Vous êtes sur la page 1sur 19

Article

Habiter, aperus dune science gographique

Olivier Lazzarotti
Cahiers de gographie du Qubec, vol. 50, n 139, 2006, p. 85-102.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :

URI: http://id.erudit.org/iderudit/012936ar

DOI: 10.7202/012936ar

Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

Ce document est protg par la loi sur le droit d'auteur. L'utilisation des services d'rudit (y compris la reproduction) est assujettie sa politique

d'utilisation que vous pouvez consulter l'URI http://www.erudit.org/apropos/utilisation.html

rudit est un consortium interuniversitaire sans but lucratif compos de l'Universit de Montral, l'Universit Laval et l'Universit du Qubec
Montral. Il a pour mission la promotion et la valorisation de la recherche. rudit offre des services d'dition numrique de documents

scientifiques depuis 1998.

Pour communiquer avec les responsables d'rudit : erudit@umontreal.ca

Document tlcharg le 2 January 2014 10:10


Habiter, aperus dune science gographique
Inhabiting from a geographical
Olivier LAZZAROTTI
science perspective
Universit de Picardie-Jules-Verne
quipe MIT, Universit de Paris VII
olivier.lazzarotti@club-internet.fr

Rsum Abstract
Cet essai se propose denvisager ce que pour- This essay intends to consider what could be
raient tre, dans leur diversit mais aussi leur the characteristics, problems and perspecti-
cohrence, les traits, les problmatiques et les ves of a geographical science based upon a
perspectives dune science gographique fon- well-knit yet multi-dimensional concept of
de sur le concept dhabiter. Distinguant trois inhabiting. We will single out three targets
instances danalyse, lespace habit, lhabitant of analysis: inhabited space, the inhabitant,
et la cohabitation, lide est aussi denvisager and cohabitation; in addition, their intercon-
leur articulation dans les dynamiques dun nectedness as regards the dynamics of their
rapport dhabitation. Ainsi souvrent les di- habitation relationship will be considered. The
mensions existentielles et politiques dune existential and political dimensions of such an
telle approche. Au-del, se pose lventualit approach become apparent in this manner.
dune structuration topique fondamentale des Above and beyond these considerations, the
tres humains et des socits, cest--dire celle eventuality of a fundamental structuring of
despaces habits non gographiques, mais individual and social topography comes into
pourtant construits et apprhendables avec play, one that involves inhabited non-geogra-
les notions communes aux espaces habits phic spaces, which are, however, constructed
gographiques. Et cela revient encore exa- and rendered understandable using ideas
miner les limites du concept autant que celles common to inhabited geographical spaces.
de cette science gographique. And all this leads us back to examining the
limits of the concept and of this geographical
science itself.

Mots-cls Keywords
Habiter, espace habit, habitant, Inhabiting, inhabitant, cohabitation,
cohabitation, rapport dhabitation habitation relationship

Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006 Pages 85-102

11-Lazzarotti.indd 85 2006-03-30 13:46:45


Comment concevoir, avec la gographie, une thorie des hommes qui safche, aussi,
comme celle de leurs relations ? Comment, avec quel outil, quel moyen, quel concept,
passer de la gographie comme exprience de la condition humaine, cette preuve
de soi et des autres travers le monde, aux mots pour la dire, soit la science go-
graphique comme sa pense ?

Lintention de ce travail est dexplorer comment, travers la dnition que nous en


avancerons, lhabiter pourrait ouvrir une voie en ce sens. En limpliquant comme
concept, nous y mettrons lopportunit dune approche synthtique de la gographie,
ce qui ne revient pas en faire une science de synthse. Car nous emploierons le mot
synthse selon la dnition quen propose Norbert lias : pouvoir propre lhomme
de se rendre prsent ce qui, en fait, nest pas prsent hic et nunc et de le relier ce qui
est effectivement prsent hic et nunc (1996 : 84). Lhabiter devra tre le principe de
cette synthse, la fois comme son axe de cohrence et le mode de diffrenciation
de ses diverses notions. En tant que tel, il est ce qui runit pour sparer, aussi bien
que ce qui spare pour articuler. Dans la prsente rexion, il ne sagit pas danalyser
prcisment les pans de cette science gographique, mais de les voquer simplement,
pour suggrer comment on peut les lier. Nous privilgierons donc cette dynamique
dune approche globale et cohrente qui dnit, en partie du moins, le contenu dune
approche scientique.

Une telle ambition nest pas nouvelle en gographie, bien que lhistoire de cette science
ne soit pas couramment traverse de grandes fresques thoriques. Aprs le possibi-
lisme, thorie qui tut son nom, la logique de science sociale, trs largement promue par
Roger Brunet, lui servit de perspective fertilisante. De son ct, Jacques Lvy dfend
le point de vue de lespace, en particulier travers le prisme de la distance, comme
principe de comprhension de lanalyse spatiale et de la science gographique. Notre
projet sinspire de ces dmarches en tant quapproches globales. Quant sa propre
source, il la trouve aux travaux sur le tourisme de lquipe MIT (2002 et 2005), en
particulier sur sa dnition comme dplacement, cest--dire comme changement de
lieu pour, du coup, habiliter lintime liaison entre les lieux et les territoires. Ds lors,
cette lecture ouvre la porte dune rorientation possible de la science gographique.

Lmergence de lhabiter comme concept central rpond ainsi une double rvolution
gographique que le levier du dplacement a enclenche. La premire est celle de
cette exprience renouvele du monde par laccs progressif la socit habitants
mobiles. Jamais, dans lhistoire du monde, les hommes nont autant quaujourdhui,
cest--dire plus quhier et probablement moins que demain, pu accder de tels
degrs de libert dans le choix mme des lieux quils frquentent. Au-del des faits
eux-mmes, on peut y voir un renversement de point de vue qui implique, plei-
nement aussi, les habitants qui ne bougent pas. Cest que, sils sont apparemment
immobiles, les mobilits des autres transforment la porte gographique de leur
immobilit, comme non-dplacement, en quelque sorte. Cela implique de procder
un bouleversement de lapproche gographique (Knafou et al.1997) par lhypothse
que chaque habitant est porteur dune gographie qui lui est propre, celle des diff-
rents lieux quil a pu frquenter et comment il la fait. Et cela le qualie. Le rapport
au monde peut, ainsi, se saisir comme donne singulire chacun et la science
gographique comme lun des moyens dy avoir accs. Du coup, une telle science est
conduite sur les pistes de lentreprise analytique (Ferrier, 1998) aussi bien que sur
celles du dconstructivisme : Freud, Lacan ou encore Derrida seraient-ils dsormais
au rendez-vous de cette science-l ?

86 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 86 2006-03-30 13:46:45


La seconde rvolution est donc celle de la science gographique elle-mme, et cela
nest rien dautre que cohrent. Mais le renversement de point de vue nest pas seul
en cause. Il nest que de peu dintrt, en effet, sil ne conduit qu produire de nou-
veaux ots de connaissances, cultivant le courant de spcialisation qui caractrise
une partie des volutions scientiques du moment. Quand linexplicable inexpliqu
saccumule (Stril-Revel, 1990), le travail scientique ne peut tre utile autrement quen
sattachant inventer les concepts synthtiques, ceux des grandes perspectives, quitte
les remettre en cause chaque ouvrage : habiter ?

Cette invite suggre aux gographes de dpasser la dialectique des dterminants ver-
ticaux et horizontaux , pour reprendre les termes de Genevive et Philippe Pinchemel
(1997 : 354) : dun ct, lanalyse spatiale et les approches holistiques ; de lautre, celle
des reprsentations et autres valeurs, et les approches solipsistes. En outre, cette parti-
tion rchit, nalement, celle des grands partages catgoriels des sciences humaines
et sociales, entre interactionnisme dune part, et cognitivisme de lautre, selon ces
autres termes de Denise Pumain (2003). Le rle de la science gographique dans ce
concert est donc aussi en cause.

