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ARGENTINA

DESDE EL MAR
INTRODUCCIN A LA
HISTORIA NAVAL ARGENTINA
1776 - 1852

2014 - AO DE HOMENAJE AL
ALMIRANTE GUILLERMO BROWN
EN EL BICENTENARIO DEL COMBATE NAVAL DE MONTEVIDEO
Spinelli, Guillermo
Argentina desde el mar : introduccin a la historia naval argentina 1776 - 1852 /
Guillermo Spinelli ; Luciano Izarra ; Gerardo Vilar ; dirigido por Guillermo Spinelli.
- 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Armada Argentina, 2014.
150 p. : il. ; 27x20 cm.

ISBN 978-950-9257-30-6

1. Historia Naval Argentina. I. Izarra, Luciano II. Vilar , Gerardo III. Spinelli,
Guillermo, dir. IV. Ttulo
CDD 359.009 82

Fecha de catalogacin: 09/06/2014


Autoridades

PRESIDENTE DE LA NACIN
Dra. Cristina Fernndez de Kirchner

MINISTRO DE DEFENSA
Ing. Agustn Oscar Rossi

SECRETARIO DE ESTRATEGIA Y ASUNTOS MILITARES


Dr. Jorge Ral Fernando Fernndez

JEFE DEL ESTADO MAYOR GENERAL DE LA ARMADA


Vicealmirante Gastn Fernando Erice

SUBJEFE DEL ESTADO MAYOR GENERAL DE LA ARMADA


Vicealmirante VGM lvaro Manuel Gonzlez Lonzieme

DIRECTOR GENERAL DE EDUCACIN DE LA ARMADA


Contraalmirante VGM Ricardo Ral Christiani

Equipo de trabajo

Direccin editorial Dr. Gabriel Di Meglio TF Lic.Sebastin Morn


CF Prof.Guillermo Spinelli Prof. Diana Duart TF Prof. Sebastin Roa
Dr. Mario Etchechury Barrera CN (RE) (VGM) Roberto Ulloa
Coordinacin editorial Dr. Federico Lorenz
Prof. Luciano Izarra Dra. Virginia Macchi Supervisin pedaggica
Dr. Fortunato Mallimaci Lic. Mariano Santos La Rosa
Secretario editorial Alte. Helio Leoncio Martins (Marina de
TF Lic. Gerardo Vilar Brasil) Direccin de arte y diagramacin
Dra. Sara Mata DG Mauricio Rossello
Autores Dr. Jos Mateo
Lic. Gustavo Chalier Dr. Eduardo Mguez Diseo Grfico
Lic. Fernando Folcher Dr. Alejandro Morea Silvana Baylac
Prof. Luciano Izarra CN (RE) (VGM) Dr.Guillermo Oyarzbal Alejandra Flores Pellegrino
Lic. Mariano Santos La Rosa Sr. Csar Puliafito
TF Lic.Francesco Venturini Dr. Alejandro Rabinovich Cartografa
TF Lic. Gerardo Vilar Prof. Carlos Van Hauvart TF Lic. Lucas Caballero
Dr. Fabio Wasserman
Historiadores invitados Ilustraciones
Dra. Rosala Baltar Colaboradores DG Roque Angelicchio
Lic. Jorge Bustos Prof. Romina Amarfil
My Mg. Diego Cejas (Ejrcito Argentino) TN Prof. Stella Maris Guaymas Infografas
CF (RN) Dr. Miguel ngel De Marco Tc. Sup.Brenda Lpez DG Martn Bergesio
Dra. Laura Del Valle Prof. Julio M. Luqui-Lagleyze

Instituciones participantes

ES A
CU AD
EL RM
AD
E OF AA
ICIA LES D E L

Escuela de Oficiales Departamento de Estudios Archivo Histrico Municipal


de la Armada Histricos Navales Punta Alta
Presentacin

Con la edicin de Argentina desde el Mar, la Armada Argen-


tina pretende contribuir a la renovacin de la enseanza de la
Historia Naval Argentina, tanto para sus instituciones educati-
vas como para las del mbito civil.
El manual quiere ser ms que una simple relacin del pasado
de marinos y de naves. En un pas donde el mar es la principal
frontera y camino con el mundo, la conciencia de su importancia
es vital y solo puede construirse desde la educacin. Este debe
ser un esfuerzo del Estado y por ello la Armada de los argentinos
asume un desafo no abordado hasta ahora: presentar una his-
toria argentina contada desde el mar como protagonista central.
Para ello presenta una propuesta que recupera muchos de
los aportes generados desde la Didctica de la Historia, dise-
ando un material pensado integralmente con una finalidad
pedaggica. De all el especial nfasis puesto en anticipar las
dificultades que presenta la narrativa histrica a un lector nova-
to, entre las que sobresalen aquellas inherentes a la naturaleza
del discurso historiogrfico. Por ello se ha incorporado una se-
rie de elementos - cartografa, lneas de tiempo, ilustraciones,
glosario de trminos tcnicos y ampliaciones de informacin-
que junto a un diseo moderno, gil y conforme a los requeri-
mientos pedaggicos buscan facilitar la lectura y comprensin.
Los mapas y las lneas de tiempo sirven para ubicar clara-
mente al lector en las coordenadas tmporo espaciales donde
ocurren los procesos que se narran.
Las ilustraciones no tienen solo un fin esttico sino que remi-
ten a los textos, facilitando el entendimiento mediante la inclu-
sin de epgrafes explicativos.
El glosario tiene por objetivo explicar aquellos trminos que
pueden ofrecer dificultades, con la doble finalidad de ayudar a
la lectura e incrementar el vocabulario tcnico.
Por otro lado, la introduccin de diversas miradas historio-
grficas permiten enmarcar los sucesos histricos, de mane-
ra tal que se evita un relato autosuficiente, lineal y definitivo,
abordando explicaciones multicausales, desarrollando de ma-
nera precisa los conceptos presentados en esta obra. En este
sentido, la incorporacin de colaboraciones de especialistas en
diversas temticas histricas constituye un aporte fundamental
que es lineal con el objetivo de ofrecer un relato que contribuya
a que el lector pueda percibir la complejidad inherente a todo
intento de reconstruccin del pasado.
El presente manual abarca el perodo que corre desde el Vi-
rreinato del Ro de la Plata hasta la etapa rosista. Sucesivos li-
bros similares darn cuenta en un futuro prximo de la Historia
Naval Argentina hasta nuestros das.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 5


ndice

1
EL PERODO VIRREINAL (1776-1810)

La Marina espaola de la Ilustracin


CAPTULO
12
1
2 Las reformas de Carlos III 13
3 La creacin del Virreinato del Ro de la Plata 15
4 El Apostadero Naval 18
5 La expedicin Malaspina. Su paso por el Ro de la Plata y Patagonia 19
6 La presencia naval en la poca prerrevolucionaria. Asentamiento en 21
Carmen de Patagones
7 La crisis del orden colonial 23
8 Naves de guerra britnicas en el Plata 25
9 El cambio en la estrategia britnica 28
10 Se profundiza la crisis en el Virreinato 30

DE LA REVOLUCIN A LA TOMA DE MONTEVIDEO


(1810-1814)
CAPTULO 2
1 La Revolucin de Mayo y sus consecuencias inmediatas 34
2 Los marinos durante la Revolucin 37
3 Derivaciones militares de la Revolucin de Mayo 39
4 Armado de la Primera Escuadrilla Naval 40
5 Combate Naval de San Nicols 44
6 Despus de San Nicols 45
7 Confeccin de una nueva escuadrilla 45
8 Predominio fluvial espaol 47
9 Contexto poltico entre 1812 y 1814 48
10 Antecedentes de la Campaa Naval de 1814 50
11 Combate Naval de Martn Garca 55
12 Combate Naval de Arroyo de la China 57
13 Combate Naval de Montevideo 58

El Perodo Corsario (1815-1820) CAPTULO 3


1 Panorama poltico-militar entre 1814 y 1816 66
2 El corso. Concepto, caractersticas y antecedentes 70
3 La estrategia corsaria en el Ro de la Plata 71
4 La estrategia corsaria en el mar 72
5 Campaa al Pacfico 74
6 La vuelta al mundo de Bouchard con La Argentina 77
7 Otras operaciones corsarias 84
8 Fin del corso rioplatense 85
9 Situacin poltica en la regin entre 1816 y 1820 85

6 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Los conflictos de la dcada de 1820 en
las Provincias Unidas
CAPTULO 4
1 Escenario poltico a partir de 1820 90
2 Primeras expediciones cientfico-militares por mar 92
3 La necesidad de una ciudad puerto en la baha Blanca 94
4 Expediciones del bergantn Belgrano 97
5 El Congreso Constituyente de 1824 y la Guerra con Brasil 99
6 Las Provincias Unidas en vsperas de la guerra 100
7 Desde el armado de la escuadrilla al Combate Naval de Los Pozos 102
8 Combate Naval de Quilmes 105
9 El corso como estrategia naval durante la guerra 107
10 Combate Naval de Juncal 108
11 Combate de Carmen de Patagones 109
12 Combate Naval de Monte Santiago 112
13 La diplomacia, el final de la guerra y sus consecuencias 113

1
LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA
CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

Juan Manuel de Rosas y su camino hacia el poder
CAPTULO
118
5
2 La situacin naval despus de la Guerra con Brasil 119
3 La cuestin de las Islas Malvinas 120
4 La Patagonia y Tierra del Fuego 121
5 Interregno de Balcarce 123
6 Guerra contra la Confederacin Per-Boliviana 125
7 Bloqueo francs 126
8 La escuadra confederada en la Guerra Grande 128
9 Combate Naval de Costa Brava 128
10 Despus de Costa Brava 130
11 Apresamiento de la Escuadra de Brown 131
12 Combate de la Vuelta de Obligado 132
13 Batalla de Punta Quebracho 136
14 Diplomacia, acuerdos y tratados 136
15 Crisis y cada del rosismo 137

ARGENTINA DESDE EL MAR - 7


CMO NAVEGAR EL MANUAL

Suelten amarras!

Este libro nos invita a ser tripulantes de una navegacin provechosa, por mares se-
guros y de vientos amables. Nos ayuda a surcar la historia argentina vista desde el
mar. Como en toda embarcacin, llegar a buen puerto depende de saber aprovechar
las herramientas y tcnicas que nuestro barco tiene. Por lo que este libro nos ayudar
a avanzar con viento en popa, soltando amarras y ubicando el rumbo. Comenzamos el
viaje. Buenos vientos!

Discusin historiogrfica

Comentarios acerca de las diferentes posiciones


que los historiadores mantienen sobre un tema.

Glosario
Definiciones claras de conceptos importantes.

Referencia geogrfica
Pequeo mapa que ubica puntos relevantes.

Mapa detalle
N Se muestran recorridos, lmites, accidentes geo-
grficos e informacin aclaratoria.
Biografas
Aportan los principales datos de la vida de los pro-
tagonistas de la historia.

Amplicacin de informacin
Aclaraciones complementarias que amplan el
contenido principal del texto y ayudan a su ma-
yor comprensin.

Palabras de especialistas
Colaboraciones de expertos en diferentes temas
escritas expresamente para este libro.
1. La Marina espaola de la Ilustracin
2. Las reformas de Carlos III
3. La creacin del Virreinato del Ro de
la Plata
4. El Apostadero Naval
5. La expedicin Malaspina. Su paso por
el Ro de la Plata y Patagonia
6. La presencia naval en la poca prerre-
6. volucionaria. Asentamiento en Carmen
de Patagones
7. La crisis del orden colonial
8. Naves de guerra britnicas en el Plata
9. El cambio en la estrategia Britnica
10. Se profundiza la crisis en el Virreinato

CAPTULO
1
Este primer captulo pretende de apellido de la familia reinante. de produccin se centraban en
abordar los orgenes de la acti- Cada dinasta lleva consigo una grandes propiedades (latifun-
vidad naval en lo que sera el ac- serie de tradiciones polticas y dios) en manos de la nobleza y
tual territorio argentino. Comen- una particular forma de entender de la Iglesia. Esta estructura de
zaremos el desarrollo a partir la realidad que traen aparejadas atraso relativo fue motivo para
del advenimiento de la dinasta transformaciones ms o menos que Espaa no lograse avanzar
de los Borbones al trono espa- profundas en relacin con sus hacia un modelo de desarrollo,
ol, a principios del siglo XVIII. dominios y sbditos. basado en el poder industrial y
Entendemos que a partir de all A lo largo del siglo XVIII, los mercantil y en una mano de obra
comienzan los antecedentes his- Borbones impulsaron una serie mvil y especializada.
tricos que podrn esclarecer de transformaciones que tenan Por eso, durante los aos pos-
los inicios del movimiento nuti- por objetivo que Espaa volvie- teriores a la llegada de los Bor-
co como resultado de una lenta ra a ocupar un lugar de primer bones, tuvieron lugar una gran
concientizacin de las autorida- orden entre las potencias eu- cantidad de cambios y reformas
des respecto a la importancia de ropeas. La plata proveniente de que transformaron la estructu-
controlar el extenso frente mar- Amrica no logr estimular el ra del Estado espaol y tuvieron
timo y fluvial a su cargo. desarrollo de una sociedad pre- efectos importantes en Amrica.
Siempre un cambio dinstico dominantemente rural como era
implica algo ms que la mudanza la espaola, donde las relaciones

10 - ARGENTINA DESDE EL MAR


En el Ro de la Plata 1680 En el mundo

1690

1700 1700 Borbones en


Espaa

1725 1710

Finalizacin

1714
del Fuerte de
Buenos Aires
1720 Las fuerzas martimas espa-
olas se unifican y denominan
1726 Fundacin de Mon-
tevideo por Bruno
Armada Real
Mauricio de Zabala
1730

1740

1755 Construccin del


primer muelle de
1748
Buenos Aires Creacin del sistema de
Navos de Registro
1750

1776
Creacin del Apos-
tadero Naval de
Montevideo
1759
Comienzo del
1760
reinado de Carlos III

1778 Creacin definitiva del Vi-


rreinato del R. de la Plata.
Reglamento de Libre 1776
Comercio 1770
Indepen-
dencia de

1779 1780
EEUU

Fundacin de
Carmen de
Patagones
1789
1789 1790 Revolucin
Francesa
Zarpa la expedi-
cin de Malaspina

1800

1804
Napolen Bonaparte,
1806 Primera invasin
inglesa 1810
emperador.

1820

1830 ARGENTINA DESDE EL MAR - 11


1. La Marina espaola de la Ilustracin
Las Indias reinos o colonias?.

El status jurdico que le corresponda a los domi-


nios espaoles en Amrica se constituy como
un viejo problema de identidad poltica que se
complejiz durante el siglo XVIII. Hasta la llegada El cambio dinstico operado en el Imperio Hispano durante el siglo XVIII
al trono de los Borbones las Indias fueron con- signific la llegada de una nueva mentalidad que modific la administracin
sideradas como reinos o provincias de ultramar, de la metrpoli y sus posesiones de ultramar.
situndose en igualdad de condiciones con los rei- Los Borbones reorganizaron el sistema de gobierno espaol, procuran-
nos peninsulares. do un mayor control en todos los resortes estatales. Espaa necesitaba contar
Sin embargo, con la llegada de la nueva dinas- con una marina de guerra poderosa que le permitiera un control efectivo de
ta, las Indias recibieron el status de colonias,
es decir territorios explotados para beneficiar
las vas de comunicacin con sus colonias; y que a su vez le brindara seguri-
econmicamente a la metrpoli, en este caso dad contra las actividades navales de Inglaterra, Portugal, Holanda y Francia.
la Espaa peninsular. Este nuevo papel, con- As, los funcionarios navales orientaron sus esfuerzos hacia tres aspectos
cretado con el nombramiento de autoridades de relevancia que sirvieron de soporte para el renacimiento de la Marina es-
provenientes de la corona en detrimento de los paola durante el siglo XVIII: la educacin, la construccin y la organizacin.
locales, gener importantes resistencias y des- En 1717 se fund la Real Compaa de Guardiamarinas (Cdiz) con el
contento entre los criollos. objetivo de formar adecuadamente a los futuros oficiales, en sintona con el
desarrollo de nuevas tecnologas y el auge de la Ilustracin
Los Borbones El pensamiento ilustrado consideraba a la educacin como una parte esen-
cial del hombre de la poca. Era fundamental el conocimiento enciclopdico
La dinasta Borbona es una familia noble originaria
de todas las ramas cientficas para ponerlas al servicio del Estado. En este es-
de Francia, gobernante de ese pas desde 1572 y que
comenz a regir Espaa a principios del siglo XVIII.
quema, la marina espaola procur no solo la formacin militar sino tambin
Al no tener descendencia el rey de Espaa Carlos II, la cientfica en sus oficiales, convirtiendo a los centros de estudio en un es-
ltimo de los Habsburgos espaoles, design como pacio casi exclusivo de competentes profesionales y excelentes navegantes.
su heredero al Borbn Felipe de Anjou, nieto del rey As se dejaba de lado la enseanza netamente prctica, a bordo de los buques
francs Luis XIV. Sin embargo, considerndose con para sistematizar el conocimiento en un instituto pensado especficamente
derechos, el trono fue reclamado por el archiduque para cumplir ese objetivo.
Carlos de Austria, miembro de la dinasta de los
A mediados de siglo se cre el Real Colegio de Ciruga de la Armada (Cdiz)
Habsburgo. Esta disputa gener la llamada Guerra
de Sucesin, en la que intervinieron Inglaterra, Por- a fin de preparar profesionalmente a los cirujanos navales y con un objetivo
tugal, y el Sacro Imperio Romano, contra Francia y similar pero orientado a los conocimientos matemticos, fsicos y astron-
Espaa. El tratado de Utrecht, firmado el 11 de abril micos- se constituy el Real Observatorio Astronmico de la Armada. Surgie-
de 1713, reconoci los derechos borbnicos a la co- ron adems nuevas escuelas dedicadas a la enseanza de las artes nuticas
rona espaola a cambio de la entrega de territorios y orientadas al comercio martimo. Tambin se ampli el Real Astillero de
coloniales espaoles
De esta forma, durante el siglo XVIII gobernaron
Mapa de Espaa.
Guarnizo (Cantabria) y se erigieron nuevos, tanto en la pennsula como
en las colonias de ultramar. De forma paralela, se potenciaron los arsenales
sucesivamente los Borbones Felipe V, Fernando
VI, Carlos III y Carlos IV, quienes mantuvieron una
Destacados: Guarnizo y Cdiz.
poltica exterior caracterizada por su alineacin a
Francia a travs de los Pactos de Familia.
Ubicacin de Cdiz y Guarnizo
La Ilustracin
Francia
La Ilustracin fue un amplio movimiento filosfico
originado en Europa en el siglo XVIII. Sus premisas
bsicas era comprender el mundo fsico y social me- Guarnizo
diante el uso de la razn y con auxilio de la ciencia
moderna. Considerando a todos los hombres igua-
eo

les por estar dotados de raciocinio, los pensadores


r n

ilustrados buscaron por accin propagandstica sa-


ter

carlos de la ignorancia y alejarlos de la supersticin.


ESPAA
edi

La ilustracin abog pues por la educacin como


rM

factor de transformacin individual y social.


Ma

Portugal
Astillero
Lugar en el cual se construyen y reparan distintos
tipos de barcos (comerciales, militares, transporte Cdiz
de mercadera o pasajeros). Por lo general se en- N

cuentran en proximidades de un puerto para facili-


tar el ingreso de las naves.

Marruecos Argelia

12 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Dique de carena

Conjunto de instalaciones portuarias destinadas a


poner las embarcaciones fuera del agua para efec-
militares y se incrementaron las actividades en los diques de carena garan- tuar reparaciones en su parte externa.
tizando el adecuado mantenimiento de los navos.
Con respecto a la organizacin, los Borbones extremaron los esfuerzos Las Ordenanzas Generales de 1793.
para reglamentar la vida naval. En 1793 fueron publicadas las Ordenanzas Ge- El afn organizativo y reglamentarista de los ma-
nerales de la Armada Naval: Parte Primera. Sobre la gobernacin militar rinos ilustrados espaoles data de principios del
y marinera de la Armada, en general, y uso de sus fuerzas en la mar. Conside- siglo XVIII, sin embargo en el reinado de Carlos III
radas las ms completas realizadas hasta entonces, concentraban gran parte se dispuso la tarea de redaccin y condensacin de
de la legislacin existente. las normativas que haban surgido hasta ese mo-
mento. En 1793 se presentaron las Ordenanzas Ge-
Por lo tanto hacia fines del siglo XVIII la Armada espaola contaba con una
nerales de la Armada Naval. Parte Primera. Sobre
importante flota de guerra. La fuerza naval hispana, integrada por ms de un la Gobernacin Militar y Marinera de la Armada en
centenar de naves con gran capacidad de fuego, se concentraba en la penn- general, y uso de sus Fuerzas en la Mar, redacta-
sula ibrica y en puntos clave del dominio colonial espaol como La Habana, das por Jos de Mazarredo.
Veracruz, Lima, Cartagena de Indias, Montevideo y Manila. Fueron consideradas como el marco jurdico ms
completo que regul la vida naval espaola. En ella
se contemplaron los principios bsicos de la or-
ganizacin militar de la Real Armada acorde a las
necesidades de las marinas de guerra modernas.
Cada uno de sus seis tratados fueron divididos en
ttulos y a su vez en artculos, formando un com-

2. Las reformas de Carlos III plejo entramado de disposiciones y normativas en


los cuales se contemplaba la tctica, la adminis-
tracin, la uniformidad, los honores militares, la
administracin de justicia, etc. En nuestro pas, las
Ordenanzas tuvieron vigencia hasta fines del siglo
La llegada al trono de Espaa de Carlos III marc el punto culminante de XIX cuando la Marina de Guerra elabor una regla-
la serie de transformaciones llevadas a cabo por la dinasta de los Borbones. mentacin actualizada.
En efecto, las posesiones espaolas en Amrica experimentaron tambin una
serie de reformas administrativas, polticas, econmicas y militares impul-
sada por los Borbones a partir de su acceso al poder en Espaa a comienzos
del siglo XVIII. Como consecuencia de la creacin de nuevos virreinatos y de
capitanas generales se sustituyeron los antiguos funcionarios en su mayo- Carlos III de Espaa
ra criollos- por otros provenientes de la metrpoli con el objetivo de elimi- (1716-1788)
nar prcticas que atentaran contra los intereses reales como el contrabando.
Este desplazamiento de los principales cargos en la estructura de poder colo- Rey espaol a partir de 1759. Durante
nial gener un profundo descontento en los grupos dirigentes criollos. su reinado se aline con Francia me-
diante los Pactos de Familia, interviniendo en la
El contrabando era una prctica habitual en las colonias americanas, espe-
Guerra de los Siete Aos. En 1777 apoy a las colo-
cialmente en aquellas situadas en regiones perifricas y era una respuesta al nias americanas en su lucha contra Inglaterra por
monopolio comercial establecido por la corona. Al verse obligadas a comer- su independencia. Tambin realiz importantes re-
ciar nicamente con Espaa, los dominios americanos vean limitado su con- formas tanto en Espaa como en sus dominios de
sumo a bienes que podan proveer los comerciantes hispanos, generalmente Amrica con el objetivo de superar las dificultades
con poca variedad y a altos costos. Las potencias econmicamente ms desa- financieras de su gobierno.
rrolladas que Espaa (principalmente Inglaterra y en menor medida Francia)
conocedoras de estas dificultades comenzaron a ofrecer sus productos en
forma ilegal. Por las caractersticas de su produccin, eran abundantes y ba-
ratos; y el precio disminua al evadir los impuestos obligatorios. Esto llev al
enriquecimiento de ciertas familias vinculadas al trfico ilegal que, muchas
veces, era tolerado por las autoridades establecidas en Amrica, cuando no
eran cmplices.
Para enfrentar esta situacin los Borbones implementaron una serie de
medidas como la creacin de nuevos virreinatos (entre ellos el Virreinato del
Ro de la Plata y el de Nueva Granada) con el objetivo de frenar el comercio
ilegal y afianzar el control de la corona sobre esos territorios.
Estas nuevas unidades administrativas surgieron de la divisin de los dos

ARGENTINA DESDE EL MAR - 13


grandes virreinatos existentes hasta entonces: el de Nueva Espaa (con capi-
tal en Mxico) y el de Per (con sede en Lima), que protegan directamente la
zona ncleo de inters para la metrpoli donde estaban asentadas las minas
de metal precioso, pero que dejaban fuera del control a las regiones perifri-
cas del dominio espaol.
Para facilitar el control de estos amplios territorios, los virreinatos fue-
ron divididos en unidades administrativas ms pequeas intendencias- con
atribuciones polticas, administrativas, impositivas y militares, restndoles
importancia a los cabildos.
Otra de las medidas adoptadas por la Corona espaola para consolidar su
control sobre Amrica fue la expulsin de los jesuitas realizada en 1767, que
permiti a la Corona quedarse con el cuantioso patrimonio de la orden y la
administracin de las misiones.
La Compaa de Jess (llamada jesuita) era una orden religiosa surgida
en el siglo XVI que tena por finalidad propagar la fe y defenderla de los cues-
tionamientos de protestantes y otros grupos. En Amrica desarrollaron un
Sistema de flotas y galeones sistema de misiones (principalmente en California, Texas y la regin de la
actual provincia de Misiones, oeste de Paraguay y sudoeste de Brasil) en las
Fue instaurado bajo el reinado de Felipe II (1556- que evangelizaban a los pueblos originarios y desarrollaron explotaciones
1598) y consista en el viaje que dos veces al ao rea-
agrcolas e industrias sustentadas en el trabajo aborigen. Esto les proporcio-
lizaban buques de transporte procedentes de Cdiz
hacia dos puertos americanos, Veracruz (Virreinato n una independencia econmica y se trasladaba tambin en una creciente
de Nueva Espaa) y Portobello (Virreinato del Per). autonoma poltica que los transformaba en un estado dentro del estado. La
All se realizaba el intercambio y distribucin de pro- situacin, intolerable para las ideas de control de los Borbones, determin
ductos procedentes de la metrpoli por los metales finalmente su expulsin por Carlos III.
preciosos extrados de las minas americanas. Los A nivel econmico, con el objetivo de financiar los gastos que estas refor-
convoyes eran custodiados por naves de guerra de la mas generaban, se increment la presin tributaria sobre las colonias lo que
marina espaola ante el temor de ser atacados por
ocasion un gran malestar en los grupos criollos e indgenas dando lugar a
buques enemigos. La lentitud y lo costoso del siste-
ma provocaron el encarecimiento de los productos varios motines, en especial en Nueva Granada y en el Per.
conforme a la lejana del puerto de arribo. As, el de- La eliminacin del sistema de flotas y galeones estimul un comercio
sabastecimiento y el contrabando fueron el denomi- ms fluido entre la pennsula ibrica y las Indias ya que se habilitaron ms
nador comn de aquellas pocas, especialmente en puertos en la pennsula y buques espaoles fueron autorizados, previo regis-
las zonas alejadas de las capitales virreinales. tro, a comerciar con puertos americanos: ste era el sistema de navos de
El sistema caduc con la llegada de los Borbones, por registro. Con esta medida se pretenda frenar las cuantiosas prdidas eco-
los pocos beneficios que le significaba a la corona.
nmicas producidas por el contrabando de mercancas y metales preciosos.
Adems, se establecieron asientos negreros, concesin de la metrpoli a los
Reglamento de Libre Comercio de extranjeros que permita el comercio de esclavos por un determinado perodo
Espaa e Indias
de tiempo y especificando claramente en qu puertos quedaba habilitado. La
Estableca que las actividades comerciales se de- entrada en vigencia del Reglamento de Libre Comercio de Espaa e Indias
ban realizar nicamente con naves y tripulaciones en 1778 complement el nuevo sistema organizativo.
espaolas, ampliando los puertos autorizados para En la faz militar, con la intencin de garantizar la defensa de sus colonias,
el intercambio tanto en territorio espaol europeo el imperio hispano emprendi la construccin de fortificaciones y apostade-
como americano. Inclua tambin facilidades impo- ros a lo largo de sus dominios. Se contaban con fuerzas regulares, en su ma-
sitivas para las construcciones navales, especial-
yora provenientes de la pennsula y con milicias, conformadas por vecinos
mente las de mayor tonelaje. Adems estableci el
registro de cargas permitiendo el comercio entre
que reciban una preparacin militar. As, tanto el Ejrcito como la Marina
puertos americanos. La nueva normativa contem- experimentaron un marcado crecimiento hacia fines del siglo XVIII.
plaba la creacin de consulados y el fomento de la
produccin de materias primas americanas.

14 - ARGENTINA DESDE EL MAR


3. La creacin del Virreinato del Ro de la Plata

De forma paralela, mientras tomaban cuerpo las reformas emprendidas Virreinatos y Capitanas
por la administracin borbnica, Carlos III decidi la creacin del Virreinato
del Ro de la Plata cuya capital fue establecida en Buenos Aires, hasta ese CARACAS

momento una ciudad de menor importancia comparada con Crdoba, Asun- BOGOT
CAPITANA
GENERAL DE
GUAYANAS

cin o Salta.
VENEZUELA

INGLESA

HOLANDESA

SA
VIRREINATO

NCE
Desde 1770, las autoridades haban evaluado la modificacin poltico DE NUEVA

FRA
GRANADA

institucional del Virreinato del Per debido a la imposibilidad de gobernar


uniformemente un territorio tan extenso. Las dificultades originadas por la
distancia entre las regiones del sur y Lima eran evidentes y la autoridad vi- DOMINIOS DE
VIRREINATO
rreinal no poda frenar las actividades de contrabando en la regin realizada DEL PER PORTUGAL
por britnicos y portugueses. Esto se debe a que el comercio ilegal contaba LIMA

con el apoyo y simpata de los habitantes locales, lo que constitua un serio


lmite para el ejercicio de la autoridad espaola.
La creacin del Virreinato del Ro de la Plata cristaliz la intencin

PA ANO
ICO
de la corona por impulsar el crecimiento de la regin, teniendo en cuenta la

CF
VIRREINATO

OC
importancia de las rutas comerciales atlnticas. Econmicamente, el lento, DEL RIO DE

DE CHILE

ICO
antiguo y costoso sistema de transporte era incompatible con las intencio- LA PLATA

AT ANO
NT
nes de la metrpoli, por ello se procur una ruta ms directa y gil para el BUENOS

L
OC
SANTIAGO AIRES

CAP. GENERAL
traslado de la plata potosina, que partiera del puerto de Buenos Aires hacia
la pennsula ibrica. N

En trminos geopolticos, al establecerse la capital del nuevo virreinato


en Buenos Aires se garantizaba una defensa eficaz del rea del Ro de la
Plata, zona muy expuesta a incursiones portuguesas. Desde Buenos Aires,
los espaoles buscaban asegurarse el dominio de la regin litoral que tena
una importancia vital ya que garantizaba el control de los ros mesopotmi-
cos que desembocaban en la cuenca del Plata, centro econmico y comer-
cial de la regin.
Vastas zonas de Rio Grande del Sur y la Banda Oriental estaban en perma- Colonia del Sacramento
nente litigio entre Espaa y Portugal a pesar de los pactos suscriptos entre
ambas coronas que se remontaban a fines del siglo XV. Ubicada en la orilla izquierda del Ro de la Plata
Como consecuencia de los enfrentamientos de Espaa con Inglaterra y (actual Repblica Oriental del Uruguay), se en-
cuentra muy prxima a Buenos Aires. Fue fundada
Portugal (Guerra de los Siete Aos) y en virtud de los pactos suscriptos en
en 1679 con el objetivo de incrementar los inter-
1750, el rey de Espaa Carlos III haba cedido territorios al este de la actual cambios comerciales lusitanos con las colonias
provincia de Misiones. Hacia 1763 se vio obligado a entregar Colonia del Sa- espaolas as como tambin facilitar la expansin
cramento a los lusitanos mediante la firma del Tratado de Pars. A pesar de la corona portuguesa sobre la orilla oriental del
de estas concesiones, las incursiones de los portugueses en el rea de las Ro de la Plata, aprovechando las imprecisiones
misiones y el resto de la Banda Oriental, sobre todo despus de la expulsin del tratado de Tordesillas. Al ao siguiente, los es-
de los jesuitas, continuaban perjudicando el desarrollo de la regin. paoles asaltaron Colonia y expulsaron a los por-
tugueses quienes al poco tiempo la recuperaron
En noviembre de 1776 zarp de Espaa una poderosa expedicin bajo el
gracias a los reclamos de su corona.
mando del primer virrey Pedro de Cevallos con rumbo al Ro de la Plata. El crecimiento econmico de la Banda Oriental en
la segunda mitad del siglo XVIII y las permanentes
actividades de contrabando de britnicos y portu-
gueses hacia los dominios espaoles fueron motivo
Virrey Pedro de Cevallos de preocupacin para las autoridades hispanas. Los
(1715-1778) conflictos internacionales le permitieron al enton-
Era el responsable ces gobernador de Buenos Aires Pedro Cevallos in-
de administrar y Militar espaol. Fue comandante de la flota que vadir la regin y ocupar la localidad en 1762, aunque
gobernar un terri- lleg al territorio americano con el objetivo de re- los nuevos acuerdos realizados en Europa contem-
torio en nombre cuperar los territorios ocupados por los portugue- plaron el retorno de Colonia a sus antiguos dueos.
y representacin ses. Fue designado primer virrey del Ro de la Plata. Finalmente, en 1777 el mismo Cevallos, designado
del rey de Espaa. Durante su gobierno se prohibi la circulacin de metales de primer virrey del recientemente creado Virreinato
Tena amplios po- Potos hacia Lima, y foment la libertad de comercio para fa- del Ro de la Plata, derrot a las tropas portugue-
deres en lo poltico, vorecer el desarrollo de Buenos Aires. sas que defendan la ciudad, obligndolos a aban-
militar y judicial. donar momentneamente sus pretensiones sobre
la orilla izquierda del ro de la Plata.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 15


El Virreinato del Ro de la Plata

Gob.
de
Int.
Moxos
de
La Int. de
Paz Cochabamba
Int.
de Charcas
Gobernacin

de Paraguay
Intendencia
de
Chiquitos
Int. de
Potos

Gob.
de
Int. de Misiones
Salta del Gran
Tucumn Chaco
es

Intendencia de
A ir

Crdoba del
os

Tucumn Gobernacin
en

de Montevideo
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ATL ANO
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16 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Independencia de Norteamrica
En la segunda mitad del siglo XVIII Inglaterra y
Por ese entonces Inglaterra se encontraba ocupada intentando sofocar la re- Espaa iniciaron una serie de reformas con el
objetivo de incrementar el control sobre sus te-
belin en Amrica del Norte y aprovechando la debilidad de Portugal, que rritorios de ultramar.
no contaba con la ayuda de su aliado, el rey espaol deseaba dar una solucin Las colonias inglesas en Amrica del Norte experi-
definitiva al problema de las incursiones lusitanas en sus dominios. Para ello mentaban un fuerte malestar contra la poltica cen-
necesitaba recuperar Colonia del Sacramento, ocupar Santa Catalina y Ro tralista de su metrpoli. Gran Bretaa se encontra-
Grande y a la vez prevenir futuros contraataques, garantizando la seguridad ba endeudada debido a las guerras contra Francia y
de Buenos Aires, la capital del nuevo virreinato. Esto justamente es lo que sus aliados y necesitaba mayores recursos. Por ello
establecieron nuevos impuestos aduaneros sobre
logr Cevallos, expulsando a los portugueses de la orilla oriental del ro de
algunos artculos de consumo (t, azcar, vidrio,
la Plata. papel) que fueron rechazados sistemticamente
Nuevamente los vaivenes polticos europeos influan en la regin del Plata. por las colonias norteamericanas, que pretendan
En 1777 se firm el Tratado de San Ildefonso entre Espaa y Portugal en el ser consultadas sobre estos incrementos. Produci-
que se acordaron los nuevos puntos fronterizos. La primera ceda la isla de dos los primeros choques violentos, en 1774 los re-
Santa Catalina, en la costa brasilera a cambio del sur de la Banda Oriental y presentantes coloniales se reunieron en Filadelfia
las islas Annobn y Fernando Poo. Por ello, Colonia del Sacramento qued en para defender sus derechos y coordinar las accio-
nes contra la metrpoli inglesa.
manos hispanas, mientras que Cevallos tuvo que abandonar sus planes de
El conflicto fue creciendo y dos aos despus, un
ocupar Ro Grande. Congreso reunido en aquella ciudad declar su
Alejado el peligro portugus, el virrey pudo abocarse a la organizacin del independencia. Espaa y Francia apoyaron el mo-
virreinato. Una de las decisiones de ms impacto fue la prohibicin de la salida vimiento y juntos se enfrentaron contra el imperio
de metales preciosos de Potos hacia Lima, para dirigirlo a Buenos Aires y britnico. La guerra finaliz en 1783, cuando los
desde all a la metrpoli espaola. Se optaba por el camino ms corto y gil, ingleses reconocieron la independencia de sus
potenciando la ruta atlntica y las actividades comerciales de la nueva capi- colonias. Este antecedente se constituy como un
ejemplo para el camino que despus iniciaran los
tal, que necesitaba recursos impositivos. A partir de ese momento el circuito
dominios hispanos en Amrica.
mercantil del nuevo virreinato se orient definitivamente hacia Buenos Aires.
Con las acciones blicas finalizadas, en el Ro de la Plata la escuadra es-
paola y gran parte de las tropas quedaron inactivas. Por ello, el rey Carlos III Villa Imperial de Potos
decidi el retorno de las fuerzas a la pennsula designando como sucesor de
Cevallos a Juan Jos Vrtiz. Ciudad del sur de la actual Bolivia. Se extiende en
El nuevo funcionario, que ya conoca la regin, implement reformas com- las faldas del Cerro Rico en la cual se situ la mina
plementarias que terminaron de configurar la estructura virreinal. El te- de plata ms grande del mundo desde mediados
rritorio qued dividido, a partir de 1782, en ocho Intendencias y cuatro Gober- del siglo XVI hasta mediados del siglo XVII.
naciones Militares.
El puerto de Buenos Aires fue incorporado al rgimen de libre comercio
y se estableci una Audiencia en la nueva capital. Este organismo colegiado
concentraba un inmenso poder y mltiples funciones judiciales y ejecutivas. Intendencias y Gobernaciones Militares
Era el principal tribunal de justicia y apelacin en territorios americanos, de-
ba revisar los actos polticos de los funcionarios, analizaba los recursos y Las intendencias eran unidades administrativas
apelaciones presentadas contra las resoluciones de los gobernadores o del que integraban un virreinato y que dependan
orgnicamente del virrey, aunque sus titulares
virrey, autorizaba los gastos extraordinarios y poda ejercer el interinato, en
eran designados por el rey. Los gobernadores-
caso de ausencia, de las principales autoridades virreinales. intendentes concentraban las prerrogativas de
Al cabo de unos aos, la nueva situacin de Buenos Aires como capital virrei- los gobernadores, posean funciones judiciales,
nal estimul un gran desarrollo poltico, econmico y demogrfico de la ciudad. ejercan el vice patronato en su jurisdiccin. Con-
centraban las funciones militares y de seguridad,
deban velar por el orden pblico y el progreso ur-
Virreyes del Ro de la Plata bano. En materia financiera, recaudaban los im-
puestos, pero el control lo llevaba a cabo la Junta
1777 1778 Pedro de Cevallos Provincial dependiente de la Real Hacienda.
1778 1784 Juan Jos de Vrtiz y Salcedo En el Virreinato del Ro de la Plata se establecie-
1784 1789 Nicols Cristbal del Campo, Marqus de Loreto ron ocho intendencias: la de Buenos Aires, Salta
1789 1795 Nicols de Arredondo del Tucumn, Crdoba del Tucumn, Paraguay,
1795 1797 Pedro de Melo de Portugal y Villena Potos, Charcas, Cochabamba y La Paz.
1797 1799 Antonio Olaguer y Feli La Real Ordenanza tambin contempl que en las
zonas fronterizas con Brasil existieran cuatro go-
1799 1801 Gabriel de Avils y del Fierro, Marqus de Avils
bernaciones con funciones polticas subordina-
1801 1804 Joaqun del Pino y Rozas das a los intendentes- y militares -subordinadas
1804 1807 Rafael de Sobremonte, Marqus de Sobremonte directamente al virrey en caso de guerra-. Los
1808 1809 Santiago de Liniers y Bremond distritos fueron: Gobernacin de Moxos, Misio-
1809 1810 Baltasar Hidalgo de Cisneros nes, Montevideo y Chiquitos.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 17


4. El Apostadero Naval

Mientras tomaba cuerpo la creacin del nuevo virreinato, se analiz la fac-


Apostadero Naval de Montevideo
tibilidad de consolidar el puerto de Buenos Aires, ya que ste se haba trans-
formado en la salida oficial de la totalidad de los productos para la exportacin
hacia los puertos habilitados en la pennsula ibrica y en la Amrica espaola.
Entre los productos ms importantes exportados desde Buenos Aires se en-
contraban cuero, sebo, carnes saladas, artculos regionales y adems de la
codiciada plata provista por las minas de Potos, en el Alto Per.
Sin embargo, las condiciones de navegacin por el ro de la Plata eran muy
dificultosas para los buques de gran calado. La poca profundidad, el lecho
fangoso y los problemas de navegabilidad desestimaron casi de inmediato los
intentos de crear un puerto de gran envergadura en Buenos Aires, que con-
Vista general del Apostadero Naval de Montevideo a centrara las actividades tanto de buques mercantes como de guerra.
fines del siglo XVIII (pintura annima de la poca) Se necesitaba un puerto que permitiera la fcil y rpida entrada de los
navos, que fuese operativo para maniobras propias de una flota de guerra,
que contara con un poblado cercano que le ofreciera recursos de aprovisiona-
miento y mano de obra con inmediatez, que estuviera prximo a la capital del
Fondeadero virreinato para brindarle seguridad y proteccin, y que custodiara el acceso a
Sitio de la costa con la suficiente profundidad como los ros Paran y Uruguay.
para que una embarcacin pueda anclar. Montevideo cumpla con todos los requisitos sealados. El poblado oriental
ofreca un puerto con un fondeadero seguro y de ptimas condiciones para
los buques. Por ello, se convirti en asiento del nuevo Apostadero con la
misin de asistir a las naves y defender las posesiones fluviales y martimas,
Apostadero incluidos los territorios del sur patagnico y las recientemente recuperadas
Lugar en el que se establece un cierto nmero de
Islas Malvinas que haban estado en manos de los ingleses y franceses.
buques de guerra. Por lo general est concebido La Cdula Real del 9 de agosto de 1776 le dio vida oficial al Apostadero,
como un establecimiento militar til para la defensa ordenando que en adelante dos fragatas con base en ese punto se turnaran
del puerto y de las regiones asignadas. Tiene a su en la vigilancia permanente del archipilago malvinense y del Ro de la Plata.
cargo tambin la asistencia y/o mantenimiento de Desde su misma creacin, el desarrollo del Apostadero estuvo signado por
las naves que lo requieran, como as tambin apoyo dos situaciones conflictivas. La primera estaba relacionada con la creciente
a la tripulacin. Espaa fund un importante nme-
rivalidad entre Montevideo y Buenos Aires, recientemente designada capital,
ro de apostaderos a lo largo de sus posesiones de
ultramar para protegerlas de sus enemigos y garan- ya que las autoridades virreinales trataron de imponer sus directivas con in-
tizar el comercio con la Pennsula. dependencia de las reglamentaciones y las leyes que regulaban la funciona-
lidad de la plaza militar oriental. Muchos de los conflictos sobre jurisdiccin
y competencia de las actividades nuticas y portuarias derivaban en largos y
Cdula Real engorrosos expedientes que por lo general terminaban apilados en alguna
oficina del Ministerio de Marina en espera de su resolucin. Los escasos ca-
Eran las rdenes suscriptas directamente por el rey, nales de comunicacin y la lejana de las colonias conspiraban contra las po-
generalmente de carcter administrativo, jurdico, siblidades de una pronta respuesta y de una adecuada sujecin a las normati-
militar, etc.
vas que regulaban las tareas de los funcionarios y establecan jurisprudencia
sobre los temas en conflicto.
Las limitaciones presupuestarias constituan otro elemento importan-
te que obstaculizaba el desarrollo del Apostadero. Esto generaba que no se
Principales puertos del Ro de la Plata pudiera suministrar los materiales necesarios para el funcionamiento de un
astillero y reparacin de los buques. stos llegaban desde la zona mesopot-
N mica a travs del transporte de particulares que remontaban por el ro Paran
y el Uruguay hacia la zona del Plata. Sin embargo, la tardanza en el pago de
aquel material desalentaba cualquier intento de operacin comercial con las
Ro

autoridades coloniales, conspirando contra el mantenimiento de los buques.


Ur
ug

Similar situacin se presentaba con los insumos propios de la maquina-


ua
y

ria blica pertrechos, plvora, caones, repuestos- que eran suministrados


en su mayora por la metrpoli. La imposibilidad de contar con corredores
R o P
aran martimos seguros y libres del acoso de los buques enemigos de la corona
Isla Colonia
espaola atentaron contra el normal abastecimiento de aquellos productos.
Martn
Garca Los diferentes jefes del Apostadero Naval observaban con impotencia esta
Montevideo situacin, buscando maneras alternativas de suplir aquellas carencias, pocas
Buenos Ro veces con xito.
de
Aires la
Pla
ta
18 - ARGENTINA DESDE EL MAR
5. La expedicin Malaspina. Su paso por el Ro de la Plata y Patagonia

Una de las caractersticas de los marinos pertenecientes al perodo de la


Ilustracin fue su inclinacin por el cientificismo. Los estudios astronmicos,
biolgicos, geogrficos concentraron su inters, por ello es comprensible que
hacia 1788, el entonces capitn de fragata Alejandro Malaspina (que cum-
pla funciones en el Departamento de Cdiz) propusiera al ministro de Marina
e Indias la realizacin de un viaje de carcter cientfico martimo por las pose- Alejandro Malaspina
siones del imperio hispano en Amrica y el Pacfico. (1754 1809)
El objetivo central era incrementar el conocimiento geogrfico, mejo-
rar la navegacin, el levantamiento de mapas cartogrficos y realizar un Marino italiano al servicio de la Real
estudio exhaustivo de la flora y la fauna. Se pensaba adems, analizar la Armada espaola. Lider, junto al ca-
economa, las costumbres y las caractersticas locales de cada una de las p i t n Jos de Bustamante y Guerra, la primera
regiones que se visitaran. Era, en definitiva, la primera exploracin cient- expedicin cientfica destinada a visitar y estudiar
las posesiones hispanas en Amrica y Asia.
fica de envergadura que llevaban adelante los monarcas espaoles desde
el descubrimiento de Amrica.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 19


Presentado el proyecto, Carlos III lo aprob y orden la construccin de dos
Piloto
corbetas (Atrevida y Descubierta) preparadas especialmente para la empre-
Marino con conocimientos especficos de la regin sa. A los 204 marinos, se sumaron 2 mdicos, 2 capellanes, un cartgrafo,
que navega. Se utilizaban generalmente en zonas de cuatro pilotos, seis dibujantes y tres naturalistas.
baja profundidad para la realizacin de maniobras La zarpada se realiz desde el puerto de Cdiz en julio de 1789 y el 20 de
por parte de buques de gran calado. setiembre llegaron al puerto de Montevideo. Casi de inmediato comenzaron
las actividades de reconocimiento del ro y la medicin de distancia entre Mon-
tevideo y Maldonado, Montevideo y Colonia y Buenos Aires y el cabo San An-
Triangulacin, sondaje, altura tonio. Hubo adems, tareas de triangulacin, sondaje y altura que fueron
plasmadas en las cartas nuticas, mientras se describa minuciosamente la
Son mtodos que utilizados en forma conjunta ser- flora y fauna de la regin.
van para la confeccin de las cartas nuticas y para
La expedicin, en su derrotero hacia el sur patagnico, fonde en las
delimitar la profundidad de las costas y accidentes
geogrficos en el mar. inmediaciones del ro Negro para reconocer su desembocadura, continuando
luego con su recorrido hacia el golfo San Matas y el de San Jos hasta la baha
Camarones. Una vez estudiada la regin, se dirigieron ms al sur donde reci-
bieron apoyo del bergantn Nuestra Seora del Carmen, que se encontraba rea-
Retorno de Malaspina por la Patagonia
lizando tareas de reconocimiento. Hacia fines de 1789 realizaron un trabajo de
relevamiento costero en Puerto Deseado. Tambin estudiaron las costumbres
de los pueblos originarios de la regin, a fin de determinar las posibilidades
de intercambio comercial que permitieran que el establecimiento de asenta-
mientos fuera viable logsticamente. Los cientficos naturalistas, por su parte,
10 efectuaron anlisis de la magnitud de la riqueza ictcola.
El 14 de diciembre, la expedicin recorri las Islas Malvinas para despus
dirigirse al continente. El 29 de diciembre divisaron Tierra del Fuego y las
islas adyacentes. All Malaspina orden extremar los estudios cartogrficos
1 9 de la costa occidental patagnica para facilitar el flujo comercial martimo en-
8 tre el Atlntico y el Pacfico. Veinte das despus, la Atrevida y la Descubierta
abandonaban territorio del Virreinato del Ro de la Plata para continuar rumbo
O
ia

hacia la Capitana General de Chile.


ATL ANO
TIC
gon

Ambas corbetas continuaron viaje por el Pacfico, donde llevaron adelante


N

ta

OC

tareas de reconocimiento geogrfico, antropolgico, mineral y biolgico de las


Pa

posesiones espaolas, incluidas las islas Filipinas, Molucas y Nueva Zelanda.


Su arribo a Espaa fue al cabo de cinco aos, en setiembre de 1794. Las expe-
2 riencias fueron plasmadas en un informe, denominado Viaje poltico-cientfico
PA ANO
ICO

alrededor del mundo donde quedaron condensadas observaciones polticas


CF

OC

7 sobre el funcionamiento de las colonias y las tareas de relevamiento cientfi-


cas realizadas. El balance de la expedicin fue por dems promisorio y en lo
N que respecta a la exploracin patagnica, hizo un acabado relevamiento de la
3 4 costa atlntica, sealando los mejores puertos y el perfil de la zona adyacente
5 6
al ro Colorado.

Expedicin Malaspina
Expedicin de Malaspina

Referencias

Referencias

1- Talcahuano - 9/11/1793. Recorrido


de ida
2- Latitud 49 5, cercana a la costa - 14/11.
3- Latitud 56 28 - 22/12.
4- Islas Diego Ramrez - 24/12. Recorrido
de retorno
5- Cabo de Hornos - 25/12.
6- Baha Valentn - 25/12.
7- Puerto Egmont - 2/1/1794.
8- Puerto San Jos - 29/1.
9- Ro Colorado - 10/2.
10- Montevideo - 14/2/1794. N

20 - ARGENTINA DESDE EL MAR


6. La presencia naval en la poca prerrevolucionaria.
Asentamiento en Carmen de Patagones

La creacin del Virreinato del Ro de la Plata tambin tena por objetivo


Las islas Malvinas
lograr un control ms efectivo sobre las costas patagnicas y la riqueza mar-
tima de la regin, incrementando la vigilancia sobre la ruta que conduca hacia La ocupacin del archipilago de casi 12.000 km2
las aguas del Pacfico. fue iniciada por marinos franceses quienes es-
Ya desde el siglo XVI la Corona haba intentado crear asentamientos en la tablecieron una colonia denominada Saint Louis,
costa atlntica de la Patagonia (como los de Camarones, Cabo Vrgenes o San en la isla Soledad, hacia principios de 1764. All el
marino Louis Antoine de Bougainville las deno-
Blas), pero dificultades logsticas hicieron que fueran abandonados.
min Malouines, en homenaje al puerto francs
Parte de la poltica reformista llevada a cabo por los Borbones tena por de Saint-Malo. Un ao despus, tropas inglesas
finalidad el desarrollo de reas estratgicas del vasto imperio espaol. desembarcaron y tomaron posesin del territorio
Se determin un plan de colonizacin y modernizacin en regiones con es- con el nombre de Falkland Islands.
caso desarrollo econmico y demogrfico, tanto en la pennsula ibrica como Anoticiada Espaa de la ocupacin francesa, ini-
en las Indias: Andaluca, California, la Banda Oriental y la Patagonia. Las re- ci largas negociaciones con el monarca Luis
giones americanas involucradas en el proyecto eran tambin las ms expues- XV, las cuales finalizaron con el reconocimiento
internacional francs del derecho hispano sobre
tas a un posible ataque u ocupacin por parte de potencias extranjeras. Vale
las Islas y su inmediata devolucin. Con respecto
decir que se incorpora una visin novedosa: el desarrollo econmico como a los ingleses, en 1765 haban fundado el Puerto
herramienta vlida de defensa de un territorio. Egmont en la isla Trinidad y desde all desarro-
La previsin no era vana ya que existan antecedentes de ocupacin extran- llaban actividades pesqueras, pero las presiones
jera: en 1766, ante los reclamos espaoles, Francia reconoci la soberana diplomticas derivaron en la retirada del archi-
hispana sobre las islas Malvinas. Sin embargo los britnicos no la recono- pilago, el cual se efectiviz hacia 1774.
cieron y establecieron un asentamiento en la isla Trinidad en 1765 en el norte Espaa qued como duea absoluta de las is-
las, aunque los britnicos no renunciaron a sus
del archipilago.
pretensiones de soberana sobre ellas. Con la re-
Es en este contexto donde debe ubicarse el llamado Plan Patagonia, idea- organizacin de sus colonias, en el ao 1776 se
do por altas autoridades espaolas que tenan injerencia sobre las Indias. En dispuso que stas quedaran bajo la rbita admi-
virtud de este plan, se decidi formar asentamientos en San Julin y la Baha nistrativa del Virreinato del Ro de la Plata.
Sin Fondo, actual golfo de San Matas, donde errneamente se crea que des-
embocaba el ro Negro.
Para ello Carlos III design un comisario superintendente Juan de la Pie-
dra- bajo dependencia directa del virrey con la misin de conformar una ex-
pedicin que lograra establecer asentamientos en la regin patagnica. La Basilio Villarino
primera medida adoptada por el superintendente fue el reclutamiento de fa- (1741-1785)
milias pobres en Galicia, Asturias y de otras regiones peninsulares. Se pre-
Marino espaol. Arrib al Ro de la Plata en 1773
tenda que fuesen labradores y artesanos con conocimientos en herrera, car-
y cinco aos despus particip de una expedicin
pintera y albailera, quienes una vez en territorio patagnico contaran con por la costa patagnica y los ros Negro, Colorado,
materiales tiles para la labranza y el trabajo manual. Limay y Deseado. Fue partcipe en 1779 del gru-
Una vez finalizados los preparativos (a cargo de Antonio de Viedma y de la po de exploradores comandado por Francisco de
Piedra) la expedicin zarp rumbo al sur a finales de diciembre de 1778, inte- Viedma que fund el pueblo de Carmen de Patago-
grada por cuatro embarcaciones: el paquebote Santa Teresa (nave capitana), nes. Poco tiempo despus recorri los ros interio-
la sumaca San Antonio de Oliveyra, el bergantn Nuestra Seora del Carmen y res, descubriendo la isla Choele Choel.
la fragata Nuestra Seora del Carmen.
El primer asentamiento se estableci en el golfo de San Jos, mientras una
parte de la expedicin, al mando del piloto Basilio Villarino, continu con la
exploracin, buscando la desembocadura del ro Negro, con el objetivo de fun-
dar all un fuerte. Una vez descubierto el sitio, Francisco de Viedma a cargo
Francisco de Viedma
de la misin porque de la Piedra haba regresado a Buenos Aires- se traslad
(1737-1809)
hacia all dejando a su hermano Antonio a cargo del asentamiento de San Jos.
La poblacin en San Jos se encontraba viviendo en condiciones inhuma- Marino espaol. Tambin conocido
nas. Pronto comenzaron las muertes producto de la mala alimentacin, la es- como Francisco de Biedma y Nar-
casez de agua dulce y la falta de medicamentos. Esto llev a que se tomara la vez. Se destac por su trabajo explo-
decisin de abandonar este poblado y concentrar los esfuerzos en la fundacin r a t o - rio en el sur patagnico. Junto con Basilio
de un establecimiento sobre la boca del ro Negro. Villarino fue el fundador de Carmen de Patagones
a orillas del ro Negro.
En abril de 1779 Francisco de Viedma y gran parte de la poblacin de San
Jos zarparon rumbo a la desembocadura del ro y se adentraron 21 millas.
En ese lugar comenzaron a construir un fuerte, conocido como el Fuerte de
Patagones. Al cabo de un tiempo fue rebautizado como Carmen de Patagones,

ARGENTINA DESDE EL MAR - 21


Carmen de Patagones

fluencia con el Limay, realizando una precisa carta nu-


tica de la regin. Esta exploracin, adems de brindar
informacin cartogrfica, etnogrfica, y ecolgica, sirvi
para verificar la imposibilidad de llegar a Valdivia (Chi-
le) y a Mendoza remontando el ro Negro, lo que disip
los temores espaoles de un ataque a esas plazas des-
de el Atlntico.
Fuerte del Carmen, litografa de Acides DOrbigny, 1829.
Mientras tanto, las exploraciones patagnicas con-
tinuaron. Antonio de Viedma, San Francisco de Paula y
en honor a la patrona de mar de la Real Armada Es- Alonso Manzo visitaron el golfo San Jorge, continuaron
paola y a uno de los pueblos originarios de la regin, hacia el sur y despus de pasar por el golfo San Julin
los patagones. regresaron hacia Deseado, donde formaron una peque-
Se establecieron relaciones pacficas entre los jefes a poblacin que despus se traslad hacia otro asenta-
de la expedicin, Viedma y Villarino y los principales ca- miento, la Nueva Colonia de Floridablanca, esta vez en
ciques que visitaban la costa para comerciar y tenan sus la entrada de San Julin. Las exploraciones continuaron
dominios en sitios tan alejados como el llamado Pas de hasta el ro Santa Cruz, el cual recorrieron hasta llegar
las Manzanas (sur de Neuqun). a un gran lago, conocido despus como Lago Argentino.
Las lluvias torrenciales e inundaciones obligaron Las condiciones polticas, econmicas y climticas le
a abandonar la margen derecha del ro y asentarse dieron una continuidad errtica a las poblaciones asenta-
en la orilla opuesta, ms a resguardo de las condi- das en la Patagonia. Hacia comienzos del siglo XIX, de los
ciones climticas. asentamientos patagnicos solo Carmen de Patagones
En 1782 Villarino retom las exploraciones remontan- subsisti. Por su ubicacin se convirti en la poblacin
do el ro Negro y fund en la isla Choele Choel un fuerte ms austral del virreinato. Y as lo sigui siendo hasta
para proteger Patagones de las probables incursiones bien entrado el siglo XIX.
o ataques indgenas. Luego continu viaje hacia la con-

Indios, establecimientos patagnicos y poltica


por Jorge Bustos - Museo Histrico Regional Emma Nozzi (Carmen de Patagones, Buenos Aires)
Los establecimientos espaoles planeados en la Pata- de intereses entre las tribus patagnicas y sur pampea-
gonia a fines de siglo XVIII, comprendan un fuerte y una nas, los pobladores y las autoridades. Pero adems, la
poblacin. En San Jos, sitio al que se lleg por error, esa capacidad poltica de los caciques y comandantes milita-
combinacin no fue posible debido a sus adversas condi- res resultaron decisivas.
ciones ambientales. Por caso, el arrasamiento por los indios del reducto
En cuanto al Fuerte y Poblacin Nuestra Seora del de San Jos en 1810, obedeci claramente a un grosero
Carmen y al Fuerte y Nueva Colonia de Floridablanca, error poltico compartido por el Comandante Aragn de
su fundacin present un doble desafo. Por una parte Patagones y los caciques que se encontraban aquel fu-
pesaban las condiciones de aislamiento en pleno te- nesto da en la pennsula.
rritorio indgena, a semanas de navegacin de Buenos En las antpodas, en 1785 el cacique Calpisqui dio
Aires. Por otra, el hecho de que se instalaran familias una leccin de alta poltica, al perdonar la vida a la ma-
que deban auto sustentarse, en un medio agroecol- yora de los hombres de la partida que haba asesinado
gicamente adverso. a mujeres, nios y ancianos indefensos de su tribu. Poco
Sin dudas estos establecimientos no habran superado le habra costado acabar con El Carmen. Sin embar-
el ao de vida sin la aquiescencia de los indios. La propia go, por encima de la justa y humana pulsin de justicia,
fundacin de Nuestra Seora del Carmen fue precedida prim en l la estratgica necesidad de preservar las
por un acuerdo entre el cacique Negro y las autoridades relaciones con el establecimiento.
virreinales. Esta circunstancia no se plasm en un tratado La sobrevivencia de Carmen de Patagones durante
escrito, aunque puede ser inferida en documentos de la el siglo que va desde su fundacin hasta la campaa de
poca fundacional. A tal punto se mantuvo en la memoria Roca, siempre al sur de las sucesivas lneas de frontera,
indgena aquel acuerdo, que casi ocho dcadas ms tarde obliga a desterrar perimidos conceptos de las relaciones
era mencionado por el cacique Yanquetruz. de fronteras que an alimentan buena parte de la produc-
Para que tal cosa fuera posible medi la interseccin cin historiogrfica nacional.

22 - ARGENTINA DESDE EL MAR


7. La crisis del orden colonial

El intercambio con los pobladores del sur


Durante los primeros aos de vida del virreinato se intent darle una or-
ganizacin a nivel poltico, econmico, militar y administrativo. Una de las A lo largo del siglo XVIII se produjo la consolida-
principales preocupaciones fue asegurar las fronteras interiores, tanto en la cin de un importante circuito de comercializa-
regin del Chaco como en la Patagonia. El marqus de Loreto (1784-1789), cin de ganado que se extenda desde el sudoeste
bonaerense hasta el sur de Chile, relacionando
tercer virrey, inici una poltica de pactos y acuerdos con los pueblos origina-
estrechamente la economa indgena con los
rios de la regin pampeana-patagnica, cuyos pilares eran la coexistencia y el mercados de Buenos Aires y el pas trasandino.
intercambio comercial, la cual fue continuada por sus sucesores. Con ello Esto se debi al incremento de la demanda in-
intentaban adems mantener los establecimientos patagnicos conforme a dgena de productos europeos. Algunos bienes
las directrices marcadas desde la pennsula. eran considerados indispensables, como el ail
En el plano econmico y administrativo, se dictaron normas para proteger (principal tinte usado en los tejidos mapuches), el
la produccin agrcola-ganadera, adems de regular las actividades comer- hierro y las armas de fuego, el tabaco, la yerba y
el alcohol. Se gener as cierta dependencia con
ciales y portuarias. Paralelamente, se llevaron a cabo una gran cantidad de
respecto a la sociedad blanca, que estimul a los
reformas para modernizar la capital virreinal, mientras surgan instituciones indgenas a producir bienes que pudieran ser de
de carcter benfico, cultural y educativo, como la Escuela de Nutica. inters para los hispanocriollos.
De esta forma, se desencadenaron procesos de
Escuela de Nutica especializacin econmica en muchos grupos in-
Esta institucin fue creada en el 25 de no- complementada durante los tres primeros dgenas, como fue el caso de la extraccin y co-
viembre de 1799 en la ciudad de Buenos aos con el estudio de las materias auxi- mercializacin de sal por los pehuenches cordille-
Aires por Manuel Belgrano. Si bien vena liares: geografa, cosmografa, hidrografa ranos o la produccin pastoril especializada que
pregonando por su fundacin desde ha- y dibujo; en cuarto ao se desarrollaba la surgi en la regin interserrana bonaerense, as
ca algunos aos, el proyecto inicial para parte prctica del curso de pilotaje. Esta es- como la produccin de bienes de cambio como los
su creacin le corresponde al agrimensor cuela junto con la de Dibujo funcionaron en productos textiles araucanos, especialmente man-
y piloto Juan de Alsina. La escuela tena un mismo saln del Consulado hasta 1803, tas y ponchos. En este ltimo caso, los indgenas
como objetivo central capacitar personal cuando lleg la orden del gobierno espaol realizaban un intercambio altamente especializa-
en temas propios de la ciencia nutica a de suprimir los dos establecimientos por do en el que parecen invertirse los trminos: los
travs de un novedoso plan de estudios considerarlos de mero lujo y porque el espaoles eran los que entregaban las materias
de cuatro aos que comprenda una ense- gobierno virreinal no estaba en condiciones primas (lana y tinturas) y los aborgenes los que
anza fundamentalmente de matemtica, de sostenerlos al priorizarse otros gastos. producan manufacturas para el mercado.

