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Kossaifi Christine

Loubli peut-il tre bnfique ? Lexemple du mythe de Lth : une fine


intuition des Grecs

Pour citer l'article

Kossaifi Christine, Loubli peut-il tre bnfique ? Lexemple du mythe de Lth : une fine intuition des Grecs
, dans revue Interrogations ?, N3. Loubli, dcembre 2006 [en ligne],
http://www.revue-interrogations.org/L-oubli-peut-il-etre-benefique-L (Consult le 1er juillet 2017).

ISSN 1778-3747

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Creative Commons Attribution - Pas dUtilisation Commerciale - Pas de Modification 3.0 France.
revue Interrogations ?
N3. Loubli
dcembre 2006

Rsum

Loubli est un concept ambivalent qui chappe toute systmatisation parce quil touche des domaines
divers. Les Grecs lont incarn dans la figure mythique de Lth, dont le nom prcd dun prfixe privatif
dfinit la vrit, laletheia, ou absence doubli. Mais Lth nexprime pas seulement un manque. Elle est aussi
mdiatrice de la cration littraire, puissance cathartique, chemin vers la vrit ou la spiritualit, comme le
montre lanalyse des donnes mythiques, mais galement potiques, philosophiques et religieuses. Lth
tmoigne ainsi de la fine intuition des Grecs qui ont su donner loubli la place essentielle qui est la sienne.

Mots-cls : Lth, aletheia, mythologie grco-romaine, catharsis, spiritualit.

Summary

May man benefit from oblivion ? The example of the Lethes myth : an inspired intuition of the Greek

Oblivion, characterised by its ambivalence, cant be clearly described and put into a simple system of
classification, because of the various analysis it gives birth to. The Greek have embodied it in the mythic figure
of Lethe, whose name, constructed with a depriving prefix, defines the truth, the aletheia, or the lack of
oblivion. But Lethe does not express just a blank. She is also a means of literary creation, a cathartic power, a
way to truth or spirituality, as it appears from the analysis of myth, but also of poetry, philosophy and religion.
And so, through Lethe, the Greek, well inspired, have seen the essential place of oblivion in the human life.

Keywords : Lethe, aletheia, greek and roman mythology, catharsis, spirituality.

Introduction

Loubli est souvent regard comme un signe de vieillissement et de dgnrescence intellectuelle : ne pas tre
capable de se souvenir quel que soit lobjet du souvenir cest ne plus tre matre de ses capacits, cest
avoir des difficults prendre sa place au sein de la socit, cest sapprocher de la mort. Dans la pense
grco-romaine antique, le concept sincarne dans la figure mythique de Lth dont le nom drive du verbe grec
lanthan, tre cach, ignor [1]. Est-ce dire que les Grecs ne voient dans loubli quune dfaillance, un chec
de lesprit humain ? Lth ne peut-elle tre bnfique lhomme, voire salvatrice ? Cest par une analyse
personnelle de certaines donnes mythiques, potiques, philosophiques et religieuses que nous tenterons
dapporter une rponse ces interrogations.

Ce que nous dit le mythe

Qui est Lth ?

Chez Hsiode [2], Lth apparat comme la fille dEris, Discorde, qui est aussi mre dautres allgories
ngatives ; elle est galement la petite-fille de Nuit, Nux, une desse trs puissante dans lIliade [3] et, chez les
Orphiques, une divinit primordiale [4]. Lth passe parfois pour tre fille dEther [5] et de Gaia [6], la Terre.
Selon une tradition [7], elle est galement la mre des Charites , les Grces.

Mais Lth est aussi une rivire et, ce titre, elle est fille dOcan, Okanos, pre de tous les fleuves. Elle coule
aux Enfers, qui sont sa demeure [8], et spare le Tartare des Champs Elyses ; son eau [9] procure loubli
quiconque en boit. Chez Platon, tout comme chez Aristophane [10], elle est une plaine, pdion, des Enfers,
dpourvue darbres et de plantes et o rgne une chaleur accablante [11].

Il existait en Botie, Lbade, prs du sanctuaire de Trophonios, une source de Lth, ct dune source de
Mmoire, Mnmosun [12]. Cest l que les Anciens localisaient lune des entres dans le monde infernal. Enfin,
gographiquement, le fleuve de Lth dsigne le Lime une rivire de Lusitanie [13].

Ainsi, les donnes mythologiques unissent leur diversit pour faire de Lth une desse ambigu.
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Symbole de mort ou puissance cratrice ?

Au premier abord, Lth apparat comme une puissance destructrice. Par sa mre, Eris, sur et compagne du
dieu de la guerre, Ars, et par ses frres et surs, elle est associe aux violences guerrires sanglantes [14],
aux tensions psychologiques [15], la souffrance physique et morale [16]. P. Lvque et L. Schan parlent
mme, propos de cette gnalogie, dune carte du dur [17]. Lth devient ainsi un symbole de mort,
associe Thanatos comme dans lHymne orphique Hupnos [18], et ce nest pas sans raison si cest aux
Enfers que coule son fleuve : loubli que procure son onde sassimile une perte didentit et souligne sa
capacit donner la mort par anantissement lthargique de la personnalit. Lth savre monstrueusement
dangereuse ; dailleurs ne passe-t-elle pas aussi pour la fille de Gaia, dont la personnalit ngative a t
accentue au point de faire delle la mre de tous les monstres [19] ?

