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Le connaissement maritime : types et formes


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Le transport maritime est essentiel pour le commerce international. La quasi-totalit des


changes de marchandises de masse se font par voie maritime. Lun des avantages de ce
mode de transport cest sa capacit transporter des marchandises de trs grandes
quantits sur de longues distances. Le cot du transport est galement de plus en plus
rduit.

Le document qui matrialise le contrat de transport maritime sappelle le Connaissement


parfois appel par son quivalent anglais Bill Of Lading not B/L. Il existe toutefois plusieurs
types et formes de connaissements que nous allons expliquez dans les lignes qui suivent.

I. Porte juridique du connaissement

Le connaissement est :

- Une preuve de prise en charge de la marchandise


- Une preuve du contrat de transport de la marchandise
- Une preuve des caractristiques et ltat des marchandises
- Un titre ou proprit de la marchandise ou droit exclusif la rclamation de la
marchandise

Le connaissement comprend :

- Des exemplaires originaux (2 ou 3)


- Des copies pour le transporteur maritime et le chargeur
- Des copies pour le bord (capitaine du navire)
- Des souches

A propos de la rdaction, le connaissement est :

- Largement rempli par lexportateur ou le commissionnaire de transport


- Numrot et marg par le transporteur : RECEIVE FOR SHIPPEMENT si avant
embarquement et SHIPPED ON BOARD si aprs.
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II. Les types de connaissements

Il existe en gros trois types de connaissements que sont le connaissement nominatif, le


connaissement ordre et le connaissement blanc ou au porteur.

a. Le connaissement Nominatif

Il nest pas cessible car la mention ordre est raye par simple endossement. Ce type de
connaissement est non ngociable.

b. Le connaissement ordre

Il est transmissible (cessible) par simple endossement. Il peut tre ordre du chargeur, du
destinataire ou dune banque. Ce connaissement est ngociable.

c. Le connaissement blanc (ou au porteur)

Ce connaissement na pas dindication prcise dun destinataire. La marchandise sera remise


au porteur du connaissement larrive. Il est ngociable galement.

III. Les formes de connaissements

Il existe galement trois formes de connaissement qui vont tre dtailles dans les lignes qui
suivent.

a. OCEAN BILL OF LADING B/L

Cette forme de connaissement ne couvre que la partie maritime dun port de dpart un
port darrive.

b. THROUG B/L ou B/L Direct

Le B/L Direct est crit par un transporteur (un premier transporteur) pour un parcours que
ses navires neffectuent pas totalement. Le transport ncessite donc un ou plusieurs
transbordements (ou Cross Docking) sur des navires appartenant dautres armateurs.
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NB : Un B/L peut couvrir :

- Un transport exclusivement maritime mais effectu par plusieurs navires successifs.


- Un transport mixte : mer/route, mer/air. Il constitue un seul contrat de transport
pour lensemble des parcours. Chaque phase du transport est soumise un rgime
diffrent de lautre.

c. COMBINED TRANSPORT B/L

Pour ce type de connaissement, un seul contrat de transport et un seul rgime juridique


applicable la totalit dun transport multimodal. Dans ce cas, le B/L couvre la totalit du
parcours en amont et/ou en aval (door to door). Le transport maritime est responsable de
bout en bout et joue le rle de commissionnaire de transport par les substitus.

IV. Les particularits du connaissement

Le connaissement, quel que soit son type, peut avoir des caractristiques particulires selon
quil porte ou non certaines mentions. On peut en dnombrer trois :

B/L FIATA : Fdration Internationale des Auxiliaires de Transport et Assimils

Cest un B/L utilis par les transitaires et autres intermdiaires de transport ayant adhr
cette association. La mention FIATA doit tre porte sur le B/L.

Lettre de transport maritime

Cest un document simplifi qui peut tre utilis par la compagnie maritime afin de gagner
du temps lors de larrive des marchandises au port de destination.

Ce document est transmissible pas EDI (Echanges de Donnes Informatises). Il est non
ngociable et permet lagent consignataire larrive dtre rapidement inform. Il ne
peut pas tre utilis lors dune opration de CREDOC.

B/L NVOCC (No Vessel Operation Common Carrier)

Cest un document dlivr par la socit qui ne possde pas de navires mais affrtent aprs
des armateurs.