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La palabra ritmo la usamos para describir

cmo organizamos la distribucin temporal y el nfasis de dichos


sonidos. Pero estamos utilizando la palabra simplemente como una
etiqueta cmoda. En realidad, cuando hablamos de ritmo de esta manera,
nos estamos refiriendo a tres cosas: ritmo, mtrica y tempo.

El tempo de una pieza musical es su ritmo cardiaco: se refiere a la


cantidad de veces que damos golpecitos con el pie cuando seguimos la
pieza.
La mtrica se refiere a la frecuencia con la que damos ms nfasis
a uno de nuestros golpecitos con el pie. Por ejemplo, si estamos
escuchando un vals, enfatizaremos el primero de cada grupo de tres: uno,
dos, tres, uno, dos, tres... Si estamos escuchando rock (as como la mayor
parte del resto de la msica occidental), haremos hincapi en el primero
de un grupo de cuatro: un, dos tres cuatro, un, dos tres cuatro.
El ritmo es el patrn de notas largas y cortas que se estn utilizando
en un determinado momento. Por ejemplo, el comienzo de la quinta
sinfona de Beethoven (da da da daaa) tiene un ritmo de tres notas cortas
seguidas de una larga. Se puede tocar tan rpido o tan lento como se
quiera, pero el ritmo no cambiar; siempre ser de tres cortas seguidas
de una larga.
Una vez explicado todo eso, volver al uso normal, conversacional, de
la palabra ritmo para el resto de mi explicacin.

Cuando estaba preparando este libro, pens en todo tipo de mtodos


para explicar con imgenes cmo funcionan los ritmos, pero finalmente
me di cuenta de que los grficos ms claros y sencillos de los ritmos son
los que utilizamos en la msica escrita. El sistema occidental de escritura
musical es un diagrama que dice a los msicos qu notas tocar, cundo
debe empezar y terminar cada nota, y cules notas hay que enfatizar.
Podemos utilizar este sistema para nuestra exposicin sobre el ritmo, pero
que no cunda el pnico, no espero que el lector sepa leer msica.
En realidad, aprender a leer msica es un engorro, y no deje que nadie
le diga lo contrario. Es muy interesante durante ms o menos los primeros
diez minutos, cuando se aprenden los conceptos bsicos. A partir
de ese momento, es una larga lucha hasta que consiga que sus dedos
obedezcan las instrucciones de la pgina y produzcan msica. Esta larga
lucha es parecida a la de aprender un idioma, y sus recompensas son
igual de grandes. En este captulo, sin embargo, slo vamos a cubrir esos
primeros diez minutos interesantes.
El desarrollo de la escritura musical
El problema con la historia antigua es que, por lo que s, la gran mayora
sucedi hace muchsimo tiempo. Esto significa que es muy difcil saber
cuando se hicieron los primeros intentos por escribir msica. En la
antigedad,
hay alguna evidencia de msica escrita con distintos grados de
sofisticacin en China, Siria y Grecia. Una de las composiciones completas
ms antiguas que se han descubierto hasta ahora fue inscrita en una
tumba hace como dos mil aos. Esta cancin, conocida como el Epitafio
de Seikilos, est escrita en la antigua notacin musical griega, que indica
qu nota cantar con cada slaba y qu duracin debe tener cada nota. La
letra de la cancin nos anima, en el verdadero espritu del rock and roll,
a brillar mientras vivimos, porque la vida es corta.
El sistema de escritura musical que utilizamos en la msica occidental
data de la poca en la que los monjes y las monjas tenan muchsimo ms
protagonismo que hoy en la vida musical, aunque tambin haba msicos
profesionales. Al principio, algn monje o monja con talento musical
compona la msica y la enseaba directamente al resto del grupo
cantndola
o tocndola. Sin embargo, ms adelante la msica se hizo ms
complicada y los compositores se dieron cuenta de que escribirla sera
una buena forma de ensearla y conservarla. Adems, en torno al ao
750, la Iglesia cristiana empezaba a insistir en que la misa se deba cantar
siguiendo una serie de reglas estandarizadas. Por estas razones se gener
mucho inters en la escritura de la msica. Algunos compositores hacan
diagramas de las subidas y bajadas de la msica, pero era un sistema que
no se prestaba para conseguir mucha precisin.