Lintrt de la production de lhabiter comme nouveau concept nest donc lgitime


qu la lumire de ce double d, la fois humain et scientique. Quelle diffrence,
au demeurant, y a-t-il entre les deux, sil y en a une ? Cest, en tout cas, en ce sens que
nous voudrions en donner ne serait-ce quun aperu (Lazzarotti, 2006).

Une rapide archologie de lhabiter


Habiter : le mot est courant et usit dans de nombreux champs smantiques. On le
trouve dans celui de larchitecture, en particulier dans le sens de logement, certes,
mais il est aussi celui des traducteurs de la Bible (Jean, I, 14, par exemple). Et ces
deux registres nen puisent pas lusage, loin de l.

Tout au long du XXe sicle, en effet, il est intgr aux sciences sociales et humaines,
bien quil ne gure au cur du dispositif pistmologique daucune dentre elles.
Un bref panorama convoque la philosophie et, prioritairement, la phnomnologie
ontologique de Martin Heidegger (1996), mais aussi celle de la perception de Maurice
Merleau-Ponty (2003). Il lui adjoint les sciences politiques, celles de Henri Lefebvre
(1972) entre autres et, de manire tangentielle, les sciences sociales, notamment par
le biais de lhabitus bourdieusien (1979). En outre, en considrant les travaux de
Hubert de Radkowsky (2002), on sera convaincu que lanthropologie nest pas en
reste. Pas plus, dailleurs, que lurbanisme (Paquot, 2000). Encore cette numration
ne donne-t-elle quune ide de lventail des sciences concernes un moment ou un
autre, par un biais ou un autre. Mais cet ventail suft, dj, se reprsenter la relative
ubiquit scientique du mot. Et lon en prendra encore mieux acte en soulignant que
sa diffusion dpasse les frontires et les sciences nationales : habiter se dit wohnen
en Allemand, to dwell en anglais, etc.

Tout cela situe son importance, comme moyen daborder sous toutes ses coutures
le problme de la relation des hommes au monde, qui est aussi celui des hommes
eux-mmes travers le monde (Knafou, 1998), bien au-del des aspects purement
matriels que le rationalisme sec, le positivisme dogmatique et le matrialisme born

Habiter, aperus dune science gographique 87

11-Lazzarotti.indd 87 2006-03-30 13:46:46


du sicle pass avaient tent, et avec quelques succs provisoires, dimposer tous.
Dun certain point de vue, lhabiter est le premier bnciaire de leur effondrement
quand il nest pas, lui-mme, lun de ses artisans.

De fait, si aucune science na encore prtendu se poser en science de lhabiter, ras-


semblant ses bribes en un centre structurant, le temps semble bien venu dy rchir
srieusement.

La science gographique nest trangre ni cette histoire ni au renouvellement pro-


blmatique que lhabiter suggre. Paul Vidal de la Blache, Albert Demangeon (1952) ou
encore Maurice Le Lannou (1949) en explorrent, en leurs temps, quelques contours.
Plus rcemment et ailleurs, les travaux gographiques se sont ouverts dautres ex-
plorations. La problmatique de la perception est aborde, en particulier linitiative
dauteurs anglo-saxons, Yi Fu Tuan (1990) et Edward Relph (1976) par exemple. Celle
dveloppe par Heidegger a t amplement reprise, dabord dans lindiffrence par ric
Dardel (1990). Augustin Berque (2000) dune part, et Andr-Frdric Hoyaux (2000)
de lautre, privilgiant lintrospection sur le rapport aux autres, en sont aujourdhui
les principaux tenants dans une logique qui fouille dans le mystre de la nature hu-
maine les cls majeures de la comprhension des hommes. Fait rarissime, enn, le
mot fait lobjet dun dbat contradictoire dans les pages des Annales de Gographie,
Hoyaux et Lvy sy rpondant lun lautre (Hoyaux, 2002 ; Lvy, 2002).

Autrement encore, lhabiter apparat dans un double emploi. Le premier est celui
de la prise en compte des mobilits gographiques. En le rapportant lmergence
dcrite comme celle de la socit individus mobiles , Mathis Stock (2001) peut
alors dnir lhabiter comme l ensemble des pratiques gographiques . Le second
est celui de lentre dans les problmes sociaux par le concept despace. Lintrt de
lhabiter est dtre compris comme les spatialits des acteurs individuels (Lvy et
Lussault, 2003 : 440).
Lhypothse que nous voudrions proposer et partir de laquelle il conviendrait davan-
cer dans ce projet gographique est de donner au mot une connotation existentielle
et politique. Habiter reviendrait ainsi se construire en construisant le monde, dans
limplication rexive de chacun et de tous. Pour chaque homme, cela revient se
demander : dans quel lieu tre une place, lavoir, la chercher ou la trouver ou bien
encore la prendre ? Un postulat, notons-le, conditionne la porte vridique de cette
question, la lgitime en mme temps quil en valide la pertinence. Il est celui de la
consubstantialit de lhomme et du monde que rsume, nalement, dans sa redou-
table simplicit, cette interrogation pose le 9 octobre 1996 par Mireille Bruston 1 :
pourquoi faire l-bas ce que lon ne fait pas ici ? Il faut en conclure que lon ne fait
pas l-bas ce que lon fait ici. Et sil faut en dduire que le o lon est met en cause le
comment on y est, on peut aussi sentendre sur le fait qu lintersection de lun et de
lautre, se trouve un des lieux du qui lon est

Du coup, et encore, valider la consubstantialit des hommes et du monde, cest tablir


travers lhumaine condition gographique un lien existentiel et politique entre eux
deux. Ds lors, travailler avec lhabiter, cest explorer les multiples et subtiles moda-
lits du passage de lun lautre : de lhomme au monde, du monde aux hommes, des
hommes aux hommes par le monde, etc.

88 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 88 2006-03-30 13:46:46


Les propositions qui suivent ne sont dsormais que la dclinaison des consquences
de cette dnition. La science gographique y trouve ses fondements autant que son
projet. Quest-ce dire ?

Un triangle : trois instances gographiques


Guy Di Mo introduit la notion dinstance en gographie pour lancrer dans le do-
maine de la praxis, la croise de trois expriences spatiales : pratique quotidienne,
connaissance des cartes et reconnaissance des paysages. Linstance gographique
forme ainsi le substrat du territoire (1998 : 169), le fondement de ce qui le construit
en collaboration avec les instances conomique et idologique. Lusage que nous
voudrions faire du mot retient lide quil dsigne, la fois, des champs propres,
dous de leur propre cohrence de fonctionnement, alors mme quils fonctionnent
aussi en pleine et entire relation. Ds lors, partir des diffrents modes et temps de
lhabiter, cest--dire partir des diffrentes manifestations que peut prendre lhabiter,
nous voudrions explorer ce qui suit comme la dclinaison de trois grandes instances
de la science gographique.

Lespace habit, criture de la terre


Lespace est une vaste notion qui concerne plus dune science. Celui de la gographie
est spcique en ce sens quil est lespace terrestre inform par les hommes. En tant
que tel, on peut le reconnatre la fois comme porteur de connaissances et de pouvoir
dorganisation, selon les termes de Jol de Rosnay (1975) encore repris par Di Mo
(1998). Plus prcisment, cette information de la terre se fait selon des graphes, ces
signes tracs pour crire qui composent lcriture sur la terre, stricto sensu, et produi-
sent le monde comme une go-graphie.

