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M-H.

Vicaire

Saint Dominique et les inquisiteurs


In: Annales du Midi : revue archologique, historique et philologique de la France mridionale, Tome 79, N82,
1967. pp. 173-194.

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Vicaire M-H. Saint Dominique et les inquisiteurs. In: Annales du Midi : revue archologique, historique et philologique de la
France mridionale, Tome 79, N82, 1967. pp. 173-194.

doi : 10.3406/anami.1967.4405

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/anami_0003-4398_1967_num_79_82_4405
1-7 ?

Saint Dominique et les inquisiteurs

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1. M.-H. Vicaire, L'largissement universel de la prdication de saint Domir


nique, dans Cahiers de Fan j eaux, 1, Toulouse 1966, 133-158. Voici quelques
sigles : AFP = Archivum Fr. Praedicatorum, Rome 1931 ss. ASS = Acta
Sanctorum Augusti, I Anvers 1733. Balme = RR. PP. et Lelaidier,
Cartulaire ou histoire diplomatique de saint Dominique, I, Paris 1893.
Cernai = Pierre des Vaux de , Histoire Albigeoise, d. P. Guebin et E. Lyon,
3 t. ,Paris 1926 1939. Constantin = d'Orvieto, Legenda S. Dominici,
d. H. C. Scheeben, MOPH XVI, Rome 1935. Dossat = T. , Les crises
de l'inquisition toulousaine au XIII* sicle (1233-1273), Bordeaux 1959.
Echard = J. Qutif et J. , Scriptores Ordinis Praedicatorum, J, Paris 1719.
HSD = M.-H. Vicaire, Histoire de saint Dominique, 2 t., Paris 1957.
Jourdain = de Saxe, Libellus de principiis ordinis praedicatorum, d. H. C.
Scheeben, MOPH XVI, Rome 1935. Laurent = M.-H. , Historia diploma-
Uca S. Dominici, MOPH XV, Paris 1933. Maisonneuve = H. , tudes
sur les origines de l'inquisition (L'glise et l'tat au moyen dge, 7), Paris
21960. Mamachi = Th. M. , Annalium Ordinis Praedicatorum, t. I, Rome
1756. MOPH = Monumenta Ordinis Praedicatorum historica, Louvain-Rome-
Paris 1896 ss. Procs de Bologne = Processus canonizationis S. Dominici
apud Bononiam, d. A. Walz, MOPH XVI, Rome 1936. Procs de
= Idem... apud Tholosam. Thouzellier = C. , Catharisme et Val-
disme en Languedoc la fin du XII* et au dbut du XIII sicle, Paris 1966.
174 M.-H. VICAIRE (2)

Pourtant, pendant prs de quatre sicles exactement du xrv* au


xvnT sicle nombre d'crivains dominicains ont rclam pour leur
fondateur, non seulement le titre de premier des inquisiteurs, mais une
action sur cet office. Quelques historiens mais non ceux qui se sont
spcialiss dans l'histoire de saint Dominique2 leur font encore cho
parfois, en sourdine, en souponnant une vritable affinit entre le
Prcheur et les inquisiteurs3. A l'examen, il apparat que les affirmations
des uns et des autres reposent sur un tout petit nombre de documents,
toujours les mmes depuis le xiv* sicle. Il vaut la peine de les tudier.

Pas un seul des actes officiels ou des documents littraires du


xin* sicle qui constituent les sources de l'histoire de Saint Dominique
ne lui attribue le titre ou les fonctions d'inquisiteur. ? faut arriver au
dbut du xiv* sicle pour trouver sous la plume de Bernard Gui
que Dominique exera l'office d'inquisition contre le flau de
l'hrsie, qui lui avait t commis par l'autorit du lgat du Sige
pour les terres toulousaines *. Cette phrase est interpole par
Bernard Gui, au cours de sa Vie de S. Dominique et sans aucune
dans un rcit de miracle du saint par Constantin d'Orvieto que
nous retrouverons tout le long de cette histoire et qui fera l'objet chm
examen spcial. Le rcit constituait sans doute une justification aux
yeux de l'rudit dominicain. Celui-ci s'appuyait aussi sur le dbut d'une
lettre de pnitence dlivre par Dominique vers 1208 au converti Ponce
Roger; il avait trouv cette lettre en 1305 Toulouse, entre les mains
du sacristain des Jacobins qui la conservait comme une relique, en
compagnie d'une autre lettre du fondateur un pelletier de la ville5.
Par l'autorit du Seigneur [Arnaud] abb de CUea/ux, lgat du Sige

2. Nous reviendrons dans la deuxime partie de l'article sur leur opinion


exprime par H. C. Scheeben, Der heilige Dominikus, Freiburg in. Br. 1927,
92-97; 2 d. (rsume), Essen 1961, 51-52; HSD I, 301-321.
3. Le zle prcocement inquisitorial du frre ne laisse aucun doute .
Thouzellier, 251.
4. Predicando (!) aliquando viro Dei Dominico et gerente inquisitionis
officium contra labem hereticam, auctoritate legati apostolice sedis sibi com-
missum in partibus tholosanis, contingit aliquos hereticos captos et per eum
cowvictos, cum redire nollent ad fidem catholicam, tradi judicio seculari.
Bernard Gui, Vita s. Dominici, ms. Toulouse 481, f 112V, cit par C. Douais,
L'albigisme et les fr. Prcheurs Narbonne au XIIIe sicle, Paris 1894, 127.
Cf. Constantin, n 51.
5. Ms. Toulouse 490, f* 394 (de 1309 env.), dit par L. Delisle, Notice sur tes
ms. de Bernard Oui, dans Notices et extraits des ms. de la Bibl. Nat., t. XXVTI,
2, Paris 1879, 380-381. Copie du ms. dans Paris, Bibl. Nat lat. 5486. D'autres ms.
de Bernard Gui reproduisaient les deux textes Carcassonne (perdu, copie
d'Echard Paris, Archives nat. LL 1628, f 488) et Barcelone (Bibl. Universit,
ms. 218, f 717v-717). D'autre part, Jean de Beaune, vers 1322, avait mis une
copie de ces textes dans le livre CCC des archives de l'inquisition Carcassonne
(3) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 175

Apostolique, qui nous a enjoint cet office, nous rconcilions le porteur


de ces prsentes lettres... * Bernard Gui voyait-il dans cet office *
? office d'inquisition qu'il avait lui-mme revtu, l'office par
dont on fera plus tard le ? Saint-Office ? Remarquons tout de
suite car nous reviendrons plus loin sur ces deux lettres i qu'il ne
peut s'agir cette date et selon la suscription du document lui-mme :*
Universis Christi fidlibus... frater Dominicus, oxomensis canonicus,
predicatorum minimus que de ? office de prdication que saint
Dominique reut ds 1206 par dlgation des lgats contre les Albigeois7*
Cet office de prdication constitue d'ailleurs la partie fondamentale des
pouvoirs des lgats contre l'hrsie, car ils sont couramment dsigns
par le pape comme prdicateurs. Nous aurons l'occasion d'examiner plus
loin dans quelle mesure le pouvoir de rconcilier et de fixer une pnitence
publique pouvait se rattacher cet office aux environs de 1208. .
L'affirmation de Bernard Gui fit long feu; plus encore, la transcription
des deux lettres de Dominique qu'il fit alors, et que l'inquisiteur Jean de
Beaune recueillit finalement en 1322, Carcassonne, dans le volume de
documents varis n* CGC de ses archives8. Au premier tiers du sicle,
Pierre Calo, un hagiographe dominicain, se fonde sur elles pour dclarer :
[Dominique] fut le premier inquisiteur dput par le Sige
et fai lu deux de ses lettres par lesquelles U fait mention expresse
de cet office '. Telle est dsormais l'interprtation de ces lettres. En
1357, lorsque le cardinal Rossel, OP., fait rassembler par son confrre
Jacques Domenech la vaste collection de documents dominicains que le
couvent de Barcelone conservera jusqu'au XIX* sicle et qui connatra
de ce chef une relle notorit, les deux lettres s'y rencontrent sous les
titres significatifs : Item, lettre du bienheureux Dominique, vicaire de
l'inquisiteur, ordonnant de rconcilier un hrtique converti de la
secte. Item, autre lettre du mme bienheureux Dominique, faisant
une dclaration en matire inquisitoriale. Les mmes termes se
retrouvent dans la collection analogue du couvent d'Aix, aujourd'hui
Paris10..