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Anotacin de los ritmos
Distintas duraciones de nota

Utilizamos smbolos para indicar la duracin de cada nota en comparacin con


las dems notas de una composicin. Los smbolos que representan las notas,
as como sus nombres, se adoptaron por consenso hace siglos. Ms abajo
se enumeran. Resulta evidente que las notas se acortan de forma muy
organizada. Empezamos con una nota muy larga (cuadrada) y la dividimos
por la mitad (redonda) y entonces seguimos dividiendo por la
mitad para conseguir notas cada vez ms cortas. Para confundir todava
ms las cosas, se acepta generalmente que la redonda, no la cuadrada,
debe considerarse como la unidad de duracin, como se puede ver en
la tabla.

Lista de los distintos smbolos que indican la duracin de las notas. Cada una
dura el doble que la que tiene debajo.
La msica: ritmo, meloda y armona
Conoce los tres componentes que forman la
base de una pieza musical

La msica tiene tres componentes bsicos: ritmo, meloda y armona. Vamos a


desgranarlos uno por uno con el fin de que, al menos, tengamos unos conocimientos
bsicos para poder empezar a meter sonidos en nuestro ordenador con un mnimo
de correccin. No pretende ser este un manual ortodoxo de solfeo o teora
musical, sino que intentar centrarme en los aspectos ms prcticos que sirvan de
punto de partida, obviando o simplificando los temas ms farragosos de la teora
musical.

El ritmo
El ritmo es la parte dinmica, organizativa y repetitiva de la msica. Las primeras
composiciones musicales de los seres humanos fueron exclusivamente rtmicas,
golpeando elementos naturales. En terminologa clsica, la velocidad con la que se
ejecuta una obra musical se denominara tempo, aunque en msica digital vamos a
usar el BPM (beats per minute). El BPM guarda relacin con la velocidad de las
pulsaciones cardacas. En este artculo de Wikipedia puedes ver los rangos de
BPMs habituales de algunos gneros musicales.

La unidad fundamental del ritmo es el comps. Los compases se nombran como


fracciones, de manera que el numerador indica la cantidad de divisiones que tiene
cada comps y el denominador indica la duracin de esas divisiones. En el ritmo de
3/4 (ledo tres por cuatro), tpico del vals, cada comps estara compuesto por 3
negras. El comps de 9/8 que se usa en msica clsica y jazz tendra 9 corcheas
por cada comps. Hay estructuras rtmicas ms complejas, usadas en gneros
como el jazz o el flamenco, formadas por compases de amalgama donde se
combinan varios tipos de compases en un mismo ritmo.
El metrnomo es el instrumento
que indica el tempo

En principio nos centraremos en el comps 4/4 (tambin llamado de compasillo), por


ser el ms habitual. Este comps est dividido en cuatro partes o tiempos: Fuerte-
Dbil-SemiFuerte-Dbil. Cada uno de esos tiempos tiene la duracin de 1/4.

Personalmente considero que la notacin anglosajona es ms intuitiva, tanto para


figuras como para acordes, aunque culturalmente est ms habituado a la notacin
latina. En principio dar preferencia a la anglosajona, pero es recomendable conocer
ambas. Las equivalencias seran las siguientes:

Nomenclatura anglosajona Nomenclatura latina

1 Redonda

Blanca

Negra

1/8 Corchea

1/16 Semicorchea

El acento es un ligero incremento en la intensidad del sonido. Normalmente este


acento recae en el primer tiempo de los compases, pero hay pasajes que pueden
acentuarse en otras partes para dar riqueza interpretativa y movimiento.

La sncopa es la estrategia compositiva destinada a romper la regularidad del ritmo


dando una nota en tiempo dbil y prolongando su duracin sobre un tiempo fuerte.
El contratiempo ocurre por la colocacin de silencios en las partes fuertes del
comps y sonidos en las partes dbiles. Se diferencia de la sncopa en que el sonido
no se prolonga sobre el tiempo fuerte.

