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ARISTOTELISMO Y PLATONISMO Aristotelismo y platonismo 17

EN LA FILOSOFA DE LA EDAD MEDIA *


Universidades de Pars, Oxford y El Cairo, eran realmente ms
En Alexandre Koyr, Estudios de historia del pensamiento ridkulos y ociosos que los que hoy discuten? Quiz los conside-
remos as porque no los comprendemos bien, es decir, porque
cientfico, Mxico, Siglo XXI, 1988 (9. a ed. cast.), ya no hablamos el mismo lenguaje y no vemos el alcance y
ISBN: 968-23-0003-7, 1973 (l. a ed. fr. en Gallimard). las implicaciones de los problemas discutidos, ni el sentido vo-
luntariamente paradjico, a menudo, de la forma bajo la cual
se presentan.
As, hay algo ms ridculo que preguntarse cuntos ngeles
pueden colocarse en el extremo de una aguja? O si el intelecto
humano est situado en la Luna o en otro lugar? Sin duda. Pero
slo en tanto no se sabe o no se comprende lo que est en
La filosofa de la Edad Media es, en cierto modo, un. descubri-
miento recientsimo. Hasta hace relativamente pocos aos, toda juego. Ahora bien, lo que est en juego es saber si el espritu,
la Edad Media se representaba bajo los ms sombros colores: si un ser o un acto espiritual -un juicio, por ejemplo-- ocupa
triste poca en la que el espritu humano, esclavizado por la o no un lugar en el espacio ... Y esto ya no es en absoluto ri-
autoridad -doble autoridad, del dogma y de Aristteles-, se dculo. Lo mismo ocurre con el intelecto humano. Pues lo que
agotaba en discusiones estriles de problemas imaginarios. An est en juego en esta curiosa doctrina de los filsofos rabes
hoy, el trmino escolstica tiene para nosotros un sentido es saber si el pensamiento -el verdadero pensamiento-- es in-
peyorativo. dividual o no. Y si admiramos a Lichtenberg por haber afirma-
Sin duda, no todo es falso en este panorama. Tampoco es do que ms valdra emplear una forma impersonal y no decir
cierto todo. La Edad Media ha conocido una poca de barbarie pienso, sino piensa en m; si aceptamos o pOr lo menos discu-
profunda, barbarie poltica, econmica e intelectual -poca que timos las tesis durkheimianas sobre la conciencia colectiva a la
se extiende poco ms o menos desde el siglo VI hasta el XI-; vez inmanente y trascendente al individuo, no veo por qu
pero ha conocido tambin una poca extraordinariamente fe- -dejando a un lado la Luna- no tratar con todo el respeto que
cunda, una poca de vida intelectual y artstica de una intensi- merecen las teoras de Avicena o Averroes sobre la unidad del
dad sin igual -que se extiende desde el siglo XI hasta el XIV intelecto humano.
(inclusive)-, a la que debemos, entre otras cosas, el arte g- La barbarie medieval, econmica y poltica -tal como re-
tico y la filosofa escolstica. sulta de los excelentes trabajos del historiador belga Pirenne-,
Ahora bien, la filosofa escolstica -lo sabemos ahora- ha ha tenido como origen mucho menos la conquista del mundo
sido algo muy grande. Son los escolsticos los que han llevado romano por las tribus germnicas que la ruptura de las rela-
a cabo la educacin filosfica de Europa y han creado la termi- ciones entre Oriente y Occidente, el mundo romano y el mundo
nologa de la que nos servimos an; son ellos quienes con su griego. Y es la misma razn -la falta de relaciones con el orien-
trabajo han permitido a Occidente volver a tomar, o incluso, te helnico- la que ha producido la barbarie intelectual de
.nls exactamente, tomar contacto con la obra filosfica de la Occidente. Como es la reanudacin de estas relaciones, es decir,
Antigedad. As, a pesar de las apariencias, hay una verdadera la toma de contacto con el pensamiento antiguo, c;on la herencia
-y profunda- continuidad entre la filosofa medieval y la griega, la que ha producido el desarrollo de la filosofa medie-
filosofa moderna. Descartes y Malebranche, Spinoza y Leibniz, val. Ciertamente, en la poca que nos ocupa, es decir, en la
muy a menudo no hacen ms que continuar la obra de sus pre- Edad Media, el Oriente -aparte de Bizancio-- ya no era griego.
decesores medievales. Era rabe. Por eso son los rabes los que han sido los maestros
En cuanto a los problemas ridculos y ociosos sobre los que y educadores dl Occidente latino.
discutan interminablemente los profesores y alumnos de las He subrayado maestros y educadores, y no slo y simple-
mente, tal como se ha dicho muy a menudo, intermediarios
* Articulo aparecido en Les Gants du Ciel, vol. VI, Ottawa, 1944, entre el mundo griego y el latino. Pues si las primeras traduc-
pp. 75-107. ciones en latn de obras filosficas y cientficas griegas fueron
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hechas, no directamente del griego, sino a travs del rabe, no cido aprenda griego, iba a estudiar a Grecla ... Se sab griego
fue solamente porque no haba ya, o no haba an, nadie en Oc- como antiguamente en Europa se saba francs. No exagere-
cidente que supiera griego, sino tambin, y quiz sobre todo, mos, sin embargo, el grado de esta difusin. La propia aristo-
porque no haba nadie capaz de comprender libros tan difciles cracia romana no estaba totalmente helemzada, o, por lo me-
como la Fsica o la Metafsica, de Aristteles, o el Almagesto, nos, excepto en crculos muy estrechos, no lea ni a Platn, ni
de Tolomeo, y porque sin la ayuda de Farabi, Avicena o a Aristteles, ni siquiera los manuales estoicos; en efecto, para
Averroes, los latinos no lo habran conseguido nunca. Y es que ella escriban Cicern y Sneca.
no basta saber griego para comprendr a Aristteles o Platn Ahora bien, no es esto lo que ocurre en el mundo rabe.
-error frecuente entre los filsofos clsicos-; hay que saber, Apenas acabada la conquista poltica, el mundo rabe islmico
se lanza con un ardor sorprendente a la conquista de la civili-
adems, filosofa. Ahora bien, de esto los latinos no haban sao
zacin, de la ciencia, de la filosofa griegas. Toda!> las obras cien-o
bido nunca gran cosa. La Antigedad latina pagana haba ig-
tficas, todas las obras filosficas, sern, bien traducidas, bien
norado la filcsofa. (en el caso de Platn) expuestas y parafraseadas.
Es curioso con.statar -e insisto en esto porque me parece El mundo rabe se siente. y se dice heredero y continuador
algo de una importancia capital y, aunque conocido, no siempre del mundo helnico. En lo que tiene mucha razn, pues la bri-
sealado- la indiferencia casi total del romano P9r la ciencia llantez y rica civilizacin de la Edad Media rabe -que no es
y la filosofa. El romano se interesa por las cosas prcticas: la una Edad Media, sino ms bien un Renacimiento- es, con toda
agricultura, la arquitectura, el arte de la guerra, la poltica, el verdad, continuadora y heredera de la civilizacin helnica 2. Es
derecho, la moral. Pero si ~e busca en toda la literatura latina por lo que ha podido desempear frente a la barbarie latina el
clsica una obra cientfica digna de este nombre, no se encono eminente papel de educadora que ha tenido.
trar; una obra filosfica, tampoco. Encontraremos a Plinio, Sin duda, este florecer de la civilizacin rabe-islmica ha
es decir, un conjunto de ancdotas y comadreos de vieja; Sne- sido de muy corta duracin. El mundo rabe, despus de haber
ca, es decir, la exposicin concienzuda de la moral y de la fsica transmitido 'al Occidente latino la herencia clsica que haba
estoicas, adaptadas -es decir, simplificadas- al uso de los recogido, la ha perdido y repudiado.
