possible la coercition. Cela ne signifie
pas que le gouvernement doive tre inactif. Hayek nadhre pas la thse du laissez-faire. Il dfend
au contraire une socit de droit : dans toutes ses actions, le gouvernement doit tre limit par
des rgles fixes et annonces lavance. Cest faire confiance lordre spontan plutt qu un
ordre construit par la planification. Hayek dment galement lopinion rpandue selon laquelle
ltat serait naturellement bon et viserait au bien commun. En tant que tel, ltat nexiste pas, cest
un regroupement dadministrations et de fonctionnaires. Il est peu certain que ceux-ci soient
tourns vers le bien des personnes et sachent, mieux que les individus, ce qui est bon pour eux.
Sen remettre ltat pour ordonner une socit cest donc sen remettre larbitraire, qui ne peut
tenir que par la violence et la coercition. Pour survivre, la planification tablit un vol lgal qui est
un dvoiement de limpt et qui, par la redistribution, enchane ses bnficiaires qui du coup ont
du mal remettre en cause le systme. Attaquant le socialisme dans le domaine des ides, Hayek
a contribu lgitimer lide de libert.

2/ Lordre spontan : quand la pluralit est facteur de progrs

Une question parcourt toute luvre dHayek : pourquoi et comment lOccident a-t-il connu un tel
progrs conomique et social ? Par limprialisme et le colonialisme ont rpondu les marxistes.
Mais cela ne le satisfait pas : le progrs ayant commenc avant la colonisation il ne peut tre la
7
consquence de celle-ci. Sa grande dcouverte est de montrer que cest grce au pluralisme et la
libert que lOccident a pu se dvelopper, cette concurrence prsente aussi bien dans les champs
politiques, conomiques quintellectuels. Le pluralisme nest pas un facteur dclatement social et
de dsordre, mais une forme suprieure dorganisation entre les hommes. Beaucoup craignent que
la libert nengendre lanarchie, alors quelle est au contraire le facteur de lordre spontan des
socits. Elle est lorigine de ltat de droit et de la naissance de la dmocratie librale.

a/ La dmocratie librale

Une socit libre est polycentrique ou pluraliste. Le polycentrisme est la consquence de la libert
individuelle de la socit. Si les hommes sont libres daller, de penser et de crer, ils forment
plusieurs ples. Apparemment, cela risque de crer un chaos et daller contre lunit nationale. Or
le chaos apparent des socits libres est ce qui garantit leur ordre. La libert de penser permet une
dmarche critique dans le domaine scientifique, do les dcouvertes et les innovations. La libert
conomique permet dallouer les ressources de faon optimale. La libert politique permet de
pacifier les comportements : les hommes peuvent sexprimer autrement que par la lutte arme. Le
pluralisme nest donc pas dsorganisateur, mais organisateur ; il est ce qui organise les socits. Or
cet ordre nest ni planifi ni structur, il est spontan. Cette notion dordre spontan est un des
apports majeurs dHayek la rflexion politique. La dmocratie librale organise la coexistence
pacifique des liberts individuelles. Il y a des dmocraties qui ne sont pas librales, ce sont celles
qui sappuient sur le peuple pour le faonner et le construire selon des ides prtablies. Dans
lhistoire, ce sont les dmocraties populaires des communistes dEurope de lEst, ou les
dmocraties totalitaires des nazis et des fascistes. Les totalitarismes sont des dmocraties, car leur
existence est fonde sur le peuple et ils veulent faonner le peuple, mais ce sont des dmocraties
constructivistes et non pas librales.

b/ Le danger des penses constructivistes

Certains auteurs ont reproch au libralisme davoir engendr le totalitarisme. Leur raisonnement
est suffisamment simpliste pour rallier des partisans : le libralisme engendre le capitalisme qui
engendre lappt du gain et la volont de puissance qui engendre les rgimes totalitaires. Sauf que
ce raisonnement ne tient pas. Les rgimes totalitaires sont des constructivismes, c'est--dire quils
veulent faonner la socit et les personnes selon lide quils sen font. Ils ne sont pas fonds sur
lanalyse du rel, mais sur la volont de le construire selon leur propre vision du monde. Hayek
montre comment les courants de pense politiques se rpartissent entre constructivisme et ordre
spontan, les premiers voulant restreindre la libert craignant quelle ne conduise au dsordre, les
seconds la valorisant comprenant que cest elle qui produit lordre.
On voit les consquences que cela a sur le plan conomique : les constructivistes dfendent la
planification et lintervention de ltat, les partisans de lordre spontan font confiance au jeu du
march libre.
8
c/ Typologie politique

De ce rapport la libert naissent trois familles politiques. Deux courants qui rejettent la socit
polycentrique et pluraliste, les ractionnaires et les progressistes, et un courant qui dfend la socit
de droit, les libraux. Les termes de gauche et de droite ne conviennent pas ici car ce sont des
concepts de coalition lectorale, non de philosophie politique.
Les ractionnaires ou conservateurs veulent chapper au march et au pluralisme en revenant au
moment davant son dveloppement. Ils se rfrent un ordre naturel ou providentiel dont on ne
doit pas scarter. Certains sont donc prts renoncer au progrs, mme scientifique et technique,
et tout ce quil apporte. Ils vivent dans le mythe de lge dor, dveloppant les valeurs suprieures
de la guerre, de la mystique du chef et de lhomme providentiel.
Les progressistes veulent chapper la socit ouverte par une rvolution, et non par une raction.
Ils sont utopiques et se projettent dans une fuite en avant. Ils veulent rompre avec le pass, en faire
table rase, pour difier quelque chose qui na jamais exist, qui rompt la fois avec la nature et
avec la culture, savoir le socialisme organisateur et planificateur. Dans leur vision du monde,
ractionnaires et progressistes sont beaucoup plus proches quils ne le croient et cest cette
proximit qui engendre leur opposition irrductible.
Les libraux croient dans la force de lordre spontan qui organise les socits et apporte le progrs
conomique et matriel. Ils se rattachent cette socit ouverte que Karl Popper a dfendue.

d/ Lenjeu ducatif

Ces trois groupes ne peuvent pas sentendre puisquils nont pas le mme cadre de pense. Ils se
perdent donc dans des discussions et des polmiques sans fin et striles. Aucun arrangement nest
possible entre les ides et les personnes. Lenjeu suprme devient donc le contrle de lducation.
Qui tient lcole est en mesure dduquer les enfants de ses adversaires Cest la raison pour laquelle
les questions ducatives soulvent de telles tensions politiques. Lenjeu nest pas dapprendre lire
et crire, mais dinculquer sa vision du monde aux enfants des autres. Qui tient lcole tient la
socit. Cest surement pourquoi les libraux ont toujours combattu pour une cole libre. Ici aussi
la libert permet de pacifier les guerres.

3/ Contre la pauvret, rien ne vaut le march libre

Hayek fut linfatigable dfenseur du march libre. Il na cess de dmontrer la supriorit de celui-
ci sur toutes les autres formes dorganisation et notamment sur le march planifi. Il la dfendu
de faon thorique, mais galement de faon pratique, en rappelant ce que les hommes lui doivent
dans lradication de la misre et lamlioration des conditions de vie.

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a/ Rvolution industrielle et radication de la pauvret

Souvent limage de la rvolution industrielle, au XIXe sicle, elle quelle aurait appauvri les
populations et rejet dans la misre une part importante des ouvriers. Ce nest pourtant pas le cas.
Cette rvolution de la technique et de la productivit a permis dradiquer les famines et de faire
considrablement diminuer le nombre de pauvres. Les taux de mortalit nont cess de baisser au
cours du XIXe sicle, sous le double effet de lamlioration de la mdecine et de lalimentation. Cet
effacement de la mort comme horizon normal de la vie a permis de nombreuses personnes de
subsister alors quelles seraient dcdes quelques annes plus tt. Sil y a des pauvres, ce nest
pas par effet dappauvrissement des populations cause de la rapacit du capitalisme, mais par
amlioration des conditions de vie qui ont permis des personnes qui seraient mortes dans les
dcennies antrieures de survivre et de se hisser au stade de la pauvret. Hayek lexprime en ces
termes : Laugmentation mme de la richesse et du bien-tre laquelle on tait parvenu
augmentait les niveaux de vie et les aspirations. Ce qui semblait depuis des ges une situation
naturelle et invitable, ou mme comme une amlioration par rapport au pass, en vint tre
regard comme incongru avec les opportunits que le nouvel ge apparaissait offrir. La souffrance
conomique devint la fois plus visible et sembla moins justifie, parce que la richesse gnrale
tait en train daugmenter plus vite que jamais auparavant.
Dans les temps de pnurie, le dnuement et les disettes sont chose normale et accepte. Mais quand
on entre dans lre de labondance et que samliorent les conditions de vie, les populations ne
supportent plus dtre touches par la pauvret. Ainsi sexprime un paradoxe apparent : cest par
le fait quelle soit radique que la pauvret devient insupportable. Puisque le progrs est continu
et que les conditions de vie ne cessent de samliorer, toute baisse ou tout cart est rejet. Or cest
grce au libre march que cette pauvret a t abolie.

b/ radication de la pauvret

La grande socit a brillamment russi abolir [la misre] dans sa forme extrme. Dans les pays
dvelopps, personne qui soit capable d'un travail utile n'est rduit manquer de nourriture et
dabri ; quant ceux qui ne sont pas capables de gagner par eux-mmes le ncessaire, ils en sont
gnralement pourvus hors march. La pauvret au sens relatif existera forcment toujours, ailleurs
que dans une socit compltement galitaire ; aussi longtemps qu'il subsiste une quelconque
ingalit, il y a quelqu'un au bas de l'chelle. Mais la suppression de la pauvret absolue n'est en
rien promue par la tentative de raliser la "justice sociale". () En Occident, l'accession des masses
populaires un degr tolrable d'aisance a t la consquence de la croissance gnrale de la
richesse ; et elle n'a t que ralentie par les mesures entravant le mcanisme du march

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c/ Le march libre sert le plus grand nombre

Le march libre a galement permis de produire davantage, damliorer la qualit et de faire baisser
les prix. Alors que jusquau XVIIIe sicle, la production industrielle tait rserve une lite
cultive et aise, la production de masse a permis un nombre beaucoup plus important de
personnes daccder des biens de consommation autrefois impossible possder. Nous sommes
ainsi passs dune socit de pnurie une socit dabondance.
La baisse des prix des produits de premire ncessit a t tudie par Jean Fourasti, qui a ralis
des tudes statistiques de long terme. En 1702, il fallait 202 heures de travail un ouvrier pour
sacheter 100 kg de bl. En 1801, 143 heures. En 1881, 97 heures. En 1974, 6,5 heures et 3,4 h en
1985. Une telle baisse des prix a permis de manger sa faim et de manger mieux. Elle a permis
aussi de consacrer une partie de son salaire dautres achats, notamment des vtements ou des
biens dquipement. En 1914, il fallait quun ouvrier travaille 8,7 heures pour sacheter 10 lames
de rasoir, 3,6 h pour une ampoule lectrique et 34,8 h pour 6 couverts en mtal. En 1985, les 10
lames ne coutent plus que 0,5 h de travail, lampoule, 0,15 h et les couverts 0,65 h. ceux qui
pensent que ctait mieux avant et que les Franais se sont appauvris, la ralit des faits apporte
un cinglant dmenti. Le capitalisme a permis un accroissement de la qualit de vie et une
amlioration des conditions quotidiennes. Il est par ailleurs intressant de constater lvolution
dissymtrique entre les pays dEurope de lOuest ouvert au libre march et ceux dEurope de lEst
qui ont subi la planification et le contrle des prix. La libert est le facteur essentiel du progrs
humain.

d/ Le march permet lordre juste

Le march permet de nourrir un nombre dhommes beaucoup plus important que ne pouvaient le
faire les socits archaques. En cela, il apporte la justice et le bonheur. Si on supprimait le march,
on ferait prir un nombre trs important dindividus, comme lont montr les exemples du
communisme. Mais il existe aussi une trs forte tradition intellectuelle qui soppose au march et
qui cherche le contrler et le limiter. Cela est d tout autant lincomprhension de son rle
qu la volont de le contrler pour disposer de plus de pouvoir. Car le march nest possible
quavec lmergence du droit, qui le garantit et lui assure sa prennit. Sans droit pas de march et,
linverse, sans march pas de droit. Un systme sans march est donc un systme sans droit et
sans libert et donc sans moral et sans justice.