Cuando desplazamos de forma nfima el tiempo de ejecucin de las notas respecto


a nuestra cuadrcula temporal, la composicin adquiere una mayor sensacin de
dinamismo. Este ligero descuadre recibe el nombre de swing.

Aunque el peso del ritmo recae fundamentalmente sobre instrumentos de percusin


y bateras, instrumentos como el bajo o los que se ocupan de las lneas meldicas
tambin tienen un papel rtmico importante. Utiliza los recursos que hemos tratado,
los silencios y las variaciones, para que tus composiciones no suenen robticas y
aburridas.

Meloda
Como la meloda tiene un componente cultural muy fuerte, aqu nos ceiremos a las
estructuras meldicas occidentales. La meloda tiene una dimensin
fundamentalmente horizontal con eventos sucesivos en el tiempo, combinando ritmo
y altura tonal.

La meloda es lo mas fcil de recordar, la esencia de la cancin y lo que la hace


reconocible. Las estructuras meldicas que tienen entidad por s mismas
reciben el nombre de frases, por analoga a las frases lingsticas. En la msica
contempornea los fraseos se pueden clasificar como riffs (repetitivos) o solos (no
repetitivos).

Las composiciones polifnicas son aquellas que tienen varias melodas relacionadas
valindose de tcnicas de contrapunto. Aunque hablando de msica no hay ningn
dogma, es recomendable que las notas de ambas melodas no den notas
simultneas y que cada meloda tenga una tesitura diferente.

Tonalidades
Para que una meloda suene coherente debe respetar la tonalidad en la que est
compuesta la obra. Cuando vemos que una obra est en do mayor el autor est
haciendo referencia a la tonalidad en que fue escrita.

La escala cromtica abarca la sucesin de las 12 notas que tiene cada octava. La
distancia vertical entre las casillas del piano-roll de los secuenciadores, y que
representa las notas de esta escala, es un semitono. Las notas disponibles son (#
significa +1 semitono y significa -1 semitono y se leen sostenido y bemol,
respectivamente):

Notacin latina Notacin anglosajona

Do C

do# (re) C# (D)

Re D

mi (re#) E (D#)

Mi E

Fa F

fa# (sol) F# (G)

Sol G

la (sol#) A (G#)

La A

si (la#) B (A#)

Si B

Ahora bien, generalmente no se usan esas 12 notas disponibles al componer


melodas, sino que histricamente en Occidente se ha tendido a usar solo 7, dando
lugar a las escalas diatnicas: 12 mayores y 12 menores. Las mayores tienen
presuntamente un carcter ms brillante y alegre, mientras que las escalas menores
por el contrario tienen un temperamento oscuro y melanclico, aunque esto no tiene
por qu ser as necesariamente. Cada tonalidad est representada por su
correspondiente escala diatnica y es la primera nota de la misma la que le da su
nombre, de modo que la tonalidad de do mayor usa una escala mayor que empieza
en do.
Los instrumentos monofnicos
son eminentemente meldicos

Debes saber que la capacidad de comunicacin de la msica no se basa en el


nombre de las notas (sus alturas tonales absolutas) sino en las relaciones de
distancia en semitonos que se establecen entre ellas. A estas distancias se les
llama intervalo en teora musical. De C a E hay un intervalo de 3 semitonos, los
mismos que entre E y G, luego musicalmente ese pasaje vendra a significar lo
mismo y, salvo en el caso de odos muy excepcionales, no sera posible saber en
cul de ambos casos estamos.

Para montar una escala mayor la frmula es la siguiente: elegimos una nota de
partida (a partir de ahora la llamaremos tnica) y desde ah vamos subiendo los
siguientes intervalos en semitonos 2 2 1 2 2 2 1. Esto nos va a ir dando
las siete notas que usaremos para nuestras melodas. A estas notas
tradicionalmente se les llama grados, pero quizs es mejor reservar ese trmino
para los grados armnicos y en este trabajo las llamaremos simplemente tnica,
nota 2, nota 3, nota 4, nota 5, nota 6 y nota 7. Si ya has probado a montar alguna
meloda te habrs dado cuenta que, si la frase termina en la tnica, la sensacin de
estabilidad es muy grande. Otra nota con funcin bastante importante, y opuesta a
la tnica ya que genera mucha tensin, es la nota 5.