Frontera y reformismo
por Diana Duart y Carlos Van Hauvart - Universidad Nacional de Mar del Plata
El descubrimiento y la posterior conquista y ocupacin Vrtiz la que concret un verdadero plan para la defensa
de Amrica coloc a la corona espaola en la original si- de la frontera. La construccin de nuevas fortificaciones y
tuacin de tener que adaptar y crear una serie de institu- la reorganizacin militar del rea.
ciones que regularan la vida social, poltica y econmica En la segunda mitad del siglo XVIII la ocupacin efecti-
de las tierras nuevas. El tamao del continente y sus di- va del suelo conquistado se impona como una nueva po-
latadas distancias ejercieron una verdadera tirana sobre ltica. A partir de 1784 se inicia un perodo de relaciones
los europeos. La construccin espacial que la corona es- pacficas y de intercambio comercial, que se extender
paola fue haciendo en Amrica se llev a cabo en funcin hasta 1815. Los virreyes Loreto, Arredondo, Melo y Avils
de objetivos econmicos. La creacin de los virreinatos sumaron a estos logros, la posibilidad de realizar nuevos
de Nueva Espaa y del Per se vincul con el acceso a los reconocimientos militares, como los concretados por el
importantes yacimientos argentferos. As, la regin del capitn Flix de Azara.
Ro de la Plata no dejaba de ser un rea marginal tanto en En aquel ao de 1784, el capitn Sebastin Undiano y
lo geogrfico como en lo econmico. Gastel sugera la importancia de la radicacin perma-
La creacin del Virreinato del Ro de la Plata oblig nente de pobladores: Dos clases de hombres son los que
a las autoridades a considerar soluciones para el pro- pueblan las fronteras actuales, soldados que llaman blan-
blema de las fronteras interiores, en general, y para la dengues, y paisanos que viven bajo el can de los fuertes.
frontera sur, en particular. La combinacin de ataque o [] A unos y otros seran bien repartirles los terrenos en
defensa del indio fue durante un perodo prolongado la toda propiedad y de balde, con lo cual se les vera edificar,
nica estrategia vlida para preservar el rea de frontera. cultivar y mejorar las posesiones, siendo esta una cadena
El virrey Cevallos lleg a proponer la implementacin de que fija a los hombres por los siglos de los siglos.
un sistema defensivo para la frontera que consista en la La complejidad de la frontera no se fundaba solamen-
creacin de nuevos fuertes que protegieran a la poblacin te- en torno a la consolidacin o conquista de una regin
de las incursiones de los indios y resguardaran la acti- sino en dar nacimiento a una nueva y compleja sociedad.
vidad comercial. Fue la gestin del virrey Juan Jos de

ARGENTINA DESDE EL MAR - 23


Tpac Amar II En 1780 el lder nativo Tupac Amar II llev a cabo la mayor rebelin
(1738-1781) que hasta el momento se haba realizado contra los espaoles en Amrica.
Lder rebelde nacido en Per como El levantamiento era en reaccin al cobro indebido de los tributos indgenas
Jos Gabriel Condorcanqui. Provena y a los abusos de los funcionarios espaoles, ya que la implementacin de
de una familia noble indgena. Ante el aumento de las reformas borbnicas increment la presin econmica sobre la mano de
impuestos y la presin de las autoridades, lider un obra indgena.
gran alzamiento en el Alto Per que fue sangrien- Con el inicio del siglo XIX continuaron los conflictos europeos surgidos como
tamente sofocado.
consecuencia de la Revolucin Francesa. Napolen Bonaparte, heredero
de esa Revolucin y autonombrado emperador francs, llev adelante un plan
de expansin imperial. El enemigo a derrotar era Inglaterra, quien organiz
La rebelin indigenista de 1780 una serie de coaliciones para oponerse a los planes napolenicos.
En 1805, gran cantidad de buques de la Armada Espaola reforzaron a la
Fue iniciada por Tupac Amar en 1780 y rpidamen- marina francesa con el objetivo de eliminar el podero martimo de los brit-
te se expandi por los Virreinatos del Per y del Ro nicos. Sin embargo, la capacidad y experiencia de los marinos ingleses consi-
de la Plata. Sin embargo, el envo de importantes guieron derrotar a la fuerza naval franco-espaola en la batalla de Trafalgar,
refuerzos provoc la derrota y posterior muerte de
terminando con las aspiraciones martimas del emperador y dejando a la co-
su lder. Las autoridades espaolas prohibieron la
utilizacin de la lengua quechua y todo tipo de prc- rona espaola sin posibilidades de defender y comunicarse fluidamente con
tica cultural incaica. La represin continu contra sus colonias americanas.
los aliados del lder indgena, lo cual caus un pro- El emperador, inmerso en una guerra total contra Inglaterra, declar el
fundo impacto en toda la regin por su severidad bloqueo continental a los productos britnicos en un intento por daar el
y ensaamiento. El objetivo de las autoridades era comercio enemigo. Al ser la nica nacin industrializada del mundo, Gran
dejar en claro que no se tolerara ningn reclamo Bretaa necesitaba colocar sus productos en los mercados de los distintos
indigenista que derivara en una rebelin de carcter
continentes. Para los franceses, sin superioridad naval luego de Trafalgar,
social que pusiera fin a los privilegios de los grupos
hispano criollos. se hizo imposible invadir las islas britnicas y por esto el emperador intent
asfixiarlas econmicamente con el objetivo de afectar a la industria inglesa.
El bloqueo napolenico determin la consolidacin del esquema estrat-
Revolucin Francesa
gico adoptado desde el siglo XVI por Inglaterra. Duea de los mares, la bs-
queda de mercados para colocar sus productos industriales se transform
Fue un proceso social y poltico que se desarroll en
en una obsesin y los ojos de sus funcionarios se volvieron hacia la Amrica
Francia entre 1789 y 1799. Sus principales conse- hispana, que estaba aislada e incomunicada de la Europa continental despus
cuencias fueron la abolicin de la monarqua abso- de Trafalgar. El dominio de aquellas tierras se encontraba ahora al alcance
luta y la proclamacin de la Repblica. Se elimina- de su mano.
ron los fundamentos socioeconmicos del Antiguo
Rgimen y se proclam la libertad e igualded de los Toma de la Bastilla
hombres ante la ley.

Napolen Bonaparte
(1769-1820)

Militar y poltico francs. De brillante


actuacin en las campaas de la Revolucin con-
tra sus enemigos, tom el control de Francia y se
proclam Emperador en 1804. En sucesivas gue-
rras expandi el ideal de la Revolucin Francesa en
Europa. Fue derrotado en 1815.

Bloqueo Continental
Es el que impuso Napolen a Inglaterra al cerrar los
puertos de Europa al comercio con las islas britni-
cas, impidiendo que buques ingleses desembarca-
ran mercancas en puertos del continente europeo.

Toma de la Bastilla, acuarela de Jean-Pierre Houl, 1789.

24 - ARGENTINA DESDE EL MAR


8. Naves de guerra britnicas en el Plata

Home Popham
Desde haca tiempo existan proyectos ingleses de ocupar los dominios (1762-1820)
hispanos en el Ro de la Plata. El comodoro Home Popham, jefe de la es-
cuadra britnica en Ciudad del Cabo (Sudfrica) expresaba clara y concreta- Marino ingls. Fue uno de los artfi-
mente la posibilidad de llevar adelante la anexin comercial de las colonias ces de la penetracin comercial bri-
americanas con Inglaterra, descartando totalmente la idea de una conquista tnica en la Amrica Espaola. Entre
pero fijando una posicin militar en la regin. Las charlas mantenidas con el sus acciones militares destacadas figura la toma
de la colonia holandesa de El Cabo (Sudfrica).
revolucionario americano Francisco Miranda y el primer ministro ingls
William Pitt dieron forma al proyecto que fue suspendido a raz de la situa-
cin internacional.
Pocos meses antes de la batalla de Trafalgar, Popham tuvo la misin de
Francisco Miranda
trasladar la expedicin del general David Baird hacia el cabo de Nueva Espe-
(1750-1816)
ranza, en el sur de frica. Inglaterra procuraba arrebatar a los holandeses
este estratgico punto y utilizarlo como punta de lanza para futuras expedi-
Militar y poltico venezolano, firme
ciones de conquista que se realizaran en el continente americano y en las defensor de la independencia y so-
adyacencias del ocano ndico. berana de las naciones. Particip en
En marzo de 1806, Popham consider que era un momento adecuado el movimiento independentista de Estados Unidos,
para reflotar aquel proyecto de expansin, con miras hacia el Rio de la Plata. fue protagonista en la Revolucin Francesa. Des-
El flamante virreinato mientras tanto se encontraba expectante ante el de 1806 centr sus actividades en Venezuela. En
complejo escenario que se presentaba como consecuencia de los conflic- 1810, encabez una sublevacin contra Espaa. El
movimiento fracas, sus tropas fueron derrotadas
tos en Europa. Las autoridades de Buenos Aires haban recibido reiteradas y Miranda qued prisionero de los realistas hasta
comunicaciones por parte de la pennsula en donde se les adverta sobre el su muerte.
peligro de un probable ataque ingls y se daban una serie de instrucciones

Sobremonte y el Cabildo
por Laura Del Valle - Universidad Nacional del Sur
El marqus de Sobremonte haba desempeado diferen- ridad trat, en vano, de ser obedecido. El Cabildo respondi
tes cargos en el mbito rioplatense desde 1779, llegando a negativamente a sus reprimendas. Los acontecimientos de
ser Gobernador Intendente de Crdoba del Tucumn, entre 1806 precipitaron el desenlace y, mientras Sobremonte re-
1783 y 1797 antes de ser designado como Virrey, Gober- una un ejrcito en Crdoba, regin en la que gozaba de
nador y Capitn General del Virreinato del Ro de la Plata respeto por haber sido Gobernador Intendente, en Buenos
entre 1804 y 1807. Esas designaciones ponen de manifiesto Aires se organizaba la reconquista de la ciudad y se hacan
su conocimiento de las instituciones, intereses y compor- circular todo tipo de versiones sobre la supuesta cobarda
tamientos de las elites de la regin. Quiz a esto se deban del marqus que haba huido dejando a sus habitantes in-
las tensiones que tuvo con una institucin como el Cabildo defensos. La correspondencia entre Sobremonte y Liniers
porteo, que alojaba en su seno a un sector estrechamente cuenta otra versin de la historia: relata el pedido de que
vinculado con intereses terratenientes y comerciales, y con esperen su llegada al frente de un ejrcito numeroso para
ambiciones polticas tendientes a expandir la esfera de po- iniciar las acciones. Los hechos posteriores destacan la
der urbano de la institucin. Estas intenciones respondan accin de Liniers para derrotar a los ingleses, la del Cabil-
al accionar de un ayuntamiento cuyo grado de autonoma do porteo a favor de darle el poder militar ante la posibi-
haba respondido a la lejana de Espaa y Lima. La creacin lidad de un nuevo ataque, y el descrdito y cese posterior
del virreinato modific el escenario poltico introduciendo del Virrey en su cargo.
funcionarios e instituciones cuyas atribuciones limitaron Esa ambicin del ayuntamiento por tomar decisiones
las decisiones de justicia y gobierno que desempeaba el ms all de sus propias atribuciones, fue lo que denunci
Cabildo bonaerense. Pero ese mismo acto implic tambin Sobremonte en diferentes oportunidades a la Corte mien-
un ascenso de Buenos Aires a capital virreinal y, conse- tras era virrey. La decisin de su cese fue una victoria del
cuentemente, del concejo frente a sus pares del Virreinato. Cabildo porteo. No fue la primera vez: el mismo organis-
Sobremonte transmiti su preocupacin a las institu- mo mantuvo fuertes controversias con Liniers cuando fue
ciones espaolas frente a esos organismos que se crean designado Virrey y trat de destituirlo en 1809. Tambin
autorizados a contrarrestar las decisiones virreinales, a la fue en su seno que se resolvi, en mayo de 1810, el cese
vez que reclamaba que desde Espaa, al escucharlos, se de un virrey para designar a una junta de gobierno.
debilitaba el poder de los virreyes. En ejercicio de su auto-

ARGENTINA DESDE EL MAR - 25


para la defensa. El virrey, marqus Rafael de Sobremonte, orden la con-
formacin de una Junta General de Guerra para resolver un plan de accin
Rafael de Sobremonte general mientras peda intilmente refuerzos y pertrechos a la metrpoli.
(1745-1827) Aquella Junta reflot un proyecto de 1797 (que centraba la defensa en la
plaza de Montevideo, sede del Apostadero Naval) y lo complement con un
Militar espaol, designado goberna- llamado a todos los hombres mayores de edad para sumarse a las milicias
dor intendente de Crdoba del Tucumn y luego de defensa. Buenos Aires, por su parte, concentr en su jurisdiccin los
virrey del Ro de la Plata ente 1804 y 1807. Despus efectivos provenientes desde el interior del virreinato. Hacia abril de 1806,
de su actuacin en las invasiones inglesas regres la capital virreinal era un hervidero de rumores sobre la inminente invasin
a Espaa y fue sometido a un consejo de Guerra y el apuro por armar un sistema defensivo que eliminara el peligro.
por su actuacin en el cual qued absuelto de cul-
El Apostadero Naval contaba en aquella poca con pequeas embarca-
pa y cargo. Ascendido a mariscal de campo, cubri
cargos burocrticos en la pennsula. ciones que transitaban permanentemente entre Buenos Aires, Colonia y
Montevideo, muchas de las cuales fueron armadas para contribuir con la
defensa. Completaba la fuerza una pequea fragata, una corbeta y un ber-
gantn, ya que los buques de mayor porte haban sido llamados para com-
Santiago de Liniers batir contra los ingleses en Europa. En cuanto al componente humano, la
(1753-1810) oficialidad de la Real Armada destacada en Montevideo era muy superior
en comparacin con el nmero de buques en servicio activo dependientes
Marino espaol de origen francs. Tuvo del Apostadero (al momento del ataque ingls, se contabilizaban 36 oficia-
un papel destacado durante las invasiones ingle- les). El Capitn de Navo Santiago de Liniers, oficial de mayor jerarqua
sas. Fue designado virrey interino y posteriormente despus del jefe del Apostadero, capitn de navo Pascual Ruz Huidobro,
confirmado por el gobierno espaol. Jur lealtad al estaba a cargo de una pequea y recientemente creada divisin naval con
rey espaol prisionero de Napolen, sin embargo asiento en Buenos Aires, acompaado por el capitn de fragata Juan Guti-
su origen le vali la desconfianza de criollos y pe- rrez de la Concha.
ninsulares. Despus de entregar el mando a Cis-
Los temores de las ciudades costeras se cristalizaron a principios de ju-
neros, se traslad a Crdoba. Opositor a la Revolu-
cin de Mayo, fue fusilado por conspirador. nio de 1806. En Buenos Aires y Montevideo se observ durante varios das
la presencia de buques de bandera inglesa que merodeaban por la zona,
realizando tareas de reconocimiento. El 24 de junio, el capitn Liniers, a
cargo de un asentamiento naval en la Ensenada de Barragn avist una flota
de guerra britnica y rpidamente dio aviso al virrey Sobremonte. Por las
maniobras que se observaban desde la costa, se pens que el desembarco
William Carr Beresford se realizara en esa regin y se prepararon efectivos para impedirla.
(1768-1854) El comodoro Popham se encontraba a bordo de la fragata Narcissus, y
desde all haba mantenido permanente comunicacin con el general Wi-
Militar y poltico britnico. Luch en las lliam Beresford para ultimar los detalles de la operacin. Dos buques
guerras napolenicas. Como oficial del ejrcito ingleses de gran porte haban sido enviados frente a Montevideo y Mal-
portugus, organiz la expedicin para invadir la
Banda Oriental en 1817, pero no particip de ella
por haber jurado durante su rendicin en 1806 no
atacar nuevamente el Ro de la Plata. Escuadra inglesa en el Ro de la Plata

Recalada de la escuadra inglesa al Ro de la Plata en junio de 1806, acuarela de


Emilio Biggeri, 1971 (Museo Naval de la Nacin)

26 - ARGENTINA DESDE EL MAR


donado con el objetivo de cortar las comunicaciones mente profundas como para que los primeros apoyaran
con el otro lado del ro. El resto de la flota continu la causa inglesa y percibieran la llegada de Beresford
su derrotero hacia la capital y comenz con las ma- como una accin libertadora.
niobras de desembarco en Quilmes. Hacia el medioda En efecto, ninguno de los grupos concret una
del 25 de junio se encontraban en tierra alrededor de alianza duradera con los invasores. A pesar de las t-
1600 hombres, apoyados por una flota de 12 unidades, midas medidas implementadas, casi todas vinculadas
cuatro de ellas navos de lnea de 50 a 64 caones cada al intercambio comercial, los jefes ingleses mostra-
uno que intimidaron a la pequea flota del Apostadero ron indefinicin, cierto grado de parlisis y descono-
de Montevideo. cimiento de las realidades locales. Aquellos intentos
Todas las previsiones tomadas por el virrey fracasa- libertadores proclamados por Beresford, casi inme-
ron. Ms all de los reducidos grupos armados enviados diatamente se transformaron en conquista cuando se
para enfrentar a los invasores que fueron desarticula- oblig a los habitantes de Buenos Aires a jurar fideli-
dos, la inaccin de Sobremonte provoc un malestar ge- dad al monarca ingls.
neral en la poblacin que creci una vez que ste, tal Otro error estratgico fue negar la importancia de
como lo indicaban las directivas recibidas en caso de Montevideo como bastin militar naval del virreinato.
ataque de una potencia europea, viaj a Crdoba llevn- Popham haba estudiado la situacin de esta ciudad,
dose los caudales reales para protegerlos. Abandonada que se encontraba fortificada y fuertemente defendida
la ciudad y sin posibilidades de defensa se rindi ante la en espera de la flota inglesa. Pero consider innecesa-
evidente superioridad de Beresford y sus hombres. Era rio atacarla y focaliz sus acciones en Buenos Aires en
la tarde del 27 de junio de 1806. Montevideo, sede del un intento por descabezar el gobierno virreinal. Aquella
Apostadero Naval, comenzaba los preparativos para evi- eleccin permiti que el capitn Ruiz Huidobro apoyara
tar seguir la suerte de la capital virreinal. la misin de Liniers, mediante la cesin de sus oficiales,
Cada la plaza de Buenos Aires, Popham notific tropa, naves, pertrechos y municiones.
inmediatamente a Londres y a Ciudad del Cabo sobre
sus acciones, mientras se enviaban claras seales para
tranquilizar a una poblacin reticente y temerosa por
la nueva situacin. Las nuevas autoridades trataron
de ganarse el apoyo de la ciudad y evitar medidas que La rendicin de Beresford, 1806
generaran reacciones negativas por parte de sta. Por
ello autorizaron a los comerciantes continuar con sus
actividades y permitieron el arribo de los productos in-
gleses que rpidamente inundaron el mercado riopla-
tense, uno de los principales objetivos de la ocupacin
de Buenos Aires.
Casi de inmediato comenzaron a surgir grupos de re-
sistencia y planes para desalojar a Beresford y sus hom-
bres. Liniers se traslad a Montevideo en busca de ayuda
y desde all reorganiz las fuerzas para la reconquista de
la ciudad. Desarticulado el sistema de defensa de Bue-
nos Aires, desde el Apostadero se procur organizar la
ofensiva. A pesar de los intentos de la escuadra inglesa
para impedir el desembarco de las fuerzas de Liniers,
las condiciones marineras de las lanchas pequeas
y fcilmente maniobrables- permitieron la operacin.
El 12 de agosto ste marchaba rumbo a Buenos Aires
acompaado por varios oficiales navales y casi 2000
hombres. La operacin fue un xito y el general William
Beresford tuvo que capitular.
La estrategia britnica de someter a la capital del
virreinato para obtener la paulatina adhesin del resto
de las ciudades como un efecto domin, no haba con-
templado aspectos centrales sobre las caractersticas
de la regin. Si bien existan divisiones entre criollos
y espaoles peninsulares, stas no eran lo suficiente-
La reconquista de Buenos Aires, leo de Charles Fourqueray, 1909 (Museo
Histrico Nacional)
.
ARGENTINA DESDE EL MAR - 27
9. El cambio en la estrategia britnica

Los jefes vencidos fueron trasladados a diferentes ciudades del interior


mientras que el resto de los prisioneros fueron canjeados o huyeron apro-
vechando la confusin inicial.
En previsin de un nuevo ataque, rpidamente se tomaron las medidas
necesarias para la defensa de Buenos Aires. Se organizaron nuevos cuer-
pos urbanos integrados por criollos y espaoles. Estas milicias poste-
riormente cumpliran un importante papel para consolidar la posicin de
los criollos en las jornadas de mayo de 1810.
El tardo retorno de Sobremonte a la ciudad con un ejrcito conformado
Cuerpo Real de Marina por hombres del interior exasper los nimos. Ante el generalizado males-
tar de la poblacin, el Cabildo se entrevist con el virrey y le retir el mando
Cuerpo Real de Marina,
1807. Lmina de la poca militar sobre la capital. Sobremonte entonces abandon Buenos Aires y se
por Justo Doldn (extrada instal en Montevideo.
de Enrique Williams lzaga: Mientras tanto, en Londres se conoca la noticia de la ocupacin inglesa de
Iconografa de los unifor- Buenos Aires e inmediatamente se organiz una expedicin de apoyo. Al poco
mes militares. Invasiones tiempo zarpaba una importante flota militar acompaada de una gran cantidad
Inglesas1807, Buenos Aires, de comerciantes con productos para el prometedor mercado sudamericano.
Emec, 1967).

Milicias Cuerpo de Patricios Nacidos en Buenos Aires


Cuerpo de Arribeos Provenientes del interior del virreinato,
Este trmino est asociado a mltiples significados, los de Arriba.
sin embargo el ms adecuado para la poca es el
INFANTERA Compaa de Granaderos
vinculado a una fuerza militar compuesta por pobla- Tercio de Montaeses Provenientes de la Cantabria.
dores, que carecen de formacin profesional a tal Tercio de Vizcanos Asturianos, vizcanos y castellanos.
efecto y cuyo objetivo es, generalmente la defensa Tercio de Gallegos Nacidos en Galicia
de su pueblo o nacin. Se constituyen en momentos Hsares
de emergencia, como lo fue en el caso de la defensa Caballera Ligera
y reconquista de Buenos Aires.
CABALLERA Escuadrn de Quinteros y La-
La conformacin de unidades de milicianos fue una bradores
de las consecuencias ms importantes de las inva- Regimiento de Caballera de Patrullan la frontera con el indio
siones inglesas de 1806 y 1807, como prevencin Blandengues de frontera
a un futuro ataque. As se conformaron diferentes Cuerpo de voluntarios Patrio-
cuerpos y regimientos, conforme el lugar de origen
ARTILLERA tas de la Unin.
de sus integrantes. Compaa de Artillera de In- Indios y ex - esclavos
dios, Pardos y Morenos

Los ingleses todava contaban con una considerable fuerza naval que
Ca. de Artilera de Morenos, Pardos e Indios
continuaba operando en el Ro de la Plata y tomando en consideracin el
fracaso de la primera invasin, decidieron que esta vez el ataque se iniciara
sobre Montevideo. Imposibilitados de acercarse por las condiciones del ro
ya que sus buques eran de gran calado, se dirigieron a Maldonado, mientras
arribaban los refuerzos enviados desde Londres. El 3 de febrero de 1807 se
inici el asalto a la Banda Oriental, los combates fueron cruentos y ocasio-
naron numerosas bajas, sin embargo, la poderosa fuerza britnica derrot
a Ruiz Huidobro. Sobremonte abandon Montevideo y se convirti en blanco
de todas las crticas. Desde Buenos Aires se presion para obtener su desti-
tucin, por lo que fue detenido y trasladado a la capital virreinal.
Del total de la flota espaola en condiciones de navegar, solo quedaron
en pie dos corbetas, luego de la primera invasin, que fueron capturadas
por los ingleses al tomar Montevideo. La situacin se tornaba cada vez ms
compleja para las autoridades de Buenos Aires
La amenaza de un ejrcito de casi 10.000 hombres y una flota cercana a
las 20 embarcaciones de guerra rodeando Buenos Aires se concret hacia
fines de junio de 1807. El general John Whitelocke haba estudiado la situa-
cin y comprendi que la manera ms apropiada de obtener la rendicin
Tercio de Morenos, Pardos y Naturales, 1807. Lmina
de la poca por Justo Doldn (extrada de Enrique Wi-
lliams lzaga: Iconografa de los uniformes militares.
Invasiones Inglesas1807, Buenos Aires, Emec, 1967).
de la ciudad era enfrentar y vencer cada una de las defensas, y una vez en
la urbe, tratando de causar el menor dao posible mientras se desarrollara
el combate urbano. Por ello, desembarcadas las tropas al sur y luego de la
marcha hacia la capital decidi dividir sus fuerzas en cuatro columnas que
avanzaran hacia el fuerte por las calles sin abrir fuego. Despus de rodear
y vencer a Liniers en Miserere el 2 de julio, Whitelocke puso en marcha su
estrategia mientras Buenos Aires se preparaba para el combate final y una
lucha encarnizada.
El da 5, los ingleses ingresaron a la ciudad con la consigna de evitar el Lasala y la Infantera de Marina
dao a la poblacin y edificaciones. Los resultados fueron catastrficos,
los soldados ingleses no solo deban enfrentarse a las tropas sino tambin Este marino porteo naci en 1770 de una impor-
tante familia con parentesco con la del general
a los habitantes, cada casa y esquina se converta en una trinchera de lu-
San Martn. Oficial de la Real Armada Espaola,
cha que ocasion la baja de ms de mil hombres entre muertos y heridos tom parte de varias de las exploraciones de la
y casi dos mil prisioneros. Whitelocke opt por negociar y al da siguien- costa patagnica, como la de Alejandro Malaspina.
te firmaba la capitulacin donde se comprometa a evacuar rpidamente Explor la Isla de los Estados en detalle, y prest
Buenos Aires y Montevideo. servicios por dos aos en las islas Malvinas. Entre
Una multiplicidad de consecuencias asomaron en este nuevo escenario. 1793 y 1803 residi en Europa y luch contra Fran-
El papel de los hombres del Apostadero fue decisivo en la defensa de Monte- cia y Gran Bretaa. Posteriormente regres al Ro
de la Plata para prestar servicios en el Apostadero
video y Buenos Aires; la figura de los marinos como Liniers, Gutirrez de la
de Montevideo. All lo encontr la primera invasin
Concha, Ruiz Huidobro, Jacinto Romarate y Cndido de Lasala entre otros inglesa e intervino en la Reconquista, donde se
cobraron una importante relevancia, mientras que la de Sobremonte termin destac por su valor. Durante la segunda incursin
por hundirse. britnica, fue asignado a la defensa de la plaza de
Fue la primera vez en la historia de la regin que se realizaron operaciones Retiro, dirigiendo la artillera. All fue muerto el 5
de guerra en donde adquiri decisivo protagonismo el Apostadero de Monte- de julio de 1807. Fue uno de los primeros hroes
video. All se concentraba el poder naval del virreinato, que pese a su dismi- populares de la historia nacional y en nuestros das
es considerado el precursor de la actual Infantera
nucin, pudo contribuir a la recuperacin de la capital virreinal gracias a la
de Marina de la Armada argentina.
accin de los marinos.

Los Marinos y la reconquista de Buenos Aires


por Gerardo Vilar - ARA Escuela de Oficliales de la Armada / Departamento de Estudios Histricos Navales
La invasin inglesa acontecida en junio de 1806 tuvo mar no concluy ah e inmediatamente comenzaron a
profundas consecuencias polticas en el Ro de la Plata, aprestar y encauzar las milicias urbanas ante la posibili-
pero sin lugar a dudas en donde se puede evidenciar cam- dad de un nuevo ataque britnico.
bios de fondo fue en la organizacin de las milicias. Un ejemplo de esto ltimo es el propio Liniers en quien
Al rendirse Buenos Aires la resistencia a la ocupacin recae el mando militar de la ciudad de Buenos Aires por
britnica se concentr en Montevideo, donde se radicaba decisin del Cabildo y desde ese cargo, con ayuda de otros
el grueso de la fuerza naval. Desde esta plaza se planific militares de carrera, alista distintos cuerpos armados.
la reconquista de la capital virreinal, y sus mentores fue- Contrario a la opinin generalizada que circunscribi
ron oficiales de la Real Armada Espaola. la reconquista de Buenos Aires (y su posterior defensa
De esta manera se destacaron hombres como los capi- ante el nuevo ataque ingls de 1807) al mbito exclusi-
tanes de navo Santiago de Liniers y Pascual Ruz de Hui- vamente terrestre, no debemos olvidar ni minimizar el
dobro, los capitanes de fragata Juan Gutirrez de la Con- papel central desempeado por los marinos de ese en-
cha y Jos de Crdova y Rojas, el prctico mayor Jos de tonces, quienes lideraron todas estas acciones militares.
la Pea, y el teniente de fragata Jacinto Romarate, entre Por ltimo, y desde una perspectiva ms general, las
otros, que sumados a marinos mercantes y particulares, invasiones inglesas trajeron como consecuencia un pro-
tras arduos combates, vencieron a los ingleses, obligan- ceso de militarizacin en el Ro de la Plata, el cual, lejos
do a su comandante, el general William Carr Beresford, de detenerse una vez derrotadas las fuerzas extranjeras,
a rendirse. Sin embargo, el trabajo de estos hombres de sigui desarrollndose y ganando espacios de poder.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 29


Cabildo Un cabildo abierto reunido a los pocos das de la reconquista por el
alcalde Martn de lzaga, decidi que Sobremonte no reasumiera el cargo.
Una de las instituciones colegiadas ms antiguas
Fue depuesto, arrestado y conducido a la localidad de San Fernando, en una
del virreinato, tena a su cargo el gobierno legal de
la ciudad y del mbito rural de la regin circundante. medida inslita y sin precedentes en la historia colonial, ya que un Cabildo se
Formado por alcaldes, regidores y otros funciona- arrog el derecho de destituir a un funcionario real.
rios especiales, el Alcalde de primer voto presida En el plano econmico surgieron nuevos debates sobre el sistema que re-
las reuniones del cuerpo, ejerca funciones judicia- ga al virreinato y la posibilidad de realizar modificaciones orientadas hacia el
les locales y en caso de ausencia del intendente o libre comercio. En efecto, la llegada de productos ingleses que abarrotaron
gobernador, asuma el mando poltico de la ciudad. el puerto e inundaron el mercado a bajo precio, provoc que los comerciantes
Se la consideraba como la institucin ms repre-
sentativa de las tendencias regionales, y adems
porteos experimentaran por s mismos los beneficios de ese sistema y lo
asesoraba en lo concerniente a los impuestos. compararan con el monopolio espaol.
En momentos especiales se constitua el Cabildo
Abierto, que reuna a los vecinos ms importantes
de la ciudad para deliberar y tomar decisiones.

10. Se profundiza la crisis en el Virreinato


Juntas de gobierno Separado Sobremonte del cargo, Liniers fue designado por el Cabildo de
Buenos Aires como virrey interino, presidente de la Real Audiencia de Buenos
Su origen se remonta al siglo XVI, mientras gober- Aires y comandante general del Apostadero de Montevideo. Mientras tanto, en
naba el rey Felipe II, cuando se procur reunir a los
la pennsula ibrica la alianza con los franceses llegaba a su fin hacia 1808.
principales especialistas de un determinado tema
para la resolucin de un problema vinculado a esa
La familia real qued prisionera de Napolen y Espaa se encontr sin un
rea. Con el tiempo, este rgano se formaliz y ad- gobierno legtimo. Paulatinamente comenzaron a formarse juntas de gobier-
quiri una dimensin ms institucional y que perma- no en los pueblos para organizar la lucha contra el invasor francs. Para
neci en el tiempo. centralizar el mando y dirigir las operaciones blicas se estableci una
Con este antecedente fue que, conocido el encar- Junta Central de Sevilla, integrada por representantes de las juntas de
celamiento del rey espaol, los diferentes cabildos gobierno locales.
de la pennsula ibrica crearon juntas locales de go-
El quiebre de la alianza entre Espaa y Francia tambin tuvo sus reper-
bierno con el objetivo de resistir la invasin francesa
de 1808. stas, a su vez, constituyeron una Junta
cusiones en el Ro de la Plata. El gobernador de la Banda Oriental, Javier
Central con sede en la ciudad de Sevilla, encargada de Elo, desconoci la autoridad del virrey interino bajo la acusacin que era
de la coordinacin de la campaa de defensa. Fue sbdito de Napolen y form una junta de gobierno en Montevideo, autnoma
el rgano institucional que acumul los poderes del gobierno virreinal. Por su parte, el cabildo de Buenos Aires liderado por
tanto ejecutivos como legislativos en el momento Martn de lzaga se solidariz con Elo y enfrent abiertamente a Liniers. Esta
de la ocupacin napolenica de Espaa, en repre- crisis poltica deriv en un alzamiento el 1 de enero de 1809 encabezado por
sentacin del rey cautivo. Esta Junta Central sera
el Cabildo de Buenos Aires. Sin embargo, este movimiento fracas gracias a
derrotada por las tropas napolenicas y terminara
disolvindose a principios de 1810. que el virrey Liniers recibi el apoyo de los cuerpos de milicias criollos, en
especial del regimiento de Patricios comandado por Cornelio Saavedra. Con-
tando con el control militar de la ciudad, Liniers pudo ordenar el arresto de
las principales figuras del Cabildo y enviarlos prisioneros a Patagones, desde
donde fueron rescatados posteriormente por Elo.
Baltasar Hidalgo de
Con el objetivo de pacificar la tensa situacin poltica existente en el Plata,
Cisneros (1755-1829)
la Junta Central de Sevilla resolvi designar a un nuevo virrey, el capitn de
navo Baltasar Hidalgo de Cisneros, quien lleg a Buenos Aires a tomar
Marino espaol. La Junta Central de Se-
villa lo design virrey del Ro de la Plata, en 1809.
posesin del cargo en junio de 1809. Acompaaba al nuevo virrey otro marino,
Durante su gobierno enfrent los sucesos revo- designado jefe del Apostadero, el capitn de navo Jos Mara Salazar, quien
lucionarios protagonizados por Buenos Aires. De se transformara en feroz enemigo del juntismo de Buenos Aires.
regreso en la Pennsula, lleg a ocupar el cargo
de ministro de Marina y fue el comandante de la
fallida expedicin militar formada para recuperar
el Ro de la Plata en 1814.

30 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Sntesis del captulo

La etapa de dominio de los monarcas pertene- y confirmaron el valor del rea costera. De este
cientes a la familia borbnica en los territorios del modo, se avanz muchsimo en su conocimiento
Virreinato del Ro de la Plata fue muy importante geogrfico, hidrogrfico y etnogrfico.
por diversos factores. Durante este perodo la Corona tambin tom la
El espritu de reforma de estos reyes, especial- decisin de solidificar las defensas en sus territo-
mente Carlos III no se agot en las amplias refor- rios americanos, siempre a merced de los ataques
mas polticas y econmicas con las que buscaron de barcos piratas o buques de guerra de potencias
incrementar el centralismo y el control sobre el enemigas. En el Ro de la Plata, estableci un po-
Nuevo Mundo. der naval en la regin, asentado en el Apostadero
Tambin aportaron un profundo cambio de vi- de Montevideo. Si bien esta fuerza no tuvo una pre-
sin acerca de la naturaleza de las relaciones entre sencia determinante para impedir las Invasiones In-
Espaa y Amrica. Fieles al espritu ilustrado de la glesas en razn de su debilidad coyuntural, lo cierto
poca, los Borbones tendieron a conocer realmente es que los oficiales y profesionales del mar, tuvieron
el espacio geogrfico, a fin de organizarlo de mane- una actuacin destacada en la recuperacin y de-
ra que sirviese a los intereses de la Corona. fensa de Buenos Aires. A raz de estas incursiones
Primero, existi un inters geopoltico renovado britnicas, el podero del Arsenal de la ciudad se
por el extenso litoral martimo al sur del Ro de la increment de manera notable. Esta circunstancia
Plata, espacio que se revel de importancia para contribuy a que Montevideo pudiera convertirse en
controlar las rutas de intercambio y defender sus un bastin de la oposicin a los procesos revolucio-
potenciales riquezas. Las sucesivas expediciones narios que se desencadenaran en el Ro de la Plata
de Malaspina, de la Piedra y Viedma demostraron a partir de 1810.

Bibliografa sugerida
-BETHEL, Leslie (ed.): Historia de Amrica Latina. Tomo Asuncin del Paraguay, 2009.
2: Amrica Latina Colonial: Europa y Amrica en los siglos -MGUEZ, Eduardo: Historia Econmica de la Argenti-
XVI, XVII y XVIII, Crtica, Barcelona, 1990. na, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2008.
-CARRANZA, njel Justiniano: Campaas navales de la -RAVIGNANI, Emilio: El virreinato del Ro de la Plata.
Repblica Argentina, Departamento de Estudios Histricos 1776-1810, en Academia Nacional de la Historia: Historia
Navales, Buenos Aires, 1967. de la Nacin Argentina, Volumen IV, Buenos Aires, 1940.
-DESTEFANI, Laurio: Historia Martima Argentina, -SARRAILH, Jean: La Espaa Ilustrada de la segunda
Tomo IV,Departamento de Estudios Histricos Navales, mitad del siglo XVIII,Fondo de Cultura Econmica, Mxi-
Buenos Aires, 1985. co, 1957.
-GELMAN, Jorge: Campesinos y estancieros. Una re- -SERULNIKOV, Sergio: Revolucin en los Andes. La
gin del Ro de la Plata a fines del periodo colonial, Los era de Tpac Amaru,Editorial Sudamericana, Buenos Ai-
Libros del Riel, Buenos Aires, 1998. res, 2010.
-IBEZ CHINER, Carlos Vicente: De conquistadores -ZANATTA, Loris: Historia de Amrica Latina. De la Co-
y mancebos de la tierra en la provincia gigante de Indias, lonia al siglo XXI, Siglo XXI Editores, Buenos Aires, 2010.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 31


De la Revolucin a la toma de Montevideo
(1810-1814)
1. La Revolucin de Mayo y sus consecuen-
cias inmediatas
2. Los marinos durante la Revolucin
3. Derivaciones militares de la Revolucin
de Mayo
4. Armado de la Primera Escuadrilla Naval
5. Combate Naval de San Nicols
6. Despus de San Nicols
7. Confeccin de una nueva escuadrilla
8. Predominio fluvial espaol
9. Contexto poltico entre 1812 y 1814
10. Antecedentes de la Campaa Naval
de 1814
11. Combate Naval de Martn Garca
12. Combate Naval de Arroyo de la China
13. Combate Naval de Montevideo

CAPTULO
2
Este segundo captulo tiene
por objeto realizar un detallado
tir durante varios aos debido a
que controlaban el ro de la Plata
ti en una de las prioridades del
gobierno revolucionario ya que
anlisis sobre las consecuencias y sus afluentes al contar con una esto permitira alejar el peligro
polticas, sociales y militares escuadra profesional y perma- de una invasin por el Atlntico
producidas por la Revolucin de nente que se encontraba en el sur, facilitando la concentracin
Mayo, haciendo particular hinca- Apostadero Naval de Montevideo. de esfuerzos en otros frentes.
pi en el mbito naval. En contraposicin, Buenos Ai- El xito de la campaa naval de
Las tensiones y posteriores en- res se encontr con diversas li- 1814 con la toma de Montevideo
frentamientos blicos existentes mitaciones y complicaciones para se transform en una bisagra en
entre los partidarios de la Revo- conformar una fuerza naval que la guerra de independencia ya
lucin, con asiento en Buenos Ai- pudiera bloquear Montevideo. que por primera vez el gobierno
res y los contrarrevolucionarios, Para ello era necesario primera- de Buenos Aires logr el dominio
situados en Montevideo, dieron mente dominar el ro de la Plata, de los ros y la hegemona naval
una gran importancia a la confor- lo que implicaba derrotar a la es- de la regin, permitiendo el de-
macin de cuerpos armados, tan- cuadra contrarrevolucionaria. sarrollo de futuras operaciones
to terrestres como navales. La cada de Montevideo, foco militares terrestres.
Los realistas lograron resis- realista en el cono sur, se convir-

32 - ARGENTINA DESDE EL MAR


En el Ro de la Plata 1808 En el mundo

1809
Mayo
Mayo 1808
1810
Revolucin de
1810 Abdicacin de Fernan-
do VII. Jos Bonaparte
Mayo. rey de Espaa.
Primera Junta
1811
Mayo

Diciembre Junta Grande. Armado de la


1808
Junta Central
1810 Primera escuadrilla naval 1812 de Sevilla

Marzo 1813 Enero

1811 1810 Consejo de Regencia


Combate naval
de San Nicols
1814
1810
Movimientos autonomistas en
Septiembre Santiago de Chile, Nueva Grana-

1811 1 Triunvirato
1815
da y Nueva Espaa (Mxico)

Febrero

Marzo Arribo de San 1816


1813
Bolvar inicia su
1812 Martn a
Buenos Aires
campaa libertadora

1817 Diciembre
Octubre 1813
1812 Fernando VII regresa
al trono de Espaa
2 Triunvirato 1818

Enero Abril

1813 1819 1814


Derrota y abdica-
Asamblea Gral. cin de Napolen
Constituyente

1820
Enero
1814 Posadas, primer 1814
Director Supremo Reaccin realista
1821 en Chile. Fracasa la
revolucin de Bolvar
Mayo en Venezuela

1814 1822
Combate Naval de
Montevideo

1823 ARGENTINA DESDE EL MAR - 33


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

1. La Revolucin de Mayo y sus consecuencias inmediatas


Consejo de Regencia
Este organismo fue creado en 1810 y busc ser con-
tinuador de las funciones y atribuciones de la Junta Al producirse la captura de Fernando VII en 1808, comenzaron a estable-
Central de Sevilla. Funcion en Cdiz ya que esta cerse juntas de gobierno en las distintas ciudades o pueblos de la pennsula
ciudad brindaba cierto resguardo a las autoridades ibrica con el objetivo de reasumir la soberana en nombre del rey cautivo y
espaolas al no haber sido tomada por las tropas de organizar la lucha contra el invasor francs, que fue coordinada por una Jun-
Napolen Bonaparte. Entre sus principales acciones ta Central con asiento en la ciudad de Sevilla. Entre sus principales medidas
se destac la conformacin de las Cortes Generales
design en 1809 como virrey del Ro de la Plata al marino Baltasar Hidalgo de
que ms tarde redactaran la primera constitucin
de Espaa. El Consejo de Regencia no fue recono- Cisneros. Su misin era resolver el problema generado por el desconocimien-
cido por la Junta de Gobierno instaurada en Buenos to de la Junta de Gobierno instalada en Montevideo a la autoridad de Liniers.
Aires en mayo de 1810. En 1812, fue reemplazado El nuevo virrey tuvo xito al lograr disolver la junta, logrando restablecer la
por la Regencia del Reino que actuara hasta la vuel- autoridad virreinal en todo el territorio sin mayores conflictos.
ta del rey en 1814. Sin embargo la disolucin de la Junta Central ante el avance de las tro-
pas francesas en enero de 1810 y las intenciones de considerar al Consejo de
Junta Provisional de Gobierno Regencia como legtimo heredero del monarca preso, reabri la discusin
en la Amrica espaola respecto de la legitimidad del ejercicio del poder en
Popularmente conocida como Primera Junta, fue representacin del rey.
la entidad gubernativa que sucedi al ltimo virrey En el Ro de la Plata, la llegada de la noticia de la disolucin de la Junta
espaol en el Ro de la Plata, Baltasar Hidalgo de
Central provoc el cuestionamiento de la legalidad del poder del virrey Cis-
Cisneros. Surgi el 25 de mayo de 1810 como con-
secuencia del Cabildo Abierto que este ltimo haba
neros, quien sin apoyo de las milicias criollas, se vio obligado a convocar un
convocado. Procur suceder al poder virreinal en Cabildo Abierto el da 22 de mayo de 1810.
la totalidad de su territorio pero sin xito. Sus inte- Luego de una semana de intrigas polticas en Buenos Aires derivadas de
grantes fueron Cornelio Saavedra, presidente; Ma- las noticias que daban cuenta de la situacin hispana, el 22 de mayo de 1810
riano Moreno y Juan Jos Paso, secretarios; Manuel por votacin llevada a cabo en el Cabildo Abierto y gracias al respaldo otorga-
Belgrano, Juan Jos Castelli, Miguel de Azcunaga, do por las milicias, se resolvi la remocin de Cisneros en su cargo de virrey.
Manuel Alberti, Juan Larrea y Domingo Matheu,
Tres das ms tarde se cre una Junta Provisional de Gobierno formada por
vocales. En diciembre de 1810 fue ampliada con la
incorporacin de representantes de los pueblos del criollos y espaoles que pretenda tener autoridad sobre todo el virreinato. En
interior del virreinato. su mayora representaban a los sectores comerciales y mercantiles que se
vean perjudicados por la poltica de la corona haca tiempo.

La justificacin jurdica de la conformacin de las juntas de gobierno,


por Mariano Santos La Rosa - Universidad Nacional del Sur
El desarrollo de procesos polticos, econmicos y so- El principal argumento para legitimar las formas de
ciales producidos a partir de 1810 en territorios del ex gobierno que surgen como consecuencia de la captura
virreinato del Ro de la Plata suele asociarse con el naci- del rey Fernando VII fue la teora de la retroversin del
miento de un estado nacional: la Argentina. Sin embargo, poder a los pueblos desarrollada por sacerdotes jesuitas
desde hace ya ms de dos dcadas se ha planteado his- en el siglo XVII. De acuerdo con esta teora poltica toda
toriogrficamente que hasta la segunda mitad del siglo sociedad se organiza polticamente mediante dos actos:
XIX no existieron ni un estado, ni un gobierno ni una eco- por el primero se conforma un pacto social mediante el
noma de carcter nacional. Autores como Jos Carlos cual surgen las comunidades o pueblos. Luego, estos
Chiaramonte sealan que tampoco exista una identidad trasladan el poder o soberana a un gobernante por me-
nacional argentina, identificando a fines de la etapa co- dio del pacto de sujecin o de dominacin. Este pacto po-
lonial tres sentimientos de pertenencia no excluyentes: ltico establece derechos y obligaciones recprocas: una
una identidad espaola, una americana y otra restringida vez que el pueblo transfiere la soberana al rey, no pue-
a cada ciudad y su correspondiente jurisdiccin, lo que de reasumirla salvo que existan razones fundadas, por
en aquella poca se denominaba como patria. En la ac- ejemplo si el rey desaparece sin dejar legtimo sucesor,
tualidad existe cierto consenso en considerar que no es tambin se disuelve el pacto de sujecin y de ese modo
necesario recurrir a la preexistencia de identidades na- cada comunidad puede conformar un nuevo gobierno. A
cionales para explicar los procesos revolucionarios que partir de 1808 el trmino que se utiliza frecuentemente
estallan a partir de 1808-1810 sino que, por el contrario, es el de pueblos en plural, para hacer referencia a que
la crisis poltica puede ser entendida a partir de la nece- finalizado el pacto de sujecin debido al cautiverio del
sidad de llenar el vaco de poder generado por el colapso rey Fernando VII, la soberana no pasaba a un inexistente
del orden colonial. pueblo argentino sino que retornaba a cada comunidad, a
cada ciudad representada por su Cabildo.

34 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Desde los comienzos del gobierno autnomo, los grupos dirigentes rio-
platenses carecan de una estrategia a corto y mediano plazo con respecto Juan Jos Castelli
a la manera de organizar polticamente el territorio virreinal. El movimiento (1764-1811)
de Mayo no tuvo objetivos del todo claros ni unnimes. Existan intereses
Abogado y poltico. Naci en Buenos
dismiles entre sus miembros y la idea de independencia no tena todava Aires. Fue vocal de la Primera Junta y
una aceptacin general y consensuada ni siquiera entre los integrantes de la uno de los lderes del proceso revolu-
misma Junta. Por consiguiente haba grupos en el interior de ella que tenan cionario. Comisionado por el gobierno, realiz una
distintos propsitos. elocuente propaganda de los principios de Mayo en
En uno de los sectores se encontraban los criollos progresistas de ideo- el Alto Per. Derrotado en Huaqui, regres a Buenos
loga liberal (representados en la Junta por Castelli , Belgrano, Maria- Aires. Fue llamado el orador de la Revolucin.
no Moreno, y Juan Jos Paso) quienes aspiraban a una profunda reforma
poltica, econmica y social, en consonancia con el rechazo a los aspectos

Manuel Belgrano Mariano Moreno


(1770-1820) (1778-1811)

Abogado, poltico, economista y militar. Naci en Abogado, poltico y periodista. Naci


Buenos Aires. Como secretario del Consulado, fue en Buenos Aires. Estudi leyes en la
propulsor de ideas para el desarrollo de la industria, el Universidad de Chuquisaca. Secretario
comercio, el agro y la educacin. Fue uno de los vocales de la Prime- de la Primera Junta, sus ideas radicales lo enfrenta-
ra Junta de Gobierno. Dirigi al Ejrcito expedicionario al Paraguay ron abiertamente con Saavedra, quien polticamente
en 1811 y el Ejrcito del Norte en 1812, con el que triunf en Tucu- era un moderado. Fund y dirigi la Gazeta de Buenos
mn y Salta. El 27 de febrero de 1812 iz por primera vez la bandera Ayres, rgano de prensa de la Revolucin.
que cre, a orillas del ro Paran .

Patria y nacin en el proceso revolucionario


por Fabio Wasserman - Universidad Nacional de Buenos Aires / CONICET
Patria y nacin formaban parte del vocabulario poltico tegraba una suerte de trada que expresaba el fundamento
empleado por los revolucionarios. Sus usos y significados del orden social y poltico: Dios (o religin) - Patria - Rey.
sin embargo diferan de los que se les da en la actualidad, La revolucin politiz an ms a ambas nociones. Por un
ya que era otra la concepcin que se tena del orden social lado introdujo la idea de que la nacin era una asociacin
y poltico. Hoy en da las comunidades polticas se rigen por poltica que deba constituirse por la voluntad e inters de
el principio de las nacionalidades segn el cual un pueblo sus miembros que eran los verdaderos soberanos y ya no
poseedor de una identidad tnica o cultural tiene derecho los monarcas. Y es en virtud de esta concepcin que los
a erigir un Estado soberano en su territorio. Este principio pueblos que integraban el virreinato rioplatense pudie-
fue creado por el romanticismo en la dcada de 1830, con ron plantear la creacin de una nueva nacin sin invocar
lo cual no pudo ser invocado por los revolucionarios ni en la existencia de una nacionalidad preexistente. La patria
1810 ni en 1816. En esos aos el trmino nacin tena dos pas a constituirse en el fundamento del nuevo orden y en
sentidos: por un lado el tnico o cultural que remita a un la principal identidad poltica, mientras que se disolvi la
pueblo poseedor de rasgos como lengua o religin; por el trada con la supresin del Rey. Su uso adems se extendi
otro, el poltico que haca referencia a poblaciones regidas y fue adoptado por los sectores populares que luchaban
por un mismo gobierno o unas mismas leyes. Pero en nin- por la patria aludiendo as tanto a su origen como al nuevo
gn caso se supona que la organizacin poltica debiera orden poltico y a los valores que lo regan como la liber-
fundamentarse en la existencia de una nacionalidad o de tad y la igualdad. Mientras la nacin era invocada cuando
un pueblo dotado de una identidad. estaba en juego la creacin o la institucionalizacin del
En el perodo colonial los criollos se consideraban orden poltico como en los congresos constitucionales, a
miembros de la nacin espaola entendida como el con- la hora de movilizar a la poblacin o de marchar al comba-
junto de los dominios de la monarqua. La patria, por su te se apelaba a la patria que tena un mayor componente
parte, indicaba el lugar de nacimiento y la comunidad de la afectivo y haca referencia al compromiso o lealtad con la
cual se formaba parte y que poda abarcar distintos niveles comunidad a la que se perteneca.
(una ciudad, el Virreinato, Amrica o Espaa). Asimismo in-

ARGENTINA DESDE EL MAR - 35


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

absolutistas de la monarqua. Procuraban una autonoma total respecto al


gobierno espaol. Por otro lado, los sectores militares (liderados por Corne-
lio Saavedra ), solamente deseaban desplazar a los realistas peninsulares
del ejercicio exclusivo del poder, conservando inalterable el ordenamiento
Cornelio Saavedra social y los lineamientos generales del virreinato del cual se consideraban
(1759-1829) sus continuadores. Por su parte, los comerciantes y los hacendados abogaban
por asegurar el libre comercio con otras naciones, principalmente con Gran
Militar y poltico. Naci en Potos. Fun- Bretaa y Francia, y no quedar circunscriptos solamente a las transacciones
d el Regimiento de Patricios y fue presidente de
con Espaa.
la Primera Junta de Gobierno. Reemplazado por
Matheu en 1811 asumi el comando del Ejrcito del Al sustituir al gobierno virreinal la Junta pretendi asumir la totalidad de
Norte. Encabez el ala conservadora de la Revolu- sus funciones en resguardo de la autoridad de Fernando VII, para lo cual deba
cin, en contraposicin a Moreno. ser reconocida por todas las ciudades y Cabildos que conformaban el espacio
geogrfico del Virreinato del Ro de la Plata. Sin embargo esto no resultara
una tarea tan sencilla.
Expediciones militares de lade Mayo. El nuevo gobierno envi a los pocos das una circular a las principales ciu-
Expediciones militares de la Junta
Primera Junta dades del virreinato en la que explicaba los motivos por los cuales el Cabildo
de Buenos Aires haba cesado en sus funciones al virrey y nombrado una Jun-
N
ta Provisional Gubernativa en su lugar. Adems instaba a los cabildos a nom-
brar representantes de los pueblos o ciudades para incorporarlos al gobierno.
Potos Sin embargo, como se tena conocimiento que los funcionarios realistas y
sus seguidores llevaran a cabo una resistencia armada, la Junta de Buenos
Aires arbitr los medios para contrarrestar a sus opositores. El envo de una
expedicin militar que asegurara la obediencia del interior del virreinato se
convirti en un objetivo vital para la supervivencia del nuevo gobierno.
Asuncin
Para ello era necesario transformar a las milicias en cuerpos permanen-
Salta tes, en ejrcitos regulares y para ello se realiz una leva con el fin de engrosar
los efectivos, se dispuso elevar los batallones de infantera a regimientos y se
puso nfasis en la instruccin tanto de oficiales como de tropa.
Desde Buenos Aires partieron dos expediciones auxiliadoras, una con di-
reccin a Crdoba y al Alto Per y otra destinada al Paraguay.
La Junta tambin consider necesario que las potencias extranjeras re-
Crdoba conocieran la nueva situacin poltica. Se enviaron representantes a la corte
portuguesa instalada en Brasil (debido al inters de la infanta Carlota Joaquina
Buenos Aires Montevideo de coronarse soberana del Ro de la Plata) y a Gran Bretaa, para comunicar
Referencias
que el libre comercio decretado por Cisneros en 1809 sera respetado por el
nuevo gobierno.
Expedicin militar a Crdoba y
Alto Per
Iniciado el proceso revolucionario, hacia el interior del movimiento se de-
sarroll un perodo caracterizado por la experimentacin poltica, dominado
Expedicin militar a Paraguay
por las necesidades de la guerra y por los conflictos entre los revolucionarios
criollos. Se puede afirmar que el ascenso y la permanencia en los cargos po-
lticos de entonces eran consecuencia del desarrollo y del xito militar en los
campos de batalla.
La primera disputa estall entre el grupo ms radical, liderado por Maria-
no Moreno, secretario de Gobierno y Guerra de la Primera Junta, y los mo-
derados agrupados en torno a Cornelio Saavedra, quien presidi este rgano
Carlota Joaquina de Bor- gubernamental debido a que tena el control del principal cuerpo de milicias.
bn (1775-1830) El primero fue el impulsor de una serie de reformas polmicas como la exclu-
sin de los espaoles peninsulares de los cargos civiles, militares y eclesis-
Reina de Portiugal.Hermana de Fernan- ticos y la quita del mando militar a Saavedra para dejarla en manos de toda
do VII, casada con el regente Juan VI de Portugal. la Junta. Estas disposiciones buscaban la reduccin del poder poltico de los
Tuvo una actuacin poltica opuesta a la de su ma- jefes milicianos y su sometimiento a la autoridad del cuerpo colegiado.
rido, al que en 1808 acompa al Brasil y desde La reaccin contra Moreno y sus seguidores comenz en diciembre de
donde intent proclamarse soberana del Ro de la
1810, cuando los diputados de los Cabildos de las otras ciudades solicitaron
Plata y regente de la Junta Central, sin xito.
su incorporacin a la Primera Junta. En su gran mayora estos representan-

36 - ARGENTINA DESDE EL MAR


tes, aunque partidarios de la revolucin, eran moderados pues dudaban de
la conveniencia de declarar la independencia. Por esta razn, se sumaron al
grupo encabezado por Saavedra. Moreno se opuso a que los diputados se in- Juan Larrea
tegraran a la Junta, argumentando que un rgano de gobierno tan numeroso (1782-1847)
era ineficiente para dirigir los asuntos de la guerra, mientras que consideraba
Comerciante, diplomtico y poltico.
conveniente que aquellos conformaran un congreso constituyente con el ob-
Naci en Catalua, Espaa. Desde jo-
jetivo de organizar una entidad poltica definitiva y discutir la emancipacin ven recibi conocimientos en matem-
de la corona espaola. Esta mocin no tuvo el apoyo esperado por Moreno, lo ticas y ciencias nuticas y orient su educacin hacia
que provoc su renuncia y partida hacia Londres en misin diplomtica que no el comercio. En 1810 fue designado vocal de la Pri-
pudo cumplir ya que falleci durante el viaje, en alta mar. mera Junta, integr el Segundo Triunvirato, fue mi-
La incorporacin de los diputados del interior del virreinato a la Primera nistro de Hacienda del Directorio y posteriormente
Junta se la conoce en la actualidad como Junta Grande. Jurdicamente es cnsul de las Provincias Unidas del Ro de la Plata
en Burdeos, Francia.
el mismo gobierno provisional instalado en Buenos Aires el 25 de mayo, pero
ampliado con representantes de otras ciudades. Su excesivo nmero gener
una gran lentitud en la toma de decisiones ante las urgencias derivadas por el
complejo escenario revolucionario. Sin embargo, la desaparicin de Mariano
Moreno no acall las tensiones que sus ideas haban originado.
Los morenistas conservaban varios puestos en el gobierno y mantuvieron
una intensa actividad poltica, hecho que los distanciaba an ms del sec-
tor saavedrista; esta situacin conflictiva escal a tal punto que la Junta se
desprendi de los partidarios de Moreno (Hiplito Vieytes, Nicols Rodrguez
Pea, Juan Larrea y Miguel de Azcunaga), luego de producirse una movi-
lizacin popular impulsada por las milicias en abril de 1811.
A la falta de cohesin poltica y administrativa que evidenciaba la Junta, haba Primer Triunvirato
que agregar el pobre desempeo de las expediciones militares tanto en Pa- Este organismo reemplaz a la Junta Grande en
raguay (derrotas en Paraguar, 19 de enero de 1811 y Tacuar, 9 de marzo del sus funciones ejecutivas. Se desarroll entre el 23
mismo ao), en la Banda Oriental (derrota en San Nicols de los Arroyos, 2 de de septiembre de 1811 y el 8 de octubre de 1812.
marzo de 1811) y en el Alto Per (derrota en Huaqui, 20 de junio de 1811). Este Estuvo integrado por Feliciano Chiclana, Juan Jos
ltimo traspi tuvo mucha resonancia en Buenos Aires y termin agudizando la Paso y Manuel de Sarratea. Se caracteriz por to-
situacin de la Junta Grande, que ante la presin de los dems sectores con- mar medidas centralistas, desconociendo la auto-
noma de los pueblos del ex virreinato lo que llev a
voc a un Cabildo Abierto. El 22 de septiembre de 1811, el Cabildo exigi la re-
que se enfrentara con lderes como el oriental Jos
forma del gobierno y cre en su reemplazo un Triunvirato a cargo del poder Gervasio de Artigas.
ejecutivo, mientras que la Junta Grande pasaba a ser un rgano legislativo con
el nombre de Junta Conservadora de los Derechos de Fernando VII.

2. Los marinos durante la Revolucin Puerto de Buenos Aires en 1807

Desde fines del siglo XVIII, Montevideo se haba erigido como el centro del
poder naval del Virreinato del Ro de la Plata. La crisis poltica iniciada en
mayo de 1810 impact en la escuadra de la Real Armada Espaola ya que
dividi a los oficiales navales en dos grupos bien diferenciados. Por un lado se
encontraban quienes apoyaron el gobierno juntista instalado en Buenos Aires
y por el otro, aquellos que se manifestaron en oposicin al nuevo sistema
poltico y respondan al Consejo de Regencia: los contrarrevolucionarios.
Dentro del primer grupo se encontraban marinos que apoyaron la causa
revolucionaria bsicamente por dos razones: en primer lugar por intereses
econmicos, ligados a la necesidad de profundizar y sostener el libre comer-
cio de mercancas desde el puerto de Buenos Aires con otras potencias euro-
peas, como Gran Bretaa y Francia; en segundo lugar, su adhesin a la causa Buenos Aires desde el Narcissus, litografa de
juntista estaba motivada por sentidos de pertenencia o afinidad poltica con Thomas Fernyhough, 1807 (Museo Histrico de
sus postulados e ideales. Buenos Aires).

ARGENTINA DESDE EL MAR - 37


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

Uno de los casos ms emblemticos fue el coronel Martn Jacobo Thomp-


son , a quien se design al mando de la capitana de puertos de las Provin-
Martn Jacobo Thompson cias Unidas del Ro de la Plata, cargo que ocup hasta 1815.
(1777-1819) De todas formas, los oficiales que tomaron partido por el bando revolucio-
nario fueron la excepcin y no la regla; al caso ya citado se suma el del alfrez
Marino y diplomtico. Naci en Buenos de navo Matas de Irigoyen, quien fue el primer embajador nombrado por la
Aires. Se gradu de marino en la Academia Naval
Junta de Gobierno en Europa.
del Ferrol. Al volver a Buenos Aires en 1806, fue
designado como capitn de puerto destacndose Producida la revolucin, un nmero importante de marinos y oficiales de la
durante las invasiones inglesas. Apoy la Revolu- Armada Espaola se encontraban en Buenos Aires y rpidamente se mostraron
cin, por lo que la Junta lo mantuvo en su puesto expectantes a lo que aconteca en la capital virreinal. Estos hombres se mantu-
hasta 1815. Desarroll innovadoras polticas en vieron leales y subordinados a su comandante, Jos Mara de Salazar, jefe del
defensa de los puertos, reglamentando las acti- Apostadero de Montevideo y acrrimo opositor a la Revolucin de Mayo.
vidades que all se realizaban. Por eso es consi- Esta situacin era sabida por la Junta y con el paso de los das, los oficiales
derado el padre fundador de la Prefectura Naval.
con asiento en Buenos Aires se convirtieron en un riesgo para ella. Finalmen-
te el 20 de junio de 1810 se embarcaron hacia Montevideo, donde Salazar los
recibi cordialmente. Entre los tripulantes se encontraban los capitanes de
fragata Jacinto Romarate y Jos de Obregn; los tenientes de navo Domin-
Matas de Irigoyen
go Navarro y Juan Larr, entre otros.
(1781-1839)
Al retirarse los barcos de guerra realistas hacia Montevideo, se concentra-
ba all la ms peligrosa amenaza para el gobierno juntista, ya que el puerto de
Marino y diplomtico. Naci en Buenos
Aires y sirvi a la marina espaola en Trafalgar. De
Buenos Aires quedaba desguarnecido.
regreso a Buenos Aires en 1808, adhiri a la Re- Ante la posibilidad de un ataque, la Junta design en julio de 1810 a Be-
volucin. Fue comisionado por la Junta a Londres nito Pl, para que desde la torre del Real Colegio de San Carlos vigilara el
para conseguir apoyo ingls a la causa emancipa- ro y comunicara cualquier novedad a la capitana del puerto. Por su parte
dora. Entre 1817 y 1820 fue ministro de Guerra y Thompson recibi de la Junta, en agosto de 1810, una suma de dinero con el
Marina del Directorio. Se desempe como gober- propsito de adquirir elementos navales para armar algunos barcos. Para-
nador interino de Buenos Aires en 1820. lelamente, Juan Larrea fue el encargado de conformar una escuadrilla naval
para proteger al puerto de Buenos Aires de las posibles incursiones de los
buques contrarrevolucionarios.
El 27 de mayo se invit a las autoridades de Montevideo a sumarse al
nuevo gobierno mediante el envo de representantes. La Junta necesitaba
Jose Mara de Salazar
de la adhesin de esta plaza por varios motivos: significaba desarticular un
(1762-1815)
frente de lucha preocupante; aseguraba la obtencin de rentas tan necesa-
rias para el nuevo rgimen- a travs de un activo comercio con Inglaterra y
Marino espaol. Luego de una reputada carrera Brasil, utilizando ventajosamente los puertos de la Banda Oriental; facilitaba
arrib a Montevideo en 1809 para hacerse cargo
del Apostadero Naval. Lider el bando contrarre-
la posesin de una fuerza naval o su neutralizacin; y por ltimo permita
volucionario que se hegemoniz en Montevideo contener las pretensiones polticas y militares de la Corte portuguesa sobre
gracias a la flota naval. Finalmente fue sustituido territorio rioplatense.
de sus funciones y volvi a Espaa en 1812. Sin embargo, las autoridades montevideanas rechazaron la invitacin y
profundizaron la rivalidad existente con Buenos Aires. Esta postura de Monte-
video tiene parte de su explicacin en disputas econmicas ya que competan
por el mismo hinterland ,es decir la misma regin continental de influencia.
Esta pugna comercial explicara, en buena parte, la reaccin de Montevideo
Jacinto Romarate ante los movimientos que, a partir de 1810, fueron dirigidos desde Buenos
(1755-1836) Aires y su sector mercantil.

Marino. Naci en Vizcaya, Espaa. En


1806 arrib a Montevideo alertado de un posible Hinterland
ataque ingls a la regin. Al desencadenarse la re-
volucin de 1810, combati contra sta destacn- Especficamente, es una regin situada tras un puerto o ro, donde se recogen las expor-
dose por su capacidad de mando. Posteriormente taciones y a travs de la cual se distribuyen stas. En un sentido ms amplio, el trmino
se radic en su pas donde tuvo una destacada la- se refiere a la esfera de influencia de un asentamiento.
bor como militar y diplomtico.