Ces graphes se prsentent sous des traits visibles et matrialiss, mais ne sy achvent
pas. Ils donnent corps aux lieux et aux territoires en mme temps quils en soutien-
nent le sens qui, gographiquement, doit tre compris comme celui de la mesure de
la distance. De fait, comme convention humaine, le plus souvent tacite, elle sert de
principe pour dnir les lieux, comme mesures collectives que se donnent les hommes
pour vivre ensemble. Le choix et lusage de ces mesures se juxtaposent la surface du
monde. Certaines perdent de leur pertinence et dautres les remplacent pour signier
dautres modalits dtre dans le lieu : ainsi se dessinent les territoires, cest--dire un
ensemble de lieux travers lesquels il est possible de circuler.

Ainsi conus, les lieux et les territoires sont donc co-constitus. Le mme principe,
la mesure des distances et ses changements, prside la constitution des uns et des
autres, des uns par les autres. Il est ce qui fonde le partage du monde, cest--dire,
la fois, les mesures qui le runissent et le font seul et unique, et celles qui le sparent
et linscrivent dans une multitude de localits diffrentes. Il est donc possible de pro-
poser une dnition du monde qui ne reprenne ni lapproche gopolitique dOlivier
Dollfus (1995) par exemple, ni lapproche culturelle, voire culturaliste, de Samuel
Huntington (1997) entre autres, ni lapproche conomiste, comme Fernand Braudel
(1979) a pu linitier, ni lapproche socitale, la manire de Marie-Franoise Durand
et de ses collgues (1992), pour ne citer que quelques lectures dans une abondance
de vues. Ainsi, le monde ne serait pas seulement lensemble des lieux et des territoires

Habiter, aperus dune science gographique 89

11-Lazzarotti.indd 89 2006-03-30 13:46:46


qui le partagent, mais intgrerait aussi les modes mmes qui tablissent ce partage
et touchent aux rapports lespace, au temps et, nalement, aux autres. En compr-
hension, on pourrait donc le dnir comme synthse de lhumanit habitante. En
tant que tel, il est la somme des lieux et des territoires, certes, mais sa prsence est
aussi afrme dans chacun dentre eux. Le cas des lieux du patrimoine mondial, la
fois trs locaux mais aussi, et par dnition, mondiaux, lillustre parfaitement : pas
plus que les lieux et les territoires, le monde nest une surface Mais si lon saccorde
avec Dardel (1990), Denis Retaill (1997) ou encore Doreen Massey pour montrer
que space is not a surface (1998 : 37), cest aussi pour prciser que lespace habit
gographique, quant lui, a une surface.

Dans cette logique, on peut considrer le monde contemporain comme immense : ses
mesures ne sont jamais xes, jamais acheves. Certaines peuvent bien disparatre
quand dautres sont inventes, exprimentes et lgitimes. Du coup, ses congu-
rations peuvent varier dautant. Et ainsi, ce qui semble bien caractriser le monde
contemporain est que, peut-tre, jamais les lieux nont eu autant de marges dexpres-
sion, en tant que singularits du monde, alors mme que jamais le monde, en tant
que principe de runion, na t aussi efcace. La question de la relation des lieux
au monde ne se pose donc pas tant en termes dopposition les lieux comme ce qui
diffrencie, le monde comme ce qui uniformise que darticulation.

On comprend, ds lors, une autre qualit de ce monde-l : il est indcis. Autrement


dit, par dnition, il nest pas possible danticiper ce qui va tre invent et, encore
moins peut-tre, les effets de ce qui va ltre. La relation entre les lieux et les territoi-
res comporte une part dinconnu venir qui implique celui du monde. Il en est de
mme en ce qui concerne la relation des lieux au monde, les attentats de Sarajevo ou
de New York le rappelant, prs dun sicle dintervalle.

Finalement, entre lcriture du monde, qui tend inscrire dans la terre les graphes
stables du droulement de son histoire, et lindcision fondamentale de celui de lhis-
toire des relations humaines travers lui, la science gographique trouve son champ
la croise de deux tendances contradictoires nourries au breuvage dune agitation
permanente et problmatique. Dun ct, la graphie du monde, comme tentative pour
durer au-del de la mort : noublions pas quun sicle suft, peu de choses prs,
renouveler la totalit des hommes sur terre. De lautre, cette mme graphie est aussi
lenjeu des hommes vivants et du drame de leurs relations.

Les lieux, les territoires et le monde qualient lespace habit et le partagent. Cela en
fait bien le trait dune part de lexistence humaine, lhumaine condition gographique
des hommes. Et le mot condition vaut alors aux deux sens du terme : dune part comme
ce qui, autrement, ne pourrait tre, la condition sine qua non ; de lautre, comme les
modalits spciques, parmi dautres, de ce qui est. La science gographique, quant
elle, peut donc en faire les catgories fondamentales de sa pense.

Lhabitant, un monde invers


Aprs stre demand comment les hommes, en lhabitant, faisaient le monde, on peut
se proposer denvisager, rexivement, comment le monde peut faire les hommes
qui lhabitent. Et cela revient proposer une conception gographique de lhomme
partir de sa dimension gographique. Elle sincarne dans la notion dhabitant.

90 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 90 2006-03-30 13:46:46


Cette question prend, dans le monde contemporain, allure de ncessit. Disons donc
quaujourdhui, un lieu ne fait plus lhomme quand les hommes se font dans et par
plusieurs lieux. Le renversement du rapport des habitants au monde quentrane
laccs ce que nous appellerons donc une socit habitants mobiles implique de
prendre acte que les hommes habitent des lieux diffrents et que, en outre, ils les
habitent diffremment, puis den rendre compte.

Il devient alors possible daccder aux singularits de chaque homme par sa propre
gographie, cest--dire par ce qui le dnit comme habitant. La science gographique
peut se faire comme approche des hommes et non plus des lieux au point que lon
pourra se demander quelles conditions il devient possible de faire une gographie
des hommes comme la science gographique classique a pu faire celle des rgions.
Comment, en effet, qualier les hommes en tant quhabitants de lespace habit ?
Comment dcrire cet espace habit propre qui singularise chaque habitant ?

Cela se pourra, dune part, par la lecture des lieux frquents, autrement dit par celle
des territoires singuliers, celui de chaque habitant. Tracer la carte didentit dun
habitant revient laborder dans sa triple dimension, locale, territoriale et mondiale :
lhabitant se dnit par un espace habit propre, mais qui rchit aussi lespace
habit du monde et, loccasion, contribue linchir. Du coup, cette dmarche
sollicite une approche gographique de lidentit, considre comme le rapport de
soi soi qui passe par le monde.

Cette part gographique de lidentit se dnit autant par un contenu, gographique


en loccurrence, que par les modalits de construction de ce contenu : comment a-t-on
accs au monde ? On proposera alors de nommer signature gographique ce qui relve,
tout la fois, des modalits de laccs au monde, qui peuvent tre de natures ration-
nelles, religieuses, motionnelles, pathologiques, etc., et de celles de linscription de
chaque habitant dans celui-ci : ce qui fait de chaque habitant un go-graphe : le o et
le comment sy cristallisent bien en un qui. Et le style de vie de chacun, ses mobilits
ou ses immobilits aussi bien que les fondements qui les soutiennent, les justient
voire les lgitiment, participent de ce processus.

La logique dune telle dmarche aboutit clairement remettre en cause la dichotomie


classique entre monde intrieur, celui des reprsentations, et monde extrieur, celui
de lanalyse spatiale. Ce sera, peut-tre, en posant la question des effets du monde
dans lhomme qui sont, par exemple, ceux des motions quil suscite. tre saisi ou
transport par la beaut dun paysage, avoir peur dtre ici ou l, etc. sont autant de
ses manifestations chez chaque habitant ainsi, directement, mis en cause. Une ana-
lyse de lmotion gographique devient, de ce point de vue, tout fait envisageable
(Lamarche et Mercier, 2000).

