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Pourquoi sinstaller en priurbain ?

Une explication par les trajectoires sociales


Josette Debroux

Les espaces priurbains, lieu de repli des couches intermdiaires en dclassement, fragilises par
la mondialisation et en proie lamertume politique ? Largement diffuse dans la presse ces
dernires annes, cette image est conteste par des sociologues, politistes et gographes de terrain.
la suite de travaux sur la composition sociale des espaces priurbains ou les votes de leurs
habitants, Josette Debroux montre ici comment laccession la proprit dune maison individuelle
en priurbain vient souvent consolider ou prolonger des trajectoires sociales ascendantes.

Espaces de promotion pour les nouvelles couches moyennes salaries dans les annes 1970
(Bidou 1984), les zones priurbaines seraient devenues, la fin des annes 1980, dans un contexte
conomique et social transform, un refuge pour les couches moyennes menaces de
dclassement (Jaillet 2004 ; Donzelot 2004 ; Chauvel 2006 ; Peugny 2009 ; Guilluy 2010). Ce
modle, discutable parce quil repose sur une vision unifiante dun ensemble extrmement
htrogne (Bosc 2008), a cependant le mrite de rappeler lenjeu que peut reprsenter lespace
rsidentiel dans les situations dincertitude sociale (Chamboredon et al. 1984). Sous les effets
conjugus de la prcarit, de la flexibilit, de lindividualisation du rapport au travail, de
laffaiblissement des identits collectives (Dubar 2000), du dclassement (Peugny 2009) et face au
retour de linscurit sociale (Castel 2003), on assisterait une certaine relativisation du
travail au regard dautres activits ou dautres valeurs (Garner et al. 2006). La sphre
rsidentielle, travers de multiples lments comme le type de logement occup, le statut
doccupation, le lieu de rsidence ou encore linvestissement dans la vie locale constitue galement
une source didentit sociale (Cartier et al. 2008). Les choix rsidentiels peuvent ainsi compenser
une identit professionnelle (et sociale) insatisfaisante (Collet 2008), ou rassurer quand la
position sociale est incertaine (Jaillet 2004).
Pour montrer les relations entre choix rsidentiel priurbain et trajectoire sociale, nous nous
appuyons sur une enqute par entretiens ralise dans deux communes priurbaines quidistantes
dune trentaine de kilomtres de Grenoble au profil social contrast, auprs de mnages socialement
diversifis qui ont fait construire ou, plus rarement, achet une maison individuelle entre 1996 et
20081. Ces entretiens clairent la fois les logiques des choix rsidentiels et les ressorts du
dveloppement des zones priurbaines. Nous allons voir que selon les caractristiques de la
trajectoire sociale des enquts, ce choix rsidentiel ne revt pas les mmes enjeux :
schmatiquement, il peut conforter une position sociale fragile suite une mobilit sociale
ascendante, ou compenser une identit professionnelle insatisfaisante dans les situations de
dclassement ou de mobilit ascendante interrompue.

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Le plus souvent, seul un membre des 37 couples a t notre principal enqut. Les mnages ont t slectionns
partir du registre des permis de construire dans la premire commune et dune liste fournie par un membre du
conseil municipal dans la seconde. Les enquts ont, le plus souvent, moins de 36 ans au moment de linstallation.

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Les deux communes de ltude, par la composition sociale de leur population active, occupent
des positions polaires au sein de laire urbaine de Grenoble. La premire, une petite station de ski de
2 474 habitants2, a connu une forte croissance dmographique partir des annes 1990. Dans des
lotissements de petite taille, les constructions sont libres sur des terrains de 1 000 1 500 m. Elle
prsente un profil sociologique clairement bourgeois : les cadres et professions intellectuelles
suprieures et les professions intermdiaires sont surreprsents par rapport lensemble de laire
urbaine de Grenoble3 (leurs parts slvent respectivement 28 % et 31 % de la population active),
tandis que les employs et ouvriers sont nettement sous-reprsents (leurs parts tant
respectivement de 20 % et 9 %). La seconde commune, plutt agricole, peuple de 557 habitants, se
caractrise par une sous-reprsentation des catgories favorises (13 % de cadres et professions
intellectuelles suprieures et 26 % de professions intermdiaires) et une surreprsentation des
ouvriers par rapport laire urbaine de Grenoble (36 % des actifs ; et 20 % demploys). La
construction rcente dun lotissement de 31 maisons identiques (individuelles et jumeles),
destines la vente sur des parcelles de 500 m de moindre qualit, tmoigne de ce profil plus
populaire. Alors que les hommes au sein des mnages sinstallant dans la commune touristique
prsentent majoritairement une trajectoire sociale ascendante, ils sont plus souvent en situation
dimmobilit ou de dclassement quand ils sinstallent dans la commune agricole4.