38 - ARGENTINA DESDE EL MAR


De todas maneras la posicin anti Buenos Aires no era generalizada ni he- Sociedad Patritica
gemnica en la Banda Oriental; por ejemplo las poblaciones de Maldonado y
Colonia del Sacramento simpatizaban con la causa revolucionaria. Hasta en la Fue una entidad poltica creada en marzo de 1811
por Manuel Moreno, hermano de Mariano Moreno,
propia Montevideo, un grupo de oficiales, entre quienes se destac el teniente
que se origin como consecuencia de que este l-
Juan Balbn Gonzlez Vallejo, con el apoyo de la Sociedad Patritica de esa timo dej de ser secretario de la Primera Junta, ya
ciudad, decidieron reconocer la autoridad residente en Buenos Aires y reali- convertida para entonces en Junta Grande. Entre
zaron un intento de asonada entre el 11 y 12 de junio, que fue reprimida por sus objetivos principales se destaca su fuerte im-
los seguidores de Salazar y que finaliz con la mayor parte de los complotados pronta independentista.
acusados de altsima traicin y enviados a Espaa.

3. Derivaciones militares de la Revolucin de Mayo


Los conflictos polticos y militares que desembocaron en la independencia
fueron la consecuencia directa e inmediata de la Revolucin de Mayo.
Jos Gaspar Rodrguez
Entre 1810 y 1814, los combates se desarrollaron en las regiones que inte-
de Francia (1766- 1840)
graban el Virreinato del Ro de la Plata.
Paraguay se separ en 1811, pero no fue una amenaza para Buenos Aires.
Poltico paraguayo. Lder del movi-
En primer lugar porque dentro del espacio virreinal ocupaba un lugar perifri- miento por la emancipacin de Para-
co en el plano econmico; y tambin debido a que rpidamente inici su propia guay (1811). En 1814 fue nombrado
revolucin que desemboc en un sistema poltico muy particular, el cual se Dictador Supremo y gobern el pas hasta su muer-
caracteriz por su impronta aislacionista del resto de la regin bajo la gida te. Mantuvo a Paraguay aislado del mundo exterior,
de Gaspar Rodrguez de Francia. fomentando la autarqua econmica.
En el actual territorio argentino existi adhesin para con la causa revo-
lucionaria, a excepcin del Cabildo de Crdoba, que se manifest contrario a
lo que suceda en Buenos Aires y no reconoci la legitimidad de la Junta de
Gobierno. Los contrarrevolucionarios, encabezados por el ex gobernador Juan
Antonio Gutirrez de la Concha y Santiago de Liniers fueron vencidos y final-
mente ejecutados por la expedicin auxiliadora.
Luego de este triunfo la Junta de Buenos Aires direccion sus esfuerzos El submarino de Taber
militares para lograr derrotar a los otros dos focos contrarrevolucionarios
del virreinato, en el Alto Per y la Banda Oriental. Este frente constitua la En diciembre de 1810, Samuel William Taber, neo-
amenaza ms seria a la revolucin, por la cercana a Buenos Aires. El gobier- yorquino llegado poco tiempo antes al Ro de la
no juntista estaba dispuesto a enfrentar esa coyuntura desfavorable pero era Plata, expuso a los miembros de la Primera Junta
los planos de un artefacto submarino que servira
conocedor que con un ejrcito no bastaba para derrotar a Montevideo, ya que
para atacar a la flota realista en Montevideo. Su
al estar fortificada y disponer de una flota slo poda ser vencida si los revo- invento era una especie de tortuga de madera con
lucionarios lograban conformar una fuerza naval que por entonces no tenan. un taladro en la punta con el que pensaba perfo-
Una disposicin del 13 de agosto de 1810 cerr el trfico comercial mar- rar el casco de los buques enemigos en la rada de
timo con Montevideo que luego se extendi a toda clase de correspondencia Montevideo, a efectos de colocar all los explosivos.
y de personas, orden que comprendi los puertos de Buenos Aires, Las Con- La Junta design una comisin que aprob la facti-
chas, Santa Fe y Corrientes. bilidad de la idea. El norteamericano fue enviado a
la Banda Oriental como espa, pero fue capturado.
Ante tal situacin, Montevideo respondi declarando el bloqueo de Buenos
Fugado, Taber regres a Buenos Aires en septiem-
Aires el 19 de agosto y el 10 de septiembre encomend al capitn de fragata bre de 1811 donde prosigui con sus planes. Fabri-
Jos Primo de Rivera cerrar la entrada a la ex capital virreinal, desde Ensena- cada la embarcacin, Taber pidi trasladarse a la
da hasta Las Conchas, para luego bombardearla. Las inclemencias del tiempo Ensenada de Barragn para probarla en aguas ms
y una gran bajante impidieron que ello ocurriera. profundas que las de Buenos Aires. Pero mientras
Ante esta amenaza, la Junta reclam la proteccin del embajador ingls en tanto, el Primer Triunvirato asumi el poder y des-
Ro de Janeiro, lord Strangford, ya que comerciantes de aquella nacin tenan cart el proyecto del primer submarino argentino,
que cay en el olvido.
mercaderas retenidas por el bloqueo impuesto. As, por expreso pedido del

ARGENTINA DESDE EL MAR - 39


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

diplomtico europeo, lleg al Ro de la Plata el Jefe de la Estacin Naval Bri-


tnica en la capital del Brasil, almirante Michael De Courcy, quien reclam el
levantamiento del bloqueo a las autoridades de Montevideo.
En el puerto carioca tena asiento la fuerza naval inglesa desde que el rey de
Portugal se estableci en sus dominios americanos luego de huir de la invasin
napolenica en 1807. Desde all se destinaban navos al Ro de la Plata con el
fin de atender y asesorar los intereses comerciales y polticos de su bandera.
Si bien Inglaterra no tom partido por la Junta, su embajador en la Corte de Ro
de Janeiro alcanz un adecuado equilibrio para poder mantener protegido el
comercio ingls. Indirectamente el gobierno de Buenos Aires obtena de parte
de Gran Bretaa cierto resguardo y proteccin frente a Montevideo.
A comienzos de 1811, haba retornado a esa ciudad Francisco Javier de
Elo, ahora con el ttulo de Virrey del Ro de la Plata otorgado por el Conse-
jo de Regencia. Esto significaba que la cabeza del virreinato se desplazaba a
Montevideo, mientras Buenos Aires quedaba como foco de resistencia ante la
autoridad peninsular. Elo rpidamente se contact con la Junta para que lo
reconozcan como la nueva autoridad, situacin que no prosper.

4. Armado de la Primera Escuadrilla Naval


Los primeros pasos hacia la conformacin de una escuadrilla naval que
respondiera al gobierno de Buenos Aires los efectu Juan Larrea. En 1811 fue
Francisco de Gurruchaga reemplazado por Francisco de Gurruchaga, diputado por Salta y vocal de la
(1766-1846) Junta Grande, que tuvo a su cargo la tarea de equipar la primera escuadrilla
del gobierno patrio.
Abogado y poltico salteo. El Cabildo En primera instancia se fueron acumulando materiales en un almacn que
de Salta lo design diputado, incorporndose a el gobierno haba arrendado con ese fin en el puerto de Barracas. Posterior-
la denominada Junta Grande. Se encarg de alis- mente se consiguieron tripulantes, caones, maderas, cabos y desde luego
tar la primera escuadra naval que comand Juan contramaestres, gavieros, timoneles, maestros carpinteros y artilleros. La
Bautista Azopardo. Junta apoy a Gurruchaga en todo lo que estaba a su alcance, a pesar de las
vicisitudes econmicas existentes.
Contramaestre Tambin se cre, en enero de 1811 la Oficina de Cuenta y Razn con la
finalidad de administrar los recursos de la escuadrilla, a cuyo frente se puso
Es el encargado de conducir la marinera de
un buque. a Benito Jos de Goyena, egresado de la Escuela de Nutica dependiente
del Real Consulado de Buenos Aires
Organizar una fuerza naval en la regin resultaba un desafo sin preceden-
tes, porque los criollos desde el inicio de la Colonia haban desarrollado sus
actividades dando la espalda al mar, por lo que el reclutamiento de la mari-
nera necesaria fue un arduo trabajo. Acostumbrados a las duras faenas de la
vida de campo, no sentan una inclinacin natural hacia la vida embarcada, por
Benito Jos Goyena lo que las tripulaciones se reclutaron entre los distintos buques mercantes
(1789-1871) extranjeros que navegaban en aguas rioplatenses.
Luego de la revolucin, los barcos que haban quedado en el puerto de Bue-
Naci en Buenos Aires. Se destac como nos Aires eran una polacra de nombre Nuestra Seora de las Caldas, que
organizador de las escuadras navales tanto en las
guerras de independencia como durante la guerra Polacra
contra Brasil. En 1827 fue nombrado Comisario
General de Marina, cargo que desaparecera con la Era una embarcacin de dos o tres palos en una sola pieza y posea el mismo velamen
llegada de Rosas y que retomara luego de la bata- de los bergantines.
lla de Caseros en 1852. Es considerado el fundador
de los servicios logsticos de la Armada Argentina.

40 - ARGENTINA DESDE EL MAR


se encontraba en pobres condiciones y fue necesario llevar a cabo arreglos
de fondo en el casco y confeccionar casi de nuevo el velamen. Se le cambi Velamen
el tipo de arboladura y qued convertida en un bergantn. Fue rebautizada
Es el conjunto de todas las velas que posee una
con el nombre de 25 de Mayo. Una goleta de guerra de nombre Invenci-
embarcacin.
ble, con problemas tambin en el casco y un falucho chasquero o balan-
dra San Felipe y Santiago, la cual pas a llamarse La Americana.
Para comandar esta escuadrilla la Junta eligi al marino Juan Bautista Bergantn
Azopardo, de origen malts, con experiencia en la navegacin del rio de la
Es un barco compuesto de dos palos y formado por
Plata y de destacada actuacin durante las invasiones inglesas. Se le dieron velas cuadradas.
despachos de teniente coronel y embarc en la goleta Invencible; el begantn
25 de Mayo qued al mando de Hiplito Bouchard, nacido en Francia, al igual
que Angel Hubac quien estuvo al mando de la balandra La Americana, y que Goleta
tambin combati en las invasiones inglesas.
Es un buque a vela de por lo menos dos mstiles,
Primera Escuadrilla siendo el mayor el de mesana (el ms cercano a la
Zarpada de la popa). Su aparejo est compuesto por velas que si-
primera escua- guen la lnea de cruja (que divide imaginariamente
drilla, leo de la embarcacin en dos bandas) de proa a popa en
Emilio Biggeri lugar de las velas montadas transversalmente.
(Departamento
de Estudios
Histricos Falucho
Navales).
Es una embarcacin que tiene la particularidad de
que su palo va muy inclinado hacia la proa izando
una vela triangular, tipo cuchillo, que est disea-
da para navegar contra el viento.

El 18 de febrero de 1811, Gurruchaga en nombre del gobierno entreg ins- Balandra


trucciones, anticip una paga a la tripulacin y los areng. La primera empre-
sa naval estaba en marcha. Embarcacin de pequeo tamao de un solo palo
Las rdenes que en pliego cerrado se haban entregado a Azopardo para apta para la navegacin de ros as como para
abrir en aguas de Martn Garca, le indicaban que llegara a Santa Fe y Co- mar abierto.
rrientes, apresara los barcos realistas que encontrara y que procurara no
atacar al bergantn espaol Cisne u otro barco de guerra que hubiera salido
de Montevideo.
Para identificarse llevaban el pabelln espaol en el palo mayor y el ingls
en el trinquete. Este episodio, lejos de ser anecdtico, marcaba que el gobier-
no revolucionario an luchaba por lo que ellos entendan era el legtimo poder
(Espaa y Fernando VII pero a travs de la Junta de Gobierno de Buenos Aires)
y la bandera britnica serva para diferenciarse de los buques de Montevideo,
quienes tambin combatan por Espaa y Fernando VII pero eran leales al Con-
sejo de Regencia.
La primera escuadrilla naval buscaba auxiliar a la expedicin al Paraguay
que comandaba Manuel Belgrano. A su vez procuraba enviar armas y todo tipo
de pertrechos a la misma y para ello la va fluvial era la opcin ms rpida.
El gobierno revolucionario intentaba poseer una fuerza naval que evitara la
total hegemona de los buques realistas en el ro de la Plata y sus afluentes.
Tambin trataba de impedir el comercio y la comunicacin entre las ciudades
de Asuncin y Montevideo, mientras que paralelamente buscaba afianzar el
contacto entre Buenos Aires, Corrientes y Santa Fe.
En Montevideo, las repercusiones sobre el armado de la flotilla revolu-
cionaria no se hicieron esperar. Elo decidi endurecer su postura contra el
gobierno revolucionario y el 12 de febrero orden un bloqueo y mand que
zarparan cuatro naves, los bergantines Beln y Cisne, a bordo del cual estaba
el comandante de la escuadrilla, capitn de fragata Jacinto Romarate, y los
faluchos Fama y San Martn.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 41


42 - ARGENTINA DESDE EL MAR
Juan Bautista Azopardo
Juan Bautista Azopardo naci en Senglea, Malta, el expedicin liderada por Manuel Belgrano en Paraguay, la
20 de febrero de 1772. En este archipilago, casi obliga- Junta de Gobierno lo eligi para comandar la primera es-
damente por su condicin geogrfica, desde muy joven cuadrilla naval, que estuvo conformada por tres naves, y
aprendi las artes de la nutica y la navegacin. que poco pudo hacer en el combate de San Nicols acon-
Estos conocimientos fueron ampliados en Francia, tecido el 2 de marzo de 1811, ante las embarcacio-
ms precisamente en la ciudad de Toln en donde nes contrarrevolucionarias superiores en nmero,
se especializ en construcciones navales durante 6 calidad y poder de fuego. Luego de la derrota fue
largos aos. Al poco tiempo particip en las gue- detenido y enviado prisionero a Cdiz y ms tarde
rras coloniales en las islas de Guadalupe y Marti- a Ceuta. Fue excarcelado en agosto de 1820 ante
nica, destacndose por su accionar en combate el xito en Espaa de la revolucin liberal dirigi-
episodio que le vali el despacho de teniente da por Rafael de Riego.
primero de la marina francesa. Posterior- En 1821 regres a Buenos Aires y se lo re-
mente, desde 1803, se desempe como cor- incorpor al servicio activo de la marina. Ha-
sario contra naves de Inglaterra, embarcando cia finales de ese ao asumi la Capitana del
en buques de distintas banderas. Puerto de Buenos Aires, cargo que ostent
En 1806 lleg a Montevideo y colabor en hasta 1825. Al estallar la guerra con Brasil fue
las defensas rioplatenses ante las invasiones designado segundo comandante de la escua-
inglesas de ese ao y de 1807; su destacada dra patria teniendo desencuentros con Brown
performance permiti que luego de las mismas que lo llevaron a que sea separado de sus fun-
fuese nombrado teniente coronel de las milicias ur- ciones. Un tribunal de guerra dictamin finalmente
banas hasta que el virrey Cisneros lo apart de su cargo su inocencia pero se retir definitivamente de la actividad
por sus ideales cercanos a los de la Revolucin Francesa. militar viviendo apaciblemente sus ltimos aos en com-
stos mismos lo convirtieron en un defensor de la revolu- paa de su familia.
cin de mayo de 1810, la cual le repuso su grado militar. Falleci en Buenos Aires el 23 de octubre de 1848, a la
Ante la necesidad de apoyar militar y logsticamente la edad de 76 aos.

Combate de San Nicols

Combate de San Nicols, leo sobre tela de Justo P. Lynch, 1910 (Museo Naval de la Nacin).

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De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

5. Combate Naval de San Nicols

Enterados de la zarpada de los buques realistas y ante


la posibilidad cierta de ser atacados, Azopardo en junta de
oficiales decidi anticiparse al ataque y esperarlos en uno
de los brazos del Paran, entre una isla ubicada frente a
la parte sur del pueblo de San Nicols y tierra firme. All
arm una batera con cuatro caones que fueron extra-
dos de las naves y la puso al mando de Hubac. El 28 de
febrero ambos bandos estaban a la vista.
Finalmente el da 2 de marzo se iniciaron las hostili-
dades; los realistas avanzaron pero fueron recibidos por
el fuego de can de las embarcaciones y de la batera de
tierra. Tratando de alejarse, dos bergantines vararon so-
bre bancos de la isla. Bouchard pidi que se atacara pero
Azopardo no estaba convencido de hacerlo debido a que
las condiciones del canal no favorecan la operacin y a
que las naves espaolas pronto zafaran, lo que as acon-
teci. Durante esta maniobra, y a pesar de las dificultades
en ambos bandos, el intercambio de fuego de artillera
continu incesantemente.
Por la tarde, los realistas desplegaron un nuevo ata-
que sobre las embarcaciones criollas; el Beln avanz
sobre el Invencible mientras que el Cisne, comandado
por Romarate, haca lo mismo sobre la 25 de Mayo. La
Invencible, que recibi la mayor parte del fuego enemigo,
sufri importantes bajas y sus tripulantes, sorprendidos
por el ataque, abandonaron sus puestos. Esto oblig a
que Azopardo, arma en mano, reestableciera el orden.
Por su parte el Cisne, secundado por los faluchos,
atac ferozmente al 25 de Mayo, que tena una marine-
ra conformada en su mayora por criollos que no estaban
acostumbrados a este tipo de lucha; las balas e impactos
de los caones, el movimiento de los buques y su poste-
rior destruccin hizo que muchos de sus tripulantes, que
desconocan por completo la vida a bordo de un barco,
prefirieran tirarse al agua an sin saber nadar. Reaccin
lgica de unos hombres que, ajenos al mbito naval, pre-
feran ganar tierra y poder defenderse en un medio co-
nocido antes que permanecer a bordo de naves donde se
sentan completamente indefensos. Una vez que el 25 de
Mayo fue abordado por los realistas prevaleci el temor
entre los gauchos y muchos abandonaron la embarcacin
para esconderse en la isla vecina.
Esta situacin impensada se repiti con los tripulan-
tes de la balandra La Americana, de manera que antes
de media hora de abierto el fuego, todos los esfuerzos de
los asaltantes pudieron concentrarse sobre la Invencible,
que por el momento resista los embates enemigos, com-
batiendo cuerpo a cuerpo en su cubierta.
Azopardo termin luchando trabuco en mano y al

Trabuco
Arma de fuego de avancarga de grueso calibre y can
corto. Se utilizaron asimismo pistolas trabuco (llamadas
dragn) cuya caracterstica distintiva frente a las pistolas
normales era su cao acampanado terminando en la boca.

44 - ARGENTINA DESDE EL MAR


tomar conciencia que la derrota era inevitable intent En Buenos Aires, luego de conocerse la derrota, se ini-
volar la goleta pero finalmente se rindi cuando los rea- ci un sumario por la prdida de las naves; la responsa-
listas prometieron respetar su vida y la de sus hombres. bilidad recay sobre el comandante quien lgicamente no
Fue el eplogo de la escuadrilla revolucionaria. Azo- pudo defenderse de las acusaciones y s pudieron hacerlo
pardo fue enviado a Montevideo y de all a Espaa, donde el resto de los imputados, quienes fueron absueltos.
permaneci preso hasta 1820.

6. Despus de San Nicols


Los realistas no pudieron aprovechar su victoria. La con Buenos Aires y orden al capitn de navo Juan Angel
gran operacin envolvente contrarrevolucionaria cuyos Michelena que realizara incursiones navales. Una flotilla
centros se encontraban en el Alto Per, Paraguay y Mon- encabezada por el bergantn Cisne atac al pueblo de So-
tevideo, sumado al bloqueo de Buenos Aires, fueron neu- riano a comienzos del mes de abril. El 15 de julio Miche-
tralizados por distintas circunstancias que favorecieron la lena se presentaba con sus naves en las inmediaciones
posicin del gobierno juntista. Entre las ms importantes del puerto de Buenos Aires y un emisario llev un pliego
se destacaron la revolucin en el Paraguay contra las au- de Elo a la Junta, exigiendo el cese del sitio terrestre de
toridades realistas; la sublevacin en la Banda Oriental Montevideo. Pero el gobierno porteo rechaz el ultim-
en donde las ideas de independencia y libertad haban tum, lo que provoc que la flotilla realista abriera fuego
penetrado en todo el territorio, surgiendo caudillos locales de artillera sobre la ciudad, bombardeo que se extendi
que manifestaban su posicin crtica contra el predominio hasta la madrugada y que no ocasion daos.
espaol- que permiti que Montevideo fuera sitiada por Este accionar se repiti en agosto de 1811, con el mis-
tierra; y la intervencin del embajador britnico en Ro de mo protagonista, ahora a bordo del Beln, con otra intimi-
Janeiro, en defensa del libre comercio. dacin que fue nuevamente desechada y que fue seguida
De todas maneras, el virrey Elo se mostraba inflexible por otro ataque que result igualmente inofensivo.

7. Confeccin de una nueva escuadrilla


El conflicto entre las ciudades de Buenos Aires y Montevideo se agudi- Jos Gervasio Artigas
zaba con el correr de los das. Los bloqueos que entre ellas se efectuaban (1764-1850)
(Buenos Aires por tierra a Montevideo y sta por mar a aquella) profundiza-
ban sus debilidades. Militar y poltico, nacido en Mon-
La ausencia de poder naval de Buenos Aires imposibilitaba iniciar una ac- tevideo. Al frente de un ejrcito de
cin de grandes magnitudes sobre la plaza montevideana para poner fin a la gauchos, inici el sitio de su ciudad
natal. Defensor del federalismo, en 1814 organiz
presencia realista en El Plata; por su parte, el bloqueo terrestre que la Junta la Unin de los Pueblos Libres, que comprenda
de Buenos Aires orden sobre Montevideo, desgastaba a los contrarrevolu- Corrientes, Crdoba, Entre Ros, Santa Fe, la Pro-
cionarios, aunque esta situacin se agrav cuando Jos Gervasio Artigas vincia Oriental y las Misiones. Se enfrent al Direc-
y sus partidarios obtuvieron algunos xitos militares en la Banda Oriental que torio y fue derrotado definitivamente por Francisco
llevaron a que el poder realista que responda al Consejo de Regencia se cir- Ramrez, caudillo de Entre Ros. Es considerado
cunscribiera casi exclusivamente a la ciudad de Montevideo. el prcer ms importante de la Repblica Oriental
Ante tal situacin, la Junta de Buenos Aires encomend la tarea de alistar del Uruguay.
nuevas naves. Es as como se adquiri el bergantn Hiena, de origen francs,
Fala
con 15 caones; la sumaca Santo Domingo; la goleta Nuestra Seora del Car-
men y un champn con dos caones. Tambin se armaron una caonera, una Embarcacin liviana, alargada y estrecha, utilizada
fala y un lanchn. generalmente en los ros.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 45


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

Al mando de esta nueva escuadrilla qued el marino estadounidense To-


ms Taylor, Bouchard fue nombrado como capitn de la sumaca, Angel Hubac
Gaspar de Vigodet junto al piloto Jos Mara Gonzlez Echanda quedaron al frente de la goleta y
(1747-1834) Augusto Favier fue designado como capitn del champn.
La llegada al poder en Buenos Aires del Primer Triunvirato, desplazando a
Militar y poltico. Naci en Francia pero la Junta Grande en septiembre de 1811, modific algunos lineamientos polti-
hizo toda su carrera profesional al servicio de Es- cos. El nuevo gobierno vio con buenos ojos la posibilidad de un armisticio con
paa. En 1811 fue nombrado para desempearse
Elo al ser informado por los ingleses que el virrey estaba ansioso por llegar
como capitn general del Ro de la Plata. Durante
su gestin tuvo que hacer frente a las hostilida- a una tregua antes de retirarse de Montevideo, ya que haba sido convocado
des que producan las tropas revolucionarias en la a Espaa.
campaa oriental. Para acceder a un acuerdo entre ambas bandas del ro de la Plata, Ingla-
terra actu como interlocutor entre las partes, tratando de influir sobre Elo
para que cesase el bloqueo realista sobre dicha ciudad. Los obstculos al co-
mercio provocado por el bloqueo afectaban sus intereses ya que en el puer-
Patagones en manos realistas to de Montevideo se hallaban buques con bandera inglesa, con todo tipo de
mercancas listas para ser comercializadas en Buenos Aires. Luego de varias
El bergantn Hiena, al mando de Toms Taylor, lle- negociaciones, en octubre de 1811 se firm el tratado de Concordia que esti-
g en mayo de 1812 a Carmen de Patagones para pulaba el levantamiento del bloqueo fluvial a Buenos Aires y del sitio terrestre
inspeccionar el estado de la localidad. Pero fue sor- a Montevideo, con el compromiso de que las tropas que respondan al Triunvi-
prendido y capturado por un grupo contrarrevolucio-
nario que reconoca al Consejo de Regencia y eran
rato se retiraran del territorio de la Banda Oriental.
acrrimos opositores al gobierno de Buenos Aires. En trminos navales, una de las consecuencias de este tratado fue que el
Estas personas, en su mayora, haban sido enviadas Triunvirato dispuso la venta de la mayor parte de las unidades de la nueva
a prisin a esa plaza por los revolucionarios de mayo escuadrilla que se haba armado con tanto esfuerzo.
desde octubre de 1810, continuando con la costum- En diciembre de 1811 hubo cambio de autoridades en la Banda Oriental;
bre de la poca virreinal de confinar a los presos po- Elo fue llamado a Espaa para continuar su carrera militar contra el invasor
lticos en este punto estratgico y alejado. francs y en su lugar fue nombrado el mariscal de campo Gaspar de Vigodet
Luego de esto, Vigodet, envi a Patagones la fragata
Mercurio para tomar de manera formal posesin de
con el ttulo de Capitn General de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. De
la misma y reforz con tropas los escasos efectivos esta manera se suprima el Virreinato del Ro de la Plata.
que all haba. Los realistas gracias a su escuadra La Comandancia General de Marina y el Apostadero de Montevideo tambin
efectivizaban su dominio en este puerto martimo, al sufri el cambio de autoridades, quedando a cargo del capitn de navo Miguel
igual que en los ros interiores; los temores de Bue- de la Sierra, en reemplazo de Jos Mara de Salazar.
nos Aires de perder su poder en aquella localidad se La firma del armisticio de paz de Concordia trajo escasos efectos, ya que
convertan en realidad.
Artigas no lo reconoci y desde la campaa de la Banda Oriental acosaba a
los realistas.
Vigodet, entonces, declar roto el tratado y decidi reactivar las operacio-
nes navales de la escuadra de Montevideo, que se dedic al hostigamiento e
intimidacin de las poblaciones ribereas de los ros Paran y Uruguay.
El 4 de marzo de 1812, los buques realistas volvieron a atacar la ciudad de
Buenos Aires, en esa ocasin al mando del capitn de fragata Jos Primo de
Rivera. El comandante puso sus naves en posicin de hacer fuego y ante la
sorpresa de los porteos apunt contra las bateras de defensa apostadas en
tierra, sin cumplir con la costumbre de enviar un ultimtum. El tiroteo dur
una hora y a pesar de la viveza del fuego, ningn bando sufri grandes daos.
Las hostilidades entre ambos bandos se extendieron geogrficamente
hasta la lejana Carmen de Patagones, que en mayo de 1812 cay en manos
de los realistas.

46 - ARGENTINA DESDE EL MAR


8. Predominio fluvial espaol

El accionar de las naves realistas en los ros Paran y Uruguay preocupaba


tanto a los pobladores de las localidades lindantes como al propio Triunvirato.
Esta situacin persisti durante los aos 1812 y 1813. Jos de San Martn
El proceder de los contrarrevolucionarios consista en desembarcar para (1778-1850)
abastecerse de animales y/o provisiones de todo tipo. Los saqueos eran reali-
zados en los poblados de Zrate, Baradero, San Pedro y hasta en Corrientes, Militar y poltico. Naci en Yapey,
localidad perteneciente a las Mi-
ciudad que desde el perodo tardocolonial experiment un prspero comercio
siones Orientales y que actualmente
gracias a la diversificacin de su produccin de yerba, ctricos y tabaco y en la forma parte de la provincia de Corrientes. Su ca-
existencia de una modesta industria naval. rrera castrense la inici en Espaa, en el Ejrcito
A finales de 1812, cuando se restableci nuevamente el sitio terrestre Imperial, enrolndose en el Regimiento de Murcia.
a Montevideo, los ataques realistas en los ros aumentaron considerable- En la pennsula combati contra el invasor francs
mente, debido a la necesidad de vveres. En el mes de diciembre se form hasta el ao 1812 cuando decidi regresar a Am-
una escuadrilla para conseguir alimentos y atacar las bateras del Rosario rica y se puso a disposicin de la Independencia de
las Provincias Unidas. All conform el cuerpo de
y Punta Gorda.
Granaderos a Caballo y ms tarde fue designado
El gobierno de Buenos Aires no se qued con los brazos cruzados y man- Jefe del Ejrcito del Norte reemplazando a Manuel
d a reforzarlas; salieron granaderos al mando de Jos de San Martn Belgrano. Nombrado gobernador de Cuyo, alist
para seguir de cerca los movimientos de la fuerza naval enemiga y contra- el Ejrcito de Los Andes, con el cual cruz la cor-
rrestarla. Cuando sta desembarc frente al convento de San Lorenzo el 3 de dillera homnima y comand las acciones milita-
febrero de 1813, se la puso en retirada. Este combate finaliz con una com- res que provocaron las independencias de Chile y
pleta derrota de los realistas. A pesar de tener poca importancia militar, fue Per. Se retir de la vida pblica en 1823 y un ao
despus se radic en Francia, lugar donde perma-
de gran trascendencia estratgica para los revolucionarios, ya que pacific los
neci el resto de su vida. Es considerado uno de
ros Paran y Uruguay, dando mayor seguridad a sus poblaciones; mantuvo la los libertadores americanos ms importantes, y
comunicacin con Entre Ros, que era la base en donde se apostaba el grueso se lo reconoce en nuestro pas como el Padre de
del ejrcito que sitiaba a Montevideo; priv a esta plaza de vveres y conserv la Patria.
el comercio con el Paraguay, que para ese momento ya no estaba ms bajo el
poder espaol.
De todos modos, la victoria en San Lorenzo no impidi por completo las
incursiones fluviales de los buques adversarios. Inclusive en la segunda mi-
tad de 1813, llegaron desde Espaa refuerzos para fortalecer an ms el
podero naval de Montevideo.

Combate de San Lorenzo

Combate de San Lorenzo, detalle de la Carga de Granaderos a Caballo, ngel della Valle, c. 1900 (Museo Histrico Nacional).

ARGENTINA DESDE EL MAR - 47


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

9. Contexto poltico entre 1812 y 1814

En el frente del Alto Per la situacin se agrav hacia 1812 y esto llev
a que el Triunvirato obligara al comandate del Ejrcito del Norte, Manuel
Belgrano a retroceder hasta Crdoba. Desobedeciendo estas instrucciones,
Logia Lautaro el creador de la bandera decide presentar batalla a los realistas cerca de la
ciudad de Tucumn.
Organizacin poltica secreta, creada en Cdiz en La noticia de la victoria de Belgrano en Tucumn desencaden la reaccin
1811. La filial de Buenos Aires se estableci a media- contra el Triunvirato. Con el apoyo de los granaderos y de la Logia Lautaro
dos de 1812 por Jos de San Martn, Carlos Mara de
se conform un Segundo Triunvirato que impuls un giro en el proceso revo-
Alvear y Jos Matas Zapiola e integrada entre otros
por Bernardo de Monteagudo, Ignacio lvarez Jonte, lucionario convocando a los diversos pueblos del ex virreinato a participar de
Nicols Rodrguez Pea y Juan Martn de Pueyrre- una Asamblea General Constituyente y Soberana, conocida como Asamblea
dn. Su objeto era trabajar por la independencia de del ao XIII.
Amrica.Tuvo una gran influencia poltica sobre los Sus objetivos fueron declarar la independencia y sancionar una constitu-
gobiernos hasta 1815. Fue disuelta en 1820. cin que definiese el sistema gubernativo a seguir. Si bien no cumpli con
ellos adopt decisiones de gran valor simblico como la adopcin de smbo-
los patrios (escudo, bandera e himno), libertad de vientres (es decir, de los
esclavos nacidos a partir de esa fecha, aunque no suprime la esclavitud),
supresin de los ttulos de nobleza y elementos de tortura, proclamacin de
la libertad de cultos y de imprenta, acuacin de la primera moneda riopla-
tense, entre otras.
La convocatoria tuvo una consecuencia indeseada: el rechazo de los plie-
gos presentados por los diputados de la Banda Oriental, por los que no se los
incorpor al cuerpo deliberativo. La excusa fue que la forma de eleccin de los
representantes orientales no se ajustaba a lo normado por el gobierno cuando
convoc a la Asamblea: fueron electos por un congreso provincial establecido
por Artigas y no por los cabildos. Sin embargo, haba una cuestin ms de
fondo. Artigas, a travs de sus representantes, formulaba una serie de pro-

Las batallas de Tucumn y Salta y su importancia estratgica


por Fernando D. Folcher - Universidad Nacional de Mar del Plata
Ser designado comandante del Ejrcito del Norte en volucionarios presentaron batalla, y en un reido com-
1812 no era el puesto ms cmodo para ningn militar. Ma- bate lograron que los espaoles deban retroceder hasta
nuel Belgrano fue elegido para dicha funcin en reemplazo Salta. Casi cinco meses despus, el 20 de febrero de 1813,
de Juan Martn de Pueyrredn, quien tuvo poco xito en sus en esta ciudad se libr un nuevo combate con mismo re-
incursiones al Alto Per y le dejaba a su sucesor una tropa sultado, pero en esta ocasin la victoria fue contunden-
en estado penoso, ya que a las bajas propias de la guerra te, tomando de prisioneros a casi la totalidad del ejrcito
se sumaba el escaso apoyo que el Triunvirato brindaba, el realista, incluido su comandante, y sumando a la causa
cual tena como prioridad militar la Banda Oriental. patriota armamento de calidad y en cantidad, capturado
Paralelamente la situacin realista pareca muy distin- al enemigo.
ta ya que sus tropas, lideradas por el general Juan Po Estas victorias, ambas decisivas, permitieron en pri-
Tristn, avanzaban rpidamente por la frontera norte. mer lugar dominar, al menos por un tiempo el Alto Per,
Esto oblig a Belgrano en el mes de agosto a organizar ya que las tropas revolucionarias tomaron Potos en el
el xodo jujeo, maniobra que consisti en una poltica mes de mayo. En segundo lugar lograron que dichas
de tierra arrasada al replegarse con su ejrcito y la po- provincias nunca ms fuesen reconquistadas por tropas
blacin civil de Jujuy para entorpecer el avance espaol. leales a Espaa, favoreciendo a que rpidamente en es-
Durante esta accin aconteci un enfrentamiento militar tos puntos geogrficos la Revolucin sume ms partida-
menor (Combate de Las Piedras, 3 de setiembre de 1812), rios y defensores a su causa. Por ltimo, consolid como
que permiti detener parcialmente la ofensiva realista. conductor militar a Belgrano, quien supo aprovechar al
Esto inst a Belgrano a optar por la posibilidad de atacar mximo las cualidades de sus subordinados, tanto oficia-
a Tristn en Tucumn, desobedeciendo las rdenes del les jefes como soldados, en un contexto por dems des-
gobierno central que peda que se dirija hacia Crdoba. favorable y en una regin estratgica del ex virreinato del
Finalmente en Tucumn, el 24 de septiembre, los re- Ro de la Plata.

48 - ARGENTINA DESDE EL MAR


puestas, entre ellas, la declaracin de la independencia, organizar al estado
siguiendo el modelo confederacional: y establecer la capital del pas fuera de
Buenos Aires. Estas dos ltimas proposiciones atentaban contra el rgimen
centralista que imperaba en ese entonces. El rechazo fue tomado por Artigas Gervasio Antonio de
como una afrenta y, a partir de ese momento, Buenos Aires y el caudillo orien- Posadas (1757-1833)
tal entraron en una lucha armada de enormes derivaciones.
A finales de noviembre, durante una reunin de la Asamblea, Bernardo de Abogado y poltico. Conform el
Monteagudo present el programa poltico que consista en reemplazar al Segundo Triunvirato y fue el primer
Director Supremo del Ro de la Plata.
Triunvirato. En enero de 1814 se estableci un rgano ejecutivo de carcter Fue reemplazado del cargo por su sobrino Carlos
unipersonal, eligindose a Gervasio Antonio de Posadas como primer Di- Mara de Alvear. En 1815 fue encarcelado, recupe-
rector Supremo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. rando la libertad seis aos despus.
El saldo del ao 1813 para los revolucionarios no era el mejor. El futuro del
movimiento independentista (ya para entonces se luchaba definitivamente por
l) se encontraba comprometido. El problema crucial para los revolucionarios
era la cada de Montevideo, sitiada por un ejrcito que no poda tomarla por
carecer de una escuadra que completara por agua el cerco tendido por tierra.

La Asamblea del Ao XIII en el contexto de las guerras de la Independencia.


por Alejandro Morea - Universidad Nacional de Mar del Plata / CONICET
Eduardo Jos Mguez - Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires/IEHS
A mediados de 1812 la derrota sufrida por el Ejrcito En enero de 1813 comenz a sesionar la Asamblea.
Auxiliar del Norte a fines del ao anterior y las dificulta- General Constituyente y Soberana, en el momento ms
des para enfrentar a las fuerzas del Virrey del Per, se avanzado de la revolucin. Por primera vez un congre-
combinaban con las dificultades para hacer frente a la di- so asumi la soberana nacional, al estilo de la asam-
sidencia realista de Montevideo. Los triunfos de Tucumn blea revolucionaria francesa y de las Cortes de Cdiz, y
y Salta, desobedeciendo al Triunvirato, no lo fortalecieron dej de lado el juramento de fidelidad a Fernando VII. La
frente a los embates de los grupos ms radicales nuclea- Asamblea sancion la libertad de prensa y de vientres, la
dos en torno a la Sociedad Patritica y la Logia Lautaro. extincin del tributo, la mita y el yanaconazgo, la supre-
El progreso espaol en su lucha contra la invasin sin de los ttulos de nobleza, la adopcin del escudo y el
francesa llev a la sancin de la Constitucin de Cdiz reconocimiento de la bandera creada por Belgrano, entre
y la instauracin de una monarqua constitucional con otras medidas. Tambin reemplaz al Triunvirato por un
Fernando VII como Rey. Se reconoca la ciudadana a ejecutivo unipersonal llamado Director Supremo.
los habitantes de los territorios americanos. En el Ro Bajo el influjo de Buenos Aires, la Asamblea entendi
de la Plata, la revolucin segua teniendo un carcter que el cuerpo representaba a la Soberana Nacional como
ambiguo. A diferencia de Venezuela, donde se haba conjunto, y no a las corporaciones urbanas, que luego se-
procedido a declarar la Independencia y a conformar ran las cabeceras provinciales. Esto expresaba la lucha
una Repblica en 1811, o del Reino de Chile, que en entre las tendencias a centralizar el poder en el gobierno
1812 sancion un reglamento que reconoca a Fernan- hegemonizado por Buenos Aires o descentralizarlo,
do VII como rey de Chile pero que reservaba para s el con autonoma para las ciudades cabeceras. As, el en-
gobierno local, aqu no se haban producido an defini- frentamiento entre centralistas y grupos de tendencia fe-
ciones institucionales importantes. deral fue paralizando la Asamblea.
En ese contexto, la Sociedad Patritica y la Logia Lau- En tanto el triunfo en Montevideo dio lugar a la disi-
taro presionaron sobre el gobierno. Tras una moviliza- dencia artiguista, y las derrotas en Alto Per debilitaban
cin popular que cont con el apoyo militar de las fuerzas la revolucin, el giro conservador en Europa rest apoyo a
comandadas por Jos de San Martn, los miembros del las independencias americanas. En abril de 1815 un mo-
Triunvirato dejaron sus cargos y se procedi a la eleccin vimiento armado forz la salida del Directorio de Carlos
de uno nuevo, integrado por hombres de aquellas agru- Mara de Alvear y puso fin a la primera experiencia cons-
paciones. Rpidamente convoc a una Asamblea General tituyente. Este cierre lleg sin que se hayan cumplido sus
para que decidiese sobre el futuro institucional de las principales cometidos: declarar la independencia y san-
Provincias Unidas. cionar una constitucin.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 49


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

10. Antecedentes de la Campaa Naval de 1814


Guerra de Independencia Espaola
Fue un enfrentamiento militar entre Espaa y la La complicada situacin militar en el Alto Per, sumada a las tensiones
Francia napolenica durante los aos 1808 y 1814.
Este conflicto se desat debido a la intencin de Na-
permanentes entre Buenos Aires y la campaa oriental que lideraba el cau-
polen Bonaparte de instalar en el trono espaol a dillo Jos de Artigas, auguraban poco futuro a la causa revolucionaria a co-
su hermano Jos tras las abdicaciones en Bayona mienzos de 1814. Pero ms complicada era el estado de la poltica exterior
de Carlos IV y Fernando VII. Recin en 1813 y apro- de entonces, ya que se preparaba en Espaa el retorno de Fernando VII,
vechando que Francia haba enviado efectivos al y se tena conocimiento de sus planes para el Plata: aplastar a los criollos y
frente ruso, los realistas ayudados por los ingleses, reinstalar su poder monrquico y absolutista en los dominios de ultramar.
lograron dos victorias decisivas, primero en Vitoria y Quien ms conocimiento tena del cuadro de la situacin era Carlos Ma-
luego en San Marcial, el 21 de junio y el 31 de agos-
to respectivamente. Estos logros permitieron que
ra de Alvear, sobrino del Director Posadas y que tuvo desde el principio
Fernando VII fuese restaurado en el trono gracias al objetivos polticos y procur dar el golpe decisivo que doblegara al poder
Tratado de Valencay el 13 de diciembre de ese ao. realista en el Ro de la Plata y evitara la llegada de refuerzos desde la pe-
Con su regreso, el rey se mostr intransigente con nnsula ibrica. Esto significaba crear una escuadrilla naval y atacar Monte-
los movimientos revolucionarios americanos y deci- video. Para dicha empresa cont con el apoyo de Posadas, de Juan Larrea y
di el envo de una expedicin para sofocarlos. de Guillermo Po White.
Desde el inicio del proyecto existieron dos problemas para la adquisi-
cin de naves adecuadas para la escuadrilla. En primer lugar la escasez de
maderas para la construccin de navos y de obreros especializados; y en
Carlos Mara de Alvear segundo orden, esperar el largo tiempo que imponan las tareas de cons-
(1789-1852) truccin naval. Por lo tanto conseguir las naves por este medio era una po-
sibilidad totalmente inviable.
Militar, poltico y diplomtico. Naci en Como consecuencia de esto se debi recurrir a la adquisicin de bu-
el territorio de las misiones y se educ en Espaa. ques mercantes y pertrecharlos correctamente, agregndoles la artille-
Volvi a Amrica en 1812 junto a Jos de San Mar- ra. Para la concrecin de este paso se necesitaba la disposicin de fon-
tn y otros militares de relevancia. Posicion a su
dos suficientes. Fue entonces que entr en escena el mencionado White,
to Gervasio Posadas primero en el Segundo Triun-
virato y luego en el Directorio, cargo que termin
un empresario naviero norteamericano, que junto a Larrea, ministro de
por ocupar l mismo. Fue impulsor del armado de Hacienda del Directorio y el Director Posadas, consiguieron el apoyo y la
la escuadra naval que comand Guillermo Brown financiacin necesaria.
en 1814. Se desempe como diplomtico en los La labor conjunta de estos cuatro hombres logr en poco tiempo lo que
gobiernos de Martn Rodrguez y J. M. de Rosas. pareca un milagro pues, para asombro de los habitantes de Buenos Aires

La primera moneda patria


por Luciano Izarra - Archivo Histrico Municipal de Punta Alta (Prov. de Buenos Aires) / ARA Escuela de Oficliales de la Armada
Fue uno de los ms fuertes manifiestos con los que fue una medida eminentemente poltica y de propagan-
cont el gobierno revolucionario para expresar las ideas da, ya que cualquiera poda entender los smbolos a los
de emancipacin y libertad. Despus de la victoria de Sal- que aluda la revolucin, propagndolos a medida que se
ta, el Ejrcito Auxiliar del Per a las rdenes del General utilizaba la moneda para realizar intercambios. La actual
Belgrano ocup Potos, en marzo de 1813. Comunicada moneda de un peso, acuada a partir de 1994, tiene en su
la noticia a Buenos Aires, el diputado Pedro Jos Agrelo centro dorado la rplica de esa primera moneda.
propuso a la Asamblea del Ao XIII la acuacin de mone-
da con los emblemas revolucionarios que reemplazaran
al escudo espaol y el busto del rey. Del mismo valor que
las antiguas, acuadas en oro y en plata, el diseo estaba
plagado de simbologa: en el reverso, se estampara el
escudo de la Asamblea (futuro escudo argentino) con la
inscripcin En Unin y Libertad. En el anverso, el sol
de mayo (derivado del Sol Inca, nico smbolo de origen
americano que fue utilizado por la revolucin) reempla-
zara el busto del monarca espaol. El sol estara rodea-
do con la leyenda Provincias del Ro de la Plata. Las
primeras piezas comenzaron a circular por el Alto Per y
el actual norte argentino hacia mediados de 1813. En una
sociedad donde la mayora de la poblacin era analfabeta,

50 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Fragata Hrcules

Combate de San Lorenzo, detalle de la Carga de Granaderos a Caballo, ngel della Valle, Museo Histrico Nacional.

acostumbrados a carecer de una flota de guerra y a recibir las agresiones de Eslora


la fuerza naval realista, contemplaron como en tres meses estaban listos los
primeros buques de la flamante escuadrilla naval. Es el largo de un barco tomado desde la proa hasta
El alistamiento definitivo de la nueva escuadra estaba conformado por la la popa. La proa es la parte delantera de una em-
fragata Hrcules, un navo mercante de origen ruso que se adquiri a fines barcacin mientras que la popa la posterior.
de 1813. El buque, de treinta y ocho metros de eslora y seis de manga, se
convertira en la nave insignia de la escuadra, integrada tambin por las
corbetas Cfiro, Belfast, Agreable y Halcn; las goletas Esperanza, Juliet, y
Manga
Fortuna; los faluchos San Martn y San Luis; el bergantn Nancy; las balan-
dras Carmen y Americana y la sumaca La Santsima Trinidad. Es el ancho de un barco tomado desde su banda
La escuadra tambin estaba integrada por naves que si bien no reali- de estribor (o banda derecha), a su banda de babor
zaron acciones de gran relevancia, cumplan funciones importantes para (banda izquierda).
el abastecimiento de tropas y otros servicios. Esos buques eran la goleta
Santa Cruz y la polacra San Antonio que cumplan funciones de transporte
de tropas y vveres; las goletas Esperanza y Dolores, que sirvieron para el
patrullaje de los ros y transporte; la lancha armada San Miguel y la fala El Sumaca
Falucho, que hicieron las veces de correos de la escuadra. Es un tipo de embarcacin tpica del Ro de la Plata
La incorporacin de los oficiales y de la marinera tambin fue un tema y el Brasil. Se caracteriza por su poco calado y por
complejo. Casi no existan marinos criollos con la experiencia necesaria, por portar botaln, que es el palo herrado que se coloca
hacia afuera del buque para diferentes usos.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 51


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

Guillermo Brown
por Guillermo Andrs Oyarzbal - ARA / Academia Nacional de la Historia
Guillermo Brown naci en Foxford, condado de Mayo, enemigos, lo convirtieron en el hombre ms popular de
Irlanda, el 22 de junio de 1777. su tiempo.
Formado en el sacrificado arte de navegar en aguas Buenos Aires lo reconoci como su hijo ms preciado
del Atlntico Norte, lleg al pas en el ambiente tumul- y l, claro, sinti como nunca antes el insondable hlito
tuoso de la Revolucin de Mayo, y fueron precisamente que alimenta los sentimientos patriticos.
esos sucesos los que cambiaron definitivamente el curso El gobierno de la Confederacin Argentina tambin lo
de su vida. Nadie todava imaginaba que se convertira, encontr fiel a la bandera de la Patria y ante la amenaza
en un ardiente defensor de los intereses de la patria que extranjera no trepid en ofrecer su espada en defensa de
adoptaba como suya, y en el hombre destinado a escribir los ideales de libertad y soberana.
las pginas ms gloriosas de la historia naval argentina. Guillermo Brown no dej testimonios de su vida priva-
Cuando en 1814, las operaciones de guerra por la da, sobre la cual mantuvo siempre un responsable silen-
Independencia, hacan imperativo armar una escuadra cio. Llev calladamente la cruz por la trgica muerte de
para quebrar el control realista sobre las aguas del Ro su hija a los 16 aos y la misma reserva rode el deceso
de la Plata, no dud en ponerse al servicio de la causa de Eduardo, el ms joven de sus hijos, cuando ya era un
libertadora, que reclamaba de su valor e inteligen- anciano. Tuvo fama, se encant con ella, y en la concien-
cia. En marzo de aquel ao Guillermo Brown cia de su propio ascendiente, supo mantenerla en el
recibi los despachos de teniente coronel y cauce del honor.
el comando de la escuadra argentina. La tradicin seala que en la madrugada
Al mando de la fragata Hrcules y se- del 3 de marzo de 1857 antes de cerrar los
cundado por otros ocho navos de dis- ojos para siempre, dirigi la mirada hacia su
tinto porte, Brown tom la isla Martn amigo el coronel Jos Murature, dicindole:
Garca, venci a la temeraria escuadra comprendo que pronto cambiaremos de
realista, bloque el puerto de Montevi- fondeadero, ya tengo prctico a bordo.
deo, y con el cerco cerrado por l faci- En la Recoleta, su confesor, el pa-
lit la capitulacin de la ciudad. dre Antonio Fahy, acompaado de otros
Despus de aquella victoria, el res- dos sacerdotes ofici la solemne misa de
petado irlands, que con su espritu y despedida. Luego fue conducido hasta la
coraje se haba ganado la admiracin puerta del sepulcro del general Jos Mara
de todo Buenos Aires, fue elegido para Paz, lugar donde Bartolom Mitre pronunci
llevar adelante una ambiciosa empresa un memorable discurso. En sus palabras Mitre
militar en aguas del Pacfico. Las operacio- observaba que despus de las dos grandes gue-
nes corsarias bajo su conduccin, adems de rras nacionales, su existencia haba sido la consa-
hostigar el comercio y el poder martimo espaol, con- gracin a la religin sublime del deber, la fidelidad a la
tribuyeron a difundir las ideas de libertad en la costa de vieja bandera de su patria adoptiva, el culto del honor
Chile, Per y Ecuador. Las exitosas acciones vividas en militar y la prctica de las virtudes pblicas y privadas,
el Callao, el ataque a Guayaquil, y su captura all, por el que realzaban la magnitud de sus hazaas y la altura
jefe enemigo son acciones que se traducen en escenas moral del hroe republicano.
conmovedoras; como la cena que el almirante comparti Del episodio grandioso de las campaas navales, a la
con el gobernador de aquella ciudad, quien impresionado dimensin humana de quien las protagoniz, no existen
por el comportamiento cargado de dignidad del corsario distancias. Brown acudi cada vez que fue requerido al
decidi perdonarle la vida. llamado de las armas alternando la dura vida de hombre
A las acciones durante la guerra por la Independencia de mar con el trabajo de la tierra y la vida sedentaria de
le siguieron las de la guerra con el Brasil. Los combates su pequea quinta de Barracas. En efecto, jams se apar-
de Los Pozos, Quilmes y Juncal jalonaron esa campaa t de la lnea trazada por sus ideales, ni se envaneci con
donde junto a la figura de Brown, brillaron las luces de los laureles conquistados en sus campaas.
otros hroes navales argentinos, como Toms Espora y Irlands de origen y argentino por opcin, dignific por
Leonardo Rosales. igual a las dos naciones. En Europa quedaron las remem-
Los combates librados ante la vista interesada de branzas de la infancia que forj las primeras lneas de su
los habitantes de Buenos Aires, las demostraciones de carcter, en nuestra tierra, que siendo suya, tambin lo
arrojo y de valor, el talento en la conduccin tctica, en fue de sus hijos, una hermosa leccin de vida consagrada
fin, sus mritos reconocidos sin ambages hasta por sus a la libertad.

52 - ARGENTINA DESDE EL MAR


ARGENTINA DESDE EL MAR - 53
De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

lo que se tuvo que apelar a marinos mercantes extran- contaba con el total apoyo del sector militar de entonces y
jeros, cuya actividad se vea afectada porque el bloqueo su porvenir sembraba ms dudas y recelos que certezas.
a Buenos Aires impeda el ejercicio de su profesin. Por Xavier de Viana, ex oficial de la Real Armada espaola y
ello, el gobierno porteo les ofreci contratos ventajosos secretario de Guerra y Marina del Directorio, se mantuvo
para contar con sus servicios en la escuadra. As se re- alejado del asunto; el coronel San Martn pensaba que esta
clutaron marineros norteamericanos, griegos, ingleses, maniobra naval era un impedimento para el desarrollo de
irlandeses y de otras nacionalidades que se encontraban su ejrcito y el comodoro William Bowles, jefe de la Es-
en naves del puerto y hasta algunos de ellos, detenidos, tacin Naval Britnica en el Ro de la Plata, era receloso
que fueron liberados. de la escuadra comandada por un irlands, financiada por
Sin embargo, el problema ms sensible radic en la un norteamericano y con elementos franceses en su tripu-
eleccin del hombre destinado a conducir la escuadra, ya lacin. La misma se manifestaba, en principio, como una
que el Directorio no contaba con naturales de la regin con amenaza para los intereses britnicos en el Ro de la Plata.
la correcta formacin, por lo que se pens una vez ms en Por su parte en la Banda Oriental, las noticias del ar-
un extranjero. Los tres forneos que aparecan como po- mado de una escuadrilla por parte de los revolucionarios
sibles candidatos a comandar la flamante escuadrilla eran alarmaba a sus autoridades, ya que la supremaca en este
el estadounidense Benjamn Franklin Seaver, el francs mbito era su principal sostn y medio de subsistencia.
Estanislao Courrande y el irlands Guillermo Brown. Los realistas rpidamente alistaron una escuadra al
Seaver tena lazos comerciales con White, quien lo con- mando de Romarate y se dirigieron a la isla Martn Garca
sideraba como hombre indicado para ocupar el puesto, el 17 de febrero de 1814 con el objetivo de impedir un ata-
pero no gozaba del mismo concepto por parte de Larrea que enemigo sobre ella. Este sitio tena una importancia
y de otros miembros influyentes del Directorio. Por ende estratgica desde el punto de vista geogrfico, al estar
debi conformarse con el comando de la goleta Juliet. situado frente a la interseccin de los ros Paran y Uru-
Courrande, quien era un famoso corsario, tuvo una ac- guay, se converta en la llave de las rutas navegables ms
tiva participacin durante las invasiones inglesas y luego importantes del litoral fluvial.
cooper con el alistamiento de la escuadrilla que lider La posesin de Martn Garca en manos de los realis-
Azopardo. Posea buenos antecedentes pero tena el incon- tas significaba una amenaza concreta, ya que desde all
veniente de su nacionalidad, ya que frente a la necesidad se poda dar apoyo para una incursin naval contra las
de comandar oficiales y tripulantes de habla inglesa en su lineas de comunicacin existentes con el ejrcito del ge-
mayora, podan originarse rispideces debido a la descon- neral Jos Rondeau que sitiaba Montevideo por tierra.
fiada relacin existente entre britnicos y franceses. Adems, la presencia de efectivos apostados en este pun-
Quedaba por ltimo Brown, quien operaba en el Ro de to ofreca un riesgo permanente de invasin contra Bue-
la Plata desde 1809, fue testigo de la Revolucin de Mayo nos Aires, lo que obligaba a destinar tropas para defender
y tena un profundo resentimiento contra la marina espa- la capital en desmedro del ejrcito sitiador y an del Ejr-
ola que le haba capturado dos pequeos buques de su cito del Norte. Por otra parte, la fuerza naval realista que
propiedad con carga de cueros, tratando cruelmente a sus operaba en Martn Garca impeda que la escudra revolu-
marineros. Debido a esto, el marino irlands ejecut en cionaria se dirigiera a combatir contra la de Montevideo.
enero de 1814, una serie de arriesgadas maniobras sobre Por estos motivos Brown consider que era primordial
algunos buques de bandera espaola, como el intento de tomar posesin de la isla antes de atacar el Apostadero.
capturar el bergantn Cisne, y apresar la goleta Nuestra Finalmente, el da 8 de marzo de 1814, los buques lide-
Seora del Carmen y la balandra San Juan y nimas, que rados por Guillermo Brown zarparon de Buenos Aires en
iban de la isla Martn Garca con direccin a Montevideo. bsqueda de sus pares realistas. El enfrentamiento entre
Estas acciones inspiraron confianza en las autoridades ambas escuadrillas era inevitable.
porteas, quienes lo observaban con particular atencin.
Pero si bien las mismas eran menores y apenas exitosas,
estas operaciones corsarias hicieron ganar bastante pres- Jos Rondeau
tigio a Brown en la consideracin del Directorio. Debido a (1773-1844)
su valor y a sus mritos, y al consentimiento de Alvear y
Larrea, el 1 de marzo de 1814 fue nombrado comandan- Militar y poltico. Naci en Buenos Aires 1773. Si-
te de la escuadra que se estaba alistando en la ciudad de ti Montevideo hasta 1814. En 1815 se lo design
Buenos Aires, asignndole el grado de teniente coronel. como jefe del Ejrcito del Norte e inici la tercera campaa
Sin embargo, no todo era optimismo en el armado de al Alto Per, la que finaliz con la derrota en Sipe Sipe. En
la escuadra; el proyecto ingeniado por Alvear de contro- 1828 jur como Gobernador y Capitn General Provisorio del
lar el ro de la Plata para poner fin al dominio espaol en reciente Estado Oriental del Uruguay.
la regin cerrando la salida por mar a los realistas, no

54 - ARGENTINA DESDE EL MAR


11. Combate Naval de Martn Garca

Romarate esper a las naves porteas al sudoeste de la cuero vacuno y una mano de brea. Por todo esto, se le dio
isla Martn Garca, acoderando las suyas y coloc un ca- el sobrenombre de Fragata Negra.
n en tierra. Mientras tanto, Brown intent un ataque en- Brown inmediatamente pens en la forma de vencer
volvente sobre los realistas, tanto por el frente como por la al enemigo y nunca se le ocurri regresar derrotado a
retaguardia, buscando hacer fuego desde distintas direc- Buenos Aires, pues corra el peligro de que los oposito-
ciones, pero esta maniobra finalmente qued deshechada. res a la idea de la constitucin de una fuerza naval, im-
El da 11 de marzo al medioda, la escuadra criolla se pusieran su criterio y el gobierno disolviera la escuadra
encontraba a tiro de can de la escuadra realista, com- que se haba organizado.
puesta por seis barcos de guerra, tres barcos mercantes Ante este panorama, el comandante irlands decidi
armados, bergantines y algunas lanchas caoneras. Se personalmente visitar los buques subordinados y apel al
dio la seal de abordar al enemigo apenas se acercara honor de sus capitanes, los cuestion por no creer en el
pero la fragata Hrcules var en un pequeo banco frente triunfo, los areng y dict nuevas instrucciones.
a una batera que posea cuatro caones y que estaban El jefe de los criollos comprendi perfectamente que
situados sobre la playa. otro intento de ataque frontal contra la flota de Roma-
Esta circunstancia fue aprovechada por los realistas rate llevara a un desenlace ms dramtico que el ocu-
quienes direccionaron el grueso de su fuego, tanto de las rrido anteriormente. Por eso ide la forma de tomar por
bateras como de los buques, sobre la nave comandada
por Brown, que sufri daos importantes. La situacin
Acoderar
para los criollos se agudiz, ya que Benjamn Seaver, ca-
pitn de la Juliet, cay muerto por un tiro proveniente de La maniobra de acoderar un buque consista en que, una vez
la batera enemiga, episodio que oblig a los dems bu- fondeado con su ancla de proa, se largaba por popa otra ancla,
ques a alejarse fuera de tiro de can, abandonando la de manera tal que, atravesada la nave a la corriente, pudiera
Hrcules. A la maana siguiente, gracias a la pleamar, la presentar la banda artillada al enemigo que se acercase. Como
la gran mayora de la artillera de los buques de entonces esta-
Hrcules pudo volver a flotar y alejarse. Sin embargo para
ba ubicada en los costados de los mismos y por la proa podan
ese entonces ya se contaba con casi medio centenar de disparar solamente unas pocas piezas. Es apreciable la ventaja
muertos y otros tantos de heridos. Para evitar su hundi- que los buques acoderados tenan sobre sus atacantes que se
miento, fue reparada en Colonia con muchos parches de acercaban presentando solamente sus proas.

Combate Naval de Martn Garca

Combate Naval de Martn Garca, leo de Emilio Biggeri, 1966 (Museo Naval de la Nacin).

ARGENTINA DESDE EL MAR - 55


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

56 - ARGENTINA DESDE EL MAR


sorpresa al enemigo en su fondeadero, atacndolo por el As, los realistas de Montevideo perdan un punto de
flanco desguarnecido mediante un desembarco de tropas gran valor en el dominio del ro. Romarate, que haba
en la isla Martn Garca. reclamado apoyo a aquella plaza, en la maana del 15
Para efectivizar este plan le haca falta reforzar su lograba huir navegando con celeridad al norte por el ro
guarnicin de desembarco, por lo que recurri al coman- Uruguay en espera de vveres y municiones que tanta fal-
dante de Colonia, Vicente Lima, quien el mismo da 12 le ta le hacan.
envi soldados de infantera al mando del teniente Pedro Los realistas haban sido derrotados, mientras que los
Oron; tambin llegaron refuerzos provenientes de la lo- revolucionarios celebraban su primera victoria naval.
calidad de Las Conchas. La ocupacin de las tropas en Martn Garca, a pesar
El 14 de marzo el buque insignia de la escuadra ya es- de su importancia geogrfica no cambiaba sustancial-
taba en condiciones de navegar. Mientras tanto la fuerza mente la situacin. Si bien la Armada Espaola se encon-
de desembarco quedaba al mando del capitn ingls Ri- traba dividida, sufri escasos daos. El propio Romarate
cardo Baxter. Brown, se qued en la Hrcules, sin formar haba escapado con su escuadra, lo que en alguna medida
parte de la operacin terrestre pues comandaba desde empa la victoria de Brown.
la misma la maniobra de amagar un ataque fluvial a los Sin embargo, la posesin de la isla traa a los criollos
buques de Romarate. algunas ventajas en el campo militar que nunca antes ha-
En la madrugada del dia 15 los marinos atacaron y ban conseguido. Ahora era Buenos Aires quien tena el
desembarcaron en la isla. Sin embargo, el avance desde control de la navegacin de los ros de la cuenca del Plata,
la playa hacia donde se encontraban las bateras realistas lo cual facilit el envo de refuerzos y abastecimientos al
fue dificultoso debido a las condiciones del terreno ejrcito sitiador de Montevideo
El repiquetear de los disparos de las balas realistas La prdida de la isla termin con la confianza de los
provoc que el bando criollo retrocediera hacia los lancho- marinos realistas en su superioridad naval, sumado al
nes, sin embargo los acordes de la cancin Saint Patricks hecho de que Romarate qued encerrado en el ro Uru-
Day in the Morning reanimaron a los combatientes de la guay, perdiendo al jefe ms capaz que tenan en sus filas.
escuadra, conformada por un buen nmero de irlandeses. Gracias al triunfo, Brown se consolid como conduc-
A las pocas horas Martn Garca haba cado en manos tor de la escuadra, demostrando capacidad de mando
de Buenos Aires. La operacin fue tan inesperada como y condiciones para revertir una situacin adversa para
contundente y los defensores nunca esperaron un ataque sus hombres.
tan prximo, luego de la frustrada ofensiva revolucionaria
acontecida pocos das antes.