Et, nalement, la distinction entre un dehors et un dedans semble bien sestomper,


pour considrer lhabitant comme auteur de son propre go-graphe, cest--dire comme
le principe de synthse originale et sa source mme. Ce faisant, il est aussi lun des
producteurs du monde. Lhabitant, auteur de sa propre gographie, est dans le monde
autant que le monde est dans lui. Et ses effets sur le monde ne mritent pas moins
dtre abords. Ds lors, cest en pensant ces effets double sens quil semble que la
comprhension dun habitant par sa gographie, celle-ci tant explore par la science
gographique, puisse, au mieux, tre conue dans la logique dun monde invers :
lhabitant dans lespace habit ; lespace habit dans lhabitant.

Habiter, aperus dune science gographique 91

11-Lazzarotti.indd 91 2006-03-30 13:46:47


Fondamentalement donc, nous venons de montrer quil devient possible daccder la
problmatique existentielle de chaque homme partir des traits de sa gographie. La
notion de place joue alors un rle central. Tout homme, parce quil est au monde, est,
a, cherche, trouve, prend ou invente une place, l o il est, au mieux, soi-mme dans
le monde, habitant plus ou moins conscient et volontaire de ses lieux et territoires,
comme nous le verrons par la suite. Cela dit, il faut comprendre cette notion dans
son sens le plus large, qui intgre linscription dun emplacement et la mobilit dun
dplacement. Ainsi, la place dun homme dessine sa carte didentit, qui suggre les
modalits de sa construction, celle de son placement. Elle implique alors ses propres
choix, qui rchissent ceux de son tre global et en dsigne, gographiquement,
les contours. Et cette part de choix prend une importance renforce dans le cadre de
la socit habitants mobiles, en mme temps que se cultivent une sensibilit et un
dsir de gographies, grandissants mesure que point, de plus en plus expressment,
cest--dire de manire plus raliste et ralisable, la formulation gographique dun
des grands dilemmes existentiels des habitants : o tre en place ?

Lanalyse de cette interrogation et des rponses singulires quy apporte chaque


habitant ouvre alors une perspective tout fait neuve et passionnante la recherche
gographique. Nous pourrions en parler comme dun projet de go-analyse qui est celui
dune analyse des hommes partir de ce quils disent deux en tant quhabitants,
travers les faits de leur dimension gographique. Elle vise dgager les dterminations
gographiques des existences humaines, mais aussi celle de leurs dterminants. Nous
avons esquiss une telle dmarche notre propos (2001), dune part, puis lavons
exprimente partir de lexemple de Franz Schubert (Lazzarotti, 2004).

La cohabitation et le rapport aux autres


Se construire en construisant le monde, cest aussi construire les relations humaines
dans, partir et au travers de lespace habit. Si, par le verbe, les rencontres humaines
se jouent dans un mot mot, si, par la sexualit, celles-ci se jouent dans un corps
corps, alors, par le monde, elles se jouent dans un face face qui, dune manire
ou dune autre, directement ou indirectement, expose le corps des hommes. Le plus
souvent, du reste, les rencontres humaines se jouent dans ces trois registres, si ce
nest davantage, en mme temps.

Mais ne retenons, pour la ncessit de lanalyse, que la dimension qui nous engage,
celle du face face. Ce quil y a de frappant est que de telles rencontres, qui mettent
en cause deux hommes, au moins, impliquent une troisime dimension qui est celle
des lieux, donc du monde. Il ny a pas de rencontre humaine qui ne convoque le
monde (Lazzarotti, 2000) ou, pour dire les choses de manire plus crdible encore,
la dimension gographique est limplicite de toute rencontre entre deux hommes. Du
coup, il faut convenir de ce point de vue quun tel lieu nest pas seulement le cadre,
la topographie de la rencontre. Il nest pas la scne dun sempiternel thtre du globe
o des acteurs se croisent, mais la modalit avec laquelle deux auteurs changent.
De cela, il faut tirer une double consquence. La premire est que la dimension
gographique de la rencontre est, en tant que telle, unique. On peut supposer quil
est des changes qui ne peuvent se faire que par cette voie. La seconde dcoule
de la premire : le lieu nest pas seulement un dcor, mais, pour partie, lenjeu de
lchange ou, au moins, lun deux. Et cela suggre une autre qualit du monde, celle

92 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 92 2006-03-30 13:46:47


de sa dimension topologique. Chaque habitant, par ses pratiques et les rencontres
qui sensuivent, et chaque rencontre, par lindcis de son rsultat, mettent en cause
lensemble du monde. Bien sr, le monde ne sort pas renouvel de chaque rencontre,
mais il ne faudrait pas, inversement, ngliger le fait que la construction du monde se
fait aussi au jour le jour.

De fait, travers le monde se joue bien une part des relations humaines, cest--dire
dans sa dimension gographique, la cohabitation. Et, rciproquement, les relations
humaines se jouent par et dans le rapport au monde. Et cela prend une double por-
te. La premire tient aux modalits de relation entre chaque habitant et les autres.
Autrement dit, le monde est lune des manires dont chaque habitant rencontre les
autres, quelles que soient les modalits mmes de cette rencontre, avec ou contre :
tre soi-mme dans le monde, cest tre soi-mme parmi les autres.

Le second enjeu touche aux manires mmes de construire le lien collectif entre les
hommes. Quelle part y prend le monde ? Comment telle ou telle conception du monde
conditionne-t-elle les modalits du lien collectif entre les hommes ? Cette conception
est, dabord, une conception de lorganisation et du fonctionnement de lespace
habit. Le monocentrisme, dune part, et le polycentrisme, de lautre, en illustrent
quelques grands schmas. Mais ceux-ci sont aussi pleinement lis aux fondements
qui les instituent et participent leur mise en place. On peut dcrire quelques-unes
de ces conceptions. Dun ct, ce sera le primat de la transcendance : le monde tient
une force supra-humaine qui simpose aux hommes. Linvocation dun dieu relve
des formules de ce type. De lautre, ce peut tre le primat de limmanence : le monde
est un donn, une condition priori de lexistence humaine. Dans ce cas, la nature est
souvent convoque comme juge suprme. Dans tous les cas cependant, il faut convenir
que, au-del des croyances, lnonciation de mots comme dieu ou nature renvoie la
ralit sociale qui en dnit les contours et lgitime, ainsi, une conception partiale du
monde. De ce point de vue, ce type de mondialit quivaut bien luniversalisation
dun intrt particulier , selon les analyses quen donne Pierre Bourdieu (2001).
Tout en dniant les fondements politiques mmes du monde, elle en situe les enjeux
effectifs. Comme fondement des relations humaines, la cohabitation se rvle donc
dans sa dimension pleinement et rsolument politique.

Le cur des enjeux et des problmatiques de la cohabitation des hommes se dcouvre


ainsi peu peu. une conception rsolument ferme et acheve qui met en cause
des donnes prsentes comme immuables et dnitives, rsumant les contours
dune cohabitation ferme, soppose celles fondes sur le rapport aux autres, ouverte
et volutive, appelant les logiques dune cohabitation en devenir. Personne ne peut
se satisfaire dune telle dichotomie, mais prsentons-la, dans le cadre de ce travail,
comme une esquisse de ce qui pourrait tre une thorie gographique du vivre en-
semble quand, travers lenjeu du monde, les relations de solidarit sentrecroisent
avec celles de la concurrence.

Cela dit, mme dans cet tat, il est permis de dvelopper un points essentiel : comme
lindterminisme (Popper, 1984) rate rarement son rendez-vous des relations humai-
nes, lordre tabli nest maintenu quau prix dun contrle. Ds lors, les tenants de
la gographie structurale qubcoise ont bien raison dinsister sur limportance du
contrle politique de la mobilit , comme jeu et enjeu essentiels des pouvoirs en
place (Desmarais, 2001).