(cf. Dossat, 52 et n. 135; copie de 1455, dans ms. Dle 109, f 79-80, d. AFP XVTI
1947, 130 s; copie Bibl. Nat. Paris, Fond Doat, XXXI, 2-4); de mme le C1
Rossel dans sa collection de 1357 (copie ms. Paris Bibl. Nat. lat. 4348 f 155). >
A partir de ces copies fondamentales, innombrables reproductions. ? manque
une phrase dans l'dition du premier texte par Delisle. La meilleure dition des
deux textes est celle de Balme I, 186-188 et 484, d'aprs Barcelone, Paris
(Archives et Bibl. Nat. lat. 4348 sur ce dernier ms. cf. note 10) et Doat.
6. Auctoritate domini abbatis cisterciensis, apostolice sedis legati, qui hoc
nobis injunxit officium, reconciliamus... Balme I, 187.
7. Laurent, n 3 (bulle du 17.XI.1206). HSD I, 185-186 et 195-196.
8. Dossat, 52 et n. 135.
9. dition Mamachi, App. 339, % VrO (n ???). Cf. B. Altaner, Der heilige
Dominikus. Untersuchungen und Texte, Breslau 1922, 116 et 165, n. 2.
10. Th. Kppeli, Cronache Domenicane di Giacomo Domenech O.P. in una.
raccolta miscellanea del Card. Niccolo Rossel, dans AFP XTV, 1944, 16. La
collection d'Aix est le ms. Bibl. Nat. lat. de Paris 4348 signal n. 5.
176 M.-H. VICAIRE v (4)

On devine le succs de telles informations auprs des inquisiteurs, ou


des auteurs de manuels et de formulaires de l'inquisition. Au xvT sicle
le titre d'inquisiteur est couramment attribu saint Dominique par les
canonistes11. Les chroniqueurs ou biographes le recueillent leur tour,
comme on peut lire, sur le ton triomphant, dans la Vie de saint
de Jean-Antoine Flaminius (1527), ou avec rserve, dans l'Histoire
gnrale de saint Dominique et de son Ordre de Prcheurs de Fernand
de Castillo (1584) M. De leur ct les protestants embotent le pas aux
Prcheurs, pour accuser saint Dominique d'avoir t le premier brler
des chrtiens, tel le conseiller Philippe Kammermeister dans ses
des temps perdus (1602)". Dans cet essai sur la tolrance,
l'auteur s'amuse dtourner de sa signification originelle le symbole
dominicain du chien portant la torche enflamme dans sa gueule. Ce
chien, que la mre de saint Dominique en songe aurait vu sortir de son
sein (comme la mre de saint Bernard), signifiait selon l'interprtation
trs ferme et exclusive du ??* sicle le grand prdicateur qui enflam-*
merait le monde de sa charit 14. Le protestant reconnat dsormais
dans le symbole de la torche les bchers de l'inquisition. <

.
En 1586, cependant, le pape Sixte-Quint, dans la bulle invictarum
par laquelle il institue la fte de saint Pierre Martyr, apporte un
prcieux l'historiographie moderne des Prcheurs. Il couvre
de son autorit la tradition issue du xrv* sicle, en dclarant que ses
prdcesseurs Innocent III et Honorius III ont confi [ Dominique]
pour la premire fois l'office d'inquisition . Au dbut du xvn* sicle,
la tradition est devenue quasi universelle chez les Prcheurs. Thomas
Malvenda constate en 1627 qu' eZZe est tout fait assure, au
d' peu prs tout le monde M. Cet annaliste dominicain et

U. Cf. Fr. Pegna, Adnotationes in Directorium inquisitorum R. P. Nicolai


Eymerici... Rome 1578, 154 ? (? P., scholia XT.TTI). Dans l'd. de Venise 1595,
461. Il prcise que cet office a t accord s. Dominique vers 1200. S. Franois
l'a galement reu et transmis ses fils pour l'Italie. C. Carna, Tractatus de
officio SS. Inquisitionis, Bologne 1668, 14-15 (I P. tit. V, 8 1 et2, n 1 7) cite
un nombre considrable d'autres auteurs.
12. Hernando de Castillo, Primera parte de la Historia general de S.
y de su orden de Predicadores, Madrid 1584; dans la trad, de T. Bottont
(Venise 1589), 139-141 (L. 1, ch. LIX). J. A Flaminio est cit par ASS, 415 B,
mais je n'ai pu atteindre son ouvrage.
13. Philippus Camerarius (Kammermeister), Operae horarum subcisivarum,
sive meditationes historicae... Centuria la, Francfort 1602, 264. -
14. Jourdain, n 5, qui emprunte Vita Ha [S. Bernardis] auctore Alano, PL
185, 470. Sur l'interprtation du symbole au XIH s., P. Mandonnet, S.
l'ide, l'homme et l'uvre, II, Paris 1937, 69-81 et HSD I, 59-30 et
nn. 106 et 109.
15. BvMarium Ord. Fr. Praed., d. A Bremond V, Rome 1733, 448.
16. Th. Malvenda, Annalium 8. Ord. Praed. centuria la, Naples 1627 (par
les soins de D. Gravina), 121 b. ? cite nombre de tmoins, mais le principal
est pour lui Sixte-Quint.
(5) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 177

premier historiographe officiel de l'Ordre dont l'Ordre vrai dire


n'accepta pas l'ouvrage dcevant insiste sur la tradition et va mme


jusqu' prendre son compte l'interprtation protestante du chien la
torche enflamme ce chien signifiait simultanment les offices de
prdication et de garde du troupeau et l'office d'inquisition
Dominique et son Ordre17.
Quant la date o Dominique aurait reu ce titre, certains, comme
Pegna, parlaient des environs de 1200. D'autres sont plus prcis :
l'a d'abord reu par dlgation des lgats, puis directement
d'Innocent ? en 1215, dit Malvenda. Flaminius pensait qu'il le tenait
d'Honorius ?, au milieu de 1217". Entre 1209 et 1215, ajoute Malvenda,
il n'y a aucun doute (haud dubie) que c'est par Dominique que Simon
de Montfort brlait les hrtiques19.
Une note discordante qui rsonne alors ne fait que surexciter les
historiographes dominicains. Un Cistercien, l'annaliste Manrique, bientt
suivi par ses confrres, remarque en 1604 puis en 1649 que si Dominique
a reu ses pouvoirs d'inquisiteur par dlgation des lgats cisterciens,
ce sont ces lgats qui mritent le titre de premiers des inquisiteurs2*.
Les ripostes dominicaines se multiplient pendant un sicle. Louis de
Souza,' l'historiographe des dominicains portugais, au terme d'une
rfutation altire (1624), rclame avec vivacit une rtractation des
Cisterciens81. Cependant, depuis quatre * sicles, e'est--dire depuis
Bernard Gui, le nombre des documents sur lesquels tout repose n'a pas
augment d'un seul. Cette histoire si sre d'elle-mme, au souffle de la
Contre-Rforme, se construit toute entire sur le rcit du miracle et les
deux lettres de Dominique.
En 1719, un vrai coup de thtre se produit. Le plus grand des
dominicains, par son souci de rechercher -et d'diter les sources
autant que par son acribie, Jacques Echard22, bientt suivi par Touron2*,
renverse les positions reues. Si Dominique a poursuivi assidment les
hrtiques, ce n'est pas en les prenant la gorge, en les menaant du
fer et du feu, ce qui n'appartenait pas son office S4, mais, selon la
dclaration expresse des tmoins de son ministre en Albigeois, < tant
par la parole que par l'exemple d'une vie parfaite , ce qui, ajoute
Echard, constituait contre eux la plus lourde et la plus efficace des pour-

17. Annalium..., 124 b.


18. ASS, 415 B.
19. Annalium..., 124 b.
20. Laurea evangelica, L. ?, dise. 7, 8 1, 2 et 3, Salamanque 1604; Annales
n
cisterciennes
3). ?, Lyon 1649, 119-120 (ad ann. 1204, ch. H, n 15 et ch. ?,
21. L. de So usa, Primera parte da historia de S. Domingos... Lisbonne 1767
(mais le livre a t rdig en 1623), 17 21.
22. Echard, 88.
23. A Touron, La vie de S. Dominique de Quzman... Paris 1739, 90-91.
24. Echard, 57-58, nn. ?, ? et D; 69.
178 M.-H. VICAIRE i (6)

suites ?. Dominique n'a pas t, n'a pas pu tre inquisiteur. Avant 1209,
il n'tait pas question d'instituer des enqutes pour dcouvrir les
qui agissaient et disputaient au vu de tous; ni de les livrer
au glaive sculier, qui ne s'y prtait pas dans le pays. Durant la croisade,
c'tait la guerre ouverte avec les hrtiques, qui ne se cachaient pas
davantage; les chefs croiss en firent de vrais massacres, mais de leur
propre chef. En 1215, le concile de Latran ne nomma pas d'autres juges
de la foi contre les Albigeois que les vques, auxquels il rappela avec
insistance leur devoir traditionnel. Aprs 1215, aucun acte officiel, aucune
source littraire n'attribua Dominique le titre ou la fonction
La reprise de la guerre, o les ennemis de l'glise l'emportrent
bientt, ne permettait pas l'installation d'un tel tribunal, qui ne fut cr
d'ailleurs et c'est largement dcisif et absolument suffisant qu'en
1231/33, longtemps aprs le dpart d'Albigeois et la mort de saint
Dominique26. On pourra juger bientt de la prcision et de la solidit de
cette mise au point.
.