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I/ Thorie du droit
Qu'est-ce que le droit ? Au sens large, c'est l'ensemble des rgles de conduite constitues la
faveur d'un processus volutif et qui assurent de facto un ordre social spontan. En ce sens, il y a
du droit dans toute socit, archaque ou tatique, territoriale ou abstraite (comme la socit
des chevaliers ou celle des marchands) ; et mme, la limite, dans les socits animales. Mais on
prend plus souvent le mot en un sens restreint : ce sont les rgles de conduite dont la sanction est
assure par une autorit publique disposant du monopole de la contrainte, savoir, sous ses formes
embryonnaires ou dveloppes, l'Etat.

Toute la difficult de l'analyse du droit rside en ce que dans ce dernier cas la fonction des rgles
juridiques est de rguler deux sortes d'ordre social : l'ordre spontan de socit et l'ordre organis
de l'Etat. p. 107

1/ LEtat de droit

a/ Lantriorit du droit sur la lgislation

Le droit, au sens de rgle de conduite, a exist ds les dbuts de la socit. Ensuite il y a eu la


lgislation. Le droit est donc antrieure la lgislation et aucune socit ne pourrait exister sans
droit, c'est--dire sans rgle commune partage. Si le droit est antrieur la lgislation, alors celle-
ci ne peut pas partir de rien. Elle doit tenir compte du cadre de droit existant auparavant. Elle ne
peut donc pas btir une socit ex nihilo.

A l'encontre de toute thorie du contrat social et de tout positivisme juridique, il est faux qu'une
autorit politique se constitue d'abord, puis institue des lois. p. 114

b/ Lintangibilit du droit

Le droit doit exister indpendamment des volonts humaines. Il ne peut varier en fonction des
humeurs et des opinions des uns et des autres.
Le code de Justinien recense toutes les lois existantes et les crits dans le marbre. Il ne vise pas
faire de nouvelles lois ni rformer les lois existantes mais seulement faire une recension. Le
droit est cumulatif. Or, on constate que dans lhistoire arrive un moment o le lgislateur veut crer
du droit. Il ne se limite plus au cumulatif mais il veut faire son propre droit. Do vient cette
rupture ?

c/ La cration du droit par les organes spcialiss de lEtat : la thsis

Dveloppement du rle lgislateur de lEtat au cours des temps modernes. LEtat devient de plus
en plus prsent dans la vie politique et prend le contrle du juridique.

12
d/ Dmocratie et libralisme

1. Qui doit dtenir le pouvoir politique ?


2. Quelles doivent tre les limites du pouvoir politique, qui que ce soit qui le dtienne ?

La premire question dbouche sur la dmocratie. Cest le peuple qui dtient le pouvoir politique
et qui le dlgue aux personnes pour qui il vote.
La deuxime question dbouche sur le libralisme.

Le pouvoir politique pour lgitimit de faire respecter un droit et un sens de la justice qui lui
prexistent, qui sont le fruit d'une longue volution historique et qui permettent ce fragile miracle
qu'est une coopration humaine efficiente et sans conflit. Il est donc limit par cette justice
objective elle-mme. Il ne peut changer arbitrairement les rgles du jeu. Le fait qu'il soit ou non
dmocratiquement dsign ne change rien au problme. p. 120-121

Le libralisme est une doctrine disant ce que le droit doit tre, mais il ne tient pas pour certain que
la majorit puisse toujours dire ce que le droit est. La majorit nest pas toujours capable de
dterminer ce quest une bonne loi. Dmocratie et libralisme se croisent dans lhistoire, mais ce
sont deux choses diffrentes. Linverse de la dmocratie, cest un pouvoir autoritaire. Linverse du
libralisme cest le totalitarisme.

e/ Le dogme de la souverainet illimite

Il est faux de penser quau-dessus du peuple il ny a aucun pouvoir lgitime. Il est faux de penser
que le peuple a tous les pouvoirs et quil peut tout. Le libralisme soppose au constructivisme
rationaliste qui merge partir du XVIe sicle.

L'irrationalisme foncier du constructivisme rside dans le fait qu'il hypostasie, sous le concept
d'une volont gnrale capable de prendre des dcisions concrtes, l'autorit la fois collective
et abstraite de la justice. p. 125

On a ainsi invent lide du peuple, ave la croyance que les dcisions prises en dmocratie sont
toujours orientes vers le bien commun.

f/ Un gouvernement de lois, non dhommes

LEtat de droit, cest un gouvernement de lois, non dhommes.


La libert, cest la possibilit qua une personne, dans un Etat de droit, dagir selon ses propres
dcisions.

L'Etat de droit a deux missions : 1) la sauvegarde de l'ordre spontan de socit, c'est--dire la


sanction des crimes et dlits (justice), la formulation et l'amlioration du corps des rgles juridiques

13
(jurisprudence, lgislation), le maintien de l'ordre public, tant l'intrieur (police) que par rapport
l'extrieur (dfense, diplomatie); 2) la gestion des ressources mises sa disposition par les
citoyens pour la prestation de biens et services collectifs par nature (seconde mission que nous
aurons dfinir avec soin dans la partie conomique). Pour s'acquitter de ces missions, il doit
constituer les organisations adquates, et, pour grer correctement celles-ci, dicter les rgles
d'organisation correspondantes. p. 130

g/ La logique du nomos

Le but des rgles est de permettre danticiper les vnements et de pouvoir faire des prvisions. Il
sagit de maintenir lordre public, qui est un bien ngatif : lordre public ce nest pas apporter
quelque chose mais maintenir ce qui existe dj, maintenir un ordre existant ou personne ne donne
dordre.

h/ Le droit administratif

Thesis, cest le droit public, comme nomos est le droit priv.

2/ La critique immanente du droit

a/ Positivisme juridique et totalitarisme

Le libralisme distingue les droits naturels et positifs mais sans les opposer. Le droit positifi ne
peut pas tre contraire au droit naturel. Le positivisme juridique, au contraire, refuse les droits
naturels pour ne reconnatre que le droit positif.
Hobbes : non veritas sed auctoritas facit legem. Lexistence dune norme justifie sa validit.
Cette ide est fausse : lEtat valide le droit mais il ne le cre pas.
La loi ne cre pas le droit. La loi lentrine, elle prcise les rgles et les normes mais elle ne peut
tre son origine.
Hobbes : nulle loi ne peut tre injuste.
Les juristes qui soutiennent cette ide veulent gnralement supprimer le droit priv et lenglober
dans le droit public.

La doctrine du positivisme juridique va encore plus loin. Elle professe que, puisque tout le droit
lgitime est thesis, tout Etat, quel qu'il soit, quoi qu'il fasse, et ds lors qu'il dicte formellement
des lois, est un Etat de droit. Il n'y a plus de distinction possible entre un Etat o rgne la rule of
law et un autre, puisque tous ont pour droit celui que l'appareil d'Etat fabrique dlibrment. p.
166
En ce sens donc, mme les rgimes totalitaires sont des Etats de droit. Cest le relativisme juridique
complet.

14
b/ La critique immanente du droit

Le droit doit tre conserv mais il doit aussi voluer. Il doit voluer partir dune critique
immanente, c'est--dire dune critique qui part de lui-mme, qui est lintrieur de lui-mme.

3/ Thorie de la libert sous le rgne du droit

La libert est une valeur laquelle Hayek a vou son uvre. Elle est lie la thorie du droit et de
lconomie quil a dvelopp.

Soulignons d'abord l'ide fondamentale, savoir que la libert est lie par essence au droit ; qu'ils
sont tous deux les produits exclusifs d'une civilisation singulire, la socit dmocratique, librale
et de march. p. 270

[Or la libert est essentielle au dveloppement conomique. Donc une socit sans libert, c'est--
dire sans droit, sans dmocratie et sans march ne peut pas connatre de dveloppement
conomique continu et ne peut que seffondrer. Ce fut le cas de lURSS hier, ce sera celui de la
Chine demain. Et cest la raison pour laquelle lEN est morte.]

La loi et la libert, pour certains penseurs, comme Hobbes, sont antinomiques ; pour d'autres,
comme Cicron ou Locke, elles s'appellent l'une l'autre. Ce conflit rcurrent dans la tradition
juridico-politique tient simplement au fait que les deux lignes de thoriciens ne prennent pas le
mot loi au mme sens. Les uns entendent loi au sens de rgle d'organisation, les autres au
sens de rgle de juste conduite.
Au premier sens, la loi est prescriptive ; elle est l'antinomique de la libert. Les penseurs qui
opposent loi et libert trahissent donc simplement le fait qu'ils ont une conception organisationnelle
de la socit (cf. DLL, I, 60-61). La rflexion mta-scientifique sur le concept d'ordre a permis
Hayek, quant lui, de distinguer clairement les deux sens. p. 270

Pour Hayek, la thesis doit protger le nomos. La loi positive doit protger de la coercition.

a/ Libert de russir, libert dchouer

Ce guide sera, pour chacun, le succs ou l'chec de ses entreprises. Seul le succs devra pouvoir
encourager quelqu'un faire quelque chose (et non une injonction d'une autorit), seul l'chec l'en
dissuader (et non une interdiction d'une autorit). L'autorit, dans la socit de droit, n'est pas
lgitime empcher les hommes de russir ou d'chouer. Mme inspire par les meilleures
intentions, la protection des citoyens par rapport l'chec est liberticide ; il en va de mme de la
confiscation des rsultats de la russite - indpendamment des consquences fcheuses qu'elle
comporte par ailleurs sur le plan conomique. C'est un paralogisme de confondre la protection
socioconomique, qui est essentiellement coercitive, et la protection du citoyen par rapport aux
atteintes l'ordre public. P. 271

15
b/ Libert dutiliser ses propres connaissances pour raliser ses propres objectifs

La libert conomique est une condition sine qua non de toute autre libert, et la libre entreprise
est tout la fois une condition ncessaire et une consquence de la libert personnelle (S, 229).

[La Chine et les pays arabes vont seffondrer non pas parce quils auront puis leurs ressources
mais parce quils ne sont pas libres. La libert permet de crer des ressources de manire infinie et
continue. Le problme cest que beaucoup dEuropens nont pas compris le rle essentiel de la
libert dans le dveloppement conomique et quils sont persuads que plus dEtat et plus de
ressources naturelles amnent plus de russite et de dveloppement. Cest une grave erreur.]

c/ Libert et monnaie

Le plus polyvalent des biens est la monnaie. Il y a donc un lien essentiel entre monnaie et libert.
Dans une socit o la monnaie est la mdiation de tout change, la varit virtuellement infinie
des biens accessibles s'inscrit dans l'abstraction de la monnaie. C'est ce que disait
Hayek ds La Route de la servitude : Si nous luttons pour avoir de l'argent, c'est parce qu'il nous
offre les possibilits les plus varies pour jouir des rsultats de nos efforts. [ ... ] L'argent est un des
plus magnifiques instruments de libert que l'homme ait jamais invent. [ ... ]

Nous comprendrions mieux la signification des services rendus par l'argent en essayant de nous
imaginer ce qui arriverait si l'on acceptait de faire ce que proposent maints socialistes, savoir
remplacer le "mobile pcuniaire" par des "stimulants non conomiques". Si l'on se met rtribuer
le travail non par de l'argent, mais sous forme de distinctions honorifiques ou de privilges,
d'attribution d'un pouvoir sur d'autres ou par de meilleures conditions de logement ou de nourriture,
par des possibilits de voyage ou d'instruction, tout cela signifie une nouvelle restriction de la
libert. Quiconque dtermine la rtribution interdit par l mme le choix que l'argent autorise : il
en fixe la nature en mme temps que l'importance (RS, 69).