Habiter, aperus dune science gographique 93

11-Lazzarotti.indd 93 2006-03-30 13:46:47


Espace habit, habitant et cohabitation fondent les trois instances dune cartographie
triangulaire, voire trilogique, de la science gographique de lhabiter. ce titre, on a
pu esquisser quelques-unes de leurs logiques et de leurs principes de fonctionnement,
dans lautonomie relative des uns et des autres. Lespace habit, chaque habitant et
la cohabitation impliquent la gographie selon des procdures diffrentes et avec des
sens diffrents. Il nempche que, tel que dni, le concept dhabiter suggre, aussi, de
rchir aux liens qui les relient et la manire mme dont ces liens fonctionnent.

Un cercle : le rapport dhabitation


Plutt que de considrer les trois instances sparment et den dvelopper ltude
comme autant de branches, signorant au passage, de la mme prtendue science, le
travail scientique de synthse consiste, aujourdhui, explorer les jalons de leur ar-
ticulation. De fait, force est de constater quel point les uns et les autres interagissent
en permanence et se transforment, loccasion, selon une logique constructiviste en
permanence entretenue. Mais comment, ds lors, attraper cette uidit, cette circu-
lation dinformations qui vaut comme autant de formations ? Quest-ce qui schange
et comment ?

Des savoirs gographiques


La notion de savoir gographique ne se saisit jamais mieux que par dfaut, quand elle
manque, quand elle nous manque, loccasion de telle ou telle exprience trange.
cet gard, Alfred Schtz (2003) est peut-tre lun de ceux qui a le mieux mis en
vidence limportance des savoirs gographiques, donc celle de leur manque, pour
qui vient changer de lieu, de gr et, fortiori, de force. Ignorer comment est dispos
un lieu, comment on y circule, comment il fonctionne, qui on y rencontre, comment
et pour quoi, nest-ce pas cela mme qui dnit ce que cest que dtre perdu ?

Ds lors, on peut dnir un savoir gographique comme une connaissance gogra-


phiquement oriente, cest--dire une connaissance dont le sens prend corps dans
la relation lespace habit gographique. tre dans un lieu, cest en comprendre le
plan pour sy orienter et en matriser, un tant soit peu, les usages an dy trouver une
place. Au-del du simple reprage, la matrise des savoirs dun lieu est indispensable
celui qui y habite, que ce soit en tant que rsidant plus ou moins install ou simple
passant. Les savoirs gographiques dont il est question sinscrivent dans une triple
formulation. Elle est celle de savoir-tre, savoir-faire et de savoir-vivre-ensemble. Car
le rapport soi et le rapport aux autres se jouent aussi dans toutes les manires dha-
biter un lieu. Du coup, cela situe les savoirs gographiques bien au-del dune simple
valeur dusage. Ils sont autant de cls dun lieu et valent galement comme celles des
hommes qui y habitent et tiennent, par consquent, pour informations stratgiques,
aussi prcieuses quessentielles.

De ce point de vue, les habitants disposent doublement de ces savoirs gographiques.


Cest ce quont pu aborder les travaux dIsabelle Berry et Agns Bboulet (2000).
Ces savoirs accumuls constituent ce que lon pourrait dnir comme un capital et
leur numration donne une ide de la mmoire gographique dun habitant. Cette
mmoire tient lieu de stock de savoirs, les uns transmis comme par patrimoine, les
autres acquis par les mots ou bien par lexprience du monde. Cest nalement toute

94 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 94 2006-03-30 13:46:47


lhistoire gographique dun homme et, parfois au-del de lui-mme, celle dun iti-
nraire familial qui, moment aprs moment, vient constituer le capital gographique
de chacun. La valeur de ce capital est, ds lors, variable.

la limite cantonne lusage dun seul lieu, lhistoire gographique peut, linverse,
prendre une dimension mondiale. Or la diffrence entre les deux met en cause la
capacit de chacun mobiliser ses propres savoirs an den acqurir de nouveaux,
en particulier en exprimentant dautres lieux, mais pas seulement : on considrera
cette catgorie comme celle des comptences gographiques. Cette diffrence con-
cerne directement la manire dont chaque habitant sinscrit dans lespace habit,
autrement dit non plus seulement o, mais comment il lhabite. Dans cette logique,
ce qui sengage avec les comptences gographiques est la capacit dtre ici ou l, la
capacit de se dplacer, donc celle de changer de lieu et den tirer un prot, qui peut
tre nancier ou tout autre.

On laura compris, la diffrence entre capital, dune part, et comptence, de lautre,


nest sans doute pas aussi simple que limpression qui veut en tre donne. Mais,
malgr cela, on se rend compte que, autour et avec la notion de savoirs, sopre une
sorte de transformation qui fait des informations de lespace habit des matriaux
constitutifs des habitants, alors mme que la rciproque devient possible, en parti-
culier par transfert, quand les savoirs gographiques des uns sont imposs dautres
comme savoirs lgitimes et dominants, autrement dit comme mesure des lieux et de
leurs fondements. Le contrle des savoirs est ainsi une des cls du contrle des lieux,
cest--dire des hommes par les lieux.

Des pratiques gographiques


Dune manire gnrale, Michel Foucault dnit les ensembles pratiques comme
ce que les hommes : font et comment ils le font (2004 : 83). Mathis Stock (2001)
a abord, gographiquement, cette notion de front. Et lon peut, alors, dnir une
pratique gographique comme un geste du corps, loccasion un geste par le corps
qui, rapport une catgorie de lespace habit, lieu, territoire, voire monde, se fait
action. De fait, il y a bien action sur le lieu, une action qui le met en cause et limpli-
que dans le droulement mme de laction, autrement dit, une action, directement ou
implicitement, gographiquement oriente. Parmi toutes les pratiques gographiques,
la mobilit, comme dplacement, et limmobilit, comme maintien de lemplace-
ment, comptent parmi les plus caractristiques et les plus essentielles. Mais si elles
apparaissent le plus visiblement, si elles sont celles dont la porte gographique est
la plus aisment reconnaissable, elles ne sont pas les seules. Car si toute pratique
gographique nest pas expressment, voire exclusivement, porte vers un lieu, toute
pratique, par dnition mme et comme engagement du corps, est porteuse dune
gographie.

On peut alors reprendre les deux traits danalyse quen fait Foucault dans le prolon-
gement de son texte. Il distingue, en effet, une dimension technologique, impliquant
la mise en uvre dune rationalit, et une dimension stratgique, mettant en cause
lexercice dune libert. Dans les deux cas, les pratiques gographiques se trouvent
donc au croisement de deux ralits qui sy incarnent. La premire est celle dun ha-
bitant et de ses savoirs gographiques ; la seconde, celle dun lieu et de ses ordres.

Habiter, aperus dune science gographique 95

11-Lazzarotti.indd 95 2006-03-30 13:46:47


Autrement dit, les pratiques gographiques sont bien des savoirs gographiques mis
en uvre, en action. Du coup, si la dimension stratgique des pratiques mobilise les
donnes dun capital gographique en fonction duquel se dnit la rationalit de la
pratique, la libert, quant elle, relve davantage de la comptence des habitants,
prcisment celle dinventer une nouvelle manire de composer les structures de
leurs connaissances et de les prouver. La relation entre les savoirs et les pratiques
gographiques est donc, tout la fois, intime et subtile.

Ainsi les pratiques gographiques prennent une porte collective au point que lon
peut concevoir que celles dun seul engagent celle de tous les autres habitants. Car
toute pratique valide le lieu ; elle le conrme. Mais elle pourra aussi le contester, le
dranger, voire le nier. Lenjeu est alors celui des savoirs lgitimes et dominants, les
mesures mmes du lieu, ce quil est licite ou lgal dy faire ; autrement dit, comment
il est gographiquement correct dy tre.