En 1734, les Bollandistes interviennent. Dans ses Commentaires


la vie de saint Dominique27,, avec cette objectivit discrte,
informe et sereine qui caractrise les Bollandistes, le Jsuite Cuyper
approuve entirement la critique d'Echard quant au titre et la fonction
d'inquisiteur et met ainsi le point final de l'histoire sur quatre sicles
d'historiographie dominicaine aberrante. Mais il fait remarquer Echard
qu'avant l'institution de l'Inquisition les vques possdaient depuis
longtemps le pouvoir de juger la foi de leurs ouailles accuses d'hrsie,
de rconcilier les rsipiscents et de livrer les pertinaces au jugement
sculier. Les lgats cisterciens contre les Albigeois ont reu galement
du pape, notamment dans la bulle du 29 mai 120428, ces pouvoirs
Dominique a donc pu les recevoir par dlgation soit d'un lgat,
soit d'un vque. N'exerce-t-il pas un lment de ce pouvoir quand il
rconcilie Ponce Roger (ca 1208) par l'autorit du lgat Arnaud de
Cteaux? Pourquoi n'aurait-il pas galement exerc, par dlgation,
d'autres lments du pouvoir judiciaire en matire de foi, par exemple la
condamnation et la tradition au jugement sculier? Prcisment le
Bollandiste croit en trouver la preuve dans le rcit de miracle par
Constantin d'Orvieto, troisime document du dossier.*..
En 1756, au nom du premier collge historique de l'Ordre, Rome,
Thomas Mamachi rpond Manrique et Echard, sinon aux Bollandistes

25. Echard, 75, n. C. .


26. Echard, 88.
,

27. ASS, 416 (8 XVH, n 309).


28. Mandantes quatenus..., si quae oves in contumacia sua forte
??? redire velint ad ecclesiasticam unitatem, satanae in interitum
carnis traditas nuntietis, et expositas personas earum exsilio et judicio saecu-
lari, et bona confiscationi subjecta. Potthast, n 2229; PI 215, 359 D. Sur
ces pouvoirs cf. HSD I, 184 et notes, t. >
(7) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 179

qui, d'aprs lui, n'apportent rien de nouveau29! Mais sa raction pleine


d'enflure et de vivacit n'a d'autre intrt que de manifester l'exigut
du dossier documentaire sur lequel on a tant bti. En dehors des
gratuites de Bernard Gui et de Pierre Calo30, pour ne rien dire
de celle de Sixte-Quint, il ne peut ajouter au rcit de miracle par
Constantin d'Orvieto et aux deux lettres de saint Dominique, qu'un seul
document spcieux, une phrase d'Etienne de Salagnac dans son De
quatuor in quibus (ca 1278) 31. Appliquant Dominique une dclaration
du pseudo-Epiphane sur le prophte lie : iZ jugea Isral dans le fer
et le feu 8B, Etienne dclarait : [Dominique] jugea dans le fer et le
feu, spirituellement et mme corporeUement . Mais Etienne justifiait
immdiatement la raison de ce dernier mot en rapportant le sermon que
le saint, sur le point d'abandonner le Midi de la France, aurait prononc
devant les foules accourues pour fter Notre-Dame de Prouille le
15 aot 1217 : Jusqu'ici et pendant bien des annes je vous ai chant
de douces paroles, en prchant, en suppliant et en pleurant. Mais ainsi
que le dit un proverbe de mon pays : o la bndiction ne vaut, le
bton prvaut . Voici que nous appellerons contre vous des princes et
des prlats. Ils rassembleront contre votre patrie des nations et des
royaumes. Beaucoup priront par le glaive, les tours seront renverses,
les murailles abattues et ruines et, quelle douleur! vous serez tous
rduits en servitude! ** On s'est tonn juste titre des termes de
ce sermon34. ? brandit en 1217 la menace d'une croisade qui tourne en
ralit depuis dj huit ans dans le pays. Est-ce pour cela que deux
sicles avant Mamachi, Flaminius, en citant le mme texte de Salagnac,,
avait substitu au sermon un discours autrement commode pour l'histoire
qu'il voulait crire : [Dominique] dclara la foule que le Souverain
Pontife l'avait cr inquisiteur contre les hrtiques et lui avait commis
l'affaire de sainte foi, si hautement ncessaire; laquelle, leur affirma-t-il,
il entendait traiter de telle sorte (tous en devaient tre avertis!) qu'il
n'pargnerait pas un seul des ennemis de la foi chrtienne qu'il pourrait
attraper; et si les armes spirituelles n'avaient pas de succs, U susciterait
contre eux des nations, etc. 3e Quoiqu'il en soit des anachronismes du
sermon rellement rapport par Salagnac, il n'a rien d'un acte
devrait-on l'accepter tel quel, il prouverait au moins qu'au moment
de quitter dfinitivement le Languedoc, Dominique pouvait rsumer son

29. Mamachi, 189-204.


30. Supra, n. 9.
31. Ed. Th. Kppeli, MOPH ???, Rome 1949, 15, 1. 15-16. 5
32. De ortu et obitu prophetarum 5; PG 43, 395.
33. MOPH ???, 15, 1. 17 16, 1. 5.
34. H. ? Scheeben, Der heil. Dominikus, Fribourg-en-Br. 1927, 439, n. 236.
HSD I, 292, n. 72.
85. Cit par ASS, 415 B.
180 M.-H. VICAIRE , (8)

activit dans le pays en termes tout irniques ? Je vous ai chant de


douces paroles, en prchant, suppliant et pleurant .
En dpit de la raction tardive de Mamachi (1756), ?? position
d'Echard l'a emport dsormais dans l'historiographie dominicaine. Mais
la question souleve par le Bollandiste reste pose, partir de sources
relles : deux lettres et un rcit de miracle. ? convient d'examiner ces
textes en soulignant leur nombre trs restreint dans un domaine, le
ministre de Dominique, o les sources sont abondantes.

La lettre de rconciliation de Ponce Roger est un excellent document


dont Bernard Gui a tenu en main, contrl et transcrit l'original le
31 octobre 13053e. On doit le dater de 1208 ou dbut de 120937. Le lieu
n'est pas indiqu; la localit de Trville qu'il mentionne n'est que la
paroisse assigne au converti pour accomplir sa pnitence sous le
contrle du cur38. Mais ce lieu ne peut tre que dans la dite assigne
la prdication de Dominique39, sans doute de larges portions des
diocses de Toulouse et de Carcassonne, avec Prouille r Fanjeaux pour
centre. A cette date et dans ces diocses, tant donn la carence des
autorits sculires, il n'est question pour aucun clerc serait-il vque
ou lgat de citer les hrtiques en tribunal de foi pour les juger*0. C'est
donc spontanment que Ponce Roger s'est adress Dominique. La lettre
de ce dernier dclare la rconciliation de ???-cathare et fixe sa pnitence.
Dominique agit par l'autorit du lgat, dont celui-ci lui a transmis
certains lments en lui commettant l'office de prdicateur contre les
hrtiques. Cela comporte le pouvoir de confesser, sur la base de son
pouvoir d'ordre et dans les frontires de sa dite. Cependant puisqu'il
s'agit d'un pcheur public et d'un hrtique excommuni et anathematise
en 1184 par le pape Vrone, cette rconciliation exige le pouvoir
supplmentaire d'absoudre de l'excommunication. Arnaud tenait du pape