[Voil la signification de la formule faites-vous des amis avec largent trompeur. Largent permet
les changes, il est la garantie de la catallaxie, il permet donc lhomme de connatre plus de monde
et davoir plus de relation. Largent est un instrument de la libert des hommes. Le danger, en
revanche, est de prendre largent comme une fin alors quil nest quun moyen de ces changes.
Largent permet la libert, mais la fin ultime de lhomme cest la libert, non le moyen argent]

La monnaie a t ressentie, dans toute la phase d'mergence de la socit de march, comme une
ralit essentiellement ngative. On constatait avec dpit qu'elle tait de plus en plus ncessaire
pour vivre, faute de biens et services gratuits , et qu'inversement tout s'achetait , mme les
biens et services qu'on n'aurait jadis obtenus qu'au prix de comportements affectivement et
socialement qualifis. On avait donc le sentiment que l'introduction et la gnralisation de la
monnaie supprimaient peu peu quelque chose d'essentiel la vie humaine. p. 274

En change du service que je rends, j'obtiens, en conomie montaire, du numraire ; en ce sens


mon partenaire est immdiatement quitte de toute autre dette mon gard et je suis priv de la
scurit que constituait pour moi le fait d'avoir un dbiteur ; de mme, lorsque j'acquiers un bien
en donnant de la monnaie, je rcuse par ce geste mme toute prtention que mon fournisseur

16
pourrait lever tre pourvu d'une autre crance mon gard. En contrepartie, la monnaie est
universelle et anonyme ; le crdit sur autrui qu'elle procure s'exerce sur une chelle
incomparablement plus vaste et je suis susceptible d'obtenir grce elle des biens et services qui
proviendront d'au-del de la sphre sociale particulire o je suis situ. Je ne suis pas oblig d'tre
connu- et encore moins aim - de quelqu'un pour recevoir de lui un service, ds lors que je peux
lui donner de la monnaie, et autrui n'a pas besoin d'tre connu ni aim de moi pour que j'accepte de
lui fournir un service, ds lors que je peux compter obtenir de lui de la monnaie. p. 273-274

Les changes devenant abstraits, grce la monnaie, ils accroissent lefficience conomique et ils
permettent de mettre les hommes en relation avec la terre entire. La monnaie est un facteur
essentiel de lchange et donc de la libert.

Lhomme est tout autant libral qugoste. Sil possde des biens il peut tout autant les utiliser
pour soi, de faon goste, que pour les autres, pour des uvres caritatives, de faon librale.

Mais comme, pour donner- mme sans contrepartie-, il faut avoir, et que la faon normale
d'acqurir est de donner quelque chose en change, il est clair que le don gratuit est d'autant plus
facile et probable que l'on vit une intense vie d'changes.
Celle-ci est dcisivement favorise par le systme de libert et de proprit pluraliste, et derechef
l'altruisme suppose la libert de possder. p. 278

[Lindividualisme est altruiste, le collectivisme ne lest pas. Lindividualisme est altruiste non pour
des raisons morales mais parce quil a besoin des autres pour se dvelopper et pour crotre.
Laltruisme est pour lui une ncessit, tout comme lchange et le don. Cest peut-tre cela qui
nerve beaucoup de gens, le fait que laltruisme ne soit pas gratuit. Mais peu importe, ici seul
compte le rsultat, celui de lhomme qui a fait du bien aux autres.]

En conclusion, l'ide de libert individuelle doit tre radicalement dissocie de celle


d'individualisme. La libert individuelle n'est pas un facteur d'gosme et d'isolement, mais un
moyen hautement labor de socialisation et de solidarit, produit tardif et raffin de l'volution
culturelle. p. 279

d/ Domaine propre et accomplissement de lhomme libre

En plusieurs points de son uvre, Hayek formule des perspectives remarquables sur la personne
humaine individuelle, en tant que son essence mme est corelie au statut de la proprit et de la
libert dans la socit de droit. p. 279

Un individu humain, dans une certaine mesure et quoi que dise la protestation idaliste habituelle
ce sujet, est ce qu'il a. En effet, pour raliser ses plans ordinaires, et tout autant et mme plus
encore pour raliser ses objectifs les plus levs (esthtiques, scientifiques, moraux, sociaux,
politiques ...), l'individu doit pouvoir disposer de biens et de services. Allons tout de suite au cas le
plus loign de l avoir matriel grossier : mme la simple et volatile information, le plus
immatriel des biens- essentiel pour tre -est quelque chose que l'on a , au sens o l'on doit

17
l'acqurir. Mais pour acqurir, il faut donner. La question de l'accomplissement humain d'un
individu est troitement lie la question de l'avoir, c'est--dire de la proprit. p. 279

La proprit est obtenue par suite de contrats ou dchanges conformes au droit. Lavoir nest donc
pas statique, il est volutif et dynamique. Si une autorit change les rgles de faon arbitraire et
sans cesse, alors la proprit est affaiblie et cest le progrs humain lui-mme qui est contrari. La
personne humaine est essentiellement une cration du droit occidental. Dans le monde occidental,
la socit nest pas la foule, les personnes se distinguent et elles se dveloppent grce au
dveloppement de la socit. Il y a une interaction forte entre les personnes et la socit.

La socit de droit est une socit ordonne, mais le contraire d'une socit statique. Le droit
permet que le mouvement ne soit pas un facteur de dstructuration sociale ; sous le rgne du droit,
l'histoire n'a plus besoin de la violence pour accoucher de ralits originales. p. 282

18
II/ Thorie de la catallaxie

Lconomie vise la production optimale de biens et de services. Mais efficience et justice sont
les deux problmes de lconomie. Distinguer les rles de lindividu et de la collectivit et les
intrts particuliers et gnraux. Seul ce dernier justifie la fiscalit.

1/ Intrt gnral et fiscalit

La contrainte de la force publique ne doit tre exerce contre les citoyens que pour servir lintrt
gnral. 3 lments entrent dans lintrt gnral : 1/ le maintien de lordre public, 2/ la fourniture
de services collectifs, 3/ la ralisation de la justice sociale. Hayek retient les deux premiers et rejette
le troisime comme une illusion dangereuse.

a/ Ordre public

Il est dintrt gnral que les intrts particuliers soient satisfaits.

Lintrt gnral ou bien commun consiste donc essentiellement dans le maintien du droit et dans
la prvention et la sanction des crimes et dlits. Cest donc ce que lon appelle lordre public.
Comme tous les citoyens profitent de cet ordre chacun peut voir ses intrts optimiss et satisfaits.

Or pour quil y ait ordre public il faut que la collectivit ralise des prestations, qui seront finances
par limpt. Ce service bnficiant tous, il est lgitime que lEtat use de la contrainte fiscale. Ces
services rendus tant les mmes pour tous et bnficiant tous, limpt sera per capita. Il nest pas
proportionnel.

b/ Les services collectifs

Hayek ne plaide pas pour un Etat minimal. Pour lui, celui-ci doit fournir les services collectifs,
c'est--dire ceux qui ne peuvent pas tre fournis par les individus. Mais comment dfinir que
certains biens et services sont collectifs par nature ? Dfinition des externalits positives et
ngatives. La coercition de fiscalit peut tre accepte si elle est ralise dans un cadre de justice
tant dans lemploi des ressources prleves que dans la rpartition des charges entre les
contribuables.

Il est lgitime que la population finance les services permettant le maintien des rgles de droit.

19
c/ La justice sociale

Lintrt gnral dont charge linstance politique cest loptimisation des revenus individuels.
Mais certains y ajoutent la rpartition des revenus. LEtat aurait charge la justice distributive dont
il sacquitterait par la fiscalit.

Il faut distinguer le bien et la justice. La justice est lie une action humaine : cest la conduite
humaine qui est appele juste ou injuste. Si on moblige faire quelque chose cet acte nest pas
juste ou injuste, il est bon ou mauvais. La justice suppose la libert. Sous la contrainte et la
coercition il ny a pas de justice.

La maladie et la mort sont des maux, mais ce ne sont pas des injustices. La nature nest ainsi pas
dote de justice, moins dtre animiste.

Alors, lordre social peut-il tre dclar juste ou injuste ? dans la mesure o cest un ordre organis
et dpendant dune volont humaine, oui. Dans la mesure o il est spontan et complexe, non. Au
sein dune socit complexe, les actions individuelles peuvent tre dclares justes ou injustes,
mais non lordre global. Les Etats peuvent tre dclars justes ou injustes, mais non les socits.

Dans un ordre spontan la position de chaque individu est la rsultante des actions de nombreux
autres individus et personne na la responsabilit ni le pouvoir de garantir que ces actions
indpendantes de gens nombreux produiront un rsultat particulier pour une personne dfinie.
(LL, I, 39)

Dans ces conditions, exiger la justice fiscale, cela revient ou bien croire en lexistence dun tre
anthropomorphique (la bourgeoisie, limprialisme) capable de diriger la socit et quil suffirait
de faire revenir de meilleurs sentiments ou de mettre hors dtat de nuire pour que la socit
redevienne juste, ou bien exiger que lordre spontan de socit soit transform en une
organisation afin que cette organisation soit en mesure de rpartir les richesses conformment
une ide dtermine de la justice.

Mais cette transformation rvolutionnaire est fondamentalement indsirable. Un ordre organis ne


pouvant grer une division du travail aussi pousse quun ordre polycentr. Lorganisation dune
telle socit nuira invitablement lintrt gnral. Dautre part, les moyens que lon devra
employer pour atteindre cette fin considre comme juste seront ncessairement injustes pour
quon devra suspendre les rgles gnrales du droit et user de coercition en fonction dune
hirarchie unitaire des fins. Les politiques de justice sociale sont donc la fois inefficientes et
injuste.

d/ Les options traditionnelles de justice commutative et distributive

Au dbut du XIXe sicle, lexpression de justice distributive a t remplace par celle de justice
sociale.
20
La notion de justice distributive a t forme par Aristote et saint Thomas. La vision de Hayek est
plus proche de lautre vision de la justice dAristote et saint Thomas, la justice commutative.

La justice commutative rgles les changes entre les partenaires (commutatio). Un change est
juste si chacun reoit autant quil donne. La rgle de justice commutative est lgalit. On peut
donner plus que ce que lon reoit, mais alors cela est soit de la libralit, soit de la misricorde,
qui nest pas une vertu naturelle mais surnaturelle. La justice commutative est horizontale, elle se
fait entre des gaux.

La justice distributive rgle les rapports entre deux entits de niveaux hirarchique diffrent : une
partie et le tout dont elle est la partie (une famille et lenfant, le soldat et larme, le citoyen et
lEtat).
Pour que ces rapports soient justes, il faut que chacun reoive une part une part de bien commun
gale son propre apport ce bien commun. Mais comme lapport au bien commun est ingal, la
rgle sera que chacun reoit de faon proportionnelle son apport. Cette rgle est une galit, mais
une galit de proportion (une galit gomtrique, quand la justice commutative est une galit
arithmtique).

La notion de justice distributive suppose lexistence dune instance qui reprsente le groupe en
totalit. Il faut que quelqu'un soit en mesure de juger qui doit recevoir quoi et doprer le partage.
La question est donc de savoir qui est cette personne qui peut connatre les mrites de chacun et
oprer la redistribution.

Du coup pas dopposition entre la gauche et la droite, les deux avalisant la thse de la justice
distributive et voulant mettre en place un organisme pour la planifier. Certes, la gauche veut une
distribution gale et la droite une distribution ingale, mais les deux saccordent sur le fond,
savoir le besoin de redistribuer. Il y a une incompatibilit entre ordre social spontan et ordre social
organis.

La gauche et la droite sont les deux versions dun mme archasme et dun mme danger
constructiviste totalitaire. Le vritable antagonisme significatif et dynamique nest pas celui de la
droite et de la gauche, mais celui de la socit close et de la socit ouverte, de la socit unanimiste
et de la socit de droit.

Or aujourd'hui il y a un consensus sur la notion de justice sociale et sur la dfinition de lintrt


gnral comme ralisation de cette forme de justice.
Avant, la charge de la justice reposait sur les individus. Il devait se compoter justement, c'est--
dire conformment la justice commutative dans les changes et conformment la justice
distributive dans la gestion des ordres organiss.
Elle est passe progressivement la collectivit globale, c'est--dire aux instances politiques.
Mme lEglise a intgr cette notion de justice sociale, celle-ci se trouvant dans plusieurs
encycliques des papes. Le souci de justice sociale tend mme tre identifie la morale tout court.

21
Le dvouement la justice sociale est devenu en fait le principal exutoire pour lmotion morale,
lattribut distinctif de lhomme de cur, le signe de reconnaissance manifestant que lon a une
conscience morale. (DLL, II, 80).