La mise en uvre de pratiques engage donc directement celle des savoirs qui les
fondent. Il apparat donc clairement que les savoirs incarns en pratique sinscrivent
dans une valeur dchange entre les hommes, voire comme mode de rencontre et
dapprentissage de lun et de lautre. Observer des pratiques, cest recevoir des sa-
voirs et, le cas chant, cest aussi se constituer comme habitant travers eux. Cest
pourquoi il faut reconnatre la double nature simultane des savoirs et des pratiques
gographiques : ils sont, en mme temps, des noncs dordre, porteurs dun pouvoir
oppressif, celui des ordres locaux on ne fait pas nimporte quoi nimporte o , mais
ils sont aussi des outils de la construction rciproque des habitants, de la cohabitation
et des espaces habits.

Ds lors, la circulation des savoirs gographiques par les pratiques gographiques qui
ne sont pas le seul mode, mais celui que la science gographique peut se donner
comme point dentre, si ce nest mode spcique dobservation sorganise comme
change constant dune instance vers lautre pour constituer la ralit mme de ce
que lon peut, dsormais, qualier de rapport dhabitation. Les habitants apprennent
des espaces habits quils pratiquent selon leurs propres capitaux et cela sadresse
tous. Les changements qui, loccasion, en rsultent sont, leur tour, transforms
en espaces habits, selon les comptences des habitants.

Les deux gures du triangle, et de ses instances, et du cercle, et de ses boucles, ne


sopposent donc pas, mais se synthtisent au terme dune analyse qui ne pourrait se
passer ni de lune ni de lautre. En outre, cette lecture nest pas vaine. Car la perspective
dune structuration triangulaire des hommes et du monde place, immanquablement,
la dynamique de rexivit au cur mme de la science gographique. Du reste, elle
ne fait que reproduire le schma luvre dans toute exprience gographique : celui
du rapport soi et aux autres, conjointement, travers lespace habit. Du coup, on
peut y voir aussi la possibilit de changer les uns par les autres ; celle dagir sur soi
par le monde autant que par soi sur lui, etc. Ce qui se joue travers ce jeu dchange
et de transformation est, nalement, toute lhistoire gographique du monde. Elle est
partage entre des moments o la stabilit lemporte et des moments de rvolution
do merge un nouvel ge gographique. On ny reviendra pas ici tant le projet est
immense, mais on peut le noter quand mme, car on comprend alors mieux pourquoi
et comment lespace habit, les habitants et les cohabitations sont, la fois, toujours
identiques en tant que catgories, et jamais les mmes en tant quexprience.

96 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 96 2006-03-30 13:46:48


Cest cette rexivit qui confre lhabiter sa profonde singularit en mme temps
que sa force conceptuelle. Conjugues, dabord, selon les modes du participe, pass et
prsent, elles le sont, aussi, comme innitif substantiv, cest--dire comme ralit
la fois active et passive, tant et devenant. Et cest la raison pour laquelle ce choix qui
marque de sa dsutude le mot et son emploi, le fait aussi remarquer trs exactement
pour ce quil est, celui dun mot qui exprime lide verbale elle-mme, et non son
rsultat seulement , selon la dnition quen donne Alain Frontier (1997 : 582). De
quel meilleur mot la science gographique dispose-t-elle aujourdhui ?

Cela nest pas de la gographie : le mot de la fin ?


Et si la stupidit dune telle formule, souvent employe comme ultime argument de
censure par une nomenklatura universitaire bout de soufe et de projet, en avait
cach, ironiquement, le formidable intrt (Beaujeau-Garnier, 1984) ? Car si les pra-
tiques gographiques des hommes, considres dsormais comme la formulation
gographique denjeux humains fondamentaux, si lafrmation de chaque habitant
et la mise en condition des relations humaines passent par cette criture du monde
quest lespace habit, tout, bien sr, nest pas gographique. Quest-ce penser ?

Que ltude des go-graphes qui font lespace habit est encore celle de la transfor-
mation dune nergie humaine en sa matrialisation sense. Que cest alors toute
la relation entre le sol et la pense, mais aussi entre la pense, les mots et le corps
qui est interroge, dans la continuit dun des plus grands desseins philosophiques,
mais de manire non conventionnelle. En effet, au-del de la seule graphie, mais par
elle, lespace habit relve bien de lcriture. Il est criture, dune part, en tant que
graphie produite par les pratiques humaines, cest--dire engageant des forces du
corps, elles-mmes mues par ce qui peut sanalyser comme autant de savoirs. Il lest,
dautre part, comme mode de formulation des ides des uns et des autres, mais aussi
comme leur adresse (Bureau, 1996) : lcriture gographique du monde met en cause
le rapport lautre. Du coup, la part du lecteur, cest--dire celle de celui ou de ceux
qui sadresse lcriture est au moins aussi importante que celle de lauteur (Derrida,
1979). Il lest, enn, parce que, en tant que marque matrielle, il est une des manires
que les hommes ont pu inventer pour dtourner, en partie, le terme de leur mort et
produire, ainsi, ces traits communs qui unissent les vivants au-del mme de leurs
propres vies. crire sur la terre, dessiner ou effacer des frontires, construire des villes,
repousser locan ou dnir une esthtique paysagre, cest entrer dans lespoir dune
dure, celle dun temps toujours plus long. Cela nest pas seulement laisser une trace,
cest inventer sa marque et laisser, de sa vie, les lettres de son passage.

Du coup, la science gographique invite sinterroger sur la relation des mots lespace
habit. Du coup, cela permet denvisager ce que ce langage et cette criture gogra-
phiques ont de spcique, autrement dit sur ce quils peuvent signier et quaucun
autre langage ne pourrait dire. Symtriquement, cela revient aussi en explorer
les limites, les bords, en particulier par le contact des autres langages et dans leurs
perspectives. Par exemple, il y a ce qui ne peut tre dit que par la gographie ; ce qui
peut ltre, aussi, par la gographie ; et il faut envisager ce qui ne peut pas ltre par
la gographie. Il faut, ensuite, considrer le sens particulier que peut prendre, tre
dit par la gographie, ce qui sexprime et qui, peut-tre, changerait de sens, au moins
partiellement, travers une autre formulation. Aucun langage nest smantiquement

Habiter, aperus dune science gographique 97

11-Lazzarotti.indd 97 2006-03-30 13:46:48


quivalent. Et il faut en outre supposer quil existe des je-ne-sais-quoi, comme autant
dnergies encore disperses et encore insondables qui, sans mots ni lieux, ne peu-
vent tre nullement formuls. Cela revient encore considrer quaucun langage,
lui seul, ne peut puiser la totalit du sens. Du coup, on peut clairement envisager
que cest, prcisment, de cette imperfection fondamentale, donc des ncessits de
croisements de formulations et de langages, que se donne lune des origines du sens en
mme temps que lune des pistes de sa recherche. Et, dans ce mouvement, la science
gographique pourrait bien tre le point de dpart dune route qui ne sampliera
vritablement qu la croise dautres voies.

Envisager ce que pourrait tre lune dentre elles, implique, un peu paradoxalement,
un bref retour en arrire. Synthtiser par lhabiter, triangle et cercle, cest poser le
principe quun fonds commun de savoirs les constitue et les traverse. Mis en graphes
dans les espaces habits ou mis en pratiques par les habitants, ces savoirs sont, ainsi,
les manifestations mmes de lexprience gographique du monde et en mme temps
celles partir desquelles la science gographique peut se constituer. Ds lors, on peut
se laisser aller une autre hypothse : et si ces savoirs pouvaient sexprimer autrement
que par des go-graphes ? Autrement dit, est-il possible denvisager lexistence despa-
ces habits qui ne soient pas gographiques, cest--dire dont lexistence ne viendrait
pas dune criture go-graphique, et quels seraient les effets de ces changements de
formulation ? Quel serait, en outre, lintrt de leur tude, comment la science go-
graphique pourrait-elle y contribuer et quel prot pourrait-elle y prendre ?