romanos; Cicern, es decir, ensayos filosficos de un literato Pero para explicar este hecho no es necesario invocar, como
aficionado, o Macrobio, un manual de escuela primaria. lo hacen muy a menudo los autores alemanes -e incluso fran-
Es verdaderamente asombroso, cuando se piensa en ello, que ceses-, una repugnancia congnita del rabe por la filosofa,
no produciendo ellos mismos nada, los romanos no l1ayan una oposicin irreductible entre el espritu griego y el espritu
expl!rimentado siquiera la necesidad de procurarse traduccio- semtico; una impenetrabilidad espiritual de Oriente para Oc-
nes. En efecto, fuera de dos o tres dilogos traducidos por Ci-
cidente: se dicen muchos disparates sobre el tema Oriente-
cern (entre ellos, el Timeo) -de cuya traduccin nada ha lle-
gado a nosotros-, ni Platn, ni Aristteles, ni Euclides, ni Ar- Occidente ... Se pueden explicar las cosas de un modo mucho
qumedes, han sido traducidos al latn. Por lo menos en. la ms sencillo, por la influencia de una reaccin violenta de la
poca clsica. Pues si el Organon, de Aristteles, y las Enadas, ortodoxia islmica, la cual, no sin razn, reprochaba a la filo-
de Plotino, fueron traducidas, a fin de cuentas, no lo fueron sofa su actitud antirreligiosa, y sobre todo por el ef~cto de-
hasta muy tarde y por cristianos l. vastador de las oleadas de invasiones brbaras; turcos, mongo-
Sin duda, se pueden invocar circunstancias atenuantes, ex- les (bereberes en Espaa), arruinaron la civilizacin rabe y
plicar. la indigencia de la literatura cientfica y filosfica ro- transformaron el Islam en una religin fantica, cruelmente
mana por la gran difusin del griego: todo romano bien na hostil a la filosofa.
Es probable que, sin esta ltima influencia, la filosofa
rabe hubiera proseguido un desarrollo anlogo al de la es-
1 Las Enadas fueron traducidas en el siglo IV por Mario Victorino; colstica latina, que los pensadores rabes hubieran sabido en-
el Organon en el siglo VI por Boecio. La traduccin de Plotino se ha per-
dido, la de Aristteles se ha perdido igualmente en gran parte: slo las
Categoras y los T6picos fueron conocidos en la Alta Edad Media. 2 ef. R. Men, Renaissan.:e im Islam, Basilea, 1914.
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contrar respuestas a las crticas de Algazel (al-Ghzl), hubie- hablando, que su Dios es un Dios creaaor, concepcin . muy di-
ran sabido islamizar a Aristteles ... No tuvieron tiempo. Los fcil o quiz incIu,so imposible de captar por la filosofa 4.
sables turcos y bereberes pararon brutalmente el movimiento y Sabe adems sobre Dios, sobre l mismo, sobre el mundo,
fue al Occidente latino al que incumbi la labor de recoger la sobre su destino, muchas otras cosas "que le ensea la reli-
herencia rabe conjuntamente con la herencia griega que los gin. Sabe, por lo menos, que las ensea. Frente a esta ense-
rabes le haban transmitido. anza necesita tomar partido. Necesita adems, frente a la
religin, justificar su actividad filosfica; y, por otro lado, ne-
cesita, frente a la filosofa, justificar la existencia de la re-
Acabo de insistir en la importancia y el papel de la herencia ligin s.
antigua. Ocurre que la filosofa, por lo menos nuestra filosofa, Esto crea, evidentemente, una situacin tensa y complicada
est vinculada por entero a la filosofa griega, sigue las lneas en extremo. Afortunadamente, adems, pues son esta tensin
trazadas por la filosofa griega, realiza actitudes previstas por y esta complicacin en las relaciones entre la filosofa y la re-
sta. ligin, la razn y la fe, las que han alimentado el desarrollo fi-
Sus problemas son siempre los problemas del saber y del losfico de Occidente.
ser planteados por los griegos. Siempre la misma exhortacin Y, sin embargo, a pesar de esta situacin completamente
dlfica a Scrates, rVWet O"E(x'U't'V, concete a ti mismo, respon- nueva, en el momento en que un filsofo -ya sea judo, mu-
de a las preguntas qu soy?, dnde estoy?, es decir, qu es sulmn o cristiano- aborda el problema central de la metaf-
ser?, qu es el mundo? y, finalmente, qu hago? y qu debo sica, el del Ser y el de la esencia del Ser, encuentra en su
hacer yo en este mundo? Dios creador el Dios-Bien de Platn, el Dios-Pensamiento de
y segn se d a estas preguntas una u otra respuesta, segn Aristteles, el Dios-Uno de Plotino.
se adopte una u otra actitud, se es platnico, aristotlico o in-
cluso plotiniano. A menos que se sea estoico o escptico.
En la filosofa de la Edad Media -puesto que filosofa es- La filosofa medieval se nos presenta la mayor parte de las
encontramos fcilmente las actitudes que acabo de mencionar. veces como si est:uviera dominada completamente por la auto-
Y, sin embargo, generalmente hablando, la situacin de la fi- ridad de Aristteles. Sin duda es verdad, pero slo para un pe-
losofa medieval -y, por supuesto, la del filsofo- son bas- rodo determinado 6. Y la razn de ello es bastante fcil de
tante diferentes de la de la filosofa antigua. comprender.
La filosofa medieval -aunque se trate de la filosofa cris- En primer lugar, Aristteles fue el nico filsofo griego cuya
tiana, juda o islmica- se sita, en efecto, dentro de una re- obra completa -por lo menos toda la que se conoca en la An-
ligin revelada. El filsofo, salvo alguna 6IX.cepcin, especial- tigedad- fue traducida al rabe y ms tarde al latn. La de
mente la del averrosta, es creyente. Por eso, ciertos problemas Platn no tuvo este honor, y fue, por tanto, menos conoc!da.
para l estn resueltos por anticipado. De este modo, tal como Esto tampoco es resultado de la casualidad. La obra de
dice muy oportunamente Gilson 3, el filsofo antiguo puede pre- Aristteles forma una verdadera enciclopedia del saber huma-
guntarse si hay dioses y cuntos hay. En la Edad Media -y gra- no. Excepto medicina y matemticas, encontramos en ella de
cias a la Edad Media ocurre lo mismo en la poca moderna- todo: lgica -lo cual es de una importancia capital-, fsica,
ya no se pueden plantear cuestiones parecidas. Podemos, sin astronoma, metafsica, ciencias naturales, psicologa, tica, po-
duda, preguntarnos si Dios existe, ms exactamente, podemos ltica ... No es asombroso que para la segunda Edad Media des-
preguntarnos cmo se puede demostr~r su existencia. Pero la lumbrada y aplastada por esta masa de saber, subyugada por
pluralidad de dioses ya no tiene ningn sentido: todo el mun-
do sabe que Dios -exista o no- slo puede ser nico. Ade-
ms, mientras que Platn o Aristteles se forman libremente su 4 Por eso es negada por aquellos filsofos medievales que han man-
concepcin de Dios, el filsofo medieval sabe, generalmente tenido fidelsimamente la exigencia por la filosofa de la supremaca y la
autocracia, es decir, por los averrostas.
s ef. Leo Strauss, Philosoph{e und Gesetz, Berln, 1935.
3 ef. E. Gilson, L'esprit de la philosophie mdit!vale, 2 vols., Pars, 1932. 6 Grosso modo, a partir de la segunda mitad del siglo XlII.