12. Combate Naval de Arroyo de la China


Spiro en la voladura de la balandra Carmen
Terminado el combate de Martn Garca, Brown llev la
Hrcules a Colonia para continuar con las reparaciones
pertinentes. Paralelamente le informaron que la fuerza
de Romarate haba quedado con escasas municiones y
ante el temor de que volviese a Montevideo, envi seis
naves menores a perseguir a la escuadra espaola. Esta
pequea flota estaba al mando de Toms Nother, coman-
dante de La Santsima Trinidad.
El jefe espaol remontaba el ro Uruguay con el obje-
tivo de obtener vveres y establecer una batera costera
para apoyar sus movimientos desde tierra en Arroyo de
la China, hoy Concepcin del Uruguay.
El 28 de marzo, la flota comandada por Nother alcanz
al jefe espaol; los criollos se vieron asombrados y su-
perados claramente por el poder de fuego realista quie-
nes adems haban acoderado y amarrado sus buques.
Producto de este enfrentamiento cay muerto el pro-
El sacrificio de Spiro en la voladura de la Carmen, leo pastel
de Juan R. Mezzadra, 1981 (Departamento de Estudios Hist-
ricos Navales).
ARGENTINA DESDE EL MAR - 57
De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

pio Nother y fueron heridos otros oficiales como Miguel sospechado que sus hombres corran el menor peligro no
Smith, Angel Hubac y Bartolom Cerretti. habra mandado tras l ni un solo buque.
De La Santsima Trinidad se hizo cargo Nicols Jorge, Brown estaba obsesionado por tomar Montevideo, y
secundado por Leonardo Rosales, quienes finalmente decidi concentrar todo el podero naval en Colonia, des-
pudieron apartar la nave de los caones enemigos. La de donde pretenda proyectar las operaciones correspon-
balandra Nuestra Seora del Carmen no tuvo la misma dientes para imponer un bloqueo sobre el puerto de la
suerte, qued atrapada y fue acribillada; Samuel Spiro, capital contrarrevolucionaria, fortaleciendo el sitio te-
su comandante, pudo poner a salvo a sus tripulantes y rrestre liderado por Rondeau.
vol la nave pero a un alto precio ya que en esta accin
perdi la vida. Samuel Spiro
Luego de poco ms de una hora de combate, las fuer- ( 1789 - 1814 )
zas de Buenos Aires debieron retirarse con prdidas im-
portantes, tanto materiales como humanas. Pero la situa- Marino. Naci en la isla de Hidra en Grecia. A temprana edad
cin naval no cambi porque Romarate segua encerrado emigr a Buenos Aires. Al estallar la Revolucin de Mayo ofre-
en el ro Uruguay, lo que impeda que pudiera auxiliar a la ci sus servicios como marino a la nueva Junta de Gobierno.
En 1813 se potenci su figura debido a su desempeo como
otra flota realista apostada en Montevideo, lo que aliviaba corsario ante las naves realistas que navegaban en el ro de la
a Brown y los suyos a pesar de la derrota. Plata y sus afluentes capturando presas al enemigo. Estas ac-
El irlands haba sido objeto de crticas desde Buenos ciones le valieron la distincin de oficial de marina a comienzos
Aires por destacar esta fuerza menor en bsqueda de la de 1814. Particip de la Campaa Naval de 1814, combatiendo
escuadra espaola. l mismo reconoci su error comu- en el desembarco de Martn Garca y posteriormente en Arroyo
nicndole por correspondencia a Larrea que si hubiese de la China, donde falleci heroicamente en combate.

13. Combate Naval de Montevideo


A pesar de la ventajosa situacin en la que se encon-
traba la escuadra revolucionaria al haber tomado Martn
Fragata Hrcules Garca y dividido el poder naval realista, no todas las voces
del Directorio estaban convencidas de lanzarse a un ata-
que decisivo sobre la plaza montevideana. Los motivos que
se exponan eran la carencia de recursos para afrontar tal
campaa y la necesidad de no derramar ms sangre luego
de lo acontecido en Arroyo de la China. Ante este panora-
ma, el Directorio propuso un armisticio a Vigodet. El gober-
nante realista desestim la propuesta de paz, apoyado por
la opinin del Cabildo de Montevideo que estaba convenci-
do de la debilidad del bando revolucionario.
Al darse por terminadas las negociaciones, se reini-
ciaron las hostilidades. A fines del mes de marzo, la Hr-
cules, con Brown a bordo, se traslad a Ensenada para
acelerar los arreglos que la embarcacin precisaba. De
esta manera, el 14 de abril, zarp con intenciones de blo-
quear Montevideo acompaado por las corbetas Belfast
y Cfiro, la goleta Juliet y el bergantn Nancy; el da 19
ocuparon sus posiciones en la lnea frente a Montevideo,
en la pequea baha del Buceo, por lo que este combate
tambin recibe ese nombre.
Este accionar caus estupor en la plaza realista. El
La Hrcules y la Trinidad zarpando de la rada exterior, leo de Emilio bloqueo consigui numerosas presas y en un corto tiem-
Biggeri, 1962. po permiti interceptar barcos que provenan de distin-

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ARGENTINA DESDE EL MAR - 59
De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

tos puntos del continente como por ejemplo de Carmen Ese mismo da Brown, al mando de la fragata Hrcu-
de Patagones, del Per y de Brasil; tambin de Espaa y les, se encontr con la corbeta realista Mercurio con la
Portugal, que con su trfico haban mantenido a Montevi- que sostuvo un duelo de artillera sin provocarse daos de
deo a salvo del sitio terrestre. consideracin; otras naves realistas como La Paloma y la
Por consiguiente, la falta de vveres en la plaza blo- fragata Neptuno no pudieron entrar en combate.
queada por mar y sitiada por tierra, haca que la situa- Distinta fue la suerte del buque espaol Pepe el Maho-
cin se agravara an ms; la presin popular hizo que ns, que en conjunto con la balandra La Podrida pudieron
las fuerzas militares actuasen y se decidi realizar una capturar al falucho San Luis y dos lanchas menores. En
salida al mar con los buques al mando de Jos Primo de este episodio falleci su comandante, Guillermo Clark.
Rivera, que puso inconvenientes para cumplir con la or- De todas maneras, este suceso no cambiaba ni defina la
den alegando el mal estado de la artillera de las naves. situacin naval de la contienda.
Como esta informacin fue desestimada el marino espa- El da 15, debido a las condiciones meteorolgicas,
ol se declar enfermo, generando un manto de suspica- ningn bando efectu maniobras de importancia sobre el
cias sobre su conducta. Los primeros das de mayo, era enemigo; recin el da 16 por la tarde, la Hrcules y la
reemplazado por el capitn de navo Miguel de la Sierra, Belfast se acercaron a la retaguardia espaola sin estar
comandante del Apostadero Naval. acompaadas por la corbeta Agreable ni por el bergantn
Las fuerzas bloqueadoras de Brown eran efectivas en Nancy debido a su lento andar.
su cometido, lo que dio lugar a que los realistas finalmen- Brown traslad su insignia a la sumaca Itat e inter-
te presentaran batalla. Es as como en la madrugada del cambi fuego con las naves contrarrevolucionarias. All
sbado 14 de mayo comenzaron a moverse para enfren- sufri una fractura en la pierna como consecuencia del
tar a los revolucionarios. retroceso de un can cuya braga se haba cortado.
La estrategia del comandante criollo era alejarse de
la costa, dando la impresin de rehusarse a luchar, pero Braga
en realidad lo que buscaba era enfrentar al enemigo en
Cuerda que se cie a un fardo para sostenerlo en el aire.
aguas ms profundas y fuera del puerto donde sera ms
fcil cortar la retirada.

Combate nocturno de Montevideo

Combate nocturno del Buceo, leo de Emilio Biggeri, 1964 (Edificio Libertad).

60 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Este contratiempo no impidi que la escuadra de un lugre y un falucho, quienes ingresaron al Apostadero el
Buenos Aires persiguiera a su adversario; por la noche mismo da 17 al ser seriamente acosadas por Brown. La
la Hrcules se enfrent con la fragata Neptuno y el San victoria no dejaba dudas. Era total y contundente.
Jos, esta ltima al intentar huir var y se rindi; por su De esta manera los realistas apostados en la ciudad de
parte la Belfast captur a la fragata mientras que La Pa- Montevideo se encontraban sitiados tanto por tierra como
loma se rindi a la Cfiro. Los criollos, de esta manera, bloqueados por mar y con el agravante de no contar entre
asestaban un golpe decisivo al enemigo. sus filas con una fuerza naval que pudiera protegerlos.
Durante la maana del 17 de mayo las acciones blicas Brown continu hostigando a los realistas con el fin de
continuaron, aunque se prevea un desenlace desfavora- alcanzar el ansiado objetivo; se hizo fuego sobre la ciu-
ble para los realistas. Adems de las presas capturadas, dad y los buques del enemigo, principalmente en hora-
la escuadra sufra la baja del Hiena y de la Mercedes, rios nocturnos. Finalmente la plaza montevideana qued
mientras que embarcaciones menores buscaban llegar reducida drsticamente y casi sin provisiones, por lo que
al amparo que brindaban los caones terrestres que se el general Vigodet debi capitular el 23 de junio de 1814.
encontraban en la costa. Simultneamente la Hrcules Ese mismo da el general Alvear entr en Montevideo y
continuaba hostigando a las naves enemigas como el efectiviz la posesin de la ciudad.
bergantn Cisne y el San Carlos. La cada de Montevideo se complement en noviembre
Ante la inevitable derrota, tripulantes de buques realis- con el envo de una expedicin para recuperar Carmen de
tas incendiaron algunas de sus naves para evitar que caye- Patagones, en poder realista desde mayo de 1812. El 23 de
ran en manos del oponente. Solo se salvaron la Mercurio, diciembre la guarnicin del fuerte se rindi sin resistencia.

Brown y su empleo de la msica


por Diego Gonzalo Cejas - Ejrcito Argentino / Colegio Militar de la Nacin

La msica destinada a estimular la disciplina, a des- atacar la isla Martn Garca. Al iniciarse el desembarco en
pertar sentimientos guerreros y patriticos fue emplea- vsperas de San Patricio, el tambor y el pfano (irlandeses
da desde las primeras acciones navales por el almirante ambos) ejecutaron sus acordes mientras los asaltantes
Brown y su escuadra. trepaban a la colina, aduendose prontamente de la isla.
Los veteranos navegantes lo sufran todo con la mis- El gaitero y tambor embarcados, manifestaron leal-
ma resignacin, la escasez de vveres y una larga trave- tad al jefe naval y establecieron un recproco contacto de
sa. Pero tquese The morning of St. Patricks Day! El coraje, el primero con su ejemplo y los segundos con su
marino se transformaba, el ms viejo se volva muchacho noble y activa participacin hecha sonido. As el espritu
y el ms invlido se enderezaba como un atleta y peleaba estuvo preparado y el nimo predispuesto por la arenga
con una bravura imponderable, sin haber peligro capaz del comandante, pero tras or los sones de The morning
de arredrarlo of St. Patricks Day, los atacantes redoblaron su espritu
Quin, tan carente de sensibilidad podra negar blico y la msica transform cada marino en un hroe,
la poderosa influencia de la msica sobre su espritu? empujndolo a precipitarse en avalancha contra el ene-
Como la msica expresa los diferentes sentimientos migo, venciendo todos los obstculos.
que posee el individuo, es de diferente carcter, segn Brown, conforme al espritu romntico de la poca,
las naciones, su temperamento y sus formas de ser, por obr persuadido que los mpetus morales posean una
ejemplo la pieza irlandesa preferida por Brown, mova gran superioridad sobre los factores materiales y que
el corazn y su carcter principal era la meloda, cuya todos los valores estaban subordinados a dichos impul-
peculiaridad era ser suave y deleitosa, ante la que nadie sos, que constituan el elemento decisivo de la victoria.
poda permanecer indiferente. As lo comprob en el Combate del Buceo, donde celebr
Las Memorias del Almirante refirieron cmo, desde su triunfo mandando tocar ese aire irlands en la fragata
las primeras acciones navales, esta vieja cancin irlan- Hrcules, a la que fue transportado con una pierna que-
desa estimul el herosmo de sus hombres y, como un brada. All la meloda brot jubilosa de los instrumentos,
poder mgico elev el alma de los marinos a compren- trep resuelta por las cuadernas de las quillas, se enca-
der la magnitud de las hazaas necesarias. Guillermo ram por las bordas, puso pie en las cubiertas y brinc
Brown advirti cmo tocar las fibras de esos hombres por los puentes como un grito desbordante. Los realistas
duros de sentimientos y encontr en la msica la herra- comprendieron que el triunfo perteneci esa tarde a los
mienta necesaria: patriotas y cubrieron su completa retirada bajo el manto
El 14 de marzo de 1814 se hicieron preparativos para reparador de la noche.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 61


De la Revolucin a la toma de Montevideo (1810-1814)

Origen de los oficiales y las tripulaciones de la Escuadra de 1814


por Julio Luqui Lagleyze - ARA Departamento de Estudios Histricos Navales

Es tradicin que los capitanes de Brown en 1814, fue- Segn los documentos del armador White, conserva-
ron elegidos entre los marinos extranjeros que estaban dos en el Archivo General de la Nacin, las tripulaciones
en la rada de Buenos Aires y eran capitanes y oficiales fueron ms de un millar y medio de hombres: 17 Sargen-
de marina mercante extranjeros. La mayora fueron an- tos 1 y 2 de Infantera embarcada, 2 pilotos 1, 1 segun-
gloparlantes, britnicos y norteamericanos. Luego otras do piloto, 5 pilotos prcticos, 34 contramaestres 2dos, 81
nacionalidades y los menos fueron criollos. timoneles, 14 patrones, 15 calafates, 33 cabos (de infan-
En un trabajo puntual hemos hecho el relevamiento de tera y de can), y 1.371 marineros y soldados. Un total de
los oficiales que prestaron servicios en la campaa naval 1.573 tripulantes.
de Montevideo de 1814. Son 80 oficiales, de teniente coro- Los condestables artilleros, los gavieros, los cuartel
nel a aventurero: 2 tenientes coroneles (Brown y Seaver); maestres y los puestos claves fueron cubiertos por ex-
19 sargentos mayores, 15 capitanes, 27 tenientes, 11 sub- tranjeros, con un alto porcentaje de anglosajones. Lo que
tenientes, 3 guardiamarinas, 2 aventureros, 1 contador. se confirma por el hecho que el sistema de graduaciones
Las altas se firmaron el 1 de marzo de 1814 y finaliza- sigui la reglamentacin britnica.
da la campaa todos los oficiales y tripulaciones recibie- Las altas de marineros criollos fueron del 14 de febre-
ron, adems de las presas, un ascenso al grado inmediato ro de 1814, hasta marzo. Los marinos ingleses arribaron
con fecha 28 de junio. Guillermo Brown fue ascendido a entre el 21 del mismo febrero, ingresando por partidas,
coronel efectivo el 24 de mayo en mitad de la campaa. hasta el 6 de marzo. Concluda la campaa, los extranje-
La nacionalidad de los oficiales de la escuadra de 1814 ros iniciaron su retirada paulatinamente y obtuvieron su
es significativa. El 40% (34) fueron ingleses. 10% de ir- baja definitiva el 31 de julio. Desde octubre de 1814 qued
landeses (9); otros tantos escoceses (10%); 9% de nor- slo marinera criolla en servicio en el puerto.
teamericanos (8). As los angloparlantes fueron un 69%. De los 57 oficiales de mar en la campaa (contramaes-
A ello se suma apenas un 19% de criollos (16) un 12% de tres, guardianes, condestables, cuartelmaestres, veleros,
europeos latinos (1 espaol, 2 italianos, 1 francs) y 7 de despenseros), el 81% (46) fueron anglosajones y el 19%
otras nacionalidades. (11) criollos. Los oficiales de mar especializados: 1 maes-
Por su parte, la tarea de tripular los barcos fue suma- tre de velas, 4 despenseros, 3 quartermasters, 8 carpinte-
mente difcil, por no contarse entre los criollos nativos con ros y hasta los msicos, eran anglosajones. Los condesta-
marineros profesionales. Para poder marinar los buques bles artilleros fueron 11 anglosajones y 5 criollos.
de la escuadra se recurri al reclutamiento de tripulacio- En el conjunto de la marinera, los artilleros y la tropa
nes de los mercantes extranjeros surtos en el puerto de de guarnicin de los buques, artillera e infantera embar-
Buenos Aires. Para obtenerlas se encargo al marino mer- cada, los nmeros dan mayora criolla, pero ello se debe
cante ingls Roberto Baxter, contratado el 2 de enero de bsicamente a la gran cantidad de soldados de tierra in-
1814 el armador G.P. White. corporados como infantes.
Nacionalidades de Oficiales de linea Independencia 1810 1820 Nacionalidades de Oficiales de la Campaa Naval de 1814

Otras nacionalidades 13,9% Franceses 7,5% Franceses 1,1%


Otras nacionalidades 7,8%
Italianos 5,4% Italianos 2,2%

Ingleses 34,39%
Ingleses 39,28%
Criollos 16,19%
Criollos 35,25%

Espaoles 1,1%
Irlandeses 9,7% Irlandeses 9,11%
Norteamericanos 8,9%
Espaoles 6,4%
Escoceses 11,8% Escoceses 9,10%
Norteamericanos 13,10%

Diagrama del origen de las tripulaciones, marineros y tropa de infantera embarcada en la Campaa Naval de 1814

43 Otros criollos 6% 47 Soldados Artilleros criollos 6%


8 S.Of. Ingleses tropas 1% Total: 742 marineros y
tropa embarcada con sus
suboficiales
526 criollos (71%)
216 ingleses (29%)
192 Tropa Inf. criolla 26% 208 Marineros Ingleses 28%
Fuente: listas de revistas,
papeles de enganche y libretas
de los contadores de los buques,
documentacin toda en ingls,
del archivo de Guillermo Pio
White, en el AGN coleccin
23 S.Of. Tropa (criollos) 3% Carranza, copias fotogrficas en
el DEHN listas de Revista
Legajo N 1 carpetas buques
221 Marineros criollos 30% de 1814.
62 - ARGENTINA DESDE EL MAR
Sntesis del captulo

El Combate Naval de Montevideo fue el eplogo de las grandes potencias podan solventar una flotilla
un plan para apoderarse del ltimo bastin realista permanente y profesional.
de la zona. La derrota de la escuadra realista dej a Fue el general San Martn quien expres su sentir
las autoridades coloniales aisladas y sin posibilidad sobre la magnitud de lo conseguido en Montevideo.
alguna de abastecerse. La cada de Montevideo sig- Al referirse a la campaa browniana afirm que esta
nific la eliminacin de un centro de resistencia que victoria fue la ms importante producida por la re-
impeda la expansin revolucionaria, pues distraa volucin americana hasta ese momento. San Martn
hombres y recursos que deban concentrarse en era consciente que desde la frontera norte no se po-
el Ro de la Plata. Pero con la plaza definitivamen- da tomar la ofensiva. Todos los intentos en ese sen-
te en poder de las fuerzas revolucionarias, toda la tido haban culminado en derrotas militares como
atencin se poda direccionar al peligro que repre- en Huaqui y Ayohma. Era necesario atacar al poder
sentaba Lima, con sus ataques constantes sobre la realista directamente en su foco, en Lima. Para ello
frontera norte. era necesario primero cruzar a Chile y liberarlo. Esta
Este triunfo signific el mayor aporte naval a la accin, adems de dotar a las fuerzas revoluciona-
Revolucin de Mayo. En esta campaa militar se rias de una base de operaciones para intentar atacar
revel el genio estratgico de Brown, quien evi- Per, contribuira tambin a la seguridad de Buenos
denci sus dotes de gran lder, brindando un apor- Aires, ya que alejaba todo peligro que Montevideo pu-
te decisivo a la causa independentista en un mo- diese ser recapturada por los realistas con fuerzas
mento muy complejo para los revolucionarios de navales provenientes de Valparaso.
toda Amrica. En sntesis, la importancia de la toma de Monte-
La campaa de 1814 fue un completo xito para video permiti al gobierno de Buenos Aires contro-
el Directorio. Caus sorpresa la rapidez con que se lar por primera vez el ro de la Plata y sus afluentes.
prepar una escuadra que pudo disputar el dominio Esto contribuy a que pudiera llevarse la guerra al
del ro de la Plata a las fuerzas navales que se en- mar a partir de una campaa organizada a travs de
contraban en el Apostadero. corsarios. Al mismo tiempo, favoreci el escenario
La victoria sobre los realistas permiti, adems, la estratgico al dejar un solo frente de batalla terres-
captura de un enorme arsenal y de la primera forta- tre al norte y oeste del territorio virreinal, eliminan-
leza naval del Ro de la Plata. Asegurado su control, do la amenaza inmediata de un frente sur cercano a
el Directorio resolvi disolver la escuadra ya que solo la ciudad de Buenos Aires.

Bibliografa sugerida
-BOSCH, Felipe: Historia Naval Argentina, Talleres -DESTEFANI, Laurio: Historia Martima Argentina,
Grficos Fanettii, Buenos Aires, 1962. tomo V, Departamento de Estudios Histricos Navales,
-CHIARAMONTE, Jos Carlos: Mercaderes del Litoral. Buenos Aires, 1987.
Economa y sociedad en la provincia de Corrientes, en la -GONZALEZ LONZIEME, Enrique: Martn Thompson,
primera mitad del siglo XIX, Fondo de Cultura Econmica, ensayo para la biografa de un marino criollo, Departa-
Buenos Aires, 1991. mento de Estudios Histricos Navales, Buenos Aires,1962.
-CHIARAMONTE, Jos Carlos: Ciudades, provincias, -MGUEZ, Eduardo: Historia Econmica de la Argenti-
estados: Orgenes de la Nacin Argentina: 1800-1846, na, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2008.
Emec Editores, Buenos Aires, 2007. LOBATO, Mirta Zaida y SURIANO, Juan: Nueva Historia
-DE MARCO, Miguel ngel y Martir, Eduardo: Revolu- Argentina, Sudamericana, Buenos Aires, 2010.
cin en el Plata,Emec Editores, Buenos Aires, 2010. -OYARZBAL, Guillermo: Guillermo Brown, Librera
-DE MARCO, Miguel ngel: Jos Mara de Salazar y la Histrica, Buenos Aires, 2006.
Marina contrarrevolucionaria en el Plata, Departamento -RATTO, Hctor: Historia del Almirante Brown, Institu-
de Estudios Histricos Navales, Buenos Aires, 2000. to de Publicaciones Navales, Buenos Aires, 1999.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 63


El Perodo Corsario (1815-1820)
1. Panorama poltico-militar entre
1814 y 1816
2. El Corso. Concepto, caractersticas y
antecedentes
3. La estrategia corsaria en el
Ro de la Plata
4. La estrategia corsaria en el mar
5. Campaa al Pacfico
6. La vuelta al mundo de Bouchard con
La Argentina
7. Otras operaciones corsarias
8. Fin del corso rioplatense
9. Situacin poltica en la regin entre
1816 y 1820

CAPTULO
3
En este captulo analizare- disipada la amenaza, el Director y Mxico) causando prdidas
mos las campaas navales de- Supremo Ignacio lvarez Thomas econmicas importantes para
sarrolladas durante el perodo decidi alistar algunas embarca- el erario espaol por medio del
comprendido entre 1815 y 1820 ciones para entorpecer el trfico apresamiento de embarcaciones
y el contexto histrico en el martimo realista en el ocano y sus cargamentos. Estas expe-
cual tuvieron lugar. Pacfico, bloquear el acceso a los diciones fueron importantes no
La campaa de corso que im- puertos coloniales y difundir el solo desde la faz militar (apresar
plement el gobierno de Bue- espritu revolucionario. buques, capturar cargamentos e
nos Aires busc en un principio Los buques corsarios al mando intentar controlar las rutas mar-
detener la gran expedicin que de Guillermo Brown y de Hipli- timas) sino tambin por sus obje-
preparaba a inicios de 1815 el to Bouchard recorrieron algu- tivos propagandsticos: Esparcir
rey espaol Fernando VII para nas de las regiones americanas los principios revolucionarios en
sofocar a sus opositores en los que se encuentran sobre el Pa- contraposicin al absolutismo
dominios americanos. Luego de cfico (Per, Ecuador, Colombia imperial espaol.

64 - ARGENTINA DESDE EL MAR


En las Provincias Unidas del Ro de la Plata 1808 En el mundo

1809

Junio
Enero
1815 1814 1815
Napolen es
Alvear es elegido derrotado en
Director Supremo de
las Provincias Unidas la batalla de
1815 Waterloo

Septiembre
Octubre
1815
Brown y Bouchard
inician su campaa
1816 1815
de corso Conformacin
de la
Santa Alianza
Noviembre 1817
1815
Derrota revolucio- Septiembre
naria en la batalla
de Sipe Sipe 1818 1816
Tropas portuguesas
invaden la
Banda Oriental
Julio 1819
1816
El Congreso de Febrero Chile declara su
Tucumn declara
la Independencia 1820
1818 Independencia

Enero 1817 Agosto


1817 1819
Bolvar triunfa en la
Se inicia el cruce batalla de Boyac
de los Andes
1818

Julio
1817
Bouchard inicia su Ex- 1819 Enero
pedicin al mando de la
fragata La Argentina 1820
Artgas es derrotado por los
portugueses en la batalla
1820 de Tacuaremb

Julio Bouchard finaliza


1819 su expedicin al
arribar al puerto
1821
de Valparaso Marzo
1820
Rafael De Riego consoli-
Febrero Batalla de Cepeda. da en Espaa un gobier-
1820 Derrota de las tropas 1822
no liberal
de Rondeau

1823 ARGENTINA DESDE EL MAR - 65


El Perodo Corsario (1815-1820)

1. Panorama poltico-militar entre 1814 y 1816

Bernardo OHiggins
(1778-1842) Hacia 1814 la cada de Montevideo, signific el alejamiento de la amenaza
espaola sobre el Ro de la Plata. Los principales frentes contrarrevoluciona-
Militar y poltico chileno. Fue elegido di- rios pasaron a estar localizados en el norte del actual territorio argentino y en
putado del primer Congreso Nacional de Chile en el oeste, al otro lado de la cordillera de los Andes.
1810. En 1814 asumi el comando patriota y al ser Las batallas terrestres ganadas por los patriotas comenzaron a sellar el
derrotado en Rancagua (1814) se instal en Men- xito de los movimientos independentistas en territorio sudamericano por
doza donde se uni al Ejrcito de los Andes. Gober-
medio de campaas militares lideradas por Jos de San Martn, Bernardo
n Chile como Director Supremo de 1817 a 1823,
para luego exiliarse en Lima.
OHiggins y Simn Bolvar.

Batallas del periodo de la Independencia

BATALLA FECHA LUGAR RESULTADO CONSECUENCIAS


Sipe Sipe 29/11/1815 Cochabamba (Alto Per) Victoria realista Prdida del Alto Per por parte de los patriotas

Chacabuco 12/04/1817 Chacabuco (Chile) Victoria del Ejrcito de los Andes Finaliz con la hegemona espaola en Chile

Maip 05/04/1818 Inmediaciones de Victoria del Ejrcito de los Andes Consolid el proceso independentista
Santiago de Chile Posibilit la expedicin definitiva al Alto Per

Junn 06/05/1824 Junn (Per) Victoria del Ejrcito Unido Liberta- Consolid el proceso independentista
dor del Per

Ayacucho 09/12/1824 Ayacucho (Per) Victoria del Ejrcito Unido Liberta- Seal el fin del dominio colonial espaol sobre
dor del Per Hispanoamrica
Signific la independencia del Per

La militarizacin del Ro de la Plata revolucionario, 1810-1820


por Alejandro M. Rabinovich - Universidad Nacional de La Pampa / CONICET

Las primeras decisiones militares tomadas por la coloniales sin llegar nunca a cumplirse, pero ahora el go-
Junta instaurada en mayo de 1810 denotan un marcado bierno revolucionario la llegara a concretar. De manera
optimismo por parte de los revolucionarios. Se confiaba voluntaria o por la fuerza, miles de soldados de lnea fue-
en la capacidad de las tropas porteas, vencedoras de ron reclutados en cada rincn de las Provincias Unidas. Al
los britnicos, y se asuma que un ejrcito compuesto de mismo tiempo, y de manera nunca antes vista, se orga-
ciudadanos, defensores de su propia libertad, sera intrn- nizaron milicias activas que reunan a la mayor parte de
secamente superior a las tropas mercenarias o escla- la poblacin que no serva en el ejrcito. As, para 1818,
vas opuestas por las autoridades realistas. La decidida el ejrcito permanente contaba con 10.540 hombres de
marcha hacia el Alto Per, la temeraria ofensiva sobre el tropa y 974 oficiales en servicio, mientras que las milicias
Paraguay y el inicio de las hostilidades con los realistas de sumaban ms de 30.000 hombres en estado de tomar las
Montevideo fueron el fruto de esta primera lectura estra- armas. Si ponemos estas cifras en relacin con el nme-
tgica. El correr del ao de 1811, sin embargo, desmen- ro de poblacin de la poca, comprendemos el enorme
tira rpidamente los buenos pronsticos: Belgrano fue impacto del proceso de militarizacin: uno de cada ocho
derrotado en Paraguay, el desastre de Huaqui aniquil al hombres adultos serva en el ejrcito de manera perma-
Ejrcito Auxiliar del Per y la inminente intervencin por- nente y, en total, uno de cada dos hombres adultos serva
tuguesa en la Banda Oriental terminaba de cerrar un cer- o bien en el ejrcito o bien en las milicias. Esta tasa de
co cada vez ms amenazante alrededor de la revolucin. militarizacin era extraordinariamente elevada. Entre los
Con la soga al cuello, el gobierno patrio se lanz en un pases de la poca, slo Prusia haba llegado a un extremo
esfuerzo inaudito por militarizar a la poblacin local. El semejante durante la guerra con Napolen.
6 de septiembre de 1811 la Junta anunci el nuevo pro- La guerra revolucionaria, entonces, no fue el quehacer
grama con una orden donde se afirmaba que todos los de una casta de profesionales ni el oficio de una minora:
ciudadanos nacern soldados. Desde entonces, todos los fue la razn de ser de una sociedad movilizada por com-
hombres libres y adultos que habitasen el territorio se- pleto. Las consecuencias de semejante movilizacin se
ran tenidos como sujetos de algn tipo de servicio militar. haran sentir, durante dcadas, en el orden poltico, en la
Este tipo de normativa ya haba sido conocida en tiempos economa y en la cultura de la futura sociedad argentina.

66 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Sin embargo, el dominio que los revolucionarios tenan sobre las costas Simn Bolvar
rioplatenses y los ros interiores, junto a la disminucin del peligro de una (1783-1830)
invasin realista por mar, gener que las autoridades porteas dejaran de
considerar la importancia estratgica que tena el mantenimiento de una flo- Militar y poltico venezolano. Luch al
norte de Amrica del Sur, liberando los territorios
tilla en la zona. Una vez acabada la campaa naval que liber la Banda Orien-
de Venezuela, Colombia, Ecuador y Bolivia. Revi-
tal, el Director Supremo Posadas decidi vender los buques que conformaban taliz el proyecto de una nacin llamada Gran Co-
la escuadra con el objetivo de contar con recursos para financiar una nueva lombia que uniera a los pueblos sudamericanos en
expedicin en el Alto Per y sofocar las rebeliones de los pueblos del litoral una nica entidad poltica. Esta idea pudo llevarla
lideradas por Jos Gervasio Artigas, que se oponan al centralismo porteo. a la prctica desde 1819 hasta 1830, englobando a
De este modo el gobierno retir de las naves todo el armamento y las puso a Venezuela, Colombia, Ecuador y Panam bajo una
la venta para ser utilizadas con fines comerciales. misma bandera.
En enero de 1815 la Asamblea Constituyente acept la dimisin de Gervasio
Posadas al cargo de Director Supremo ya que el Ejrcito del Norte se sublev
Confederacin
contra su autoridad. En su lugar fue designado el general que llev adelante
la ltima etapa del sitio terrestre a Montevideo, Carlos Mara de Alvear, figura Unin de distintos estados que conservan gran
que concentraba el poder en Buenos Aires al controlar la Logia Lautaro. parte de su soberana y se rigen por determinadas
El Director Supremo intent negociar un acuerdo con Artigas pero no llega- leyes comunes.
ron a un entendimiento. Alvear orden el repliegue de las tropas apostadas en
Montevideo luego de algunos traspis militares. Posteriormente a estos triun-
fos, Artigas consolid su influencia sobre los pueblos de Santa Fe, Entre Ros, Liga de los Pueblos Libres
Corrientes y las misiones. Incluso extendi su poder momentneamente has-
ta Crdoba. Como consecuencia de la resistencia generalizada al centralismo Fue una confederacin de provincias del litoral. Su
porteo, en 1815 Santa Fe declar su independencia del gobierno de Buenos lder y referente era el caudillo oriental Jos Gerva-
Aires, seguida posteriormente por Entre Ros y Corrientes. De esta forma, las sio Artigas y estaba constituda por las misiones, Co-
tres regiones dejaron de formar parte de la intendencia de Buenos Aires al rrientes, Santa Fe, Entre Ros y la Provincia Oriental.
recurrir al principio de retroversin de la soberana a los pueblos. Esto dio
forma a la confederacin de pueblos liderados por Artigas denominada
Liga o Protectorado de los Pueblos Libres.
De este modo se desencaden un enfrentamiento brutal entre el Directo- Mapa Situacin regional
de los pueblos enlibres
1816
rio y el litoral que se extendera hasta 1820. Ante este complejo panorama, Virreinato Alto
Alvear reaccion estableciendo el delito de desercin y pena de muerte para del Per Per Pueblos Brasil
Originarios
todos aquellos que consideraba como conspiradores contra su mandato.
Sin embargo, las crticas y resistencias a su gestin, sumado al episodio Paraguay
Tucumn Asuncin
de Fontezuelas provocaron su renuncia y la disolucin de la Asamblea
Constituyente. Asumi como nuevo Director Supremo interino Ignacio lvarez Congreso
de Tucumn Pueblos
Thomas, quien intent desarrollar una poltica conciliatoria con el artiguismo. Libres
En mayo de 1815 el Cabildo de Buenos Aires sancion un Estatuto Provi- Santiago
sional que limitaba la influencia del Director Supremo y conceda al ejecutivo Buenos Aires
Tacuaremb
Chile
la facultad de convocar a los distintos pueblos del ex virreinato a reunirse en Montevideo N
Pueblos
Congreso constituyente con el objetivo de analizar la independencia de Espa- Originarios
a, dictar una Constitucin y elegir a un Director permanente. (Patagonia)
lvarez Thomas convoc a un Congreso General a realizarse en la ciu- Carmen de
Patagones

Ignacio lvarez Thomas Fontezuelas


(1787-1857)
En este punto, al norte de la provincia de Buenos
Militar y poltico, nacido en Arequipa, Per. Particip en la campaa de Aires, en la actual ciudad de Pergamino, el coro-
la Banda Oriental. Encabez la sublevacin de Fontezuelas en 1815, que nel Ignacio lvarez Thomas al mando de las tropas
provoc la cada de Alvear. Ejerci el cargo de Director Supremo interino directoriales, decidi entablar acuerdos con parti-
hasta abril de 1816. Intervino en diversos sucesos de las guerras civiles. Opositor al darios de Artigas, cuando haba sido destacado por
gobierno de Juan Manuel de Rosas, sufri prisin y destierro. el Director Supremo Carlos Mara de Alvear para
enfrentar a los mismos.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 67


El Perodo Corsario (1815-1820)

Congreso de Tucumn
Provincias - 1816
presentes en el Congreso de 1816

Mizque
Charcas
Chichas dad de Tucumn para marzo de 1816. La eleccin de este lugar de reunin fue
con el fin de disipar las suspicacias de las regiones del interior con respecto
a los intentos de Buenos Aires de controlar la asamblea. Esta invitacin fue
Jujuy enviada a la totalidad de los cabildos, incluyendo a los pueblos del litoral que
decidieron no participar recelosos de las intenciones porteas.
Salta Finalmente solo participaron representantes de las regiones del ex vi-
rreinato sobre las que Buenos Aires an mantena control efectivo. De esta
Tucumn
manera, los cabildos que enviaron diputados fueron el de Buenos Aires; por
Catamarca la intendencia de Cuyo los pueblos de Mendoza, San Juan, San Luis; por la
Santiago intendencia de Crdoba los pueblos de Crdoba y La Rioja; por la intenden-
del Estero cia de Salta participaron representantes de Catamarca, Santiago del Estero,
La Rioja Tucumn, Jujuy y Salta; y por el Alto Per, las regiones de Charcas, Mizque
Crdoba y Chichas.
San Juan
De esta forma el Congreso Constituyente sesionaba en Tucumn en uno de
San Luis
los momentos ms difciles que afrontaba la revolucin desde mayo de 1810.
Mendoza Hacia 1816 todos los procesos revolucionarios en Sudamrica haban sido
Buenos Aires derrotados por las fuerzas realistas revitalizadas por el regreso al trono de

Los desafos del Congreso constituyente de 1816


por Virginia Macchi - Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani - UBA / CONICET

En junio de 1816, el Congreso General Constituyente de mientras que desde la Asamblea se instaba a una organi-
las Provincias Unidas en Sudamrica declar finalmente la zacin centralista. Asimismo, la Asamblea tampoco pudo
independencia de la metrpoli, Espaa, y de toda domina- resolver la situacin con respecto a la metrpoli; si bien no
cin extranjera. Seis aos haban pasado desde el inicio del declar formalmente la independencia, omiti jurar lealtad
proceso revolucionario, que conllevaron guerras que pare- al monarca Fernando VII, mostrndose en franca rebelda.
can no tener fin. Diversos gobiernos se fueron sucediendo Para 1815, con la restauracin de las monarquas en
uno tras otro, pero ninguno pudo solucionar la cuestin de Europa ya vencido Napolen, y con la llegada de refuer-
cmo organizar el nuevo estado. La situacin de provisio- zos militares a Amrica para sofocar las insurgencias,
nalidad que vivieron las Provincias Unidas, y que no iba a solo el Ro de la Plata se mantena levantado. La ambigua
modificarse con la declaracin de independencia, se vincu- situacin jurdica que haban manejado hasta ahora los
laba estrechamente con el problema de la soberana. revolucionarios ya no era vlida, era necesario un pronun-
Cuando en 1808 se produjeron las abdicaciones de Bayo- ciamiento radical que definiera la situacin o se volva nue-
na, los movimientos juntistas que comenzaron en la Penn- vamente a pertenecer a la monarqua.
sula y luego se trasladaron a Amrica, intentaron dar una Son estos conflictos en torno a la cuestin de la sobe-
solucin jurdico-institucional al problema de quin gober- rana los que hered el Congreso. Conflictos a nivel local,
naba y en nombre de quin, ahora que el monarca se en- con una fuerte crisis en el Litoral y la Banda Oriental, y una
contraba preso. En el Ro de la Plata, la constitucin de una trgica coyuntura internacional, adversa a los revoluciona-
Junta de Gobierno que se convirtiera en depositaria de la rios. El Congreso, entonces, defini la cuestin de la inde-
soberana de Fernando VII pareci ser una solucin acepta- pendencia con respecto a la monarqua espaola, que iba a
ble, pero que iba a introducir nuevos conflictos en la regin, suponer la continuacin de la guerra en los distintos frentes.
especialmente con los pueblos del interior y la relacin con Faltaba ahora discutir la forma de gobierno que habra de
Buenos Aires, y tambin entre ellos. Todas las ciudades del adoptarse. Sin embargo, este problema no pudo resolverse.
ex virreinato del Ro de la Plata se consideraban con dere- Varios fueron los proyectos que se barajaron para organizar
chos para reclamar el ejercicio de su soberana, generndo- a las Provincias Unidas: desde la creacin de una monar-
se movimientos autonmicos de difcil solucin. qua inca hasta modelos republicanos. Desde el Litoral, y sin
Uno de los conflictos ms espinosos fue el existente presentar diputados en el congreso, se luchaba por una or-
entre Artigas y el gobierno de la capital, representado en ganizacin confederal que mantuviera las prerrogativas de
la Asamblea del ao XIII, que tenan miradas divergentes los pueblos. Sin embargo, este Congreso no pudo resolver
acerca del carcter de la soberana, y de cmo organizar los esta espinosa cuestin, para la que faltaran varias dcadas
territorios: el primero, abogaba por una salida confederal, y muchas guerras para que pudiera zanjarse.

68 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Fernando VII y el envo de la expedicin comandada por Morillo que venci a Expedicin a Nueva Granada
los revolucionarios de Venezuela y Nueva Granada.
En Europa surga una alianza entre todas las monarquas absolutistas lue- En 1814 el rey Fernando VII regres al trono espaol
go de que Napolen fuera derrotado definitivamente en la batalla de Waterloo luego de la derrota napolenica e inmediatamente
intent recuperar el control de sus dominios ame-
en 1815. Las potencias europeas proclamaron su rechazo al republicanismo ricanos. Para ello dispuso el envo de un cuerpo
asociado a la revolucin francesa y se oponan a los movimientos independen- expedicionario al mando del mariscal de campo
tistas americanos. Pablo Morillo. En 1815 parti con una numerosa es-
El Alto Per se encontraba perdido luego de la derrota del ejrcito de Jos cuadra y ms de 10.000 hombres que se dirigieron
Rondeau en Sipe Sipe, por lo que las provincias del norte estaban ame- hacia Nueva Granada y Venezuela con el objetivo de
nazadas ante la inminente llegada de un gran ejrcito realista que pretenda sofocar los movimientos revolucionarios. Sin em-
bargo, problemas de logstica derivaron en la falta
de refuerzos y pertrechos desde la metrpoli que
Batalla de Sipe Sipe contribuyeron al triunfo del movimiento emancipa-
dor encabezado por Simn Bolvar, el cual retoma
Acontecida el 29 de noviembre de 1815, confront a las tropas realistas con sus pares impulso a partir de 1818.
de las Provincias Unidas, al mando de Jos Rondeau. La clara victoria de los primeros
debilit la posicin de los revolucionarios en el frente norte, prcticamente replegn-
dose de manera definitiva del Alto Per.

Martn Miguel de Gemes y la Guerra de Independencia en Salta (1810-1821)


por Sara E. Mata - Universidad Nacional de Salta / CONICET

Los sucesivos fracasos militares del Ejrcito Auxiliar de custodiar prisioneros remitidos a esa ciudad. All, parti-
en el Alto Per entre 1811 y 1816, otorgaron a las milicias cip en el sitio de Montevideo y entabl relaciones con Jos
salteas un rol protagnico en la contencin de las tropas de San Martn recientemente llegado desde Espaa. En
realistas en su avance haca Tucumn, territorio en el cual Enero de 1814 San Martn, designado General del Ejrcito
el ejrcito porteo habra de permanecer acantonado has- Auxiliar lo reincorpor y destin en la Avanzada del Ejrcito
ta 1820. Con la denominacin de gauchos los milicianos Auxiliar en la Vanguardia del Ro Pasaje, a fin de resistir el
y los voluntarios, en su mayora pequeos propietarios, avance de las tropas realistas que ocupaban la ciudad de
peones, arrenderos, y arrimados precariamente a las Salta y pretendan atacar al ejrcito patriota en Tucumn.
propiedades rurales libraron una encarnizada guerra de Martn Miguel de Gemes comenzaba as a cumplir un rol
recursos hostilizando los avances realistas. La moviliza- importante en la estrategia militar de la revolucin.
cin voluntaria y generalizada de amplios sectores rurales En esos primeros meses de 1814 la accin de las mili-
dara lugar a un movimiento social de base agraria sobre cias fortalecidas por la participacin voluntaria de los pai-
el cual habra de asentarse el ascendente poder de Martn sanos del valle de Lerma y la frontera con el Chaco fue
Miguel de Gemes. decisiva. Hostigados por los gauchos, las tropas realistas
Hijo de un funcionario espaol Martn Miguel naci en se retiraron hacia el Alto Per. El poder poltico y militar de
Salta el 7 de febrero de 1785. Su padres fueron Gabriel Gemes se afianz. Designado Gobernador de la Provin-
Gemes Montero quien se desempeaba como Tesorero cia de Salta en 1815, lider con las milicias provinciales la
de la Real Hacienda y Magdalena Goyechea, integrante de resistencia a las ocupaciones realistas que se sucedieron
una familia de antiguo prestigio en la ciudad de Jujuy. Muy entre los aos 1817 y 1821. Durante los seis aos que dur
joven an, como cadete del Reximiento Fixo de Salta viaj a su mandato enfrent no tan solo a los realistas, sino tam-
Buenos Aires a continuar sus estudios militares, dnde en bin a la propia elite saltea, exasperada por la prolonga-
1806, participar de la defensa de la ciudad al producirse cin de una guerra que afectaba al comercio, su principal
las invasiones inglesas. Durante su estada en Buenos Ai- actividad econmica y le exiga constantes contribuciones
res estrech vnculos de amistad con Juan Martn de Pue- monetarias. Las relaciones con Buenos Aires tampoco
yrredn y particip de tertulias en las cuales se discutan fueron fciles, particularmente en los dos primeros aos
y comentaban los acontecimientos u ocurrencias que te- de su gobierno.
nan lugar en Europa y especialmente en Espaa. En 1821, carente del apoyo de Buenos Aires y del Ejr-
Regres a Salta en 1808 al fallecer su padre y en 1810, cito Auxiliar del Norte, Gemes ser sorprendido y asesi-
con el grado de Teniente, abraz con entusiasmo la causa nado en la ciudad de Salta por una partida realista con el
revolucionaria al incorporarse al Ejrcito Auxiliar del Per. beneplcito de sus enemigos locales. Con su muerte y la
A comienzos de 1812 por sus desavenencias con el General firma de un armisticio con las fuerzas realistas, concluira
Manuel Belgrano fue enviado a Buenos Aires con la excusa la guerra en Salta.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 69


El Perodo Corsario (1815-1820)

Acta de Independencia

invadirlo. Por esta razn, el caudillo salteo Martn Miguel de Gemes llev
adelante desde 1815 una guerra de guerrilla contra el enemigo, tendindole
emboscadas y quitndole toda fuente de aprovisionamiento.
Al mismo tiempo, las tropas portuguesas al mando del general Carlos Lecor
invadieron la Banda Oriental con el fin de acabar con el poder de Artigas.
La declaracin de independencia de las Provincias Unidas en Sudamrica
realizada el 9 de julio de 1816 no logr unificar al ex territorio virreinal ni conci-
liar posiciones entre Buenos Aires y la confederacin del litoral, por lo que fue
realizada en contexto poltico interno y externo sumamente complicado.
Al realizarse la frmula de juramento el 21 de julio, se efectu una variante
en relacin al acta del da 9. Adems de mencionar la independencia del rey Fer-
nando VII, sus sucesores y metrpoli se adicion de toda dominacin extranjera,
con el fin de eliminar sospechas sobre la complicidad portea en la invasin por-
tuguesa a la Banda Oriental. El 25 de julio, el Congreso General Constituyente
adopt oficialmente la bandera creada por Belgrano en 1812.
Los siguientes cinco aos estuvieron signados por el enfrentamiento entre los
gobiernos directoriales y el artiguismo, el intento por sostener el frente norte y
los peligros generados por la invasin portuguesa a la Banda Oriental en 1816.

2. El Corso. Concepto, caractersticas y antecedentes


La actividad corsaria era considerada legal, organi- tividad corsaria tiene sus orgenes en la Edad Media. Des-
zada por reglas y normas aprobadas por los estados y de fines del siglo XVI hasta inicios del XIX, los corsarios
reconocido por el derecho internacional. El reglamen- de origen ingls y francs alcanzaron gran repercusin
to de corso estableca claramente el accionar que pblica al atacar posesiones coloniales que las naciones
deba realizarse para que esta actividad fuera legal. Las europeas tenan en el Nuevo Mundo, llevndose grandes
instrucciones emanadas por el Estado determinaba los cantidades de metales preciosos a sus buques y causan-
mbitos de operaciones, el tiempo en el que deba desa- do pnico y destruccin en los poblados costeros.
rrollarse y objetivos. Los gobiernos revolucionarios, tanto en Norteamrica
Pese a este conjunto de estipulaciones, los estados como en la Amrica hispana, recurrieron a esta estrate-
agredidos por esta actividad muchas veces acusaban de gia militar durante sus guerras de independencia contra
piratera a los corsarios. Esto lleva a confusiones. La pi- sus metrpolis como la nica forma efectiva de llevar la
ratera es una actividad ilegal, que no se realiza en repre- revolucin al mar.
sentacin de un estado y no posee bandera oficial. En el caso del Ro de la Plata, esta actividad fue reali-
El tratamiento que reciban en caso de ser capturados zada bajo diferentes normativas. Inicialmente el gobierno
era muy diferente si se trataba de una acusacin de pira- de Buenos Aires se rigi por las reglas dictadas por el rey
tera o corso. Los primeros eran colgados como ladrones, espaol Carlos IV en 1801.
los segundos eran tratados con la consideracin de pri- Al producirse la declaracin de independencia de las
sioneros de guerra. Provincias Unidas, el rey Fernando VII modific el regla-
Durante este perodo histrico solamente las grandes mento de su padre autorizando la guerra de corso contra
potencias europeas estaban en condiciones de sostener los rebeldes americanos. Por tal motivo, el Director Su-
una flota de guerra permanente y profesional. El resto de premo Juan Martn de Pueyrredn dict el primer regla-
los estados estaban obligados a adoptar la estrategia cor- mento de corso que regulaba esta actividad en nombre de
saria para llevar la guerra al mar, con el objetivo de debi- las Provincias Unidas del Ro de la Plata y conceda paten-
litar logstica y econmicamente al enemigo y no buscar te a toda persona que solicitara armar una embarcacin
el enfrentamiento frontal entre escuadrillas. con el fin de atacar embarcaciones que enarbolaran el
Como se puede apreciar a lo largo de la historia, la ac- pabelln espaol.

70 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Reglamento de Corso de 1817
El 15 de mayo de 1817, Juan Martn de Pueyrredn en su ca- otra hostilidad semejante, sern agraciados de un modo digno de
rcter de Director Supremo de las Provincias Unidas del Ro de la generosidad del Gobierno, y en proporcin a la importancia del
la Plata, expidi el Reglamento Provisional para el Corso. Entre servicio que hubieren prestado.
sus puntos relevantes figuran: Art. 13. Los comandantes de los corsarios destinados destruir
el comercio espaol, sin ser crueles en el tratamiento de los pri-
Art. 1. El Gobierno conceder patente de corso todo individuo sioneros, incendiarn y destruirn todo buque enemigo de alta
que solicite armar algn buque contra bandera enemiga, previa mar, que por su poco valor no quisieren conducir apresado (...)
la fianza que estime conveniente ante la Comisaria de Marina, Art. 16. Los negros apresados sern remitidos nuestros puer-
esplicando en la instancia la clase de embarcacin que tuviese tos, y el Gobierno gratificar cincuenta pesos por cada uno de los
destinada, su porte, armas, pertrechos, y gente de dotacin. que sean tiles para las armas, de doce aos cuarenta inclusi-
Art. 2. Concedido el permiso para armar en corso, facilitar el ve, con solo el cargo de servir cuatro aos en el ejrcito, y sern
Comandante de Marina la pronta habilitacin del buque por to- libres de derechos. Escediendo aquella edad, bajando de la de
dos los medios que dependan de sus facultades, consintindole doce, si fuesen intiles en la de servicio, sern absolutamente
reciba toda la gente que quisiere escepcion de la que estuviere libres, y el Gobierno los distribuir tutela.
nombrada para servicio del Estado, actualmente en l. () Art. 17. Los negros apresados, que no se puedan introducir en
Art. 3. Los oficiales de los buques corsarios quedan bajo la pro- nuestros puertos por su bloqueo, inutilidad del buque, etc. se-
teccin de las leyes del Estado, y gozaran aunque sean estran- rn remitidos puertos de las naciones libres de Amrica, y en-
geros de los privilegios inmunidades, que cualquier ciudadano tregados alli disposicin de aquellos Gobiernos, con la precisa
americano mientras permanezcan en servicio.() calidad de no poder ser vendidos como esclavos, [pues estn al]
Art. 8. Toda presa ser remitida los puertos del Estado para amparo de las leyes de un pais que detesta la esclavitud, y ha
ser juzgada por los trmites legales y de uso en semejantes ca- prohibido este cruel comercio de la humanidad.
sos, pero si ocurriere alguna circunstancia estraordinaria que Art. 25. Sern de buena presa las embarcaciones de piratas y
lo embaraze, usar el Comandante del corsario de todo arbitrio, levantados, con todos los efectos de su pertenencia, que se en-
consultando su seguridad; y reservando los documentos justifi- contraren en sus bordos; pero lo que se justificase pertenecer
cativos, que presentar su tiempo al tribunal competente sujetos que no hubiesen contribuido directa indirectamente la
Art. 11. Los corsarios que tomasen al enemigo comunicaciones piratera, ni sean de enemigos, se les devolvern.
interesantes, oficiales de rango, etc., hicieren al enemigo

3. La estrategia corsaria en el Ro de la Plata


Producida la Revolucin de Mayo y el sitio terrestre a Primer Triunvirato mand a emplazar bateras en pasos
Montevideo, la escasez de vveres llev a los realistas a estratgicos para caonear a las flotillas que quisieran
establecer un bloqueo fluvial sobre Buenos Aires, que co- remontar los cursos de agua. Pero el xito de esta es-
menz en agosto de 1810. Los contrarrevolucionarios del trategia dependa del alcance de los caones o la manio-
Apostadero solicitaron el apoyo del Almirantazgo britni- brabilidad para transportarlos rpidamente de un punto
co. Sin embargo el gobierno ingls se mantuvo neutral a a otro.
lo largo de todo el conflicto. De esta manera no perjudica- El gobierno revolucionario tambin posea una pe-
ba el floreciente comercio de buques ingleses en Buenos quea cantidad de buques pertrechados para la activi-
Aires pero tampoco apoyaba abiertamente a los revolu- dad corsaria y que actuaban bajo su servicio. El costo del
cionarios, evitando fricciones con su aliado europeo. armado, obtencin del bajel y tripulacin corra por
Hacia 1812 buques realistas realizaban incursiones cuenta de sus comandantes. Un ejemplo de ello fue la ba-
corsarias por los poblados ribereos de los ros Paran landra Bote Corsario. Los costos de la embarcacin ca-
y Uruguay ya que la ciudad de Montevideo se encontraba pitaneada por los marinos franceses Hiplito Bouchard y
sitiada por tierra. Como ya se mencion, el saqueo fue uti- ngel Hubac corrieron por su cuenta. Debieron artillarla,
lizado como principal metodologa para paliar la escasez conseguir vveres y tripulacin. Se les atribuye la captura
de vveres y hacer ineficaz el sitio terrestre. de varias presas espaolas que pasaron posteriormente
La tctica de ataque realista consista en desembarcos a prestar servicio para el gobierno de Buenos Aires. La
fugaces y sigilosos con embarcaciones de pequeo tama-
o cuya finalidad era aprovisionarse de vveres y elemen-
tos de valor, sin dar tiempo a las tropas revolucionarias Bajel
de llegar al lugar del saqueo. Adems, realizaban abor-
dajes de embarcaciones que trasportaban cargamentos Se utiliza como sinnimo de buque, navo, nave o cualquier otro
entre Buenos Aires y el Paraguay. Como consecuencia, el tipo de embarcacin.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 71


El Perodo Corsario (1815-1820)

intencin de esta actividad corsaria era disminuir el poder patriotas, obligaba a emitir un nmero cada vez mayor de
fluvial del Apostadero de Montevideo y cortar su abasteci- patentes de corso a particulares.
miento de suministros. Como se mencion en el captulo anterior, Guillermo
Quienes realizaban actividades corsarias en el bando Brown desarrollaba en ese entonces tareas de trans-
realista eran mayoritariamente espaoles peninsulares, porte de mercadera entre Buenos Aires y Colonia del
mientras que los revolucionarios contaban en sus filas Sacramento, con dos goletas que eran de su propiedad.
con comandantes y tripulaciones extranjeras (algunos de El apresamiento de sus dos barcas por parte de cor-
ellos afincados en la regin) ya que no exista una tradi- sarios espaoles llev al irlands a armar una goleta
cin marinera slida en el Ro de la Plata. para atacar las naves realistas, de modo tal que pas a
Hacia el ao 1813 ambas facciones intensificaron sus actuar como corsario del bando revolucionario. Su raid
actividades corsarias debido al agravamiento del sitio fue exitoso al capturar varias presas enemigas, resar-
de Montevideo. Esto forz a los realistas a recorrer con cindose econmicamente de las prdidas sufridas y
mayor frecuencia los ros interiores y, por el lado de los vengndose del trato que recibi su tripulacin.

4. La estrategia corsaria en el mar

Hacia 1815 y luego de la toma de Montevideo por parte de los revoluciona-


rios se dio inicio a una nueva etapa en el corso, ya que deja de estar limitada
al ro de la Plata y sus afluentes y se traslada al mar.
David Jewett
Tambin dejaba de tener una funcin meramente defensiva como era la
(1772- 1842)
de contrarrestar los ataques de buques militares y corsarios espaoles. La
Marino estadounidense conocido a accin de corso se proyecta hacia los ocanos con embarcaciones en muchos
veces como Daniel Jewett. Hasta 1801 casos de un porte mayor. En consecuencia, el gobierno decidi adoptar una
fue corsario de EEUU y volvi a servir a actitud claramente ofensiva con el fin de afectar el comercio enemigo.
la Armada estadounidense en la guerra con Gran Entre los primeros corsarios al servicio del gobierno de las Provincias Uni-
Bretaa de 1812. De ideas liberales, desde 1815 das se encuentra el cataln Juan Antonio Toll y Bernardet, quien en 1814 ope-
prest sus servicios a las Provincias Unidas en ca-
lidad de corsario y obtuvo la ciudadana. En 1820
r en las rutas comerciales del Pacfico y lleg hasta la India, aunque no pudo
fue designado coronel de la marina, al comando apresar ninguna embarcacin espaola. En los inicios de 1815 las operaciones
de la fragata Herona. Con ella,en ese ao, viaj a de corso en el Atlntico permitieron que los estadounidenses David Jewett
las islas Malvinas, e iz por vez primera la ban- y Toms Taylor realizaran capturas en las costas brasileas.
dera argentina en el archipilago (ver pginas 84 El gobierno directorial consideraba necesario intensificar las acciones cor-
y 85). Desde 1823 prest servicios en la marina sarias en el Pacfico con la finalidad de facilitar las futuras operaciones del
brasilea, pero no particip en la guerra contra las
Ejrcito de los Andes. Para esto una de las primeras campaas encomenda-
Provincias Unidas invocando problemas de salud.
Falleci en Ro de Janeiro.
das por el gobierno fue la que comand Brown.
El convenio estipulaba que el gobierno deba concederle el bergantn San-
tsima Trinidad, artillado y con tripulacin de desembarco, junto a los apro-
visionamientos necesarios para ambas embarcaciones. En contrapartida, el
marino deba hacerse cargo de la reparacin y armado de la fragata Hrcu-
les y al finalizar la campaa se comprometa a repartir el botn y devolver en
Toms Taylor efectivo los pertrechos suministrados, el bergantn, los caones y municiones
(1779- 1822) concedidos. Esta expedicin corsaria no poda exceder el ao de duracin.
El Directorio orden adems que los buques corsarios enarbolaran la
Marino estadounidense. Llegado en 1805, adhiri bandera blanca en su centro y celeste en sus extremos que identificaba a las
a la Revolucin de Mayo y fue Comandante del Provincias Unidas del Ro de la Plata. Su accionar quedaba limitado a atacar
bergantn Hiena (con la que se opuso a la flota todo buque con pabelln espaol y consideraba a las provincias del Virrei-
realista en 1811) y de la corbeta Cfiro. En 1815 nato del Per y Reino de Chile bajo bloqueo martimo. As tambin instaban
se le extendi la primera patente de corso mar-
a respetar las propiedades espaolas que se encontraran bajo bandera de
timo contra Espaa.
naciones neutrales.

72 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Caractersticas y fundamentos de la accin corsaria
por Miguel ngel De Marco - ARA / Academia Nacional de la Historia

A diferencia de los piratas, ladrones que se desplaza- tar con el contenido de la carga, cosa difcil de determinar
ban por las aguas del mundo con el fin de robar y matar, hasta que no se haca la respectiva inspeccin, pacfica
los corsarios eran aventureros que al mando de barcos frente a una rendicin sin resistencia, cruenta si el buque
mercantes armados en guerra y con patente de sus res- o sus eventuales naves de custodia empeaban combate.
pectivos gobiernos tenan por misin perseguir a aquellos Finalmente, resultaba ineludible obtener la aprobacin
forajidos o a las embarcaciones de pases enemigos, con del tribunal, no siempre acorde con los deseos de capita-
el fin de infligirles prdidas militares y econmicas. En nes y armadores.
no pocos casos, los comandantes y oficiales ostentaban Cuando la Amrica hispana se alz contra Fernando VII
jerarquas navales otorgadas para desarrollar sus cam- en pos de obtener la libertad e independencia, los gobier-
paas o adquiridas con anterioridad, circunstancia que nos de los pases que comenzaban a desarrollar una lucha
les daba una cierta sujecin disciplinaria en el orden cas- desigual y desesperada contra la Metrpoli, pobres y ca-
trense. De hecho respondan a los respectivos estados, rentes de escuadras y de recursos para adquirir buques
como que gozaban de su respaldo legal y tenan que infor- que hicieran frente a las naves realistas, otorgaban pa-
mar sobre sus operaciones y capturas. Del mismo modo, tentes de corso a aventureros experimentados en las lides
cuando no actuaban por sus propios medios, deban rendir del mar que contaban con el apoyo de armadores decidi-
cuentas a los armadores que les haban proporcionado los dos a obtener cuantiosos beneficios econmicos mediante
medios materiales con el fin de lanzarse al mar. la venta de las presas que obtuvieran. Se buscaba daar el
Para que la accin corsaria se desenvolviera dentro de comercio espaol en el mundo y ocasionar prdidas mili-
las reglas del derecho internacional o de gentes, deba tares a la Corona.
concretarse en el marco de una guerra declarada y reco- Dichas actividades no eran una novedad, pues se re-
nocida entre dos o ms esta- montaban a la Edad Media, y se haban desarrollado con
dos, pues de lo contrario el xito a lo largo de varias centu-
ataque a un buque de bande- rias, alcanzando momentos de
ra amiga, por ms que quien gran esplendor sobre todo en
lo efectuase poseyera las de- la Inglaterra de los siglos XVI
ms condiciones exigidas, no a XVIII en que hombres como
era otra cosa que piratera. Francis Drake, John Hawkins,
Por otra parte, con el obje- Thomas Cavendish y John Mac
to de configurar el carcter Namara, recibieron honores y
legtimo de la campaa, re- grandes fortunas de parte de
sultaba indispensable poseer la corona britnica. Tambin
carta patente emitida, sella- Francia obtuvo el concurso de
da y firmada por autoridad marinos que ofrendaron su es-
competente de la nacin cuya pada al mejor postor. Otro tan-
insignia enarbolaba la nave. to hicieron los Estados Unidos
Las embarcaciones enemigas constituan las presas de Norteamrica durante sus dos guerras de independen-
del corso, que deban ser en principio remitidas a un puer- cia. Y a su vez Espaa recurri al mismo arbitrio en sus
to de la nacin emisora de la patente, para ser all juzga- luchas con Inglaterra, sin desecharlo ms tarde para con-
das por un tribunal ad hoc (los Tribunales de Presas) con trarrestar a los corsarios de Amrica del Sur.
el objeto de determinar si eran buenas o malas, es decir, si Durante la invasin britnica de 1806-1807 al Ro de la
su captura se haba hecho cumpliendo las reglas del corso Plata, se armaron buques corsarios para combatir a los
del Estado emisor de las patentes, normas que se entre- agresores. Y luego de iniciada la guerra por la emanci-
gaban junto a sta y a la contrata, con la obligacin de ser pacin americana, las propias autoridades espaolas
acatadas por los corsarios y sus armadores. emplearon el mismo recurso a lo largo y a lo ancho de lo
A estos ltimos les estaba reservado el riesgo del cor- que en centurias pasadas haba sido un imperio poderoso
so, pues tenan que proveer la nave en condiciones de donde no se pona el sol.
zarpar, y en ciertos casos el mantenimiento y pago de la De ah que apenas producida la Revolucin de Mayo,
tripulacin. Por lo general se determinaba que la retribu- apartada la plaza fuerte de Montevideo de la jurisdiccin
cin, alimentacin, vestimenta y otras necesidades de los de Buenos Aires por la accin del comandante del Aposta-
embarcados quedaban libradas a la posibilidad de hacer dero Naval de Montevideo quien logr que se conservase
buenas presas. Dicha modalidad estaba llena de dificul- durante cuatro aos bajo el poder realista, fue autorizada
tades para los armadores y tripulantes, que en definitiva la accin de naves corsarias para incursionar en los ros
dependan del azar. Una condicin indispensable para el Paran y Uruguay con el objeto de obtener vveres y recur-
xito era avistar y abordar barcos en buen estado y de dig- sos, y se las emple en los combates que culminaron con
no perfil marinero, circunstancia que no sola escapar al la victoria del 17 de mayo de 1814, en que los bajeles a las
primer golpe de vista de aquellos hombres habituados a rdenes de Guillermo Brown sellaron la capitulacin del
navegar desde la niez. Pero tambin era necesario acer- ltimo bastin de Fernando VII en el Plata.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 73


El Perodo Corsario (1815-1820)

Mientras se desarrollaban los preparativos para la campaa, Brown desig-


n como capitn de la Hrcules a su hermano Miguel y entreg el comando de
Oliverio Russell
la Santsima Trinidad a Walter Chitty, su cuado.
(1771-1815)
El gobierno directorial tambin sum a dos corsarios ms a esta expedicin.
Se entregaron patentes al francs Hiplito Bouchard quien recibi la corbe-
Marino de origen escocs que hacia 1790 fue ha-
bilitado como prctico del puerto de Buenos Aires. ta Halcn; y al escocs Oliverio Russell quien obtuvo el comando de la
Luchando en el bando espaol, tuvo un papel im- goleta Constitucin. Las dos divisiones corsarias se encontraran en aguas chi-
portante en el ataque ingls de 1806. Se destac lenas y a partir de all Guillermo Brown tomara el control de las operaciones.
en su participacin en la Campaa Naval de 1814. Para mediados de octubre de 1815, la divisin comandada por Brown se en-
Obtuvo su patente de corso en 1815 y muri al cru- contraba en Colonia del Sacramento lista para zarpar, pero en ese momento
zar el Cabo de Hornos. lleg una carta que peda el embargo de sus bienes y la prohibicin de salir
del puerto. El conflicto provena de algunos desacuerdos surgidos con los ar-
m a d o r e s al momento de repartir las presas capturadas en la Campaa de
Armadores
Montevideo. El Directorio dio lugar a la solicitud y pidi el regreso inmediato
Fueron empresarios que invirtieron sus bienes en de las embarcaciones. Brown se neg alegando la importancia de exportar la
la preparacin de escuadras navales destinadas a Revolucin a los pueblos sojuzgados de Amrica del Sur.
hostigar el trfico martimo del enemigo. De ellos Desatendiendo las intimaciones que llegaban desde Buenos Aires, el 24 de
dependa en gran medida el xito de la actividad octubre decidi zarpar hacia el Cabo de Hornos.
corsaria ya que un buen armado (de las naves tan- La segunda divisin comandada por Bouchard y Russell zarp de Buenos
to en lo material como en la dotacin) aseguraba
el xito de la expedicin. En su mayora los arma-
Aires el 29 de octubre. Al cruzar el Cabo de Hornos una fuerte tormenta que
dores podan ser comerciantes que buscaban ob- dur dos semanas hizo naufragar a la goleta Constitucin. Russell y su tripu-
tener ganancias o marinos con recursos suficien- lacin se ahogaron al hundirse su buque.
tes para armar su propia embarcacin. A fines de diciembre se produjo la reunin de las dos divisiones corsarias en
el sur de Chile. All Brown y Bouchard firmaron un convenio donde estipularon
las condiciones de corso. Acordaron una serie de puntos: actuaran en conjunto
durante los siguientes 100 das y Brown comandara todas las fuerzas.