36. Praedictam Utteram de verbo ad verbum, sine additione vei diminu-


tione alicujus, inveni custodiri cum diligencia et devotione Tholosae a sacrista,
in littera et pargameno veteri, cum sigillo cereo adhuc integro... Habui autem
et tenui originale ipsius litterae, a qua extraxi, in vigilia omnium sanctorum,
Tholosae, anno Domini MCCCV. L. Delisle, loc. cit. supra n. 5.
37. Les termes de la lettre supposent une longue absence du lgat Arnaud
de Cteaux, qui s'est ralise entre fin 1207 et juin 1209. C'est galement la
priode o Dominique poursuit seul son ministre.
38. On interdit au cathare vtu rconcili de retourner aux lieux qu'il
et on lui assigne une autre rsidence, Statuts de Pamiers, n XV, dans
Devic-Vaissete, Histoire de Languedoc, VITI, Toulouse 1879, 628. .
39. HSD I, 224-227.
40. Les autorits sculires se bornaient faciliter les colloques thologiques s
HSD I, 146-156, 186 s, 190 et n. 68, 212-215, 269-272.
(9) ? SAINT DOMINIQUE ET LES mQUISITEURS 181

ce pouvoir, qui relve du pouvoir judiciaire de la hirarchie41, et ne l'a


transmis Dominique qu'avec restriction; celui-ci en effet ne fixe pas
la dure de la pnitence et rserve l'intervention du lgat*8. C'est en ce
sens trs limit que la lettre Ponce Roger peut tre considre comme
un acte judiciaire ainsi que dit le Bollandiste. Elle l'est au mme titre
que l'absolution d'un excommuni par un confesseur d'aujourd'hui en
vertu d'un pouvoir reu de la Curie.
Ce n'est pas, remarquons-le, parce que lea inquisiteurs, lorsqu'ils
seront crs un quart de sicle plus tard, prononceront eux aussi des
rconciliations et fixeront des pnitences43, que la rconciliation de
Ponce Roger mrite pour autant le titre que lui donne curieusement
un historien de notre temps d'> acte mineur d'inquisition 44! La
rconciliation d'un parfait cathare par saint Dominique n'est autre
chose que l'acte final et le but mme de sa prdication contre les
hrtiques. ,.
Les lments pnitentiels de cette lettre ont t souvent tudis4*.
Nous n'en soulignerons qu'un point. En permettant ce converti de
rester fidle de par l'autorit et sous la garantie de l'glise l'essentiel
de ses pratiques cathares : l'abstinence absolue (sauf une exception
symbolique) de tout ce qui tire origine d'une semence charnelle, la
chastet perptuelle, le port d'un habit religieux, la rcitation nocturne
et diurne du Pater, Dominique (ou la Prdication cistercienne dont ilr
reoit le code pnitentiel et le formulaire) ne manifeste nullement de la<
svrit, voire de la cruaut comme certains l'ont dit4*, mais un respect*
qui n'est pas sans audace pour ce qu'il y avait d'lev dans les intentions
de l'hrtique.
Ajoutons enfin que cette rconciliation n'est pas la seule dont nous
ayons la trace. Indpendamment des documents dominicains, les
de foi de 1243-44 et 1245-46 mentionnent au passage, quelque
trente ans aprs les vnements, onze actes de rconciliation oprs
par saint Dominique47. Si l'on rflchit au caractre tardif, occasionnel

41. F. Lot et R. Fawtier, Histoire des institutions franaises au moyen dge,-


? : Institutions ecclsiastiques, Paris 1962, 177 e.
42. Doneo alias super hiis Dominus legatus suam nobis exprimat volun-*
totem. Balme I, 187.
43. Au printemps de 1238, tandis qu'ils refusent d'exercer leur office, les
inquisiteurs toulousains se bornent dlivrer de telles lettres de pnitence
qui venait de soi-mme solliciter la rconciliation, Dossat, 140 s.
44. A. Mortier, Histoire des matres gnraux de l'Ordre des Frres Pr*
cheurs I, Paris 1903, 665 a. L'expression a pass dans A Walz. Compendium
historiae ordinis Praedicatorum, Rome 21948, 285 s.<-
45. Balme L 192-197. HSD I, 314-317.
46. Ph. Limborch, Historia inquisitionis, Amsterdam 1692, 40.
47. Balme I, 171-185, 271 s., 468-479, d'aprs les enqutes de Bernard de Caux
et de Jean de Saint-Pierre en 1245-46, conserves dans le ms. Bibliothque
municipale de Toulouse 609 (cf. Dossat, 38) et celle de Fr. Ferrier en 1243-44,
copie Carcassonne et conserve dans Doat XXTTJ. (cf. Dossat, 44). Thou->
sellier, 252-255 a repris tous ces textes, ?
182 M.-H. VICAIRE^ (10)

et trs fragmentaire de ces documents, on doit conclure qu'il fit alors


beaucoup d'actes de cette nature. >
La seconde lettre du dossier48, de mme valeur documentaire que
la premire, est d'un type plus particulier. C'est une lettre de sret,
accorde Toulouse par saint Dominique, en tant que ministre
de la Prdication qu'il a fonde avant le 25 avril 121549. Elle est
antrieure au dbut de juin de cette mme anne5*. Voici son contenu.
Un pelletier de Toulouse hberge chez lui probablement comme
ouvrier un ancien cathare vtu . Celui-ci ne pratique plus,
puisqu'il a renonc aux observances imperatives des parfaits et vit
comme tous les gens de la maison. Quoique le cas soit assez clair, le
pelletier craint un dommage ou une infamie de Droit51. En l'absence
du cardinal lgat (Pierre de Bnvent), il s'adresse au suprieur de
la Prdication qui lui donne une sret provisoire, rservant au lgat
de donner son passage au pelletier soit directement, soit par son
intermdiaire ~* une dcision plus formelle (expressius mandatum)sa.
Pour rdiger cet acte, Dominique n'invoque aucun office dlgu,
aucune autorit spciale, la diffrence de ce qu'il avait fait lors de
la rconciliation de Ponce Roger. Le contraste est frappant entre les
deux formules. L-bas : par l'autorit du Seigneur abb de Cteaux,
lgat du Sige-Apostolique, qui nous a enjoint cet office ; ici t par
l'autorit de la prsente . La mention du lgat la fin de la lettre
n'est pas signe de subdlgation t cette date, Dominique ne dpend
pas directement du lgat, mais de l'vque, sans lequel il ne pouvait

48. Balme I, 484. J


49. HSD I, 333. ? y a lieu de corriger en : 1214, d'aprs Koudelka, AFP
XXVin 1958, 100, n. 1, la date de 1215 (7 avril) indique p. 332. La charte du
25 avril 1215 procurant la maison sa vaisselle et sa lingerie, il faut penser
que la communaut ne s'est pas constitue depuis bien longtemps.
50. Puisqu' cette date le lgat dont la lettre ne fait que prvoir le
passage arrive Toulouse et repart dfinitivement pour Rome, Cernai,
n 566.
51. Comme receptor haereticorum , que le synode d'Avignon,' en 1209,
canon U, a expressment soumis aux mmes peines que les hrtiques eux-
mmes. Lgislation reprise en 1215 par le concile de Montpellier, canon XLVI,
Mansi, Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio ???, Venise 1778,
786 ? et 950 B.
52. Universis Christi fidelibus ad quos prsentes latere pervenerint, frater'
Dominicus, Oxomensis canonicus, Predicationis humilis minister, salutem et
sinceram in Domino karitatem : Discretio universitatis vestre, presentium
auctoritate, cognoscat quod nos Raimundo G-uillermi de Altaripa peTleganterio
licenciam concessimus ut Guillermum Hugonem hereticali condam habitu, ut
idem coram nobis asseruit, investitum, ????? in domo sua apud Tholosam
teneat more aliorum hominum conversantem, quousque super hoc nobis vei sibi
expressius mandatum faciat Dominus cardinalis, et quod hoc sibi non cedat
videlicet Raimundo Ouillermi in infamiam seu dampnum. (Balme L 484.
On remarquera le titre : predicationis humilis minister parallle au titre
que se donne l'vque : Tholosane sedis minister humilis , Laurent, n LX.
(11) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 183

ni fonder la communaut dont il est le < ministre , ni en faire une


Prdication e3. On connat par une charte de l'vque rdige
semaines plus tard la formule des pouvoirs que Dominique partage
avec ses frres : prdicateurs institus dans le diocse, pour extirper
la corruption de l'hrsie, chasser les vices, enseigner le symbole de
la foi et inculquer aux hommes de saines murs 54. Cette mission de
prdication, comme nous l'avons dit, comporte un pouvoir
de confession. C'est en cette qualit que Dominique accorde un
catholique inquiet il ne s'occupe pas de l'ouvrier cathare plus ou