La frmula para las escalas menores es 2 1 2 2 1 2 2. Vers que varan


ligeramente las relaciones de intervalos, eso hace que transmitan sensaciones
diferentes a las escalas mayores. Cada escala mayor tiene su relativa menor, en la
que las notas son las mismas salvo que parten de una tnica diferente. La nota 6 de
una escala mayor es la tnica de su relativa menor, la 7 es la 2 y as sucesivamente.

Hasta finales del siglo XIX, los msicos utilizaban un sistema de afinacin imperfecto
que haca que los semitonos tuviesen tamaos distintos y bastante perceptibles al
odo. Eso haca que cada tonalidad fuera fcilmente reconocible debido a que cada
una de ellas tendra una serie de intervalos diferentes. Hoy en da ya no pasa esto
y dos tonalidades mayores suenan completamente iguales con la salvedad de que
tendrn distinta altura, o ms grave o bien ms aguda. El proceso de subir o bajar
la tnica, y con ella toda su escala, recibe el nombre de transposicin y se usa para
adaptar la obra a las tesituras de los distintos intrpretes vocales o de determinados
instrumentos.

Por desgracia o fortuna, no existen solo estas 12 escalas mayores y 12 menores.


Hay otras muchas posibles combinaciones que resultan de alterar los intervalos,
eliminar notas o aadirlas pero creo que, al nivel al que estamos hablando por ahora,
con los modos mayores y menores naturales tenemos suficiente.

Armona
Si la meloda tena un componente horizontal, la armona es eminentemente vertical.
La armona cumple la funcin de acompaamiento, armazn y base de las melodas.
Hablar de armona es hablar de acordes y sus cadencias. Un acorde es un conjunto
de 3 o mas notas que se tocan, o se perciben, simultneamente. La nota ms grave
del acorde recibe el nombre de nota fundamental y es la que le da el nombre al
acorde. El orden de la nota fundamental en su escala correspondiente nos da el
grado del acorde y por tanto su funcin.

Grado Funcin Importancia

I Tnica Tonal

II Subdominante Dbil

III Tnica Muy dbil

IV Subdominante Tonal

V Dominante Tonal

VI Tnica Dbil

VII Dominante Muy dbil

La funcin tnica se asocia a una sensacin de relajacin-estabilidad y donde mejor


la cumple es en los principios y finales de frase. La dominante se asocia a una
funcin de tensin y donde mejor la cumple es en la cadencia perfecta o rota, justo
antes de la tnica. La funcin subdominante se asocia a una sensacin de
transicin-conduccin entre otras funciones y la cumple muy bien cuando se
encuentra entre la tnica y la dominante.

Existen 4 tipos de acordes tradas, que se forman aadiendo a nuestra fundamental


los semitonos siguientes.

Acorde Fundamental Tercera Quinta

Mayor (M) +4 semitonos +3 semitonos

Menor (m) +3 semitonos +4 semitonos

Aumentado (+) +4 semitonos +4 semitonos

Disminudo () +3 semitonos +3 semitonos

Los acordes con los que armonizaramos cada escala sern los siguientes:

Grado Escala Mayor Escala menor Escala menor armnica

I M m m

II m

III m M +

IV M m m

V M m M

VI m M M

VII M

Un acorde puede ser ejecutado en forma de arpegio tocando sus notas de forma
no simultnea, conformando un acorde desplegado. Tambin se puede alterar el
orden de las notas que componen el acorde colocando como nota ms grave la
tercera o la quinta, sin que esto afecte a su nomenclatura o funcin y es un recurso
muy empleado para ganar expresividad o para ejecutarlos de una manera ms fcil.
En este caso hablamos de acordes en primera o segunda inversin, en oposicin
a los acordes en estado fundamental.
Posicin de acorde en una
guitarra

En un tema musical las cadencias o


progresiones de acordes determinan
las lneas generales de la obra,
teniendo en cuenta que estn
ntimamente ligadas a la meloda.
Algunas de las progresiones ms
utilizadas son: I-IV-V-I, II-V-I, I-VI-II-V, III-VI-II-V, I-II-III-IV o I-IV. Se pueden usar las
cadencias tambin para llevar a cabo cambios de tonalidad dentro de la misma obra,
haciendo que esa transicin sea suave para el oyente. A este proceso se lo conoce
como modulacin. Una herramienta fundamental para ayudarnos a la hora de
trabajar la armona es el crculos de quintas, es aconsejable que lo entendis y lo
memoricis.