5. Campaa al Pacfico
El Callao En los primeros das de 1816 la escuadrilla corsaria comenz sus opera-
ciones apresando embarcaciones mercantes que se encontraban en las inme-
El Callao se encuentra a pocos kilmetros de la diaciones de El Callao. Este puerto fue elegido por ser un punto neurlgico
capital peruana, Lima. Est ubicado sobre una ba- del poder realista, por el cuantioso botn que podra obtenerse all y tambin
ha y enfrentado a la isla de San Lorenzo. Fue en
por el efecto que iba a causar en los habitantes del Virreinato del Per
la poca virreinal el ncleo principal del podero
espaol en Amrica. De all salan hacia el Viejo Los tres buques rioplatenses bloquearon el acceso a la baha e iniciaron
Continente los metales preciosos que se extraan bombardeos sobre la plaza. La tranquilidad con que actuaron no se corres-
de Sudamrica. Hacia inicios del siglo XVIII posea ponda con la importancia econmica y militar del lugar. Este ataque fue po-
un sistema de murallas dotado de poderosos ca- sible debido a que la Real Armada Espaola se encontraba en ruinas por pro-
ones que dificultaban el acercamiento de naves blemas presupuestarios y hacia 1816 ya no quedaba ningn buque en la zona,
hostiles a sus costas. favoreciendo el accionar de otros corsarios que por ese entonces se lanzaron
a luchar contra la corona hispana en busca de botn.

Acciones corsarias en el Caribe


Las acciones corsarias en el Caribe fueron complementadas a partir de en la regin de Nueva Granada y Venezuela. Sin embargo, nu-
1815 por las incipientes armadas de las naciones que declaraban su in- merosos buques provenientes de Estados Unidos con patentes
dependencia de Espaa. La Real Armada Espaola (si bien se encontra- de corso de las Provincias Unidas se hicieron presentes. Un
ba en franca decadencia) posea en la regin varias naves de guerra que, ejemplo de ellos fue Toms Taylor, quien tena bajo su rbita a
complementadas con fortalezas en la zona y la expedicin de Morillo, una cantidad importante de corsarios.
hicieron fracasar durante muchos aos las acciones corsarias y navales

74 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Captura de la Fragata Gobernadora

Episodio producido en Enero de 1816 en aguas de El Callao, la fragata Hrcules captura a la fragata Gobernadora que provena de
Guayaquil, con valiosos cargamentos y varios presos polticos. leo de Emilio Biggeri (Museo Naval de la Nacin).

Los buques corsarios siguieron operando sobre la costa peruana en enero Guayaquil
de 1816, pero la imposibilidad de ocupar el puerto de El Callao llev a la es-
cuadrilla corsaria a trasladar sus operaciones hacia Guayaquil, capturando Guayaquil era un puerto comercialmente prs-
en el camino dos presas importantes: las fragatas Candelaria y Consecuencia. pero que contaba con los primeros astilleros del
A principios de febrero de 1816, Brown tom la decisin de dividir la escua- Ocano Pacfico. Estaba emplazado sobre el ro
drilla, dejando a su hermano Miguel y a Bouchard con la fragata Hrcules y la Guayas en territorio que actualmente pertenece a
Ecuador. Posea como defensas artificiales la for-
corbeta Halcn para custodiar las embarcaciones apresadas hasta ese mo-
taleza de la Concepcin, fortificaciones menores
mento. El comandante de la expedicin eligi al bergantn Santsima Trinidad y su golfo que contaba con varios accidentes geo-
para desarrollar el ataque ya que era el navo ms rpido con que contaba y el grficos que tornaban difcil la navegacin para
de menor calado. La goleta Carmen apoyara sus maniobras. quienes no conocan la regin.
Un error de clculo producto del desconocimiento de las bajantes del ro
Guayas llev al fracaso de la misin. Repentinamente, la marea comenz
a descender dejando al bergantn en una situacin dramtica. La corriente
guiada por el viento impuls al navo hacia la costa. La goleta Carmen, que
deba ir en su auxilio, casi no tena tripulacin ya que sus hombres se encon-
traban realizando operaciones terrestres. Una vez varada, fueron intiles los
esfuerzos realizados para repeler la contraofensiva enemiga que culmin con
el abordaje de la embarcacin.
La captura de Brown y su tripulacin llev a que el Cabildo de Guayaquil
discutiera la conveniencia de realizar un canje de prisioneros, pero esta si-
tuacin no prosper y el 12 de febrero las embarcaciones Hrcules y Halcn
lanzaron su artillera contra el poblado.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 75


El Perodo Corsario (1815-1820)

Campaa
Campaadel Corso
corsaria de de Brown
Brown, 1815-1816 Cuando los atacantes se percataron de la imposibi-
lidad de liberar a su comandante, decidieron entablar
Golfo de I. Antigua
Mxico Baha Carlisle negociaciones que culminaron en un intercambio de
Mar de las Antillas prisioneros (Brown entre ellos) y de naves que fue des-
favorable para los corsarios ya que solo pudieron con-
servar las fragatas Hrcules y Consecuencia, la corbeta
Halcn y la goleta Carmen.
Buenaventura
Luego de ser liberado, Brown lleg a un acuerdo con
Bouchard por el reparto del botn obtenido hasta el mo-
Guayaquil
I. Galpagos mento. El marino francs obtuvo la Consecuencia y la
Carmen, aunque debi entregarle a Brown el buque que
Pernambuco
lo haba acompaado durante toda la travesa, la Hal-
Callao cn. Una vez realizado el intercambio en las islas Galpa-
gos, Bouchard decidi emprender el regreso hacia las
Provincias Unidas. En cambio, Brown puso proa hacia la
ICO

baha de San Buenaventura en Nueva Granada para abas-


tecerse de vveres y reparar las averas de las naves que
F
PAC

quedaron bajo su mando antes de emprender el regreso.


La derrota hacia el Cabo de Hornos fue muy dura
NO

y la tripulacin debi soportar hambre, cansancio y en-


A

I. Juan Fernndez fermedades como el escorbuto. Brown y sus marinos


OC

Montevideo
quedaron sin provisiones a la altura de las Islas Malvi-
Buenos Aires nas. Pese a que el deseo de arribar a Buenos Aires era
I. Mocha
manifiesto, la incertidumbre por el panorama poltico
CO

y los cargos que iba a enfrentar por desobedecer las


TI
N

rdenes del Directorio al zarpar sin su autorizacin hi-


L

cieron que Brown decidiera cambiar el rumbo hacia las


AT
NO

I. Malvinas costas brasileas.


I. Westminster Hall
A

ne
s Luego de aprovisionarse y descansar unos das en
OC

lla Pernambuco, Brasil, la nave comandada por Brown parti


aga C. de Hornos
deM N hacia las islas Antillas que en esos momentos se encon-
E. traban bajo dominio ingls. All pensaron que iban a ser
bien recibidos ya que Inglaterra era una nacin neutral
en el conflicto entre Espaa y sus ex colonias. Brown ne-
cesitaba de un puerto amigo para abastecerse, reparar
el casco de la fragata y curar a la maltrecha tripulacin
Derrota mientras esperaba novedades favorables desde las Pro-
vincias Unidas.
Trayectoria seguida por una embarcacin.
En septiembre de 1816 arribaron a Bridgetown (Bar-
bados). Sin embargo, el gobernador de las islas no dio su

El escorbuto y la vida a bordo


El agua para beber y asearse se recolectaba en los ros para luego almacenarse en barriles de madera. stos eran utilizados muy frecuen-
temente en alta mar. Despus de unas semanas, el agua se estancaba y quedaba en mal estado.
El acceso a la comida y bebida era regular en el puerto aunque rpidamente se deterioraba. La racin de pan en el mar era una galleta muy
dura que deba remojarse para digerirla. En caso de no consumirse rpidamente, pasaba por un proceso de descomposicin que inclua
gorgojos y gusanos. El tabaco y el alcohol eran distribuidos gratuitamente. Para levantar la moral y sobrellevar las duras condiciones de
vida los marineros tomaban ron que funcionaba como un desinfectante.
Los baos consistan en un asiento con un agujero sobre un cao de desagote o un orificio que caa directo al mar, ambos ubicados en
la popa del buque. En las embarcaciones ms pequeas, sin espacio para estas instalaciones, los oficiales utilizaban cubetas.
El escorbuto fue la principal enfermedad que aquej a los marineros en alta mar. Se produce por una carencia de vitamina C en el orga-
nismo, es decir, la ausencia en la dieta de frutas y hortalizas. Sus sntomas son la inflamacin de encas, debilitamiento, hemorragias,
deficiente cicatrizacin de heridas y alteraciones en el estado de nimo, provocando la muerte en muchas ocasiones.

76 - ARGENTINA DESDE EL MAR


autorizacin para que la embarcacin pudiera fondear en juego como actores litigantes la corona espaola y
durante un perodo de tiempo prolongado. La embarca- el Directorio. Mientras que los primeros buscaban un
cin fue requisada y hallaron el botn obtenido durante la resarcimiento por los daos econmicos infringidos,
campaa corsaria. Pueyrredn pretenda recuperar la parte del botn que le
La Hrcules fue llevada a Antigua donde la Corte corresponda segn el convenio firmado en 1815. Brown
local del almirantazgo britnico juzg a la tripulacin logr llegar a un acuerdo al obtener ms de la mitad del
acusadas de piratera y el buque y su cargamento fue- botn, mientras que el resto fue restituido al gobierno
ron rematados. En 1817 Brown fue liberado y se dirigi espaol. La pequea suma recibida por el marino (3253
hacia Inglaterra para luchar por lo que consider un libras esterlinas) slo sirvi para pagar la multa im-
robo, una injusticia y una afrenta a su honor. El proceso puesta en Buenos Aires por desercin y desobediencia.
de apelacin se posterg ms de lo previsto al entrar

6. La vuelta al mundo de Bouchard con La Argentina


Una vez repartido el botn con Guillermo Brown en las Islas Galpagos,
en abril de 1816 Hiplito Bouchard emprendi el viaje de regreso al Ro de
la Plata a bordo de la fragata Consecuencia. La goleta Carmen acompa la
travesa aunque se encontraba en mal estado. Por eso se decidi que volviese Vicente Anastasio
a las Galpagos ante el alto riesgo de naufragar en Cabo de Hornos. Echeverra (1768-1857)
El 18 de junio de 1816 la Consecuencia -rebautizada La Argentina - arrib al
Abogado. Fue uno de los armadores
puerto de Buenos Aires. Al no existir sumarios ni reprimendas por el gobier- que ms contribuy a las expediciones
no, Bouchard se reuni con su armador -Vicente Anastasio Echeverra- corsarias con su dinero. Desde 1815 hasta 1820
para planificar una nueva campaa corsaria. arm varios buques corsarios como el bergantn
El acondicionamiento de la fragata no fue sencillo. Hubo que recurrir a Halcn y la fragata La Argentina -ambos coman-
prstamos y el estado proporcion caones y municin. El reclutamiento del dados por Hiplito Bouchard- y otros como la cor-
personal tampoco fue simple debido a la fama de Bouchard como un rgido beta Chacabuco o bergantn General Rondeau. En
capitn y a la magnitud de la empresa. Sin embargo, pudo reunir todos los la poca de Rosas se alej de la poltica ocupndo-
se del comercio y su profesin de abogado.
elementos y tripulantes necesarios. Uno de los marinos que acompaaron
a Bouchard en el nuevo periplo fue el entonces cadete Toms Espora, quien
tendr una actuacin sobresaliente ms adelante. El 9 de julio de 1817 el bu- Antiguo Rgimen
que puso proa hacia el ocano ndico. Llev varias copias del Acta de la Decla-
racin de Independencia para dar a conocer la emancipacin. Se llama as al sistema poltico, social, econmico
y jurdico que caracteriz a Europa y sus colonias
El viaje de La Argentina sintetiza lo complejo y diverso de las campaas cor-
durante los siglos XVII y XVIII. El trmino fue usado
sarias. No se limitan solamente a la captura de presas enemigas para obtener por primera vez durante la Revolucin Francesa
un botn sino que tambin se realizan acciones diplomticas y propagandsticas. para designar despectivamente el rgimen pol-
Empapados de la ideologa revolucionaria atacan a smbolos e instituciones que tico y social de la monarqua existente hasta ese
representan al Antiguo Rgimen como es el caso de la esclavitud. entonces, que consideraban decadente e injusto.
El trayecto inicial se prolong durante dos meses, causando malestar en
la dotacin por las condiciones de vida a bordo. Lograron llegar a la isla de
Madagascar. Una vez all, un oficial ingls se acerc para solicitarle apoyo La Revolucin y la esclavitud
a fin de requisar y bloquear la salida de cuatro embarcaciones negreras que
La accin de Bouchard responda a lo estipula-
cargaban esclavos con destino final al Nuevo Mundo. Bouchard llev adelante
do por la Asamblea Constituyente del Ao XIII,
dicho procedimiento liberando a los esclavos y quitndole las provisiones que estableci la libertad de vientres. Implicaba
a los buques para evitar que puedan zarpar. considerar como hombres libres a los hijos de
De esta manera estaba poniendo en prctica las precisas instrucciones esclavos nacidos a partir del 31 de enero de ese
dadas por el Directorio al corsario de portar el concepto de libertad como ao. Un ao ms tarde, se consider tambin a
estandarte a todas las latitudes del globo terrqueo. los introducidos para su venta aunque quedaron
excluidos los fugitivos o sirvientes de los viajeros
que llegasen a las Provincias Unidas.

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El Perodo Corsario (1815-1820)

Hiplito Bouchard
por Roberto Ulloa - Armada Argentina
Hay vidas que son ms propias de la literatura que fueron como capitn del bergantn 25 de Mayo, a bordo
de la realidad; la del corsario franco-argentino Hiplito del cual combati valientemente contra la escuadra rea-
Bouchard quizs sea una de ellas. Nacido en la Fran- lista en el combate de San Nicols en abril de 1811.
cia revolucionaria bajo la consigna Libertad, Igualdad, Luego de San Nicols de los Arroyos, se puso a dispo-
Fraternidad combati por esos mismos ideales bajo la sicin del jefe del Regimiento de Granaderos a Caballo
Revolucin de Mayo en las Provincias Unidas del Ro de general Jos de San Martn. En 1813 tuvo una actuacin
la Plata y finaliz sus das guerreando por la libertad del destacada en el triunfo de San Lorenzo ante los espao-
Per. Nunca regres al Viejo Mundo y en su larga sin- les, logrando arrancarle la insignia espaola al abande-
gladura fue marino, granadero del General San Martn, rado del enemigo.
corsario de la naciente Argentina, expedicionario al Per Despus de prestar servicio como granadero, Bou-
y agricultor. chard desarroll su actividad corsaria entre 1815 y 1819,
Bouchard naci el 15 de enero de 1780 en la ciudad mediante la cual tuvo un alto rdito para la independencia
de Bormes Les Mimosas, una pequea comuna francesa americana e incipiente poltica exterior argentina. La pri-
donde lo bautizaron como Andr Paul. Luego de mera campaa, bajo el mando de Brown y como capi-
trasladarse a Saint Tropez, Bouchard se alis- tn de la corbeta Halcn, lo llev al Pacfico donde
t como tripulante del navo Generaux, buque hostigaron Lima y Guayaquil y capturaron varias
en que tuvo su primer enfrentamiento contra naves realistas.
el Imperio Britnico durante la Campaa de Tras su regreso a Buenos Aires al mando de
Egipto (1798 1801), emprendida por Na- la fragata La Argentina, comenz una campaa
polen. Bajo el mando del almirante Paul corsaria alrededor del mundo. Zarpando de
Brueys enfrent a la fuerza del almi- Buenos Aires, se dirigi al cabo de Buena Es-
rante Nelson en la batalla del Nilo. Los peranza en frica llegando a la isla de Mada-
errores tcticos de Brueys llevaron a un gascar donde particip en la lucha contra el
desastre naval de la escuadra francesa trfico de esclavos.
y solo dos buques, entre ellos el Gene- En las islas Filipinas debi enfrentarse no
raux, sobrevivieron. slo a piratas, sino tambin a fuertes tem-
Luego particip en la Expedicin a pestades. En Hawi, recuper la goleta que
Hait y tras comerciar en Estados Unidos haba desertado de las fuerzas patriotas. Tras
de Amrica arrib a Buenos Aires en 1810. ello naveg hacia las costas de California, lugar
Haba cambiado su nombre a Hiplito. Sus que desembarc con su tropa atacando las pose-
primeras acciones para la Revolucin de Mayo siones espaolas. Luego de recalar en El Salvador y
Nicaragua arrib a Valparaso en 1819. Gran parte de su
tripulacin pereci en el viaje.
Luego de un fuerte conflicto con el almirante ingls y
jefe de la escuadra chilena lord Cochrane, Bouchard se
pleg con su buque a la expedicin libertadora que par-
ta a rdenes del General San Martn para liberar Per.
La fuerza naval anfibia estaba compuesta por 25 barcos
y transportaba unos 4600 soldados. Arrib a la baha de
Paracas, al sur de Lima, el 8 de septiembre de 1820.
Tras el desembarco comenz la campaa terrestre que
fue acompaada por operaciones navales costeras para
debilitar y desconcentrar el poder realista. Estas opera-
ciones llevaron finalmente a la independencia del Per.
Por los servicios prestados, Bouchard pas a comandar
buques de la flamante marina del pas liberado y ms
adelante lleg a ser su comandante.
Los ltimos aos de la vida del corsario fueron como
agricultor en una hacienda azucarera en Nazca. All en-
contr la muerte en una ria el 4 de enero de 1837 y fue
enterrado en la capilla jesuita de San Javier. En 1962 su
tumba fue relocalizada y sus restos trasladados a bordo
del crucero La Argentina hacia Buenos Aires. Descansa
ahora en el cementerio de la Chacarita.

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El Perodo Corsario (1815-1820)

Fragata La Argentina

Una vez realizado el procedimiento, continuaron viaje hacia las islas Filipi-
nas en busca de presas de bandera espaola. Este territorio estaba desde
el siglo XVI bajo el dominio de la Corona Hispana.
En diciembre de 1817 los tripulantes de La Argentina, en medio del estre-
cho de Macasar, observaron a cinco embarcaciones pequeas a remo llama-
das praos. Eran tripuladas por piratas malayos que tenan fama de aguerridos
y despiadados. Slo una de ellas se acerc lo suficiente a la fragata corsa-
ria y la abord enarbolando una bandera negra en seal de duelo a muerte.
Los invasores fueron rechazados. En esta accin se destac el joven criollo
Toms Espora quien fue el primer marino en abordar la nave rival. Una vez
Fragata La Argentina y Fragata Santa Rosa frente controlada , y al ver que el abordaje malayo fracas, el capitn asitico decidi
a Monterrey, leo de Emilio Biggeri (Museo Naval suicidarse apualndose. Otros copiaron la accin de su capitn y cuarenta de
de la Nacin). ellos fueron tomados prisioneros.
Se efectu un Consejo de Guerra para decidir la suerte de los piratas. Se
Real Compaa de Filipinas demostr que haban cometido anteriormente una serie de crmenes, entre
La Real Compaa de Filipinas fue creada en 1785 los que se destac el abordaje a un barco portugus en el que asesinaron a
durante el reinado de Carlos IIl. Se conform a toda su tripulacin despus de rendirse. El dictamen del Consejo fue la pena
partir de modelos similares de otras potencias de muerte, lo usual en la poca para casos de piratera. Solamente se libera-
como Inglaterra y los Pases Bajos. El objetivo ron de la pena los tripulantes de corta edad.
de la empresa fue establecer una ruta segura de Al llegar a las Filipinas, Bouchard decidi ingresar a la baha de Manila,
navegacin que trasportara y comercializara los zona de intensa actividad mercantil. All captur una gran cantidad de buques
productos entre la metrpoli y Filipinas, como as
tambin unir Asia con Amrica. Fue suprimida en
de pequeo porte y lanchas con azcar y arroz, productos tpicos de esas la-
1834 cuando las prdidas coloniales en el Nuevo
Mundo dejaron de justificar su existencia.

Toms Espora
Naci en la ciudad de Buenos Aires el 19 de septiembre de gran marino y de jefe, sobresaliendo por sus acciones
de 1800; desde muy pequeo mostr curiosidad por la pro- en combates como los de Colonia y Quilmes; pero su valor
fesin marinera. Es as como a los 15 aos de edad tom qued de manifiesto cuando en marzo de 1828 su embar-
la decisin de embarcarse en la corbeta Halcn bajo las cacin var en la baha de Samborombm y debi batirse
rdenes de Hiplito Bouchard y llevar a cabo una campaa contra diez naves brasileas. Finalmente debi desman-
corsaria en el ocano Pacfico. Pocos meses despus esta telar la nave y arriar el pabelln. Debido a su accionar en
situacin se repetira, ahora bajo el mando de Guillermo esa maniobra el adversario lo entreg en Buenos Aires y
Brown, hostigando las plazas realistas de Chile, el puerto fue canjeado por dos jefes de la flota imperial que estaban
del Callao y Guayaquil. detenidos en esta ciudad.
En 1817 se embarc en la fragata La Argentina Espora ascendi a coronel de marina el 10 de
iniciando un nuevo periplo corsario que lo llev a octubre de 1828 y en noviembre de 1833 fue
recorrer distintos mares del mundo; cuando el designado Capitn de Puertos y Matrculas.
12 de julio de 1819 La Argentina lleg al puerto Enferm gravemente como consecuencia
de Valparaso se convirti en el primer marino de una depresin provocada por calumnias
argentino en circunnavegar la tierra con ape- sobre una supuesta participacin suya en el
nas 18 aos. movimiento del 1 de diciembre de 1828, he-
Posteriormente se alist en la expedicin cho que lo oblig a renunciar a sus cargos.
sanmartiniana que liberara Per como oficial Falleci el 25 de julio de 1835 en Buenos
de su escuadra, destacndose por su desem- Aires. En su sepelio Brown, conmovido, rema-
peo, episodio que le vali condecoraciones en t: Considero la espada de este valiente oficial
aquella nacin. En 1825 retorn a su patria, la cual una de las primeras de Amrica y ms de una vez
necesitaba de sus servicios ya que haba estallado el con- admir su conducta en el peligro. Es una lstima que un
flicto con el Imperio del Brasil. marino tan ilustre haya pertenecido a un pas que todava
En esta guerra, Espora nuevamente demostr sus dotes no sabe valorar los servicios de sus buenos hijos.

80 - ARGENTINA DESDE EL MAR


titudes. Simultneamente llev adelante con La Argentina un bloqueo de la
Kamehameha I y el Reino de Hawi
ciudad que estaba amurallada, contaba con una fortaleza y una poderosa ar-
tillera. En su puerto, la Real Armada Espaola tena tres buques de lnea que
El Reino de Hawi fue el ms poderoso del Pac-
actuando en conjunto superaban ampliamente el poder de fuego de la nave fico, establecido luego de una serie de victorias
corsaria. Sin embargo, los navos realistas no salieron al encuentro por el militares que unificaron el archipilago. Estas
precario estado en que se encontraban. batallas fueron dirigidas por Kamehameha I el
Fue entonces que el marino francs decidi continuar el rumbo hacia las Grande (1753-1819), coronado rey en 1810. El es-
costas noroccidentales del archipilago filipino. Encontrndose con un ber- tablecimiento de la monarqua acab con las pe-
gantn de guerra espaol, se trab una lucha encarnizada cuerpo a cuerpo queas jefaturas en las islas hawaianas. El rey se
encarg de construir puertos, caminos, puentes y
entre sus tripulaciones. Al cabo de dos jornadas, los hombres de Bouchard
sentar las bases de una floreciente industria azu-
pudieron hacerse de la presa. carera. Asimismo, se preocup por unificar las
Luego de esta accin, Bouchard dio por finalizada la campaa en los ar- leyes. A l se le debe la mamalahoe (ley del remo
chipilagos filipinos ya que escaseaban los buques mercantes de bandera es- astillado), hoy vigente en todo el mundo y que
paola, por lo que La Argentina puso rumbo hacia el archipilago de Hawi, protege los derechos humanos de los no com-
llamado por entonces islas Sndwich. El motivo principal que llev a Bou- batientes en tiempos de guerra. Foment el co-
chard a tomar esta ruta de navegacin fue la bsqueda de provisiones y agua mercio con las naciones occidentales, principal-
mente Gran Bretaa y Estados Unidos. En efecto,
dulce para su tripulacin, as como tambin la idea de unir Asia con Amrica
el prspero Hawai se encontraba en el cruce de
en una vuelta al mundo. las rutas comerciales del Pacfico, que unan
En agosto de 1818 llegaron al muelle de Kealakehua, la isla ms grande Asia, Amrica y Oceana y fue permeable a las
del archipilago. Rpidamente los corsarios entablaron relaciones cordiales influencias europeas, aunque sin perder su iden-
con los hawaianos. tidad cultural. Kamehameha I logr mantener la
Importancia estratgica decomerciales
Hawi y las rutas Hawaii del Pacfico independencia de su reino y dejar su legado ms
all de su muerte. Por todos estos logros se lo
reconoce como el Napolen del Pacfico. Como
estado independiente y soberano, fue el primero
en reconocer la independencia de las Provincias
Unidas. Pese a los designios de los monarcas
hawaianos, la penetracin comercial estadouni-
dense se acrecent a lo largo del siglo XIX, funda-
mentalmente en la produccin y comercializacin
Vladivostok del azcar. En 1894 la reina Liliuokalani fue de-
Tokio
San Francisco
rrocada y se proclam la repblica. Cuatro aos
I. HAWAI
despus, el parlamento hawaiano negoci la in-
corporacin del pas a los Estados Unidos.
Hong Kong
Manila Panam

Yakarta

Valparaso
Canberra

N Wellington

Corbeta Santa Rosa


Bouchard pidi una audiencia al rey de Hawi, Kamehameha I. Su con-
La corbeta Santa Rosa o Chacabuco fue un bu-
versacin fue amena y en ella se abordaron dos temas. En primer lugar, se
que armado y tripulado en Buenos Aires con la
habl sobre la independencia de las Provincias Unidas del Ro de Plata y su finalidad de ser utilizado para realizar el corso
emancipacin del Imperio Espaol. Algunos historiadores aseguraron que fue en las costas del Pacfico. La fecha de su zarpa-
firmado un Tratado de Comercio, Paz y Amistad entre los dos estados, sin da es similar a la de La Argentina. Sin embargo,
embargo no existe ningn documento original que avale la hiptesis. Si as se produjo un motn de la tripulacin que provoc
hubiese sido, Hawi podra ser considerada la primera nacin no hispanoa- el desembarco de los oficiales en Valparaso. Los
mericana en reconocer la independencia nacional. sublevados se dirigieron hacia el archipilago de
Hawi, donde fueron recibidos por el rey, quien
Bouchard se enter que el monarca hawaiano haba comprado una corbeta,
finalmente les compr la corbeta.
que se encontraba en el puerto. Pudo averiguar que era el buque corsario rio-
platense Chacabuco o Santa Rosa, cuya tripulacin se haba amotinado en

ARGENTINA DESDE EL MAR - 81


El Perodo Corsario (1815-1820)

Valparaso y que haba hudo hacia la Polinesia. Bouchard negoci y obtuvo la


California
adquisicin de la corbeta corsaria perteneciente al monarca hawaiano. Luego
California se encuentra ubicada sobre la costa del de obtener la libertad de algunos desertores de la Santa Rosa, Bouchard se
Ocano Pacfico al sur de Amrica del Norte. La dirigi hacia una isla cercana donde se encontraban los lderes del motn. En
colonizacin espaola comenz a fines del siglo ella, algunos fueron sentenciados a muerte y otros castigados con azotes.
XVIII con la fundacin de misiones de la orden En octubre de 1818 las dos embarcaciones partieron hacia California.
franciscana. Apoyados por una pequea fuerza
Los dos buques corsarios buscaban nuevas presas para daar el comercio
militar, se asentaron tambin campesinos que
comenzaron a explotar la tierra. Luego de la In- espaol existente entre las Filipinas y los puertos novohispanos del Pacfico.
dependencia de Mxico en 1821, pas a formar Pusieron la mira en una serie de misiones franciscanas que se encontraban
parte del nuevo estado. Esta situacin dur pocos alejadas de los grandes centros urbanos pero rodeadas por estancias con
aos por la invasin del ejrcito estadounidense y produccin agrogandera. Estos asentamientos se abastecan tambin por va
la posterior cesin de estos territorios que realiz martima, por lo que eran lugares adecuados para el ataque.
el gobierno mexicano en 1848. El 20 de noviembre se encontraban La Argentina y la Santa Rosa a la entra-
da de la baha de Monterrey, en ese entonces un pequeo poblado que contaba
con una reducida guarnicin militar y un fuerte bien artillado. La corbeta se
acerc a la orilla para que desembarcaran las tropas. Un error en los clculos
hizo que quedara a merced del fuego enemigo desde tierra. El desenlace fue
rpido y contundente. En pocos minutos los defensores daaron gravemente
a la corbeta, dejando sobre su cubierta decenas de muertos y heridos. Al os-
curecer, Bouchard mand a rescatar a los sobrevivientes planificando luego
un contraataque.

Expedicin
La vuelta Bouchard
al mundo de la fragata La Argentina

Referencias

Recorrido
de La Argentina

Recorrido
de la Con-
secuencia
al mando de
Bouchard

En la madrugada del 24, Bouchard junto a 200 hombres desembarcaron


en la cercana del poblado. Realizaron una incursin exitosa debido a que los
espaoles, al ser tomados por sorpresa, no presentaron resistencia. Esto per-
miti a los corsarios ocupar Monterrey durante seis das y causar grandes
daos a los bienes realistas. En el transcurso de la ocupacin de la ciudad,
flame el pabelln celeste y blanco en el fuerte. Luego de realizar las repara-
ciones de rigor a la embarcacin daada, decidieron continuar su periplo por
las costas californianas.
Desde diciembre hasta marzo de 1819 los buques corsarios continuaron
asolando los poblados, haciendas y misiones religiosas cercanas a la costa,
generando temor en sus habitantes e incautando muchas piezas de valor. Las
milicias enviadas para defender las plazas realistas no tuvieron xito en con-
trarrestar estas incursiones debido a la velocidad de los ataques y la incerti-
dumbre sobre dnde sera el prximo desembarco.

82 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Al concluir la campaa corsaria por California, se decidi continuar na- El Realejo
vegando hacia Amrica Central con las mismas intenciones. En El Salvador
avistaron y combatieron a una serie de naves realistas fondeadas en el puerto El puerto de El Realejo se encontraba en Nica-
de El Realejo. Como consecuencia de esta conflagracin, los corsarios se ragua, regin perteneciente en ese momento al
apropiaron de un bergantn, una goleta y un lugre. Luego de incendiar las dos Virreinato de Nueva Espaa. Desde su fundacin
primeras, Bouchard se qued con el restante, llamado Neptuno. Otro buque en el siglo XVI fue creciendo gradualmente hasta
capturado fue enviado a Buenos Aires . alcanzar un estatus similar al de otros puertos
En abril de 1819 Bouchard decidi dar por concluidas las acciones corsa- importantes como el de Acapulco y El Callao en
el Per. Fueron los nicos autorizados a recibir
rias. La fragata La Argentina y la corbeta Santa Rosa arribaron al puerto de el tributo que las colonias deban enviar a la me-
Valparaso el mismo da y mes que partieron desde Buenos Aires, en una fe- trpoli. Desde fines del siglo XVIII hasta mediados
cha simblica para los criollos, un 9 de julio. La expedicin tuvo una duracin del XIX se caracteriz por la construccin de bu-
de dos aos. ques en sus astilleros.
Estos hombres llevaron la insignia celeste y blanca a lugares lejanos don-
de sus habitantes no saban de la emancipacin de las Provincias Unidas. Ms
all de las motivaciones personales de las tripulaciones embarcadas para
realizar este tipo de empresas, hay que destacar el ideario de libertad de los
pueblos trasmitidos por los corsarios del Plata.

Bouchard y las banderas centroamericanas


por Gustavo Chalier - Archivo Histrico Municipal de Punta Alta (Prov. de Buenos Aires) / Universidad Nacional del Sur

El corso de Bouchard, como toda campaa de este te y blanca fuera prcticamente una ensea de libertad
tipo, tena otras funciones adems de las especficamente y tuvo una derivacin poco conocida: en 1822, cuando se
militares. Una de ellas, no de menor importancia, era la proclamaron las Provincias Unidas de Centroamrica, su
propagandstica: hacer conocer al mundo la existencia de bandera estuvo inspirada en la argentina. Tres franjas
un naciente estado y los fundamentos ideolgicos sobre horizontales celeste, blanca y celeste, con el escudo del
los que se sustentaba, en procura de sumar adhesiones nuevo estado en su centro. Posteriormente, al disgregar-
y exportar los principios de la Revolucin. Como tal de- se la unin centroamericana, la mayora de los nuevos
ben leerse las acciones de Bouchard sobre California y pases (El Salvador, Honduras, Nicaragua), mantuvieron
Amrica Central y la ayuda prestada por l a grupos re- la disposicin, cambiando el celeste por el azul. nica-
volucionarios. Una de las consecuencias de la intrepidez mente Guatemala mantuvo los colores originales, pero
del corsario rioplatense fue hacer que la bandera celes- disponindolos en franjas verticales.

Bandera de las Provincias Unidas del Centro de Amrica, 1823

Bandera de El Salvador Bandera de Nicaragua Bandera de Honduras Bandera de Guatemala

ARGENTINA DESDE EL MAR - 83


El Perodo Corsario (1815-1820)

7. Otras operaciones corsarias

El corso martimo no estuvo limitado a las campaas de Brown y Bou-


Baltimore
chard. As numerosos capitanes navegaron con patentes de corso del go-
Baltimore es una ciudad portuaria localizada en el bierno directorial.
estado de Maryland, sobre la costa oriental de Es- Hacer un clculo estimado de los buques que efectivamente realizaron las
tados Unidos. De all zarparon corsarios nortea- campaas tiene sus dificultades. Muchas de las patentes expedidas en blan-
mericanos durante la guerra de independencia, co por el Directorio no fueron utilizadas y otras pudieron ser falsificadas. El
contribuyendo a debilitar el podero britnico en nmero de naves armadas y tripuladas por extranjeros fue superior al de las
la regin. En las dcadas siguientes se convirti fletadas por el gobierno nacional.
en uno de los astilleros ms importantes del pas.
El teatro de operaciones principal de las naves corsarias que operaron bajo
Las embarcaciones construdas tenan pequeas
dimensiones y gran velocidad con el fin de apre- pabelln de las Provincias Unidas del Ro de la Plata se focaliz en el ocano
sar al buque enemigo y custodiarlo hacia puertos Atlntico. Ms all de las mencionadas campaas al Pacfico, la actividad atln-
seguros. Una vez en tierra, la carga era distribuda tica se debi a la importancia de las vas comerciales con Espaa. stas iban
en partes segn lo estipulado. desde Panam y Veracruz, con escala en La Habana, hacia el puerto de Cdiz.
El caso ms emblemtico de puerto corsario fue el de Baltimore. En
este puerto, decenas de marinos (algunos de ellos veteranos de la Guerra de
la Independencia norteamericana) se embarcaban porque no conocan otra
forma de ganarse la vida. Adems, la posibilidad de obtener recursos por me-
Accinrea de accin
corsaria delCaribe
en el corso rioplatense en el Caribe dio del abordaje de navos enemigos y la declinacin del poder espaol en los
Baltimore mares eran alicientes para que muchos de ellos se sintieran atrados hacia
Washington N
el corso. Recordemos que con el final de las guerras napolenicas muchos
oficiales navales fueron licenciados de sus cargos al reducirse las flotas de
Norfolk
las potencias europeas. Estos hombres de mar encontraron una salida en la
actividad corsaria.
Charleston
Desde 1815 hasta 1821 el gobierno rioplatense autoriz a su encargado
Savannah de negocios en Estados Unidos, Manuel Hermenegildo de Aguirre y quien lo
sucedi, David De Forest a entregar patentes de corso en su nombre. Estos
NO TICO

representantes desarrollaron una importante tarea diplomtica para contra-


RTE
N

rrestar a los cnsules espaoles que buscaban limitar la accin corsaria. To-
ATL

Golfo de
Mxico ms Taylor tambin tuvo una influencia creciente para adquirir patentes y fue
FLORIDA uno de los precursores de esta actividad en las costas brasileas.
ISLAS BAHAMAS
Si bien el gobierno en Buenos Aires emita patentes y regulaba la actividad
con los armadores, la distancia geogrfica haca imposible sancionar las in-
La Habana
fracciones eventuales que cometieran los corsarios que enarbolaban el pabe-
CUBA lln de las Provincias Unidas.
El corso rioplatense cont con la ayuda del gobierno estadounidense. El
HAIT
presidente James Madison alegaba la neutralidad de su estado ante las pro-
Jamaica Puerto Prncipe
testas de Fernando VII por permitir que buques con banderas enemigas al
PUERTO
RICO
Reino de Espaa ataquen sus bajeles. La estrategia de apoyar la emancipa-
cin de los territorios hispanoamericanos fue consecuente a sus intereses
econmicos y polticos a partir del establecimiento de estrechos vnculos
MAR CARIBE comerciales con las antiguas colonias espaolas. Por otro lado, existieron
detractores como John Quincy Adams (presidente entre 1825 y 1829) que
pugn por erradicar el corso porque lo vea equiparado a la trata de es-
clavos, ya que muchos armadores de buques estuvieron involucrados en el
negocio de la esclavitud.
Al existir una zona tan extensa de operaciones, los corsarios posean lu-
gares de abastecimiento y reparacin en islas del Caribe (Jamaica y Hait) y
en territorios escandinavos (Dinamarca). En aquellos lugares procuraban el
modo de contrabandear la mercanca incautada a puertos que no estuviesen
bajo la esfera espaola.
Un caso significativo fueron las actividades corsarias del norteamericano
David Jewett. Este marino fue uno de los que ms se destac entre aquellos
que prestaban servicio para las Provincias Unidas debido a sus xitos navales
bajo el pabelln celeste y blanco.

84 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Adems de hostigar a las embarcaciones enemigas, Puerto Soledad, asiento de buques balleneros y loberos
su misin era dirigirse a las Islas Malvinas para realizar de Inglaterra y Estados Unidos. All, Jewett envi a los
la vigilancia del archipilago, que hasta haca poco tiem- capitanes de estas embarcaciones una carta en donde
po estaba en manos espaolas y que lo abandonaron en dejaba en claro el propsito de su visita a las islas: tomar
1811 para reforzar Montevideo. En el archipilago ejer- posesin de ellas en nombre de las Provincias Unidas de
ci actos de soberana. El 27 de octubre de 1820 arrib a la Amrica del Sur, izando su pabelln el 6 de noviembre.

8. Fin del corso rioplatense


La conjuncin de factores que llevaron a las Provincias Oriental, concretada en 1821. Esto lo llev a cambiar su
Unidas a una fragmentacin poltica hicieron que Buenos posicin con respecto al corso sudamericano. Adems, el
Aires como ciudad-puerto tuviese que cargar con los cos- reconocimiento gradual de la independencia a las Provin-
tos polticos que conllevaba continuar emitiendo patentes cias Unidas por parte de Europa y Estados Unidos en esos
de corso y el armado de buques para tal fin. Por esta ra- aos hizo que el corso perdiera su razn de ser.
zn el 6 de octubre 1821, el gobernador bonaerense Mar- De esta manera se pona fin a las actividades corsarias
tn Rodrguez sancion un decreto que prohibi el corso. que fueron impulsadas por los gobiernos de las Provin-
Al mismo tiempo el gobierno norteamericano inici cias Unidas entre 1814 y 1821 debido a que no contaba con
negociaciones con Espaa para la compra de Florida una flota orgnica y profesional como la espaola.

9. Situacin poltica en la regin entre 1816 y 1820


Las campaas corsarias ya mencionadas se desarro-
llaron en momentos en que la situacin militar y poltica El Abrazo de Maip
del Cono Sur segua siendo complicada.
En enero de 1817, San Martn dio comienzo a la cam-
paa libertadora hacia Chile con la certeza que la victoria
de Montevideo haba alejado el peligro de un ataque con-
trarrevolucionario por el este y de que el ejrcito realista
se encontraba controlado por los gauchos de Gemes en
Jujuy, factor que resguardaba el frente norte de un even-
tual ataque. Luego de cruzar exitosamente la Cordille-
ra de los Andes, sus tropas libraron el 12 de febrero la
batalla de Chacabuco, donde las fuerzas de San Martn
vencieron a sus pares realistas. Esta contienda provoc
la incomunicacin terrestre de los espaoles ya que el
Ejrcito de los Andes ocup Santiago de Chile.
Luego del traspi sufrido en marzo de 1818 en Cancha
Rayada, surgieron interrogantes respecto del xito de la
expedicin. Sin embargo, San Martn logr neutralizar la
contraofensiva realista derrotndolos en Maip el 5 de
abril de 1818, momento que sell la independencia chi-
lena. En adelante, la falta de fondos hizo que el brigadier
Bernardo OHiggins tuviera a su cargo los gastos econ-
micos de la liberacin de Chile y Per.
El Abrazo de Maip entre Jos de San Martn y Bernardo OHiggins tras la
Adems, la invasin portuguesa a la Banda Oriental victoria en la Batalla de Maip, el 5 de abril de 1818. leo de Pedro Suber-
en 1816 y las luchas internas de Buenos Aires con los caseaux. 1908 (Museo Histrico Nacional).

ARGENTINA DESDE EL MAR - 85


El Perodo Corsario (1815-1820)

pueblos del litoral, sumado al siempre latente peligro espaol en la frontera


norte, dificultaban el envo de fondos y refuerzos militares hacia el otro lado
de la cordillera.
Francisco Ramrez En 1819 el Congreso Constituyente, que aos atrs se traslad de Tucumn
(1786-1821) a Buenos Aires, aprob finalmente una Constitucin de carcter centralista y
promonrquica que quera crear el marco institucional adecuado para el in-
Militar y poltico entrerriano. Defen- tento de coronacin del duque de Luca, Carlos de Borbn. Este doble carcter
sor a ultranza del federalismo, se uni chocaba con las aspiraciones de las provincias, que rechazaron la carta. La
a Jos Gervasio Artigas en su lucha contra Buenos hostilidad provoc la renuncia de Pueyrredn al cargo de Director Supremo y
Aires. Su influencia excedi su provincia alcan-
fue reemplazado por Jos Rondeau.
zando las misiones y Corrientes, fundando la ef-
mera Repblica de Entre Ros. En 1821 inici una La situacin de Rondeau era difcil. Deba enfrentar la sublevacin del inte-
avanzada contra Estanislao Lpez, con quien se rior, pero sus fuerzas no respondan a su gobierno. San Martn en Chile em-
distanci debido a sus acuerdos con Buenos Aires, peado en llevar la guerra hacia el Per, se opuso a participar de las guerras
falleciendo en combate. civiles. El Ejrcito del Norte, encabezado por Juan Bautista Bustos, se sublev
en Arequito, desobedeciendo al Directorio.
El gobierno central se encontraba pues en una situacin de extrema debi-
lidad. Un ejrcito comandado por Francisco Ramrez (gobernador de Entre
Ros) y Estanislao Lpez (gobernador de Santa Fe) derrot al ejrcito por-
teo en la Batalla de Cepeda, en febrero de 1820. Esto llev a la disolucin
Estanislao Lpez del Congreso y a la renuncia de Rondeau, ltimo Director Supremo.
(1786-1838) Batalla de Cepeda

Militar y poltico santafecino. Partici- El 1 de febrero de 1820 tuvo lugar en Cepeda el combate de las fuerzas de los caudillos
p de las guerras de independencia y federales Francisco Ramrez y Estanislao Lpez contra las fuerzas del directorio al man-
luego de las civiles, consolidndose como hombre do de Rondeau. El combate dur escasos minutos, ya que si bien las tropas directoriales
fuerte de su provincia y defensor de la causa fede- eran superiores, los federales con solo caballera lograron rodearlos y derrotarlos. En
ral. Junto con Francisco Ramrez venci a las tro- lo inmediato, esta batalla signific el final del Directorio y del Congreso. Pero adems,
pas directoriales en la batalla de Cepeda en 1820. provoc el inicio de un perodo en que cada provincia asumi su soberana. Buenos Aires
Estrech vnculos polticos y personales con Rosas se constituy en una provincia como las otras, al mando de su respectivo gobernador y
y fue un eficaz baluarte del federalismo en Santa actuando en forma autnoma del resto. Pactos posteriores entre ellas determinaron su
Fe, que gobern hasta su muerte. unin en una muy dbil confederacin.

Varias guerras en una


por Gabriel Di Meglio - Universidad de Buenos Aires / CONICET

En Argentina, se considera guerra de independencia al del Alto Per, que fueron neutralizados por las milicias y
conflicto militar contra los espaoles y otros realistas que fuerzas irregulares salteas y jujeas en la que sera deno-
se extendi a lo largo de la dcada que va entre 1810 y 1820. minada ms tarde guerra gaucha (los ataques realistas en
La guerra se inici con las expediciones que la Junta Guber- esa regin continuaron despus de 1820, pero en general el
nativa de Buenos Aires que reemplaz al Virrey luego de peso que Buenos Aires tiene en la historiografa argentina
la llegada de las noticias de la cada de la Junta Central de hizo que esa fecha haya sido considerada el final del conflic-
Sevilla envi al interior y al Alto Per por un lado y al Para- to). El panorama de la guerra independentista se completa
guay por otro para garantizarse obediencia. La primera fue con la existencia de un enfrentamiento entre el gobierno
exitosa en un primer momento pero luego fracas y tambin central con sede en Buenos Aires y las provincias del Lito-
lo hicieron otras dos ofensivas en los aos subsiguientes (la ral (Banda Oriental, Santa Fe, Entre Ros, Corrientes y las
tercera de ellas, en 1815, marcara el fin de los intentos de Misiones) que diriga Artigas, conflicto que llevara a ambos
los revolucionarios por aduearse del Alto Per). En el mis- sistemas a su destruccin. Una poderosa ofensiva portu-
mo lustro el gobierno revolucionario se esforz por derro- guesa avalada por Buenos Aires conquist a partir de 1816
tar a Montevideo, foco contrarrevolucionario en el Ro de la la Banda Oriental y priv a Artigas de su base de poder, pero
Plata. Tras dos sitios y varios combates navales la ciudad algunos de sus antiguos seguidores terminaran derrotando
cay en manos de los revolucionarios, que as afianzaron al gobierno central en 1820 y lo obligaran a disolverse. Fi-
su posicin. La segunda parte de la dcada de 1810 est nalmente, la guerra desde la perspectiva argentina tuvo una
marcada por la campaa que Jos de San Martn comand prolongacin: la campaa del ejrcito de San Martn para
para derrotar a los realistas que ocupaban Chile, culminada concluir con el poder realista en el Per, que sobrevino a la
victoriosamente en 1818. Al mismo tiempo, el actual norte cada del Estado revolucionario rioplatense en nombre del
argentino sufra los embates de los realistas provenientes cual haba comenzado.

86 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Sntesis del captulo

El corso fue la estrategia obligada de los gobier- bandera celeste y blanca fue elevada al rango de
nos revolucionarios ante la imposibilidad de armar smbolo de la libertad.
flotas permanentes para proyectar su poder en el En efecto, la accin propagandstica del corso rio-
mar. La necesidad de pertrechar navos para el platense no debe ni puede ser minimizada y era uno
combate oblig a las autoridades de Buenos Aires de los objetivos principales de las distintas campa-
a echar mano de disposiciones legales que en ese as. Ms all de la funcin estrictamente militar
momento regan, entre las cuales el otorgamien- que posea, los corsarios actuaban como una suer-
to de las patentes de corso constituan una accin te de diplomticos que podan firmar acuerdos con
habitual y legal reconocida por todos los estados otras potencias en nombre de las Provincias Uni-
soberanos. Es decir que el mismo acto de suscribir das. Ejemplo de ello fue la firma de tratados entre
una patente corsaria pona en evidencia la voluntad Bouchard y el rey de Hawi lo que, segn muchos
de los sucesivos gobiernos rioplatenses en conside- autores, es una seal de reconocimiento diplomti-
rarse soberanos y en pie de igualdad con las dems co de las Provincias Unidas por parte de la poderosa
naciones del globo. monarqua del Pacfico.
Debe destacarse, adems, que las acciones cor- Incluso proyectaban las leyes de la revolucin
sarias en la guerra por la Independencia tuvieron ms all de las fronteras, defendiendo los princi-
sus particularidades distintivas. En primer lugar, pios de libertad que la inspiraron. En ese sentido
las campaas realizadas por Brown y Bouchard debe entenderse la accin contra los buques negre-
fueron importantes porque pusieron en jaque a ros y la liberacin de esclavos, explicitada en el Re-
las tropas realistas en poblados que eran smbolo glamento de Corso emitido por Pueyrredn.
del colonialismo espaol en Amrica y Asia y evi- Por ltimo debe considerarse a las campaas
denciaron la debilidad militar intrnseca del estado corsarias del perodo como la primera vez en que
espaol, todava muy afectado por las consecuen- pudo proyectarse el poder naval de las Provincias
cias de la invasin napolenica. Adems, llevaron Unidas en una escala global, ms all de los lmites
el ideario independentista a pueblos lejanos que del Ro de la Plata. Con ello qued demostrada la
an no se haban sublevado o sus rebeliones ha- importancia que adquira el control martimo en el
ban sido sofocadas. Tal como aconteci en Am- conflicto por la Independencia y en la futura confor-
rica Central, cuyo proceso revolucionario fue en macin del poder poltico en la regin.
cierta medida potenciado por los rioplatenses y la

Bibliografa sugerida
-BOSCH, Felipe: Historia Naval Argentina, Talleres partamento de Estudios Histricos Navales, Buenos
Grficos Fanettii, Buenos Aires, 1962. Aires, 2000.
-CHIARAMONTE, Jos Carlos: Mercaderes del Litoral. -DESTEFANI, Laurio: Historia Martima Argentina,
Economa y sociedad en la provincia de Corrientes, en la tomo V, Departamento de Estudios Histricos Navales,
primera mitad del siglo XIX, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1987.
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-CHIARAMONTE, Jos Carlos: Ciudades, provincias, ria Argentina, Sudamericana, Buenos Aires, 2010.
estados: Orgenes de la Nacin Argentina: 1800-1846, -MGUEZ, Eduardo: Historia Econmica de la Argenti-
Emec Editores, Buenos Aires, 2007. na, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2008.
-DE MARCO, Miguel ngel y MARTIR, Eduardo: Revo- -OYARZBAL, Guillermo: Guillermo Brown, Librera
lucin en el Plata, Emec Editores, Buenos Aires, 2010. Histrica, Buenos Aires, 2006.
-DE MARCO, Miguel ngel: Jos Mara de Salazar -RATTO, Hctor: Historia del Almirante Brown, Institu-
y la Marina contrarrevolucionaria en el Plata , De- to de Publicaciones Navales, Buenos Aires, 1999.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 87


Los conflictos de la dcada de 1820 en las
Provincias Unidas
1. Escenario poltico a partir de 1820
2. Primeras expediciones cientfico-mili-
tares por mar
3. La necesidad de una ciudad puerto en
la baha Blanca
4. Expediciones del bergantn Belgrano
5. El Congreso Constituyente de 1824 y la
Guerra con Brasil
6. Las Provincias Unidas en vsperas de
la guerra
7. Desde el armado de la escuadrilla al
Combate Naval de Los Pozos
8. Combate Naval de Quilmes
9. El corso como estrategia naval duran-
te la guerra
10. Combate Naval de Juncal
11. Combate de Carmen de Patagones
12. Combate Naval de Monte Santiago
13. La diplomacia, el final de la guerra y
sus consecuencias

CAPTULO
En este captulo aborda- tuviera una buena acogida en ello era necesario construir
remos una dcada comple- los sectores regionales ms un estado independiente de los
ja y muy importante para el conservadores. Las ciudades restos de las corporaciones
desarrollo histrico argenti- coloniales nacieron y crecieron coloniales y expandir la fron-
no. 1820 fue el ao en que las en un cierto aislamiento, lo que tera ganadera hacia el sur. En
provincias comenzaron a or- gener un espritu localista que el caso de Buenos Aires, nica
ganizarse en estados republi- dio forma a antagonismos re- provincia con litoral martimo,
canos y autnomos, pero re- gionales con la creacin de los se montaron una serie de expe-
conociendo su subordinacin distintos distritos territoriales. diciones cientfico militares en
a un vnculo superior. Esto se Fue notoria la diferencia de es- la que la herramienta naval se
expresaba a travs de la aspi- tilos de vida y de intereses eco- evidenci como una forma efi-
racin a organizar en un futuro nmicos que existan entre las caz de lograr estos objetivos.
prximo un estado nacional, distintas provincias. Este escenario va a coincidir
reunindose todos los pueblos Paralelamente se consolid con la conflictiva situacin ge-
en una federacin. En el pla- una tendencia centralista con nerada por la penetracin lusi-
no social y econmico se ade- la pretensin de modernizar la tana en la Banda Oriental, que
cuaba a las tendencias locales, sociedad y el estado siguiendo desencadenara la Guerra con
lo que permiti que el sistema los modelos europeos. Para el Brasil.

88 - ARGENTINA DESDE EL MAR


En las Provincias Unidas del Ro de la Plata 1818 En el mundo

1819

1820 1820 1821 Muerte de


Napolen Bonaparte
Asume la goberna-
cin de Buenos Aires
Martn Rodrguez
1821

1821
1821 1822
San Martn decla-
ra la Independen-
Creacin de la Univer- cia del Per
sidad de Buenos Aires

1823
1824
Juan Gregorio de Las
Heras,gobernador de
Buenos Aires 1824 1822 Brasil proclama
su Independencia
de Portugal

1825
1825 1824
Expedicin del ber-
gantn Gral. Belgrano Batalla de
a la baha Blanca 1826 Ayacucho

1825 rra
Declaracin de gue-
de Brasil a las
Provincias Unidas
1827
1825 Se proclama la
del Ro de la Plata Repblica de
Bolivia.
1828

1826
Bernardino Rivadavia 1829
designado presidente
1828 La Repblica
Oriental del Uru-
guay declara su
Independencia
1830

1827
Manuel Dorrego asu-
me la gobernacin de 1831
Buenos Aires
1828
Andrew Jackson

1828 1832 asume la presidencia


de Estados Unidos.
Fusilamiento de
Dorrego

1833 ARGENTINA DESDE EL MAR - 89


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

1. Escenario poltico a partir de 1820

En 1819, Estanislao Lpez, caudillo de Santa Fe, propuso la sancin de una


constitucin federal para organizar su provincia. Esta decisin cont con el apo-
Martn Rodrguez
yo de las dems provincias litorales: Corrientes, Entre Ros y la Banda Oriental.
(1771-1845)
En el mismo ao, el Congreso de las Provincias Unidas promulg una Cons-
titucin centralista. Estos hechos provocaron el enfrentamiento entre el Direc-
Militar y poltico porteo. De desta-
cada actuacin durante las invasiones torio y las provincias del Litoral. Los caudillos federales, Lpez y Francisco Ra-
inglesas al Ro de la Plata, se distingui en las gue- mrez (de Entre Ros), aliados de Jos Gervasio de Artigas, caudillo de la Banda
rras de la independencia en el Alto Per. En 1820 Oriental, vencieron al ejrcito directorial en la batalla de Cepeda en febrero de
fue designado gobernador de la provincia de Bue- 1820. Tras la victoria, las provincias del Litoral firmaron el Tratado del Pilar, por
nos Aires. Luego de la llegada de Rosas al poder, el cual se dispuso, entre otras cosas la disolucin del Congreso (que se haba
emigr a Montevideo, donde muri. trasladado de Tucumn a Buenos Aires en 1817), la necesidad de organizar el
Estado bajo un nuevo gobierno central que respetara el carcter federal de las
provincias, y la libre navegacin de los ros Paran y Uruguay.
Juan Manuel de Rosas En Buenos Aires durante este ao ocurrieron episodios muy vertiginosos
(1793 -1877) que tambin fueron producto de lo acontecido en Cepeda. Como consecuencia
de la debilidad institucional y de las profundas divisiones existentes entre las
Poltico, militar y estanciero nacido en facciones que pugnaban por alcanzar el poder, se llegaron a suceder en el
Buenos Aires. En el ao 1827 aparece mismo da tres gobernadores.
como lder militar a favor de la corriente federalis- Finalmente, el 26 de septiembre la Junta de Representantes de la provincia
ta opuesta a Juan Lavalle, gobernador de Buenos de Buenos Aires nombr gobernador a Martn Rodrguez, quien tena una
Aires a quien derrot. De 1829 a 1832, fue gober- base de apoyo importante en los sectores ms altos de la sociedad portea.
nador de la provincia de Buenos Aires, cargo que
En la campaa contaba con la simpata de los grandes estancieros, entre los
obtuvo por segunda vez en 1835. Form alianzas
con los lderes de las dems provincias argentinas,
cuales se destac Juan Manuel de Rosas quien colabor con el flamante
logrando el control del comercio y de los asuntos gobernador cuando dobleg un levantamiento que quera destituirlo al poco
exteriores de la Confederacin. Derrocado en la tiempo de asumir el cargo.
batalla de Caseros en 1852, pas el resto de su La etapa que se abre con el gobierno de Rodrguez estuvo marcada por el
vida exiliado en Inglaterra. accionar y las ideas de su ministro de Gobierno, Bernardino Rivadavia. Fue
conocida coma la Feliz Experiencia, porque signific una etapa de prosperi-
dad para Buenos Aires, aunque no fue compartida por el resto de las provin-
Bernardino Rivadavia cias. Pese a la crisis poltica desencadenada en 1820, los cambios ocurridos no
(1780 -1845) fueron plenamente perniciosos para la provincia de Buenos Aires. El gobierno
no perdi el control sobre dos herramientas clave que le report muchsimos
Abogado y poltico nacido en Buenos beneficios econmicos: el puerto ms importante de las Provincias Unidas
Aires. Ministro del Primer Triunvirato, -vnculo comercial y fsico con el exterior- y su Aduana, que cobraba todos los
desde 1814 a 1821 realiz gestiones diplomticas impuestos vinculados con la importacin y exportacin de productos. Esto le
en Europa. Fue ministro de gobierno de Martn Ro-
proporcionaba a Buenos Aires los ingresos ms elevados de todo el territorio
drguez y posteriormente, fue elegido presidente
de 1826 a 1827. Fue un destacado miembro de la rioplatense. Y tambin gener un problema poltico y que, cada tanto, apare-
faccin unitaria y realiz amplias reformas duran- cera en diversos intentos de organizacin de un estado central o nacional. La
te sus gestiones de gobierno. cuestin era si deba Buenos Aires repartir los ingresos de la aduana con las
dems provincias o tena derechos nicos sobre ellos. Es decir, si los recur-
Economa y recaudacin aduanera sos generados por las aduanas deban pertenecer a los estados provinciales o
bien deban formar parte del tesoro del proyectado gobierno nacional.
En la poca no exista un sistema impositivo mo- Al quedar sin efecto el poder central que Buenos Aires ejerci desde 1810,
derno y que alcanzara a todo el territorio. Los las nuevas autoridades porteas impulsaron un plan de reformas que bsica-
impuestos existentes dependan de cada provin- mente buscaba fortalecer el poder del estado, modernizar el aparato admi-
cia y variaban sensiblemente en su importancia nistrativo y diversificar la economa de esta provincia.
aunque los ms relevantes eran los derechos de El ministro Rivadavia condujo estas reformas con la aspiracin de crear un
importacin y exportacin. La aduana de Buenos
estado siguiendo el modelo europeo (francs y britnico sobre todo), y para
Aires era la que mayor recaudacin lograba por
el volumen de comercio exterior que all se re- eso era necesario de forma perentoria mejorar la situacin financiera, pol-
gistraba, beneficiada adems por una poltica que tica, militar y cultural de la provincia. En las reformas rivadavianas estaban
impeda el libre acceso a los ros interiores como presentes los principios del liberalismo: libertades polticas, garantas a la
el Uruguay y el Paran. Esto afectaba las recauda- propiedad privada, incorporacin al mercado mundial (a travs de la venta de
ciones de las aduanas de las provincias del litoral materias primas derivadas de la ganadera, como el cuero) y limitacin del
y constitua un punto de conflicto constante con el poder eclesistico.
gobierno de Buenos Aires que tena delegado el
manejo de las relaciones exteriores.

90 - ARGENTINA DESDE EL MAR


La ley electoral de 1821 puso en funcionamiento un moderno rgimen re-
Antoine Destutt de Tracy
presentativo capaz de otorgar legitimidad a las autoridades surgidas en 1820
(1754-1836)
y de lograr una mayor centralizacin del poder provincial. Esta ley estableci
el sufragio universal y directo para la eleccin de los diputados de la Sala de Filsofo francs. Apoy la Revolucin
Representantes de la provincia, organismo que era el corazn poltico del go- Francesa y combati la trata de escla-
bierno, el cual a su vez se encargaba de designar al gobernador. Esta medida vos africanos. Entre sus principales obras figuran:
se complement con la supresin de los cabildos bonaerenses, que durante Comentario al Espritu de las leyes (1811), Me-
toda la dcada anterior constituyeron un factor de presin poltica y caja de moires sur la facult de penser (1798), lements
didologie (1801-17), y Tratado de economa po-
resonancia de los conflictos internos. ltica (1823).
Reformul y reorient el ejrcito provincial, retirando a muchos veteranos
de las guerras de independencia lo que permiti tener a su disposicin un Liberalismo
cuerpo ms reducido pero ms controlable, orientado a la expansin de la
frontera agropecuaria al sur del ro Salado. Doctrina basada en la defensa de las iniciativas in-
Otro aspecto importante en el objetivo del fortalecimiento del poder estatal dividuales y privadas, que busca limitar la accin del
fue el debilitamiento del poder de la Iglesia, por lo que el gobierno provincial estado en la economa y la sociedad. En economa
cree que, al no intervenir el estado, se garantiza la
elimin el diezmo y pas a controlar algunos bienes eclesisticos. Tambin
libertad de condiciones y se establece un mercado de
reform el sistema impositivo, fund la Universidad de Buenos Aires, el Mu- perfecta competencia. Tambin defiende la libertad
seo de Ciencias Naturales, el Archivo General de Gobierno, el Registro Oficial, en las conductas privadas de los individuos. En polti-
el Departamento Topogrfico y Estadstico. Se confeccionaron los primeros ca, entrega el poder a los ciudadanos, quienes eligen
planos topogrfico y catastrales de la provincia de Buenos Aires. Adems im- a sus representantes de manera libre y soberana.
puls la cultura apoyando a sociedades artsticas y la radicacin en Buenos
Aires de intelectuales europeos. Asimismo, foment la inmigracin de vascos,
escoceses e irlandeses para colonizar la frontera agraria.
El pensamiento de Rivadavia no era original y reflejaba parte de las discu-
siones tericas de la poca, por ello es posible observar en las medidas adop- Antonio Jos de Sucre
tadas varias influencias. La ms evidente fue la de los filsofos franceses, con (1795-1830).
quienes estuvo en contacto durante su permanencia en Pars. En la capital
Militar y poltico venezolano. Junto a
francesa hizo amistad con el filsofo Antoine Destutt de Tracy. Adems de
Simn Bolvar luch en las batallas
su influjo, de Tracy lo acerc al pensamiento del politlogo liberal Benjamin de Boyac (1819) y Carabobo (1821). Dirigi el
Constant. Toda esta doctrina formaba un cuerpo que se propuso analizar Ejrcito Unido Libertador en la batalla de Aya-
racionalmente la realidad, social y econmica y tratar de encontrar solucio- cucho, que asegur la independencia sudame-
nes prcticas para los problemas. En Londres conoci al filsofo utilitarista ricana. En 1825, promovi el nacimiento de la
Jeremy Bentham, a quien admiraba. Repblica de Bolivia, la cual gobern hasta 1828.
La dcada de 1820 marc tambin el final de las luchas por la indepen-
dencia. En un escenario muy alejado del Ro de la Plata, en 1824, las tropas
de Simn Bolvar comandadas por Antonio Jos de Sucre derrotaron a los
espaoles en la batalla de Ayacucho. De esta forma fue liberado el Alto Per y Benjamin Constant
finaliz definitivamente el dominio espaol en Amrica del Sur. Segn el plan (1767-1830).
independentista de Bolvar, las tierras liberadas (actualmente Bolivia) deban
Publicista, orador y literato francs.
unirse a las Provincias Unidas. Sin embargo, las rivalidades entre las oligar- Luch por un liberalismo constitu-
quas regionales lo impidieron. En 1825, el Alto Per declar su independen- cional en los Principios de poltica aplicables a
cia, proclamndose la Repblica de Bolivia. todos los gobiernos (1815), y tambin por la li-
bertad de prensa.