Pourtant son ascendance et son identit de fleuve infernal la mettent en relation avec au moins trois des
quatre lments, savoir la terre (elle est fille de Gaia), lair (elle est fille dEther) et leau (elle est un fleuve) ;
elle est mme associe la chaleur du feu chez Platon [20], ce qui fait delle une divinit cosmique primordiale,
en tant qumanation de ce que les Anciens considraient comme les composants ultimes de la ralit. Ses
attributions et sa personnalit refltent celles de ses parents dune faon qui peut tre tout fait positive : Gaia,
mre des monstres mais aussi mre universelle et mre des dieux , possde une science mantique ancienne
[21], et Lth a hrit delle sa fonction oraculaire, puisque - nous le verrons - elle joue un rle dans la
consultation de certains oracles. A son pre Ether, lumire pure du ciel suprieur, et sa grand-mre Nuit,
Lth doit sa dimension spirituelle et sa puissance cratrice [22], tandis que son autre mre, Eris, qui nest pas
seulement la dtestable Discorde mais aussi lesprit dmulation, () ressort (du) monde [23], fait delle
une puissance dapaisement et un principe de cration, comme la fort bien compris Nietzsche, pour qui loubli
est au principe de la cration.

Enfin, Lth est sur de Serment, Horkos, tymologiquement ce qui enferme ou contraint , cest--dire une
violence salutaire qui oblige tenir sa parole. A limage de son frre, dieu de la droiture morale quil fait
respecter au besoin par la force, Lth, par sa puissance doubli, dtruit et sauve tout la fois ; dailleurs, ses
filles, les Charites, sont de riantes divinits de la vgtation, qui meurt pour revivre, et des desses de la
beaut, rpandant la joie dans la nature et le cur des hommes. Quand le mythe prsente Lth comme la fille
dEris et la mre des Charites, il suggre, selon lanalyse du docteur B. Auriol, qu la discorde succde loubli
qui engendre la fte [24].

Loubli cathartique : Lth, Trophonios et Asclpios. Essai dinterprtation

Source doubli prs du sanctuaire de Trophonios Lbade, Lth joue un rle essentiel dans le rituel
oraculaire ; en effet, pour que loracle soit rendu, les consultants doivent dabord boire de son eau, geste de
purification psychique qui leur garantit lcoute de Trophonios [25]. Aprs quoi, ils sacrifient son gnie
reprsent par le symbole chthonien du serpent puis ils descendent au fond de la caverne o ils entendent la
rponse du hros. La source de Mnmosun, Mmoire, qui se trouve ct de Lth, leur rend le souvenir de
leur identit. Dans la tradition mythologique orphique [26], ces deux sources se trouvent la croise des
chemins, droite celle de Mmoire, qui, selon A. Ballabriga, permet lme de renouer avec les ralits
divines et clestes et, gauche, celle de Lth, qui lcarte de ces ralits [27]. Mais Lth ne transcrit
pas simplement un danger ou un interdit ; elle est une voie vers la connaissance qui implique une mort
symbolique, limage de celle de Trophonios, englouti par la terre pour stre rendu coupable de vol et de
meurtre [28]. Lth suggre une descente en soi, un oubli qui rend rceptif au message oraculaire, parce
quelle permet une dtente psychique de ltre, ouvre lme lextase dionysiaque [29] et libre les forces
obscures de la psych.

Cette caractristique chthonienne de Lth et la richesse symbolique de sa localisation comme frontire entre
le Tartare, centre cosmique chez Hsiode et Platon [30], et les Champs Elyses lassocient un autre hros
dot dun pouvoir mantique et gurisseur [31], Asclpios. Son sanctuaire de Trikka, en Thessalie, se trouvait
prs dun Lth [32]. Le lien entre Lth et Asclpios, dont la science mdicale tait capable de ressusciter les
morts [33], souligne le rle jou par loubli dans la gurison des maladies. Lth invite dpasser le stade de la
douleur pour permettre la mdecine dtre rellement efficace : en soignant le psychisme, elle apaise le
corps. Ainsi le mythe dessine une figure ambivalente, faisant de Lth une puissance de destruction mais aussi
un principe de cration.
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Du mythe la posie : une mme ambivalence

Que devient la figure mythique de Lth, quand les potes sen emparent ? Elle semble les fasciner et les
effrayer en mme temps, en un trange jeu dattraction et de rpulsion.

Une dangereuse sduction : Les lotophages homriques

Aprs lpisode douloureux des Kikones, Ulysse et ses compagnons, pousss par le violent Bore, parviennent
au pays des Lotophages, chez ce peuple qui na, pour tout mets, quune fleur [34], le ltos, quil offre
gnreusement aux trangers quil croise. Or, sitt que lun deux gote ces fruits de miel [35], il ne veut
plus rentrer ni donner de nouvelles (v. 94-95) : il perd le souvenir de son pass et oublie ses souffrances, ses
responsabilits, ses dsirs, gotant ainsi une batitude proche de lhbtude. Devant cet tat, Ulysse prend
peur et craint qu manger de ces dattes, les autres noublient aussi la date du retour (v. 102). Le ltos est
fruit de lth, comme le suggre le calembour dHomre que V. Brard a rendu par le jeu de mots sur dattes et
date. Il provoque un oubli proche de la lthargie et dstructure la personnalit, sapparentant en cela une
drogue Et si le ltos grec tait le pavot des latins ? Dans la langue de Cicron, pavot se dit lethusa [36], avec
un e long qui souligne la parent avec Lth, tandis que Virgile, voquant la vertu soporifique de cette plante,
parle du sommeil lthen quelle produit [37] : Lth semble connue pour sa puissance narcotique et
lorsque Mde veut endormir le dragon qui garde la toison dor, elle (rpand) sur lui le suc dune plante qui
rivalise avec Lth [38].

