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La Sociologie de Nantes vue par une gographe

Isabelle Garat

Recens : Philippe Masson, Marie Cartier, Rmy Le Saout, Jean-Nol Retire et Marc Suteau,
Sociologie de Nantes, La Dcouverte, collection Repres , 2013, 126 p.

Si lon en croit les titres sensationnalistes de la presse locale et nationale, le centre-ville de Nantes
aurait rcemment t ravag par des scnes de gurilla urbaine en marge dune
manifestation dopposition laroport de Notre-Dame-des-Landes. Cette image (largement
dforme) tranche avec la reprsentation collective de Nantes, grande mtropole apaise de
lOuest franais longtemps gouverne par Jean-Marc Ayrault. Retour sur les mutations sociales
dune ville considre autrefois comme scne majeure des luttes ouvrires, et plus rcemment
comme lun des laboratoires urbains du Parti socialiste.

crite par un collectif de sociologues de luniversit de Nantes spcialistes de lcole et de la


formation professionnelle (Philippe Masson, Marc Suteau), du travail (Marie Cartier et Jean-Nol
Retire) et de lintercommunalit (Rmy Le Saout), cette Sociologie de Nantes (2013) suit des
modes dcriture baliss. Histoire et mmoire, donne socio-conomique, forme urbaine et contrastes
sociaux, gouvernement urbain sont successivement explors limage de ce qui sest fait
prcdemment dans cette collection Repres , srie de petits ouvrages grand public crits sur
Paris (Pinon et Pinon-Charlot 2004), Bordeaux (Victoire 2007), et Lyon (Authier et al. 2010). La
seule particularit thmatique est celle de la question scolaire que lon ne retrouve pas dans les
autres volumes.
En matire dapproches localises, dautres collections quivalentes existent dj. Chez
Economica en gographie et tudes urbaines, la collection Villes a ainsi consacr des ouvrages
des grandes villes (Toulouse, Marseille, Lyon, Nantes) et des villes moyennes (par exemple,
Orlans et Le Mans) ds les annes 1990. Chez Parenthses en urbanisme, la collection la ville en
train de se faire a galement fait paratre depuis 2009 des volumes sur Nantes (Devisme 2009),
Lille, Lyon, Bordeaux, Montpellier. Dans les vingt dernires annes, les traductions spatiales des
mutations urbaines ont donc particulirement mobilis les chercheurs en sciences sociales.

Du port industriel la capitale rgionale

La premire partie de Sociologie de Nantes Une ville attractive ? retrace les volutions
dmographiques nantaises entre 1946 et 2008, avec ses dclins, dans la priode 1975-1982, et ses
envoles (1990-1999). Le ralentissement de la croissance partir du milieu des annes 2000
explique que lattractivit dmographique de la ville soit questionne. Lattractivit est galement
culturelle, le choix de favoriser une politique principalement fonde sur lvnementiel ayant
entran une mdiatisation importante de la ville dans les annes 1990 et contribu au changement
dimage.