Conforter une position sociale fragile

Les hommes en situation de mobilit ascendante sont ingnieurs, chargs de recherche,


enseignants, cadres, architectes, plus rarement techniciens ou infirmiers, avec des pres ouvriers,
employs, artisans ou agriculteurs. Leurs parents, qui ont trs souvent connu des petits
dplacements dans lespace social sans autre diplme que le certificat dtudes primaires, les ont
encourags suivre des tudes, les titres scolaires conditionnant, plus que jamais, laccs aux
positions sociales valorises. La plupart des enquts se dcrivent comme ayant t des lves
moyens , progressant parfois trs lentement vers lenseignement suprieur, empruntant
exceptionnellement les filires nobles, comptant sur le temps qui passe et leurs performances
scolaires pour se dterminer . Leur entre dans la vie professionnelle a trs souvent t
laborieuse. Certains ont connu le chmage, dautres ont accumul les stages, dautres encore ont
mme renonc trouver un emploi correspondant leur diplme. Leur progression sest faite sur
le tas . Romain, titulaire dun master dingnieur en environnement, a, par exemple, accept un
emploi douvrier aprs avoir cherch pendant un an et demi un poste dingnieur. Cest de manire
fortuite que les responsables de lentreprise font finalement appel ses comptences en
environnement : ayant perdu un important march, faute davoir respect les normes
environnementales, ils lui proposent alors un poste dingnieur. Paul, qui a obtenu successivement
un BEP (brevet dtudes professionnelles), un baccalaurat professionnel et un DUT (diplme
universitaire de technologie), a commenc sa vie professionnelle comme ouvrier. Il est
progressivement mont dans les bureaux et occupe, aprs plusieurs annes, un poste de
technicien. Sils ont pu oprer un rtablissement ou viter le dclassement, cest, selon eux, la
faveur du hasard , de la chance : une lecture qui dnote un sentiment dimpuissance sociale et
une distance faite de prudence et dexpectative lgard de leur nouvelle position sociale.
Alors quils sont encore incertains de leur appartenance professionnelle et sociale, faute dune
identification anticipe qui favorise la construction de l identit professionnelle
(Dubar 2000), ou parce quils craignent des revers, laccs la proprit dune maison individuelle
et un environnement rural distance de la ville et de lemploi, permis par leur accs un
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Les donnes concernant les deux communes sont issues du recensement gnral de la population de 2008.
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Dans laire urbaine de Grenoble, on compte parmi les actifs 22 % de cadres et professions intellectuelles
suprieures, 27 % de professions intermdiaires, 26 % demploys et 19 % douvriers. Source : INSEE, recensement
de la population 2009, exploitation secondaire.
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Les mnages rsidant dans la commune touristique reprsentent prs des trois quarts des mnages enquts.

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emploi qualifi et par une situation conjugale stabilise, les rassure. Ce modle rsidentiel,
incorpor au cours de la socialisation primaire (un des membres du couple, au moins, a vcu en
maison et dans un environnement rural), reste associ la russite sociale dans leur milieu
dorigine. Tandis que les cadres et ingnieurs en ascension achtent dans la commune touristique,
accdant un espace distinctif offrant de nombreux services, les membres des professions
intermdiaires en ascension deviennent propritaires dune maison la campagne dans la
commune agricole. Lloignement gographique de Grenoble recherch par les plus diplms leur
permet dviter le risque dun surclassement, qui pourrait tre source de tensions. En effet, par le tri
social quopre le foncier, le choix dune localisation plus proche de Grenoble les aurait non
seulement davantage contraints conomiquement, mais aussi amens voisiner avec des mnages
plus aiss, plus stables professionnellement, et dont les pratiques rsidentielles leur rappelleraient
sans cesse la plus grande fragilit de leur position.
lachat dune maison ancienne rnove, rare et chre, laquelle la plupart disent avoir pens,
ils ont prfr la construction neuve qui permettait dadapter plus facilement le cot leur budget
en recourant notamment lauto-construction. Il sagissait, pour les uns comme pour les autres, de
faire au plus simple (Vincent, charg de recherche install dans la commune touristique). Dans
cet environnement ajust leurs dispositions, ils sont tranquilles , en vacances , renouant avec
les habitudes spatio-temporelles acquises dans leur milieu dorigine, avec lequel ils nont pas
rompu. Sadossant la reprsentation romantique de la campagne comme nature et paysage, ils
peuvent sextraire dun univers de classe (symbolis par le travail et la ville ), lopposition entre
locaux et nouveaux subsumant les diffrences de positions sociales. Lieu de la vie
quotidienne, lespace rsidentiel sapparente un espace de secondarit (Remy 1996) dans
lequel les rles , en particulier celui tenu dans la sphre professionnelle, sont mis distance.

