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TITRE IV

LE NANTISSEMENT

CHAPITRE 1er - NOTIONS FONDAMENTALES

S ECTION 1. D EFINITION - G ENERALITES

1. Le gage est un contrat par lequel une personne (soit le dbiteur, soit un tiers agissant
pour le dbiteur) remet une chose une autre personne (soit le crancier, soit un tiers convenu
entre les parties) pour garantir la bonne excution d'une ou de plusieurs obligations (article 2071
alina 1 er du Code civil) 1 .

Le gage a pour but de procurer un crancier une sret sur un bien meuble et donne lieu un
privilge sur le prix de ralisation de la chose nantie (article 2073 du Code civil et article 20-3
de la loi hypothcaire). Par drogation au principe fix par l'article 12 de la loi hypothcaire, le
privilge n'est pas attach la qualit de la crance ; il dcoule d'une convention ne de la
volont des parties et pouvant garantir toutes crances quelconques.

2. Le mot gage dsigne la convention qui donne naissance la sret. En pratique, on


appelle galement gage la chose elle-mme qui en constitue l'assiette.

3. L'objet du gage sera toujours un bien meuble, corporel ou incorporel.

S ECTION 2. D ISTINCTIONS

A. Le nantissement et l'antichrse
4. A l'origine, le nantissement tait un terme gnrique visant diverses formes de srets
conventionnelles par lesquelles un dbiteur remet une chose un crancier pour garantir une
obligation2. C'est pourquoi l'article 2072 du Code civil nonce que : Le

1DE PAGE, Trait lmentaire de droit civil belge, t. VI, n 1008.


2DE PAGE, Trait lmentaire de droit civil belge, t. VI, n 1007.
5. nantissement d'une chose mobilire s'appelle gage. Celui d'une chose immobilire s'appelle
antichrse .

6. L'antichrse est une forme de sret relle portant sur un immeuble ; cette forme est
tombe en dsutude, car elle requrait la dpossession du dbiteur 3 . Elle a t supplante par
l'hypothque 4 .

7. L'une des caractristiques du nantissement, et partant du gage, est, en principe, la


dpossession du dbiteur quant la chose nantie et la mise en possession de cette chose entre les
mains du crancier 5 (ou d'un tiers convenu).

B. Les diffrentes formes de gage et leurs sources

8. L'on distingue plusieurs formes de gage :

- le gage civil, lorsque l'obligation garantie est de nature civile (articles 2073 2084 du
Code civil) ;

- le gage commercial, lorsque l'obligation garantie est de nature commerciale (loi du 5 mai
1872) ;

- le gage sur fonds de commerce, qui est une forme de sret sans dpossession dont l'objet
est un fonds de commerce (loi du 25 octobre 1919 sur la mise en gage du fonds de
commerce, l'escompte et le gage de la facture ainsi que l'agration et l'expertise des
fournitures faites directement la consommation) ;

- le gage dit de la facture , qui est une forme de gage civil ou commercial portant sur une
crance constate par une facture (loi du 25 octobre 1919 sur la mise en gage du fonds de
commerce, l'escompte et le gage de la facture ainsi que l'agration et l'expertise des
fournitures faites directement la consommation) ;

- le warrant (loi du 18 novembre 1862 portant institution du systme des warrants) ;

3DE PAGE, Trait lmentaire de droit civil belge, t. VI, n 1096 ; voir les articles 2085 2091 du Code civil.
4T'KINT, Srets et principes gnraux du droit de poursuite des cranciers, n 232 ; voir cependant, Cass. fr., 18
dcembre 2002, J.T., 2005, note BEGUIN.
5Sur les origines historiques de l'exigence de la dpossession, voy. DE PAGE, Trait lmentaire de droit civil belge, t.
VI, n 1010 ; en droit compar, voy. D. L ECHIEN, Questions de droit compar des srets relles , in Le droit des
srets, J.B., 1992, p. 213 et suiv. 2
-
- le gage de la police d'assurance vie (articles 117 et 118 de la loi du 25 juin 1992 sur le
contrat d'assurance terrestre) ;

- le gage d'instruments financiers placs sous un rgime de fongibilit (article 5 de l'arrt


royal n 62 du 10 novembre 1967 favorisant la circulation des instruments financiers et la
loi du 15 dcembre 2004 relative aux srets financires et portant des dispositions
fiscales diverses en matire de conventions constitutives de sret relle et de prts
portant sur des instruments financier) ;

- le gage sur titres mis par des socits commerciales (Code des socits) ;

- le gage de droits intellectuels.

SECTION 3. IMPORTANCE ECONOMIQUE

8. Le gage a t originairement rglement par le Code civil, mais de manire sommaire, en


raison du peu d'importance reconnue l'poque la fortune mobilire.

L'expansion de celle-ci aux XIX me et XX me sicles, ainsi que l'accumulation des richesses
industrielles et manufacturires ont conduit la constitution de stocks de marchandises et ont
entran un recours croissant la technique du gage.

Cette technique permet au commerant dont les capitaux sont investis en biens affects son
exploitation, de mobiliser ces derniers pour obtenir, par le crdit, les liquidits ncessaires au
fonctionnement de son entreprise. Paralllement, le dveloppement considrable des valeurs
mobilires a permis de plus en plus frquemment l'octroi de facilits bancaires garanties par des
titres.

9. Les formalits prescrites par le Code civil taient cependant peu adaptes aux ncessits
du commerce. L'exigence d'un crit enregistr, la dpossession du dbiteur ou les formalits de
ralisation du gage civil constituaient des freins indniables au recours cette sret. Le
lgislateur a, par consquent, assoupli les formalits du gage civil par l'introduction des
nouvelles formes de gage que sont, notamment, le gage commercial, le warrant ou le gage sur
fonds de commerce.

Il a assoupli galement les formalits de constitution du gage sur crances en rformant les
articles 1690 et 2075 du Code civil, par la loi du 6 juillet 1994.