En fait, la justice sociale est une valeur incompatible avec les valeurs de libert et le maintien dune
socit de droit et donc une notion profondment immorale.

Lconomie est un jeu dchanges entre partenaires libres et de mme niveau, un jeu pacifique et
fructueux rendu possible par le maintien de lordre public. Cest le jeu cattalactique.

2/ Le jeu catallactique

a/ La coopration sociale comme jeu. La catallaxie

Un jeu est une procdure de coopration qui, dune part, repose sur des rgles et, dautre part,
comporte toujours une part dhabilet et une part de chance, puisque chaque joueur utilise ses
propres talents, ses propres connaissances, et met profit les opportunits qui se prsentent lui.
Dans un jeu, il est absurde dexiger lavance tel ou tel rsultat. Si les rsultats taient prvisibles,
les rgles ne seraient pas ncessaires, puisque ce quoi servent les rgles cest crer a priori une
galit de chances entre tous dans un processus dont on sait que lissue est alatoire. Dans un jeu,
dautre part, il doit y avoir des gagnants et des perdants. Mais cela ne signifie pas que ce que les
uns gagnent les autres le perdent. Cela nest vrai que dans les jeux somme nulle. Si le jeu est
somme positive, il peut y avoir des gagnants et des perdants relatifs, tout le monde ayant eu un gain
positif.

Il en va de mme en conomie. En conomie, les rgles, cest le droit. Lconomie nest pas un jeu
somme nulle, tous gagnent en valeur absolue, jouer le jeu. Le terme conomie ne convient pas
pour parler de ce jeu. conomie cest la gestion de la maison, or quand il y a relation entre plusieurs
maisons, il ny a plus une seule unit mais plusieurs. Lconomie nationale et lconomie monde
sont un rseau de nombreuses conomies imbriques les unes dans les autres.

Katallatein, en grec, veut dire changer, mais aussi, par le fait de lchange, admettre dans la
communaut et faire dun ennemi un ami. Do cattalaxie et catallactique.
Catallaxie : lordre engendr par lajustement mutuel de nombreuses conomies individuelles sur
un march. (DLL, II, 131).

Le mot catallaxie = le mot commutatio en latin, change. Il y a donc une justice catallaxique comme
une justice commutative.
Le libralisme soccupe de justice commutative. La philosophie de Hayek est une philosophie de
lchange entre hommes gaux et libres, situs au mme niveau et contractant librement entre eux,
par opposition contre toute philosophie fonde sur lide de hirarchie.

22
b/ La catallaxie comme lien social

Qu'est-ce que la notion mme dchange ? Que quelqu'un a avantage donner et quelqu'un dautre
recevoir la mme chose. Au terme de lchange, lavantage de chacun nest pas diminu mais
augment puisque chacun se spare de ce qui vaut moins ses yeux et acquiert ce qui vaut plus.
Bien que la quantit de bien reste constante avant et aprs lchange (le commerce est
improductif), la communaut se trouve enrichie aprs lchange et du seul fait de lchange.
Nemo p. 191
On ce que lon change na pas la mme valeur aux yeux de celui qui donne et de celui qui reoit.
Pour celui qui donne, le produit vaut moins, pour celui qui reoit, il vaut plus. Il y a donc un
diffrentiel de valeur. Or, cest parce que lon na pas les mmes ides ni les mmes projets sur un
objet que celui-ci vaut quelque chose. Il y a donc un pluralisme immanent dans la notion mme
dchange libre.

Le fait davoir des vues diffrentes sur une mme chose et de poursuivre des objectifs diffrents,
voire concurrents, facteur ordinaire de conflit, est ici facteur dinterdpendance, de paix, de
prosprit. p. 191

Les inventeurs du premier change avec des partenaires inconnus ont ainsi virtuellement dpass
la logique unanimiste de la socit archaque et rendus possible une nouvelle forme de socit,
puisquils ont trouv une forme de lien social qui assure la paix autrement que par lunanimit.
Une socit libre, cest une socit pluraliste, sans hirarchie commune de fins particulires. Bien
plus, dans une socit de march, nous contribuons, par lchange, la russite de desseins que
nous dsapprouverions si nous en avions connaissance.
Normalement, des personnes qui poursuivent des objectifs diffrents ne peuvent tre quopposes.
Or, avec la catallaxie, des personnes qui poursuivent des objectifs diffrents sont allis de fait parce
que sans lautre chacun ne pourrait pas atteindre son objectif. Cest le grand avantage de la socit
de march.

Soit nous sommes dans une socit dchange, soit nous sommes dans une socit de redistribution.
Dans une socit dchange, les hommes entretiennent des rapports pacifiques parce que chacun a
besoin de lautre. Dans une socit de redistribution en recherche, les rapports ne sont pas
pacifiques parce que certains volent aux autres. Lchange est fond sur la libert, la redistribution
sur la coercition, donc le vol.
Dans une socit catallactique, je profite de biens et de services que non seulement je ne peux
produire moi-mme, mais dont je naurais mme jamais eu la simple ide si dautre ne les avaient
conus. Je ne peux raliser mes propres buts sans quautrui soit libre de raliser les siens,
indpendamment de moi. Et par suite, si jentrave les autres je mentrave moi-mme. Si javais les
moyens de priver les autres de leurs rves et de leurs desseins, alors je me priverais moi-mme de
mes rves et de mes buts. En rsum, ce qui soude la grande socit, ce qui y constitue le lien

23
social, nous dit Hayek, ce nest pas une communaut de fin mais une communaut de moyens.
Cest lordre abstrait du droit.
La catallaxie est le seul ordre global qui embrasse la quasi-totalit du genre humain.

Les fins des hommes, dans la catallaxie, sont toujours non-conomiques : se nourrir, se vtir, aider
les malades et les indigents. Ce qui est conomique, cest seulement la manire dont sont rpartis
les moyens ncessaires ces fins. Il y a deux manires de rpartir les moyens : ou bien de faon
autoritaire, ou bien par le march. Le march nest pas une fin, cest un moyen qui vient servir les
fins ultimes de lhomme (esthtiques, scientifiques, morales).
Le jeu des changes est ce qui cre le lien social. Cest un jeu crateur de richesse, et non un jeu
somme nulle. Les perdants ce jeu perdent par rapport aux gagnants, tout en tant eux-mmes
absolument gagnants. Mme si leur part est la plus petite de toutes les parts des joueurs, elle est
plus grande que sil ny avait pas eu de jeu.
Par quel miracle cette cration ex nihilo de richesse ?

a) les prix, sur un march libre, incorporent une information spcifique sur les ressources et les
besoins des acteurs de la catallaxie, information qu'il n'y aurait aucun autre moyen d'obtenir; ils
sont l'lment d'incertitude et de variabilit grce auquel se ralise la cyberntique catallactique
, c'est--dire la rgulation et le maintien en quilibre stable de ce systme ouvert qu'est la
catallaxie;
b) cette rgulation permet tout moment l'allocation optimale des ressources et l'arbitrage optimal
entre les besoins, donc la production et la consommation optimales, conformment au principe de
l' quilibre gnral et de l' optimum de Pareto ;
c) cet optimum, toutefois, n'est pas intgralement atteint, et les critiques de la thorie de l'quilibre
n'ont pas tort de souligner que les conditions de la concurrence pure et parfaite ne sont pas en
gnral ralises; il faut entendre l'ide d'optimum non en un sens logique, mais en rfrence aux
conditions cognitives relles de la vie conomique ; la concurrence optimise la production et la
consommation, au sens o elle est plus efficiente pour la transmission de l'information dans le
systme conomique, et pour l'utilisation des connaissances disperses chez tous les agents, que
n'importe quelle autre mthode connue.

c/ Le rle informatif des prix

Le systme des prix permet de synthtiser linformation et de comprendre ce que les autres veulent.
Donner chacun selon ses mrites mais comment calculer les mrites de chacun ? Donc les
produits pourront avoir sur le march une valeur autre que celle qu'on pouvait esprer a priori en
fonction de la quantit de travail, d'efforts et de mrites qui avait t ncessaire pour les produire.
Un bien ou un service pourront avoir une trs grande valeur pour moi, tant donn mes besoins,
mes dsirs ou mes projets, mme s'ils n'ont cot aucun effort leur producteur, mme si celui-ci
les a obtenus sans travail et sans talent.

Les travaux les plus dsagrables sont souvent les plus mal pays. Non pas les travaux les moins
utiles, mais les plus dsagrables. Le fait est que ceux qui ont peu offrir leurs semblables de ce

24
qui est recherch sont exposs endurer plus de peine et d'efforts pour gagner leur simple pitance
que d'autres qui peut-tre prennent plaisir produire des services largement pays.
Ceux qui font ces travaux dsagrables ont peu de chose offrir la socit. Ceux qui font des
travaux agrables ont au contraire beaucoup de choses lui offrir.

Le problme est de savoir s'il s'est mis, ou non, en situation de pouvoir offrir autrui ce qui lui
manque, et non ce qu'il a dj en abondance. A cette condition seule, en bonne justice commutative,
autrui lui donnera, en change, ce qu'il a. p. 199

Au-del du systme du droit, domaine des certitudes lgitimes, il faut le systme des prix,
domaine des incertitudes lgitimes. p. 201

Au contraire, si l'on bloque partiellement ou totalement le march, c'est-- dire si l'on diminue la
libert de comportement des agents, notamment celle de changer le prix auquel ils accomplissent
leurs transactions, on diminue d'autant l'information qui peut circuler. p. 201

Soit l'exemple des crises de sous-emploi : Ce qui est si difficile comprendre ici pour le profane
est que protger l'individu contre la perte de son emploi peut ne pas tre un moyen de diminuer le
chmage mais peut sur de plus longues priodes diminuer plutt le nombre de personnes pouvant
tre employes des salaires donns. Si une politique qui diffre et retarde les mouvements est
poursuivie sur une longue priode, et garde des gens dans leurs anciens emplois alors qu'ils
devraient se dplacer ailleurs, le rsultat sera que ce qui aurait d tre un processus graduel de
changement devient la fin un problme ncessitant des transferts massifs sur une brve priode.
La continuation d'une pression montaire qui a aid les gens gagner un salaire constant dans des
emplois qu'ils auraient d quitter aura cr des arrirs accumuls de changements ncessaires qui,
aussitt que la pression montaire cesse, devront tre faits en un espace de temps beaucoup plus
court et donc aboutiront une priode de grave chmage de masse qui aurait pu tre vite (S,274-
275). p. 201-202

Lordre spontan a une supriorit pour grer la complexit sociale.

d/ Loptimum catallactique au sens de Hayek

Le producteur, en situation de concurrence, ne fait pas ncessairement le maximum dont il est


objectivement capable. Il a, le plus souvent, une marge de choix. La concurrence, sur le march
comme dans les comptitions sportives, fournit une incitation faire mieux que le concurrent le
plus dangereux, mais si celui-ci est loin derrire, le meilleur dispose d'une grande marge dans
laquelle dcider quant l'intensit de son effort (DLL, III, 80).

25
3/ La catallaxie indirecte

a/ Service collectif et justice commutative

Un monopole du service public pour la prestation des services collectifs ne peut qu'aboutir
renchrir le service rendu et empcher la ralisation des conditions de l'efficience conomique.
p. 222

b/ Les biens et services collectifs

Education :

Comme l'a montr le professeur Milton Friedman, il serait prsent parfaitement possible de
financer le cot de l'ducation gnrale sur la bourse commune, tout en se passant des coles
publiques, en donnant aux parents des bons couvrant le cot de l'ducation de chaque enfant et
qu'ils pourraient prsenter dans les coles de leur choix. Il peut tre encore souhaitable que l'Etat
fournisse directement des coles dans quelques communauts isoles o le nombre d'enfants est
trop petit (et donc le cot moyen de l'ducation trop lev). Mais en ce qui concerne la grande
majorit de la population, il serait possible sans aucun doute de laisser l'organisation et la gestion
de l'ducation entirement aux efforts privs, l'Etat fournissant seulement le financement de base
et garantissant un standard minimal pour toutes les coles o les chques ducatifs pourraient tre
dpenss. Un autre grand avantage de ce systme est que les parents ne seraient plus placs devant
l'alternative de devoir accepter tel quel le service ducatif fourni par l'Etat ou de devoir payer eux-
mmes la totalit du cot d'une ducation diffrente et lgrement plus onreuse ; s'ils devaient
choisir une cole sortant de l'ordinaire, ils n'auraient payer que le cot additionnel
(CL, 381).

c/ Le secteur indpendant

Il est le plus mme de fournir des biens aux personnes. LEtat ne peut pas soccuper de cela.

d/ Catallaxie et justice

Le jeu catallactique assure la plus grande efficience de l'conomie. Mais nous avons dit que
l'efficience n'est pas le seul critre permettant de juger un systme conomique ; il y a aussi le
critre de justice. p. 230

Autre plainte : faut-il admettre que les consquences de l'adaptation retombent sur des gens qui ne
pouvaient pas la prvoir et qui n'en sont apparemment pas responsables ? Oui, rpond Hayek, car
c'est prcisment le fait qu' chaque dcision est attach un risque de perte qui fait qu'il y a les plus
grandes chances que chacun s'emploie de son mieux observer les circonstances o il se trouve,
afin de prvoir le plus exactement possible les changements imminents (DLL, II, 151).