Los power chords son un recurso habitual al emplear guitarras elctricas


distorsionadas que consiste en eliminar la nota intermedia de las tradas y tocar
nicamente tnica y quinta. Otro recurso es aadir a las progresiones armnicas
una nica nota, generalmente la nota 1 o la nota 5 de nuestra tonalidad tocada por
el bajo. Esto se conoce como pedal de bajo. Para finalizar, comentar que a las
tradas se les puede aadir una cuarta nota para enriquecer en gran medida la
armona. Estamos entonces ante cuatradas de sptima o novena, muy empleadas
en msicas complejas como el jazz.

En la red encontrars mucha ms informacin si quieres completar tu formacin. Un


recurso interesante es el vademcum que ofrece gratuitamente para uso no
comercial IEM2.com. Tambin recomendable es la explicacin del crculo de quintas
que hace Pablo Cid. Pianored.com ofrece una herramienta online muy til para
visualizar acordes y escalas.

El Ostinato en que consiste y como usarlo


Por Miguel Martinez el Mayo 8, 2017 para Lecciones teora
El Ostinato es una figura que se repite varias veces en un
pieza musical, de forma consecutiva y durante varios
compases, esta figura al repetirse genera un sentido de
unidad y funciona sin importar el planteamiento armnico.

El ostinato puede confundirse fcilmente con un pedal,


este recurso se caracteriza por mantener la misma nota
durante varios compases sin importar el planteamiento o progresin armnica que
tengamos en las voces superiores, el ostinato a diferencia de este mantiene un
patrn de varias notas como constante.

Tipos de Ostinato
Existen diferentes tipos de ostinato, estos son los mas comunes:

Meldico: En este tipo de ostinato una frase o figura meldica se repite varias
veces, es interesante ver como una frase que se repite varias veces puede
funcionar sobre cualquier plano armnico siempre y cuando exista una relacin
entre la escala y las notas de los acordes.

Bajo ostinato:En este tipo de ostinato la frase meldica se crea sobre el bajo y se
genera un planteamiento armnica sobre este.

Rtmico: Este se genera por la repeticin de una misma figura, es muy comn en
las percusiones en donde un patrn repetido puede llegar a generar lo que
conocera como un ritmo o estilo musical.

Cuando se realiza un ostinato las notas de la figura actan diferente segn el


acorde que se este trabajando en la base rtmica, en algunos casos sern notas
del acorde lo que se interprete, en otras tensiones, como es una figura que se
repite el efecto no es tan dramtico y aun notas que son tensiones dentro de los
acordes pueden llegar a funcionar.

En la msica popular o comercial los Ostinatos estn presentes todo el tiempo,


particularmente en las percusiones en donde estas se encargan de llevar un ritmo
mientras los dems instrumentos llenan de elementos la pieza musical.

Algunas bandas como es el caso de U2 se caracterizan por el uso continuo de este


elemento, The Edge el guitarrista de esta banda por lo general repite la misma
frase varias veces mientras que la banda va generando un planteamiento o
progresin armnica sobre la cual se manejan los elementos vocales, un ejemplo
de esto se encuentra en la cancin Where the Streets Have No Name.

En el rock es comn encontrar figuras en la guitarra o Riffs que se repiten varias


veces, sobre todo en los registros altos, melodas continuas, figuras que se repiten
sin importar el movimiento armnico dentro de la pieza musical, a esto tambin
podemos llamarlo ostinato y nos muestra que este elemento es claramente uno de
los recursos mas importantes dentro de la msica popular.

Podemos concluir que un ostinato es una figura que se repite varias veces de
forma consecutiva dentro de una pieza musical, esta figura puede durar 4 o 100
compases, todo depende de lo que haya decidido el compositor.