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esta inteligencia verdaderamente fuera de lo comn, Aristteles totlico cristiano, Santo Toms, y el mayor platnico, San
se convirtiera en el representante de la verdad, la cima y per- Buenaventura, son exactamente contemporneos.
feccin de la naturaleza humana, el prncipe di color cite sanno, Acabo de decir que la Edad Media conoca a Platn sobre
como dir Dante. El prncipe de los que saben. Y, sobre todo, todo de segunda mano. Sobre todo ... , pero no nicamente. Pues
de los que ensean. Pues Aristteles, adems, es una ganga para si el Menn y el Fedn, traducidos a lo largo del siglo XII, per-
el profesor. Aristteles ensea y se ensea; se discute y se co- manecieron casi desconocidos, en cambio, el Timeo, traducido y
menta. provisto de un largo comentario por Calcidio (en el siglo IV)
Por eso I?-0 es extrao que, una vez introducido en las escue- estaba en todas las manos.
las, arraigara en ellas inmediatamente -adems, en cuanto El Timeo es la historia -o, si se prefiere, el mito- de la
autor de la lgica, estaba en ellas ya desde siempre- y que creacin del mundo. Platn cuenta en l cmo el Demiurgo, o el
ninguna fuerza humana haya podido expulsarlo de ellas. Las Dios supremo, despus de haber formado en un crter una
prohibiciones, las condenas, fueron letra muerta. No se poda
mezcla de lo Mismo y de lo Otro -lo que quiere decir, en
quitar Aristteles a los profesores sin darles otra cosa en su
lugar. Ahora bien, hasta Descartes no haba nada, absolutamen- este caso, de lo permanente y lo carnbiante- forma con ello
te nada, que darles. el Alma del Mundo, que perdura y es mvil a la vez, los dos
Platn, en cambio, se ensea mal. La forma dialogada no crculos de lo Mismo y de lo Otro (es decir, los crculos del
es una forma escolar. Su pensamiento es sinuoso,. difcil de Zodaco y de la Eclptica) que, por sus revC!luciones circulares,
captar y a menudo presupone un saber cientfico considera- determinan los movimientos del mundo sublunar. Los dioses in-
ble y, por tanto, bastante poco extendido. Por eso, sin dud~, feriores, los dioses astrales, las almas, se forman con lo que
desde el final de la Antigedad clsica, Platn ya no se estudia queda. A continuacin, cortando en el espacio pequeos trin-
excepto en la academia. Donde, adems, es menos estudiado que gulos, Dios forma con ellos cuerpos elementales, y de estos
interpretado. Es decir, transformado. . elementos, los cuerpos reales, las plantas, los animales, el hom-
Por todas partes, el manual sustituye al texto. El manual bre, siendo ayudado en su trabajo por los dioses inferiores.
--como nuestros manuales- bastante eclctico, sincretista, ins- Curiosa mezcla de cosmogona mstica y de mecnica celeste,
pirado sobre todo en el estoicismo y el neoplatonismo. Por de teologa y de fsica matemtica ... La obra tuvo una fama
eso en la tradicin histrica, Platn aparece de alguna manera considerable; las bibliotecas europeas estn llenas de manus-
neoplatonizado. No solamente entre los rabes, que muy a me- critos y de comentarios inditos del Timeo 8. Inspir la ense-
nudo le confunden con Plotino, sino tambin entre los latinos anza de la Escuela de Chartres, poemas, enciclopedias medie-
e incluso entre los griegos que le ven a travs de los comen- vales, obras de arte. Sin duda, la nocin de dioses inferiores era
tarios o los manuales neoplatnicos. Lo mismo ocurre, por otro chocante, pero bastaba con sustituirlos por ngeles para hacer
lado, en lo que concierne a Aristteles. el Timeo aceptable.
Y, sin embargo, a travs de los escritos neoplatnicos, a tra- En Oriente, la fama del Timeo fue tan grande como lo fue
vs de Cicern, Boecio, Ibn Gabirol (Avencebrol) y sobre todo en Occidente. Inspir notablemente, tal como lo ha mostrado
y ante todo a travs de la obra grandiosa y magnfica de San recientemente Kraus 9, una buena parte de la alquimia rabe.
Agustn, subsisten ciertos temas,. ciertas doctrinas, ciertas ac- As, por ejemplo, la doctrina de la transformacin de los meta-
titudes, las cuales, sin duda, traspuestas y transformadas por les de Yabir -que nosotros llamamos Geber- est fundada
el marco religioso en el que se insertan, persisten y nos permi- toda ella en el atomismo matemtico del Timeo. Los alquimistas
ten hablar de un platonismo medieval. E incluso afirmar que se afanan por calcular los pesos especficos de los metales ba-
este platonismo que ha inspirado el pensamiento medieval la- sndose en consideraciones visiblemente inspiradas en la obra
tino en los siglos XI Y XII no ha desaparecido con la llegada
triunfal de Aristteles a las escuelas 7. En efecto, el mayor aris-
8 Cf. R: Klibansky, The continuity of the Platonic tradition, Londres,
1939.
7 El contenido platonizante de las doctrinas se disimula a veces -para 9 Cf. Paul Kraus, J4bir et les origines de' Z'alchimie arabe, El Cairo
. nosotros-- con el revestimiento de una tenninologa aristotelizante. (Mmoires de l'Institut d'Egypte), 1942.
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de Platn. Con poco xito, seguramente. Pero no era culpa Curiosa utilizacin de la doctrina de Platn en favor de la
suya. La idea era buena. Nos damos cuenta de ello hoy. autocracia del comendador de los creyentes. Pero, lo que es
El Timeo no contiene, sin duda, todo el platonismo. Presen- ms curioso an, la utilizacin teolgico-poltica del platonismo
ta, sin embargo, algunas de sus doctrinas fundamentalesj la no se detiene ah: la profetologa de Avicena va a ser utilizada
de las Ideas-Formas sobre todo, as como la nocin de la se- a su vez para apoyar las pretensiones del papado a la teocra-
paracin del mundo sensible y del mundo inteligible: en efecto, cia universal; y el monje franciscano Roger Bacon va a copiar
el Demiurgo construye nuestro mundo inspirndose en modelos framente a Avicena aplicando con toda tranquilidad al Papa lo
eternos. Al mismo tiempo, el Timeo ofrece un intento de so- que aqul nos dice del Imn. Esto, sin embargo, queda como
lucin -por la accin divina- del problema de las relaciones caso aislado y -al lado del derecho romano y de Cicern- es
entre las ideas y la realidad sensible. Es comprensible que los Aristteles quien educa polticamente a Europa.
filsofos medievales hayan visto en l una doctrina muy acep- La utilizacin de la Repblica, de Platn, por los pensadores
table y muy compatible con la nocin de Dios-Creador. Se pue- polticos del Islam, y la de la Poltica, de Aristteles, por los
de decir incluso a la inversa que la nocin de Dios-Creador se de Europa, es un hecho extremadamente curioso y lleno de
enriquece y se precisa, gracias al Timeo, con la de un plan ideal consecuencias importantes; examinarlo nos llevara demasiado
preconcebido por l desde toda la eternidad. lejos 11. Adems, no me he propuesto examinar aqu el aris-
El mundo rabe -sin conocerlo muy bien- conoci, de to- totelismo y el platonismo como doctrinas polticas, sino como
dos modos, a Platn mucho mejor de lo que pudieron cono- doctrinas o actitudes metafsicas y morales.
cerlo los latinos. Conoca en particular la doctrina poltica. Tal La atraccin ejercida por el platonismo --o el neoplatonis-
como lo ha mostrado bien Strauss lO, desde al-Hirabi, el peor mo--- sobre un pensamiento religioso, es evidente. Cmo no
conocido, pero quiz el mejor filsofo del Islam, la doctrina reconocer, en efecto, la inspiracin profundamente religiosa
poltica de Platn ocupa un lugar importante en el pensamiento de Platn? Cmo no ver en su Dios que nec fallit nec fallitur,
rabe. su Dios que es el mismo Bien trascendente, es decir, el De-
La doctrina poltica de Platn culmina, es bien sabido, en miurgo que forma el Universo para el bien y que, a decir ver-
la doble idea de la Ciudad ideal y del Jefe ideal de la Ciudad, dad, no crea ms que el bien; cmo no ver en l algo anlogo
el rey-filsofo que contempla la idea del Bien, las esencias eter- al Dios de las religiones de la Biblia? El tema del alma natural-
nas del mundo inteligible y hace reinar la ley del Bien en la mente cristiana --o islmica-, tema constante entre los pensa-
Ciudad. En la transposicin farabiana, la Ciudad ideal se con- dores de la Edad Media, puede encontrar una prueba ms bella
vierte en la Ciudad del Islam; el lugar del rey filsofo es ocu- que el ejemplo de Platn?