26
e/ Le revenu minimum

N'y aura-t-il pas cependant, dans la socit librale, de place pour la solidarit ? Que vont devenir
ceux qui connaissent, au jeu de la catallaxie, des infortunes telles qu'ils ne peuvent tout simplement
plus survivre ? Dans une socit d'changes, on ne prospre que dans la mesure o l'on a quelque
chose changer avec autrui; qu'advient-il de ceux qui, momentanment ou durablement, ne
peuvent ou ne savent rien faire qui ait de la valeur pour leurs contemporains ?

Du fait de la dissolution des liens de la communaut locale et de l'avnement d'une socit ouverte
extrmement mobile, un nombre croissant de personnes ne sont plus insres dans des groupes
particuliers sur l'aide et l'appui desquels elles puissent compter en cas d'infortune. [ ... ] Ce nouveau
systme, dans lequel les individus sont incits en grand nombre abandonner la relative scurit
que donnait l'appartenance un groupe restreint, risque d'engendrer rapidement un grand
mcontentement et des ractions violentes lorsque ceux qui, d'abord, ont joui de ses avantages se
trouvent, sans faute de leur part, privs la fois de leur gagne-pain et de tout secours des familiers
(DLL, III, 64-65).

Que faire avec ceux pour qui le jeu est devenu tragdie et qui ont perdu dans les changes de la
catallaxie ?

La rponse de Hayek consiste sparer ce problme de celui de la justice sociale. Prenons tout de
suite une image : autre chose est d'avoir, en-dessous de soi, un filet qui empche de tomber dans
l'abme, autre chose d'tre enferm de toutes parts dans ce filet. En d'autres termes, on peut
parfaitement assurer un revenu minimum tous les membres d'une socit, sans que cela implique
un contrle gnral des revenus (cf. DLL, Il, 105).

La grande socit a brillamment russi abolir [la misre] dans sa forme extrme. Dans les pays
dvelopps, personne qui soit capable d'un travail utile n'est rduit manquer de nourriture et dabri
; quant ceux qui ne sont pas capables de gagner par eux-mmes le ncessaire, ils en sont
gnralement pourvus hors march. La pauvret au sens relatif existera forcment toujours, ailleurs
que dans une socit compltement galitaire ; aussi longtemps qu'il subsiste une quelconque
ingalit, il y a quelqu'un au bas de l'chelle. Mais la suppression de la pauvret absolue n'est en
rien promue par la tentative de raliser la "justice sociale". [ ... ] En Occident, l'accession des masses
populaires un degr tolrable d'aisance a t la consquence de la croissance gnrale de la
richesse; et elle n'a t que ralentie par les mesures entravant le mcanisme du march (DLL, II,
168-169).

f/ Lgalit des chances

Problme de lhritage. Certains commencent le jeu avec un capital que les autres nont pas, donc
ils sont favoriss. Ne faudrait-il pas repartir de zro chaque individu ?

La rponse de Hayek se situe sur deux plans :


1. L'ide d'galit des chances est justifie si l'on entend par l l'absence de tout privilge juridique
en faveur de telle ou telle classe de la socit. En ce sens, c'est mme l un des points essentiels

27
du libralisme, habituellement caractris par l'expression franaise "la carrire ouverte aux
talents" (DLL, Il, 102). Une socit de droit est fondamentalement galitaire dans ce sens-l.
Rares sont ceux qui, dans une socit librale, peuvent conserver longtemps au mme niveau leur
fortune s'ils ne l'utilisent pas efficacement pour rendre leurs contemporains des services qui aient
pour eux de la valeur. L'quilibre dynamique de la catallaxie est d'une tout autre nature que
l'quilibre hiratique des socits traditionnelles.
2. Mais Hayek condamne l'ide d'assurer directement l'galit des chances au sens matriel, et cela
pour deux types de raison. Pour galiser, au dpart de la catallaxie, les patrimoines matriels et
culturels, il faudrait que l'Etat annule les diffrences spontanment cres entre les joueurs avant
qu'ils ne commencent la partie.

La grande production suppose du capital, et le capital a besoin de plusieurs gnrations pour


saccumuler. Plus les personnes ont du capital et plus elles ont des besoins additionnels quelles
peuvent utiliser pour lensemble de la communaut. Cest pourquoi la transmission est essentielle
ainsi que laccumulation des biens et des capitaux. Do le rle des familles.

C'est pourquoi Hayek place le droit des familles, galit avec la proprit et la libert des contrats
mises en relief par Hume, parmi les principales rgles de juste conduite qui ont rendu possible la
socit moderne ; ce qui jette assurment un jour nouveau sur cette banalit ethno-historique que
la famille nuclaire comme telle n'a exist nulle part auparavant et n'existe nulle part ailleurs que
dans les socits capitalistes.

La socit est autant faite de familles que d'individus ; la famille est un maillon indispensable de
la transmission culturelle, comme le couple de la transmission biologique ; des qualits
individuelles socialement utiles sont souvent le rsultat combin des efforts continus de deux ou
trois gnrations au sein d'une mme famille ; donc la socit a plus de chances d'tre dote d'une
bonne lite et d'augmenter son niveau culturel moyen si les individus ne sont pas contraints de
partir chaque gnration d'un mme niveau (cf. CL, 89-90).

LEtat veut aussi planifier le temps libre, afin dviter que les personnes ne puissent avoir le
moindre espace de libert. Signalons en passant que Hayek avait galement prvu et rfut
l'avance, par sa simple analyse de la logique intrinsque des totalitarismes d'avant-guerre, une autre
initiative de nos socialistes franais de 1981 : le contrle des loisirs et la cration d'un ministre
du Temps libre >>. Il n'est pas tonnant que dans des pays totalitaires, en Russie comme en
Allemagne ou en Italie, l'organisation des loisirs soit devenue un problme du planisme. Les
Allemands ont mme invent pour cet usage le terme affreux et autocontradictoire de
Freizeitgestaltung [administration du temps libre], comme s'il subsistait encore du temps libre si
l'on doit l'employer d'une faon prescrite par l'autorit (RS, 76).

Idem avec le ministre de la culture : comme si lEtat devait soccuper de la culture et dire aux
personnes ce qui est culturel.

g/ La socit rationnellement prfrable

Dans la catallaxie, nous le savons, la russite dpend d'un mixte de talent et de chance.

28
Notre socit comporte des imperfections, mais dans la mesure o elle est effectivement rgie par
le droit, c'est pour Hayek la moins injuste de toutes celles qui ont exist.

C'est ce choix que Hayek lui-mme, narre-t-il dans une note, a t conduit faire
rellement pour ses enfants, menacs par les bombardements de Londres pendant l't
1940. Plusieurs amis habitant des pays neutres lui proposrent de les accueillir. Il dut
choisir, en sachant qu'ils devraient peut-tre, si lui-mme mourait, rester dfinitivement
dans le pays retenu. Il finit par opter non pour la vieille Europe o lui-mme, avec sa
notorit et ses titres, avait le plus de chances de poursuivre sa vie dans des conditions
privilgies, mais pour les Etats-Unis, o l'galitarisme des droits et l'absence de
distinctions de classes tranches optimisaient les chances de ses enfants (cf. DLL, II, 214-
215).

h/ Justice sociale et droit

Certains ont lambition de raliser lgalit au prix de la coercition. Cest l une dangereuse vision
des choses.
Il y a toute la diffrence du monde entre traiter galement les gens et chercher les rendre gaux.
Vouloir rendre les gens gaux, cest une nouvelle forme de la servitude. Tocqueville. Cest cette
expression de Tocqueville que Hayek a emprunt le titre de son livre, La route de la servitude.

Les plus lucides sur ce point sont les marxistes. Hayek cite un auteur sovitique, P. J. Stuchka,
prsident de la Cour suprme d'URSS, crivant en 1927 : Le communisme ne veut pas dire le
triomphe du droit socialiste, mais la victoire du socialisme sur toute espce de droit, puisque
l'instauration de la socit sans classes entranera la disparition totale du droit.

i/ Impt progressif et redistribution

Un des principaux outils des politiques de justice sociale est la fiscalit ; symtriquement, un
des rles principaux de la fiscalit, aujourd'hui, dans nos socits domines par l'idologie de la
justice sociale, est la redistribution des revenus. Hayek tudie cette utilisation de la fiscalit
travers la notion d'impt progressif.
Limpt est dtourn de son sens et de sa finalit pour servir autre chose.

Hayek est contre limpt progressif car celui-ci est injuste. Mais il soutient limpt proportionnel,
qui permet effectivement aux personnes de participer la vie commune.

Le mrite de la catallaxie est de permettre une redistribution permanente du capital. Ce turn-


over du capital est videmment essentiel dans une socit dsireuse de croissance et de progrs.
Or l'impt progressif, par ses taux confiscatoires, empche le capitaliste innovateur d'atteindre la
taille critique qui lui permettrait de bousculer les fortunes acquises et de changer le paysage

29
conomique ; inversement, il conforte lesdites fortunes anciennes et les aide maintenir ou mme
constituer des situations quasi monopolistiques. p. 253

Ainsi, loin de rduire les ingalits, l'impt progressif perptue les ingalits existantes ; de ce
fait, il supprime la seule justification rationnelle qu'on puisse donner des ingalits, savoir qu'elles
ne sont pas acquises et que tout le monde peut gagner ou perdre tout moment dans une catallaxie
rgule par un droit gal pour tous. p. 254

j/ La scurit sociale

Quil a pay, et ce qui est un don gratuit du public. Il ne peut faire la distinction entre les services
pour lesquels [il] a pleinement pay, auxquels donc il a un droit moral aussi bien que lgal, et ceux
qui sont motivs par le besoin et dont l'octroi est subordonn la preuve du besoin (CL, 293).
L'estimation du besoin est le domaine par excellence de larbitraire ; le cotisant la scurit
sociale est donc soumis une forme particulirement perverse de coercition.

k/ Linjustice des corporatismes

La plus grave menace contre les intrts des individus, dans la catallaxie, ne vient pas des
gosmes des acteurs individuels, ceux-ci fussent-ils des grosses entreprises. Elle vient de l'gosme
des groupes, c'est--dire des unions professionnelles de toute nature, qu'elles soient patronales ou
syndicales, ds lors qu'elles outrepassent les droits des associations prives et disposent de moyens
de pression sur le pouvoir politique leur permettant d'obtenir des rglements particuliers ou une
fixation autoritaire des prix et des salaires et du volume de l'offre de biens et de services. Ce n'est
pas la taille qui est ici en cause, mais bien le groupe comme tel, ds lors qu'il se comporte comme
un seul bloc et gomme les initiatives individuelles. p. 258

Et voil que le travail d'un producteur de cette profession, mme trs mdiocre, va tre rmunr
autant que le travail moyen de tous les autres. La consquence est que personne n'a plus intrt
faire plus que ce travail moyen. Bien au contraire, tout le monde peut spculer sur le fait qu'en en
faisant moins personnellement il ne diminue pas de faon significative le travail moyen du groupe
et ne compromet pas, par suite, sa propre rmunration. Il devient alors rationnel pour lui de
travailler moins : car de cette manire, travail donn, il maximise sa rmunration.

l/ Inflation et chmage (contre Keynes)

Interventionnisme et corporatisme, tous deux tays par l'idologie de la justice sociale, entravent
le libre jeu de la catallaxie. Une forme essentielle de l'interventionnisme est la cration de monnaie
; un aspect non moins essentiel du corporatisme est la revendication salariale; les deux ensemble
rendent possible, et bientt, par un jeu de renforcement rciproque, invitable, l'inflation, qui elle-
mme distord la structure des prix et salaires relatifs, ce qui provoque une mauvaise affectation des
ressources conomiques et singulirement du travail; ainsi est-on conduit aprs un certain dlai
un chmage structurel ample et durable.
Tel est l'argument que Hayek a dvelopp contre Keynes. Il n'a pas t cout et les gouvernements
ont suivi les conseils des keynsiens. p. 262

30
Mais il y a aussi, et en permanence un certain degr, un chmage structurel qui exprime
l'existence d'un surplus d'offre de travail inadapte dans certains secteurs, certains niveaux de
production et dans certaines localits, retard l'adaptation sans doute invitable dans une conomie
sans cesse changeante, et qui doit sans cesse tendre se combler si le march du travail n'est pas
entrav (cf. S, 271 ). Dans ces conditions, l'ide directrice de Keynes de rsorber ce chmage par
une augmentation gnrale de la demande est inadquate, cette ide fatale que le chmage est d
essentiellement une insuffisance de la demande agrge compare ~u total des salaires qui
devraient tre pays si tous les travailleurs devaient tre employs aux salaires courants (NS,
200) et qu'il faut augmenter la demande par la cration montaire, quelque forme que prenne celle-
ci (politique de crdit ou dficit budgtaire).

