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2014/01/24

POR FELIPE RESTREPO POMBO

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A Ignacio Escobar, protagonista de Sin remedio, lo persigue durante toda su vida una idea
oscura y pueril: que nada cambia. El aspirante a poeta escribe un verso que pretende explicar
esta obsesin y que est presente en toda la novela: Las cosas son iguales a las cosas. El
verso que no es especialmente brillante hoy resulta proftico.

En efecto, desde 1984 las cosas han cambiado muy poco. En ese momento, Antonio
Caballero pretendi hacer un fresco de la oligarqua colombiana y su ambigua relacin con
el pas. Quera, a modo de caricatura, retratar cmo los ricos colombianos vivan en una
realidad alterna y blindada de los hechos terribles. Cuando Sin remedio se public, circularon
todo tipo de rumores. El ms popular afirmaba que se trataba de una novela en clave: que
Caballero la escribi inspirado en varios personajes reales.

Por supuesto que esto puede ser verdad, pero Sin remedio no se queda en el esbozo cmico
de un grupo social. Es la lectura de una sociedad que, an hoy, no ha entrado a la modernidad.
Gabriel Garca Mrquez lo entendi as: No son caricaturas de personajes conocidos, sino
que cada cuadro es una caricatura completa de toda la sociedad colombiana, que a Caballero
le parece pervertida y condenada, y que a su modo de ver no tiene salvacin, como el
protagonista de la novela, tan parecido a l mismo.

Los arquetipos que Caballero dise hace 30 aos siguen vivos. Gran parte de la accin de
la novela ocurre en los barrios del norte de Bogot con sus casas grandes y jardines an ms
grandes, donde vive la mam de Escobar y donde el tiempo parece estar detenido. All se da
cita la clase alta con toda su frivolidad, su elitismo, su racismo y su desprecio por lo
colombiano.

Tambin estn retratados los intelectuales mamertos que por lo general reniegan de su
origen pero que en realidad viven de l, como el profesor Diego Len Mantilla. Este
personaje nefasto puede recitar fragmentos enteros del libro rojo de Mao, pero no sabe nada
sobre su pas. La doble moral de la Iglesia est representada por monseor Botero Jaramillo,
que despus de cumplir con sus labores religiosas asiste sagradamente a un burdel muy
exclusivo. El inmenso poder poltico est encarnado por el senador Pumarejo, corrupto
sobra decirlo y que solo es fiel cuando se trata de su asistencia a los mismos burdeles. Este
hombre est a medio camino entre un senador y un narcotraficante. Esta ambigedad se debe
a que Caballero considera que ambos tienen las mismas ambiciones.

Y la lista podra ser mucho ms extensa. Hace unos aos le pregunt a Caballero por qu no
haba escrito una segunda novela. Me respondi como si se tratara de Escobar que no lo
haba hecho porque no haba nada nuevo que contar. El tiempo parece darle la razn.

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