Prenons lexemple de lallgorie dite de la caverne, du dbut du livre VII de la Rpubli-


que de Platon. Elle dcrit, par une mtaphore gographique, le passage des hommes
enchans aux philosophes (Lazzarotti, 2005). Doit-on ny voir quune lgante gure
de style qui ferait de la reprsentation gographique une pirouette rhtorique sans
autre porte ? En premire lecture, on peut considrer que le recours une gographie
permet, en sensibilisant lide, de la rendre plus facilement accessible la compr-
hension, ce qui, grosso modo, est la dnition courante de la mtaphore. Le procd
est pdagogique, dmonstratif et, ce titre, potique au mieux. De fait, sur les bases
dune sparation du corps et de lesprit, dont la tradition philosophique occidentale
est si friande, la mtaphore ne peut que relever dune commodit de discours.

Mais on peut solliciter une autre hypothse, celle-l mme que suggre, implicitement,
Kant (1991) quand il montre que lorientation dans la pense tient, nalement, dune
dmarche que lon pourrait qualier de gographique, tant la structure mme de la
pense y est considre la manire dune cartographie. Cela conduit rexaminer
la porte et le sens de la mtaphore gographique pour les considrer comme ce qui
participe, aussi, lessence mme de cette pense pour tre ce sans quoi elle ne pour-
rait tre mise jour. Et cela implique denvisager lhypothse selon laquelle Platon a
recours une telle mtaphore parce quil na pas dautres choix pour penser et dire ce
quil a penser. Ses mots disent sa pense en la localisant, ouvrant les voies de sens
multiples : que dit-il quil ne montre pas ? Que montre-t-il quil ne dit pas ? Comment
ce qui est dit et ce qui est montr se combinent-ils pour donner un vertigineux sup-
plment de sens lensemble ?

Il faut ainsi considrer quil ne sagit plus seulement dune caverne ou dun soleil
mais, au-del mme de leur charge symbolique du moment, de deux lieux dont le
passage de lun lautre, pratique gographique sil en est, participe la transforma-
tion des hommes. Il invente un espace habit non gographique, mais qui utilise les

98 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 98 2006-03-30 13:46:48


principes de la structuration triangulaire et du rapport dhabitation, parce quils sont
limplicite de toute exprience, donc de toute pense humaine gographique stricto
sensu, ou non.

Ce faisant, le choix du Grec nest pas ngatif, comme par dfaut. Au contraire, il enrichit
incroyablement la porte dun propos par un texte dont la lecture ne cesse dinspirer
des gnrations dhommes. Cest, prcisment, que le croisement du sensible et des
ides dmultiplie sa porte signicative, autorisant donc ses multiples lectures et
leurs mises en abme. Autrement dit, nous pensons que Platon navait gure dautres
solutions, en mme temps quil nen avait pas, sa disposition, de plus riches.

Pourquoi en rester l ? Ce que nous voulons avancer est lhypothse que la structuration
que met jour lanalyse gographique de lexprience humaine partir du concept
dhabiter peut se retrouver travers dautres expriences humaines, dautres qutes
encore, et sous des formulations diffrentes. Cette hypothse, nous la dsignerons
comme celle dune structuration topique fondamentale de toute humanit. Exprime
sous diverses formulations, ltude de lhabiter gographique y conduirait de manire
privilgie, mais toujours parmi dautres. Un des exemples les plus illustratifs est ce
que lon retrouve chez Sigmund Freud quand, aprs avoir invent le mot, il donne
lieu linconscient travers la mtaphore gographique de lantichambre qui dessine
clairement les contours de la cartographie de lme humaine et donne lide quil
se fait de son fonctionnement. Cest que, en loccurrence, la meilleure approche lui
semble bien celle de la reprsentation spatiale (2001 : 355).

Avancer dans lhypothse dune structuration topique fondamentale de lhumain, cest


ainsi envisager que les principes que lon a cru dceler dans lcriture des lieux et des
territoires du monde gographique entrent galement dans la composition dautres
critures. Cest supposer quil ny a pas de penses qui ne soient, dune manire ou
dune autre, explicitement ou implicitement, construites selon des principes identiques
ceux que lon a pu mettre en lumire propos des lieux et des territoires, comme
catgories du monde, comme ce qui en conditionne le contenu.

Et ainsi, croiser les mots et le monde, ce qui est la dnition mme de la mtaphore
gographique, et le monde et les mots, ce qui constitue alors lessence mme dune
science gographique considre comme savoir-dire, ce nest pas seulement chercher
le commentaire, au mieux, ou limpossible paraphrase, dans le pire des cas. Ce nest
pas seulement dire avec des mots, cest--dire autrement, ce qui se pratique et ce qui
scrit, gographiquement. En loccurrence, lexprience humaine du monde est faite
de mots, de pratiques et dcritures dont on peut penser que la superposition trouve
ses ressorts dans une inachevable qute de sens. Toujours en contrepoint, tantt en
conrmation, tantt en contradiction, et dans toutes les combinaisons possibles, les
uns et les autres se croisent, se heurtent, se colorent ou scurent. Ds lors, on peut
considrer isolment la gographie, mais ce sera pour mieux larticuler aux autres
modes de cette exprience.

Et cette entre par la gographie se rvle, du coup, dune porte insouponne, en


particulier dans la manire dont se rsout le topisme des hommes. Si le monde est
bien ce qui a lieu et mots, comment nommer ce qui na ni mot, ni lieu : inconscient ?
Comment nommer ce qui a des mots, mais pas de lieu : utopie, dieu ? Comment nom-
mer ce lieu invent pour dire ce que les mots sont impuissants formuler : musique,
peinture ?

Habiter, aperus dune science gographique 99

11-Lazzarotti.indd 99 2006-03-30 13:46:48


Conclusion
Rvler lhabiter comme concept central dune science gographique possible, cest
linstituer au croisement dune double porte. Dune part, il sagit den rendre compte
comme dimension de lexprience humaine du monde, dans ses portes existentielles,
politiques et stratgiques. Habiter le monde, cest sy placer soi-mme, cest--dire
rencontrer les autres. Et les savoirs qui en rsultent en sont les conditions mmes. Ds
lors, cest reconnatre dans la gographie une des formulations possibles des grands
dilemmes existentiels de lhumain : o et comment tre soi-mme dans le monde,
autrement dit parmi les autres ?

Symtriquement, dautre part, lhabiter peut tre construit en concept scientique


autour duquel lexprience gographique du monde, prise comme centre dintrt,
est mise scientiquement en mots. La dnition des notions et leurs articulations,
telle quon a pu les suggrer ici, deviennent lun des moyens dy parvenir, dans la
perspective asymptotique dune science indiffrente, pour reprendre lexpression de
Jacques Lacan (1973). De ce point de vue, la rfrence au savoir simpose plus que
jamais sans tomber, pour autant, dans lcueil de la navet intellectuelle de leur ab-
solu. Comprenons-le, plutt, au sens que lui signie Norbert lias, soit comme les
moyens humains dorientation (1996 : 9).

Mais lindiffrence scientique ne se pose, nalement, que comme avantage secon-


daire, comme rsultat de cette autonomie conceptuelle que lhabiter, pour prsenter
quelque intrt scientique, doit tendre confrer cette science gographique.
Cest que, aujourdhui comme toujours, lvolution du monde et celle de sa science
se croisent : la promotion de la socit habitants mobiles, conue comme nouvel
ge gographique, rpond celle de la science gographique de lhabiter, comme sa
nouvelle modernit. Sparer pour articuler : tel semble, en effet, linspiration fonda-
mentale dun tel projet. Et lhabiter, comme possibilit dune telle synthse, devient
alors lune des modalits contemporaines de sa mise en uvre.