moins converti une autorisation et une sret provisoires. Il n'y


a pas l, nous semble-t-il, acte judiciaire, mme au sens trs Hmit
que nous avons admis pour la rconciliation de Ponce Roger. \,
Nous arrivons la dernire pice du dossier ; celle qui, de Bernard
Gui M?le Thouzellier, en passant par le BoUandiste Cuyper, a conduit
expressment de srieux historiens attribuer tour tour saint
Dominique : l'office proprement dit d'inquisiteur; le pouvoir de juger
la foi et de livrer au glaive sculier; un zle prcocement
qui ne laisse aucun doute 55.
Constantin d'Orvieto, dans sa lgende liturgique du saint, rapporte
une prophtie inconnue de ses devanciers. Au temps o l'homme de
Dieu Dominique prchait dans la rgion de Toulouse, U arrwa qu'on
captura un certain nombre d'hrtiques; convaincus par lui d'hrsie
et refusant de revenir la foi catholique, ils furent livrs au jugement
sculier. Tandis qu'on les destinait au bcher, Dominique tourna ses
regards vers un certain Raymond de Gros et, comme s'il voyait reposer
sur lui un rayon de prdestination divine, dit aux fonctionnaires de la
cour : mettez-le part et qu'on se garde de le brler avec les
autres. Il se tourna vers lui et se mit lui parler avec bienveillance :
Je sais, mon fils, je sais que tu seras encore, quoique tard, un homme
vertueux et saint. Chose tonnante et digne qu'on la garde en
Libr, cet homme persista presque vingt ans encore dans
de son hrsie. Eclair finalement par la grce divine, il
les tnbres et vint la lumire. Il devint Frre Prcheur et

53. Corriger ce que nous avions dit ce sujet HSD I, 327 et 336, la suite
de Balme I, 487. Si, comme nous le supposions, le renouvellement de la
prdication Toulouse a t dcid au concile de Montpellier en janvier 1215,
il n'y a aucune raison que Foulques, qui participait ces dlibrations, n'ait
confr ds ce moment Dominique et ses frres la mission de prdication,
que sa charte d'approbation et de dotation de la communaut exprime par
crit en juin de la mme anne. Cur de Fanjeaux ds le printemps 1214
(Laurent, n LTV), Dominique lui tait dj directement subordonn avec son
groupe naissant de frres.
54. Laurent, n LX.
55. ASS, 417 D et supra, nn. 3 et 4.
184 M.-H. VICAIRE.' (12)

termina heureusement la vie digne d'loge qu'il avait mene dans cet
Ordre. e* -
D'aprs les donnes du rcit, un tel vnement ne peut se situer
que dans l't 1216 ou le printemps 121757. A cette poque, Simon de
Montfort, substitu Raymond VI comme comte de Toulouse, se trouve
accapar par le dmantlement de la cit et affront la population
de sa capitale dans des soulvements de rue qui aboutiront, en
1217, une insurrection gnrale. A supposer que ses gens aient
le loisir dans de telles circonstances de s'occuper aussi des hrtiques,
ce ne peut tre que dans les conditions plus que sommaires des
et excutions par les croiss que Pierre des Vaux-de-Cernai
nous dcrit avec abondance58. Lorsqu'on appelle un des clercs prsents
intervenir entre capture et bcher avec rticence car les hommes
de Montfort redoutent que l'hrtique en dissimulant sa croyance ne
trompe le clerc et n'chappe son sort59 c'est la fois pour
vrifier sa mcrance et pour tenter de la surmonter in extremis par
des arguments et des exhortations. Cela russit rarement0.
Certes, dans ses Statuts de Pamiers (?* dcembre 1212), Simon a
voulu donner la procdure des formes moins arbitraires. Lorsqu'il
impose tous ses sujets sous peine de graves sanctions d'accuser
(clamare) les hrtiques qu'ils peuvent voir et de les poursuivre de
bonne foi, selon les coutumes du territoire ei, il se rfre la
accusatoire traditionnelle des tribunaux de foi piscopaux, que
renouvellent en 1215 le synode de Montpellier et le Concile de Latran8.
Mais quand il impose aux autorits sculires sous les mmes sanctions
d'arrter tous les hrtiques qu'ils peuvent, ou quand il se contente
d'un tmoignage d'vque ou de prtre pour dclarer que quelqu'un a

56. Constantin, n 51; cf. HSD I, 291 et nn. 67 71. Est-il besoin de rappeler
que la transcription de ce texte dans la lgende de Humbert (MOPH XVI, 410),
dans le Speculum historiale de Vincent de Beauvais, 1.XXX, ch. 77 (d. Douai
1624, 1259 b) et dans la Vie de saint Dominique de Thierry d'Apolda n'ajoute
rien sa valeur critique ? Humbert reproduit telle quelle la Lgende de
Constantin et les deux autres sont de purs compilateurs.
57. La conversion de Raymond se place le 2 avril 1236 (cf. infra, n. 66);
elle a lieu, d'aprs Constantin, presque vingt ans aprs la rencontre de
Dominique. Celle-ci ne peut donc se situer qu'entre mi-1216 et 15 aot 1217,
date o Dominique a quitt dfinitivement Toulouse. Cependant Dominique est
all Rome d'octobre 1216 mars 1217. Il ne reste donc que l't 1216 et le
printemps 1217, HSD ?, 60, 90 et n. 111, 99.
58. Cernai, nn 89, 113, 154-156, 227, 233 etc., 513.
59. Cernai, n 154.
60. Cernai, n 155 s et 233.
61. Statut XXXVri, Devic-Vaisste,Hie*oi"e gnrale de Languedoc, VIII :
Preuves, Toulouse 1879, 633.
62. Cf. supra, n. 51 et Hefele-Leolercq, Histoire des conciles V, Paris 1913,
1332.
(13) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 185

t hrtique ou croyant d'hrtique et lui appliquer de trs lourdes


sanctions*3, il revient des mesures trs arbitraires. .
Quoiqu'il en soit, l'existence et la frquence des procdures
dont nous avons parl ne permettent pas de discerner dans
le rcit de Constantin d'Orvieto la nature et le titre de l'intervention
qu'il prte saint Dominique. On peut mme affirmer qu'elle n'est pas
d'office et judiciaire. Quel juge peut son gr annuler sa sentence?
Le dossier historique que nous examinons se rduit donc encore. Voil
tranche la question pose par le BoUandiste. Sauf les rconciliations,
qui sont bien attestes, il n'y a pas de trace vritable d'actes judiciaires
de Dominique en matire de foi. < ,
Mais Dominique a-t-il au moins jou le rle que prtend Constantin?
C'est la vracit du rcit lui-mme qu'il convient maintenant d'examiner
de prs, c'est--dire la ralit du miracle. Dominique a-t-il prophtis .
plus de vingt ans d'avance que Raymond de Gros, convaincu par lui
d'hrsie, se convertirait pour devenir bon chrtien, et ??-t-il, en
invoquant cette perspective lointaine, arrach aux hommes de Montfort
qui lui prparait le bcher? Remarquons-le, c'est la prophtie qui
constitue l'essentiel du rcit de Constantin d'Orvieto; le reste n'est
que circonstance. On n'a pas le droit d'accepter la vracit du rcit
de Constantin quant aux circonstances, sans l'avoir dmontre quant
l'essentiel. Or cette vracit, il est difficile, Binon impossible, de
l'admettre. Non parce qu'il s'agit d'un miracle * nous n'avons pas sur
ce point de prjug mais pour des raisons qui tiennent l'auteur
autant qu'au contenu de son information. \ .
Constantin d'Orvieto n'est pas un chroniqueur, mais un liturgiste,
auteur de l'office de saint Dominique que rcitent encore les
Pour composer en 1246 sa lgende Hturgique du saint, o
se trouve notre rcit, il s'est servi d'une bonne source historique, le
hwret des origines de l'Ordre des Prcheurs (1233-34) de Jourdain de
Saxe, dans le remaniement qu'en a donn Pierre Ferrand en vue d'un
premier usage liturgique (1235-39). Dans son intention hagiographique
il a srieusement rduit la valeur historique de sa source, en effaant
des dates, des noms, des perspectives; il a, par contre, largement accru
le caractre merveilleux du rcit en rpartissant dans son texte la
collection de miracles qu'on avait rassemble en vue de la canonisation,
et en y adjoignant d'autres rcits miraculeux envoys par divers coui
vents la demande du chapitre gnral de 1245.
Notre prophtie provient d'un lot de rcits de faits miraculeux
expdi du Midi de la France. Plusieurs de ces faits avaient t dj