On comprend donc pourquoi Ulysse doit faire preuve de violence pour ramener ses compagnons la raison : il
les entrane de force, tout en pleurs (v. 98) et les met la chane, allongs sous les bancs, au fond de
leurs vaisseaux (v. 99), cest--dire quil les traite comme des gens devenus dpendants, tout entiers
prisonniers de la sduction sucre de ce fruit la trompeuse saveur de miel. La violence quil leur fait subir en
les faisant descendre dans la cale du navire (sous, au fond de) se rvle salvatrice. Lpreuve, dstabilisante,
des Lotophages pourrait avoir valeur initiatrice : elle apprend renforcer sa volont et ne pas cder la
tentation trompeuse dun bonheur apparent. Lth srige ainsi en rgle de vie.

Tuer la mmoire du cur : lapproche ovidienne de Lth

En apaisant un cur bless, Lth agit comme une drogue mdicinale : douce comme le sommeil (quand il)
tend () son aile doubli , lthaion () ptron [39], elle apporte la paix. Cest pourquoi Ovide, victime dune
cruelle sentence dexil Tomes, aux confins du monde romain [40], implore : donne-moi, sil en existe, de
cette eau de Lth qui tue la mmoire du cur , hebetantem pectore Lethen [41]. Confront une contre
hostile et barbare, contraint soliloquer dans la solitude et composer des vers que personne ne peut lire ni
comprendre [42], il aspire loubli et supplie la bienfaisante Lth deffacer en lui le souvenir de la douce
Rome. Il lui demande donc un vritable miracle, puisque la mmoire du cur, comme celle de lamiti, pourrait
rsister mme la puissance de la desse, comme il le suggre lui-mme Atticus : non, quand tu aurais bu
pleine coupe les eaux de Lth qui apporte la quitude, securae () Lethes, je ne croirais pas que tant de
souvenirs soient morts dans ton cur [43].

Cest donc au pouvoir conjugu de Lth et de la posie quOvide demande la gurison. La Muse est pour lui le
seul remde et le seul repos, medicina quiesque [44] : elle le dtourne de ses souffrances prsentes [45] et lui
apporte lextase dionysiaque [46] qui nourrit son inspiration, apaise ses blessures, calme ses angoisses, comme
sil sabreuvait la coupe des flots endormeurs de Lth , soporiferae () Lethes [47]. Ses vers deviennent
thrne potique, chantant et ressassant sa propre mort dans lintimit de Lth et de Thanatos. Mais cette
exprience douloureuse o la tristesse srige en esthtique permet le renouvellement cratif de son gnie et
donne Lth une dimension cathartique et potique [48].

Elargissement : la salvatrice sensualit de Lth chez Baudelaire

Charm par la beaut de Franoise, Baudelaire lui a compos un hymne logieux en latin, Franciscae meae
laudes , louanges ma Franoise , quil a intgr aux Fleurs du mal [49]. Il y affirme la nouveaut de sa
dmarche cratrice : cest sur la lyre de son cur quil chante la femme aime et les cordes quil pince vibrent
de son motion solitaire face cette inspiratrice mutine et ludique : Novis te cantabo chordis / O novelletum
quod ludis / In solitudine cordis (v. 1-3). Il la transfigure pour en faire une femme rdemptrice de tous les
pchs, O femina delicata / Per quam solvuntur peccata (v. 5-6). Cest dans ce contexte quintervient Lth :
Sicut beneficum Lethe / Hauriam oscula de te / Quae imbuta es magnete, comme le bienfaisant Lth, je
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boirai les baisers de toi qui mattires comme laimant [50].

Lth perd sa mythique fminit mais voit renforc par Baudelaire le pouvoir apaisant quelle avait chez Ovide
o elle tait secura : elle est celle qui fait le bien bene facio et elle fusionne avec la femme aime jusqu
sassimiler elle, comme le suggrent la comparaison introduite par sicut et lemploi du verbe hauriam, je
boirai, qui voque la fois la coupe de Lth et la chaleur des lvres. La sensualit du passage et le jeu sur les
deux niveaux font de Lth une Hermaphrodite dun genre nouveau, limage de la cration potique
baudelairienne qui allie audace et tradition. Par cette assimilation, Lth, comme Franoise, devient celle qui
fait oublier au pote ses errances passes [51] ; desse bienveillante, elle est comme ltoile salutaire au
milieu des naufrages amers , velut stella salutaris / In naufragiis amaris (v. 13-14) : le feu stellaire sunit
londe marine pour redonner Lth sa dimension de desse primordiale, tout en divinisant Franoise.