Les thories de Lord Keynes se dvelopprent partir de l'intuition correcte que la cause rgulire
du chmage de grande ampleur est que les salaires rels sont trop levs.
L'tape suivante consistait dire qu'une rduction directe des salaires ne pourrait tre obtenue que
par un combat si dur et si prolong qu'il ne pouvait tre envisag. De l il concluait que les salaires
rels devaient tre rduits par le procd consistant rduire la valeur de la monnaie. [ ... ]
Si le travail tient un niveau de salaires trop lev pour permettre le plein emploi, l'offre de
monnaie doit tre augmente de telle manire que les prix s'lvent jusqu' un niveau o la valeur
des salaires n'est plus suprieure la productivit des travailleurs qui recherchent un emploi
(CL, 280).

[Inflation et accroissement salarial, cest ce qui sest produit pendant la grve des mineurs de 1963
puis pendant mai 1968 avec les accords de Grenelles.]

De ce fait, il est incorrect de dire que ce sont les augmentations de salaire qui provoquent l'inflation
; elles seules, elles ne peuvent provoquer que le chmage ; les employeurs et les syndicats tant
laisss eux-mmes, le processus s'autorgulerait. Mais, parce que le chmage peut tre
provisoirement masqu par l'inflation que le gouvernement a le pouvoir de provoquer, en dfinitive
la spirale prix-salaires ne peut que s'tablir. Plus le temps passe, plus il est difficile,
politiquement, d'en sortir. Il y a en effet, tout moment, une alternative : cesser d'entretenir
artificiellement la demande, et donc provoquer un certain chmage ; ou diffrer celui-ci par un
surplus d'inflation, qui augmente la proportion des emplois dont le maintien dpend de la poursuite
ultrieure de l'inflation.

Hayek a eu raison contre Keynes, et les thories keynsiennes ont amen la grande crise des annes
1970. Raison pour laquelle Hayek reu le prix Nobel dconomie en 1974. Mais les thories de
Keynes ont lavantage de correspondre au march politique et de correspondre au fonctionnement
de la dmocratie.

Hayek montre que le systme a pu durer si longtemps parce qu'il correspondait aux intrts
objectifs des hommes politiques dans un cadre institutionnel propice au march politique .
Non seulement il leur offrait une mthode peu onreuse et rapide pour supprimer une des
principales causes de souffrance relle, mais il les dlivrait des entraves les plus contraignantes qui
les bridaient dans leur course la popularit.
Dpenses supplmentaires et dficits budgtaires passaient soudain pour vertu et l'on soutenait
mme avec conviction que l'augmentation des dpenses de l'Etat tait parfaitement mritoire

31
puisqu'elle aboutissait l'utilisation de ressources jusque-l striles, de telle sorte que cela, bien
loin de coter quoi que ce ft la communaut, produisait un gain net
(NS, 201).

Linflation rend ncessaire lintervention de lEtat pour nous protger. Avec linflation les
populations esprent que lEtat va intervenir pour bloquer les prix et pour rguler le march. Elles
ne comprennent pas que cest lEtat qui a cr linflation et donc que cest lui le problme et non
la solution.

L'inflation augmente la dpendance de tous par rapport l'Etat ; elle suscite, lorsque la monte
des prix menace, une demande gnrale de contrle et d'intervention. Plus gravement- et Hayek
crit ici une belle page (CL, 338-339) -l'inflation en elle-mme, parce qu'elle augmente
exponentiellement l'incertitude quant l'avenir, incite les gens vivre le plus possible dans le
prsent, s'endetter, ne pas pargner, et symtriquement s'en remettre, pour un long terme sur
lequel ils sentent qu'ils n'auront pas de prise, la puissance tutlaire de l'Etat. L'inflation
dsindividualise, collectivise la socit, tel point que Hayek considre que des socialistes
consquents et intelligents ont d prner dlibrment la mthode keynsienne dans de tout autres
intentions que celles de son auteur (ibid.). p. 266

Linflation dtruit les classes moyennes en sattaquant leur patrimoine. Elle cre donc un foss
de plus en plus large entre les classes pauvres et les classes riches, ce qui exacerbe les tensions
sociales et les rancurs des pauvres lgard des riches, et ce qui encourage les pauvres demander
lEtat dintervenir pour lutter contre les riches.

Comment viter linflation ? Au dbut Hayek prne la neutralit : lEtat ne doit pas intervenir et
cela doit viter linflation. Mais sur le tard il se rend compte que cette neutralit est impossible. A
partir de 1975 il prne donc la concurrence des monnaies pour viter que lEtat ne possde le
monopole de celle-ci.

Empcher les gens de dtenir des monnaies de leur choix, ou de l'or, ou obliger les agents
conomiques libeller les contrats dans une certaine monnaie, ou dterminer les taux auxquels les
monnaies peuvent tre changes, est injustifi. On peut parfaitement concevoir une prestation
prive de ce service qu'est la fourniture de monnaie, sous rserve d'une protection publique contre
la fraude et d'une certification publique du poids et de l'aloi des pices , protections exerces
par l'Etat au titre de sa responsabilit normale dans le maintien des rgles de juste conduite.
Car alors chaque prestataire priv de monnaie aurait intrt faire en sorte que sa monnaie ne se
dprcie pas ; le march des monnaies empchera la cration volontaire d'inflation.

Si l'abolition du monopole tatique sur la monnaie dbouchait sur l'usage gnral de plusieurs
monnaies concurrentes, cela serait dj en soi un progrs sur un monopole montaire tatique qui
a, sans exception, t exploit pour frauder et tromper les citoyens ; mais son but principal serait
d'imposer une trs ncessaire discipline l'mission de monnaie par l'Etat, en exposant cette
monnaie au risque d'tre limine par une autre plus digne de confiance (DLL, III, 67-68).

32
Hayek va plus loin et soutient que l'ide de justice sociale est positivement immorale. Ce que
j'espre avoir rendu clair, c'est que l'expression "justice sociale" n'est pas ce que pensent
probablement la plupart des gens, une faon inoffensive de traduire sa bonne volont l'gard des
dfavoriss, mais qu'elle est une manire malhonnte d'insinuer que tout le monde doit ratifier une
exigence de certains groupes d'intrts, sans que l'on ait en donner une bonne raison
(DLL, II, 116). La justice sociale est immorale d'une autre faon encore.
En plaidant pour l'galit entre les hommes et pour l'octroi d'un revenu similaire quoi qu'ils fassent,
elle heurte le postulat fondamental posant que tout adulte valide est le premier et le principal
responsable de son bien-tre et de celui de sa famille [ ... ] [et qu'il] ne doit pas devenir par sa propre
faute une charge pour ses amis et concitoyens. [ ... ] Cette dpendance dtruit son tour la libert
de dcision personnelle sur laquelle toute morale est ncessairement fonde (D LL, II, 119). P.
268

LEtat-providence conduit une impasse, celle dcrite, dj, par Tocqueville, ces tres sans but ni
chemin qui erre et qui tourne dans le vide. Ces tres qui sont livrs un nouveau despotisme.

On a pu dire que, alors que jadis nous souffrions de maux sociaux, aujourd'hui nous souffrons
surtout des remdes apports ces maux. La diffrence est que, alors que jadis les maux sociaux
disparaissaient graduellement avec la croissance de la richesse, les remdes que nous avons
apports commencent menacer la poursuite mme de cette croissance de la richesse dont
dpendent toutes les amliorations futures. [ ... ] Bien que nous ayons quelque peu matris
l'indigence, la maladie, l'ignorance, la misre et l'inactivit, il est craindre que nous russissions
plutt moins bien ultrieurement dans ce combat, lorsque les dangers principaux viendront de
l'inflation, de la fiscalit paralysante, des syndicats de travailleurs dots de pouvoirs coercitifs,
d'une domination toujours croissante de l'Etat dans l'ducation et d'une bureaucratie sociale ayant
de grands pouvoirs arbitraires - dangers auxquels l'individu ne peut chapper par ses propres efforts
et que la vitesse acquise de la machinerie tatique hyper-dveloppe a toutes les chances d'aggraver
plutt que de rduire (CL, 305).

33
III/ La socit ouverte

1/ Lmergence de la socit ouverte

La socit de droit est la meilleure possible, mais elle na pas toujours exist. Elle est le fruit dune
volution et dune construction au long de lhistoire. La socit de droit se rapproche de la socit
ouverte de Karl Popper. Hayek rejette les lois de lhistoire et lhistoricisme. Il ny a pas de lois qui
ont fait passer de la socit close la socit ouverte. Mais quand on regarde lhistoire a posteriori
on constate cette volution et ce passage.

a/ Le conflit des rgles

Hayek cite (DLL, II, 162) Jos Ortega y Gasset : Il n'tait pas croyable que l'espce humaine
puisse arriver une attitude [le libralisme] si noble, si paradoxale, si raffine, si antinaturelle.
C'est pourquoi il ne faut pas s'tonner que cette mme humanit manifeste bientt un dsir
impatient d'en tre dbarrasse. C'est une discipline trop difficile, trop complexe pour qu'elle
s'enracine fermement sur terre .

b/ Lmergence du march

L'ordre de march tant intrinsquement incompatible avec la justice distributive, il ne pouvait


s'tablir qu'en contradiction plus ou moins vive avec les idologies archaques. Il a eu affaire
d'abord l'hostilit, plus qu' la faveur comprhensive, des gouvernements et des lgislations qui
ne comprenaient pas rellement le modus operandi du march (DLL, Il, 165) et ont donc men
des politiques contraires. Il n'a pu triompher dfinitivement que dans la mesure o les avantages
individuels qu'il procurait ont constitu une pousse irrsistible. p. 289

Le march permet de nourrir un nombre dhommes beaucoup plus important que ne pouvaient le
faire les socits archaques. Si on supprimait le march on ferait prir un nombre trs important
dindividus. Mais il existe aussi une trs forte tradition qui va lencontre du march et qui veut le
brimer et le refuser. Des personnes attaches la socit archaque et qui nont pas compris quel
point le march tait bon.

Hayek nonce mme l'ide que, si un grand nombre de penseurs du XIXe sicle ont cru que
l'conomie moderne tait nfaste, c'est en raison d'une sorte d'illusion d'optique. Ce qui tait visible
pour les observateurs, c'tait l'afflux dans les villes de troupes nombreuses de ncessiteux.
Ils en ont conclu que le capitalisme avait appauvri les hommes. En ralit, il avait rendu possible
la fourniture des biens vitaux minimaux un nombre d'hommes plus grand que jamais auparavant
dans l'histoire ; c'est parce qu'ils avaient dornavant de quoi manger que ces hommes se
multipliaient ; au sicle prcdent encore, leur nombre tait rgul par les limites alimentaires. Il y
a du vrai dans l'affirmation de Marx selon laquelle le capitalisme a fourni aux travailleurs juste de
quoi reproduire leur force de travail ; mais Marx a eu tort de porter la chose au dbit du capitalisme.