pado por el profeta. Esto est ya bastante claro en al-Farabi. En cuanto a Plotino, cmo un alma mstica podra dejar
Est, si es posible, todava ms claro en Avicena, quien des- de tratar de identificar al Dios trascendente de la religin con
cribe al profeta -o al Imn-- como el rey filsofo, el Pol- el Uno, trascendente al Ser y al Pensamiento, del ltimo de los
tico de Platn. Nada falta en l, ni siquiera el mito de la ca- grandes filsofos griegos? Por ello, todos los misticismos, desde
verna a donde regresa el vidente. El profeta, el rey-filsofo el momento en que se hacen especulativos, desde el momento
-y ah es donde est su superioridad respecto al simple fil- en que quieren pensarse y no slo vivirse, se vuelven natural-
sofo-- es el hombre de accin, que sabe -de lo cual no es ca- mente e incluso inevitablemente hacia Plotino.
paz el simple filsofo-- traducir la intuicin intelectual en Fue mediante la lectura de libros platnicos como San Agus
trminos de imaginacin y de mito, en trminos accesibles a la tn fue llevado hasta Dios. Fue en estos libros, tal como nos lo
mayora de los mortales. El profeta -el rey filsofo-- es, pues, cuenta l mismo en pginas inolvidables, donde su alma ator-
el legislador de la Ciudad; el filsofo no sabe ms que interpre- mentada e inquieta, conmovida por el espectculo del mal rei-
tar la ley del profeta y descubrir su sentido filosfico; es esto nante en el mundo hasta el punto de admitir la existencia de
lo que explica en ltimo trmino, la concordancia del pensa un Dios del mal, de un dios malvado al lado de un Dios bueno,
miento filosfico y de la ley ... bien comprendida;
11 Cf. G. de Lagarde, La naissance de ['esprit lJlique au dclin du Mo-
lOOp. cit. yen Age,'2 vols., Saint-Paul-Trois-Ch4teaux, 1934.
26 Alexandre Koyr Aristotelismo .v platonismo 27
aprendi que no hay ms que un solo Dios. Fueron los platni- animam scire cupio, suspira San Agustn, Dios y el alma, pues
cos los que ensearon a San Agustn que Dios es el mismo Bien no se puede conocer 10 uno sin conocer 10 otro; noverim me,
creador, fuente inagotable de perfeccin y de belleza. El Dios noverim te, pues -y es sa una nocin de una importancia
de los platnicos -el mismo segn San Agustn que el de la capital decisiva- para el platnico medieval, in ter Deum et
religin cristiana- es el bien que, sin saberlo, busc siempre animam n/.llla est interposita natura; el alma humana es lite-
su corazn angustiado: el bien del alma, el nico bien eterno ralmente una imagen, una semejanza de Dios. Es sta justa-
e inmutable, el nico que vak la pena de ser perseguido. mente la razn de que no se pueda conocer por completo 12.
Qu es todo aquello que no es eterno?, repite San Agus- Se comprende que un alma de tal clase no est,propiamen-
tn, y el eco de sus palabras no ser nunca olvidado en Occi- te hablando, unida al cuerpo. No forma con l una unidad indi-
dente. Quince siglos ms tarde, otro pensador, violentamente soluble y esencial. Sin duda, est en el cuerpo. Pero est en l
antibblico, Spinoza, nos hablar todava de Dios, nico bien como el piloto est en el naVo-: 10 gobierna y 10 gua, pero en
cuya posesin llena el alma de felicidad eterna e inmutable. su ser no depende de l.
El alma: he aqu la palabra clave de los platnicos, y toda Lo mismo ocurre en 10 que concierne al hombre. Pues el
filosofa platoniana est siempre finalmente centrada en el hombre, para el platnko medieval, no es nada ms que un
alma. Inversamente, toda filosofa centrada en el alma es siem- anima immortalis mortali utens corpore, un alma que posee un
pre una filosofa platnica. cuerpo. Lo usa, pero en ella misma es independiente de l y
El platnico medieval est, en cierto modo, deslumbrado por ms molestada y trabada que ayudada por l en su accin. En
su alma, por el hecho de tener una, o ms exactamente, por el efecto, solamente el alma est dotada de la actividad propia
hecho de ser un alma. Y cuando, siguiendo el precepto socrti- del hombre, el pensamiento, la voluntad. Hasta tal punto que
co, el platnico medieval busca el conociniiento de s mismo,
para el platnico no habra que decir: el hombre piensa, sino
lo que busca es el conocimiento de su alma, y es en el conoci-
el alma piensa y percibe la verdad. Ahora bien, para esto el
miento de su alma donde encuentra su felicidad.
El alma para el platnico medieval es algo hasta tal punto cuerpo no le sirve de nada. Muy al contrario. se interpone como
ms elevado y perfecto que el resto del mundo que, a decir una pantalla entre ella y la verdad 13.
verdad, con este resto no tiene nada en comn. Por eso no es El alma no necesita del cuerpo para conocer y conocerse
hacia el mundo y su estudio hacia donde debe volverse el fi- a s misma. Ella se comprende inmediata y directamente. Sin
lsofo, sino hacia el alma. Pues es ah, en el interior del alma, duda no se conoce plena y enteramente en su esencia. Sin em-
donde habita la verdad. bargo, su existencia, su ser propio, es 10 ms seguro y ms
Entra en tu alma, en tu fuero interno, nos ordena San cierto que hay para ella en el mundo. Esto es algo que no
Agustn. Y son poco ms o menos los mismos trminos que en- puede ponerse en duda. La certeza del alma para s misma,
contramos en el siglo XI bajo la pluma de San Anselmo, como el conocimiento directo del alma por s misma, son rasgos muy
dos siglos despus bajo la de San Buenaventura. importantes y muy platnicos. As, si nos encontramos algn
La verdad habita en el interior del alma -se reconoce la da frente a un filsofo que nos explica que un hombre des-
enseanza de Platn-; pero la verdad para el platnico me- provisto y prvado de toda sensacin interna y externa se co-
dieval es Dios mismo, verdad eterna y fuente de toda verdad, noce a pesar de todo en su ser, en su existencia, no dudemos;
sol y luz del mundo inteligible: un texto, una imagen platnica incluso si nos dice 10 centrario, ese filsofo es un platnico 1
que se repiten constantemente en la filosofa medieval y que
permiten sin duda alguna revelar el espritu y la inspiracin
12 El alma se conoce directa e inmediatamente; capta su ser. pero no
de Platn. su esencia. El alma no posee la idea de s misma. pues su idea es Dios.
La verdad es Dios; es, pues, Dios mismo quien habita en nos explicar Malebranche.
nuestra alma, ms cerca del alma de lo que lo estamos nosotros 13 Por eso, el alma desencarnada encuentra de nuevo la plenitud de
mismos. Por eso se comprende el deseo del platnico medieval sus facultades. Forzando un poco los trminos, se podra decir que el
de conocer su alma, pues conocer su alma en el sentido pleno alma est encerrada en su cuerpo como en una prisin. En s misma.
es casi un ngel.
y completo del trmino es ya casi conocer a Dios. Deum el Se reconoce. sin duda. a Avicena.