Lapproche potique de Lth atteste de la richesse de loubli, capable dadoucir les souffrances et dapporter,
par lextase amoureuse ou potique, la paix du corps et du cur. Mais il sagit l dembellissements potiques !
Loubli, quand il est abord dans une perspective philosophique, reste-t-il aussi bnfique ?

Lth et aletheia : une riche dialectique platonicienne

Le compos le plus important form sur Lth est celui daletheia qui, en grec, marque tymologiquement
labsence (a) doubli (lth) et qui se dit de choses que lon ne cache pas, par opposition faux (pseuds),
apparent, etc. [52]. Sagit-il pour autant dune dialectique purement exclusive ? Pour le savoir, nous nous
proposons de relire le mythe platonicien dEr le Pamphilien.

Lth est-elle vraiment un obstacle laletheia ?

Chez Platon, le mythe vient au secours de la pense pour exprimer ce qui () ne peut se dire dans le langage
de la rationalit , en une ncessaire complmentarit avec le logos [53]. Le mythe dEr le Pamphilien, qui
clt la Rpublique [54], complte ceux du Gorgias et du Phdon [55] et voque le sort des mes travers le
rcit dEr. Soldat tu sur le champ de bataille (614 c), Er se rveille sur son bcher funbre : il a t pargn
() pour tre le messager de lau-del auprs des hommes [56] et il raconte : aprs avoir choisi leur destine,
les mes se rendent ensemble dans la plaine de Lth par une chaleur touffante et terrible ; car il ny (a)
dans la plaine ni arbre ni plante et elles doivent boire de leau du fleuve Amls, quaucun vase ne peut
garder ; ds quon en a bu, on oublie tout (621 a-b). Le mythe semble exprimer la mme nostalgie que
dans le Phdre [57] : loubli est destructeur et pour parvenir laletheia, la vrit, il faut vaincre la Lth et
reconstituer le savoir par la rminiscence.

Pourtant, le rle dvolu par Platon Lth nest pas simplement celui dobstacle dpasser. Passage
incontournable avant le retour la vie, Lth lave lme de ses souvenirs, rendant la toile de la vie sa
virginale puret. Ds lors, il est possible, dans les limites imparties par le destin, de construire sa personnalit
et de faonner son existence. Lth agit dune faon proprement cathartique, comme le suggre la prsence,
dans le mythe dEr, de deux des quatre lments, le feu et leau. Le premier, qui fait rgner une chaleur
touffante et terrible , prpare lme sa purification comme le feu du bcher prpare son voyage en
consumant le corps et comme lekpursis des Stociens rgnre lunivers : pour vivre, il faut mourir. Cest
pourquoi il ny a ni arbre ni plante dans la plaine de Lth. Leau, dont le principe divin est soulign par son
caractre insaisissable et sa nature rfractaire tout contenant, est celle du fleuve Amls, au nom symbolique
: cette rivire, qui semble bien tre une invention de Platon, connote linsouciance, labsence de souci [58].
Ainsi Lth apaise lme, efface le dsir de rvolte et le souvenir du jugement infernal, permettant ainsi la vie
et lespoir de renatre au cur dune nouvelle libert.

Le rle surprenant de Lth : prserver la libert de choix

En effet, Lth rend possible un nouveau commencement et prserve la libert humaine. Celle-ci sexerce
deux niveaux. A un stade antrieur laction de Lth, les mes choisissent le genre de vie auquel elles seront
lies de par la ncessit ; comme le dit le hirophante, chacun est responsable de son choix, la divinit
est hors de cause (617e) ; aussi conseille-t-il de bien rflchir avant de choisir, car la dcision qui aura t
prise par lme aura pour elle valeur de destin sur terre. Ainsi, comme le remarque G. Droz, le destin nest
plus, en aucun cas, cette force transcendante crasante qui dcide de nous [59] ; il est leffet de notre propre
choix, que nous faisons en toute libert.
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Cest ce moment quintervient Lth : les mes boivent leau du fleuve Amls et oublient leur choix ainsi
que les caractristiques de la destine pour laquelle elles ont opt. Ds lors, elles peuvent exercer pleinement
leur libert : le destin quelles se sont impos leur a donn un corps et une condition sociale, mais, lintrieur
de ce cadre, elles restent libres de la faon dont elles mnent leur vie et du zle quelles mettent pratiquer la
vertu [60]. Comme le dit G. Droz, choisir se joue dans lau-del, et il est fondamental de bien choisir
(premier stade de la libert, antrieur laction de Lth), mais se choisir se jouera dans les efforts de
chaque jour, chaque instant du prsent terrestre [61]. Ainsi, dans une perspective proche de celle
quadoptera plus tard Leibniz [62], si le choix est fix dans lternit, la libert se joue dans linstant et cest
laction de Lth qui en permet la fragile et ncessaire action. Ainsi, sa dignit : en lui faisant oublier le destin
quil sest impos, Lth prserve la fragile libert de ltre humain au cur de linstant.

Lth, moteur de la qute philosophique de laletheia : un complet renversement de perspective

Bien plus, Lth semble jouer un rle essentiel dans la pense platonicienne et dans la qute de laletheia,
terme grec qui, outre la vrit, signifie la ralit et la sincrit [63] : cest elle qui veille le dsir de la
philosophie. Lorsque, dans le mythe du Gorgias, Zeus intervient pour ter aux hommes la connaissance de
lheure o ils vont mourir [64], il les frappe dun oubli qui semble les diminuer ; mais, en fait, il les contraint
se tenir prts en permanence pour linstant fatidique [65] et donc dominer par la philosophie la peur de
leur propre anantissement ; il les oblige tre sincres avec eux-mmes et regarder en face la ralit de
leur condition de mortels. Loubli apparat ainsi comme constitutif de lhomme, dont il reflte la fois la
faiblesse et la force.