34
La vrit est que des hommes ayant vcu jusque-l la limite de la mort par famine se sont
multiplis aussitt que l'augmentation de la productivit leur a fourni au mme prix une plus grande
quantit de ce minimum vital qui pour eux tait dj le nec plus ultra de leurs aspirations. Le
capitalisme n'a pas appauvri les hommes ; il a - dans sa premire phase- multipli les pauvres. C'est
ce phnomne qui s'est reproduit par la suite dans le tiers-monde 10 (cf. KES, 50). p. 291

p. 292 : chiffre sur lvolution de la population mondiale.

c/ Lmergence de la morale et du droit abstrait

Le march nest possible quavec lmergence du droit. Sans droit pas de march. Et, linverse,
sans march pas de droit. Notamment le droit de proprit et le droit de libert. Un systme sans
march est un systme sans droit et sans libert et donc sans moral et injuste.

d/ Lmergence de la proprit pluraliste

Hayek parle souvent de proprit pluraliste , de prfrence l'expression traditionnelle


proprit prive . Pluraliste s'oppose unitaire ou communautaire , ce qui
correspond bien la thse, tandis que priv semble l'antinomique de public , ce qui introduit
une nuance indsirable, la proprit pluraliste tant ce qui sert le mieux, au total, l'intrt du public.

Nous faisons le plus de bien lorsque nous recherchons le profit. De cette faon, nous pouvons
satisfaire les besoins de centaines de personnes et notamment des personnes que nous ne
connaissons pas. Nous changeons notre surplus avec eux, contre de largent quils ont en surplus.
Le profit est le moteur principal de lamlioration des conditions de vie. La socit nest pas rgie
par le fait daider les personnes mais de satisfaire ses besoins personnels. Cela heurte la morale
chrtienne qui soffusque du peu de charit dune telle dmarche, mais cest cette dmarche-l qui
permet de crer des richesses et de sortir les personnes de la pauvret. La richesse des uns nest pas
fonde sur la pauvret des autres. Donc la richesse nest pas une atteinte immorale la justice
sociale. La richesse est mme morale :

Elle a mme, pour Hayek, une valeur morale intrinsque, dans la mesure o elle signifie que la
personne riche ou ses ascendants ont t assez aviss pour allouer des ressources la satisfaction
des besoins du march, et en outre assez courageux et nergiques pour choisir cet emploi des
ressources dont ils disposaient de prfrence leur consommation immdiate. p. 299
Cela est vrai dans une socit vraiment libre, c'est--dire une socit o il ny a pas de privilges.

Un moraliste lvinassien pourrait souscrire la thse selon laquelle, ds lors qu'on croit qu'un
ordre libral optimise la production, vouloir l'avnement d'un ordre libral, c'est vouloir le bien des
plus pauvres. A l'inverse, empcher, au nom de la misricorde, que se dploie et se maintienne
l'ordre social qui le premier dans toute l'histoire de l'humanit a rendu possible la fin du pauprisme,
c'est un manque de charit vraie. Si l'thique vritable doit tre plus que la justice commutative de
la catallaxie haykienne, elle ne saurait tre moins. p. 301

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e/ Lmergence de la responsabilit individuelle

Linnovation suppose que lon dvie de ce qui se fait dhabitude. Celui qui innove, c'est--dire qui
invente quelque chose, va contre la pense dominante et lunanimisme. Or son innovation est
importante et lui permet dapporter un bien-tre supplmentaire aux populations. Or, en dviant, il
risque de tomber sous le coup de la loi et de se faire sanctionner. Il faut donc, pour le bien-tre des
socits, que les personnes qui dvient, dans le sens o elles innovent, puissent le faire sans encourir
les foudres de la loi. La sanction qui retombe sur la personne qui innove est celle de la responsabilit
individuelle, soit quil russisse, soit quil choue.

Lgalitarisme est radicalement destructeur. Il empche les hommes dinnover, dinventer et donc
damliorer la socit. Lgalitarisme est relativiste : il suppose que tout le monde se vaut et que
tout le monde doit tre trait de la mme faon. Lgalitarisme ne peut que produire limmoralit.

En toute rigueur, une socit non pluraliste n'a aucune raison de valoriser la morale et le droit, et
une socit unanimit force, c'est--dire une socit totalitaire, devra tre positivement
immorale, puisque la condition mme pour que l'ordre social soit prserv sera que les individus
se comportent, dans leurs rapports mutuels, conformment aux instructions donnes par l'autorit,
qui peuvent changer d'instant en instant, et non des rgles morales permanentes. Une socit
totalitaire doit ncessairement encourager les comportements immoraux et dpravs et placer ses
postes dirigeants, la faveur d'une imprieuse pression de slection, les tres les moins sensibles
aux attitudes civilises. Cela est vrai du totalitarisme proprement dit, mais galement de toutes les
formes de socialisme et autres dirigismes, proportion exacte de la rduction des liberts
individuelles qu'ils sont parvenus oprer de fait - et quelles que soient les revendications des
formes douces de socialisme. p. 304

f/ Lmergence de la rationalit

On reproche lconomie dtre rationnelle, or lhomme ne serait pas rationnelle, donc lconomie
ne pourrait pas fonctionner. Or, cest inverser le problme. Cest par le march que lhomme est
contraint devenir rationnel. Il a intrt devenir rationnel pour obtenir ce quil y a de meilleur
chez lui, donc le march fait devenir lhomme rationnel. Le commerce est un excellent outil du
dveloppement de la rationalit.

g/ Socit ouverte et progrs

Mais le socialiste veut rduire les ingalits autoritairement et court terme, par une
redistribution des richesses ; ce faisant, il ne peut que rendre la socit stationnaire et impossibles
ou limits les progrs ultrieurs, alors que le libral fait confiance au temps et aux forces spontanes
de la socit. p. 312

h/ Libert poursuite de laventure humaine

La libert profite dabord aux autres plus qu soi-mme. Les hommes sont les premiers
bnficiaires de la libert des autres.
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La libert conomique est essentielle la poursuite du dveloppement de la connaissance. Le fait
que lcole soit une administration de lEtat, que les professeurs soient des bureaucrates
fonctionnariss, empchent le dveloppement de la pense et lessor de la connaissance. A terme,
cela obre les chances de dveloppement des pays. Si les EU ont une si grande vitalit de leur
systme ducatif, sils mnent de la recherche et sils attirent de nombreux tudiants, cest parce
que leurs coles et leurs universits sont libres, fondes pour la plupart par des fortunes prives et
des fondations. La libert conomique est la condition de la libert intellectuelle.

i/ La phase de raction contemporaine

Les socits archaques traditionnelles sont celles qui sopposent la libert, qui sont collectivistes,
qui veulent que les hommes fassent tous la mme chose au mme moment. Le collectivisme a
toujours tendance renatre et se dployer. Le socialisme est une raffirmation de lthique
tribale. La tribu tente de prendre le pas sur lindividu. Celui-ci ne peut plus ni penser ni agir, il doit
toujours tre en conformit avec la tribu. Cest une priode de raction intellectuelle contre la
socit de droit et la socit ouverte.

2/ La dmarchie

a/ Protger la socit de droit

Il faut protger la socit de droit pour lui permettre de se dvelopper. Arch : lordre permanent.
La dmarchie, cest le pouvoir du peuple de poser des rgles et des lois. Hayek propose un
nologisme pour fonder un nouvel ordre politique. Il faut viter la confusion du lgislatif et de
lexcutif.

Le mot de dmarchie , ainsi comment, exprime en vrit l'essence de la dmocratie et celle du


libralisme mieux que ces derniers termes eux-mmes. On n'a pas employ le mot en grec ancien,
prcise Hayek, parce que le terme dmarque tait dj usit au sens de chef de dme ,
circonscription administrative athnienne. Rappelons, en outre, que pour Aristote la dmocratie
reprsente la perversion de la Constitution populaire idale, de mme que la tyrannie est la
perversion de la monarchie, l'oligarchie, celle de l'aristocratie (Politique, III, 7). Mais la
Constitution populaire correcte, celle o le grand nombre gouverne dans l'intrt gnral, et non
dans l'intrt particulier de la foule, ne porte pas, comme on sait, chez Aristote, de nom spcifique.
Elle s'appelle simplement politeia, la Constitution par excellence (la rpublique , comme on
traduit parfois, faute d'autre terme). En somme, le mot de dmarchie comblerait une lacune qui
existe depuis l'Antiquit dans le vocabulaire de la science politique.

b/ Thorie du march politique

March politique : les dputs prennent des dcisions dans le sens des intrts clientlistes et
partisans. Les lus doivent assurer la satisfaction de leurs lecteurs, donc ils prennent des positions

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qui les satisfont et cela dans le court terme. Les autres dputs peuvent voter une loi pour que le
dput ensuite vote la leur. Il y a l des tractations politiques o chacun fait valoir ses intrts de
march visant satisfaire les envies des groupes particuliers. Thorie des choix publics. La loi
devient le fruit dchanges inavouables entre complices au dtriment de tiers. Ainsi, sous la IIIe
Rp, des intrts indus ont t accords aux paysans pour satisfaire ce groupe qui reprsentait une
part trs importante de llectorat. Sur le long terme cela a nui lconomie franaise, en
lempchant de se dvelopper, et aux paysans eux-mmes qui se sont retrouvs arrirs et non
comptitifs. Ils ont alors d oprer un rattrape dun sicle en moins de 20 ans.

c/ Les institutions politiques de la dmarchie

Nomos et thsis. Une chambre pour le nomos et une autre pour le thsis. Spcifier que le choix
de la monnaie est libre et que les personnes peuvent librement choisir la monnaie utiliser. De
mme, lEtat ne doit pas mettre en place de monopole de la monnaie.

Maintenant peut tre dcrit le dispositif institutionnel proprement dit. Il est caractris par un
bicamrisme fonctionnel vrai : une Assemble lgislative formule les rgles de juste conduite, c'est-
-dire le nomos, les lois au sens propre du terme ; une Assemble gouvernementale formule les
rgles d'organisation finalises, c'est--dire la thesis, les textes rglementaires (le gouvernement,
qui en est le comit excutif, dicte les rglements infrieurs et prend les mesures particulires ; il
prpare le travail rglementaire de l'Assemble gouvernementale); enfin une Cour constitutionnelle
arbitre les diffrends entre les deux chambres.

3/ Les applications de la libert

a/ Depuis le Mont-Plerin, dfendre la tradition librale

Si Hayek a dfendu la tradition librale dans ses livres et ses travaux, il a aussi compris quil tait
ncessaire de pouvoir disposer dune association o pouvaient se runir les libraux pour changer
entre eux. Cette association a t cre un peu par hasard, en Suisse, au printemps 1947, prenant le
nom de socit du Mont-Plerin. cette poque, Hayek fait de frquents voyages entre Londres et
Vienne, lamenant traverser Zurich. Lors dune halte, il discute avec une personne en lui disant
combien il aimerait crer une association regroupant les libraux, mais ne pouvant pas le faire
cause dun manque de moyens. Le hasard fit que cette personne avait runi des fonds pour crer
une revue librale qui, finalement, ne devait pas voir le jour. Il dcida donc de donner les fonds
rcolts Hayek afin quil puisse organiser sa runion. Celle-ci se tint dans le canton de Vaud,
dans un htel surplombant le lac Lman, sur le Mont Plerin, do le nom de lassociation.
lorigine, Hayek souhaitait la nommer association Acton-Tocqueville, en hommage ces deux
penseurs du libralisme, lun Anglais, Lord Acton, lautre Franais. Finalement, il opta pour un
nom plus neutre.