Compenser dans la sphre professionnelle une identit sociale insatisfaisante

Un second ensemble de mnages est form de couples dont un des conjoints au moins est
insatisfait de sa position sociale. Faute de russite scolaire, ils nont pu satisfaire les attentes de
mobilit de leurs parents ou maintenir la position du milieu dorigine mais sont porteurs de
dispositions se promouvoir. Ils cherchent, dans un premier temps, faire correspondre leur
position professionnelle leurs ambitions, sans y parvenir. Benot, ouvrier non qualifi, fils dun
maon devenu cogrant dune socit, cherche faire reconnatre ses comptences de carrossier-
peintre pour accder un poste plus qualifi au sein de son entreprise, sans y parvenir. Philippe,
technicien, fils dun cadre de promotion, prend ainsi des cours pour devenir ingnieur puis
abandonne. Christine, technicienne, fille dun chercheur et dune institutrice, a entam diverses
formations donnant accs des mtiers qualifis dans le tourisme ; mais devant lincertitude des
dbouchs et la crainte dtre nouveau au chmage, elle a finalement abandonn.
Dans un premier temps, la plupart ont acquis un appartement situ en banlieue ou dans le
priurbain proche, tandis quils poursuivaient leurs efforts de promotion professionnelle. Mais alors
que leur mobilit professionnelle semble compromise, leur mobilit rsidentielle se poursuit dans
un second temps avec lacquisition dune maison individuelle, les enquts dorigine populaire
privilgiant la commune agricole, les autres la commune touristique. Celle-ci ne relve pas de la
fuite dun environnement disqualifi mais plutt de ladhsion ce modle de promotion socio-
rsidentielle, intrioris dans leur famille dorigine et largement soutenu et lgitim par les pouvoirs
publics (Bourdieu et de Saint Martin 1990 ; Lambert 2012). Parce que lenjeu de la mobilit
rsidentielle est de faire correspondre la position rsidentielle la position sociale espre, celle-ci
est souvent place sous le sceau de leffort, de la privation, de la tension.
Les plus diplms, qui sinstallent dans la commune touristique, cherchent convertir leur capital
culturel et leurs dispositions lengagement en investissant la vie associative ou la scne politique
locale. Maryline, fille dun agent de matrise devenu cadre, titulaire dun BTS et secrtaire, a pass
diffrents entretiens pour quitter cet emploi quelle considre comme alimentaire , mais sans

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succs. Son conjoint, fils de technicien lui-mme technicien, a refus une mobilit professionnelle
ascendante Paris. Ils vendent la maison dont ils ont hrit dans une commune priurbaine proche
de Grenoble plutt populaire pour faire construire une maison plus grande dans la commune
touristique qui offre un environnement distinctif. Maryline simplique alors trs rapidement dans
diffrentes associations ; elle prside notamment une association sportive et acquiert une notorit
locale, trouvant la reconnaissance qui lui fait dfaut dans sa vie professionnelle.
Sans en avoir lexclusivit, les enquts les plus populaires portent une grande attention la
maison qui, plus que lappartement, permet de jouer sur limage de soi. Occupant des emplois
souvent peu qualifis, subissant des dcisions concernant leur avenir sur lesquelles ils nont pas de
prise, ils retrouvent dans la sphre rsidentielle une certaine matrise (Jaillet 2004). En outre, leurs
comptences, non reconnues dans leur emploi, peuvent tre valorises comme le montre lexemple
de Benot, qui a hrit de son pre maon des comptences dans le btiment et qui, par de multiples
travaux, donne de la valeur la maison en srie quil vient dacheter dans la commune agricole.
Ayant contract un emprunt dune dure de 30 ans, son objectif est de la revendre pour faire du
bnfice .
En dpit de la diversit de leurs positions sociales, les priurbains enquts ont en commun
dentretenir un rapport ambivalent leur groupe dappartenance. Lespace rsidentiel permet un
ajustement social (Collet 2008 ; Cousin 2008). Par ses proprits (maison individuelle, proprit,
loignement de la ville et de lemploi, opportunits en termes dinvestissements associatifs et
politiques), lespace priurbain est particulirement propice lajustement social des membres issus
des classes populaires et petites classes moyennes. Lapproche par les trajectoires sociales qui prend
en compte la relation pratique et reprsente (Bourdieu 1984) la position sociale lie
lorigine sociale, aux aspirations sociales et aux caractristiques de la trajectoire scolaire et
professionnelle, permet ainsi de nuancer la reprsentation dun espace priurbain refuge de classes
moyennes globalement fragilises (Jaillet 2004) ou fuyant des banlieues disqualifies
(Maurin 2004 ; Donzelot 2004 ; Charmes 2005).

Bibliographie
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Charmes, ric. 2005. La Vie priurbaine face la menace des gated communities, Paris :
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Dubar, Claude. 2000. La Socialisation, Paris : Armand Colin.
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Guilluy, Christophe. 2010. Fractures franaises, Paris : Bourin.
Jaillet, Marie-Christine. 2004. Lespace priurbain : un univers pour les classes moyennes ,
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Lambert, Anne. 2012. Tous propritaires ! Politiques urbaines et parcours daccdants dans les
lotissements priurbains (des annes 1970 2010), thse de doctorat en sociologie, cole des
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Josette Debroux est matre de confrences en sociologie luniversit Lyon-2. Elle est membre de
lquipe Modes, espaces et processus de socialisation du Centre Max Weber (UMR 5283). Ses
travaux portent notamment sur les migrations vers l espace rural isol et les mobilits
rsidentielles vers les espaces priurbains.

Pour citer cet article :


Josette Debroux, Pourquoi sinstaller en priurbain ? Une explication par les trajectoires
sociales , Mtropolitiques, 15 novembre 2013. URL : http://www.metropolitiques.eu/Pourquoi-s-
installer-en-periurbain.html.