63. Statuts XXV et XXXVII, Devic-Vaisste VHI, 630 et 633.


64. Sur Constantin et ses uvres, A Walz, Introduction l'dition de la
Lgende, MOPH XVL 273-285. ..
186 M.-H. VICAIRE ' (14)

contes par des tmoins du procs toulousain de canonisation (1234)*5.


n suffit de comparer sur ces points les narrations de la lgende et les
dpositions authentiques pour mesurer la libert avec laquelle
ou plutt son correspondant mridional, enjolive les sources!
? se passe cependant quelque chose de plus grave propos de Raymond
de Gros.
La conversion de Raymond de Gros, le 2 avril 1236, est un fait
historique rapport avec prcision par Guillaume Pelhisson, qui en
fut le tmoin, dans son pangyrique de l'inquisition des Prcheurs
(1244-68)**. Cette conversion fut en effet sensationnelle. Le parfait
cathare toulousain, en se convertissant aprs vingt-deux ans de pleine
adhsion la secte, se rfugia au couvent des Prcheurs et fit pendant
plusieurs jours, devant des tmoins authentiques, une confession qui
fut couche par crit. Ti y rvlait aux inquisiteurs le nom de ses
coreligionnaires de la ville, y compris les plus haut placs.
qui pitinait jusque-l fit un bond en avant. Guillaume, son
accoutum, voit dans cette conversion un fait providentiel sur lequel
il s'tale avec complaisance. Cependant, il ne joint pas sa notice
deux lments qui en accrotraient singulirement le caractre
ceux que rapporte Constantin : le fait que Raymond de Gros
serait devenu un Prcheur et, surtout, le fait qu'arrt vingt ans plus
tt par les croiss, il aurait t la fois convaincu d'hrsie et sauv
du bcher par saint Dominique, sauv par une prophtie expresse de
sa conversion que rien ne laissait prvoir.
Or comment Guillaume, religieux du couvent de Toulouse et tmoin
de la conversion du cathare dont il trouvait la confession dtaille
dans les archives de l'inquisition, crivant selon toute apparence
aprs Constantin d'Orvieto*7 dont le rcit a t dsormais relu

65. ? s'agit d'pisodes ou de traits raconts respectivement dans Procs de


Toulouse, nn 14, 19, 23, 25 et Constantin, nn 43, 47, 48, 62. B. Altaner, Der
heilige Dominikus, Breslau 1922, 65-67, 71, 73; A Walz, MOPH XVI, 277-280.
66. Guilelmi Pelisso chronicon, d. A. Molinier, Le Puy 1880, 42; d. C.
Douais, Les sources de l'histoire de l'inquisition dans le Midi de la France,
Paris 1881, 109. Le millsime 1236 a t frquemment interprt 1237 en
du style de Pques, par exemple Balme I, 493, n. 3. Mais tant donn
les dates de Pques en 1236 et 1237 (30 mars et 19 avril) avril 1236 en style de
Pques signifie simultanment 1236 et 1237; cette considration est donc
Cependant Y. Dossat a montr (Du dbut de l'anne en Languedoc
au moyen ge, dans Annales du Midi V, 1943, 523-525) que les documents
de l'inquisition usaient du style de la Nativit. ? maintient donc la date de
1236 et la confirme par un ensemble chronologique dans La crise de
toulousaine en 1235-1236, Bulletin... du comit des travaux historiques
et scientifiques, Paris 1955, 395. Guillaume emprunte sans doute la date au
procs-verbal de la confession de Raymond de Gros devant le tribunal de foi.
Sur l'activit cathare de ce dernier, Balme I, 490 s. Sur les circonstances,
Dossat, 136.
67. On ignore la date de la chronique de Guillaume, A. Molinier, De fratre
Guilelmi Pelisso, Le Puy 1880, p. XVTIL Les vnements qu'il rapporte s'ar-
(15) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 187

chaque anne dans toutes les maison des Prcheurs durant l'octave
de la Saint-Dominique*8, aurait-il ignor, ou nglig d'utiliser s'il les
croyait authentiques, des donnes miraculeuses qui lui auraient trs
particulirement convenu, lui permettant en particulier de faire
saint Dominique ainsi que l'a fait Bernard Gui une partie
de l'activit inquisitoriale? Le silence, dans ce cas, est significatif.
Dans le rcit de Constantin d'Orvieto il ne parat pas qu'il y ait autre
chose qu'un embellissement de la ralit par le miraculeux, l'cho
dform du retentissement qu'avaient eu, en 1236, parmi les Prcheurs
de Toulouse, la conversion d'un cathare d'envergure et le succs de
l'inquisition*9.
On achvera d'en acqurir la certitude en constatant qu' la
de la lettre de rconciliation de Ponce Roger cette page de la
lgende est absolument isole parmi les documents historiques. On
connat bien le ministre de saint Dominique; on peut mme dire qu'on
ne connat vraiment le saint que par son action dans l'glise. Or rien
dans les nombreuses sources que l'on a conserves n'apporte un appui
au rcit de Constantin d'Orvieto : rien dans les cinquante bulles du
pape saint Dominique (1206-1221), dans les centaines d'actes
tablis de son vivant (1207-1221), dans les premires constitutions
qu'il donne ses Prcheurs (1220), dans le Livret de son compagnon
et successeur immdiat Jourdain de Saxe (1233), dans les dpositions
du procs de canonisation par les tmoins de sa vie en Languedoc ou
Bologne (1233) ; rien dans les enqutes de foi mridionales de 1245-46,
dans les Vitae Fratrum; rien dans les rcits d'inquisiteurs pourtant
si dsireux de s'appuyer sur saint Dominique : Etienne de Bourbon,
Pierre Seila ( travers Etienne de Salagnac), Guillaume Pelhisson ainsi
que nous l'avons not. *
Imaginer quelque conspiration des sources pour dissimuler un aspect
dfavorable de l'activit de saint Dominique serait commettre un lourd
anachronisme. Les auteurs du xni* sicle qui fournissent nos sources

rtent 1236. Mais il crit beaucoup plus tard. Il signale propos de l'un ou
l'autre hrtique qu'il fut brl Montsgur (1244). La forme de cette notation
suppose un fait connu de tous, dj bien class dans l'histoire. Si l'on se
rappelle que Guillaume a rdig en octobre 1263 une chronique sur les
de son Ordre Toulouse entre 1214 et 1246, Echard I, 246 s., on inclinera
situer vers le mme temps la rdaction de sa chronique de l'inquisition
dominicaine Toulouse. Il tait l'ge des loisirs et des mmoires (+ 1268)
et pouvait utiliser les mmes archives, dans la mme intention pangyrique,
pour ces deux crits parallles. Y. Dossat exprime un avis analogue, Les
crises... (cf. n. prcdentes), 398.
68. A. Walz, MOPH XVT, 267. On lisait la lgende durant l'octave au chur
et au chapitre. La lgende de Humbert, qui se substitua en 1260 celle de
Constantin, reprend mot mot l'pisode de Raymond de Gros au n 53,
MOPH XVI, 410. ,
69. C'est galement l'avis de Scheeben, Der heil. Dominikus, Fribourg-en-Br.
1927, 93-96. B. Altaner, Der heil. Dominikus, Breslau 1922, 67. HSD I 291, n. 67.
188 ?.-?. ?????? (16)

n'avaient pas vis--vis de la croisade et de l'inquisition les sentiments


du XX* sicle. On l'a vu par les premires pages de cet article, ils eussent
plutt forc la note en sens inverse. S'ils n'ont pu rattacher
les succs de l'inquisition que par l'intercession de ses mrites
et de ses prires du haut du ciel au temps de la canonisation (1234) 70,
c'est qu'ils ne trouvaient aucune autre possibilit. Lorsque plusieurs
tmoins languedociens du procs de canonisation, reprenant une formule
strotype que leur a soumise le procureur de la cause dans la liste
des vingt-cinq motifs de canonisation qu'il a compose Bologne,
l'assiduit de Dominique poursuivre les hrtiques , il faut
les croire absolument quand ils limitent ses moyens d'action la
parole , aux prdications , aux controverses , aux
et avis , enfin l'exemple d'une vie sainte 71, ou pour
les mots de Jourdain de Saxe en se manifestant partout, en
parole et en acte, comme un homme de l'vangile . Frre Dominique,
dclare Jean de Navarre, son compagnon depuis 1215, se montrait