28 Alexandre Koyr Aristotelismo y platonismo 29
Pero esto no es todo. El alma para el platnico no se limita lejana y muy imperfecta, refleja algo del esplendor y la gloria
a conocerse a s misma. Pues conocindose a s misma, por de Dios; en la medida misma en que es un smbolo. Concebir
poco que sea, conoce tambin a Dios, puesto que es su imagen a Dios como creador del mundo material, efmero y finito,
por imperfecta y lejana que sea, y, en la luz divina que la para el platnico es concebirlo de una manera muy pobre, de-
inunda, conoce todo lo dems. Por 10 menos todo 10 que pueda masiado pob~. .
ser conocido por ella y que valga la pena de ser conocido. No, una demostracin digna de ese nombre debe fundarse
La luz divina que ilumina a todo hombre que viene al en realidades mucho ms profundas, ms ricas y slidas, es de-
mundo, luz de verdad que emana del Dios-verdad, sol inteligible cir, en la realidad del alma; o en la de las ideas. Y como las
del mundo de las ideas, imprime al alma el reflejo de las ideas ideas o sus reflejos se encuentran en el alma, se puede decir
eternas, ideas de Platn convertidas en ideas de Dios, ideas se- que para el platnico medieval, el 1tinerarium mentis in Deum
gn las cuales Dios ha creado el mundo; ideas que son los ar- pasa siempre por el alma.
quetipos, los modelos, los ejemplares eternos de las cosas cam- Una prueba platnica es la prueba por los grados de per-
biantes y fugitivas de aqu abajo. feccin, prueba que, del hecho de que existan esos grados, de-
Por ello no es estudiando estas cosas -los objetos del mun- duce la existencia de la perfeccin suprema e infinita, medida
do sensible- como reconoce el alma la verdad. La verdad de las y origen de la perfeccin parcial y finita.
cosas sensibles no est en ella: est en la conformidad de sta Una prueba platnica es la prueba que ya he mencionado
con las esencias eternas, con las ideas eternas de Dios. Son por la idea de la verdad, prueba que, de la existencia de verda-
stas las que constituyen el legtimo objeto del verdadero des fragmentarias, particulares y parciales, deduce la de una
saber: estas ideas son la idea de la perfeccin, la idea del verdad absoluta y suprema, una verdad infinita.
nmero; es hacia ellas hacia donde debe dirigirse el pensamien- Perfeccin absoluta, verdad absoluta, ser absoluto: para el
to apartndose del mundo que se ofrece a nuestros sentidos (el platnico es as como se concibe al Dios infinito.
platnico se dirige siempre hacia las matemticas, y el conoci- Adems, nos ensea San Buenaventura, no necesitamos dete-
miento matemtico es siempre para l el propio modelo del nemos en estas pruebas por grados: lo finito, lo imperfecto,
saber). A menos que perciba en la belleza de este mundo sen- lo relativo, implican directamente (en el orden del pensamien-
sible la huella, el vestigio, el smbolo de la belleza sobrenatural to como en el del ser) lo absoluto, lo perfecto, lo infinito. Esta
de Dios. es justamente la razn de que, por finitos que seamos, podemos
concebir a Dios, y, como nos lo ha enseado San Anselmo, de-
mostrar la existencia de Dios a partir de su idea misma: basta
Ahora bien, si es alrededor del alma, imagen divina, donde inspeccionar en cierto mQdo la idea de Dios que encontramos
se organiza la concepcin epistemolgica y metafsica del pla- en nuestra alma, para ver inmediatamente que Dios, perfeccin
tonismo medieval. esta concepcin se esgrimir en todos los absoluta y suprema, no puede no ser. Su ser, e incluso su ser ne-
pasos del pensamiento. Por eso las pruebas de la existencia cesario, est en cierto modo incluido en su perfeccin, que no
de Dios, problema central de la metafsica medieval, tienen en puede ser pensada como no existente.
este pensamiento un sesgo extremadamente caracterstico. Concluyamos, pues: la primaca del alma, la doctrina de las
El filsofo utilizar, sin duda, la prueba que afirma la exis- ideas, el iluminismo que soporta e intensifica el innatismo de
tencia del Creador partiendo de la criatura o, la que del orden, Platn, el mundo sensible concebido como un plido reflejo
de la finalidad reinante en el mundo, deduce la existencia de de la realidad de las ideas, el apriorismo e incluso el mate-
un ordenador supremo. En otros trminos, las pruebas que se matismo: he ah un conjunto de rasgos que caracterizan al
basan en los principios de causalidad y de finalidad. platonismo medieval.
Pero estas pruebas no dicen gran cosa al espritu del pla-
tnico medieval. Una buena demostracin debe ser construida
de un modo muy distinto. No debe partir del mundo material Volvamos ahora hacia el aristotelismo.
y sensible: para el platnico, en efecto, ste existe apenas, no Ya he dicho que el platonismo de la Edad Media, el de un
existe ms que en la dbil medida en que, de una manera muy San Agustn, un Roger Bacon o un San 'Buenaventura, no era,
30 Alexandre Koyr Aristotelismo y platonismo 31

ni con mucho, el platonismo de Platn. Del mismo modo, el dades de la religin revelada 16 e incluso a la concepcin fun-
aristotelismo, incluso el de un Averroes y, a fortiori, el de un damental del Dios-creador. Por ello se comprende muy bien que
Avicena, o por: no hablar ms que de filsofos de la Edad Me- la autoridad o que la ortodoxia regiliosa haya condenado a Aris-
dia occidental, el aristotelismo de San Alberto Magno, de Santo tteles por todas partes. Y que los filsofos de la Edad Media se
Toms o de Siger de Brabante, no era tampoco el de Arist- hayan visto obligados a interpretarlo, es decir, a repensarlo en
teles. un sentido nuevo, compatible con el dogma religioso. Esfuerzo
Esto, adems, es normal. Las doctrinas cambian y se modi- que no triunf ms que parcialmente con Avicena 17, pero que
fican a lo largo de su existencia histrica: todo lo que vive triunf brillantemente con Santo Toms: as, Aristteles, cris-
est sometido al tiempo y al cambio. Solamente las cosas muer- tianizado en cierto modo por Santo Toms, lleg a ser la base
de la enseanza en Occidente.
tas y desaparecidas permanecen inmutablemente iguales. El aris-
totelismo medieval no poda ser el de Aristteles, aunque no Pero volvamos a la actitud espiritual del aristotelismo: ya
he dicho que est empujado por el deseo del saber cientfico,
fuera ms que porque viva en un mundo diferente, en un mun-
por la pasin del estudio. Pero no es su alma, es el mundo lo
do en el que, tal como he dicho anteriormente, se saba que no que estudia: fsica, ciencias naturales ... Pues el mundo, para el
haba y que no poda haber ms que un solo Dios. aristotlico, no es el reflejo apenas consistente de la perfeccin
Los escritos aristotlicos llegan a Occidente, primero por divina, libro simblico en el que se puede descifrar -e incluso
Espaa, en traducciones hechas del rabe, luego en versiones a duras penas- la gloria de lo eterno; el mundo se ha solidifica-
hechas directamente del griego en el curso del siglo XIII. Qui- do en cierto modo. Es un mundo, una naturaleza, o un con-
zs incluso hacia el final del siglo XII. junto jerarquizado y bien ordenado de naturalezas, conjunto
Ya en 1210, en efecto, la autoridad eclesistica prohbe la muy estable y muy firme, que posee un ser propio; que lo
lectura -es decir, el estudio-- de la fsica de Aristteles. Prue- posee incluso como propio. Sin duda, para un aristotlico me-
ba cierta de que era conocida desde un tiempo lo suficiente- dieval, este ser es derivado de Dios, causado por Dios e in-
mente largo ya para que los efectos nefastos de su enseanza cluso creado por Dios; pero este ser que Dios le confiere, una
se hicieran sentir. vez recibido, el mundo, la naturaleza, la criatura lo posee. Y
La prohibicin fue papel mojado: la difusin de Aristteles es suyo, ya no es de Dios.
va a la par con la de las escuelas, o ms exactamente, con la Sin duda, este mundo -y los seres de este mundo- es
de las universidades. mvil y cambiante, sometido al devenir, al transcurso del
Esto nos revela un hecho importante: el medio en el que tiempo: sin duda se opone por eso mismo al ser inmutable
se propaga el aristotelismo no es el mismo que aquel que ab- y supratemporal de Dios; pero por mvil y temporal que sea,
sorba las doctrinas platnicas del agustinismo medieval; y la el mundo no es ya efmero y su movilidad no excluye de nin-
atraccin que ejerce no es la misma tampoco IS. gn modo la permanencia. Bien al contrario, se podra decir
El aristotelismo, como he dicho antes, se propaga en las uni- que para el aristotlico, cuanto ms cambia, ms es lo mismo,
versidades. Se dirige a gentes vidas de saber. Es ciencia antes pues si los individuos cambian, aparecen y desaparecen en el
mundo, el mundo no cambia: las naturalezas permanecen las
de ser otra cosa, antes incluso de ser filosofa, y es por su va-
mismas. Es incluso por esto por lo que son naturalezas. Y es
lor propio de saber cientfico, y no por su parentesco con una
por esto por lo que la verdad de las cosas est en ellas.
actitud religiosa, por lo que se impone. El espritu del aristotlico no est, como el del platnico
Muy al contrario: el aristotelismo aparece al principio como medieval, vuelto espontneamente hacia s mismo, est natural-
incompatible con la actitud espiritual del buen cristiano y del
buen musulmn; y las doctrinas que ensea -la eternidad del 16 El aristotelismo, a decir verdad, es incompatible con la nocin mis-
mundo, entre otras- parecen netamente contrarias a las ver- ma de religin revelada.