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La construction des mmoires de Nantes la deuxime partie de louvrage sarticule autour de
quatre mmoires nantaises. Dabord, celle de leau, la fois mmoire dun port dplac vers laval,
mais aussi conqute de terres inondables pour lindustrie et la circulation. La deuxime mmoire est
industrielle, avec lagro-alimentaire et la mtallurgie principalement. Ces activits qui ont fait le
renom de la ville (la Paille dOr framboise ou les Petits-Beurre LU , les navires sortis des
chantiers navals) ont aujourdhui t dplaces dans lespace estuarien. La traite ngrire constitue
une triste mmoire, Nantes avec quelques autres villes franaises (Bordeaux notamment) ayant
construit sa richesse prrvolutionnaire sur cette activit et layant poursuivie aprs labolition. La
dernire mmoire est celle des activits de loisirs populaires que sont le carnaval et le football,
activits encore vivantes aujourdhui mais menaces, et qui naccdent pas encore au statut de
patrimoine local.
La troisime partie Les formes diffrencies dune ville sattache montrer la rpartition
dans lespace des groupes sociaux dans le pass et le prsent. Notamment, les quartiers dhabitat
pavillonnaire des ouvriers et employs ont fait et font encore lobjet dun processus de
transformation la gentrification dont la consquence est la rarfaction des catgories populaires.
Cette partie sappuie aussi sur lanalyse de la rpartition de certains services et quipements
(cinmas, cliniques prives, galeries dart) pour souligner leur ingale distribution dans lespace
urbain.
La quatrime partie La question scolaire sintresse notamment lune des singularits
dune partie de lOuest franais et dans une moindre mesure de la ville de Nantes : la forte prsence
de lenseignement priv, tous les tages de la formation, de lcole maternelle lenseignement
suprieur.
Les changements conomiques et sociaux de la ville des annes 1970 et 1980 (cinquime partie)
ont galement transform la sociologie du pouvoir. Lanalyse du vote montre que la gauche obtient
des scores faibles jusquen 1977 pour lemporter en 1989, jusqu former un systme Ayrault
dans les annes 2000. Les quartiers populaires, forms des ensembles dhabitat social, ne
constituent pas llectorat majoritaire de la gauche au pouvoir puisque lon y enregistre un trs fort
abstentionnisme depuis longtemps.
Au-del de la structuration de louvrage, certains de ses partis-pris peuvent tre discuts autour de
deux fils conducteurs critiques : lun relatif aux frontires des groupes sociaux et lautre li au choix
des chelles danalyse.

Lecture duale des oppositions sociales ou dnonciation des dominations ?

Nantes tait au dbut du XXe sicle une ville ouvrire et tout autant une ville de la grande
bourgeoisie commerante et industrielle. Au XXIe sicle, les ouvriers ne forment plus le premier
groupe social. Louvrage Sociologie de Nantes analyse cette transformation, autour de lopposition
sociale cadres/ouvriers mais sans entrer dans le dtail de ces catgories, laissant de ct les
professions intermdiaires, les employs et lensemble des inactifs.
Nantes serait ainsi devenue une ville de cadres et de professions intermdiaires (pages 4 et 9,
contredites par le tableau page 10). Lanalyse de la composition sociale de la ville partir de
lactivit des chefs de mnage montre bien que ce sont dabord les professions intermdiaires
(instituteurs, infirmires, ducateurs, kinsithrapeutes, rdacteurs de la fonction publique
territoriale, etc.) puis les cadres qui dominent (tableau 1). Mais si lon analyse les rsultats
lchelle de lensemble des habitants, ce sont dabord les professions intermdiaires et ensuite
les employs qui simposent comme les premires catgories sociales de lespace communal
nantais comme de laire urbaine.

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Tableau 1 : Les catgories socioprofessionnelles de la population active Nantes et dans
son aire urbaine en 2010 (chefs de mnage)
Artisans, Cadres et
commerants, professions Professions
Population en 2010 Employs Ouvriers Ensemble
chefs intellectuelles intermdiaires
dentreprise suprieures
Commune de Nantes
4,1 24 28,3 26,7 16,9 100
en %
Aire urbaine nantaise
4,8 18,4 28,2 27,6 20,9 100
en %
Source : INSEE, Recensement de la population 2010 exploitation complmentaire.