70. Meritis et precibus beati Dominici , Guillaume Pelhisson, d.


Le Puy 1880, 4, 23, 25, 45; Frre Etienne, Procs de Bologne, n 39.
71. Aucun des tmoins de la vie de saint Dominique au procs de
de Bologne ne mentionne son action contre les hrtiques, sauf Jean de
Navarre, le seul qui fut tmoin de son ministre languedocien : Ab omnibus
amabatur^.. exceptis hereticis et inimicis Ecclesie quos in disputationibus et
predicationibus suis insequebatur et convincebat. Et tamen eos caritative ad
penitentiam et conversionem fidei hortabatur et commonebat, sicut predicta
audwit et vidit. Procs de Bologne, n 27. Le mot insequebatur a
le 4* des 25 ? capitula ou motifs de canonisation que le procureur de la
cause composa au terme du procs de Bologne et transmit en Languedoc pour
y tre soumis une nouvelle srie de tmoins : persequutor hereticorum
[assiduusl. Cf. M.-H. Vicaire, B. Dominique de Caleruega, Paris 1955, 197.
Cette
nn 3, formule
7, 11, 13 strotype
et 18. Deux ad'entre
t reprise
eux l'ont
pardveloppe
cinq des lgrement
tmoins mridionaux,
: perse*
quutor hereticorum assiduus et redargutor tant verbo quam exemplo bone
vite (Arnaud de Crampagna, n 7); persequutor erat hereticorum et eis
predicando, disputando et in omnibus quibus poterat se opponebat
Peyre, n 18). Au sein de cette liste de tmoignages de saintet, dans
l'intention du procureur de la cause pas plus que dans celle des tmoins, les
termes persequi , persequutor n'ont videmment pas le sens pjoratif
(injustice et cruaut) des termes : perscuter , perscuteur franais.
Le terme insequi , qui est l'origine du 4e capitulum, encore moins. ? ne
l'ont pas non plus en latin, o persequi signifie suivre avec tnacit
poursuivre , tre demandeur en justice , sauf videmment dans les
rcits de martyres o il signifie dj perscuter. Ici, il signifie la tnacit de
l'action de saint Dominique l'gard des hrtiques dont le rcit de la
de l'hte de Toulouse peut donner un exemple, Jourdain, n" 15, MOPH
XVI, 33. Elle ne se distingue pas sur ce point de celle des Vaudois ou des
Pauvres catholiques de Durand de Osca, dont Michel Verger d'Avignonet
dclare devant l'inquisition que (vers 1215-1220) ? persequebantur dictos here-
ticos [catharos'i , Bibliothque municipale de Toulouse, ms. 609, F. 136 a.
Thouzellier, 250 et 294 traduit dans les deux cas de manire incorrecte, par
perscuter , faire la chasse . C'est tort galement qu'elle voit dans
la dposition d'Arnaud de Crampagna une sorte d'aveu : c'est un loge que
celui-ci entend faire.
(17) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 189

aimable tous, aux riches, aux pauvres, aux juifs et aux gentils
qui sont nombreux en Espagne et, je l'ai vu, U tait aim de
tous, except des hrtiques et des ennemis de l'glise que, dans ses
disputes et ses prdications, il poursuivait et convainquait [d'erreur].
Mais, je suis galement tmoin et j'ai entendu parler de la charit avec
laquelle U leur prodiguait les exhortations et les avis pour provoquer
leur conversion et les ramener la foi. 7a
On peut donc mettre un point final tout ce qu'on a bti depuis le
XIV sicle, en partant d'une intention trangre l'histoire et d'un
dossier pratiquement inexistant. Certes il tait naturel de se demander
si Dominique, engag dans une lutte difficile avec les cathares entre
1206 et 1217, n'avait pas particip largement la mentalit courante
des dfenseurs de l'orthodoxie par la collaboration des deux glaives.
Mais un saint a d'autres richesses que la mentalit courante, et son
inspiration propre lui permet souvent de la dpasser. Si l'on regarde
des sources d'un oeil non prvenu, on obtient sur les relations de
Dominique avec les hrtiques une image assez diffrente de celle qu'on
s'en faisait au xiv* sicle. Sans entrer dans les dtails qu'on trouvera
dans les biographies78, il convient de rappeler sommairement quelques
traits au terme de cet article. ,

D'abord la misricorde efficace, hroque, de ce convertisseur dont


le visage habituellement serein se crispait la vue de toute misre
du corps ou de l'esprit du prochain74. Celui qui, jeune tudiant, durant
les famines de 1195-1198 vendit son mobilier et jusqu' sa Bible de
parchemin annote de sa main pour constituer une maison d'aumnes75,
qui par deux fois voulut s'offrir en servage, pour racheter un chrtien
tomb aux mains des Sarrasins et librer un homme que sa misre liait
aux secours des cathares76; celui qui, dans sa prire nocturne, pleurait
amrement sur les pcheurs et jusque sur les damns de l'Enfer77,
n'oubliait pas cette misricorde quand il se heurtait aux dissidents.
Non seulement comme l'expliquaient les protagonistes de son titre
d'inquisiteur qui, il faut leur rendre cette justice, ont en gnral

72. Jourdain, n 104; Procs de Bologne, ne 27 (texte 4? extenso note


73. En particulier HSD I, 301-321; H, 354-363. .
74. Jourdain, n 103 et Sur Ccile, n9 15, dans M.-H. Vicaire, S. Dominique
de Caleruega, Paris 1955, 293 (ouvrage que nous citerons dsormais par le
sigle : C, o l'on trouvera, traduits en franais, tous les textes cits)..
75. Jourdain, n 10 et Procs de Bologne, nn 29 et 35.
76. Jourdain, n 35 et Pierre Ferrand, Legenda 8. Dominici, n 21 (C 54).
77. Procs de Bologne, n" 11. .
190 M.-H. VICAIRE (18)

soulign sa misricorde comme trait principal78 ' parce que son


ardeur combattre l'erreur religieuse, cause de la perte des mes,
n'avait d'autre source que son ambition surprenante et presque
incroyable pour le salut de tous les hommes 79. Mais par ce qu'il
savait pntrer de cette charit - ainsi que dit Jean de Navarre8*
sa manire de s'opposer aux hrtiques.
Homme de l'Eglise, homme de chrtient, Dominique n'a pas eu
vis--vis des institutions de son temps, notre connaissance, les
critiques d'un petit nombre d'objecteurs de conscience tels que
les Vaudois par exemple, qui par leur rpudiation religieuse du serment
ou de la peine de mort mettaient en question les institutions fodales
et la dfense militaire de la chrtient. Il ne se dsolidarisa ni des
vques qui surveillaient la foi de leurs ouailles et tentaient d'obtenir
des princes leur expulsion et la confiscation de leurs biens, ni des
croiss qui visaient abattre et remplacer les princes dfaillants
et qui brlaient les hrtiques. Il entretient des relations normales et
mmes confiantes avec ces diverses autorits. Mais il avait choisi pour
lui une tche toute diffrente qui le faisait se tenir l'cart.
A l'cart de la responsabilit et de l'autorit d'un vque qui, par
deux ou trois fois, lui furent offertes81 et qu'il refusa car U tait rsolu,
disait-il, s'enfuir la nuit avec son bton plutt que d'accepter l'pis-
copat ou toute autre dignit d'glise 88.
A l'cart de la croisade. Jourdain de Saxe le dit expressment :
Tandis que les croiss taient dans le pays et jusqu' la mort du
comte de Montfort, frre Dominique demeura dans son rle de
diligent de la parole de Dieu. Quelles perscutions ne dut-il pas
subir alors de la part des mchants... Quant lui, U s'occupait d'un zle
ardent gagner au Christ le plus d'mes qui lui tait possible sa. Ce
que confirme VHistoire albigeoise. Pierre des Vaux-de-Cernai, si attentif
au moindre geste des ecclsiastiques qui collaboraient, mme en passant,
la croisade que ce soit en la prchant dans les provinces, en
l'difiant ou en l'aidant sur place, voire en l'excitant par leurs prires
et leurs cris au moment des batailles ne connat Dominique, pourtant
constamment prsent dans le pays parcouru par les troupes croises,
que pour sa prdication et sa participation thologique aux coUoques
avec les cathares84.