17 Es posible, adems, que la verdadera doctrina de Avicena, esotrica
y cuidadosamente ocultada al vulgo ~urre lo mismo en lo que con-
13 Cf. G. Robert, Les ~coles et l'ensei! 'ement de la th~ologie pendant cierne a al-Farabl- sea tan irreligiosa, e incluso antirreligiosa, como la de
la premiere moiti~ du XII. siecle, 2." ed., OUawa-Pars, 1933. Averroes.
32 Alexandre Koyr Aristotelismo y platonismo 33
mente fijado en las cosas. As, son las cosas, la existencia de mado y transformado en este punto (como en otros) el aris-
las cosas lo que hay de ms seguro para l. El acto primero y totelismo de Aristteles-, creando completamente una es-
propio del espritu humano no es la percepcin de s mismo, sino pecie nueva de formas sustanciales que pueden prescindir de
la percepcin de los objetos naturales, sillas, mesas, otros hom- la lJlateria, pudo Santo Toms conformarse a la verdad de la
bres. Slo por un giro, una contorsin o un razonamiento llega religin.
a captarse o a conocerse a s mismo.
El aristotlico tiene, sin duda, un alma; pero l no es un
alma. Es un hombre. Pero volvamos al hombre y a sus actos. El hombre, lo he-
As, a la pregunta socrtica, a la pregunta qu soy?, es mos visto, es por su naturaleza un ser mixto, un compuesto de
decir, qu es el hombre?, dar una respuesta muy distinta a alma y cuerpo. Ahora bien, todos los actos de un ser deben ser
la que da el platnico. El hombre no es un alma en~rrada en conformes a la naturaleza. El acto propio del hombre, el pensa-
el cuerpo, alma inmortal en un cuerpo mortal: sa es una miento, el reconocimiento, no puede, pues, no comprometer toda
concepcin que, segn el aristoteiismo, rompe la unidad del su naturaleza, es decir, su cuerpo y su alma a la vez. Por esto
ser humano; el hombre es un animal rationale mortale, un ani- no slo el pensamiento humano se nos revelar como algo que
mal racional y mortal. comienza por la percepcin de las cosas materiales y, por tanto,
Dicho de otro modo, el hombre no es algo extrao -en por la percepcin sensible, sino que este elemento formar de
cuanto alma- infinitamente superior al mundo; es una natu- l un momento necesario e integrante.
raleza entre otras naturalezas, una naturaleza que, en la jerar- Para el aristotelismo, el dominio de lo sensible es el domi-
qla del mundo, ocupa un lugar propio. Un lugar, sin duda, nio propio del conocimiento humano. Sin sensacin no hay
bastante elevado, pero que se encuentra en el mundo. ciencia. Sin duda, el hombre no se limita a sentir: elabora la
Tanto como se centra la filosofa del platnico en la no- sensacin. Se acuerda, imagina y, por estos medios, se libera
cin de alma se centra la del aristotlico en la de naturaleza. de la necesidad de la presencia efectiva de la cosa percibida.
Ahora bien, la naturaleza humana comprende el cuerpo tanto Despus, en un grado superior, su intelecto abstrae la forma
como el alma; es la unidad de los dos. As, los actos humanos de la cosa percibida de la materia a la que est naturalmente
ligada, y es esta facultad de abstraccin, la capacidad de pensar
son todos, o casi todos, actos mixtos, y en todos, o casi todos
abstractamente, la que permite al hombre hacer ciencia, y le
-volver luego sobre la excepcin- el cuerpo interviene como
distingue de los animales. El pensamiento abstracto de la cien-
un factor integrante, indispensable y necesario. Privado de su cia est muy lejos de la sensacin. Pero la unin subsiste
cuerpo el hombre no sera ya hombre, pero tampoco sera (Nihil est in intellectu quod non prius fuerit in sensu .. .). Por eso,
ngel. Reducido a no ser ms que un alma, sera un ser in- los seres espirituales son inaccesibles al pensamiento humano,
completo e imperfecto. El no haberlo comprendido es el error al menos directamente, y no pueden ser alcanzados por l
del platnico. ms que por el razonamiento. Esto es vlido para todos los
Adems, qu es el alma? Segn una definicin clebre, es seres espirituales, incluyendo el alma humana.
la forma del cuerpo organizado que tiene la vida en potencia; As, mientras el alma platnica se captaba ella misma inme-
definicin que expresa admirablemente la correlacin esencial diata y directamente, el alma aristotlica llega a conocerse so-
entre la forma, el alma y la materia, el cuerpo, en el compues- lamente por el razonamiento; por una especie de razonamiento
to humano. Por eso, si nada es ms fcil para un platnico que causal del efecto a la causa, del acto al agente. Y, del mismo
demostrar la inmortalidad del alma, hasta tal punto es, desde modo que el alma agustiniana -imagen de Dios- tena, o en-
el principi, concebida como algo completo y perfecto 18, nada contraba en ella algo que le permita concebir a Dios, formarse
es ms difcil para un aristotlico. Y slo hacindose infiel al una idea -muy imperfecta y lejana, sin duda, pero una idea
espritu del aristotelismo histrico -o, si se prefiere, refor- de todos modos- de Dios, su arquetipo y su original, esta va
est completamente cerrada para el aristotlico. Solamente por
18 Con elfin de conferirle el carcter de s\lstancialidad. el platnico
el razonamiento causal puede llegar a Dios, probar y demostrar
medieval llega a dotarla de una materia espiritual. su existencia.
34 Alexandre Koyr Aristotelismo y platonismo 35

Por ello, todas las pruebas de la existencia de Dios estn Sin duda volvemos a encontrar en el aristotlico las prue-
fundadas en consideraciones causales, y parten todas de la bas por los grados de perfeccin y del ser ... Pero aun en eso,
existencia de las cosas del mundo exterior. Se podra incluso mientras que el platnico saltaba en cierto modo de lo rela-
ir ms lejos; probando la existencia de Dios, el aristotlico tivo a lo absoluto, de lo finito a lo infinito, el aristotlico pro-
adquiere su nocin. Para el platnico, lo hemos visto, sucede cede por grados, fundndose una vez ms en la imposibilidad
lo contrario. de una serie infinita.