Utilitarismo

Es una doctrina filosfica moral desarrollada durante los siglos XVIII y XIX cuyos
principales exponentes fueron Bentham y John Stuart Mill. Para Bentham, el nico Jeremy Bentham
principio capaz de fundamentar el gobierno y las leyes es el de la utilidad comn,
(1748-1832)
que se resume en esta frase: la mxima felicidad para el mayor nmero posible de
personas. Si las leyes deben buscar la utilidad de los hombres, deben basarse en Filsofo, jurista, economista y polti-
hechos y motivos que guen las acciones humanas. Por lo tanto, deben ser mutables co ingls. Pensaba que las leyes y los
para promover la utilidad individual y colectiva. Aquello que el hombre no tiene inte- procedimientos deban tender hacia la utilidad
rs en hacer tampoco lo asumir como un deber. de los hombres o al menos de la mayora. Sent
las bases del utilitarismo social y econmico.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 91


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

2. Primeras expediciones cientfico-militares por mar

Para 1820, la provincia de Buenos Aires, posea una una conciencia martima clara, las sucesivas crisis polti-
fuerza martima compuesta por un solo buque: el bergan- cas y la escasez crnica de recursos conspiraban contra el
tn Aranzazu, buque capturado a los espaoles y destina- establecimiento de estrategias de largo plazo que tuvieran
do a cubrir las guardias de balizas y con capacidad limi- al mar como factor preponderante.
tada para cumplir misiones navales. El escalafn estaba Pese a todo esto, Rivadavia tena ideas claras sobre la
compuesto por media docena de oficiales y un centenar proyeccin del poder naval de Buenos Aires en el marco de
de subalternos. las reformas mencionadas anteriormente las cuales pre-
Esta situacin se daba a pesar que la provincia de Bue- tendan hacer de Buenos Aires un estado moderno. Para
nos Aires controlaba, al menos en teora, todo el litoral ello resultaba imprescindible poseer un control efectivo
martimo hasta Tierra del Fuego incluyendo las Malvinas. del rea costera para el desarrollo de la provincia, impul-
Vale decir que, en aquella poca y hasta bien entrado el sando ciudades puertos. stas serviran, adems, como
siglo XIX, toda la actual Patagonia argentina era territorio avanzadas contra los pueblos originarios y como factores
bajo la soberana nominal del gobierno bonaerense. Esto de poblacin y produccin. Por otra parte, se buscaba me-
aconteca como consecuencia de la falta de recursos que jorar y afianzar la ruta entre Carmen de Patagones y Bue-
impeda contar con un podero naval estable y permanente. nos Aires, estableciendo puntos intermedios de aprovisio-
Las fuerzas navales se armaban conforme surgan las ne- namiento y vigilancia.
cesidades blicas y luego se las desarmaban o se remata- Para ello utiliz, con fines exploratorios, los escasos
ban las unidades con vistas a cubrir otros gastos de estado recursos existentes en materia naval. Estas expediciones
y su tripulacin era licenciada o pasada a retiro. La falta de tenan un doble carcter, cientfico y militar. Adems de las

Cultura martima y cultura de tierra adentro


por Fortunato Mallimaci - Universidad de Buenos Aires / CONICET

El actual territorio argentino posee ms de 4000 kil- argentino haya funcionado por aos en Corrientes. La costa
metros de costa sobre el Atlntico. Sin embargo, durante atlntica, especialmente al sur, si bien cont con algunos
siglos el modelo y la cultura dominante del pas han dado la asentamientos como Carmen de Patagones, estuvo por su
espalda al mar y se ancl en la tierra, especialmente en la extensin y lejana, prcticamente fuera del control de las
pampa hmeda. Esta paradoja, expresada desde los smbo- autoridades hasta bien entrado el siglo XIX.
los culturales hegemnicos (el gaucho y su caballo) hasta en A mediados del siglo XIX, el saladero prcticamente era
la comida (el asado, que se prefiere sobre el pescado), tiene la nica industria exportadora. Luego ser la lana de oveja,
su origen en la geografa, en la historia y en el tipo de estado las carnes y finalmente los granos quienes sern los prin-
que se construy en el pas. cipales productos de exportacin. El estanciero pas a ser
De los pueblos originarios que habitaron el actual terri- la figura central en lo social y en lo econmico. A fines del
torio argentino, solamente los ymanas fueron navegantes siglo XIX y principios del XX , la Argentina construye su ima-
que dominaron los canales fueguinos. Los europeos que do- ginario de granero del mundo consolidando un modelo de
minaron estas tierras, llegaron en barco y pronto se aque- pas agrcola-ganadero que se extiende en el tiempo. Recin
renciaron a la tierra, colmada de recursos pecuarios desde a mediados del siglo XX se desarrollan otros astilleros y se
que introdujeron el ganado equino y vacuno. Alrededor de crea una incipiente industria pesquera.
esta ventajas, se prioriz el intercambio comercial y se edifi- En este contexto, no era extrao que costase encontrar,
c la sociedad colonial donde era ms fcil y econmico car- entre los habitantes locales, marineros para las primeras
near una vaca que pescar. Al Ro de la Plata (ubicado en la escuadras que se formaron para luchar por la independen-
periferia del dominio espaol, sin recursos mineros y poco cia y que stas tuvieran una duracin tan efmera, desar-
poblado) le cupo el papel de colonia productora de materias mndose apenas terminaban los conflictos en que partici-
primas, sobre todo de cuero, grasa y carne vacunos y puerto paban. Al mismo tiempo hubo pocas familias y empresarios
de salida hacia Europa. que buscaran en la costa martima otra manera de acumu-
Las guerras de la independencia y las civiles consolida- lar y producir bienes; en la mayora de los casos esas ex-
ron el patrn cultural de tierra adentro: otorgaron impor- periencias innovadoras se extinguieron por falta de apoyo
tancia superlativa a la caballera y la mayora de los com- estatal en el largo plazo. Las causas habra que buscarlas
bates se desarrollaron en tierra. Solamente en la regin en la falta y dificultad de una cultura martima que pudiera
litoral, a la vera de los grandes ros, se conserv el contacto sumarse exitosamente a la cultura de tierra dentro. Claro
con las aguas, que servan tanto como medio de transpor- que para ello era y es necesario transformar los actuales
te como para pesca: no es casual que el principal astillero grupos de poder hegemnicos.

92 - ARGENTINA DESDE EL MAR


necesidades netamente estratgicas, tambin se procuraba aumentar el cono-
cimiento geogrfico de la zona, imprescindible para conocer las posibilidades
de desarrollo econmico y poblacional de una regin que en esa poca estaba
casi al margen de los circuitos comerciales. Pedro Andrs Garca
En efecto, puede decirse que hasta 1822, amn de la cartografa realizada (1758-1833)
por los cientficos de la expedicin de Alejandro Malaspina, eran pocos los co-
nocimientos precisos que se tenan sobre la baha Blanca, conocida como De Militar espaol. Se incorpor en 1776
los Bajos Anegados, Baha de Abajo o Baha de los Buenos Cables. Esta a las fuerzas de Pedro de Cevallos, nombrado
primer virrey del Ro de la Plata y capitn de una
ltima denominacin le fue dada por el piloto de la Real Armada Espaola Jos
expedicin a la Colonia del Sacramento. En 1778
de la Pea y Zazueta en 1804, quien a bordo de la balandra Nuestra Seora de y 1779, acompa a Juan de la Piedra en sus via-
Beln recorri la zona y reconoci sus condiciones como refugio naval. jes de exploracin a la Patagonia. Producida la
Por directivas del gobierno provincial, en 1822 se iniciaron los trabajos pre- Revolucin de Mayo, la Primera Junta lo comi-
vios necesarios para colonizar la zona sur, hasta ese momento casi inexplorada. sion para investigar el estado de las fortifica-
De esta manera el gobierno envi por tierra, una expedicin de reconoci- ciones de la frontera con el indio. El 15 de no-
miento al mando del coronel Pedro Andrs Garca. Si bien no alcanz a llegar viembre de 1821, el gobierno le orden el mando
de la expedicin hacia el sur de la provincia de
a orillas de la baha, su reconocimiento terrestre y su trato con los indgenas
Buenos Aires.
lo hicieron valorar positivamente el rea del actual sudoeste bonaerense. Los
resultados de la misin fueron alentadores, puesto que Garca opin en favor de
la colonizacin del lugar.

Primeros mapas de la baha Blanca


por Gustavo Chalier - Archivo Histrico Municipal de Punta Alta (Prov. de Buenos Aires) / Universidad Nacional del Sur

Hasta finales del siglo XVIII, la costa sur de la provincia (confundiendo seguramente su nombre de ese entonces,
de Buenos Aires era virtualmente desconocida por la cien- Baha de los Bajos Anegados con la existente en Patago-
cia nutica. Era frecuentada por loberos y contrabandistas nes, prxima a San Blas) o Baha Asuncin, equivocndose
que guardaran en sus memorias la ubicacin de algunos con la punta ubicada entre Monte Hermoso y Oriente.
refugios seguros o, cuanto ms, haran croquis improvisa- Hay que esperar hasta 1817, cuando el afamado cart-
dos del perfil costero. Por eso, en los mapas de la poca, grafo ingls Aaron Arrowsmith public el mapa titulado
esa porcin era representa- Outlines of the physical
da casi como una recta que, and political divisions of
en diagonal, una el cabo San South America. All, dibuj
Antonio con Carmen de Pa- una amplia escotadura en
tagones. En esa lnea litoral forma de U sobre la lnea
se marcaban algunos esca- curva del sur bonaerense,
sos accidentes que son poco colocndole el nombre
reconocibles hoy en da. de White Bay. Es sta la
La situacin cambi a par- primera mencin que se
tir del regreso de la expedi- conozca del nombre ac-
cin de Malaspina. Pese a tual de la baha Blanca.
haber cado en desgracia en Este topnimo, se cree, se
la corte espaola y al juicio debe a los salitrales que
que se le inici en 1795, la abundan en las costas,
Direccin de Hidrografa del sobre todo en el interior
Ministerio de Marina en Ma- del accidente geogrfico.
drid logr preservar los materiales de la expedicin, que no En 1826 el francs Adrien Hubert Bru dio a la prensa su
se publicaron sino hasta 1885. A partir de 1800, la cartogra- Atlas universel de geographie physique, politique, ancienne
fa europea de la costa meridional bonaerense se hizo ms & moderne. Contenant les cartes gnrales et particulieres
precisa. Comenz a representarse tal como es, con una de toutes les parties du monde, donde incluy un mapa del
suave curva doblando hacia el oeste, otorgndole un perfil sur de la Amrica meridional. En l est dibujada, por pri-
reconocible. Sin embargo, la baha Blanca apareca como mera vez con claridad, y con su nombre en castellano, la ba-
una simple concavidad que, la mayora de las veces, no tena ha Blanca, con sus accidentes anexos: Baha Verde, Baha
nombre. Cuando se la denominaba, los topnimos variaban Falsa, Caleta Brightman y las islas del interior.
muchsimo y se prestaban a equvocos: Baha Anegada

ARGENTINA DESDE EL MAR - 93


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

3. La necesidad de una ciudad puerto en la baha Blanca

Fuerte Independencia

Como consecuencia del informe favorable de Garca, al ao siguiente se fun-


d el Fuerte Independencia, hoy Tandil, y permaneci latente la idea de fundar
una ciudad-puerto sobre la baha, a la que se la llamara General Belgrano, en
honor al prcer, recientemente fallecido.
A fines de 1823 el gobierno de la provincia de Buenos Aires envi una mi-
sin de reconocimiento a la baha Blanca, al mando del capitn Valentn Gar-
ca, conformada por dos naves contratadas. A bordo de una de ellas, la goleta
Clive, iban el jefe del Departamento de Ingenieros Martiniano Chilavert y el
agrimensor Fortunato Lemoine, junto con el piloto espaol Joaqun Fernndez
Pareja. En el mes de diciembre relevaron prolijamente la costa norte de la
Dibujo a pluma de Marcelo Chiurazzi.
baha, en busca de alguna cala o puerto natural. En esa oportunidad Fernndez
Pareja explor la desembocadura de un curso de agua que confundi con el
arroyo Napost y casi hizo encallar la nave en el fondo fangoso. Ese incidente
determin que el pequeo estuario (en realidad la antigua desembocadura del
Arroyo Bajo Hondo, ganada por el agua salada) recibiera el nombre de Arroyo
Martiniano Chilavert
Pareja, en homenaje a su descubridor.
(1798-1852)
La desembocadura de ese curso de agua fue analizada, en los informes de
Chilavert y Lemoine como muy favorable para el establecimiento de una es-
Militar nacido en Buenos Aires. Se form en Espa-
tacin martima, ya que se trataba de una zona protegida naturalmente de las
a y regres a Buenos Aires con San Martn, Alvear
y otros patriotas. En 1820 acompa al general Al- corrientes y fuertes marejadas, a la que el arroyo le daba, a su vez, proteccin
vear en sus campaas. Complet sus estudios y se contra posibles ataques indgenas lanzados desde tierra. Segn sus palabras,
gradu como ingeniero. Intervino en la batalla de era el punto ms interesante de la provincia para el establecimiento de una
Ituzaing y, en 1847, Rosas le confiri el mando de poblacin costera.
la artillera. Actu en la batalla de Caseros y cuan- Estos informes promisorios fueron altamente valorados por el gobierno y
do Rosas cay derrotado, fue hecho prisionero y dieron impulso al establecimiento en la costa sur bonaerense de un puesto de
fusilado por orden del general Urquiza.
avanzada que constituyera una ciudad portuaria.
La conflictividad intertnica en la amplia zona de frontera en la regin pam-
Joaqun Fernndez Pareja peano-patagnica se increment a partir de esta dcada cuando el estado bo-
(1781-?) naerense inici una poltica de expansin al sur del ro Salado, lnea fronteriza
establecida por los acuerdos de 1790.
Marino nacido en Galicia. Egres de la Escuela Entre el conjunto de reformas encaradas en esta etapa se destac la reor-
de Nutica y lleg a Buenos Aires en 1808. Prest ganizacin de las milicias y su reorientacin hacia la expansin de la frontera
servicios como navegante y fue capitn de milicias ganadera. El gobernador Martn Rodrguez decidi emprender una nueva expe-
nombrado por Rosas. dicin que inclua por un lado una columna militar terrestre y por otro una
martima. Era intencin del gobierno, hacer efectiva -en base a los informes de
la expedicin de Valentn Garca - la ocupacin de las tierras aledaas a la baha
Acuerdos de 1790 Blanca, estableciendo un fortn de avanzada y una poblacin a su vera, desde
donde se avanzara hasta el ro Colorado se pondra en comunicacin efectiva
La guerra y la paz fueron estrategias alternati- con Carmen de Patagones. Cada vez se haca sentir la necesidad de los estan-
vas en las relaciones establecidas entre hispano
cieros porteos de expandir la frontera ganadera, ganando las tierras al sur del
criollos y pueblos originarios de la regin pam-
peano patagnica, a medida que se consolidaron
ro Salado, ricas en pasturas.
los intercambios comerciales en la amplia zona Como el estado de las finanzas de la provincia era dbil, y por carecer de
de frontera durante la segunda mitad del siglo flota propia, a principios de 1824, Rivadavia decidi encargar la empresa mar-
XVIII. Esto llev a que en 1790 el gobierno colonial tima a particulares llevando adelante un concurso de propuestas. Finalmente
firmara un acuerdo con las principales parciali- triunf la del armador espaol Vicente Casares. Por contrato, se comprome-
dades indgenas estableciendo al ro Salado como ta a fundar un establecimiento en la baha y realizar un relevamiento costero
frontera natural.
entre aquella y el cabo San Antonio, en busca de otros lugares tambin ap-
tos para puertos. A cambio recibira tierras en enfiteusis y una compen-

Enfiteusis

Es una institucin del derecho espaol que implica la sesin a largo plazo del uso de un bien pblico en beneficio de privados. A cambio de
esto, los beneficiarios (enfiteutas) deben abonar un canon, normalmente un porcentaje de la produccin de los beneficios del bien. En el caso
de Rivadavia, se utiliz esta herramienta para mantener las tierras pblicas como garanta de los prstamos externos, esperando pagarlos con
el resultado de los cnones.

94 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Expedicin de Martn Rodrguez, 1824

Buenos Aires

Ro S Ensenada de Barragn
alad Navarro
o

Lobos

Monte
Dispersin de la caballada
entrerriana en los pajonales
Paso del
Desplazado

s
re
Flo
as Lg. Araza
del
A
zul
d el A
A
Sierras
Pichi Mahuida
os
es
Hu

Kakel Huincul
Combate con los indios al

los

of

Blandengues y milicias
ole

oeste de la Sierra Pillahuinc


de

Tcnl. Caxaraville
ap

or
A
Ch

ile
nd
A

Ta
Propuesta parlamento A
Tandil
de los indios Sa. de Tandil

Fin Mayo
Lag. La Perfidia

Llegada de Rondeau
y Pueyrredn a io R. Quequn Grande
Arroyo Pareja
Pillahuinco Jul
i o-
Jun

Arroyo Pareja
Ba
ha
Bla
nc
a

Protesta y regreso de
Expedicin Martima
Expedicin Martima
la expedicin martima (Vicente Casares)
(Vicente Casares)
Goleta RoRo
Goleta de la
dePlata
la Plata
Goleta Gleaner
Goleta Gleaner
Sumaca Mariana
Sumaca Mariana

Referencias Ruta de retirada de la expedicin terrestre


Zonas de reunin Ruta de Rondeau y Pueyrredn
Ruta de avance de la expedicin terrestre Expedicin martima
ARGENTINA DESDE EL MAR - 95
Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

sacin de $ 20.000. Casares arm por su cuenta y carg quien decidi, ante la negativa de Casares de suspender los
una pequea flota integrada por la goleta Ro de la Plata, trabajos, intimarlo a la retirada por intermedio del coronel
piloteada por su patrn Roberto Pulsifer y en la cual iban Manuel Pueyrredn.
los agrimensores Chilavert y Lemoine; la goleta Gleaner, Entre tanto, los jefes de la expedicin martima haban
capitaneada por Diego Johnson; y la sumaca Mariana, bu- labrado un acta, en defensa y fundamentacin de la elec-
que auxiliar para el transporte de materiales. cin del sitio. En ella declaraban la seguridad del lugar, al
Hacindose a la mar el 8 de marzo de 1824 zarparon las abrigo de islas y canales y la capacidad de recibir y alber-
embarcaciones y una vez en la zona recorrieron minucio- gar naves de gran porte.
samente toda la ra, sus canales e islas, tras lo cual ambos La ubicacin del asentamiento fue cuestionada desde
ingenieros acordaron con Casares proceder a levantar el una perspectiva terrestre debido a su difcil defensa frente
fuerte sobre los mrgenes del arroyo Pareja. a los malones y la escasez de pasturas y de agua. Sin em-
Los trabajos comenzaron el 20 de abril, da en que bargo, desde una visin martima, el sitio era muy bueno.
tambin se hizo presente en el lugar el general Jos Ron- Esto gener un largo litigio entre el gobierno y Casares.
deau y su tropa, avanzada del ejrcito del general Martn Este intento fundacional pone de manifiesto que dos vi-
Rodrguez que logr llegar hasta el Sauce Grande, en una siones contrapuestas anidaban en el gobierno provincial.
travesa no falta de penurias e inconvenientes debido a las Una, la que podra llamarse terrestre, representada por
hostilidades con los indgenas, la falta de pasturas y la as- el gobernador Rodrguez y un grupo con vnculos con el
pereza del terreno. sector ganadero, queran asegurarse un punto de avanza-
En aquella reunin, ante el asombro y la decepcin da en tierra, con buenas pasturas y aguadas, adems de
de los jefes de la expedicin naval, Rondeau inform de susceptible de ser defendido de ataques por tierra.
la decisin del gobernador de suspender el proyecto de La otra visin, que representaba Rivadavia y su grupo,
construccin del fuerte, aduciendo que el sitio no era el tena puesto sus ojos en el mar, en la construccin de un
apropiado, motivado quizs por las dificultades que debi puerto que sirviese a los fines de comercio y comunica-
soportar en su avanzada por la campaa. Sin embargo, cin del vasto litoral provincial. Por eso, la eleccin de ese
Casares y sus hombres se negaron tajantemente, pues, punto de la baha Blanca (posteriormente llamado Puerto
desde el punto de vista naval, el sitio era inmejorable para Belgrano) era la mejor opcin que se presentaba para
el establecimiento de un poblado. la ereccin de un puerto, cosa que confirmara casi setenta
Luego Rondeau regres con el grueso de la expedicin aos despus la construccin de la Base Naval en ese sitio.
asentada en el Sauce e inform al respecto a su superior,

Puerto Belgrano
Ubicacin de Puerto Belgrano

Punta Alta

o Pa reja
Arroy
Puerto Belgrano
Base Naval Isla Cantarelli
Puerto Belgrano
Arroyo Pareja

I. Cantarelli
Puerto
BASE NAVAL Rosales
PUERTO BELGRANO

PU Puerto
N O N

ER Rosales
A
PU
ERT T O L GR
N

OB B
ELGRANO
E
4. Expediciones del bergantn Belgrano

A mediados de 1824, las constantes incursiones de los indgenas sobre los


pueblos de frontera volvieron a instalar en la agenda de gobierno la necesidad
de establecer puntos fortificados en el interior de la provincia. En efecto, en la Francisco Jos Segu
visin estratgica de las autoridades, un enclave entre Buenos Aires y Carmen (1794-1877)
de Patagones dificultara una eventual toma de este ltimo punto, y evitara la
Marino nacido en Buenos Aires. Par-
conformacin de una cabeza de puente que posibilitara un ataque terrestre
ticip de la campaa naval de 1814
desde el sur sobre la capital. Un fortn en un punto estratgico de la costa bo- (asalto a Matn Garca y combate de Arroyo de
naerense protegera Patagones, a la par de obligar a un enemigo martimo a la China) , de las guerras civiles y la Guerra del
dividir sus fuerzas para atacar ambos puntos, disminuyendo as las posibilida- Brasil, en la cual tuvo una destacada actuacin
des de xito. en los combates de Los Pozos y de Quilmes.
Con tal propsito Las Heras decidi enviar, en misin secreta, una expedicin
martima a la baha Blanca, alistndose el bergantn de guerra General Belgra-
no, recientemente incorporado a las fuerzas navales de la provincia. El mando
le fue confiado al capitn Francisco Jos Segu, llevando como segundo co-
mandante al subteniente Antonio Toll y Bernadet y como piloto encargado de Juan Antonio Toll y
la travesa fue nombrado nuevamente el veterano Joaqun Fernndez Pareja. Bernadet (1790 -1864)
El bergantn zarp del puerto de Buenos Aires el 25 de septiembre de 1824. Marino nacido en Catalua. Particip
Su misin comprenda el desembarco en la baha con el reconocimiento de su de las Guerras de la Independencia,
costa y el hallazgo de un paraje apto para la construccin de un fuerte. Lamen- de la Guerra con Brasil y combati en favor de
tablemente las inclemencias del tiempo hicieron imposible su cumplimiento. El la Confederacin Argentina. Luego de Caseros,
navo lleg a la boca de la baha pero no pudo acceder a su interior, por lo cual fue jefe de la escuela de navegacin a bordo del
el da 23 de octubre emprendi el regreso. bergantn Riobamba.
Tres meses despus el Belgrano se hizo nuevamente a la mar para in-
tentar cumplir su frustrado cometido, adems de patrullar las costas hasta
la pennsula de Valdez. Se llev la misma dotacin anterior a excepcin del
piloto, que fue reemplazado por Diego Johnson quien en 1823 con la goleta
Gleaner haba transportado hasta la baha Blanca al armador Vicente Casares
y al contingente de operarios.

El bergantn de guerra General Belgrano


por Luciano Izarra - Archivo Histrico Municipal de Punta Alta (Prov. de Buenos Aires) / ARA Escuela de Oficliales de la Armada

Pocos buques prestaron un servicio tan importante y posteriormente el fondeadero en la baha Blanca como
por tan breve tiempo como el bergantn General Belgra- Puerto Belgrano.
no. Y pese a esto, su nombre no es demasiado conocido. En diciembre de 1825 y ante la inminencia de la gue-
Con el objetivo de patrullar la costa martima, el go- rra con Brasil, se lo artill con 16 caones de a 8 y qued
bierno comision a Juan Bautista Azopardo para inspec- alistado para entrar en accin. Al iniciarse las hostilida-
cionar varios buques anclados en el puerto de Buenos Ai- des, era el segundo buque de la armada en potencia de
res. All fij su atencin en el bergantn mercante francs fuego, aunque era lento y de difcil maniobrabilidad. El 15
LActif ( que significa El Activo). de enero de 1826 asumi su mando Azopardo, quin sera
Botado en 1818 y construido en madera de roble euro- reemplazado en febrero por Leonardo Rosales.
peo, tena 28 metros de eslora, una manga de 8 metros, El 26 de febrero el General Belgrano particip con el
un puntal de 4,30 y un calado medio de 2,5 metros. Su resto de la escuadra en el ataque a la Colonia del Sacra-
desplazamiento era de 175 toneladas y una tripulacin mento. Sin embargo la maniobra fue repelida por el fuego
entre 80 y 120 hombres. Tena matrcula de Nantes . enemigo. El bergantn sufri grandes averas y encall
Por decreto del 19 de agosto de 1824 se dispuso la en la isla San Gabriel, donde queda a merced de la arti-
compra en la suma de $10.000 y se lo incorpor a la es- llera brasilea.
cuadra. Por disposicin del gobierno, el 10 de septiembre Pese a todo, en accin heroica, Toms Espora, se le
de ese ao fue rebautizado General Belgrano en honor al acerc con su flotilla de caoneras, le retir toda la arti-
creador de la bandera. llera y puso a salvo a gran parte de la tripulacin, entre
Su primer comandante fue Francisco Segu y de in- la que hubo nueve muertos y diez heridos graves. En los
mediato parti en sus dos expediciones cientfico milita- das siguientes, una fuerte tormenta castig al General
res, en que su nombre qued inmortalizado al bautizarse Belgrano, que se hundi el 28 de febrero de 1826.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 97


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

El da 19 de enero de 1825 el bergantn anclaba a una


milla de distancia del arroyo Pareja. En esta oportunidad Fortaleza Protectora Argentina
los marinos pudieron realizar un reconocimiento de la
zona. En tierra se vean fogatas y grupos de indios a caba-
llo, algunos de los cuales hacan seas amistosas con un
poncho y un lienzo blanco.
El comandante Segu dispuso que Toll junto con
Johnson y seis remeros armados recorrieran la baha en
toda su extensin a bordo de una ballenera que el Belgra-
no transportaba en cubierta. Los expedicionarios llevaban
vveres, aguardiente, yerba y objetos diversos para inter-
cambiar con los pueblos originarios de la zona y restable-
cer relaciones pacficas.
Los trabajos de sondeo en el rea se hicieron del 19 al
23 de enero y revelaron que el rea estudiada posea un
amplio fondeadero natural de aguas profundas. Desde en- Panorama de Baha Blanca, leo de Augusto Ferrari, 1928.
tonces, se lo conocera con el nombre de Sonda o Pozos
del Belgrano, o Puerto Belgrano, que sirve actualmente
como apostadero de la Base Naval. do por Chilavert y Lemoine en 1824 sino varios kilmetros
A pesar del xito de la expedicin debieron pasar tres ms hacia el interior de la baha, bajo el nombre de Forta-
aos ms para que en 1828 se concretara la fundacin de leza Protectora Argentina, germen de la actual ciudad de
un fuerte en la regin, establecindolo no en el sitio elegi- Baha Blanca.

Una baha estratgica


por Csar Puliafito - Investigador especialista en historia regional del sudoeste bonaerense y militar en general

En octubre de 1827, el gobernador de Buenos Aires En funcin de las rdenes superiores, Estomba planifi-
Manuel Dorrego present e impuls un proyecto de ley c la marcha terrestre en distintos escalones que conflu-
con el plan de avanzar la frontera hasta los nuevos lmi- yeron junto al componente naval en el estuario bahiense.
tes entre el Salado y la baha Blanca. En realidad la au- El apoyo logstico por mar fue la clave del xito de la mi-
tora del borrador perteneca al Comandante General de sin. Se contaba con pequeas embarcaciones llamadas
la campaa bonaerense Juan Manuel de Rosas. El ambi- sumacas, muy usadas en el mbito rioplatense que por su
cioso proyecto era el de: asegurar el trnsito hasta la casco aplanado podan transportar materiales en cursos
Baha Blanca, habilitar y poblar su puerto. de poca profundidad.
Ocupar la baha era prioritario a los intereses de la El agrimensor Narciso Parchappe se adelant por tie-
defensa nacional, cuando todava continuaba el bloqueo rra con un destacamento para hacer contacto en la baha
al puerto de Buenos Aires y resonaban los ecos del falli- con la sumaca Luisa, capitaneada por Enrique Jones. Con
do asalto imperial sobre Patagones. En ese contexto tan la nave se determin el sitio dnde emplazar el precario
complejo la baha con su puerto natural ofreca su mayor desembarcadero y entre el 2 y 3 de abril se hizo la prime-
ventaja estratgica. ra descarga de materiales en el que se denomin Puerto
Los objetivos eran mltiples: defender la baha de de la Esperanza. El da 9 lleg la columna de Estomba y
posibles incursiones navales, contener los malones de el da 11 se inici la construccin de la Fortaleza Protec-
aborgenes y guerrilleros realistas trasandinos a los tora Argentina, actual ciudad de Baha Blanca.
establecimientos ganaderos bonaerenses; acortar las El primer destacamento naval bahiense, gnesis del
distancias con Patagones y sumar la extensa llanura a puerto de Ingeniero White, estaba a cargo del prcti-
la economa provincial. co Domingo Laborda y cinco marineros franceses que
Toda la responsabilidad recay sobre el Coronel Ramn dependan de la Capitana de Puertos de Buenos Aires.
Estomba, que asumi como nico jefe. Contaba con ase- Laborda permaneci en su cargo ms de 20 aos, cum-
sores en su Plana Mayor, tanto militares como civiles, que pliendo una labor extraordinaria salvaguardando los bar-
colaboraran en la eleccin de los fondeaderos, las obras cos que ingresaban por los difciles canales de la baha.
de construccin e, incluso la contabilidad y presupuestos.

98 - ARGENTINA DESDE EL MAR


5. El Congreso Constituyente de 1824 y la Guerra con Brasil

Juan Gregorio Las Heras


Cuando Martn Rodrguez termin su mandato como gobernador de Bue- (1780-1866)
nos Aires le sucedi, en 1824, el general Juan Gregorio de Las Heras, vete- Militar y poltico. De destacada ac-
rano del Ejrcito de los Andes que impuls la reunin de un Congreso General tuacin en las campaas libertadoras
Constituyente integrado por representantes de todas las provincias. Este de Chile y Per, pidi su retiro del Ejrcito. De
congreso tom como primer medida la sancin de la llamada Ley Fundamen- regreso a su ciudad natal, fue electo gobernador
tal el 23 de enero de 1825, norma que estableca acuerdos mnimos entre las por la Cmara de Representantes, sucediendo al
provincias como el derecho de acatar o no la constitucin que se dictase y general Martn Rodrguez. Luego se radic en
Chile, donde ejerci como Jefe de Estado Mayor
otorg a la provincia de Buenos Aires el manejo exclusivo de las relaciones
e Inspector General del Ejrcito.
exteriores del resto de las Provincias Unidas.
El Congreso comenz a tratar el tema constitucional y se acord estable-
cer una repblica representativa por lo cual la monarqua quedaba descarta- Congreso General de 1824
da. El tema ms espinoso era decidir la organizacin estatal conforme a un
El Congreso General fue convocado hacia finales
modelo federal o unitario.
1824 por Buenos Aires con el objetivo inicial de que
Es necesario precisar que estas dos facciones representaron las opcio- las provincias le delegaran el manejo de sus rela-
nes consideradas para la organizacin de un estado central durante todo este ciones exteriores. Sin embargo los representantes
perodo. Los dos grupos se diferenciaban en la concepcin de soberana que del interior buscaban conformar un gobierno na-
sostenan para organizar el estado central. cional mostrando la voluntad de conformar un pas.
Los unitarios sostenan que este estado deba reunir todos los atributos Buenos Aires fue la provincia que cont con ms di-
soberanos. Las provincias seran solo meras unidades administrativas sin putados, debido a que era la que tena ms habitan-
tes; por eso los intereses porteos primaron inicial-
ningn tipo de autonoma, ya que las facultades que tuvieran sus gobiernos
mente, al menos hasta el estallido de la guerra con
seran delegadas por el poder central y se limitaran simplemente a la admi- el Brasil. La contienda llev a la conformacin de un
nistracin local. estado nacional y a la capitalizacin de la ciudad de
En contraposicin los federales partan de una idea de soberana compar- Buenos Aires, con la consiguiente nacionalizacin
tida entre un estado central y los estados provinciales. De esta forma, las de los recursos de la aduana portea.
competencias y facultades que reuniera el futuro estado nacional seran de-
legaciones de los estados provinciales que renunciaran de esta manera al
ejercicio de parte de su soberana. Las provincias conservaran la atribucin El saladero como actividad econmica
de dictar una constitucin propia, legislar, mantener un sistema de recauda-
cin impositiva, etc. Fue la primera actividad de exportacin de carnes y
derivados del Ro de la Plata y su expansin fue pro-
Algunas figuras que se reconocan como federales, sobre todo en Buenos
ducto de la desaparicin de las polticas coloniales
Aires, en realidad no queran la conformacin de un estado central federal que restringan el comercio con otras regiones que
sino que deseaban una organizacin confederal en donde cada provincia con- no fueran dominios espaoles. El mercado principal
servara gran parte de sus atribuciones soberanas (entre ellas el manejo de de la produccin saladeril fueron los esclavos de las
sus Aduanas) y simplemente delegara en el gobierno de la provincia de Bue- plantaciones existentes en Brasil. Se caracterizaba
nos Aires el manejo de las relaciones exteriores. Esta es la solucin poltica por la produccin de tasajo (carne en salazn que
que surgi como consecuencia de la batalla de Cepeda y que se plasm en la permita su conservacin), sebo y cueros. El sala-
dero contribuy a la expansin de las estancias,
Ley Fundamental.
lo que consagr a los hacendados de la campaa
En el Congreso Constituyente de 1824, muchas voces exigieron un endu- bonaerense como los actores sociales principales
recimiento poltico hacia el Imperio del Brasil, independizado de Portugal en hasta la dcada de 1860. Juan Manuel de Rosas el
1822, por su accionar en la Banda Oriental. Sin embargo el gobernador Las emergente ms destacado de este grupo.
Heras era reacio a un enfrentamiento militar con la potencia imperial, ya que
tema a las consecuencias que una eventual guerra podra tener en Buenos
Aires; prefera el dilogo y la bsqueda de una solucin negociada y en con-
senso con los brasileos. De todas maneras, el pujante comercio existente
en Montevideo y sus alrededores sumado a las posibilidades de expansin Juan Antonio Lavalleja
econmica y geogrfica, motiv a estancieros y saladeristas bonaerenses (1784 1853)
a apoyar a los orientales.
Poltico y militar oriental. Tuvo jun-
Juan Antonio Lavalleja comand los Treinta y Tres Orientales, un movi-
to a Manuel Oribe una destacada
miento de insurreccin al poder imperial que se organiz en Buenos Aires y actuacin en la lucha por la independencia de
que en abril de 1825 cumpla con su objetivo de desembarcar y tomar Soriano. Uruguay. Contribuy a la creacin del Partido
La ofensiva militar oriental avanz rpida y efectivamente, sitiando Montevi- Blanco o Nacional. Fue gobernador y capitn ge-
deo y Colonia. El 25 de agosto en un congreso convocado por Lavalleja en La neral de la Provincia Oriental del Uruguay en dos
Florida declar a la Provincia Oriental independiente del Imperio del Brasil ocasiones (1825 y 1830); tambin fue designado
Jefe del Ejrcito de Operaciones de las Provin-
cias Unidas.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 99


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

y del Reino de Portugal y consecutivamente dispuso reunificarse con el resto


Batalla de Sarand
de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Por ltimo, design diputados al
Fue un enfrentamiento provocado entre los inde- Congreso Constituyente que sesionaba en Buenos Aires, el cual aprob la in-
pendentistas orientales y los imperiales brasile- corporacin de los mismos al recinto.
os. La batalla aconteci el 12 de octubre de 1825, Esta decisin tena sus riesgos, ya que Buenos Aires y las provincias cono-
con victoria de los rioplatenses. can perfectamente que tal accin complicara ms las relaciones diplomti-
cas con el Imperio. La importante victoria de las tropas lideradas por Lavalleja
sobre los brasileos en la batalla de Sarand alent a muchos diputados a
manifestarse a favor del inicio de las hostilidades.
El accionar del Congreso en aceptar a los diputados orientales determin
que el emperador brasileo Pedro I, declare la guerra a las Provincias Unidas
en diciembre y establezca el bloqueo del puerto de Buenos Aires, aprovechan-
do su poderosa flota naval. En enero las Provincias Unidas hicieron lo propio
para con el Imperio. La guerra estaba en marcha.

6. Las Provincias Unidas en vsperas de la guerra


Ley de Presidencia Ante la declaracin de guerra era necesario un poder ejecutivo nacional
que comandara las acciones. Por eso a principios de 1826, se dict la Ley de
La tensin con el Imperio de Brasil dio oportu- Presidencia, designndose primer presidente de la Repblica a Bernar-
nidad de plantear la necesidad de un gobierno
dino Rivadavia quien asumi en un contexto de tensin extrema. A las difi-
nacional. La Ley de Presidencia fue rpidamente
aprobada el 6 de febrero de 1826: creaba un Po-
cultades propias de la poltica exterior que llevaron a iniciar la guerra con el
der Ejecutivo Nacional Permanente, con el ttulo Brasil, se sumaban problemas al interior del Congreso, el cual se encontraba
de Presidente de las Provincias Unidas del Ro profundamente dividido entre aquellos que se manifestaban a favor de un es-
de la Plata, que sera designado por el Congreso; tado centralizado, denominados unitarios, y quienes abogaban una forma de
durara en sus funciones el tiempo que tardase en gobierno que respetase la soberana de las provincias, que se denominaban
ser establecida la proyectada constitucin. Entre federales. Rivadavia y el grupo que lo apoyaba, no tardaron en evidenciar
sus atribuciones estaba la de ser el comandante
polticas cercanas a la primera posicin, lo que provoc rechazo de muchos
en jefe de las fuerzas armadas, funcin primordial
para lograr un comando unificado en el contexto
gobiernos provinciales.
de la guerra con el imperio brasileo. El flamante presidente de inmediato debi organizar un ejrcito recurrien-
do a los cuerpos militares ya existentes, algunos de los cuales eran prove-
nientes de las provincias y se solicit a jefes y oficiales retirados que retor-
Jos Mara Paz
nasen al servicio. Entre los militares se destacaban Jos Mara Paz, Flix
(1791-1854)
de Olazbal, Federico Brandsen y Juan Lavalle, entre otros, quienes fueron
Militar y poltico nacido en Crdoba. comandados por el general en jefe Carlos Mara de Alvear.
Formado profesionalmente, luch en Las Provincias Unidas contaban, en principio, con un nmero de efectivos
las Guerras de la Independencia y en la algo menor que su adversario, pero las tropas de estos ltimos no posean la
Guerra con Brasil, donde se distingui como brillante
experiencia en combate ni la preparacin que muchos oficiales rioplatenses
estratega. Junto a Lavalle, encabez la sublevacin
contra Dorrego. Particip en las guerras civiles con- haban adquirido como resultado de quince aos de guerras, primero por la
tra Rosas. independencia y luego civiles.
La situacin era complicada en el mbito naval. Por un lado la flota im-
perial estaba compuesta en su totalidad por embarcaciones construidas y
Juan Lavalle diseadas para el combate, heredadas del Reino de Portugal, con oficiales
(1797- 1841) y tripulacin con formacin naval profesional, contrarrestando fuertemente
con la situacin imperante en el Ro de la Plata.
Militar y poltico nacido en Buenos Ai-
res. Hroe de la guerra de independen- Nuevamente se recurri a Guillermo Brown para ofrecerle el mando, con
cia, combati en el Ejrcito de los Andes grado de coronel mayor, y se inici la tarea de crear casi desde cero, una fuer-
y en la guerra contra Brasil. En 1828 dirigi el alza- za naval que enfrente a la enemiga. No obstante, al iniciarse las hostilidades
miento unitario que derrib a Dorrego, a quien hizo la relacin de fuerzas navales era muy desigual.
ejecutar. En 1841 se sublev contra Rosas, muriendo
cuando hua hacia Bolivia.

100 - ARGENTINA DESDE EL MAR


La artillera naval (1805-1828)
por Guillermo Spinelli - ARA / Departamento de Estudios Histricos Navales

A comienzos del siglo XIX, el can era un arma importantsima a bordo de un buque de guerra. Tcnica-
mente hablando, un can es una mquina trmica donde la combustin de la plvora produce la expulsin o
lanzamiento de un proyectil. En ese entonces, el nima era lisa, es decir que el espacio interior del tubo can no
tena estras que imprimieran una rotacin en el proyectil. El proyectil era normalmente una bala redonda de hierro
slido, que no rotaba, por lo que su trayectoria era imprecisa. Odo Mun
Lmpara

Calibre (Figura1) Cascabel


La principal caracterstica del can es el calibre, que es el dimetro inter- Cua
Lmpara
Odo Mun
Curea
no del tubo can. En la poca que estamos tratando el calibre era dado por el Cascabel
peso del proyectil. A mayor calibre, mayor es el peso del proyectil y mayor es el Pezn
Cua Curea
dao producido por ste; el inconveniente es que el can tambin era grande
estorbando en la disposicin dentro del buque y en la carga del mismo. Debido Pezn
a ello, se colocaban en el buque sobre todo en cubiertas altas para no afectar CULATA LARGO

la estabilidad de la embarcacin, caones ms pequeos. ODO


As, por ejemplo: CASCABEL
RECMARA
LARGO
NIMA
CULATA
El calibre de un can de 32 libras era 150 milmetros aproximadamente.
El calibre de un can de 12 libras era 110 milmetros aproximadamente. CASCABEL
ODO
RECMARA NIMA Figura 1.
Una bala de 18 libras perforaba 70 centmetros de madera.
bala encadenada bala al rojo
para destruir para provocar Balas de diferentes calibres
Tipos particulares de caones (Figura2) aparejos incendios Figura 1.

Carronadas: son caones cortos cuya pared es ms delgada, es decir que bala encadenada bala al rojo
para destruir para provocar Balas de diferentes calibres
su can es de espesor pequeo. Su nombre deriva de la compaa inglesa que aparejos
saquillo de metralla incendios
36 lb. 24 lb. 18 lb. 12 lb.
lleno de pequeas bolas.
los fabricaba, la Carron Company. Se usaba para disparar metralla (municin palanqueta francesa
antipersonal compuesta de balas pequeas), cuyo efecto era muy destructivo e inglesa Figura 3.
saquillo de metralla 36 lb. 24 lb. 18 lb. 12 lb.
pero el alcance era muy corto. lleno de pequeas bolas.
palanqueta francesa
Obuseros, tambin conocidos como gonadas, colombiadas, licornios ru- Figura 2. e inglesa Figura 3.
sos o swivel gun: su uso era similar al de las carronadas, con un calibre
ms pequeo.
Figura 2.
Pedreros o falconetes: caones pequeos que se montaban en horquillas
que se aseguraban a las bandas del buque.

Municin (Figura3)
La municin ms frecuente es la bala redonda de hierro, que se poda ca-
lentar para incendiar la madera o jarcias de los buques, se conoca como balas Lmpara
Odo Mun
al rojo. Era posible unir dos balas o medias balas por medio de cadenas o una
Cascabel
barra para inutilizar las jarcias y mstiles de los buques.
Cua
Para batir personal, se usaban sacos de tela o lona rellenos con balas Curea

de mosquete que al salir del can se desintegraban liberando las balas;


Pezn
produciendo un gran efecto destructor.

Disparo
LARGO
Para cargar el can se realizaban una serie de pasos: CULATA

Luego de un primer disparo, inicialmente se pasa por el tubo can un ce- CASCABEL
ODO
RECMARA NIMA
pillo que retiraba los restos de plvora y materiales encendidos.
Posteriormente se usaba una esponja para terminar de apagar los restos
encendidos del disparo y para enfriar el arma. Figura 1.

Despus se introduce la plvora en un cartucho hasta el fondo del nima y bala encadenada bala al rojo
para destruir para provocar Balas de diferentes calibres
a continuacin la bala. aparejos incendios
Desde el odo del can (orificio que comunica el fuego desde el exterior
hasta el cartucho de plvora) se pincha el cartucho.
saquillo de metralla
Luego se ceba el odo con plvora y el can queda listo para disparar apli- lleno de pequeas bolas.
36 lb. 24 lb. 18 lb. 12 lb.

cando fuego a la plvora del odo que pasa, a su vez, al cartucho y se produce palanqueta francesa
e inglesa Figura 3.
el disparo.
La puntera se realizaba materializando la lnea de mira por medio de la
parte superior del mismo can. Figura 2.

La distancia de disparo era muy corta, debido a los tipos de armas utiliza-
das y su escasa precisin disminua con la distancia.
Tiro de fusil, de 100 a 300 metros
Tiro de pistola, de 50 a 100 metros
Tiro de piedra, menos de 50 metros.
ARGENTINA DESDE EL MAR - 101
Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

7. Desde el armado de la escuadrilla al Combate


Naval de Los Pozos

A principios de enero de 1826 el Congreso autoriz el corso contra los bu-


ques y propiedades del imperio y sus sbditos. Esta decisin ratificaba los
problemas coyunturales relacionados con la temtica naval que existan en
Buenos Aires; sin una escuadra efectivamente organizada y preparada para
defender tanto la ciudad como los ros del interior las expectativas de conse-
guir buenos resultados durante la contienda eran escasas.
Esta tendencia tambin se repite a la hora de conformar la tripulacin, ya
que pocos criollos estaban acostumbrados a la vida del mar, obligando a bus-
car la marinera necesaria en los extranjeros que llegaban al Ro de la Plata.
Se mand a construir caoneras, tarea que fue inspeccionada por Juan
Bautista Azopardo, quien luego ocup la comandancia del bergantn Belgrano.
Tambin se alistaron otros oficiales navales como Bartolom Ceretti, Leonardo
Construccin de caoneras en el Arsenal de Ba- Rosales y Nicols Jorge.
rracas (Guerra con el Brasil), acuarela de Emilio En consonancia con estos episodios, el esfuerzo del gobierno por aumentar
Biggeri. Patrimonio de la Armada Argentina. el nmero de embarcaciones de su escuadra era evidente. Con este propsito
fue comisionado a Santiago de Chile el coronel Enrique Ventura Vsquez para
Caonera tramitar la adquisicin de la fragata de guerra OHiggins, y las corbetas In-
dependencia y Chacabuco. Una vez acordada la transaccin slo esta ltima
Embarcacin pequea de uno o dos palos, ar-
madas con uno o dos caones a proa de buen
pudo usarse ya que la OHiggins naufrag sin dejar rastros y la Independen-
calibre (18 o 24). Cuando faltaba viento se ma- cia, inservible, se tuvo que vender como lea.
nejaba a remo, para lo cual llevaba una crecida Por su parte Brown desde Buenos Aires trabajaba duramente en virtud de
dotacin (entre 25 a 50 hombres). adquirir buques para la flota, comprndolos a privados; decidi la compra de
la fragata Comercio de Lima, que se denominara 25 de Mayo; el bergantn

Fragata 25 de Mayo

Fragata 25 de Mayo, acuarela de Emilio Biggeri, 1965 (Museo Naval de la Nacin).

102 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Punta Colares

Combate de Punta Colares, leo de Emilio Biggeri (Museo Naval de la Nacin).

Armona que llevara el nombre de Independencia; y luego la compra de los


bergantines Upton bautizado Repblica Argentina; Mohawk bautizado Con-
greso Nacional y goleta Gracie Ann, bautizada Sarand, y a la cual vinieron a
unrsele otras dos: Pepa y Ro de la Plata.
En el mes de enero se iniciaron las primeras operaciones navales. El 15
de enero se empieza a hostigar al enemigo. El 9 de febrero Brown decidi
pasar a la ofensiva, ya que era necesaria una victoria rpida y que modifique
el status quo existente, tratando de evitar que el bloqueo al puerto de Bue-
nos Aires se consolide.
De esta manera en Punta Colares, frente a Colonia, lider un avance que no Ataque a la Colonia
fue decisivo frente a las corbetas Liberal (en la cual se encontraba el coman-
dante de la flotilla Rodrigo Jos Ferreira Lobo) e Itaparica.
Brown calific muy duramente a algunos jefes por su accin durante el
combate, hecho que termin provocando un Consejo de Guerra que si bien
sobresey a los imputados, provoc la baja de Azopardo.
Las maniobras militares se reiniciaron el 27 de febrero. Brown tena en
mente un ataque a Colonia del Sacramento, que era defendido celosamente
por la marina brasilea. El comandante de las fuerzas rioplatenses opt por
un ataque frontal que fue frustrado por las bateras y caones del rival. Una
desafortunada maniobra hizo que el Belgrano quede varado y ante la insis-
tencia del fuego enemigo debi ser abandonado. Dos das ms tarde Brown
repiti el asalto sobre Colonia, pero nuevamente fue derrotado.
A pesar de este desenlace, los republicanos lograron incendiar el ber-
gantn Real Pedro y alejar de la ciudad de Buenos Aires la lnea de bloqueo
brasilea, que se traslada a la boca del ro de la Plata.
Brown no cedi en su hostigamiento a las naves y posesiones imperiales; Ataque a la Colonia, leo de Jos Murature (Museo
en marzo bombarde una vez ms Colonia lo que oblig al almirante Ferreira Naval de la Nacin).
Lobo a acudir en auxilio de la plaza con la escuadra imperial.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 103


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

Incendio del Real Pedro.

Incendio del Real Pedro, leo de Emilio Biggeri


(Museo Naval de la Nacin). La insistencia de la flota republicana en atacar desconcert a los brasile-
os, quienes ante el temor de que caiga Colonia en manos de los rioplatenses,
abandonaron la isla de Martn Garca para robustecer la defensa de este pun-
to. De esta manera la va fluvial qued liberada para que las Provincias Unidas
Proclama de Brown en Los Pozos
pudieran enviar sus tropas terrestres a la Banda Oriental.
Marinos y soldados de la repblica Veis esa gran
La estrategia republicana incomodaba a la marina imperial, la cual de-
montaa flotante? Son 31 buques enemigos! Ms cidi ejecutar una ofensiva de grandes magnitudes sobre su adversaria con
no creis que vuestro general abriga el menor re- el objetivo de aniquilarla. Un resultado naval contundente en favor de Brasil
celo, pues que no duda de vuestro valor y espera tendra efectos devastadores tambin para el ejrcito de tierra apostado en la
que imitareis a la 25 de Mayo, que ser echada Provincia Oriental, el cual necesitaba para trasladarse y abastecerse de las
a pique antes que rendida. Camaradas: confianza incursiones fluviales de los convoyes rioplatenses.
en la victoria, disciplina y tres Vivas a la patria.
El 10 de junio la flota imperial, estructurada en tres divisiones, fonde en
las cercanas de Quilmes y luego se dirigi hacia Buenos Aires en bsqueda
de la escuadra enemiga. La misma se encontraba dividida, ya que algunas de
Combate de los Pozos sus embarcaciones, al mando de Rosales, se encontraban transportando
Comparacin de fuerzas
tropas que lideraba Juan Lavalle con direccin a Tacuaremb. Las dems na-
ves, bajo las rdenes de Brown, venan observando los movimientos brasile-
Brasil Provincias Unidas
os, convencidos de que un ataque rival estaba muy prximo.
Al otro da, el comandante republicano decidi fondear su escuadra, de 10
Fragatas 3 embarcaciones, en semicrculo y acoderar sus barcos en un lugar denominado
2
y corbetas Los Pozos, a la espera de su adversario; el enfrentamiento era inevitable.
Bergantines 5
Al acercarse las naves enemigas a tiro de can se inici un potente inter-
1 cambio de fuego que se prolong por treinta minutos. El pueblo de Buenos
Goletas 11 Aires en tanto, se haba aproximado en gran nmero al paseo de la Alameda,
0
y observaba con curiosidad el combate. Cuando el humo de las descargas
9
Caoneras 6 se disip, pudo observarse a la escuadra republicana prcticamente intacta,
31 al igual que la escuadra imperial. El plan brasileo para Los Pozos fue mal
Total de naves 10 concebido. Apostaron a su poder de fuego pero no tuvieron en cuenta las ca-
Total de bocas
ractersticas del teatro de operaciones, que complicaba las maniobras de sus
266
de fuego 102 buques debido a su calado.
Este triunfo convirti a Brown en hroe popular, incluso fue recibido con
gran pompa por el presidente Rivadavia.

104 - ARGENTINA DESDE EL MAR


8. Combate Naval de Quilmes

Las consecuencias del combate de Los Pozos se evi- arriesgada maniobra, que lo dej expuesto al fuego ene-
denciaron rpidamente en ambos bandos. La moral de la migo. nicamente la goleta Ro de la Plata comandada
escuadra de las Provincias Unidas qued fortalecida y el por Rosales secund al buque insignia en su ofensiva.
espritu de combate estaba en alza mientras que la flota Despus de casi una hora de caoneo y metralla, las
imperial, todava en shock por el resultado de su ltimo fuerzas rioplatenses pudieron escapar casi milagrosa-
ataque, procuraba intensificar su principal estrategia, el mente del fuego rival. Brown expres su enojo contra los
bloqueo de Buenos Aires. Momentneamente las opera- dems capitanes por no lanzarse en apoyo de las naves
ciones estaban paralizadas. comprometidas.
Los brasileos estaban conformes dominando el ro y El 30 de julio, el comandante republicano recorri los
controlando Colonia y Montevideo. Por su parte los repu- buques y las tripulaciones, convers con oficiales mien-
blicanos aceptaron hacerse fuertes en los fondeaderos tras en paralelo conceba el plan que llevara a cabo. El
ante el peligro que representaba un enemigo superior. mismo tena similitudes con el que haba ejecutado el
Poco ms de un mes y medio transcurri hasta que almirante Horatio Nelson en la batalla de Trafalgar que
las acciones volvieron a hacerse presentes en el Ro de consista en cortar la lnea enemiga a un tercio desde la
la Plata. El 29 de julio las naves de Brown divisaron a las cola para despus direccionarse contra las unidades in-
imperiales, que buscaban repetir el exitoso modelo de dependientes de la desarticulada formacin.
desembarco britnico de 1806 en Quilmes. Poco antes de iniciarse el combate Brown anunci: Es
Brown, para evitar ser encerrado por el enemigo que preferible irse a pique antes que rendir el pabelln. Por la
contaba con ms cantidad de buques, mand efectuar las tarde, nuevamente la 25 de Mayo como la Ro de la Plata
seales de reunin, con lo que su escuadra qued forma- hacan frente en soledad al enemigo ante los inconvenien-
da a las pocas horas. Por la noche se traslad en direc- tes y las dudas de los comandantes de las dems naves.
cin a Quilmes. Primero la corbeta Mara da Gloria y luego la fragata
Cuando lo crey oportuno decidi iniciar combate, Niteri que contaban con mayor poder de fuego, descar-
con la 25 de Mayo caoneando las naves brasileas con garon su artillera provocando daos importantes. Du-
escasos efectos, sobrepasando la lnea enemiga en una rante dos horas las embarcaciones patriotas soportaron

Leonardo Rosales
Naci en la ciudad de Buenos Aires el 5 de noviembre el Imperio del Brasil. En dicho litigio se destaca por su bra-
de 1792. Desde temprana edad mostr inters por la pro- vura y decisin en sus acciones navales ante un enemigo
fesin de las armas, primero ingresando en el Regimiento superior tanto en cantidad de embarcaciones como en po-
de Patricios y ms tarde entrando en el servicio martimo der de fuego. Los combates de Quilmes y Juncal son
como marinero. una muestra de ello.
En 1812 fue destinado a distintos lanchones Finalizada la guerra, evidenci una postura
corsarios con la finalidad de atacar a embar- cercana al unitarismo, lo que le vali la ene-
caciones contrarrevolucionarias; dos aos mistad del crculo rosista el cual lo ve como
despus form parte de la Campaa Naval una amenaza a su poder poltico. Es dado de
que puso fin al poder realista en Montevi- baja y pasa a revistar en la plana mayor in-
deo, destacndose en el combate de Arro- activa. En represalia, en septiembre de 1830
yo de la China. tom la goleta Sarand y huy con su carga-
Desde 1815 prest funciones en la escua- mento a la costa uruguaya para marchar al
drilla fluvial en acciones en el ro Paran, obte- exilio y sumarse a las fuerzas unitarias lidera-
niendo ascensos en la carrera militar. Tambin das por Juan Lavalle.
particip de las guerras civiles que enfrentaron a En la Banda Oriental vivi en el poblado de Las
Buenos Aires con los caudillos del litoral, tomando Vacas, en Carmelo, donde lo sorprendi la muerte
partido por los primeros. el 20 de mayo de 1836.
En 1822 es designado comandante de matrculas de la Sus restos fueron repatriados en 1996 y descansan
Ensenada de Barragn, hasta que a finales de 1826 se diri- en la ciudad de Punta Alta, cabecera del partido que lle-
gi a Buenos Aires ante el inminente conflicto blico contra va su nombre.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 105


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

Combate Naval de Quilmes.

Combate Naval de Quilmes, acuarela de Emilio


Biggeri (Museo Naval de la Nacin). el fuego enemigo que caus muchas bajas y la destruccin casi total de la 25
de Mayo, en la cual fue gravemente herido su comandante Toms Espora. Por
si todo ello fuese poco el Ro de la Plata se qued sin reservas de municin
y los fusileros improvisaban cartuchos con restos de plvora y la tela de sus
camisas y pantalones.
En simultneo se segua combatiendo y la goleta Sarand en conjunto con
un par de caoneras lograron recuperar la 25 de Mayo que se encontraba a
James Norton punto de ser abordada por el enemigo. Una vez liberada, la escuadra de las
(1789-1835) Provincias Unidas se dirigi hacia Los Pozos, para protegerse en su fondea-
Marino britnico. Luch en las guerras dero. De cerca la seguan las naves del imperio que esperaban poder enfren-
napolenicas y pas al servicio de Por- tarse nueva y definitivamente con las republicanas. La oportunidad era clara y
tugal. Combati en la armada brasilea evidente y as lo entendi quien ostentaba el mando de los buques brasileos,
durante la Guerra del Brasil. En 1831 fue designado James Norton.
Inspector General del Arsenal de Ro de Janeiro. En Al poco tiempo de iniciada la maniobra de persecucin, los buques em-
1834 fue enviado a una misin en Nueva Zelanda.
pezaron a notar la falta de agua bajo sus cascos y cuando la Niteri var,
Norton de inmediato orden la retirada de la flota imperial.
Casco
Quilmes signific un traspi para las armas republicanas, pues se perdi
Es la parte exterior de cualquier tipo de embarcacin. el buque ms importante, que al poco tiempo se hundi en las proximidades
de Los Pozos.

106 - ARGENTINA DESDE EL MAR


9. El corso como estrategia naval durante la guerra

Como ya se ha mencionado, las Provincias Unidas del Ro de la Plata en su


Puertos corsarios
Puertos Corsarios
intento por mermar la supremaca naval que ostentaba el Imperio del Brasil
decidi entregar patentes de corso con la finalidad de hostigar su transporte
y comercio martimo.
Era complicado llegar a Buenos Aires con las presas, se deba navegar de Buenos
noche o con niebla y sigilosamente para poder eludir a las divisiones bloquea- Aires

doras del adversario. sta fue la razn por la cual muchas presas llegaron a Ro Sala
do
Ensenada

Ensenada, pero la mayora se exponan a varar por las condiciones propias de


El Salado
este sitio. Fue necesario habilitar otros puertos corsarios y los dos principales
fueron Carmen de Patagones y el Salado. El primero tuvo su apogeo en 1826 Tuy
aunque operaban embarcaciones corsarias desde el ao anterior. En menor
medida, tambin se utiliz el Tuy.
Carmen de Patagones propiciaba un oportuno refugio para los corsarios
que de esta manera podan desarrollar sus actividades. Por eso desde antes Ro Co
lorado
del comienzo de las hostilidades Buenos Aires advirti al comandante de la
plaza sobre la posibilidad de un ataque por parte del imperio.
Ro
Las primeras seales de la guerra se percibieron en Patagones el 13 de Neg
ro
diciembre de 1825 con la llegada de presas del corsario oriental General La- N

valleja; esta nave haba zarpado de Buenos Aires en noviembre y haba hecho Carmen de Patagones

una veintena de presas, de las cuales algunas hundi, otras liber (al carecer
de tripulacin para controlarlas con seguridad) y las restantes las mand a
Patagones. Sus actividades corsarias no estaban autorizadas por el gobierno
de Buenos Aires, pero al declararse la guerra su situacin se legaliz.
Las presas recin mencionadas fueron el objetivo de una expedicin de
rescate realizada por el bergantn Ro da Prata. El 15 de enero de 1826, el
comandante del bergantn efectu un asalto en el ro Negro para recapturar
las presas. Primeramente lograron su cometido pese a la resistencia del co-
mandante poltico y militar Martn Lacarra. Pero luego, al arribar a Patagones
el Juez de Paz, Fernando Alfaro, con un grupo de hombres, reforz la plaza
y observ las operaciones enemigas durante un tiempo. Los brasileos, cre-
yndose fuera de vigilancia, desembarcaron nuevamente para observar las
defensas del poblado pero fueron atacados por las fuerzas de Alfaro, quedan-
do arrestados.
El 16 de enero entraron tres presas del Lavalleja y en una de ellas llegaron
casi cuatrocientos esclavos africanos que fueron liberados. Tambin llegaron
prisioneros, personal y oficiales que haban tripulado las presas; Patagones,
con los africanos, los prisioneros brasileos y los corsarios haba duplicado
su poblacin. Para reforzar la defensa, durante el transcurso de ese ao se
construy una batera ubicada en la costa norte.
A lo largo de 1826 siguieron ingresando presas ya sea por la accin del
Lavalleja o de otros buques corsarios como el Oriental Argentino y el Hijo de
Mayo que intranquilizaban a las embarcaciones brasileas.
A mediados de 1827 el puerto del Salado comenz a cobrar importancia
como base corsaria. El ro homnimo era frontera con los aborgenes desde la
Fuerte de Patagones, dibujo de Rodolfo
poca colonial; su boca era un puerto para pequeas embarcaciones y en sus
Sundblad (Departamento de Estudios Histri-
bandas existan elevaciones del terreno aptas para instalar bateras, accin cos Navales).
que se efectu en 1826. Alrededor de las mismas se construyeron galpones
para la tropa. Vale destacar que a diferencia de Patagones en el Salado slo
hubo guarnicin militar y se careci de poblacin civil. Se provean de vveres
de algunas estancias menores que estaban radicadas ms al sur.
En esta plaza, muchos buques mercantes que eran perseguidos por los
brasileos, lograron refugiarse. El primero de estos casos sucedi el 18 de
julio de 1826, cuando la goleta estadounidense Hazzard tuvo que dirigirse a
este punto al no poder ir al puerto de Buenos Aires, a causa del bloqueo im-
perial existente.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 107


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

El desarrollo de los puertos del Salado y del Tuy con- cuando quisieron recuperar la fragata Santissa, fueron
firmaron la necesidad de contar con enclaves martimos furiosamente acribillados por las bateras apostadas para
alternativos entre Buenos Aires y Carmen de Patagones, la defensa de la plaza.
continuando la poltica iniciada durante la gobernacin de La armada brasilea fue sorprendida por la accin de
Martn Rodrguez. estos corsarios, sobre todo hasta fines de 1827; posterior-
La importancia asignada al Salado y el Tuy se puso mente la seguridad del comercio imperial fue mejorando
de manifiesto cuando se design comandante al coro- merced a un sistema de convoyes que daban resguardo y
nel Flix Olazbal, militar condecorado que se destac proteccin al trfico costero. De todas maneras, el des-
notablemente en la batalla de Ituzaing, Los brasileos empeo corsario result una estrategia til, econmica y
intentaron atacar y tomar represalias contra el puerto del satisfactoria para intentar contrarrestar la superioridad
Salado pero con escasa fortuna. En noviembre de 1827, naval de Brasil.