Aussi est-ce Lth qui lance la qute philosophique de la vrit, puisque lme a gard la prescience des
ralits jadis vues () quand elle suivait le voyage du dieu () et levait la tte pour contempler ltre vritable
[66] : laletheia nest pas donne a-priori ; elle doit tre recherche et il faut chaque jour sefforcer de sen
rapprocher. Lth joue le mme rle que le voile de Maya de lhindouisme : elle cache et rvle la fois. La
connaissance de laletheia, du vrai, qui, en grec, rappelons-le, se dfinit tymologiquement comme labsence
doubli, passe par la Lth, lment essentiel de la thorie de la rminiscence, puisque entrant dans la
trilogie Mnmosun Lth Anamnsis [67]. Les analyses traditionnelles, qui font de Lth une puissance
ngative, luvre dans lcriture qui rend lme oublieuse [68], ngligent, notre avis, un aspect essentiel :
sans loubli, il ny a pas deffort dialectique ni de qute philosophique du vrai, sans Lth, il ny a pas dgalit.

En effet, le pouvoir de rminiscence de ce divin savoir nest pas rserv quelques heureux lus ; chacun a
en soi la capacit de se souvenir, mme lesclave analphabte, sil est dirig par un bon guide et tenace dans
sa volont [69], comme le montre le Mnon o un jeune serviteur retrouve, avec laide de Socrate, la
dmonstration de la duplication du carr. Certes, avec lvolution de la pense de Platon, la possibilit et la
qualit du souvenir, qui deviennent fonction de la vision antrieure [70], ne sont plus aussi gnreusement
attribues tous [71]. Mais, mme si elle est mise en latence pour beaucoup, elle reste possible pour tous. Il
semble bien qu la base de la thorie platonicienne de lanamnsis, pour ne pas dire la base de la
philosophie platonicienne dans son admirable enchanement logique [72], il y ait leau de Lth laquelle les
morts sont obligs de sabreuver : pour savoir, donc, selon Platon, pour se souvenir, il faut avoir oubli Sans
Lth, toute llaboration conceptuelle des Ides seffondre et la dimension spirituelle de la pense
platonicienne seffrite. Est-il ds lors excessif de penser que loubli est la base de ce dsir de divin constitutif
de lhomme ?

Lth peut-elle favoriser la spiritualit ?

Lth, entit castratrice ou puissance spirituelle ? Lexemple de Plotin

Dans la logique de la pense platonicienne, Lth est associe au monde matriel qui enferme lme dans la
prison corporelle, puisquelle lui fait oublier les ralits lumineuses du monde des Ides : en buvant leau de
Lth, lme perd ses ailes et sa dimension thre. Lapproche mystique de la philosophie platonicienne
semble faire de Lth une entit ngative, symbole des puissances trompeuses du moi et des sductions
dangereuses de la socit quil faut combattre avec acharnement. Mais dans ce dsir violent d oubli total du
corps et du monde [73], Lth joue le rle de catalyseur : elle est manifestation en creux de la lumire de ce
Dieu dont il sagit de sapprocher et avec lequel le mystique rve de fusionner. Le mouvement ascensionnel qui
pousse les mystiques de toute obdience slever vers Dieu pour se fondre en Lui a pour origine et pour
moyen loubli qui transcrit la fois la ralit du corps et de ses dsirs et la nostalgie dun au-del purement
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divin ; il sagit ds lors de soublier totalement, de se vider de toute existence pour soffrir Dieu, comme le
suggre la mystique du vide caractristique du bouddhisme [74] : loubli devient ascse, philosophie de vie.

Cest cette orientation que Plotin donne son Intellect, dont P. Hadot a fort justement soulign le caractre
mystique et intuitif [75]. Lme, qui est avec lEtre et lUn, lune des trois hypostases ou principes ternels,
est en qute du point o la contemplation saccomplit en vrit [76], dans la fusion intemporelle avec le
Nos, lIntellect [77]. Pour cela, comme le dit Plotin lui-mme, lme suprieure doit volontiers oublier ce qui
lui vient de lme infrieure ; or, pour renoncer aux soucis des hommes , il faut les oublier tous [78],
tout comme il faut oublier les bruits passagers du monde pour entendre la parole de lorigine qui nous dit
ltre [79] : le moi sannihile, la conscience de soi devient purement intellectuelle [80], libre de tout souvenir,
de sorte que, selon les propres termes de Plotin, lon pourrait dire () avec justesse que lme bonne est
oublieuse. Elle senfuit ainsi, loin du multiple, elle rduit le multiple lunit () et de cette manire, elle
devient lgre et recueillie [81]. Lme doit donc se librer non seulement du corps, qui ne peut rien
conserver par lui-mme [82], mais aussi de la partie infrieure delle-mme qui sest laisse tenter par les
choses terrestres qui lont attire [83], crant ainsi le temps et par l la mmoire [84]. Celle-ci se trouve
connote ngativement par rapport loubli, capacit rserve la partie suprieure de lme, lment
essentiel du bonheur que procure la contemplation du Nos. Lth apporte un anantissement de soi qui
prpare la fusion mystique avec le divin.