Certes, les cadres ont connu une trs forte progression Nantes, comme dans la plupart des
grandes villes franaises. Leur effectif est ainsi pass de 21 847 en 1999 32 772 en 20091, soit de
18,2 % 24 % des actifs. Toutefois, et cest une information intressante pour une sociologie
nantaise marque par LEspace ouvrier (Verret 1979) et la sociologie des classes populaires, les
ouvriers se sont maintenus dans la ville de Nantes en plus grande proportion quailleurs : ils
reprsentent 16,9 % des actifs2, contre seulement 7,6 % Lyon et 8,2 % Bordeaux. Pour tre plus
prcis encore, ils se sont mieux maintenus quailleurs dans le centre de lagglomration, alors qu
lchelle de laire urbaine leur poids est sensiblement quivalent Lyon ou Bordeaux (entre 20 % et
21 %). Le maintien des ouvriers Nantes se comprend pour partie du fait de limportance des
grands ensembles dans la commune, alors qu Bordeaux ou Lyon les grands ensembles ont t
majoritairement btis en priphrie. Pourquoi donc faire des cadres et professions intellectuelles
suprieures la premire catgorie dactifs, et de Nantes une ville embourgeoise, si ce nest pour
sinscrire dans le mouvement de fond de dnonciation de lembourgeoisement des villes ? Des
travaux rcents concluent pourtant une attnuation de la sgrgation sociale et non son
aggravation (Mador 2013).
On peut dautant plus discuter cette lecture duale opposant bourgeois et ouvriers que ces deux
catgories connaissent des transformations majeures. Un cinquime des cadres et professions
intellectuelles suprieures nantais ont moins de 30 ans3 et subissent des loyers levs. Ces jeunes
sont fragiles conomiquement et professionnellement. De son ct, le groupe ouvrier connat une
forte prcarit des emplois occups et un chmage lev. 76 % des ouvriers nantais sont des actifs
occups, cest donc la catgorie sociale la plus touche par linscurit de lemploi. Mais que sait-
on des diffrences de modes de vie internes cette catgorie par exemple, des lieux dhabitat des
ouvriers qualifis de larospatiale (usine Bouguenais en banlieue nantaise) par rapport aux
ouvriers de lartisanat ou du btiment souvent intrimaires ?

Quelles chelles pour penser les ingalits dans les mondes urbains ?

De la mme manire, les diffrents contours de ce que peut tre une ville aujourdhui, que
refltent les chelles de la commune de Nantes, de Nantes Mtropole (la communaut urbaine), ou
de laire urbaine de Nantes (lespace des mobilits alternantes et du priurbain), constituent un
angle mort de louvrage. Ainsi, dans Sociologie de Nantes, Nantes demeure trop souvent limite la
commune-centre, ce qui est fort regrettable pour analyser des mouvements de population qui
stablissent au sein dun bassin demploi et dhabitat. La commune de Nantes est moins ouvrire
quelle ne le fut, mais quen est-il des autres communes de son agglomration et des communes de
son aire urbaine ? Autrement dit, y a-t-il eu un dplacement des ouvriers dans laire urbaine, et est-il
li au dplacement des entreprises ? Les communes spcialises dans laccueil des ouvriers dans
lespace de lagglomration le sont-elles encore aprs que leurs bourgs ont t rhabilits ? La
1
INSEE, Chiffres cls, 2010, Nantes pop. T5.
2
INSEE, Chiffres cls, 2010, Nantes pop. T5.
3
Recensement de la population 2010, Nantes, ACT5.