10. Combate Naval de Juncal


La segunda mitad de 1826 se caracteriz porque las caba ofrecer un punto de defensa en retaguardia en caso
acciones navales rioplatenses fueron en su totalidad cor- de ser superados por el rival.
sarias. El propio Brown comand este tipo de actividades Simultneamente, mientras la escuadrilla de Sena Pe-
en las costas del Brasil desde la goleta Sarand, logrando reira continuaba ro arriba aprovisionndose en Arroyo de
resultados positivos. En tal misin fue acompaado por la China, se envi otra expedicin en su apoyo, comandada
Santiago Jorge Bynnon, quien tena el comando de la cor- por Federico Mariath, y que se encontraba al sur de Martn
beta Chacabuco. Garca a la espera de futuros eventos.
A fines de ese ao el imperio decidi enviar dos divisio- Al fracasar Sena Pereira en su intento de sublevar a
nes a que penetren los ros Uruguay y Paran. La alarma Entre Ros contra el gobierno central, decidi el descenso
se encendi rpidamente entre las autoridades rioplaten- del ro Uruguay. Brown lo esperaba teniendo a su espalda
ses y de inmediato se le orden a Brown preparar la es- la divisin imperial de Mariath, en tanto se apoyaba en la
cuadra e interceptar al enemigo. fortificacin de la isla Martn Garca; pensaba batirse con
Finalizados los aprestos, el 26 de diciembre de 1826, ambas divisiones.
se conform una escuadrilla cuyo buque insignia era la El 8 de febrero de 1827 comenz la accin. La misma se
goleta Sarand, al mando de John Halstead Coe. Los bar- extendi por poco ms de dos horas y se caracteriz por
cos, al tercer da de navegacin, se encontraron con las su paridad. El viento hizo que varios buques se dispersa-
fuerzas brasileas comandadas por Jacinto Roque de ran y se termine el duelo.
Sena Pereira que se hallaba acoderada sobre el brazo del A la maana del da 9 se reanud el combate con ex-
ro Yaguary sobre la Banda Oriental. Brown quiso medir trema violencia. Los buques republicanos buscaron sus
la eficacia de la defensa rival y envi nueve caoneras, al blancos y con gran eficacia daaron las naves ms impor-
mando de Espora, que ante las dificultades climticas y el tantes de Brasil. En el momento ms duro y dramtico del
poder de los caones de Sena Pereira, poco pudo hacer y combate, Francisco Segu, al mando del bergantn Balcar-
debi replegarse. ce alcanz a la goleta Oriental que tripulaba a Sena Perei-
Conociendo el panorama, Brown orden fondear a tiro ra y luego de feroces combates en la cubierta del mismo
del oponente y envi al capitn Coe con bandera de parla- oblig a que el comandante entregue su espada. El se-
mento y un documento el cual llevaba su firma e intim a los gundo encuentro del Juncal se convierti en una brillante
brasileos a rendirse, quienes apresaron al parlamentario. victoria de la escuadra conducida por Guillermo Brown.
Brown deseaba contar con apoyo en tierra y ser l Este combate, el nico durante la guerra en donde
quien espere al oponente; para ello escogi el paraje de existi una cierta paridad entre las fuerzas contendien-
Punta Gorda, entre los brazos Bravo y Guaz. Pensaba tes, fue el enfrentamiento naval ms grande e importante
que los brasileos iban a desembarcar cerca de ese pun- acontecido durante dicho conflicto. El saldo de dicha bata-
to, cosa que no sucedi. El gobierno le entreg pertrechos lla habla por s solo de lo importante y contundente de lo
y algunos soldados para establecer un destacamento en all sucedido. El Brasil perdi 15 de sus 17 embarcaciones
Martn Garca, abandonada por el imperio despus del ms las bajas de hombres y equipamiento, en contrapo-
ataque republicano a Colonia un ao atrs. Alrededor de sicin con las fuerzas rioplatenses que no perdieron un
esta ltima termin centrndose su nuevo plan. Se bus- solo buque.

108 - ARGENTINA DESDE EL MAR


La vida a bordo en la poca de Brown
por Sebastin Morn - ARA / Departamento de Estudios Histricos Navales
Durante la guerra con el Imperio de Brasil, el engan- En el caso de los baos, solo los camarotes posean lo
che y las levas forzadas fueron las formas de recluta- ms cercano a uno, con orificios al exterior a modo de
miento, con tripulaciones compuestas en su mayor parte letrinas, pero el resto de la tropa empleaba unas tablas
por extranjeros. Con una marinera inexperta y de diver- sostenidas en las partes altas de los mstiles, el fondo
sos orgenes, la vida a bordo se converta en un verdadero de las bodegas, la sentina o la proa, lugar ste en el que
desafo por la variedad de idiomas y la falta de adaptacin adems se lavaba la ropa.
a la vida de mar. Solan embarcarse animales vivos para servir de ali-
Cuidar la disciplina no era sencillo. Debemos pensar mento, y los productos frescos se consuman en los pri-
que la disciplina era lo que mantena unido y operativo meros das de navegacin. Luego se recurra a la carne
al buque. Tener hombres indisciplinados era un riesgo seca y salada. Era comn un guiso elaborado a base de
que ningn comandante estaba dispuesto a asumir, por carne, galleta y papas, con algo de aceite y vinagre. El
ello son conocidas las arengas del ilustre irlands para grog era la bebida por excelencia, hecho de caa, agua y
que los diferentes jefes respondieran a su mando. A fin limn, este ltimo para prevenir el flagelo de los marinos:
de conservar el orden, los hombres eran repartidos en el escorbuto. Completaban esta racin diaria la yerba, el
grupos llamados ranchos, a los que se asignaban tareas, tabaco y el caf.
alojamiento o comida. La diana, anunciada con toques de Los domingos eran das de inspeccin del personal y
trompa o tambor, marcaba el inicio del da, y el contra- de los locales, pero tambin el da en el que la tripulacin
maestre daba las rdenes al son del pito marinero. Luego se entregaba a los juegos.
de la dura jornada, se apagaban las luces a las ocho, y ve- Durante sus campaas, Brown hace notar la escasez
na el descanso. El comandante contaba con su propio ca- de cirujanos, disponibles solo en las embarcaciones ms
marote, en la popa, y los oficiales compartan camarotes importantes, y algunos de los que se encontraban en s-
mltiples; el resto de los hombres lo haca en hamacas o tas eran solo practicantes. En su tiempo fueron frecuen-
tarimas, fcilmente desplegables, ubicadas en las partes tes no solo las bajas provocadas por las heridas de guerra
bajas del buque junto a caones, la cocina y almacenes. o naufragios, sino tambin las causadas por el escorbuto,
Este hacinamiento, la mala ventilacin y la deficiente disentera, pestes, lceras, enfermedades stas provoca-
higiene obligaban a un permanente control de la limpieza. das por la mala alimentacin y la falta de higiene.

11. Combate de Carmen de Patagones


Por la importancia de este puerto corsario, el Imperio del Brasil decidi
Combate navalde
Combate y persecusin de los imperiales
Carmen de Patagones
iniciar una ofensiva militar para apoderarse de l.
Fuerte El Carmen El objetivo de los brasileos consista en obligar a los republicanos a dividir
Cerro de la Caballada
sus ejrcitos por tierra, apostados en el norte de la Banda Oriental y en Ro
Grande del Sur. De esta manera abran un nuevo frente de ataque debilitando
las acciones ofensivas de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Desde el
3 plano naval, el dao a los rioplatenses era enorme ya que perdan el control
RENDICIN del puerto corsario con mayor actividad.
El almirantazgo del Brasil consider factible una incursin naval al fuerte
de Carmen de Patagones, poblacin que por ese entonces no contaba con mil
habitantes. Desde el puerto de Maldonado, cerca de Montevideo, se destina-
R

ron a Patagones las corbetas Duquesa de Goyaz al mando del capitn She-
oN
eg

pherd, jefe de la expedicin, e Itaparica al mando del capitn Eyre, con las
ro

1 N
goletas Escudeiro y Constanza. La misin era clara, destruir las defensas y
arrasar con la poblacin.
4 El 25 de febrero de 1827 la escuadra imperial fue avistada y de inmediato
5
se alistaron los elementos para la defensa del lugar, que consista en equipar
2 6 debidamente las bateras y en aprestar los buques corsarios que se encon-
traban en la plaza.
El 28 las naves brasileas decidieron ingresar al ro Negro, ante el fue-
go de las bateras y artillera criolla. En la maniobra var la Duquesa de Goyaz
y fue duramente castigada en combate provocando su prdida y la de treinta
y cinco de sus tripulantes. De todas maneras la fuerza invasora pudo dominar
y sortear la primera lnea de defensa; ahora se diriga ro arriba en bsqueda
7
Fuerzas republicanas del fuerte para cumplir con la misin encomendada.
Fuerzas imperiales

1. Chiquia - 2. Bella Flor - 3. Emperatriz


4. Oriental Argentino - 5. Escudero
6. Constancia - 7. Itaparica
ARGENTINA DESDE EL MAR - 109
Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

Santiago Jorge Bynnon


Naci en Swansea, pas de Gales, a finales de 1798. a sus mercantes; el fragor de estas batallas hicieron que
Desde temprana edad demostr poseer cualidades para su barco, algo averiado, necesite de reparaciones y debi
la navegacin, embarcando desde 1815 al servicio de la recalar en Carmen de Patagones, puerto de refugio
Compaa de las Indias Orientales, en los mares de de las naves rioplatenses.
China y Japn. En esta plaza, Bynnon lider el ataque final
Su desembarco en Amrica del Sur se produjo a las embarcaciones brasileas que se haban
en los ltimos meses de 1818, en la ciudad de adentrado en el ro Negro para tomarla por la
Valparaso, Chile. En 1819, bajo las rdenes de fuerza, pero merced a su rpida accin los bu-
Lord Cochrane, emprendi su famosa campa- ques imperiales fueron reducidos, edificando
a del Pacfico, combatiendo contra las forta- una de las grandes victorias criollas ante el
lezas realistas del Callao y Guayaquil, desta- Imperio del Brasil.
cndose por su desempeo en las acciones. Volvi a Chile en 1835, y nuevamente pres-
Hasta 1826 prest servicios en la marina tra- t servicios a su arma naval un ao despus
sandina, siendo condecorado y nombrado capi- con motivo de la guerra contra la Confedera-
tn de corbeta. Desarmada la escuadra de este cin Peru-boliviana. A partir de la dcada de
pas por razones econmicas, las Provincias Uni- 1840 su carrera se consolid definitivamente
das del Ro de la Plata deciden comprarle al mismo asumiendo cargos de mucho prestigio, tanto pol-
tres de sus buques de guerra, llegando slo a destino la ticos como militares, siendo gobernador de Valparaso
corbeta Chacabuco comandada por Bynnon. y posteriormente asumiendo la jefatura de la marina de
El gals se sum a Guillermo Brown quien comanda- aquel pas.
ba la goleta Sarand e iniciaron cruceros por las costas de Este valiente marino falleci en Santiago de Chile, en
Brasil combatiendo a sus naves de guerra y persiguiendo agosto de 1883.

Maragato Esta operacin se complic debido a dos factores. El primero como conse-
cuencia de las condiciones propias del ro que impiden una cmoda incursin
Con este trmino se hace referencia a los pobladores fluvial; el segundo factor es por efecto del desempeo de algunas guerrillas
de Carmen de Patagones, porque sus primeros habi- que hostigaban el desembarco de las tropas brasileas. Igualmente lograron
tantes provenan de la zona de Len (Espaa) conoci- este cometido el 5 de marzo y dieron inicio a su marcha por las arenas pata-
da como Maragatera.
gnicas. Las fatigadas fuerzas imperiales llegaron al alba del da 7 a trepar el
Cerro de la Caballada, donde estaban expectantes los defensores maragatos
Fiesta de la Soberana Patagnica
para contrarrestar la ofensiva.
Se celebra todos los meses de marzo en Carmen
Apenas iniciado el combate cae muerto Shepherd, lo que conmocion a su
de Patagones, durante el lapso de diez das, para tropa que se dispers de inmediato en direccin a los barcos. Slo unos pocos
rememorar la gesta militar acontecida el 7 de efectivos hicieron frente a la avanzada patriota pero fueron vencidos.
marzo de 1827 en dicha localidad. Mientras por tierra el xito era rotundo y rpido, se lanzaba un voraz ata-
que a los buques de Brasil. Esta ofensiva fue liderada por Santiago Bynnon,
quien comandaba la sumaca Bellaflor, y fue secundado por otras embarcacio-
nes. Desde la misma atac las naves enemigas, primero a la Escudeiro y luego
a la Constanza y a la Itaparica, las cuales quedaron rendidas.
Reducidos los barcos y las tropas, el imperio perdi ms de seiscientos
hombres, entre muertos, heridos y prisioneros, y sus buques pasaron a en-
grosar la escuadra republicana, ahora con los nombres de Patagones, Juncal
e Ituzaing, en consonancia con las tres grandes victorias de las Provincias
Unidas en el transcurso de esta guerra.
El saldo fue una victoria contundente. El fuerte de Patagones fue de-
fendido por tierra y por agua, salvaguardando los intereses y las acciones mi-
litares de las Provincias Unidas, la cual ante una derrota, posiblemente se
hubiera visto diezmada territorial y geogrficamente, obligada a cambiar de
estrategia y condicionada a iniciar negociaciones de paz en condiciones total-
mente desfavorables.

110 - ARGENTINA DESDE EL MAR


ARGENTINA DESDE EL MAR - 111
Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

12. Combate Naval de Monte Santiago

Con el objetivo de incorporar a la escuadra las tres Al amanecer del da 8 de abril, diecinueve embarcacio-
naves brasileas tomadas en Carmen de Patagones, nes del imperio caonearon las naves de Brown. Por la
la escuadrilla de Brown zarp de Los Pozos el 6 de tarde el estado del Independencia era muy malo debido
abril de 1827, formada por los bergantines Repblica al castigo recibido durante su varadura; Francisco Drum-
(buque insignia) e Independencia; la barca Congreso y mond, su comandante, no cedi ante el ataque recibido y
la goleta Sarand. ya sin municin fue a buscarla al Repblica donde tam-
El primer intento de los barcos de Brown fue atrave- bin escaseaba; se vio obligado entonces a dirigirse a la
sar la lnea de bloqueo, sin ser advertidos por el enemi- Sarand. Pero al trepar a la cubierta fue alcanzado por la
go, situacin que no prosper ya que la corbeta Macei metralla rival y cay mortalmente herido.
alert al resto de las naves imperiales. Las acciones no El final de esta batalla era previsible. El Independencia
comenzaban de la mejor forma y pronto se complicaron y el Repblica debieron ser incendiados ante la inminente
an ms, ya que los dos bergantines republicanos en- toma de los mismos por los brasileos; la goleta Sarand
callaron a la madrugada en la zona denominada Monte que se encontraba maltrecha termin siendo utilizada por
Santiago, que con Punta Lara constituyen la entrada Brown, quien se encontraba herido, y pudo escapar con
del puerto de la Ensenada. Desde entonces la artille- direccin a Buenos Aires junto con la Congreso.
ra del oponente se hizo presente de manera incesan- La prdida de estos tres buques result para la es-
te, complicando que la barca Congreso pudiera cum- cuadra rioplatense un golpe muy duro, ya que la misma
plir las rdenes impartidas y apenas pudo retirarse al contaba con pocas embarcaciones para poder hacer fren-
puerto mencionado. La accin del adversario dur todo te a las naves imperiales. Debido a esto, las operaciones
ese da pero sin poder efectuar daos de consideracin navales de envergadura cesaron definitivamente, prevale-
a los barcos republicanos. ciendo las actividades de corso hasta el final de la guerra.

La Marina del Brasil en la Guerra Cisplatina


Por Helio Leoncio Martins - Marina de Brasil/Instituto Histrico y Geogrfico Brasileo
Los historiadores brasileos de la poca, confundien- o balizas interiores.
do la guerra con la oposicin a Pedro I, hicieron crticas Otro aspecto que aliment las acusaciones de inefi-
acerbas a la actuacin del Brasil, particularmente a la ciencia de nuestra Marina fue comparar el accionar de
Marina, producto de la ignorancia y de las pasiones. En ambos oponentes. Mientras el Imperio contaba con 121
realidad, el bloqueo constituy una tarea difcil para una navos, muchos veteranos de la Guerra de Independencia,
Marina con tres aos de existencia. propios para operaciones ocenicas, pesados y de gran
Las dificultades eran innumerables, comenzando por calado, las Provincias Unidas disponan de menos de una
las hidrogrficas y climticas del teatro de operaciones docena de navos de pequeo porte, con maniobrabilidad,
del Ro de la Plata, un profundo golfo estrecho de 180 mi- pequeo calado, que navegaban con facilidad entre los
llas de longitud, 40 de largo en la entrada y de 18 en donde obstculos del Plata. Los historiadores pusieron nfasis
se abren las bocas de los ros que desembocaban en l, en que la fuerza enemiga estaba siempre en movimiento,
formando un rea salpicada de bancos de arena, islotes, entretanto la imperial se mantena esttica.
piedras sumergidas, dificultando la navegacin para todo Los malintencionados no comprendan o no que-
aquel que desconociese tales obstculos, adems de la ran comprender- que los hombres comandados por
dificultad que producan los vientos inclementes y varia- Guillermo Brown, excelso marino, de espritu agresivo,
dos que soplan y que influyen en las mareas y corrientes, audaz, experimentado como corsario en la lucha contra
consecuentemente tambin variables. los espaoles, y conocedor de las vas navegables del
Mantener los veleros en posiciones apropiadas al Ro de la Plata, utilizaba sus pequeas unidades en una
bloqueo, durante aos, exigi una gran capacidad ma- especie de guerrilla martima. Saliendo de su refu-
rinera. En el margen de las Provincias Unidas, pocas gio de Buenos Aires, usando la movilidad de su fuerza,
aberturas servan de abrigo, pues tenan entradas peli- atacaba a los navos brasileos (que mantenan sus po-
grosas. El propio canal de acceso a Buenos Aires estaba siciones de bloqueo) se movan rpidamente, evitando
entre bancos y tena poca profundidad. Para acceder al la reaccin y el desgaste de sus naves, de difcil susti-
fondeadero de Los Pozos, se deba atravesar los estre- tucin, desgaste que slo consigui luego de dos aos
chos de Rada Grande o balizas exteriores, y Rada Chica de duras luchas.

112 - ARGENTINA DESDE EL MAR


13. La diplomacia, el final de la guerra y sus consecuencias

Los resultados de las tres grandes batallas contra el Brasil significaron


importantes victorias para las armas republicanas; tanto Juncal, Ituzaing y
Carmen de Patagones fueron combates que evidenciaron la capacidad y bra-
vura de los hombres rioplatenses, tanto de sus tropas en tierra como de las Vicente Lpez y Planes
tripulaciones navales. (1785-1856)
La proximidad temporal de estos tres triunfos, obtenidos durante el trans-
Abogado, poeta y poltico nacido en Bue-
curso de un mes, gener un profundo sentimiento de confianza al interior del
nos Aires. En 1813 compuso la letra del
gobierno de Rivadavia, quien pens en terminar la guerra por medios diplo- Himno Nacional. Fue diputado en la Asamblea del
mticos ante el ahogo financiero producto del bloqueo a Buenos Aires. Ao XIII, presidente provisorio tras la renuncia de
Es as como el presidente decidi enviar a Manuel Jos Garca en misin de Rivadavia, ministro de Manuel Dorrego y gobernador
paz a Ro de Janeiro. ste, excedindose en sus funciones, firm una Conven- provisorio de la provincia de Buenos Aires despus
cin Preliminar que reconoca la soberana del imperio sobre la Provincia Cis- de la cada de Juan Manuel de Rosas.
platina (o Banda Oriental) y el pago de indemnizaciones de guerra. En Buenos
Aires y en las provincias hubo un fuerte rechazo y el acuerdo fue refutado por
el Congreso, lo que agudiz la crisis poltica de las Provincias Unidas. A pesar
de las victorias de Alvear y de Brown la guerra pareca no poder ganarse y la
Manuel Dorrego
misma continuaba.
(1787 1828)
Al poco tiempo, urgido por las presiones polticas generado por el escan-
daloso acuerdo, Rivadavia debi renunciar el 27 de junio de 1827. En su reem- Militar y poltico nacido en Buenos Aires.
plazo fue electo Vicente Lpez y Planes quien en breve disolvi el Congreso Lanzado a la lucha poltica, se pronunci
y llam a elecciones a gobernador en Buenos Aires, resultando vencedor el por un gobierno federal y auspici la autonoma de
Buenos Aires. Desterrado por el Directorio, en los
federal Manuel Dorrego. Se pona fin a la experiencia unitaria y a un nuevo Estados Unidos estudi la organizacin federal. Vol-
intento por conformar un gobierno central. vi a Buenos Aires en 1820 y fue rehabilitado en su
Dorrego debi enfrentar la difcil situacin poltica, econmica y militar grado de coronel. Electo representante por Santiago
como consecuencia de la guerra. De inmediato procur restablecer y encau- del Estero en el Congreso Nacional, se destac en
zar las relaciones con las dems provincias. Este acercamiento provoc la los debates sobre la forma de gobierno y el derecho
instalacin de una Convencin en Santa Fe la cual dictamin que Dorrego al sufragio. Luego de la renuncia de Rivadavia fue
elegido gobernador de Buenos Aires en 1827.
arregle las cuestiones generales concernientes a una salida al litigio con los
brasileos, reasumiendo en su carcter de gobernador de Buenos Aires el

Corsarios en Patagones
Por Jorge Bustos - Museo Histrico Regional Emma Nozzi (Carmen de Patagones, Buenos Aires)
Los maragatos tuvieron un preanuncio de la guerra, La presencia corsaria contuvo una faceta urticante para
antes de que se declararan las hostilidades, cuando su la comandancia del fuerte. No resultaba fcil imponer deci-
puerto comenz a alojar barcos capturados por el corsa- siones del gobierno a hombres que disponan de una capa-
rio Francisco Fourmantn. Desde haca algunos aos, este cidad de fuego superior a la de la guarnicin. Hueso duro de
francs, llegaba al Carmen capitaneando naves mercantes roer para el comandante Lacarra, fueron tambin los agen-
o del Servicio de Mensajera; pero de buenas a primeras se tes de los armadores en los das previos y posteriores a las
transform en corsario merced a la patente que le otorgara acciones del 7 de marzo. Estando en reparaciones el Cha-
la Provincia Oriental en Junio de 1825. cabuco, nica nave del gobierno en aquel destino, el con-
Aquellas presas provocaron la primera de las tres irrup- curso de los corsarios resultaba imprescindible. Pero nada
ciones de tropas imperiales en Patagones. El 14 de diciem- sencillo result pactar la responsabilidad ante eventuales
bre de 1825, un grupo comando brasileo intent recuperar daos de sus barcos y la distribucin de las embarcaciones
las presas surtas en el Negro, pero todos los invasores fue- y efectos tomados al invasor.
ron apresados. La gravitacin de Patagones en la guerra no slo debe
De all en ms, las calles de la pequea aldea se veran medirse por la accin corsaria. Su puerto permita adems,
desbordadas por las tripulaciones corsarias y los negros abrigar a las naves que precisaban reparaciones significati-
ladinos y bozales que llegaban con las presas capturadas. vas, a cargo de los diestros carpinteros de ribera maragatos.
Patagones mantuvo una actividad regular a lo largo del Esa virtud logstica, asociada con el abrigo que brindaba el
conflicto. Catorce presas arribaron en 1826, doce en el ao difcil acceso al puerto, contribuy a que se pensara en Pata-
siguiente y otras tantas en los ocho meses de guerra del gones como base de operaciones de la escuadra naval de las
ao 1828. Es decir que en proporcin, ste fue el ms activo Provincias Unidas que se comenz a conformar en agosto de
de los casi tres aos de la conflagracin. 1828 y que se abortara por el fin de las hostilidades.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 113


Los conflictos de la dcada de 1820 en las Provincias Unidas

manejo de las relaciones exteriores de las Provin- todas las voces de discordia, al cual vean como nico
cias Unidas. responsable del magro resultado diplomtico.
Sin embargo el status quo imperante era extremada- El 1 de diciembre de 1828, el general Juan Lavalle,
mente delicado; el nuevo gobernador era partidario de con tropas que haban regresado de la Banda Oriental,
una paz negociada con Brasil que reconociera la indepen- lider una sublevacin. Fue designado gobernador por
dencia oriental, al menos por el momento, sin negar la un grupo de vecinos, mientras Dorrego busc apoyo en la
posibilidad de su reingreso al conjunto de las Provincias campaa. Lavalle, design a Guillermo Brown goberna-
Unidas si stos as lo manifestasen posteriormente. dor interino de Buenos Aires y decidi salir en su bsque-
Pero los efectos de la guerra fueron devastadores para da. Luego de derrotarlo en el Combate de Navarro Lavalle
la economa bonaerense y el bloqueo comprometi inte- decidi fusilarlo. De poco sirvieron las palabras de Brown
reses del comercio exportador e ingls, el cual a travs quien por correspondencia pidi por su vida.
de su diplomacia presion al emperador brasileo, a los Se cerraba de esta forma el ciclo poltico concerniente
militares orientales y a Dorrego, para de esta manera a la guerra con el Brasil, no as el referido a las luchas
poder concluir la negociacin que fue la base de la inde- civiles, las cuales se agudizaron.
pendencia de la Banda Oriental. La Convencin de Santa
Fe aprob lo acordado y se dio por finalizada la guerra a Independencia de Uruguay
fines de agosto de 1828, cuyo saldo fue la creacin de la
Repblica Oriental del Uruguay. Este episodio confronta desde hace tiempo dos posturas. La
No todos mostraron su satisfaccin por lo obtenido en primera de ellas aboga por el papel independentista desempe-
ado por los orientales durante el conflicto entre argentinos y
las tratativas de paz; los jefes militares expresaron su
brasileos; la segunda posicin destaca el accionar diplom-
disgusto por lo acaecido y consideraron que en la nego- tico de Gran Bretaa, el cual mediante el enviado de aquella
ciacin que llev adelante Dorrego se perdi lo obtenido nacin, John Ponsonby, logr la independencia del Uruguay,
en el campo de batalla. Hacia este ltimo se dirigieron consolidando en la regin un estado tapn entre el Imperio
de Brasil y las Provincias Unidas.

La Guerra con el Imperio del Brasil y la creacin del Estado Oriental del Uruguay
por Mario Etchechury Barrera - Universidad Pompeu Fabra (Barcelona)
En abril de 1825 un contingente militar al mando de Juan aquellos que propiciaban una va independentista. Las auto-
Antonio Lavalleja desembarc en la Provincia Oriental pro- ridades inglesas no permanecan ajenas a este juego de inte-
cedente de Buenos Aires, con el objetivo de reiniciar las ope- reses, sobre todo teniendo en cuenta la posicin geopoltica
raciones blicas contra la ocupacin brasilea. En agosto de la ciudad-puerto de Montevideo, una de las llaves del co-
del mismo ao una Sala de Representantes reunida por los mercio regional. A principios de 1826 el Gobierno de Londres
revolucionarios sancion la independencia de la Provincia envi al Ro de la Plata a Lord Ponsonby, quien en calidad de
Oriental y su incorporacin a las Provincias Unidas del Ro ministro plenipotenciario comenz las tratativas para arribar
de la Plata, disposicin esta ltima que fue aceptada por el a una solucin diplomtica.
Congreso General Constituyente reunido en Buenos Aires, Finalmente, tras numerosas negociaciones, el 27 de agosto
ocasionando la guerra con el Imperio del Brasil. de 1828 fue firmada en Ro de Janeiro una Convencin Preli-
Al momento de estallar el conflicto las tendencias po- minar de Paz entre el Emperador del Brasil y el Gobierno de
lticas no eran unnimes acerca del destino de la Provincia la Repblica de las Provincias Unidas, con la mediacin de
Oriental en la regin. La invasin del ejrcito portugus en Inglaterra, que sera ratificada en octubre del mismo ao. De
1816 -que hacia 1820 haba culminado con la ocupacin de acuerdo a ella se estableca que la Provincia de Montevideo
la totalidad de la Provincia, derrotando al movimiento acau- se constitua en Estado libre e independiente, retirndose los
dillado por Jos Artigas- implic una serie de realineamien- ejrcitos de ambos contendientes, al tiempo que se dispona
tos al interior de las elites locales. Si bien a partir de all un la reunin de una asamblea de representantes encargada de
importante sector del patriciado oriental dio su apoyo a las elegir un Gobierno provisorio y redactar una Constitucin. Una
sucesivas administraciones portuguesa y brasilea de la por clusula adicional conceda a las partes contratantes la libre
entonces denominada Provincia Cisplatina, ello no excluy navegacin del Ro de la Plata y sus afluentes por quince aos.
los intentos revolucionarios contra los ocupantes, como ocu- Si bien la convencin estableci un nuevo equilibrio de
rri entre 1822 y 1823. De acuerdo a los informes consulares fuerzas en la regin, la trayectoria de la nueva entidad -de-
del enviado ingls en Montevideo, Thomas S. Hood, sabemos nominada como Estado Oriental del Uruguay en la Consti-
que a principios de 1825 los heterogneos partidos locales tucin jurada en 1830- estuvo marcada por las continuas
se dividan en un amplio espectro, desde los realistas e im- guerras civiles e internacionales que en ocasiones pusie-
perialistas, que buscaban mantener el dominio brasileo, ron en entredicho su existencia poltica y demoraron la
hasta el bando de los patriotas, que inclua tanto a los que consolidacin de un poder central hasta por lo menos la
alentaban una confederacin con las Provincias Unidas como dcada de 1870.

114 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Sntesis del captulo

Hemos visto que la dcada de 1820, si bien 1830, las acciones de corso se haran cada vez ms
muy compleja y cargada de diversos aconteci- raras y espordicas.
mientos, tuvo algunas lneas constantes que di- Asimismo, se subray la importancia estratgica
rigieron la accin. del puerto de Carmen de Patagones y todo el litoral
En el orden interno, estas directrices pueden sureo, cuya cada hubiera significado la derrota to-
puntualizarse en varias acciones. Desde comien- tal de las fuerzas republicanas.
zos del decenio, se realizaron varios intentos por Las Provincias Unidas, cuyas fuerzas armadas
expandir la frontera pampeana hacia el sur, sobre estaban en inferioridad de condiciones, lograron al-
todo con las expediciones navales cientfico-mili- gunas victorias militares importantes.
tares. Estas incursiones pusieron de manifiesto el Sin embargo, no se logr el objetivo estratgico
inters del gobierno bonaerense por los territorios de romper el bloqueo de la cuenca del Plata. En ese
australes y la intencin de fundar una ciudad puerto contexto, la dinmica misma de la guerra reforz
que sirviera para consolidar su soberana, a la par la idea de convertir a la Provincia Oriental en un
de fortalecer la posicin de Carmen de Patagones. estado independiente, postura que tom bastantes
La situacin imperante tuvo como contexto la di- adeptos ante el estado general de la contienda. So-
fcil coyuntura poltica, derivada de las fracasadas lamente la salida diplomtica puso fin a la guerra,
tentativas de establecer un gobierno central y por con el saldo de la independencia de la Repblica
la parlisis en la conformacin de una futura orga- Oriental del Uruguay.
nizacin nacional basada en una constitucin que Esa paz acordada con Brasil, que puso fin al litigio
tuviera el consenso de todas las provincias. Estas externo, propici el comienzo de un serio conflicto
circunstancias derivaron en la profundizacin de las interno, que deriv en una guerra civil. El acuerdo
divisiones existentes entre las diferentes facciones fue objetado por los jefes militares rioplatenses que
polticas de ese entonces, que culminaron en fero- se sintieron triunfantes en el campo de batalla. La
ces enfrentamientos hacia el final del perodo. guerra civil desatada en 1828 llevara, en poco tiem-
En el orden externo, los problemas con Brasil, po, a buscar una solucin consensuada entre las
que desembocaron en consiguiente guerra con ese provincias. La salida se materializ en el sistema
imperio, llenan por completo el panorama de la d- confederal, en el que la provincia de Buenos Aires
cada. En esta contienda se produjo la ltima gran proyectara su hegemona econmica y poltica a
campaa corsaria que tuvo lugar en las Provincias travs de la figura de Juan Manuel de Rosas.
Unidas del Ro de la Plata. A partir de la dcada de

Bibliografa sugerida
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-OYARZBAL, Guillermo: Guillermo Brown, Librera ca, 1998.
Histrica, Buenos Aires, 2006.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 115


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA
CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)
1. Juan Manuel de Rosas y su camino hacia el poder
2. La situacin naval despus de la Guerra con Brasil
3. La cuestin de las Islas Malvinas
4. La Patagonia y Tierra del Fuego
5. Interregno de Balcarce
6. Guerra contra la Confederacin Per-Boliviana
7. Bloqueo Francs
8. La escuadra confederada en la Guerra Grande
9. Combate Naval de Costa Brava
10. Despus de Costa Brava
11. Apresamiento de la Escuadra de Brown
12. Combate de la Vuelta de Obligado
13. Batalla de Punta Quebracho
14. Diplomacia, acuerdos y tratados
15. Crisis y cada del rosismo

CAPTULO
5
En este ltimo captulo se bus- Esta prioridad en lo fluvial pro- (Francia y Gran Bretaa) y algu-
ca abordar la problemtica naval voc que se desatendiera el litoral nos vecinos (Brasil y Uruguay)
de Argentina en un perodo cla- martimo, dificultando consolidar encontraron en los opositores
ve de su historia. La llegada al las exploraciones ocurridas en la al rosismo aliados circunstan-
poder de Juan Manuel de Rosas dcada anterior. Hacia 1830 no ciales. A estos enfrentamientos
no gener un desarrollo en las haba embarcaciones para con- debe agregrsele el suscitado
actividades de alta mar debido a trarrestar las incursiones nortea- con la Confederacin Per-Bo-
que acentu las tendencias exis- mericanas e inglesas en las Islas liviana que llev a la Confedera-
tentes sobre la expansin de la Malvinas. La falta de buques y cin Argentina a una alianza con
frontera ganadera. Sin embargo, marinos hizo necesario que, para Chile para mantener el balance
la tirantez poltica y los conflictos la posterior campaa fluvial y los de poder en Amrica del Sur.
internos y externos del perodo sucesivos bloqueos, se debiera Como parte de la estrate-
hicieron que los teatros de opera- convocar nuevamente a Guiller- gia rosista, la diplomacia actu
ciones de las distintas campaas mo Brown, ya sexagenario. como una herramienta eficaz
se desarrollen en el mbito flu- El gobierno de Rosas tuvo que para solucionar estos conflic-
vial. Por lo tanto, los ros interio- enfrentar simultneamente va- tos y equilibrar la disparidad de
res ocuparon un lugar central en rios conflictos internos y exter- fuerzas existentes.
la estrategia de defensa. nos. Algunas potencias europeas

116 - ARGENTINA DESDE EL MAR


En la Confederacin Argentina 1818 En el mundo

1819

1829
Rosas es electo gobernador de
la provincia de Buenos Aires 1820 1830 Muere Simn Bolvar

1830 1830 Ola de revoluciones

1831 El general Jos Mara en Europa


Paz es capturado por
Estanislao Lpez

1840
1830
Asume Luis Felipe I
1832 el trono de Francia.

Juan Ramn Balcarce 1850


es elegido gobernador
de Buenos Aires

1860
1833 Muere Fernando VII

1833 1870
1835
Rosas inicia Texas proclama su inde-
la Campaa pendencia de Mxico
al Desierto

1880

1835 Rosas nuevamente


gobernador de 1837
Buenos Aires Victoria, coronada
1890 Reina de Inglaterra

1841 1900 1839 Comienza la guerra


del opio entre China y
Juan Lavalle es asesinado Gran Bretaa
en Jujuy

1910
1848 ricana
Victoria norteame-
en la guerra
con Mxico

1845
1848
Combate de Vuelta 1830
de Obligado
Oleada revo-
lucionaria en
1831 Europa.

1849 Firma del Tratado


Arana Southern

1832 1852
1852
Batalla de Caseros.
Napolen III corona-
do en Francia
Cada de Rosas
1833 ARGENTINA DESDE EL MAR - 117
LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

1. Juan Manuel de Rosas y su camino hacia el poder

Juan Facundo Quiroga Como ya se mencion en el captulo anterior el fusilamiento del goberna-
(1788-1835) dor de Buenos Aires, Manuel Dorrego, el 13 de diciembre de 1828 por orden de
Juan Lavalle asest un certero golpe a la faccin federal, que supo encontrar
Poltico y militar nacido en La Rioja. en la figura del coronel Juan Manuel de Rosas un nuevo lder.
Llamado el Tigre de los Llanos, par-
Reorganizadas las fuerzas federales, ste logr controlar las zonas rurales y
ticip de las luchas civiles contra el bando
unitario. A partir de 1820, a causa del poder que logr de la campaa bonaerense, mientras procur firmar una alianza con el caudillo
establecer en su provincia, tuvo gran influencia so- santafesino Estanislao Lpez contra el gobierno unitario de Buenos Aires.
bre Cuyo y Crdoba. Junto a Estanislao Lpez y Juan Lavalle, sin poder poltico y desgastado por las repercusiones del fusila-
Manuel de Rosas fue uno de los caudillos federales miento, suprimi la libertad de prensa y desterr a todos los opositores, con-
con mayor influencia en el pas. virtiendo su administracin en un rgimen dictatorial. Sin embargo, estaba
decidido a derrotar a las provincias federales que se aglutinaron en torno a la
Facultades Extraordinarias alianza de Rosas, Lpez y el caudillo riojano Facundo Quiroga preparndo-
se para un inminente enfrentamiento armado. En efecto, el resultado de las
Son aquellas que el Poder Legislativo otorga al
Poder Ejecutivo para fortalecer el poder del go-
batallas no fue trascendente para ninguno de los dos bandos, aunque el genio
bierno en circunstancias excepcionales, facul- militar de Lavalle y del general Jos Mara Paz oblig a las fuerzas federales
tades de tipo legislativas y la concesin de fa- a extremar los esfuerzos para frenar el avance enemigo.
cultades que le permitan la suspensin de las La derrota de los unitarios en Puente de Mrquez en abril de 1829 y el
garantas individuales, limitando las atribuciones catico estado econmico de Buenos Aires obligaron a Lavalle a parlamentar
del poder judicial, por lo que la persona que las con Rosas; en Cauelas ambos suscribieron el cese de las hostilidades y una
detentaba tena muy amplios poderes para inter-
serie de condiciones para reorganizar la situacin poltica de esa provincia.
venir en la administracin de la justicia.
La primera vez que se concedieron fue en 1813, El tratado de Barracas, suscripto el 29 de agosto de ese mismo ao design
cuando la Asamblea se las concedi al Segundo gobernador provisorio al general Juan Jos Viamonte, quien fue el encargado
Triunvirato. Rosas recibi estas atribuciones en de hacer cumplir lo acordado en Cauelas.
1829, pero por un perodo de tiempo concreto y La figura de Lavalle se debilit rpidamente y fue acusado por el asesinato
deba dar cuenta a la Legislatura portea del uso de Dorrego, que pas a ser considerado como una vctima de aquel, por lo
que hiciera de estas atribuciones. Rosas ejerci cual opt por retirarse de la escena pblica y se exili en la Banda Oriental.
estas facultades en el mbito del territorio de la
Su situacin y la de los unitarios comprometidos con l se haba tornado muy
Provincia de Buenos Aires.
complicada y era repudiado por toda la poblacin portea.
Al cumplirse un ao del fusilamiento del ex gobernador, la Legislatura di-
Liga Federal suelta se reuni nuevamente y despus de varias discusiones, se acord que
era necesaria la designacin de un gobernador con facultades extraordinarias
Estableca una alianza ofensivo-defensiva entre las para reorganizar definitivamente a Buenos Aires. El nombre que fue apro-
provincias de Santa Fe, Entre Ros y Buenos Aires bado por 32 de los 33 diputados fue el de Juan Manuel de Rosas, principal
(denominada Liga Federal) para enfrentar la ame-
terrateniente y saladerista de la provincia que tena sobre sus espaldas un
naza de la Liga del Interior, dirigida por el Gral. Paz.
El Pacto estableca la conformacin de una comi- enorme respaldo popular entre la poblacin de la campaa y contaba con una
sin representativa integrada por un representante fuerza de milicianos que haba triunfado sobre las fuerzas unitarias. As, el 8
de cada provincia firmante. La finalidad de esta co- de diciembre de 1829 asuma el poder ejecutivo de la provincia con la pleni-
misin era la de firmar tratados de paz en nombre tud de las facultades y libertad de accin que hoy ms que nunca exigen las
de las tres provincias, declarar la guerra, organizar circunstancias, en palabras de la Legislatura de Buenos Aires. Se le otorgaba
los ejrcitos de las tres provincias coaligadas y de- adems el ttulo de Restaurador de las Leyes.
signar a su jefe militar. Otra de sus atribuciones
sera la de invitar a todas las provincias (una vez
El nuevo gobernador estaba acostumbrado a manejar de forma frrea y di-
pacificadas) a reunirse en un Congreso General recta la totalidad de sus negocios y emprendimientos comerciales. Del mismo
Constituyente para organizar el pas bajo el siste- modo llev adelante los asuntos de la provincia, siendo su principal inters la
ma federal proteccin y defensa de los intereses porteos ante los otros gobernadores y
La Liga Federal termin venciendo a la Liga del gobiernos extranjeros. Su fama de buen administrador y amante del orden, le
Interior y desde mediados de 1831 todas las pro- permiti contar con un importante apoyo popular y en poco tiempo restableci
vincias del interior comenzaron a solicitar su incor- la tranquilidad pblica.
poracin al Pacto Federal.
Este tratado constituye un claro ejemplo de pacto
Despus de conformar la Liga Federal con Santa Fe, Entre Ros y Co-
de confederacin ya que cada provincia firmante rrientes, se enfrent al resto de las provincias que se encontraban agrupadas
conservaba el uso y ejercicio de su soberana, dele- en un bloque unitario bajo el mando militar del general Jos Mara Paz. Sin
gando ciertas facultades en la Comisin Represen- embargo, ste cay prisionero y los gobernadores aliados percibieron la in-
tativa. Si bien los autores del pacto slo intentaron utilidad de la resistencia, por lo que comenzaron paulatinamente a firmar la
hacer del mismo un instrumento provisional, un adhesin al pacto acordado con las provincias del Litoral. Finalizaba as una
simple medio para llegar en un tiempo relativa-
cuasi guerra civil de tres aos de duracin, de la cual haba resultado triunfa-
mente breve a la constitucin federativa, finalmen-
te rigi la vida poltica argentina durante 20 aos.
dora la figura poltica de Rosas.

118 - ARGENTINA DESDE EL MAR


2. La situacin naval despues de la Guerra con Brasil

Combate Naval de Monte Santiago

Combate Naval de Monte Santiago, 8 de abril de 1827, dibujo de Gastn Roullet (Copia en el Museo Histrico Nacional).

Finalizada la guerra contra el Imperio del Brasil a fi- jefe, un capitn, un subalterno, dos aspirantes, un guar-
nes de 1828, la reduccin de la escuadra naval result un din primero, un guardin segundo, un condestable, un
hecho ineludible debido a la endeble situacin econmica velero, un carpintero, dieciocho marineros, seis grumetes
que imperaba en Buenos Aires. y ocho soldados de Infantera de Guarnicin.
El 22 de octubre se pas revista general a la escuadra El puerto de Buenos Aires tena a su disposicin una
para determinar el total de las bajas. Luego se retir la lancha, un bote y una ballenera, con un guardin segundo
artillera de la mayora de los buques pasados a desarme y veinte marineros. En las delegaciones de Ensenada ha-
para transportarlas a tierra firme. Tambin se disolvi la ba a cargo un capitn, un prctico, cinco marineros y un
Compaa de Artilleros de Mar el 8 de noviembre. El ber- bote. En el puerto de las Conchas un capitn, un ayudante,
gantn Republicano fue convertido en pontn sanitario y un escribiente, un cabo de matrculas, cinco marineros y
en diciembre se remataron los buques Guanaco, 24 de una ballenera. En la baha Blanca se dispuso de un prc-
Febrero y 30 de Julio, adems de dos caoneras. tico, cinco marineros, y una fala. Por ltimo, en Carmen
En este contexto de desarme y austeridad se desarro- de Patagones, no haba personal naval, haciendo de dele-
llaban las actividades navales a fines de los aos veinte gado de Marina el propio comandante militar, al que se lo
y se acentu durante la dcada venidera; el 4 de sep- dot nicamente con una ballenera.
tiembre de 1829 y por razones de estricta economa se La isla Martn Garca pas a control del Ejrcito y se
suprimi la Comandancia General de Marina, heredando anul el Arsenal de Marina que se encontraba en Ba-
sus funciones el Ministerio de Marina que era un ente rracas. Del periodo se destaca el papel desempeado
unipersonal del cual dependa la Capitana y la Coman- por el coronel de marina Toms Espora, veterano de la
dancia del Puerto y cuyas subdelegaciones martimas es- guerra contra Brasil, designado al frente de la Capita-
taban servidas por los comandantes militares de dichos na del puerto de Buenos Aires, mximo cargo naval de
puertos. Es as como muchos oficiales de marina sin des- por entonces.
tino, pero en actividad, pasaron a retiro casi de inmediato. En ese lapso se produce un episodio particular. Pa-
Adems de esto ltimo, el 6 de marzo de 1830 se dic- raguay, gobierno no reconocido por Buenos Aires, ocu-
t otro decreto complementario que orden la reduccin p distintos puntos de las Misiones que conformaban la
del mximo organismo naval a un jefe con mando de la provincia de Corrientes. Para contrarrestar esta avanzada
Fuerza Naval, Matrculas y Comandancia de la Capitana Corrientes alist una escuadrilla con naves que fueron en
del Puerto, con cuatro ayudantes en ella, un mdico de su mayora compradas y que el mismo Espora comand
Sanidad, un intrprete, cinco prcticos de nmero, un con xito entre abril y septiembre de 1834 obligando a los
maestro mayor de carenas y construccin, un cabo de paraguayos a abandonar sus puestos.
matrculas y tres escribientes. Durante los aos siguientes la situacin orgnica y ad-
Este decreto, dispuso que el material a flote estuviera ministrativa de la Armada permaneci casi inalterable;
constituido por dos goletas de poco calado y que las mis- el arma naval fue durante todos esos aos un elemento
mas fueran conformadas con la siguiente dotacin, un menor y secundario.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 119


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

3. La cuestin de las Islas Malvinas

Al ao de estallar la Revolucin de Mayo los realistas apostados en estas


islas las evacuaron debido a la falta de recursos econmicos y logsticos para
mantener debidamente este punto estratgico. Sin embargo dejaron una pla-
Luis Vernet ca e inscripciones declarando la soberana espaola en esas tierras, por lo
(1792-1871) que las islas quedaron despobladas a partir de 1811.
El 6 de noviembre de 1820, el coronel de marina norteamericano David
Comerciante y poltico franco-alemn.
En 1817 estableci una empresa en
Jewett, comandante de la Herona, al servicio de las Provincias Unidas del Ro
Buenos Aires y luego adquiri tierras en de la Plata, iz el pabelln celeste y blanco como smbolo de la continuacin
las islas Malvinas. Hacia 1828, era dueo de casi toda del dominio anteriormente espaol.
la isla Soledad, y estableci en ella una colonia. En Luego de este episodio, el gobierno de Buenos Aires otorg una concesin,
1829 el gobernador Lavalle lo nombr gobernador que despus de sucesivas cesiones lleg a manos del comerciante Luis Vernet
militar y poltico de las islas. Sus intentos en 1831 por (oriundo de la ciudad alemana de Hamburgo). Despus de muchas alterna-
imponer su monopolio pesquero origin problemas
tivas, a mediados de 1826 lleg a la isla Soledad e instal una colonia en su
entre los Estados Unidos y el gobierno argentino. En
1833 la invasin inglesa lo oblig a abandonar el ar- puerto. El 10 de junio de 1829 se creaba la Comandancia Poltica y Militar con
chipilago y a radicarse en Buenos Aires. sede en la isla Soledad y Vernet fue nombrado para este cargo.
Desde el inicio, el gobernante decidi enfrentar el problema de la pesca
indiscriminada o fuera de estacin que se efectuaba durante el tiempo de pa-
ricin de los lobos marinos con lo cual se destrua la especie. Por este motivo
Loberos reclam por un buque de guerra y algunos soldados para que se respeten las
leyes pero los mismos nunca llegaron.
Cazadores de lobos marinos y otros pinnpedos. De
ellos extraan principalmente su grasa para hacer
Ante este cuadro de situacin, Vernet ejecut un plan para organizar la
aceite. La piel de los cachorros es tambin codiciada caza de focas y ballenas, y con la finalidad de prohibir el accionar de buques
en peletera. A partir de 1960 se prohibi la caza y co- loberos que no cumplan con las reglas de pesca establecidas. Es as como
mercializacin de estos mamferos. captur tres embarcaciones estadounidenses iniciando un breve pero agitado
conflicto diplomtico con el pas norteamericano, que no reconoca la jurisdic-
cin del gobierno de Buenos Aires sobre las Malvinas. El incidente culmin el

La importancia de Malvinas
por Federico Lorenz - Instituto de Desarrollo Econmico y Social/CONICET
En paralelo a la expansin colonial espaola y la conquis- des accin que realizara Jos de San Martn en 1817. Un
ta de los dos grandes imperios americanos, el Azteca y el tercer plan, el de Robert Crauford, fracas en 1807, en lo
Inca, los ingleses buscaron la forma de apropiarse de esas que conocemos como la Segunda Invasin Inglesa.
riquezas, para lo que inicialmente desarrollaron una impor- El inters britnico por las zonas australes se concret
tante fuerza naval cuyo principal objetivo era el de hostigar y en un esfuerzo sistemtico por el control estratgico de la
saquear a las naves espaolas, que llevaban sus riquezas a regin, que finalmente se concret con la ocupacin britni-
Espaa mediante el sistema de flotas y galeones, que trans- ca de Malvinas en 1833, tras los intentos fallidos de ocupar
form al istmo de Panam y el puerto del Callao (Per) en Buenos Aires en 1806 y 1807. De esta manera, hacia media-
lugares estratgicos (e inatacables). En esas expediciones, dos del siglo XIX Gran Bretaa se haban apoderado de nu-
oficiales o no, se fueron acercando al Cabo de Hornos. Y lle- merosos enclaves que les garantizaron el dominio del mar
garon a las Islas Malvinas. de manera ininterrumpida hasta 1914. Destruidas la flota
Por otra parte, desde fines del siglo XVIII, los britnicos franco - espaola frente al cabo Trafalgar (1805), los brit-
desarrollaron planes para apoderarse de las colonias es- nicos pintaron el planisferio de rojo y se aseguraron puntos
paolas de Amrica del Sur. Se conocen los de Nicholas claves: Ciudad del Cabo (1806), Mauricio (1810), Islas Mar-
Vansittart (1796) y Thomas Maitland (1800). En ambos ca- quesas (1827), Nueva Zelanda (1840) y Hong Kong (1842)
sos, el objetivo era hacerse con las riquezas del Virreinato son algunos de esos nombres. Algunos fracasos militares,
del Per. El primero de ellos, recomendaba tomar Buenos como en Buenos Aires, no los frenaron.
Aires y asegurar el control del cabo de Hornos (lo que invo- Hasta la apertura del Canal de Panam, las Malvinas fue-
lucra a las Islas Malvinas). El de Maitland, como se ocup ron la llave de la zona austral tanto hacia la Antrtida como
de investigar Rodolfo Terragno, resultar ms familiar a los para el cruce del Cabo de Hornos. La importancia de Mal-
argentinos. Tambin propona controlar Buenos Aires, pero vinas fue evidente en 1914, cuando una flota britnica des-
en cambio recomendaba el cruce de la Cordillera de los An- truy, aguas afueras de las islas, a una escuadra alemana.

120 - ARGENTINA DESDE EL MAR


28 de diciembre de 1831 con el arribo a isla Soledad de la llegaron a territorio isleo la corbeta inglesa Clo, cuyo
corbeta de bandera norteamericana Lexington que en re- capitn traa instrucciones del almirantazgo de su pas de
presalia se apoder de las embarcaciones all apostadas y tomar posesin del archipilago. Esta accin estaba mo-
dej el pequeo poblado en ruinas. tivada por el hecho de que Gran Bretaa no reconoca las
Para mantener continuidad soberana en las Malvinas pretensiones del gobierno porteo de ser el legtimo he-
en septiembre de 1832 el gobierno de Buenos Aires nom- redero de los derechos que la corona espaola reclamaba
br a un nuevo comandante poltico y militar, el sargento sobre las islas. Pinedo ante la superioridad del enemigo,
Esteban Jos Mestivier, quien sera transportado por el sumado a la poca disciplina que imperaba entre sus su-
teniente coronel Jos Mara Pinedo, comandante de la go- bordinados no pudo resistir el ataque.
leta Sarand. La expedicin lleg a Soledad el 6 de octubre Los ingleses conocan el estado de las islas y sobre
donde Mestivier tom posesin del cargo. Su frreo ca- todo la falta de poder naval de la provincia de Buenos Ai-
rcter y mando llev a que la tropa se rebele y lo asesine, res. El poco inters de los gobernantes porteos sobre
lo que oblig a que Pinedo restablezca el orden iniciando un territorio lejano hizo que el poder poltico ingls en
una investigacin. comunin con su fuerza naval dispusieran la ocupacin
sta no pudo concluirse ya que el 2 de enero de 1833 de las Malvinas.

4. La Patagonia y Tierra del Fuego


Desde comienzos del siglo XIX se sucedieron una serie de expediciones in-
glesas con la intencin de ocupar distintos puntos de la Patagonia y de la isla
Grande de Tierra del Fuego.
Durante las dcadas de 1820 y 1830 estas expediciones tenan un carc- Robert Fitz Roy
ter comercial y cientfico. Entre las primeras predominaban las actividades (1805 - 1865)
pesqueras y loberas, mientras que de las ltimas se destacaron por su im-
Marino britnico. Como comandante
portancia dos excursiones, las de Henry Foster, que comandando la chalupa
del bergantn HMS Beagle explor las
Chanticleer, naveg el sur de nuestro actual territorio realizando importantes costas de Amrica del Sur alrededor de la Pata-
trabajos hidrogrficos, principalmente en la isla de los Estados y en el cabo de gonia y Tierra del Fuego (1828-1830). Efectu una
Hornos, y la del capitn Robert Fitz Roy, que al mando del bergantn HMS segunda expedicin, con Charles Darwin a bordo,
Beagle. efectu tambin tareas hidrogrficas y relev toda la parte austral a Cabo Verde, costas de Sudamrica, estrecho de
del continente americano, desde el ro de la Plata hasta la isla de Chilo en el Magallanes, islas Galpagos, Tahit, Nueva Ze-
ocano Pacfico entre los aos 1826 y 1830. Posteriormente Fitz Roy, nueva- landa, Australia, Maldivas y Mauricio (1831-1836).
Posteriormente fue gobernador de Nueva Zelanda
mente al mando del Beagle, circunnaveg el mundo, volviendo a pasar por el
(1843-1845).
Atlntico sur y teniendo como husped de la embarcacin al joven naturalista
Charles Darwin, quien durante el viaje comenz a esbozar su teora sobre la
evolucin de las especies.

Charles Darwin
Expedicin del HMS Beagle (1809-1882)
Naturalista y cientfico britnico fa-
El HMS Beagle era un bergantn de 10 caones botado en 1820. En 1826, bajo el co- moso por haber elaborado la Teora de
mando de Pringle Strokes zarp en misin de reconocimiento a la Patagonia y Tierra la Evolucin. Fue el naturalista de la expedicin
del Fuego. Durante ese viaje, el capitn se dispar un tiro, por lo que su segundo, del HMS Beagle alrededor del mundo, donde
Robert Fitz Roy, asumi el comando de la nave. En su segundo viaje, el HMS Beagle, recogi ejemplares de plantas y animales y, en
siempre al mando de Fitz Roy, zarp del puerto de Plymouth el 27 de diciembre de Punta Alta, numerosa evidencia fsil que lo lle-
1831. Su misin era cartografiar la costa meridional de Amrica, efectuar mediciones varon a comprender los mecanismos de los pro-
hidrogrficas y ocenicas y observaciones astronmicas que permitieran ajustar de- cesos que derivan en la diversidad de los seres
bidamente el clculo horario. Desde Inglaterra, naveg a travs del ocano Atlntico vivos. En 1859 public su obra ms importante,
y luego regres por Tahit y Australia despus de haber dado la vuelta a la Tierra. El Origen de las Especies, donde instaur una
Aunque la expedicin fue planeada originalmente para durar dos aos, llev casi cinco, teora slida que explic la evolucin en un mar-
pues regres a Gran Bretaa el 2 de octubre de 1836. co puramente cientfico.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 121


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

Promediando la dcada del treinta poco poda hacer


El Beagle en Santa Cruz. Buenos Aires por el cuidado de las costas patagnicas y
fueguinas. Por entonces la guerra civil entre las faccio-
nes unitarias y federales agotaban casi todos los recursos
econmicos y materiales existentes. Quien tibiamente lle-
v a cabo una poltica soberana y econmica sobre estos
territorios australes fue el ya citado Vernet quien como
comandante poltico y militar de las islas Malvinas ejecut
distintas actividades que fueron pioneras en esas latitudes.
Envi embarcaciones a la isla de los Estados para ex-
plotar las loberas existentes y realiz un relevamiento de
la misma; mantuvo con sus embarcaciones una comunica-
cin regular con la isla, o utiliz a los loberos para tal fin.
Tambin explor las cercanas de Tierra del Fuego y Ma-
gallanes. La lea que recogi fue vendida en Malvinas y un
excedente de la misma se vendi en Buenos Aires dejando
buenos dividendos.
Esta situacin de desinters por la geografa existente
al sur del ro Negro se mantuvo tambin en la dcada de
1840, siendo Carmen de Patagones el enclave ms lejano
El HMS Beagle en tierra para ser reparado, dibujo de Conrad Martens
(1834), grabado por Thomas Landseer.
instalado en territorios patagnicos.

Punta Alta y la Teora de la Evolucin


por Luciano Izarra - Archivo Histrico Municipal de Punta Alta (Prov. de Buenos Aires) / ARA Escuela de Oficiales de la Armada.

Cuando Charles Darwin lleg a la Punta Alta no sos- gigante extinto. Estas piezas fueron, en su momento, su-
pech que su vida y la historia de la ciencia biolgica iban mamente importantes, pues el nico resto de megaterio
a dar un vuelco fundamental a partir de ese da. Con 22 que se encontraba en el mundo era un ejemplar hallado
aos, todava no era el reconocido naturalista que sera, en el Ro de la Plata a fines del siglo XVIII y que se encon-
el hombre de ciencia que terminara por sacudir el est- traba en el museo privado del rey de Espaa, lejos de la
tico panorama de las ciencias naturales. Su paso por la mirada de cientficos. Segn escribi el bisnieto y bigra-
costa sur bonaerense fue especialmente fructfero. Fue fo del naturalista, Richard Darwin Keynes, la fecha del 22
aqu donde recogi la primera evidencia fsil que lo lle- de septiembre de 1832 fue memorable para la biologa,
vara a concebir los mecanismos de la evolucin, primer ya que seala la primera de las mltiples evidencias que
paso hacia la elaboracin posterior de su clebre teora. llevarn a Darwin a cuestionar la doctrina de la inmutabi-
Embarc en Inglaterra en 1831 como naturalista sin re- lidad de las especies.
tribucin de la expedicin cartogrfica alrededor del mun- Casi un ao despus, el 22 de agosto de 1833, Darwin
do que emprendi el HMS Beagle, al mando de Robert Fitz regres a Punta Alta. Esta vez viaj a caballo desde el
Roy. Una vez a bordo, dedic la mayor parte de su tiempo a Carmen de Patagones, previo paso por el campamen-
investigaciones en zoologa, botnica y geologa. to de Rosas en Ro Colorado, mientras aguardaba que
El 22 de septiembre de 1832 lleg a la Punta Alta, ubi- el Beagle terminase un relevamiento costero. Otra vez
cada en la costa norte de la baha Blanca, prxima a su pona sus ojos curiosos en el lugar, y esa circunstancia
desembocadura. El paisaje era diferente al actual: con- (pocas veces en el viaje fue dos veces a un mismo lugar),
sista en barrancas que descendan hasta el mar, corona- sealan por s misma el valor que le asignaba al sitio.
das por mdanos. Uno de ellos, el ms alto y visible desde Evidentemente, la regin del sur bonaerense no fue
el mar, daba el nombre de Punta Alta al sitio. En una de una escala ms en el periplo de Darwin alrededor del
esas barrancas, que segn registr corra perpendicular mundo. Punta Alta y las islas Galpagos marcaron hitos
al mar unos dos kilmetros, recogi por vez primera hue- en el viaje de formacin que trasformara al joven curioso
sos fsiles. aficionado a la historia natural en el ms importante bi-
Fueron estos hallazgos una mandbula inferior, un tar- logo del siglo XIX.
so y metatarso de un megaterio y restos de un armadillo

122 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Marinos y puertos de la ruta Patagones-Buenos Aires
por Gustavo Chalier - Archivo Histrico Municipal de Punta Alta (Prov. de Buenos Aires) / Universidad Nacional del Sur

Hasta 1852, las persistentes guerras y las dificultades Entre ellos pueden mencionarse a James Harris, El
econmicas crnicas conspiraron contra la presencia en Cojo, un londinense con intereses comerciales en Pata-
la costa sur de un estado que an se encontraba en for- gones, que naveg con Bouchard y gui a Fitz Roy por los
macin. nicamente dos establecimientos, ubicados al canales de la ra bahiense; a su primo, Edmundo Else-
norte de la zona, sobrevivieron a las difciles circunstan- good, comerciante que haca el cabotaje en la zona y que
cias de la poca: Carmen de Patagones y Baha Blanca. colabor en la Campaa al Desierto de Rosas; al capitn
El primero era el verdadero nexo entre Buenos Aires Enrique Libanus Jones, dueo de varios establecimien-
y la Patagonia austral. Utilizado como puerto corsario en tos entre Baha Blanca y San Blas dedicados a producir
tiempos de guerra, durante la paz era el punto donde se aceite de lobo marino y que ayud, en 1865, al transporte
concentraba la actividad de loberos y comerciantes que de la colonia galesa en Chubut. Adems de ellos, hom-
realizaban el trfico con el Ro de la Plata. Adems, su bres como Juan Plunkett, Santiago Dasso, Jos Avenen-
posicin estratgica brindaba una oportunidad de escala te, Juan Knout y otros surcaron esa porcin del Atlntico.
a las embarcaciones que se refugiaban en bsqueda de Prcticos, pescadores, cazadores de cetceos o pinnpe-
provisiones o para ser reparadas. dos, transportistas de cargas y pasajeros o todas estas
Ms reciente, el puerto sobre la baha Blanca fue im- cosas a la vez, mantuvieron expedita la ruta Patagones-
portante para la supervivencia de la Fortaleza Protectora Baha Blanca-Buenos Aires. La importancia del trfico no
Argentina, aislada en el sur provincial. Pese a ser sola- escap a las autoridades, que en 1837 balizaron la difcil
mente un precario embarcadero, a l arribaban naves entrada al puerto de Baha Blanca, usando los mstiles
que, adems de pertrechos militares, traan consigo co- de la corbeta Itaparica, nave brasilea que haba partici-
rrespondencia, enseres domsticos y noticias. pado diez aos antes del ataque a Patagones.
El vnculo entre ambos establecimientos eran los ma- Durante los bloqueos que a partir de 1838 sufri el
rinos que, ya sea con base en Carmen de Patagones, ya puerto de Buenos Aires, los puertos australes, Carmen
con presencia en Baha Blanca, realizaban el cabotaje en- de Patagones, Baha Blanca y el pequeo del ro Salado,
tre ambos puertos. fueron una alternativa de recalada de los buques.

5. Interregno de Balcarce
Al terminar su primer gobierno a finales de 1832, Ro- debido a la finalizacin del conflicto con la Liga del Inte-
sas cumpli con el objetivo esencial de apaciguar la pro- rior, Rosas se neg a ser reelegido como gobernador. Fue
vincia de Buenos Aires de los enfrentamientos internos reemplazado por Juan Ramn Balcarce. Esto llev a Ro-
que anteriormente la haban conducido a la anarqua, cir- sas a emprender una Campaa al Desierto con el fin
cunstancia que le permiti alcanzar el tan ansiado orden. de garantizar la seguridad en la amplia zona de frontera,
Debido a que la Junta de Representantes decidi no aunque su objetivo tambin era poltico ya que reafirmaba
concederle nuevamente las facultades extraordinarias su liderazgo entre los sectores estancieros.