Elargissement : sanantir dans loubli pour renatre Dieu. De Lth au fana des mystiques soufis

Nous voudrions terminer cette approche de loubli lthen par un bref aperu sur la mystique des soufis
musulmans dont lesprit nous parat proche de la pense plotinienne. Il sagit en effet dans les deux cas dun
lent cheminement vers lextase contemplative qui implique une altration du moi, prlude sa purification : il
faut, dit Plotin, devenir totalement autre, en stant arrach soi-mme en haut, pour nentraner que le
meilleur de lme [85](85). De mme, le mystique soufi doit gravir les trois degrs de la certitude, savoir,
par ordre ascendant, la Science de la certitude (), lil de la certitude () et la Vrit de la certitude , avant
de parvenir au fana qui est lextinction de toute altrit, seul moyen de raliser lIdentit suprme [86], la
fusion bienheureuse avec Dieu, dans la lumire de Son amour. Mais cet anantissement de soi dans le
Bien-Aim ne vient quau terme dun long parcours ; cest la dernire des sept tapes que distingue Farid
ad-Dn Muhammad de Nishapr, aprs la recherche, la passion, la connaissance, le parfait dsintressement,
le fait de sancrer lunicit de Dieu et la stupfaction [87].

Cet oubli total de soi, o semble se manifester pleinement la toute puissance de Lth, permet au soufi de
connatre lamour de Dieu. Cette exprience merveilleuse de symbiose avec Dieu a t chante par Djalal
od-Din Rm, fondateur de la confrrie des Mevlevis, les derviches tourneurs : lamour est venu et il est
comme le sang de mes veines et ma peau, / Il ma ananti et ma rempli du Bien-Aim. / Le Bien-Aim a
pntr toutes les parcelles de mon corps. / De moi il ne reste plus quun nom ; tout le reste est Lui [88].
Cheikh Abu Said abi-l-Khayr ira encore plus loin dans cette exprience du fana, puisque mme son nom
disparat, comme sil devenait un nant vivant : je suis devenu tel que je ne trouve mme pas ma propre
personne. Tout est Lui et je nexiste plus. Cela vient de ce quIl tait et de ce que je nexistais pas : Il sera
toujours et je nexisterai jamais [89].

Cet oubli total nest pourtant ni destructeur ni ngatif ; il sagit de faire lexprience de la prsence divine,
comme si Lth ntait plus la manifestation en creux de la lumire de Dieu, mais cette lumire mme qui est
oubli total de toute altrit [90] et dont, comme le dit P. Hadot propos de Plotin, on prouve si intensment
(la) prsence que (lon) perd la conscience de (soi)-mme (p. 198).

Conclusion

Ltude de la figure de Lth telle que la construisent la mythologie et les penseurs de lAntiquit met en
lumire la fine intuition des Grecs : si loubli peut apparatre comme une dfaillance de la conscience et un
chec du logos, il savre pourtant bnfique. Il a un indniable pouvoir thrapeutique et cathartique,
puisquen effaant les souvenirs douloureux, il adoucit les souffrances. En exprimant un manque qui provoque
une nostalgie, il joue un rle de catalyseur dans la qute philosophique de la vrit, laletheia, et il est mme
lorigine de lune des plus belles expriences humaines, celle de lextase vritable, sensuelle ou mystique, qui
est dabord un oubli de soi dans lautre ou en Dieu. Ainsi, loubli nest pas seulement bienfaisant, il est
proprement essentiel lhomme, aussi inhrent sa nature que la mort la vie.
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Bibliographie

Bonnefoy Yves (dir.), Dictionnaire des mythologies, Paris, Flammarion, 1981.

Droz Genevive, Les mythes platoniciens, Paris, Seuil, Points Sagesse , 1992.

Grimal Pierre, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine [1951], Paris, Presses Universitaires de
France, 1994.

Hadot Philippe, Plotin ou la spiritualit du regard, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1997.

Notes
[1] Sur ltymologie du nom de Lth, cf. P. Chantraine, Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Histoire des
mots, Paris, Klincksieck, 1999, p. 618-619. Lauteur signale que les drivs trs tardifs , lathsis et lathos, signifient
faute, erreur, ce qui accentue la connotation ngative de Lth.

[2] Thogonie (abr. Thog.), vers 226-227.

[3] Il. XIV 258 ss. Eris occupe aussi une grande place dans lIliade : cf. IV 440 ss, V 533 et 592, XVIII 535.

[4] Cf. O. Kern, Orphicorum fragmenta, Berlin, 1922, n 164 (rd. Zurich, 1972) et J. Lacarrire, Orphe. Hymnes et
discours sacrs, Paris, Imprimerie nationale Editions, 1995, Hymne la Nuit , n3, p. 41.

[5] Sur Ether, cf. P. Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine [1951], Paris, PUF, 1994, p. 16.

[6] Cf. Hygin (64 av. 17 ap. J.-C.), Fables, Prface ; la parent quHygin attribue Aether et Terra est trs proche de
celle dHsiode et lon retrouve le lien de Lth (oblivio en latin) et de Serment (jusjurandum).