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Poursuivre le colloque Lippmann

Avec cette association, Hayek cherchait recrer le colloque Walter Lippmann qui stait tenu
Paris six ans plus tt, en 1938, loccasion de la parution en franais du livre de Lippmann, La
Cit libre et avait runi un certain nombre de penseurs libraux. Ainsi structur, les libraux purent
se runir, dbattre et sopposer sur leur vision du libralisme et contribuer dfendre cette tradition,
notamment durant toute la Guerre froide quand, en Europe, la mode et la bien-pensance imposaient
dtre communiste. Parmi les participants rguliers, huit obtinrent le prix Nobel dconomie, dont
Ludwig von Mises, Maurice Allais, James Buchanan ou encore Milton Friedman. Parmi les
Franais qui ont t prsidents de cette association, on compte Gaston Leduc et Pascal Salin.

Lobstacle au libralisme : surestimer les pouvoirs de la raison

Lors de la session de 1984, Hayek pronona un discours o il fit une synthse de ces quarante
annes au service de la promotion et de la diffusion du libralisme. Il y expliqua notamment que le
grand obstacle du libralisme fut la surestimation, par ses dtracteurs, du pouvoir de la raison. La
philosophie cartsienne, qui avait largement prvalu dans la pense politique franaise, conduisait
les penseurs franais, bien plus que dans dautres pays, simaginer que notre pouvoir de
raisonnement est assez puissant pour remodeler la socit et orienter sa structure et ses efforts dans
un sens plus satisfaisant. Cest l le sens de lidologie constructiviste et planificatrice : vouloir
rebtir le monde en conformit avec sa raison et avec ce que lon pense tre le meilleur pour la
socit. La philosophie librale, en dfendant le respect de lordre spontan, croit au contraire que
cest le pluralisme intellectuel qui permet une socit de sordonner et de durer.
Dans ce discours, Hayek est par ailleurs trs optimiste pour la France. Il se rjouit de voir quune
nouvelle gnration dintellectuels et dconomistes soutient le libralisme alors que dans les
annes 1930 celui-ci tait surtout dfendu par des vieux dit-il. () il ny avait absolument
aucun libral chez les plus jeunes. Le libralisme tait considr comme une vieillerie, quelque
chose de dmod.

Un renouvellement des gnrations qui a permis de poursuivre la rflexion librale et dassurer sa


prennit jusqu aujourd'hui : Si les hommes politiques ne dtruisent pas le monde dans les
quinze annes venir, lespoir est en effet assez grand. Parce quil vient une nouvelle gnration,
qui na pas seulement redcouvert les avantages matriels de la libert, mais aussi la justification
morale dune philosophie librale, et je pense que nous pouvons vraiment nous rjouir du sens dans
lequel lvolution se fait.

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Le socialisme fut cr et propag par les intellectuels

Autre analyse dHayek dans ce discours de 1984, le fait que les intellectuels ont cr et propag le
socialisme, car cette idologie tait la plus mme de maintenir leur monopole sur le contrle de
la pense. () il nous faut reconnaitre et comprendre que la classe sociale responsable, celle
cause de laquelle les choses se sont mal passes depuis un sicle, nest pas le proltariat, mais les
intellectuels. Ce sont les intellectuels qui ont cr le socialisme, [avec] lide que la raison humaine
est assez puissante pour rorganiser dlibrment la socit au service de buts connus et prvus
lavance.

Lhritage moral de la civilisation occidentale

Et au soir de sa vie, Hayek se livre une confidence et une analyse tonnante. Lui qui ne sest
jamais rattach aucune religion et qui a toujours donn la prdominance la rationalit est arriv
la conclusion que cest lhritage moral de lOccident, coupl la rationalit, qui a permis son
immense expansion conomique. Il dfend lide que pour quun pays se dveloppe il a besoin de
ces deux jambes, morale et raison, au risque sinon de ne jamais pouvoir se dvelopper. Un
hritage moral qui consiste essentiellement dans la croyance en la proprit, lhonntet et la
famille, trois choses que nous ne pouvions pas et navons jamais pu justifier intellectuellement,
mais dont nous sommes obligs de reconnaitre que nous leur devons notre civilisation, que nous la
devons a des croyances que jai quelquefois, lindignation de certains, appel des superstitions et
que je prfre maintenant appeler des vrits symboliques. () Nous devons retourner un monde
o notre vie est guide non pas par la seule raison, mais par la raison et la morale, en partenaires
gaux, o la vrit de la morale est tout simplement celle dune tradition morale, celle de lOccident
chrtien qui a faonn la morale de la civilisation moderne. Un testament intellectuel en forme
douverture pour lguer ce Mont-Plerin dautres gnrations.

b/ 1985 : quand Hayek prvoit la chute du communisme

En ce milieu des annes 1980, Margareth Thatcher rforme le Royaume-Uni et Ronald Reagan
vient dtre triomphalement rlu en 1984 (48 tats sur 50). Ltat providence craquelle de toute
part et mme les socialistes franais se sont convertis au rel. 54 ans, Mikhal Gorbatchev prend
les rnes de lURSS et dbute une ouverture politique et conomique visant rformer le systme
sovitique pour assurer sa prennit. On semble aller vers une coexistence plus pacifique des
rapports Est/Ouest permettant au diptyque tats-Unis / URSS de durer encore de longues annes.
Bien sr, personne nimagine que lURSS ne disparaisse ni que le mur de Berlin puisse tre branl.
Personne, sauf Friedrich Hayek. Cette anne 1985, il est reu par Jacques Chirac, alors maire de
Paris, pour lui remettre la grande mdaille de la ville. Prix Nobel depuis 1974, Hayek est lhomme

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dont tout le monde parle et dont les thses semblent valides par la russite conomique des autres
pays occidentaux. Lors de la rception, Hayek avance cette prvision alors insense : dans cinq
ans, lURSS aura disparu. La phrase na pas t releve : comment pouvait-on croire une telle
chose ? On connat pourtant la suite : le Mur qui tombe en novembre 1989 et Gorbatchev
dmissionn le 25 dcembre 1991. Autant dvnements stupfiants qui semblent donner prise
lide dune imprvisibilit de lhistoire. Pourtant, la prvision dHayek tait tout fait rationnelle,
fruit de ses travaux de recherches et de ses analyses.

Pas davenir sans libert

Qua toujours dit Hayek ? Ds La route de la servitude puis ensuite dans Droit, Lgislation, libert,
il sest attach dmontrer que la libert conomique tait la seule voie possible du dveloppement
des peuples, sopposant toute forme de planification. Or il ne peut y avoir de libert conomique
sans libert politique et sans libert intellectuelle (la seule mme de permettre linvention et
linnovation). partir de l, la logique est claire. Sans libert conomique, lURSS ne peut pas se
dvelopper. Et pour avoir la libert conomique, elle doit tablir la libert politique et intellectuelle.
Mais, tablissant ces deux liberts fondamentales, elle met un terme au communisme qui ne peut
que survivre dans labsence de libert politique. Soit lURSS demeure communiste et elle obre
toute possibilit de dveloppement, soit elle opte pour la libert, mais elle nest plus communiste.
Or Hayek constate que lURSS gaspille ses ressources et dtruit son environnement. Son systme
est non seulement couteux, mais aussi improductif, tel point que lURSS est oblige dacheter
des crales dans les pays occidentaux. Au rythme o vont les choses, elle nen a plus que pour
quelques annes pouvoir survivre. Si ces analyses apparaissent aujourd'hui prophtiques, elles ne
furent pas crues son poque et passaient, au mieux pour un doux rve.

La force des analyses

Cela dmontre que la thorisation et la comprhension des phnomnes de longues dures sont
mme de prvoir les tendances lourdes. Cest l un des avantages de lhistoire. On ne sait si Hayek
avait lu lhistorien russe Andre Amalrik qui en 1970 publia son clbre livre : LUnion sovitique
survivra-t-elle 1984 ? Dj il dnonait la nomenklatura rapace, la police politique coercitive,
linefficacit du systme sovitique et, finalement, la chute venir du rgime, quil plaa en 1984
en hommage au roman de George Orwell. Cela lui valut des annes de Goulag, une expulsion
dURSS puis un accident mortel de voiture sur une route espagnole en 1980. lEst, les
communistes tuaient physiquement. lOuest, ils tuaient en sattaquant aux hommes, en les
dnigrant et en touffant leur libert de parole. Si lire Hayek parat une chose banale aujourd'hui,
ctait un vritable acte militant dans les annes de gloire du tiers-mondisme et de la sovitisation
des esprits.

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Demain ? La Chine ?

Dans le genre prdictif, on se souvient aussi de larticle de Jacques Bainville publi le 14 novembre
1918 dans LAction franaise. Trs grand connaisseur de lAllemagne, historien cout et lu des
hommes politiques de droite et de gauche, Bainville explique dans cet article, trois jours aprs
lArmistice et alors que lAllemagne affronte une rvolution bolchvique, que celle-ci, dans les
annes venir, va choisir la voie du national-socialisme. Ctait faire preuve dune rare lucidit et
dune grande comprhension des forces politiques et populaires en mouvement en Europe. Alors,
si lon suit les analyses de Friedrich Hayek, demain la Chine ? est-on tent de se demander. Ce
pays nest-il pas lURSS de 1985 ? La Chine na pas de libert politique, religieuse et intellectuelle,
donc elle ne peut pas avoir de libert conomique, corollaire indispensable au dveloppement. Elle
dtruit ses ressources et son environnement et est confronte des pics de pollution intenses. Le
dveloppement de la Chine nest-il pas un trompe-lil, d aux investissements des Occidentaux ?
La Chine peut-elle survivre 2026 ? Si lon suit le raisonnement de Hayek, non. Alors il faut se
prparer son effondrement. Rappelons-nous du Brsil pays davenir il y a encore cinq ans,
aujourd'hui englu dans les scandales de la corruption, de la faillite conomique et du gaspillage
de ses ressources. Le socialisme ne dure que tant que dure largent des autres. Quand lautre est
ruin et que lon ne peut plus le ponctionner, le systme seffondre. Hayek a montr comment la
planification appauvrit les peuples et comment, en supprimant la proprit prive et le systme de
libert individuelle rgule par le droit, on retourne au tribalisme primitif. Alors les individus se
montent les uns contre les autres et ne cherchent plus cooprer ensemble. Le socialisme dtruit
les conditions de vie et dtruit les personnes elles-mmes. Sur la longue dure, il nest donc pas
tenable. Mais il a lavantage dtre plus facilement compris par les masses et les instincts grgaires,
il peut donc plus facilement susciter ladhsion des peuples. Jusqu la chute finale.

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Conclusion. Droite, gauche et vieux wigghisme .
Les libraux sont tout autant opposs aux socialistes quaux conservateurs. En Europe, il y a eu
une alliance des libraux et des conservateurs pour faire barrage aux socialistes, mais en fait les
deux groupes sont divergents. Le libralisme nest pas une voie mdiane, un centre droit, cest
autre chose que la gauche et la droite. Le libral nest pas rvolutionnaire mais il est contestataire
de lordre tabli. Les libraux aiment le changement et ils nont pas peur de lavenir, contrairement
aux conservateurs qui se mfient beaucoup du changement. Le conservateur aime lautorit et
lordre qui dcoule dune autorit qui surveille et qui impose ses lois. Il ne comprend pas que
lordre puisse venir de faon spontane et que cette spontanit est ce qui permet la socit de
vivre. Le conservateur est autoritaire. Il pense que le pouvoir politique doit disposer de pouvoirs
tendus pour maintenir son ordre, que sans cela il ne peut pas durer. Les conservateurs croient,
comme les socialistes, quil y a un bien commun partager et quil faut mettre en place une justice
distributive.

Socialistes et conservateurs ont une vision du monde qui est archaque. Ils ne comprennent pas le
march, raison pour laquelle ils adhrent au nationalisme et limprialisme : puisquils pensent
que les biens ne peuvent sacqurir par lchange, alors ils tentent de les gagner par la force. Les
conservateurs ne croient pas au pouvoir des ides. Do le fait quils naiment pas les libraux qui
proposent sans cesse des ides nouvelles. Ils se mfient de la nouveaut et des nouvelles ides qui
pourraient apparatre. Les conservateurs sont souvent la limite de lobscurantisme. Ils sont
cultivs mais ils ne sont pas intelligents.

Le vrai libralisme n'a d'ailleurs pas de querelle avec la religion ; il n'est oppos qu'aux
religions qui prtendent s'appuyer sur un pouvoir de coercition tatique ; il n'a rien voir avec le
lacisme militant antireligieux et antilibral de la tradition rvolutionnaire continentale. p. 375

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