3
gageure de Sociologie de Nantes tait de vouloir tenir un propos avant tout centr sur la commune
de Nantes. Or, de mme que le vieux Paris nest plus (la forme dune ville change plus vite, hlas,
que le cur dun mortel) (Baudelaire 1857), le vieux Nantes et la ville de Nantes ne sont plus, ils
correspondent une autre priode de lhistoire urbaine. Nantes est aujourdhui une mtropole dont
les contours sont variables selon que lon privilgie lattractivit de lemploi et le bassin dhabitat
(aire urbaine volutive, autour de 80 communes) ou la construction politique (communaut urbaine,
24 communes). Ces diffrentes catgories despaces sont, bien sr, voques dans louvrage, mais
la multiplication des chelles danalyse et des indicateurs pour parvenir une vision contraste nest
pas assez systmatique.
En outre, le niveau danalyse retenu nest pas toujours probant. Ainsi, retenir le dcoupage
municipal en onze quartiers pour mener une analyse de la rpartition des groupes sociaux dans
lespace nest pas trs pertinent quand 94 IRIS (catgories despaces qui comprend entre 2 000 et
4 000 habitants et utilise par lINSEE pour la diffusion de linformation statistique) existent et
permettent des analyses plus fines. Apparus en 1995, ces onze quartiers nantais sont des dcoupages
de laction publique raliss de manire rassembler dans un mme espace des sous-ensembles
habits par des groupes sociaux aiss et dautres habits par des groupes sociaux peu aiss. Une
telle construction prte le flanc la critique, ne serait-ce que parce quelle moyennise les
donnes sociales. Pourtant, le rle du travail politique nest-il pas de relier symboliquement et par
lentremise de lespace des catgories sociales qui ont plutt tendance signorer ?
En jouant finement de lamalgame de La Forme dune ville (Gracq 1985) lcriture des lieux
oriente par la mmoire et le vcu (Baudelaire 1857 ; Gracq 1985) et des formes urbaines (la
compacit, la densit, la continuit de lhabitat, laspect des lots), louvrage rend compte des
transformations dans loccupation sociale des quartiers. Mais la cartographie ny aide gure : les
trois uniques cartes de louvrage ne donnent voir que des limites de quartiers et de communes et
des positions dcoles, autrement dit des contours et des lments administratifs. Elles ne
spatialisent pas les indicateurs sociaux par exemple, ceux largement diffuss par lINSEE et issus
de la statistique publique.
Au-del de ces quelques rserves, il est important que des ouvrages comme cette Sociologie de
Nantes paraissent au moins une fois par dcennie pour prendre la mesure des mutations urbaines
des mtropoles franaises. Leur parution dans des collections spcifiques permet de comparer les
processus qui touchent ces villes, mais galement les carts qui subsistent entre elles et qui relvent
souvent deffets de contexte, deffets de lieux disent certains gographes.

Bibliographie
Authier, Jean-Yves, Grafmeyer, Yves, Mallon, Isabelle et Vogel, Marie. 2010. Sociologie de Lyon,
Paris : La Dcouverte.
Baudelaire, Charles. 1857. Les Fleurs du mal, Paris : Poulet-Malassis et De Broise.
Devisme, Laurent (dir.). 2009. Nantes, petite et grande fabrique urbaine, Marseille : Parenthses.
Gracq, Julien. 1985. La Forme dune ville, Paris : Jos Corti.
Mador, Franois. 2013. volution de la sgrgation sociale en milieu urbain. Le cas de laire
urbaine de Nantes , Annales de gographie, n 692, p. 371-392.
Pincon, Michel et Pinon-Charlot, Monique. 2004. Sociologie de Paris, Paris : La Dcouverte.
Victoire, mile. 2007. Sociologie de Bordeaux, Paris : La Dcouverte.
Verret, Michel. 1979. LEspace ouvrier, Paris : Armand Colin.

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Isabelle Garat est matre de confrences lInstitut de gographie et damnagement rgional de
luniversit de Nantes (IGARUN) et responsable dun master 2 intitul Socits, amnagement,
gouvernance des territoires (SAGt). Rattache lquipe Espaces et socits (ESO
UMR 6590, CNRS), ses recherches portent sur les volutions socio-dmographiques des communes
des agglomrations moyennes et des capitales rgionales franaises, en particulier de leurs espaces
centraux et pricentraux. Les stratgies et appropriations territoriales autour des ftes et des festivals
constituent une autre thmatique de recherche.

Pour citer cet article :


Isabelle Garat, La Sociologie de Nantes vue par une gographe , Mtropolitiques, 6 mai 2014.
URL : http://www.metropolitiques.eu/La-Sociologie-de-Nantes-vue-par.html.