[7] P. Grimal, p. 259, qui renvoie aux scholies dHomre, Il. XIV 276 et Od. XI 51 et lAnthologie Palatine VII, 25.

[8] Simonide, 184, 6.

[9] Sur leau du Lth, cf. Lucien, Dialogue des morts, 13, 6 - 27, 2 et Timon, 54.

[10] Grenouilles 186.

[11] Rpublique X 621a.

[12] Cf. Pausanias, 9, 39, 8.

[13] Strabon, 3, 3 ; 4, 5.

[14] Elle est sur de Mles, Combats, Meurtres, Tueries, Anarchie et Dsastres.

[15] En tant que sur de Querelles, Mots menteurs, Disputes.

[16] Elle est sur de Douleurs, Peine et Faim.

[17] Les Grandes divinits de la Grce, Paris, Armand Colin, lAncien et le Nouveau , 1990, p. 48.

[18] H. Orph. n 85 et J. Lacarrire, op. cit., p. 212-213 ; le Sommeil y est frre de la Mort et de lOubli ; Hupnos est le
frre jumeau de Thanatos, chez Homre(Il. XIV 231 ) comme chez Hsiode qui fait de ces deux entits les fils de Nux,
Thog. 211 ss.

[19] Cf. P. Grimal, op. cit., p. 162 : de faon gnrale, il nest pas un monstre qui nait t considr par quelque
mythographe comme le fils de la Terre .

[20] De plus les quatre fleuves des Enfers platoniciens Ocan, Achron, Pyriphlegeton, Cocyte furent conus
comme correspondant aux quatre lments et aux quatre directions du ciel , A. Ballabriga, in topographie des Enfers
, p. 150, Dictionnaire des mythologies, Y. Bonnefoy (dir.), Paris, Flammarion, 1981, tome I, p. 349-350.

[21] P. Grimal, op. cit., p. 162.

[22] Dans la mythologie orphique, Nuit forme lenveloppe qui environne Chaos et sous laquelle sorganise
lentement, par laction cratrice de lEther, la matire cosmique (F. Guirand et J. Schmidt, Mythe. Mythologies, Paris,
Larousse, 1996, p. 122).
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[23] P. Grimal, op. cit., p. 147.

[24] B. Auriol, les tats de conscience modifis (2) ou Etats modifis de Conscience (E.M.C., A.S.C.) , site personnel,
[en ligne], http://auriol.free.fr/yogathera/EMC&hellip ;.

[25] Trophonios est un hros, fils dApollon ou dErginos dont loracle tait trs clbre ; cf. Aristophane, Nues, 508,
Pausanias, 9, 37, 4 ss, Philostrate, Vie dApollonios 8, 19 et P. Grimal, op. cit., p. 464.

[26] Cf. Diels-Kranz, die Fragmente der Vorsakratiker [1903], Berlin, 1969, p. 15-16 (n1 B, 17- 17a), propos du texte
grav sur les lamelles dor portes par certains dfunts pour les guider dans leur voyage infernal. Cf. J. Lacarrire, op.
cit., p. 225-241(texte grec et traduction).

[27] Op. cit., p. 150.

[28] Sur cette lgende, cf. P. Grimal, op. cit., p. 464 (Trophonios) et p. 17 (Agamde).

[29] Il arrive que Lth (et non plus Sml) soit prsente comme la mre de Dionysos.

[30] Hsiode, Thog. 767-73 et Platon, Phdon 112 a, o le Tartare est aussi origine des eaux.

[31] P. Lvque et L. Schan, op. cit., p. 229.

[32] Cf. Eustathe, Commentaire lIliade, II 729.

[33] Sur Asclpios, cf. P. Lvque et L. Schan, op. cit., p. 227-242 et P. Grimal, op. cit., p. 53-54.

[34] Odysse XI 84, V. Brard (trad.), Paris, NRF Gallimard, Pliade , 1955, p. 667. Lpisode occupe les vers 82-104.

[35] Lidentification de ce ltos varie selon les auteurs ; il est assimil au jujubier (Bailly, dictionnaire grec-franais, Paris,
Hachette, 1950), au micocoulier ou palmier dattier (selon J. Brard qui oppose les mangeurs de lotos aux Achens
mangeurs de pain , image antique de lopposition actuelle entre le pays du palmier et des dattes dans le sud de la
Tunisie et les terres bl de la Tunisie du nord (p. 998). Toutefois, P. Jaccottet rappelle que le ltos dsigne
toutes sortes de plantes et considre absurde de vouloir tout prix le rapporter une plante relle (p. 144, n. 4,
Odysse, Paris, La Dcouverte, 1992).

[36] Pseudo-Apule, De herbarum medicaminibus, d. Howald-Sigeeist 1927, d. Corp. Med. Lat., t. 4, 53.

[37] Gorgiques I 78.

[38] Ovide, Mtamorphoses VII 152. Cf. aussi laction de Mde chez Valerius Flaccus, Argonautiques, 8, 84.

[39] Callimaque, Hymnes IV ( Dlos), v. 233

[40] Il sagit de lactuelle Constanza en Roumanie.

[41] Tristes (abr. Tr.), 4, 1, 47.

[42] Cf. Tr. 4, 1, 89-91 et Pontiques (abr. Pont.) 4, 2, 33-34.