La Campaa al Desierto

Al concluir su primera gobernacin, Juan Manuel de Rosas, em- la segunda a cargo del general Ruiz Huidobro sali de San Luis y la
prendi la Campaa al Desierto, como los blancos llamaban a la tercera estuvo bajo rdenes de Rosas.
zona que permaneca al margen de la civilizacin europea, pese a Las dos primeras, por falta de recursos y caballada, debieron re-
estar habitada por varias parcialidades de pueblos originarios. Si gresar. Rosas qued al frente de la nica divisin que concluy con
bien recibi el apoyo de San Luis, Crdoba y Mendoza, la expedicin xito la campaa. Utilizando una mezcla de diplomacia y represin,
fue financiada casi en su totalidad por la provincia de Buenos Aires logr que muchos grupos originarios se aliaran a l, mientras llev
y por los estancieros bonaerenses preocupados por la amenaza la guerra a los ms aguerridos. Luego de su partida con ms de
indgena sobre sus propiedades y ansiosos por extender la fron- 1500 hombres logr llegar a la isla de Choele-Choel, en el ro Ne-
tera ganadera. Adems, guardaba el objetivo de hacer efectiva la gro. Despus avanz por el oeste hasta Neuqun y el Atuel. A fines
soberana sobre la llanura pampeana y el norte de la Patagonia, ya de 1834 Rosas dio por finalizada la campaa y regres a Baha
que Rosas desconfiaba de los planes del gobierno chileno para ins- Blanca. El saldo fue de 3200 indios muertos, 1200 prisioneros, res-
talarse en el llamado Pas de las Manzanas (Neuqun). El director catndose 1000 cautivos blancos. La expedicin proporcion 2900
general de la expedicin fue Facundo Quiroga y qued organizada leguas cuadradas de terreno y redujo la accin de los indgenas
por medio de tres columnas que avanzaran en forma simultnea. hostiles que debieron refugiarse en el sur.
La primera, dirigida por el gobernador Aldao, parti de Mendoza;

ARGENTINA DESDE EL MAR - 123


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

Al mismo tiempo surgieron profundas divisiones en el partido federal


Revolucin de los Restauradores porteo, entre los fieles al liderazgo rosista y aquellos que estaban ali-
neados con el nuevo gobernador. El enfrentamiento dio lugar a que se
El gobernador Balcarce era el lder de los llama- produzca la llamada Revolucin de los Restauradores, que provoc
dos federales cismticos cuya poltica que di- la renuncia de Balcarce. La Legislatura de Buenos Aires nombr en su
verga con los llamados federales apostlicos, reemplazo a Juan Jos Viamonte. Para entonces los sectores afines a
alineados con Rosas. Ante la feroz oposicin de la Rosas ya estaban organizados y trabajando para que regrese a la prime-
prensa adicta al ex gobernador, Balcarce orden ra magistratura provincial.
un juicio al peridico rosista El Restaurador de
las leyes. Buenos Aires se empapel con carteles
Su esposa y consejera, Encarnacin Ezcurra, era quien nucleaba a los
que anunciaban el proceso al Restaurador de partidarios de su marido, quienes adems contaban con un brazo armado, la
las Leyes. La esposa de Rosas, Encarnacin Ez- Mazorca, cuya funcin era perseguir a los adversarios del rosismo. El re-
curra, influy para que la gente de los suburbios, greso de Rosas a Buenos Aires al finalizar la campaa al desierto precipit
base del poder de los apostlicos, pensara que el la renuncia de Viamonte.
juicio era contra su marido y no contra el diario. A mediados de 1834, la Legislatura ofreci una vez ms la gobernacin a
El 11 de octubre de 1833, al iniciarse la audiencia
Rosas, quien nuevamente se neg a aceptar el cargo sin las facultades ex-
se produjo un enorme alboroto que termin con
el sitio de la ciudad por parte del general Pinedo,
traordinarias. Ante tal situacin se design como gobernador a Manuel Vicen-
adherido a la protesta, aprovechando la indefen- te Maza, un rosista que se desempeaba hasta entonces como presidente de
sin del gobierno, cuyo ejrcito se encontraba en la Legislatura.
plena Campaa al Desierto. Balcarce debi re- Sin embargo la violencia poltica no daba tregua ni en Buenos Aires ni
nunciar. Este episodio asegur el control de Ro- en el resto de las provincias. El 16 de febrero de 1835 fue asesinado en
sas sobre los federales. Adems, la agitacin po- Barranca Yaco, Crdoba, el caudillo federal Facundo Quiroga en manos
ltica conducida por doa Encarnacin contribuy
de sicarios que respondan a los hermanos Reynaf quienes dominaban
a crear un clima de gran inestabilidad favorable a
los intereses del matrimonio. esa provincia.
Este suceso agudiz la inestabilidad poltica e hizo que Maza presen-
tara su renuncia. La legislatura bonaerense convoc nuevamente a Ro-
sas ofrecindole el cargo de gobernador con la suma del poder pblico,
quien de esta manera pas a reunir facultades ejecutivas, legislativas
y judiciales.

La suma del poder pblico

Consista en la concentracin en una persona de Encarnacin Ezcurra


los tres poderes (ejecutivo, legislativo y judicial),
(1795-1838)
lo que implicaba el establecimiento de una dic-
tadura legal. Rosas recibi estas atribuciones de Esposa de Juan Manuel de Rosas, con quien se cas en 1813. Fue fervorosa
la Sala de Representantes en 1835, pero esto no colaboradora de su marido, por quien senta devocin. Actu en circunstan-
implic la desaparicin de la legislatura o de los cias difciles, hacindose imprescindible para manejar asuntos de gobierno y
tribunales de justicia ya que Rosas actuaba como tambin comerciales. Su intervencin fue decisiva en la llamada Revolucin de los Res-
legislador o juez en casos de suma gravedad. tauradores, en 1833, que dio por tierra con el gobierno de Balcarce y preparo el ascenso
Estas atribuciones fueron concedidas por la Le- de Rosas al poder. Gozaba de enorme popularidad.
gislatura sin lmite de tiempo y sin la obligacin de
dar cuenta de su uso, como se haba hecho cuan-
do se le concedieron las facultades extraordina-
rias. Solo se estableca como condicin para su
ejercicio, defender la religin catlica y la causa La Mazorca
federal. Para aceptar estos poderes, Rosas exigi
que la Legislatura realizara un plebiscito. Oficialmente llamada Sociedad Popular Restauradora, fue una organizacin crea-
A partir de 1835 estas facultades se convirtieron da en 1833 por los partidarios de Rosas y, promovida por Encarnacin Ezcurra. Su
en un elemento ordinario y permanente del go- objetivo era apoyar a Rosas para volver a la gobernacin de Buenos Aires utilizando
bierno bonaerense sin el cual Rosas sostena que todo medio posible, desde espionaje hasta los hechos ms violentos. Llegado Rosas
no poda ejercer el poder. En cada reeleccin, las al poder nuevamente en 1835, la Sociedad Popular Restauradora prosigui, por los
legislaturas solan concederlas por el perodo le- mismos medios, con su tarea de afianzarlo en el cargo.
gal del gobierno.

124 - ARGENTINA DESDE EL MAR


6. Guerra contra la Confederacin Per-Boliviana

La guerra contra la Confederacin Per-Boliviana fue uno de los di- Confederacin PerBoliviana
versos conflictos con otras naciones que tuvo que hacer frente Rosas durante
su segundo gobierno. Por la lejana del frente de batalla, sumado a la poca La Confederacin Per Boliviana (1836-1839), fue
magnitud de los combates establecidos y eclipsado por otro tipo de litigios diseada por el general Andrs de Santa Cruz, pre-
y enfrentamientos con pases europeos que se suscitaron en Buenos Aires sidente de Bolivia entre 1829 y 1839. Santa Cruz vio
la oportunidad de llevar a cabo el sueo bolivariano
durante y despus de esta guerra, la misma ha ocupado un lugar marginal
de unir ambos pases, aprovechando las constantes
dentro de la historiografa argentina. guerras civiles que haba debilitado el estado perua-
El litigio tuvo origen fuera de las fronteras de la Confederacin Argentina. no. Invadiendo el Per logr capturar Lima y unir
Fue producto de los enfrentamientos entre la nueva entidad poltica y el esta- ambos pases en una confederacin en 1836. Pese
do chileno por la hegemona sobre el Pacfico. a afinidades culturales, econmicas y geogrficas,
Andrs de Santa Cruz, protector y lder de la Confederacin Per-Boli- el nuevo estado se vio sometido a presiones de todo
viana se entrometi en disputas polticas internas chilenas apoyando una re- tipo, incluso nacionalistas: si bien Lima era la capi-
tal, a muchos peruanos les molestaba un bolivia-
belin contra el gobierno legtimo. Ante esta situacin Chile declar la guerra
no como su presidente. La Confederacin era una
en noviembre de 1836. amenaza al equilibrio geopoltico del poder en la
Paralelamente tropas peruano bolivianas invadieron territorios del norte costa oeste sudamericana, lo que molestaba parti-
de las provincias de Salta y Jujuy y brind apoyo logstico, medios de guerra y cularmente a Chile. Este ltimo pas vea a la unin
asilo a muchos unitarios. Esto provoc que Rosas, a cargo del manejo de las no solamente como una amenaza militar, sino tam-
relaciones exteriores de la Confederacin Argentina, declarase la guerra bin como un reto a su hegemona comercial post-
el 19 de mayo de 1837. independencia en el Ocano Pacfico.
Rosas design al general Alejandro Heredia, gobernador de Tucumn,
como jefe de operaciones y le encomend recuperar el norte de Salta, gran
parte de Jujuy y la puna de Atacama, ocupados por tropas de Santa Cruz. Si
bien cumpli con esta directiva no pudo conquistar Tarija, provincia en disputa
entre las confederaciones Argentina y Per-Boliviana, ya que fue derrotado en
la batalla de Montenegro.
La victoria chilena en Yungay el 20 de enero de 1839, puso fin a la existencia
de la alianza liderada por Santa Cruz. El saldo para la Confederacin Argen- Andrs de Santa Cruz
tina fue agridulce, porque si bien recuper los territorios invadidos, no pudo (1792-1865)
anexar para s la ciudad de Tupiza ni la provincia de Tarija.
Militar y poltico boliviano. En la Gue-
rra de la Independencia sirvi primero
al ejricito realista y luego al revolucionario. Pre-
Relaciones Exteriores de la Confederacin Argentina sidente de Bolivia en 1828, organiz el sistema
administrativo, financiero y educativo y codific las
Durante toda esta etapa no va a confor- cionales lo exigieran leyes. Intent unificar a Bolivia y Per en la una
marse un estado federal sino que la or- -El mando supremo de los ejrcitos fede- confederacin bajo su poder. Chile y Argentina se
ganizacin va a ser confederal, ya que no rales en todo el pas opusieron. Ante la derrota de Yungay (1839), una
existen autoridades nacionales. Luego de -Dar solucin a las diferencias en cuanto a revolucin estall en Bolivia. Santa Cruz dej la
la disolucin de la Comisin Representa- lmites interprovinciales. presidencia y se exili en Europa.
tiva creada por el Pacto Federal, el gober- -El juzgamiento de delitos polticos contra
nador de Buenos Aires ejerci el encargo el Estado nacional cometidos en cualquier
de las relaciones exteriores que el resto provincia, establecindose as una funcin
de las provincias le delegaron, tal como lo judicial de orden federal
estableca la Ley Fundamental de 1825. -El estricto control de la navegacin en los
De acuerdo con esto las provincias no ros Paran y Uruguay
podan establecer contactos con gobier- -El ejercicio del Patronato nacional. Alejandro Heredia
nos extranjeros ni celebrar tratados con Las atribuciones enunciadas no surgan
de un ordenamiento sistemtico sino
(1788-1838)
ellos, declarar la guerra o firmar la paz.
El nico rgano autorizado para esas ne- que fueron producto de las delegacio- Militar y poltico nacido en San Miguel
gociaciones era el encargado de las re- nes provinciales y de la jurisprudencia de Tucumn. Gobernador de su provincia,
laciones exteriores sentada por el propio gobierno ejerci- fue lder de las provincias norteas durante la dcada
Sin embargo, Rosas ejerci tcitamente tante, quien durante esa poca tendi de 1830. Comandante de las fuerzas argentinas en la
otra serie de atribuciones por extensin al constantemente al incremento de esas guerra contra la Confederacin Per-Boliviana.
manejo de las relaciones exteriores: atribuciones hasta el punto de configu-
-La interpretacin y aplicacin del Pac- rar una suerte de magistratura nacio-
to Federal nal, restando a las provincias muchas
-La intervencin de las provincias en caso de las atribuciones que tenan consa-
de que la causa federal o los intereses na- gradas en sus textos constitucionales.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 125


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

7. Bloqueo francs

Durante el conflicto militar contra la Confederacin Per-Boliviana, el lit-


grafo francs Csar Hiplito Bacle fue acusado de vender planos y de su-
ministrar informacin de las Provincias Unidas al gobierno boliviano, episodio
Csar Hiplito Bacle
que desemboc en su arresto.
(1794-1838)
Este hecho tuvo lugar en el contexto en que Estados Unidos y las potencias eu-
Litgrafo suizo-francs. Aprendi di- ropeas buscaban expandir sus reas de influencia comerciales en todo el mundo.
bujo, topografa, cartografa y ciencias. A partir de ese momento el consulado francs inici gestiones para libe-
Entre 1817 y 1818 viaj por el interior de rar a Bacle, situacin que no prosper. Inclusive la legacin francesa lleg a
frica y fue nombrado brevemente gobernador de
pedir que en caso de encontrrselo culpable fuese enviado a su pas para ser
Senegal. Trabaj en Buenos Aires los ltimos diez
aos de su vida, publicando numerosas obras de juzgado all.
costumbres y hbitos argentinos. Posteriormente Francia sum a los reclamos una queja por la incorpora-
cin de dos ciudadanos franceses a las milicias de Buenos Aires. En definitiva
Francia peda por el principio de nacin ms favorecida del que gozaba Gran
Bretaa, producto del tratado de Amistad, Comercio y Navegacin firmado en
1825. Por este marco legal se exceptuaba a los sbditos britnicos del servicio
en las milicias porteas. Pero Rosas se neg a extender esta prerrogativa a
los ciudadanos franceses.
La situacin se agrav an ms cuando Bacle, debido a su deteriorada sa-
lud, falleci en Buenos Aires el 4 de enero de 1838, mientras prestaba arresto
domiciliario. Este suceso precipit las hostilidades. Francia dej a un lado la
diplomacia para incursionar militarmente en el ro de la Plata a travs de un
bloqueo al puerto de Buenos Aires que se inici en marzo de 1838.
El mismo se efectiviz con la presencia de una fragata, dos corbetas y tres
bergantines. La operacin estaba al mando el almirante Louis Franois Le-

Historia de tres ciudades


por Rosala Baltar - Centro de Letras Hispnicas, Universidad Nacional de Mar del Plata.

La ciudad es uno de los eptomes en los que se centra con los poderes de turno. Un ejemplo aciago es el desti-
el imaginario de la civilizacin en el marco del devenir no de Pedro de Angelis, napolitano de espritu cortesano
ilustrado y romntico de la primera etapa del siglo XIX que dedic gran parte de su vida en el Plata a sustentar,
rioplatense. Y ha sido un espacio social lleno de gente que desde su palabra como publicista, el gobierno de Juan
viene y que va y que disea as modos de ser de la ciudad. Manuel de Rosas.
Cmo imaginaba Bernardino Rivadavia a su ciudad? De La ciudad, para entonces, parece cubrirse de sangrien-
qu modo la anhelaba? Una ciudad ordenada, civilizada, to rojo punz, como una gran charca de sangre, como un
institucionalizada. Por ello, Bernardino Rivadavia vio las matadero. Y ya se transforma en otro sueo, en el del es-
ausencias y presinti que exportando materiales, insu- tanciero Juan Manuel, el caudillo. Los escritores romn-
mos y hombres idneos obtendra en el Ro de la Plata ticos uno a uno fueron migrando a aquellos reductos de
un nuevo Parnaso. As, llegaron a estas tierras ignotas civilizacin que los acoga: Santiago de Chile, Montevi-
cientficos, periodistas, tipgrafos, botnicos, hombres deo, La Paz o Europa. Desde esas zonas escribieron con-
de arte y hombres de letras y que, ya con el desembarco tra el rosismo y, por ello, en definitiva, lo inmortalizaron,
mismo en el puerto de Montevideo o Buenos Aires, vivie- porque, como dice Borges, quizs Dios lo ha olvidado ya
ron sus primeros desencantos. Estos hombre, que prove- pero quienes lo enfrentaron con su pluma y su palabra,
nan de zonas de la ahora Italia, de Francia o de Espaa, cometieron menos una injuria que una piedad porque
tuvieron que sobrevivir dando clases, convirtindose en demoraron la inevitable disolucin del nombre y de los
periodistas, mercando con el arte y con el trnsito de ob- hechos con limosnas de odio.
jetos (desde mastodontes hasta monetarios), puesto que Cuando, hacia finales del siglo, autores como Jos An-
la contracara de la sociedad en ciernes que compona, tonio Wilde o Santiago de Calzadilla rememoren la historia
por los aos 1826 o 1827 nuestra capital, era el auge de de aquel imaginado Parnaso o este matadero, construirn
la antropologa, la paleontologa y las conformaciones de desde su presente la imagen de un Buenos Aires como
los museos del mundo europeo. gran aldea. Mientras, asistirn a la transformacin es-
Como el xito en estas empresas fue dispar, algunos pectacular que tendr lugar en la ciudad de fin de siglo, y,
retornaron a sus patrias y otros quedaron aqu y desa- as, volver la melancola por lo perdido y se olvidar, de
rrollaron sus actividades relacionados, en ciertos casos, nuevo, aquello que alguna vez causara estupor u horror.

126 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Jos Fructuoso Rivera
blanc, jefe de la estacin naval francesa en Ro de Janeiro, quien prontamente
(1784-1854)
extendi el bloqueo a todo el litoral del ro, buscando debilitar el poder de
Rosas y aglutinar a sus opositores. Poltico y militar uruguayo. Luch
Los franceses pensaron que la medida de fuerza no se iba a extender por contra realistas, portugueses y brasi-
demasiado tiempo, pero Rosas no estaba dispuesto a ceder ante las exigen- leos. En 1830 fue electo primer presidente de la
cias de los europeos. Por otra parte el bloqueo, si bien complic al comer- Repblica Oriental del Uruguay. En 1836 se rebel
contra su sucesor, Manuel Oribe y lo derroc en
cio martimo, era endeble y no afect las actividades fluviales. Esta situacin 1838. As dio comienzo la llamada Guerra Grande
prevaleci durante los primeros meses, lo que provoc que Francia junto a contra Oribe, que contaba con el apoyo de Rosas.
exiliados unitarios radicados en Montevideo y con el apoyo del militar urugua- Sus adeptos se agruparon en el Partido Colorado.
yo Jos Fructuoso Rivera decidieran invadir la isla Martn Garca el 11 de
octubre, en poder de la Confederacin Argentina.
A pesar del xito de los aliados, el triunfo tuvo un alto precio ya que las
tropas defensoras, al mando del coronel Jernimo Costa, propiciaron varias
Manuel Oribe
bajas al invasor. Como consecuencia de su valor y de su desempeo en el
(1792 - 1857)
campo de batalla, el comandante de las fuerzas de coalicin, capitn de cor-
beta Hiplito Daguenet, tuvo palabras de elogio para con el argentino. Poltico, militar y dirigente independen-
Durante 1839 el bloqueo result ms agresivo y lentamente sus efectos tista uruguayo quien luch contra realis-
repercutan en la economa de Buenos Aires y del resto de las provincias. Pa- tas y brasileos. Fue ministro de Guerra de Rivera,
quien lo derroc de la presidencia en 1838. Sus adep-
ralelamente Francia tambin demostr cierto desgaste y comenz a analizar tos se nuclearon en el llamado Partido Blanco. Se re-
la posibilidad de buscar una solucin. tir de la vida poltica en 1851, sin conseguir recuperar
A Rosas le interesaba ms el desarrollo de la poltica uruguaya que el blo- su cargo, pero sus seguidores siguieron ejerciendo
queo francs en s; sobre todo cuando despus de la batalla de Martin Garca una gran influencia poltica en los asuntos de Uruguay.
las tropas de Rivera derrocaron al presidente uruguayo Manuel Oribe, quien
era un importante aliado poltico del gobernador de Buenos Aires. A su vez Libres del Sur
Rosas debi enfrentar por esos meses distintos levantamientos, como el del
gobernador de Corrientes Genaro Bern de Astrada, o el de estancieros al sur El bloqueo francs y el aumento de represin en
de la provincia de Buenos Aires, conocida como la rebelin de los Libres del la provincia, sumado a los problemas econmicos
Sur, a los que pudo doblegar. causados por el pago de los cnones adeudados
de los enfteutas y la imposibilidad de exportar sus
Estos hechos en breve fortalecieron la posicin de Rosas quien qued como
productos gener un descontento en los hacenda-
un firme defensor del orden y de la paz interna, aunque tambin de los inte- dos que desencaden la llamada Revolucin de los
reses porteos al tratar de impedir la libre navegacin de los ros interiores a Libres del Sur. Con el apoyo de los exiliados uni-
toda nacin extranjera, lo que afectaba a las economas de las provincias del tarios y de fuerzas antirrosistas capitaneadas por
litoral. Por su parte el ministro de Relaciones Exteriores de la Confederacin Lavalle, el movimiento estall el a fines de 1839 con
Argentina, el doctor Felipe Arana, sostuvo su poltica de evitar cualquier el levantamiento de hacendados en Dolores y Chas-
enfrentamiento naval con Francia y apoyarse polticamente en la diplomacia coms. Sin embargo, diferentes circunstancias im-
posibilitaron que el ejrcito de Lavalle pudiera soco-
britnica, ya que su comercio se vea perjudicado por el bloqueo al puerto de
rrer a los revolucionarios, que a orillas de la laguna
Buenos Aires. La misma comenz a dar sus frutos a principios de 1840. de Chascoms fueron derrotados por las fuerzas
El 6 de enero de ese ao Leblanc era reemplazado por el almirante Dupotet, de Prudencio Rosas, hermano del gobernador. Pos-
quien traa instrucciones de buscar una salida pacfica con Rosas. Las negocia- teriormente, confisc los bienes de los hacendados.
ciones fueron fructferas y desde Francia se envi a un alto oficial naval, Ren
Armand Mackau, para que concluya el diferendo con un acuerdo definitivo.
El 29 de octubre se firm finalmente el Tratado Arana-Mackau que puso fin
al bloqueo. Los franceses se comprometan a evacuar la isla Martn Garca, re-
gresando adems al gobierno porteo el material de guerra y los barcos toma-
dos. Por su parte, Buenos Aires reconoca una reparacin para los ciudadanos Felipe Arana
franceses que sufrieron algn perjuicio. Tambin se amnistiaba a los proscrip- (1786-1865).
tos que abandonasen su hostilidad contra el gobierno de Rosas y se respetara Abogado y poltico porteo. Entre 1835 y
la independencia de la Repblica Oriental del Uruguay. Por ltimo a los fran- 1852 fue Ministro de Relaciones Exterio-
ceses que residan en Buenos Aires se les dara el trato correspondiente a la res del segundo gobierno de Rosas. Defensor de la
nacin ms favorecida, logrando de este modo su principal objetivo. soberana de la Confederacin, obtuvo xitos en las
negociaciones frente a los bloqueos extranjeros y en
As finaliz un largo conflicto que provoc daos de consideracin tanto a la
el establecimiento de relaciones amistosas con los
Confederacin como a Francia; ambos bandos debieron negociar y ceder en sus Estados Unidos. Sin embargo, no tuvo resultados sa-
posiciones pero en trminos polticos fue Rosas quien vio robustecida su posicin tisfasctorios en sus reclamos ante Gran Bretaa por
lo que le permiti consolidar an ms su imagen tanto en Buenos Aires como en Malvinas. Se retiro tras la cada de Rosas.
el resto de la confederacin.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 127


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

8. La escuadra confederada en la Guerra Grande

La paz alcanzada con Francia desemboc en una si- Bajo la estricta supervisin de Brown se adquirieron
tuacin diplomtica tensa entre la Confederacin Argen- algunos barcos como el nuevo bergantn Belgrano, de
tina y el gobierno uruguayo encabezado por Rivera. Bue- matrcula austraca; la goleta Entrerriana y la goleta
nos Aires reconoci la independencia uruguaya y acord Libertad que navegaba con pabelln uruguayo hasta
una amnista a los unitarios emigrados en Montevideo, que un motn de su tripulacin en el mes de febrero la
siempre respetando el principio que depongan su acti- pas a las filas argentinas. Posteriormente se adquiri
tud. Sin embargo, los opositores a Rosas apostados en la fragata 25 de Mayo de origen estadounidense y se
el estado oriental mantenan sus actividades contra ste compr un bergantn de matrcula sueca al que se lla-
y adems contaron con el apoyo y la proteccin del go- m San Martn.
bierno de Montevideo. Del otro lado del ro de la Plata los alistamientos y pre-
En respuesta a esta situacin, Buenos Aires decret parativos pertinentes se efectuaron en tiempo y forma,
el 22 de enero de 1841 el cierre de la navegacin de los armando una escuadra bajo el mando de Juan Coe.
ros Paran y Uruguay a los orientales y se declaraba que El 15 de marzo de 1841 Brown zarp hacia Montevideo
las embarcaciones que burlasen esta disposicin seran y el 24 de mayo tuvo su primer enfrentamiento, en el cual
apresadas. Por su parte, Montevideo respondi decretan- las fuerzas rosistas ocasionaron algunos daos en la es-
do el corso contra los barcos bonaerenses. cuadra rival; adems de ello la goleta uruguaya Palmar
El gobernador de Buenos Aires, que ya se haba libe- se pas al bando porteo.
rado del bloqueo francs, opt por iniciar hostilidades La estrategia de Brown era mantener el bloqueo de
con Uruguay, para lo cual cre una escuadra y ofreci el Montevideo lejos de la costa; as Coe se vio obligado a
comando de la misma a Guillermo Brown, quien estaba salir en su bsqueda en varias oportunidades, perdiendo
prximo a cumplir 64 aos. Por tercera vez era designado incluso el bergantn Cagancha, que fue apresado y rebau-
para desempearse como comandante naval. tizado en Buenos Aires con el nombre de Echage. Por
Una vez ms el armado y puesta a punto de la escuadra ltimo, el 20 de diciembre, Coe efectiviz una nueva ofen-
fue un tema sensible ya que se debi iniciar la misma casi siva que tampoco arroj resultados positivos.
desde cero. Sin embargo, en pocos meses se pudo con- Estas maniobras y combates menores no cambiaron la
tar con una fuerza naval que contaba con embarcaciones situacin inicial y el bloqueo persisti.
auxiliares y logsticas.

9. Combate Naval de Costa Brava


Durante los primeros meses de 1842 Rivera, viendo que no poda dominar
el ro de la Plata, arm una flotilla para remontar el Paran para de esta
forma poder socorrer y apoyar logsticamente a las tropas del general Jos
Giuseppe Garibaldi Mara Paz, apostadas en Corrientes. El gobierno correntino haba resuelto re-
(1807- 1882) tirarle el manejo de las relaciones exteriores al gobernador de Buenos Aires,
Marino y revolucionario italiano. In- reasumiendo plenamente sus facultades soberanas y firmando un acuerdo
fluenciado por ideas socialistas y na- con el gobierno de Rivera.
cionalistas, era republicano y uno de los La escuadra uruguaya estaba compuesta por un bergantn, una barca y una
promotores de la unidad italiana. Exiliado, entre 1836 goleta a las que se sumaron otras embarcaciones menores pero aptas para el
y 1848 vivi en Sudamrica, donde particip en varios combate fluvial, que fueron previamente apresadas. Al mando de esta fuerza
acontecimientos blicos, siempre al lado de quienes
naval estaba el italiano Giuseppe Garibaldi.
combatan por la libertad o la independencia. En 1836
intervino voluntariamente en la fracasada insurrec- El 23 de junio partieron de Montevideo, aprovechando que las naves de
cin secesionista de la repblica brasilea de Rio Brown estaban en Buenos Aires. A los pocos das las bateras posicionadas en
Grande do Sul y en 1842 fue nombrado capitn de la isla Martn Garca hicieron fuego sobre la escuadra uruguaya provocndole
la flota uruguaya en su lucha contra Rosas. Al ao daos importantes. Esta situacin hizo que Brown, que se traslad en el ber-
siguiente, durante la defensa de Montevideo, organi- gantn Belgrano, saliera rpidamente en su bsqueda, pero al aproximarse a
z una legin militar italiana. Regres a Italia donde la isla la embarcacin var, imposibilitando el ataque a la flota de Garibaldi.
tuvo actividad parlamentaria y poltica.
Las naves uruguayas siguieron camino hacia el Paran pero encontraron
nuevas dificultades en La Bajada, actual ciudad de Paran, donde estaban
apostadas naves confederadas con las que mantuvieron fuego cruzado sin
efectuarse daos. Garibaldi evit que su escuadra sea detenida y sigui hacia

128 - ARGENTINA DESDE EL MAR


su destino. Recibi vveres de refuerzo enviados desde Corrientes y naveg Combate de Costa Brava
hasta Costa Brava, cerca del lmite entre esta provincia y Entre Ros, en donde
una bajante le impidi continuar su periplo.
N
Por su parte Brown se demor casi quince das debido a la varadura del Arenal
Belgrano, pero una vez finalizado este percance continu con la persecucin Caatayti
del italiano.
El 14 de agosto ambas flotas se encontraron en Costa Brava. Garibal-
di saba que las naves de Buenos Aires tambin remontaron el Paran para
enfrentarlo y busc ganar tiempo consolidando una adecuada defensa de su
posicin. En primera instancia acoder algunos de sus buques y en segundo
lugar ubic a otros a lo largo de la costa, esperando un ataque frontal de
Brown y sus naves. ESCUADRILLA
Al da siguiente comenzaron las hostilidades entre las escuadras. Ante la ORIENTAL
escasez de viento para remontar el ro y aproximarse al enemigo, Brown envi
a tierra sirgadores para aproximar sus naves pero fueron tiroteados por
hombres de Garibaldi. Este suceso provoc que el comandante confederado ESCUADRILLA
decidiera desembarcar su fuerza de infantera y de esta manera poder despe- CAATAYTI ARGENTINA

Ro Paran
jar la zona de tiradores enemigos.
La intervencin de este cuerpo permiti a Brown poder ubicar sus barcos y
finalmente iniciar fuego sobre la escuadra uruguaya; el intercambio de artillera
dur todo el da con un saldo ampliamente favorable para las fuerzas rosistas.
En la maana del 16 las naves del italiano fueron vctimas de un caoneo
incesante; para el medioda la resistencia era mnima por lo que se decidi
abordar las mismas. Ante esta desesperante situacin, Garibaldi huy por tie-
rra e incendi dos de sus naves, sin ser perseguido por Brown
Paso Superior
La decisin del comandante confederado tuvo mucha lgica. Para iniciar la de San Juan
persecucin de la fuerza uruguaya precisaba utilizar por lo menos cien hom-
bres para enfrentar a los aproximadamente cincuenta que secundaban al ita-
liano y que estaban bien armados. Brown tena muchas preocupaciones con
sus buques, las presas obtenidas, los heridos y por supuesto el cansancio de
sus hombres en una campaa tan desgastante. La victoria fluvial poda des-
vanecerse en una trgica campaa terrestre por el solo objetivo de capturar
a un hombre.
Banco
de arena

Combate de Costa Brava.

Sirgadores
Son los tripulantes de una embarcacin cuyo tra-
bajo es arrastrarla a lo largo de una canal o ro
tirando de ella mediante cuerdas o cadenas deno-
minadas sirgas.

Combate de Costa Brava, leo de Rodolfo


Sundblad (Coleccin Capitn Fermn Eleta).

ARGENTINA DESDE EL MAR - 129


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

10. Despus de Costa Brava

La situacin militar se haca cada vez ms desfavorable para las tropas de


Coalicin del Norte Rivera, quien adems de la mencionada derrota fluvial sumaba por tierra nue-
vos traspis. El ex presidente oriental Manuel Oribe, aliado de Rosas consi-
La situacin de la Confederacin Argentina en- gui, antes de Costa Brava, algunos triunfos frente a las tropas de Lavalle que
tre 1838 y 1845 fue particularmente compleja.
terminaron con la llamada Coalicin del Norte, el principal frente opositor
A la sublevacin de los Libres del Sur se sum
la rebelin contra Rosas del gobernador de Co-
a Rosas en el territorio de la Confederacin Argentina.
rrientes, Genaro Bern de Astrada, que fue so- Con posterioridad y despus de la campaa fluvial citada, Oribe obtuvo un
focada. Hacia 1839 hubo una alianza antirrosista gran xito militar el 6 de diciembre de 1842 en la batalla de Arroyo Grande.
entre los grupos unitarios exiliados en Uruguay, obligando a Rivera a circunscribir su podero, tropas y gobierno solamente a
Rivera, los franceses que bloqueaban Buenos Montevideo. De esta manera comenz el sitio de esta plaza liderado por los
aires y sectores internos de la Confederacin. partidarios de Oribe, y apoyados por las fuerzas rosistas.
En setiembre de 1839, utilizando las naves fran-
En abril de 1843 Buenos Aires decidi efectuar un bloqueo limitado. Se
cesas, el general Juan Lavalle desembarc en
Entre Ros, aliada de Rosas. Como fue derrota- prohibi el ingreso de artculos de guerra, ganado en pie, carnes frescas o
do, el jefe unitario se traslad a Corrientes y a
Santa F; hasta que finalmente fue vencido por Batalla de Arroyo Grande
el ejrcito de la Confederacin, comandado por
Oribe. Lavalle fue perseguido por una patrulla El 6 de diciembre de 1842, en los campos del Distrito de Arroyo Grande, departamento
rosista, que finalmente le dio muerte. Sin em- San Salvador, Entre Ros, se enfrentaron las fuerzas de la entonces Confederacin
bargo, el general Jos Mara Paz pudo derrotar Argentina bajo el mando de Manuel Oribe y las Aliadas bajo las rdenes del Presiden-
a Entre Ros y organizar la llamada Coalicin del te uruguayo Fructuoso Rivera. Participaron aproximadamente 8.000 argentinos y unos
Norte (1842), con los gobernadores de Corrien- 7.000 uruguayos, hubo un saldo total de 2.000 muertos entre vencidos y vencedores.
tes, de Santa F, y Rivera como Presidente del Esta batalla destruy el plan de Rivera, quien quera formar la llamada Federacin
Uruguay. Las fuerzas de la coalicin se enfren- del Uruguay Mayor o Estado Oriental del Paran anexando al Uruguay las Pro-
taron con las conferderadas el 6 de diciembre vincias de Entre Ros, Corrientes y la de San Pedro (Brasil); con el tiempo tambin
de 1842 en Arroyo Grande y en ella la victoria de deseaba anexar Paraguay, para lo que contaba con el apoyo de Inglaterra y Francia
las fuerzas rosistas fue total. As se puso fin a la que pretendan abrir los ros Paran y Uruguay al comercio.
Coalicin del Norte.

Guillermo Brown y Juan Manuel de Rosas


por Gerardo Vilar - ARA Escuela de Oficiales de la Armada / Departamento de Estudios Histricos Navales
Poco se conoce del trato que establecieron y mantu- sus principios en defensa de la integridad humana.
vieron estos grandes hombres de la historia argentina; Como gobernador de Buenos Aires Rosas no dud en
inclusive la historiografa de nuestro pas carece de tra- contar con los servicios del jefe naval cuando la situa-
bajos que nos ilustren al respecto. cin lo amerit y este ltimo acept el pedido al consi-
Durante el vertiginoso ascenso al poder de Rosas, los derar amenazada la soberana de su patria adoptiva. La
acontecimientos polticos de la poca los encontraron en correspondencia entre ambos es un fiel testimonio del
veredas opuestas; el marino era cercano a los principios respeto que se tenan y por el lugar que el otro ocupaba:
unitarios, al cual adhirieron varios referentes militares Rosas como mandatario y Brown como comandante de
de nuestra nacin que combatieron en la Guerra con la escuadrilla.
Brasil, por su parte Rosas era un feroz defensor de las Tanto en las campaas para efectuar efectivos blo-
ideas federales que rivalizaban con aquella. Sin embargo queos a los puertos de la Banda Oriental como en la cam-
la enorme popularidad de Brown, tanto en la ciudad de paa fluvial de Costa Brava, el xito militar sigui siendo
Buenos Aires como en la campaa, ganada por su des- parte indisoluble de su performance naval y Rosas no es-
empeo en heroicas batallas enfrentando primero a los catim elogios para con su persona.
espaoles y luego a los brasileos, hicieron que Rosas y Independientemente de la ideologa de los distintos
sus partidarios nunca se atrevan a tomar represalia algu- gobernantes que varan con el correr de los aos, Brown
na contra nuestro mximo hroe naval. cada vez que fue solicitado para defender los intereses
Esta decisin, posiblemente, estuvo reforzada por un argentinos en el mar dijo presente, siendo reconocido
dato no menor. El propio Brown fue una de las pocas per- por todo el arco poltico. Que en su funeral, en el mes
sonalidades que pidi clemencia a Juan Lavalle por la de marzo de 1857, quien se encarg de despedirlo con
vida del federal Manuel Dorrego aunque sin tener xito. conmovedoras palabras sea Bartolom Mitre, ferviente
Esta accin le permiti ganarse la simpata de algunos opositor a Rosas, es la ms acabada muestra de lo re-
seguidores de esta faccin por su coraje, demostrando cin expresado.

130 - ARGENTINA DESDE EL MAR


saladas y aves, permitiendo la entrada de los dems pro- El bloqueo perdur durante todo 1843, aunque esta
ductos. Los reclamos de otros pases no se hicieron es- situacin no era permanente ya que la flota de Brown
perar y las embarcaciones de bandera inglesa y francesa regularmente deba retornar a Buenos Aires para repo-
rpidamente comenzaron a evidenciar un comportamien- ner vveres. El 11 de septiembre se extendi el bloqueo al
to en favor de Rivera y de la plaza montevideana. puerto de Maldonado, mal vigilado hasta entonces y por el
El 7 de abril fuerzas comandadas por Brown se apode- cual se abastecan los orientales.
raron de la plvora que los uruguayos posean en la isla de La compleja situacin naval existente en el ro de la
Ratas, ubicada frente a Montevideo. Pocas semanas antes, Plata perdur durante gran parte de 1844. Mientras tanto,
haba arribado a esta localidad el nuevo jefe de la estacin a los pedidos de Francia, Inglaterra y Brasil por la finali-
naval inglesa, Brett Purvis, quien reclam por la plvora zacin del bloqueo, ahora tambin se sumaba el de los
capturada y algunos prisioneros. Rosas debi ceder ante el Estados Unidos, pas que tambin era damnificado como
pedido del britnico, devolviendo todo lo incautado. consecuencia del sitio a la capital uruguaya.

11. Apresamiento de la Escuadra de Brown


Gran Bretaa y Francia, a mediados de 1845, pidieron Brown estuvo preso en el vapor Fulton, donde fue
al gobierno de Buenos Aires el retiro total de las fuerzas obligado a firmar, junto con sus oficiales, un compromi-
que se encontraban bloqueando los puertos orientales. so de no seguir interviniendo en la contienda. Pocos das
Previamente los franceses e ingleses haban incremen- despus fueron liberados en Buenos Aires.
tado su presencia en el Plata (10 buques, 160 caones, El anciano comandante fue recibido por la poblacin
1310 ingleses ms 10 buques, 282 caones y 2230 fran- de Buenos Aires quien le expres su admiracin y res-
ceses). Tambin los brasileos haban hecho lo mismo peto. Luego se retir a su quinta de Barracas hasta su
(8 buques, 146 caones, 1150 hombres). Se buscaba muerte ocurrida el 3 de marzo de 1857, con la satisfac-
neutralizar a la escuadra al mando de Brown integrada cin de haber cumplido fielmente con el deber en defen-
por 6 buques mercantes armados, con 85 caones y 780 sa de su pas adoptivo.
hombres a bordo.
El 22 de julio el almirante Lain y el comodoro Pas-
ley desconocieron el derecho del gobierno porteo a
bloquear los puertos uruguayos e informaron a Brown
que su escuadra quedaba detenida. Brown recibi or-
den de levantar el bloqueo y regresar a Buenos Aires,
pero al comunicar a los europeos su intencin de reti-
rarse, se le inform que no podan autorizar la partida
de buques de guerra argentino hasta no recibir instruc-
ciones diplomticas.
Esta situacin perdur hasta el 31 de julio cuando
Brown fue notificado por los comisionados extranjeros
que poda regresar a Buenos Aires previa entrega de los
marineros ingleses y franceses que formaban parte de
la tripulacin de su escuadra. Brown pidi que la entre-
ga se hiciera en Buenos Aires ya que precisaba de esos
hombres para la maniobra a lo que los europeos acce-
dieron. Sin embargo el 2 de agosto cuando se dispona a
partir, tres corbetas dieron el alto a caonazos sobre la
escuadra argentina, que fue abordada. Los buques San
Martn y 25 de Mayo pasaron a enarbolar pabelln fran- Devolucin de la 25 de Mayo, tras su robo por los anglo-franceses.
cs, mientras que las naves Echage, Maip y 9 de Julio Llevada a remolque a Buenos Aires por el HMS Harpy . Grabado de
hicieron lo propio con el ingls. poca (Museo Naval de la Nacin).

ARGENTINA DESDE EL MAR - 131


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

12. Combate de la Vuelta de Obligado

Lucio Norberto Mansilla El 18 de septiembre de 1845 las fuerzas anglofrancesas decretaron el blo-
(1792-1871) queo a todos los puertos de Buenos Aires sin existir previamente declaracin
Militar nacido en Buenos Aires. Com- de guerra ni acciones blicas que justificaran semejante medida.
bati bajo las rdenes de Artigas en su A su vez, ante la inexistencia de barcos de la Confederacin Argentina, na-
lucha contra los portugueses y en el Ejr- ves riveristas que eran apoyadas militar y logsticamente por buques ingleses
cito de los Andes Fue condecorado por el gobierno y franceses tomaron Colonia y tambin la localidad de Gualeguaych, que fue-
chileno. En 1834 fue designado jefe de Polica de la ron saqueadas. Paralelamente Rosas orden la evacuacin de Martn Garca
ciudad de Buenos Aires. En la legislatura rosista se con la finalidad de organizarse defensivamente.
distingui como orador. Despus de Caseros se tras-
El objetivo de la alianza conformada por ingleses, franceses y urugua-
lad a Francia. Fue padre del general y escritor Lucio
Victorio Mansilla yos partidarios de Rivera era dominar el ro Uruguay para poder abastecer
de ganado y dems pertrechos a Montevideo, que segua siendo sitiada por
tierra, e impedir de esta manera la llegada de refuerzos para las tropas de
Oribe que hostigaban a la mencionada plaza. Pero estos intentos no logra-
ron concretarse.
Tambin organizaron una fuerza naval para que navegue el ro Paran y
Eduardo Ignacio Brown abrirlo definitivamente al comercio europeo. Naves francesas e inglesas junto
(1816-1854) con embarcaciones procedentes de Uruguay escoltaron a numerosos buques
Marino nacido en Buenos Aires, hijo mercantes que estaban dispuestos a comerciar con Corrientes y el Paraguay.
del almirante Guillermo Brown. En Esta fuerza se reuni a mediados de noviembre en el brazo Guaz y el arroyo
1840 al concretarse la paz con los fran- Ibicuy para seguir rumbo a San Pedro y Obligado.
ceses el coronel Antonio Toll propuso al gobierno Por su parte Rosas design al general Lucio Mansilla comandante del
que fuese nombrado teniente de marina, lo que fue departamento Norte y rpidamente reforz las bateras apostadas en distin-
acordado recibiendo el mando del bergantn goleta
Vigilante.Tuvo una destacada actuacin en la llama-
tos puntos de la costa. En el paraje llamado Vuelta de Obligado se armaron
da Guerra Grande y en la lucha contra la intervencin cuatro bateras las cuales se llamaron Restaurador Rosas, General Brown,
anglo francesa en el Ro de la Plata. General Mansilla y Manuelita y eran comandadas por lvaro Alsogaray,
Eduardo Brown, Felipe Palacios y Juan Bautista Thorne respectivamente.
Para obstruir el paso se colocaron cadenas que cruzaban el ro sostenidas por
cascos de barcos, aprovechando que a esa altura el ro tena solo 700 metros
de ancho lo que complicaba la navegacin.

Juan Bautista Thorne


Vuelta de Obligado
(1807-1885)

Marino nacido en Nueva York. Particip


en el bando rioplatense en la Guerra del
Brasil. Fue puesto al mando del bergan-
tn Balcarce en 1830. Con el bergantn Republicano
apoy la campaa de Entre Ros contra Juan Lavalle
y Lpez Jordn. En 1833, ya con el grado de mayor,
particip en la campaa al desierto de Rosas y explo-
r el ro Colorado. Al ao siguiente dirigi una explo-
racin por la Patagonia austral, que lleg hasta cerca
de Ro Gallegos, con la idea de evaluar la posibilidad
de establecer algn puerto en esa costa. Luego de la
cada de Rosas fue degradado y destituido.

La armada anglofrancesa fuerza su paso a tra-


vs de la Vuelta de Obligado, leo de Manuel La-
rravide, 1898 (Museo Histrico Nacional).

132 - ARGENTINA DESDE EL MAR


ARGENTINA DESDE EL MAR - 133
LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

134 - ARGENTINA DESDE EL MAR


El 18 de noviembre los extranjeros estaban fondeados en la caballera confederada, aunque fueron derrotados
a solo una legua de Obligado planeando el cruce; su fuer- ms tarde. Finalmente la coalicin anglofrancesa con-
za naval estaba conformada por poderosas y modernas sigui forzar el paso adjudicndose la victoria pero a un
naves como por ejemplo los vapores HMS Gorgon y el alto precio.
HMS Firebrand, ms una corbeta y tres bergantines in-
gleses. Por su parte el pas galo posea un vapor, el Ful-
ton, una corbeta y tres bergantines, que protegan a casi Vapor de guerra Gorgon
un centenar de buques mercantes.
En la maana del 20 de noviembre la fuerza anglofran-
cesa lleg a Obligado y las bateras iniciaron un feroz fue-
go que contuvo la avanzada y que ocasion daos a varias
naves. A medida que se iban agotando las municiones, las
fuerzas argentinas perdan iniciativa. Los anglofranceses
entonces desembarcaron para tomar las distintas bate-
ras. Al medioda el bergantn argentino Republicano fue
incendiado por su comandante, Toms Craig para evitar
su captura.
La disminucin del fuego por parte de los rosistas pro-
voc que los atacantes se focalizaran sobre las cadenas.
Encabezados por el buque Firebrand alcanzaron los pon-
tones y a martillazos lograron cortarlas, cumpliendo su
cometido sin prdidas.
El combate continu en tierra ante el desembarco de Vapor de guerra Gorgon, acuarela de Emilio Biggeri (Museo Naval
la infantera extranjera, que encontr frrea oposicin de la Nacin).

Patria y nacin en la poca de la confederacin rosista


por Fabio Wasserman - Universidad Nacional de Buenos Aires / CONICET
En la dcada de 1820 el espacio poltico rioplatense veinte aos, incluyendo los conflictos protagonizados por
estaba conformado por un conjunto de provincias sobe- actores internos y externos.
ranas. Esto no implic que se dejara de lado la posibilidad El rosismo empleaba una idea de nacin que funda
de constituir una nacin, pero s que sta deba ser fruto tradiciones y motivos localistas a veces con tintes xen-
de un acuerdo entre esas provincias cuyos habitantes las fobos a la vez que promova la uniformidad poltica bajo
consideraban como su patria. La definicin de la nacin el signo federal y la defensa de la soberana territorial.
(en verdad de las naciones, pues tambin debe incluirse Para ello tambin apel a la patria que tena una mayor
la formacin de Uruguay, Paraguay y Bolivia) fue motivo carga emocional, y que comenzaba a utilizarse para aludir
de arduos debates y enfrentamientos en torno a su deli- a un espacio poltico ms amplio como la Confederacin.
mitacin territorial, social (qu sectores la componan y De ese modo se presentaba como guardin de lo nacional
cules estaban excluidos) y poltica (qu derechos y obli- y de la patria, mientras calificaba como antinacionales y
gaciones tenan sus miembros, cmo se los conceba y se antipatriotas a sus opositores internos y externos. Este
los representaba). uso mostr su eficacia en los conflictos con Francia e In-
En la dcada de 1830, tras el fracaso del proyecto cen- glaterra. Pero la causa nacional identificada con el parti-
tralista rivadaviano y la derrota de los unitarios, las pro- do federal, tambin era invocada cada vez que se buscaba
vincias afianzaron su soberana y se organizaron en una legitimar una intervencin en los asuntos de otras pro-
Confederacin hegemonizada por Buenos Aires y el par- vincias. ste es uno de los aspectos ms complejos del
tido federal bajo el liderazgo de Juan Manuel de Rosas. orden rosista, pues a la vez que reconoca la soberana de
En ese marco el concepto de nacin fue incorporando las provincias permitiendo as a Buenos Aires mantener
nuevos usos que expresaban costumbres y modos de vida el control de su puerto y aduana implementaba polticas
locales. Esto se debi tanto a la difusin del romanticis- que afectaban su autonoma real y tendan a centralizar el
mo, como a las experiencias compartidas durante ms de poder en el ejecutivo porteo.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 135


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

13. Batalla de Punta Quebracho

Acciones
Acciones militaresmilitares entre la Confederacin
entre la Confederacin Lo acontecido en Obligado fue una clara advertencia a los europeos de que
Argentina
Argentina y los anglofranceses
y los anglofranceses su incursin por los ros interiores del litoral no sera algo sencillo. La fuerza
N
naval invasora encontrara hostilidad en otros pasos del ro Paran, como en
El Tonelero y en San Lorenzo, donde la flota anglofrancesa sufri algunas
ENTRE prdidas. De todas maneras lograron llegar a Corrientes y en enero de 1846
ROS a Asuncin del Paraguay.
En ambas ciudades los comerciantes forneos realizaron transacciones que
San Lorenzo no resultaron ser muy ventajosas bsicamente por ser localidades poco nume-
Quebracho rosas y con un mercado econmico relativamente pequeo en comparacin con
URUGUAY
el de Buenos Aires. El esfuerzo econmico y militar por parte de la coalicin
extranjera tuvo pocos rditos comerciales. Como corolario, durante su vuelta
El Tonelero
hacia el Plata, las naves extranjeras siguieron siendo hostigadas por fuerzas
militares de la Confederacin Argentina.
Pero el momento ms desesperante para la coalicin anglofrancesa se
Buenos vivi el 4 de junio de 1846 en la batalla de Punta Quebracho, acontecida cer-
Aires ca de la actual ciudad santafecina de Puerto General San Martn. El general
Ensenada Mansilla haba apostado estratgicamente caones lejos del alcance de la
Atalaya pesada artillera de los buques aliados, los cuales al verse incapacitados de
efectuar certeros disparos y provocar daos a las fuerzas argentinas decidie-
ron rpidamente iniciar la retirada.
Combate de Vuelta de Obligado - 20 de La huida del combate por parte de las naves extranjeras fue desorganiza-
noviembre de 1845. Derrota de la da. La mayora recibi impactos de fuego y varias vararon, lo que facilit el
Confederacin Argentina.
ataque de Mansilla. Las bajas europeas fueron considerables: varias de sus
Combate de Punta del Quebracho - 4 de
junio de 1846. Victoria de la Confederacin Argentina. embarcaciones resultaron incendiadas o hundidas, lo que agudiz an ms
la situacin militar de la coalicin invasora, que ya se haba visto daada y
Localidades donde se hostig al convoy anglofrancs frustrada en su faceta econmica y comercial.
durante los primeros meses de 1846.
Este desenlace oblig a que los europeos iniciaran tratativas en bsqueda
Localidades atacadas por los anglofranceses
en marzo de 1846. de algn acuerdo con el gobierno de Rosas para poner fin a su intervencin en
el Ro de la Plata.

14. Diplomacia, acuerdos y tratados


Inicialmente los emisarios y diplomticos de ambos las tensiones con las distintas provincias del litoral.
bandos poco avanzaron con el propsito de conseguir un Su accionar militar frente a las dos grandes potencias
tratado que ponga fin al conflicto, por lo que los ingle- mundiales de ese entonces provoc las felicitaciones del
ses continuaron con el bloqueo hasta mediados de 1847 general Jos de San Martn, quien desde Francia man-
y Francia un ao ms. Finalmente el canciller argentino tuvo correspondencia donndole su sable corvo que lo
Arana firm acuerdos con el ministro ingls Southern el 24 acompa en las batallas de Maip y Chacabuco.
de noviembre de 1849 y luego con el representante francs
Lepredour el 31 de agosto de 1850. Testamento de San Martn
De esta manera, el gobierno de Buenos Aires consigui
el levantamiento del bloqueo, la evacuacin de la isla Mar- Ante su precario estado de salud, Jos de San Marn redact
su testamento en Pars, 23 de enero de 1844. En su artculo
tn Garca, la devolucin de los buques de guerra , y que el
tercero expresaba:
pabelln argentino fuera saludado con 21 tiros de can. El Sable que me a acompaado en toda la Guerra de la Inde-
Por su parte, Buenos Aires se comprometa a retirar sus pendencia de la Amrica del Sud, le ser entregado al General
tropas de territorio uruguayo. El saldo de tan extenuante de la Repblica Argentina don Juan Manuel de Rosas, como
batalla fue la victoria en el campo diplomtico de Rosas una prueba de satisfaccin, qe. como Argentino he tenido al
que de esta manera consolid an ms su imagen de de- ver la firmeza con qe. ha sostenido el honor de la Repblica
fensor de la soberana y agigant su figura en la regin, contra las injustas pretensiones de los Extranjeros qe. tratan
de Umillarla.
aunque su frreo control sobre los ros interiores agudiz

136 - ARGENTINA DESDE EL MAR


15. Crisis y cada del rosismo

Como consecuencia de los tratados firmados con las potencias europeas, las
provincias del Litoral se vieron perjudicadas econmicamente. Se vieron limi-
tadas para vender su produccin al mercado externo a precios mayores que los Justo Jos de Urquiza
existentes en el mercado interno. Estos acuerdos consolidaron la posicin de (1801 - 1870)
Buenos Aires como su principal socio comercial, actuando como intermediario Militar y poltico argentino nacido en
de las exportaciones. De esta manera, siendo el nico comprador posible para Concepcin del Uruguay, Entre Ros.
los bienes litoraleos, poda imponer los precios a estos productos. Como gobernador de su provincia, fue defensor de
Esta situacin llev a la ruptura de las alianzas forjadas en el Pacto Federal. los intereses de las provincias litorales, frente al mo-
Las provincias de Entre Ros y Corrientes le retiraron el manejo de las rela- nopolio comercial de Buenos Aires. Derrot a Rosas
en la batalla de Caseros (1852) y fue nombrado di-
ciones exteriores a Rosas y reasumieron su soberana exterior. El 1 de mayo
rector provisional de la Confederacin Argentina. San-
de1851 el gobernador de Entre Ros y principal terrateniente de la provincia, cionada la Constitucin Federal de 1853, comenz su
Justo Jos de Urquiza , emiti un pronunciamiento formalizando la ruptura periodo presidencial (1854-1860).

La batalla de Caseros y la cada del rosismo


por Fernando D. Folcher - Universidad Nacional de Mar del Plata
A partir del pronunciamiento de Urquiza, el estado tares brasileos, mientras la caballera cruz a nado.
de guerra entre las provincias del Litoral y el gobier- Durante enero de 1852 ambas fuerzas se enfrenta-
no de Rosas sufri una escalada que deriv en la cada ron a numerosos casos de deserciones debido al carc-
de este ltimo. As se form el Ejrcito Grande, cuerpo ter faccionalista del conflicto, lo que rompi la eficacia
militar de unos 25.000 hombres que representaba la de la toma de decisiones en ambos ejrcitos. Recin
coalicin antirrosista formada por Entre Ros, Corrien- el 3 de febrero de 1852 las dos fuerzas se enfrentaron
tes, Santa Fe, los exiliados porteos en Montevideo, en la estancia perteneciente a la familia Caseros. Las
junto al Brasil y el Uruguay. fuerzas comandadas por Rosas contaban con 10.000
Para poder consolidar estas fuerzas la coalicin infantes, 12.000 hombres de caballera y 60 caones.
deba asegurar el control del Paran. Para enfrentar Las fuerzas comandadas por Urquiza contaba con unos
esto las fuerzas de Rosas plantearon una estrategia 24.000 hombres de los cuales 3.500 eran brasileos y
defensiva, basada en artillera de costas, para evitar un 1.500 orientales.
intento de cruce. Esto cedi la iniciativa a la flota brasi- Esta paridad numrica de fuerzas va a poner el cen-
lea comandada por John Pascoe Grenfell. tro en los mandos. Ni Rosas ni Urquiza ejercieron el
El 17 de diciembre de 1851 la flota brasilea se en- comando propiamente dicho, ya que dejaron en absolu-
contraba frente a la barranca de Acevedo en la actual ta libertad de accin a sus subordinados en el terreno.
localidad de Ramallo con la intencin de forzar el paso La accin de la infantera brasilea apoyada por una
del Tonelero. Se trataban de cuatro vapores imperia- brigada uruguaya y un escuadrn de caballera argenti-
les, Dom Pedro, Dom Pedro II, Dom Pedro y Recife, que no, tom el Palomar, situado cerca de la derecha rosis-
remolcaban aguas arriba a dos corbetas a vela, Dona ta. Una vez que los dos flancos cedieron, slo el centro
Francisca y Unio, junto con un bergantn, el Calope. continu la batalla, reducida a un duelo de artillera y
Los buques trasladaban la mitad de la Primera Divisin fusilera. La ltima resistencia rosista fue dirigida por
de Infantera Imperial. El resto de la divisin aguardaba dos unitarios: la infantera de Daz y la artillera de Chi-
en Colonia del Sacramento. lavert. Cuando agotaron municiones, la infantera bra-
Para evitar el pasaje se encontraba el veterano de la silea pudo avanzar, marcando el fin de una batalla de
Vuelta de Obligado, Lucio N. Mansilla, con 16 caones y seis horas de duracin.
unos 2000 hombres. Pese al intercambio de artillera y La derrota de Rosas gener el caos en Buenos Ai-
las escasas bajas de ambos contendientes, la flota bra- res, inicindose una serie de saqueos, principalmen-
silea logr el objetivo de desembarcar la infantera en te originados por desertores y tropas en desbandada.
Diamante. Esta situacin oblig a Mansilla a retirarse Esta situacin permiti a los buques de las armadas
para evitar quedar envuelto por el enemigo. Entre el 24 estadounidenses, britnica, francesa y sueca operando
de diciembre de 1851 y el 6 de enero de 1852, el Ejrcito en el ro de la Plata, desembarcar infantes de marina
Grande cruz el ro Paran. Las tropas de infantera y y controlar la situacin hasta la entrada del Ejrcito
los pertrechos de artillera cruzaron en buques mili- Grande a Buenos Aires.

ARGENTINA DESDE EL MAR - 137


LA CUESTIN NAVAL EN TIEMPOS DE LA CONFEDERACIN ARGENTINA (1829-1852)

con el Restaurador. Al pronunciamiento de Urquiza se El 3 de febrero de 1852, ambos ejrcitos se encontraron


le sumaron rpidamente las dems provincias del Litoral, en el Palomar de Caseros. El Ejrcito Grande logr una vic-
formando junto con Brasil y Uruguay el llamado Ejrcito toria decisiva que oblig a Rosas a renunciar a su cargo y
Grande. La puesta en marcha de este ejrcito gener una embarcarse en la fragata britnica HMS Centaur rumbo a
respuesta por parte de Rosas, que pudo organizar una su exilio definitivo en Inglaterra.
fuerza de similar tamao.

El pronunciamiento de Urquiza

El 5 de enero de 1851, el peridico entrerriano La Regeneracin de la confederacin y la adhesin solicitada a los dems go-
public un artculo donde se afirmaba que en ese ao se reali- bernadores no hall eco favorable. Solo se sum a esta ini-
zara una asamblea para organizar constitucionalmente al pas. ciativa el gobernador de Corrientes, Benjamn Virasoro, con
Rosas se mostr ofendido por esto, pero Urquiza le contest el cual Urquiza haba sostenido una entrevista secreta a fines
que la prensa no dependa de su gobierno y estaba de acuerdo de septiembre de 1850.
en que la Confederacin deba dictar una constitucin. El 29 de mayo, Urquiza firm una alianza ofensivo-defensiva
El 13 de mayo de 1851, los peridicos entrerrianos publica- con Brasil y Uruguay, destinada a pacificar el territorio orien-
ron algunos decretos que establecan que el gobierno de En- tal, expulsar a Oribe y luego proceder a la libre eleccin de
tre Ros reasuma las relaciones exteriores, utilizando como un presidente. En una de sus clusulas se estableca que si
pretexto la renuncia que Rosas haba presentado a la Legis- el gobierno de Buenos Aires llegase a obstaculizar el cumpli-
latura portea. De esta forma, Entre Ros quedaba separada miento de lo pactado, la alianza se volvera contra l.

La pampa azul
por Jos Mateo - Universidad Nacional de Mar del Plata / CONICET

Vivimos de espaldas al mar, y cada vez ms. El trans- Conformado el mapa actual de la Argentina luego de
porte en gigantescos portacontenedores y graneleros dirimir una serie de cuestiones limtrofes-, notamos que
ocupa cada da una menor cantidad de navegantes, y la de los 15.000 km de sus lmites perimetrales, casi dos
pesca artesanal est desapareciendo ante los barcos terceras partes es agua, agua de mar, de lagos y de ros.
congeladores y factoras. Para la mayora de los ciudada- Muchos de esos ros son en parte o en su totalidad nave-
nos de nuestro pas el mar se ha convertido en un paisaje gables, como lo es obviamente la costa atlntica. A pesar
de fondo de las fotos de vacaciones. de ello, los vnculos culturales histricos de los argenti-
A pesar de esto, el mar ha tenido un papel decisivo nos con la navegacin son muy dbiles.
en el progreso histrico de Argentina Cmo se podra El mar argentino se constituy en la ltima fase de una
ignorar esto en un pas que desde la independencia se frontera que comenz a expandirse luego de la indepen-
articul en torno a un puerto y tuvo en su comercio de dencia. Una frontera ecolgica en virtud de sus caracte-
exportacin de grandes volmenes la clave de su desa- rsticas naturales, una frontera econmica en funcin de
rrollo econmico? sus recursos, una frontera poltica debido al ejercicio de
El desarrollo dominante de la actividad productiva soberana sobre el mar epicontinental y la zona econmi-
agraria sobre un territorio continental, extenso, variado ca exclusiva (ZEE) y fundamentalmente una frontera cul-
y rico en recursos naturales histricamente ensombre- tural para que los ciudadanos adquieran conciencia de la
ci y an lo hace- al protagonizado sobre la plataforma pertenencia de ese espacio a la Nacin.
continental, un territorio sumergido de un milln de km2. La frontera ecolgica fue poco a poco siendo conoci-
Es que el mar se agreg tarde a la historia de los da por los cientficos. El Estado fue ejerciendo algunas
argentinos. Durante toda la etapa colonial y salvo la pautas de soberana sobre el mar. La carencia de alguna
excepcin de Carmen de Patagones a finales del siglo cultura martima y pesquera fue cubierta en parte por la
XVIII-, el litoral martimo perteneci solo nominalmente inmigracin. Pero el control efectivo es dificultoso y nues-
a la colonia. Luego, el estado nacional que se expandi tros hbitos alimentarios tampoco ayudan a fortalecer los
sobre la territorialidad indgena, no incorpor sino que vnculos con la pesca.
someti a las sociedades ms vinculadas al litoral ma- Si bien el mar est dejando de ser un arcano para una
rtimo, a diferencia de Chile y Per que las asimilaron y gran parte de los argentinos, en muchos sentidos esta
hoy son potencias pesqueras. frontera sigue abierta.

138 - ARGENTINA DESDE EL MAR


Sntesis del captulo

En este captulo se trat el complejo perodo de tiempo, a afianzar la figura poltica del gobernador de
la Confederacin Argentina, surgida despus de las Buenos Aires
guerras civiles de la etapa anterior. La poca estuvo Sin embargo, la misma poltica que demostr ser
signada por el proyecto poltico que Juan Manuel de exitosa, con los aos llev a la destruccin del siste-
Rosas logr construir y hacer perdurar por casi un ma. La reaccin contra la hegemona portea justa-
cuarto de siglo. mente provino del Litoral, la regin que se vio ms
Este armado de poder tuvo como objetivo pacificar afectada por la imposicin de los intereses comer-
el pas consolidando para ello el orden existente a ciales de Buenos Aires. Los reclamos estaban vincu-
partir del Pacto Federal. Bajo el nombre de Confe- lados con la conformacin de un estado central que
deracin Argentina, las provincias asuman su propia garantizara la libre navegacin de los ros interiores
soberana pero su unin estaba garantizada en virtud y la nacionalizacin de las rentas aduaneras. Pro-
del consenso y el acuerdo firmado por todas ellas. vincias como Entre Ros venan reclamando la libre
No obstante,como consecuencia del cambian- navegacin de los ros Paran y Uruguay, ya que esta
te escenario internacional que gener presiones de medida era considerada necesaria para el desarrollo
las potencias sobre el Ro de la Plata y los efectos de sus economas, pues permitira el intercambio de
de las polticas restrictivas en el orden interno, este su produccin con el exterior sin necesidad de pasar
proyecto encontr rpidamente sus lmites. Los en- por Buenos Aires. Por otra parte, una constitucin
frentamientos blicos en los que el gobierno de la asegurara el reparto de las rentas de la Aduana, que
Confederacin se vio envuelto tuvieron ms un ca- hasta ese entonces eran de uso exclusivo de la pro-
rcter defensivo que ofensivo, tanto en el plano ex- vincia de Buenos Aires, lo que provocaba su prospe-
terno (reaccin frente a los bloqueos, por ejemplo), ridad con menoscabo del interior.
como interno (respuesta frente a los levantamientos Estas demandas afectaban claramente las bases
unitarios y a los intentos de las provincias por modi- del poder porteo, por lo que se comprende la polti-
ficar el estado de cosas surgidas del Pacto Federal). ca rosista tendiente a demorar cuanto fuera posible la
En este orden, Rosas procur presentarse como convocatoria de un congreso constituyente. De todas
defensor de la soberana y de los intereses de una formas, las cuestiones derivadas de la libre navegacin
patria que estaba en formacin an. Pese a su debi- de los ros y del reparto de las rentas aduaneras sern
lidad militar frente a las potencias europeas, logr elementos centrales en la discusin de la organizacin
llegar a acuerdos de paz que contribuyeron, por un del estado nacional luego de la cada de Rosas.

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