Por eso Duns Escoto, el perfecto y sutil lgico de la Escue-
la -mucho ms platnico en el fondo de lo que se cree normal-
Las pruebas de la existencia de Dios del aristotlico demues- mente- estima que estas pruebas fracasan y slo pueden fra-
tran su existencia en cuanto causa primera o fin ltimo de los casar. No se puede, partiendo de lo finito, y apoyndose en el
seres. y se fundan en el principio del t1'V:yxT} CT't;:'V~, es decir, principio de que hay que detenerse en algn sitio, demostrar
en la imposibilidad de prolongar sin fin una serie causal 19, de la existencia de un Dios infinito. Aristteles lo hace sin duda,
remontarse sin fin del efecto a la causa: hay que detenerse en y tambin Avicena. Pero, por un lado, Avicena no es, como
algn sitio, establecer una causa que ya no sea causada, que ya Duns Escoto lo seala muy bien, un aristotlico de estricta ob-
no se& un efecto. servancia: Avicena es un creyente. Adems, Avicena -tanto
como Aristteles- supone expresamente un mundo eterno. Es
de verdad necesario un motor infinito para mantener eterna-
Se puede razonar de una manera anloga construyendo una mente el movimiento. Pero si el mundo no es eterno, si es
serie, no ya de causas (eficientes), sino de fines: habr que es- finito, basta sobradamente ... En fin, mucho ms lgico que Avi-
tablecer en algn lugar un fin ltimo, un fin en s mismo. Se cena, Aristteles no hace de su Dios motor un Dios creador.
pueden tambin examinar ciertos aspectos particulares de la Avicena, y tambin Santo Toms, parten de un Dios creador:
relacin causal, partir del fenmeno eminentemente importante por esto tambin es por lo que desembocan en l: siendo el
del movimiento: en el aristotelismo, en efecto, todo se mueve uno musulmn y el otro cristiano, transforman, conscientemen-
te o no, la verdadera filosofa de Aristteles 2\.
y nada se mueve por s mismo, todo movimiento presupone
Creo que Duns Escoto tiene razn. Poco nos importa desde
un motor. Por tanto, de motor en motor se llegar al ltimo o
luego. El aristotelismo medieval no es el de Aristteles; est
primer motor inmvil, el cual revelar al mismo tiempo ser el dominado, transformado, transfigurado, por la idea religiosa del
fin primero o ltimo de los seres; se puede al fin argumentar Dios creador, del Dios infinito. Sin embargo, es suficientemen-
a partir de la contingencia de los seres -prueba preferida por te fiel a la enseanza de su maestro para oponerse --e incluso
Avicena- y hacer ver que la serie de los seres contingentes violentamente- a las teoras del platonismo medieval.
no puede prolongarse indefinidamente y que debe conectar en Sin duda, acepta la concepcin platnica y neoplatnica de
algn lugar con un ser no contingente, es decir, necesario 20. las ideas eternas en el espritu de Dios. Pero estas ideas son
Est claro que todas estas pruebas -salvo quiz la que nos ideas divinas; no son las nuestras; y ninguna luz nos llega de
presenta a Dios como el fin ltimo de los seres, bien supremo ellas. Para iluminarnos tenemos nuestra luz, nuestra luz huma-
y objeto ltimo o primero de su deseo o de su amor-, no nos na, la inteligencia, que es nuestra. Sin duda, nos viene de Dios
le presentan ms que como causa, ni siquiera necesariamente como cualquier otra cosa, por otro lado. Pero si se me permite
creadora, del mundo. Y recordamos lo insuficiente que le pa- esta imagen, no es un espejo que refleja la luz divina, es una
reca esto al platnico. lmpara que Dios ha encendido en nosotros y que luce ahora
con su propia luz. Esta luz es ampliamente suficiente para per-
19 Se trata, por supuesto, de una serie bien ordenada, no de una serie mitirnos iluminar -conocer- el mundo y guiarnos en el mun-
temporal; esta ltima, al contrario, puede prolongarse indefinidamente.
Por eso, la creacin en el tiempo es indemostrable.
20 La demostracin de Avicena va, adems, a veces directamente de lo 2\ Cf. E. Gilson, -Les seize premiers theoremata et la pense de Duns
contingente a lo necesario. Hay, como sabemos, mucho platonismo en Scob, Archives d'Hisloire doctrinale el littraire au Moyen Age, vol. 12-13.
Avicena. Pars, 1938.
36 Alexandre Koyr Aristotelismo y platonismo 37

do. Es pa~a esto adems para lo que est hecha. Basta igual- xaL /bta.&r1 s), est separado (XWPLCT't'S) y nos viene de fuera
mente para probar, con la ayuda ele razonamientos. como los <I)pa.OEV) .
que acabamos de esbozar, la existencia de un Dios creador. No Generaciones de comentadores han enarbolado este texto
basta para permitirnos formarnos una idea verdadera de l. proponiendo las interpretaciones ms diversas y ms inveros-
Una idea que hara vlidos -para Dosotros- los argumentos miles. En lneas generales no hay ms que dos soluciones posi-
del platnico. bles: la de Alejandro de Afrodisia, que -modificndola- adop-
De este modo, la prueba por la idea -la prueba anselmia- tarn los rabes, y la de Temistio, que -elaborndola y acabn-
na- sera buena para un ngel, es decir, para un ser pura- dola- adoptar Santo Toms.
mente espiritual, un ser que poseyera esta idea de Dios que Vamos a examinar brevemente estas dos soluciones, pero
presupone San Anselmo. Para nosotros, que no la poseemos, antes . precisemos lo que es el intelecto agente 22.
DO vale nada.
Es indiscutible que en nuestro pensamiento hay un elemen-
Est claro que se trata siempre de lo mismo, la misma idea to activo y un aspecto pasivo. Aristteles distingue, por tanto,
central: naturaleza humana, pensamiento humano, y si estudia-
en nosotros dos intelectos: intelecto agente e intelecto paciente.
ra la moral, se tratara de conducta humana ... Naturaleza, pen-
samiento, conducta de un ser compuesto, de un ser cuya alma El primero es el del maestro; el segundo, el del alumno. El pri-
est ntima y casi indisolublemente ligada a su cuerpo. mero es el que ensea; el segundo, el que aprende. El primero,
Ahora bien, cosa curiosa, hay un punto en el que el aris- el que da; el segundo, el que recibe.
totelismo termina por romper la unidad de la naturaleza hu- Aristteles, al contrario que Platn, que ensea que no se
mana, un punto en el que es el aristotlico infiel a su maestro, puede aprender nada que no se sepa ya, estima que slo se
Santo Toms, quien, contra ste, restablece la unidad. puede saber lo que se ha aprendido. Y tambin que no se
El aristotlico tiene un respeto profundo por el pensamien- puede aprender algo ms que si hay alguien que lo ha apren-
to. Por el verdadero pensamiento, por supuesto. Lo explica de dido antes que nosotros, que lo sabe y que nos transmite
otro modo que Platn; nos lo muestra elaborndose penosa y -nos impone- este saber.
lentamente a partir de la sensacin bruta. En el fondo, lo es- As, pues, el pensamiento -que Platn interpreta como un
tima ms por eso. Y que un ser humano, es decir, compuesto, dilogo, dilogo del alma consigo misma, dilogo que la hace des-
pueda llegar al verdadero pensamiento, pueda alcanzar la ver- cubrir por s misma, en s misma, la verdad que le es innata-
dad cientfica e incluso metafsica, esto le sumerge en un arre- es concebido por el Estagirita a modo de leccin. Una leccin
bato y en un asombro sin lmites. que se da a s mismo, es decir, una leccin que el intelecto agen-
Pues el pensamiento para el aristotlico es la esencia misma te da al paciente.
de Dios. Su Dios, lo sabemos bien, es el pensamiento puro. Pen- Ahora bien, es ya bastante difcil ser alumno, aprender y
samiento que se piensa a s mismo, porque no encuentra en comprender la verdad de las ciencias, de la metafsica. Pero
ninguna otra parte objeto digno de ser pensado por l. inventarla, descubrirla con sus propias fuerzas? Es pedir de-
Ahora bien, en el hombre el pensamiento es tambin algo
divino. O casi. Pues el aristotlico, por ms que nos lo mues-
tre elaborndose a partir de lo sensible, tal como acabo de 22 La nocin de intelecto agente es bastante difcil, y el propio Arist-
teles se ve obligado a recurrir a una comparacin, o mejor dicho, a una
decir, constata, sin embargo, que en un cierto momento, en un analoga: la aprehensin de la verdad por el intelecto es algo anlogo a
cierto grado, lo sensible est totalmente superado. El pensa- la percepcin sensible, y el intelecto se comporta respecto a su objeto,
miento -el del filsofo, del metafsico, el pensamiento que aproximadamente como el ojo lo hace respecto al suyo; es inteleccin
capta y formula las leyes esenciales del Ser y del Pensamiento -en potencia como el ojo es visin -en potencia. Ahora bien, lo mismo
que no basta tener ojos para ver, y que, sin la intervencin de la luz,
que toma conciencia de s mismo-- es una actividad pura y no es posible ninguna visin efectiva .(en acto), igualmente no es sufi-
totalmente espiritual. Por tanto, cmo puede pertenecer a un ciente poseer un intelecto en potencia de saber para que resulte de
ser humano? Aristteles no da una respuesta muy clara a este ello conocimiento efectivo: se necesita adems la intervencin o la accin
problema capital. Un pasaje clebre nos dice que el intelecto de un factor especial, el intelecto agente, o el intelecto en acto, que des-
empea por lo tanto, con relacin al intelecto humano, el papel que la
agente (vous 1tOLT]'tLX~) es puro (aJ..LLyis) e inmortal (d6!va'tOs luz desempea con relacin al ojo.