Note
1 Mireille Bruston, sociologue, membre de lquipe MIT, dcde en juin 2001.

100 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

11-Lazzarotti.indd 100 2006-03-30 13:46:48


Bibliographie
BEAUJEU-GARNIER, Jacqueline (1984) Litt- LIAS, Norbert (1996) Du temps. Paris,
raires, conservateurs et saules pleureurs. Fayard.
Espace-Temps, nos 26-27-28, pp. 35-38. FERRIER Jean-Paul (1998) Le contrat go-
BERQUE, Augustin (2000) coumne. Intro- graphique ou lhabitation durable des
duction ltude des milieux humains. territoires. Lausanne, Payot.
Paris, Belin. FOUCAULT, Michel (2004) Quest-ce que les
BERRY-CHIKHAOUI, Isabelle et BEBOULET, Lumires ? Rosny-sous-Bois, Bral.
Agns (2000) De lusage des comp- FREUD, Sigmund (2001) Introduction la
tences dans les villes du Monde arabe. psychanalyse. Paris, Petite Bibliothque
Dans Isabelle Berry-Chikhaoui et Agns Payot.
Beboulet (dir.) Les comptences des cita-
dins dans le Monde arabe. Penser, faire et FRONTIER, Alain (1997) La grammaire du
transformer la ville, Paris, IRMC-Karthala- Franais. Paris, Belin.
Urbama. HEIDEGGER Martin [1956] (1996) Essais et
BOURDIEU, Pierre (1979) La distinction, criti- confrences. Paris, Gallimard.
que sociale du jugement. Paris, Minuit. HOYAUX, Andr-Frdric (2000) Habiter la
BOURDIEU, Pierre (2001) Contre-feux 2, pour ville et la campagne : Essai de Gographie
un mouvement social europen. Paris, Phnomnologique sur les relations des
Raisons dagir. habitants au Lieu, lEspace et au Terri-
toire (exemple de Grenoble et Chambry).
BRAUDEL, Fernand (1979) Civilisation mat- Grenoble, Universit Joseph Fourier, thse
rielle, conomie et capitalisme, XVe-XVIIe de doctorat non publie.
sicle, tome 3, Le temps du monde. Paris,
Armand Colin. HOYAUX, Andr-Frdric (2002) La drive
du gographe. De la rhtorique : o poser
BUREAU, Luc (1996) Habiter : question les limites de largumentation propos de
dadresse. Dans Jean-Jacques Wun- lamnagement du territoire ? Annales de
nenburger et Jean Poirier (dir.) Lire les- gographie, no 626, pp. 380-393.
pace, Bruxelles, Ousia.
HUNTINGTON, Samuel (1997) Le choc des
DARDEL, ric (1990) Lhomme et la terre. civilisations. Paris, Odile Jacob.
Paris, CTHS.
KANT, Immanuel (1991) Que signie sorien-
DEMANGEON, Albert (1952) Problmes ter dans la pense ? Paris, Flammarion.
de gographie humaine. Paris, Armand
Colin. KNAFOU, Rmy (1998) Vers une gographie
du rapport lAutre. Les enjeux dun
DERRIDA, Jacques (1979) Marges de la philo- festival scientique. Dans Rmy Knafou
sophie. Paris, Minuit. (dir.) La plante nomade . Les mobilits
DESMARAIS, Gatan (2001) Pour une go- gographiques aujourdhui, Paris, Belin.
graphie humaine structurale. Annales de KNAFOU, Rmy et al. (1997) Une approche
Gographie, no 617, pp. 3-21 gographique du tourisme. Espace go-
Di MO, Guy (1998) Gographie sociale et graphique, no 3, pp. 193-204.
territoires. Paris, Nathan. LACAN, Jacques (1973) Les quatre concepts
DOLLFUS, Olivier (1995) La carte du monde. fondamentaux de la psychanalyse. Paris,
Paris, Presses Universitaires de France. Seuil.
DURAND, Marie-Franoise et al. (1992). Le LAMARCHE, Lise et MERCIER, Guy (2000)
monde, espace et systmes. Paris, Presse Terrains vagues. Qubec, ditions Jai Vu.
de la fondation nationale des sciences
politiques.

Habiter, aperus dune science gographique 101

12-Lazzarotti-Biblio.indd 101 2006-03-30 13:55:26


LAZZAROTTI, Olivier (2000) Regards croiss RADKOWSKI, Georges-Hubert de (2002)
sur Morienval. Dans Oise, Autrement, Anthropologie de lhabiter. Vers le noma-
no 20, pp. 60-70. disme. Paris, PUF.
LAZZAROTTI, Olivier (2001) propos de tou- RELPH, Edward (1976) Place and placelessness.
risme et patrimoine : les raisons de l ha- London, Pion.
biter . Diplme dhabilitation diriger RETAILL Denis (1997) Le monde du gogra-
des recherches sous la direction de Rmy phe. Paris, Presses de Sciences Po.
Knafou, Universit de Paris VII.
ROSNAY, Jol de (1975) Le macrocosme. Vers
LAZZAROTTI, Olivier (2004) Franz Schubert une vision globale. Paris, Seuil.
tait-il Viennois ? Annales de Gographie,
nos 638-639, pp. 425-444. SCHTZ, Alfred (2003) Ltranger. Paris,
ditions Allia.
LAZZAROTTI, Olivier (2005) Les horizons
gographiques, entre continu et discon- STOCK Mathis (2001) Mobilits gographiques
tinu. Le gographe canadien, vol. 49, no 2, et pratiques des lieux. tude thorico-em-
pp. 140-154 pirique travers deux lieux touristiques
anciennement constitus : Brighton & Hove
LAZZAROTTI, Olivier (2006) Habiter, la con- (Royaume-Uni) et Garmisch-Partenkirchen
dition gographique. Paris, Belin. (Allemagne). Universit de Paris VII,
LE LANNOU, Maurice (1949) La gographie Thse de doctorat de gographie.
humaine. Paris, Flammarion. STRIL-REVEL, Soa (1990) Le refoul de lhis-
LEFEBVRE, Henri (1972) Espace et politique. toire. Paris, Ramsay.
Le droit la ville II. Paris, Anthropos. TUAN, YI-FU [1974] (1990) Topophilia, a
LVY, Jacques (2002) Sur les conditions study of environmental perception, atti-
dhabitabilit de lEspace. Annales de tudes, and values. New York, Columbia
Gographie, no 626, pp. 394-405. University Press.
LVY, Jacques et LUSSAULT, Michel (dir.)
(2003) Dictionnaire de la gographie et de
lespace des socits. Paris, Belin.
MASSEY, Doreen (1998) Power-geometries and
the politics of space-time. Hettner-lecture,
Department of geography, University of
Heidelberg.
MERLEAU-PONTY, Maurice (2003) Phnom-
nologie de la perception. Paris, Gallimard.
PAQUOT, Thierry (2000) Demeure terrestre.
Pour une philosophie de larchitecture et
de lurbain. cole polytechnique de Lau-
sanne, Dpartement darchitecture.
PINCHEMEL, Genevive et Philippe (1997) La
face de la terre. Paris, Armand Colin.
POPPER, Karl (1984) Lunivers irrsolu,
plaidoyer pour lindterminisme. Paris,
Hermann.
PUMAIN, Denise (2003) Du local au global,
une gographie sans chelles ? Cybergo,
ditorial, septembre 2003.

102 Cahiers de gographie du Qubec Volume 50, numro 139, avril 2006

12-Lazzarotti-Biblio.indd 102 2006-03-30 13:55:47