[43] Pont. 2, 4, 23-24.

[44] Tr. 5, 1, 33-34.

[45] Tr. 4, 1, 39-40.

[46] Ibid., v. 41-48.

[47] Ibid., v. 47.

[48] Sur cet aspect, cf. C. Kossaifi, Une preuve dlicieuse. Lexprience ovidienne de la vieillesse et de la mort en
exil dans les Tristes et les Pontiques , in Vieillir en exil, A. Montandon et P. Pitaud (dir.), actes du colloque de Marseille,
Clermont-Ferrand, Presses Universitaires Blaise Pascal, 2006, p. 137-160.

[49] Spleen et Idal , pome LX.

[50] V. 7-9. Le vers 9 signifie mot mot : toi qui as t imprgne daimant minral .

[51] Cf. v. 10-12.

[52] P. Chantraine, op. cit., p. 618.

[53] G. Droz, Les mythes platoniciens, Paris, Seuil, Points Sagesses , 1992, p. 19. Cf. aussi p. 10-13 (dfinition du
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mythe platonicien).

[54] Rpublique X 617 d 621 b.

[55] Cf. G. Droz, op. cit., p. 119-133.

[56] G. Droz, op. cit., p. 141.

[57] 248 b 250 c.

[58] Ladjectif est form du prfixe privatif a et du verbe grec mell, qui signifie tre un objet de soin, de souci, de
proccupation.

[59] op. cit., p. 145.

[60] La vertu, cet unique ncessaire , selon Platon (Charmide, 174 c), est la seule navoir point de matre ;
chacun en (a) plus ou moins, selon quil lhonorera ou la ngligera (Rpublique X 617 e).

[61] G. Droz, op. cit., p. 145.

[62] Cf. le fameux exemple de Csar qui devait de toute ncessit franchir le Rubicon, mais qui, au moment historique
de le faire, tait libre de sa dcision. Cf. aussi ,dans Alexis Zorba de Nikos Kazantzakis, limage de la corde qui nous
attache mais qui est trop longue pour que nous nous sentions tenus en laisse.

[63] Cf. P. Chantraine, op. cit., p. 618.

[64] Gorgias 523 d.

[65] G. Droz, op. cit., p. 122.

[66] Phdre, 249 c.

[67] Cf. G. Droz, op. cit., p. 85-87.

[68] Cf. le mythe de Teuth, in Phdre, 274 c 275 b et lanalyse de G. Droz, op. cit., p. 206-209.

[69] G. Droz, op. cit., p. 82.

[70] G. Droz, op. cit., p. 83

[71] Cf. G. Droz, op. cit., p. 84

[72] A savoir, selon G. Droz, op. cit., p. 82, le caractre a priori de la connaissance, la possibilit dune dialectique
ascendante, la vertu de la maeutique, la beaut de la recherche exigeante .

[73] M. Eliade et I. P. Couliano, Dictionnaire des religions, Paris, Plon, Agora, Pocket, 1990, p. 133.

[74] Lexpression est de M. Eliade et I. P. Couliano, op. cit., p. 133.

[75] Dans son trs bel essai sur Plotin ou la simplicit du regard, Paris, Gallimard, Folio Essais, 1997, p. 10.

[76] P. J. About, Plotin et la qute de lun, Paris, Seghers, 1973, p. 41.

[77] Le mot grec nos est en gnral rendu par Intellect ou Intelligence. P. Hadot, dont les traductions de Plotin sont
personnelles, prfre le transcrire par Esprit, p. 9.

[78] Ennades (ab. En.) IV, 3, 32.

[79] J. Laurent, Plotin, Premire Ennade, Paris, Les Belles Lettres, Classiques en poche , 1997, p. XVI.

[80] Cf. En. IV, 4, 2.

[81] En. IV, 3, 32.

[82] P. J. About, op. cit., p. 104.

[83] Cf. En. IV, 4, 3.

[84] Cf. En. IV, 3, 26.

[85] En. V, 3, 49. Cest nous qui soulignons.

[86] M. Lings, Quest-ce que le soufisme ? Paris, Seuil, Points Sagesse , 1977, p. 79.
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[87] M. Mokri, La mystique musulmane , p. 498-499, in Encyclopdie des mystiques [1972], Paris, Seghers, 1977,
tome 2.

[88] Rubiyt, E de Vitray-Meyerovitch (trad.), Paris, Albin Michel Spiritualits, 1993, p.19, quatrime quatrain. Sur cet
aspect, cf. C. Kossaifi, Danse sacre et harmonie monadique. Djalal od-Din Rm et Gottfried Wilhelm Leibniz , p. 245,
in Bulletin de lAssociation Guillaume Bud, 2, juin 2002, p. 232-251.

[89] M. Mokri, op. cit., p. 491.

[90] Sur cet aspect, cf. M. Mokri, op. cit., p. 519-520, propos des exercices soufis et du sirr ou subtilit de lintrieur
: aucune tentation et () aucun oubli ne peuvent intervenir dans ltat du disciple : il ne se souvient pas de ce qui
nest pas Lui et il est perptuellement dans la prsence . Ces exercices pratiqus par les disciples soufis rappellent l
hsychasme des moines du monastre Athos ; cf., ce sujet, M. Eliade et I. P. Couliano, op. cit., p. 135.