38 Alexandre Koyr Aristotelismo y platonismo 39

masiado a la naturaleza humana, puramente humana. Por eso, para el hombre, como para Dios, consiste en el ejercicio del
es necesario que la leccin nos venga de fuera. pensamiento; lleva tambin a la inmortalidad 25.
Esta es la razn de que Alejandro, y, despus de Alejandro, La solucin de Avicena es visiblemente una solucin falsa,
al-Fa rabi, Avicena y Averroes -con diferencias que sera muy solucin de un hombre que tiene miedo de admitir las con-
extenso estudiar 23_ hayan estimado que este maestro que po- secuencias de los principios que l mismo ha planteado. Por
see la verdad -acaso no la necesita para poder ensear?-, eso, Averroes no lo acepta. La unidad, o mejor dicho, la unici-
que la posee siempre, o que, en trminos de Aristteles, est dad del intelecto humano (de todo el gnero humano), el ca-
siempre en acto, no forma parte del compuesto humano. Acta rcter no individual, impersonal del pensamiento, implican ne-
en el hombre, en el intelecto humano (paciente o posible, cesariamente la negacin de la inmortalidad. El individuo hu-
mano -como todos los individuos de las dems especies anima-
1]d6T"t"~xs) desde fuera y en funcin de esta accin el hombre
les- es esencialmente temporal, pasajero y mortal. La defini-
piensa, es decir, aprende y comprende.
cin aristotlica del hombre -animal racional y mortal- hay
El intelecto agente no es propio de cada hombre; es slo, que tomarla en serio en su sentido literal ms estricto. Enton-
nico y comn al gnero humano entero. Efectivamente, slo el ces, qu es el hombre? Ya lo hemos odo: un ser animal. ra-
error nos pertenece como propio; es mo o tuyo. La verdad no cional y mortal; un ser que vive en el mundo y que en el mun-
pertenece a nadie. Un pensamiento verdadero es idnticamente do obra y cumple su destino. Y qu debe hacer ah? Tambin
el mismo en todos los que piensan. Se deduce de ello que debe aqu la respuesta es formal: lo mejor, en la medida de lo po-
ser nico, pues lo que es mltiple debe ser diferente. sible, es hacer ciencia, filosofa. Esto simplemente porque sien-
do el pensamiento la actividad ms elevada, su ejercicio nos
procura la satisfaccin ms pura y profunda.
La teora rabe de la unidad del intelecto humano explica El averrosmo constituye una poderosa empresa de laiciza-
bastante bien por qu la verdad es una para todo el mundo, cin de la va espiritual, de negacin, ms o menos camuflada,
por qu la razn es una igualmente. Pero se plantea un pro- del dogma religioso 2(,. Pero esto no es todo. Desde el punto de
blema: qu pasa con el alma humana en esta teora que le vista filosfico, el averrosmo implica la negacin de la indivi-
niega el ejercicio de la actividad espiritual propiamente dicha? dualidad espiritual. y, mucho ms profunda y peligrosamente
Lgicamente, un alma tal no puede ser inmortal, no puede exis- que el platonismo, rompe la unidad del ser humano. Efectiva-
tir despus de la muerte de su cuerpo ... 24. Avicena, sin embar- mente, si no era el hombre sino el alma quien pensaba y que-
go, se niega a aceptar esta consecuencia, o por lo menos, a acep- ra en el platonismo, era por lo menos mi alma, mi alma que
era yo mismo. Yo no soy yo, ni siquiera mi alma qien piensa
tarla por completo. El pensamiento, efectivamente, es algo tan
para el averrosta: es el intelecto agente, impersonal y comn
divino que el hecho de haber pensado, de haber aprendido y
a todos, quien piensa en mi ...
comprendido, de haber alcanzado ia sabidura de la verdad,
Extraa consecuencia de una doctrina humanista que aca-
transforma el intelecto paciente en un intelecto adquirido. Y ba por privar al hombre de lo que constituye su naturaleza y
es este intelecto el que queda despus de la muerte del cuerpo fundamenta su dignidad. Qu bien se comprende que Santo
y sigue pensando -eternamente- las verdades que haba he- Toms se haya sublevado contra eUa! No slo en nombre de
cho suyas en vida. la fe, como se ha dicho muy a menudo, sino tambin en nom-
Est cIara: la escuela, el estudio de la ciencia y sobre todo bre de la razn. Pues la filosofa averrosta no es solamente una
de la filosofa lleva a todo, lleva a la felicidad suprema, que filosofa impa para l; es tambin, y puede que sobre todo, una
mala filosofa.
23 Cf. R. P. M. Mandonnet, Siger de Brabant et Z'averroisme Zalin au
XIII- siecle, 2." ed., Lovaina, 1911. 2S A una inmortalidad impersonal, por supuesto.
24 El alma, al ser la forma del cuerpo, no puede subsistir sin ste; 26 Ernest Renan dijo en su bello libro sobre Averroes et l'averroisme,
la existencia de actos puramente espirituales realizados por el intelecto que nadie, excepto los judos, tom a Averroes en serio. Ese es un error
humano es lo nico que nos permite considerarla como separahle. total: el averrosmo desempe un papel de primersima impcrtancia en
Ahora bien, segn la doctrina de los rabes, estos actos no son sus netos. la Edad Media y en el Renacimiento. -
40 Alexandre Koyr

De este modo, su solucin al problema planteado por el


texto de Aristteles se opone a las soluciones rabes. Es tam-
bin la nica que, en el marco del aristotelismo, pennite salva-
guardar la unidad y la individualidad de la persona humana, del
compuesto humano.
Esta solucin nos ensea, grosso modo, que la actividad y la
pasividad, el intelecto agente y el intelecto paciente, son inse-
parables, y, por consiguiente, si el hombre piensa, debe nece-
sariamente poseer los dos. Ahora bien, si Aristteles nos dice
que el intelecto agente nos viene de fuera, tiene mucha ra-
zn, con tal de que se comprenda que nos viene directamente
de Dios; que es Dios quien confiere, a cada uno de nosotros, al
crearnos, un intelecto agente. Esto es justamente lo que nos
hace criaturas espirituales y explica en ltimo trmino la acti-
vidad puramente intelectual de nuestra razn: la consciencia
de s, el conocimiento metafsico, la existencia de la filosofa.
y es la espiritualidad de nuestra alma la que explica a su vez
el hecho de que sea separable del cuerpo y subsista, inmortal,
cuando muere ste.
Acabo de decir que la solucin tomista es la nica que en el
marco del aristotelismo pennite salvaguardar la espiritualidad
del alma y la unidad del compuesto humano. Sera quiz ms
exacto decir que desborda los marcos del aristotelismo: el Dios
de Aristteles (y de Averroes), este Dios que no piensa ms
que en s mismo y que ignora el mUJ?do que no ha creado, es
incapaz de desempear el papel que le asigna Santo Toms. La
solucin tomista presupone un Dios creador y un mundo crea-.
do. Pues es solamente en un mundo tal donde singula propriis
sunt creata rationibus, en el que la individualidad espiritual,
la. personalidad humana, es posible. No lo es en el cosmos de
Aristteles. Esa es la leccin que nos ensea la muy curiosa
historia del platonismo y del aristotelismo medievales.

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