78. Hernando de Castillo, loc. cit. supra n. 12; Nicolas Janssenius, Vita 8.
P. Dominici, Anvers 1622, 15; Mamachi, 190 s.
79. Jourdain, n 34.
80. Procs de Bologne, n 27, cf. supra n. 71.
81. Constantin, n 62; ?" Constitutions, D. I, ch. XXXI (C. 179 s.); Procs
de Bologne, n 28; 32; Procs de Toulouse, n 3; 18; 25.
82. Procs de Toulouse, n 25.
83. Jourdain, n 34.
84. Cernai, n 54. Il prcise : unus autem de nostris [predicatoribusl, Domir
nicus nomine, vir totius sanctitatis, qui socius fuerat episcopi oxomensis .
(19) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 191

Certes, durant ces neuf ans de coexistence dans le Lauragais ou le


Toulousain, Dominique ne pouvait empcher les croiss de passer sur
les lieux de sa prdication. Mais il ne dpendit pas de lui qu'en 1209
Simon de Montfort vint fixer l'un de ses points d'appui au chteau
de Fanjeaux, au pied duquel deux ans auparavant il avait lui-mme
install son centre de Prouille; ou qu'en mai 1211, quand l'interdit
l'obligea quitter avec tout le clerg Toulouse o il prchait depuis
plus d'une anne, il dut attendre au milieu des croiss que
du sige lui permt de rentrer85. Le sige tranant en longueur,
il retourna Prouille et Fanjeaux jusqu'en fin 1214, puis repartit
fonder ses Prcheurs Toulouse, qu'il abandonna avant le second sige
en quittant dfinitivement le pays.?
Si Dominique se tint de la sorte l'cart, c'est en fonction d'une
ide arrte qu'Echard a bien exprime : * ce n'tait pas de son office *.
Ds 1206, en effet, il a pleinement saisi Montpellier, la suite de
son vque, l'urgence exclusive de la prdication et il a dsormais
dcid, toujours dans le sillage de son vque, d'y consacrer toutes ses
forces. Le mot d'ordre que Digue d'Osma donna en ce jour aux lgats :
omettant tout le reste, dpenser ses forces avec plus d'ardeur que
jamais dans la prdication! , faisant d'ailleurs cho l'ordre formel
du pape :. ? Vous attachant avec plus de vhmence que jamais
l'affaire qu'on vous a confie, ne vous occupez pas des autres qui
vous empcher de remplir votre mission **, est devenu le sien.
Or cet ensemble d'actions qu'il convenait d'omettre, c'tait prcisment
le travail judiciaire contre les clercs insuffisants ou scandaleux et les
lacs inertes ou dtourns par l'hrsie, travail innombrable et
dans lequel les lgats s'taient bientt trouvs ce point
submergs qu'il leur fallait cesser la prdication .
Prcher, et prcher seulement, c'est bien l'office de saint Dominique
ds cette premire heure; aurait-il voulu agir autrement, les
elles seules l'auraient ramen cette unique activit. C'est
aussi l'office exclusif qu'il donne ses frres quand il les fonde en 1215;
on l'a bien vu par les pouvoirs qu'il obtient pour sa Prdication
de Toulouse; on peut le voir aussi par le souci du concile de Latran,
quelques semaines de l, de faire constituer des quipes de collabo-

85. HSD I, s et 378; Cernai, nn 212, 221 et 234; Laurent, nn Vin et


IX Une srie des rconciliations signales supra n. 47, dates de 1211,
des gens des environs de Prouille, chos du ministre de Dominique
l'poque dans cette rgion.
86. Salubre ddit consilium, monens et consulens ut, ceteris omissis, pre-
dicationi ardentius insudarent. Cernai, n 21. Ce qui rpond la volont
expresse d'Innocent III aux lgats ? Cum infamia [clericoruml hereticis
insultandi vobis prestet maxime argumentum , nanmoins, super negotio
vobis injuncto vehementius intendent es, non requiratis in aliis qui possint
impedire commissa. Lettre du 7 dcembre 1204, Potthast, n 2337. .
192 M.-H. VICAIRE ' (20)

rateurs des vques pour l'office par dessus tout ncessaire de la


prdication (canon X), tandis qu'il rserve aux vques l'activit
en matire d'hrsie (canon ?). C'est l'office qu'il obtient
d'inscrire au commencement de 1217 dans le nom de son Ordre ( Ordo
Praedicatorum ). C'est encore et toujours celui qu'en 1220 il dfinit
comme fin mme de l'Ordre en faisant crire en tte des constitutions :
Car ? nous faut savoir que notre Ordre, ds le dbut, a t institu
pour la prdication et le salut des mes et que notre tude elle-mme
doit tendre par principe, avec ardeur et de tout son effort nous
rendre capable d'tre utiles l'me du prochain 8T. C'est celui que les
nombreuses bulles d'Honorius ? aux vques de la chrtient pour
leur recommander le ministre des Prcheurs * totalement dputs
V evangelisation de la parole de Dieu dtaillent avec prcision entre
1218 et 122188. On a soulign rcemment le caractre universel de
l'vanglisation que signifie cette prdication dominicaine89. Le
auprs des hrtiques se rsorbe dans une prdication sous toutes
les formes possibles pour le salut de tous les hommes.-.
Dans le cur et l'imagination de Dominique, d'ailleurs, cette vocation
retrouve une figure trs personnelle t nullement l'engagement contre
les hrtiques, mais l'appel missionnaire. Cet appel, dont il ressentait
dj l'attrait dominant en 1203-1206, avant que les circonstances ne
l'incorporent la prdication contre les Albigeois, n'a cess de l'habiter
depuis lors. En 1216, il croit voir s'approcher le temps o, libr des
responsabilits du fondateur par la pleine organisation de son Ordre,
il pourra s'en aller avec quelque confrre, au-del des frontires
vangliser les Sarrasins, ou les Prussiens et les autres paens
du nord, ou bien les cruels Cumans l'est de la Hongrie. Dans les
dernires annes de sa vie l'appel est si pressant que, pour concrtiser
devant tous sa rsolution missionnaire, Dominique laisse pousser sa
barbe0. .
Ce n'est pas uniquement leur office de prdicateurs, on le sait, que
Digue et Dominique ont conu et dfinitivement assum en 1206. C'est
aussi le mode selon lequel ils devaient l'exercer : l'itinrance dans
la pauvret totale, l'abandon quotidien la Providence. On a relev

87. ? Cum Ordo noster specialiter ob predicationem et animarum salutem


ab initio noscatur instituons fuisse, et studium nostrum ad hoc principaliter,
ardenterque, summo opre debeat intendere, ut proximorum animabus possi-
mus utiles esse. I. Constitutions, Prologue, d. H. Denifle, Archfo fur Litera-
tur- und Kirchengeschichte des M. A. I, Berlin 1885, 30.
88. Sur les Bulles de recommandation d'Honorius III, cf. HSD ?, 372-382 et
V. Koudelka, AFP XXXTV, 1964, 5-44.
89. M.-H. Vicaire, L'largissement universel de la prdication de saint
en Languedoc (1206-12?), dans Saint Dominique en Languedoc,
1966, 133-158.
90. Jourdain, n 17; Cernai, n 20; Ferrand, n 32 (C. 64); Procs de
nn 11, 12, 32, 43, 47; Sur Ccile, n 15 (C. 295).
021) SAINT DOMINIQUE ET LES INQUISITEURS 193

ailleurs le poids d'vanglisme que possde un tel programme11.


ce qu'il signifie l'gard des dissidents : un effort rsolu de
Digue et de Dominique pour s'avancer leur rencontre aussi loin
que possible.
C'est bien sous cet aspect qu'apparat le ministre languedocien de
saint Dominique. L'itinrance le fait chercher son prochain partout
o il se trouve : dans les villes les plus hostiles, sur les routes, dans
les hospices o il loge l'tape, dans les maisons; citons sur ce point
un trait parmi bien d'autres. Quand il prche Toulouse en 1210-1211,
il ne loge pas dans quelque cure ou couvent, mais plus de quatre
cents fois chez deux femmes de la ville, peut-tre ces dames cathares
que sa prire et ses austrits durant le carme difirent jusqu' la
conversion*2.
? se fait tout tous, jeunes ou vieux, hommes ou femmes, infidles
et catholiques, mridionaux et croiss franais. Il s'adresse des gens
de toutes conditions : l'tudiant qu'il visite en son home et l'usurier
mourant, l'enfant qui porte des trames aux tisserands cathares ou les
seigneurs de Sgovie qui l'coutent assis sur leur cheval, le cardinal
Hugolin ou la recluse vieille et malpropre de la porte de Sainte-Croix,
? ne peut supporter d'tre isol de son prochain, serait-ce par la
langue. En Languedoc, il parle l'occitan*3. Cheminant de Rocamadour
Orlans, avec des plerins allemands dont il ignore la langue, il fait
un tel effort qu'en ce peu de jours il parvient se faire comprendre
suffisamment pour annoncer la parole de Dieu84.
Mais quand il s'attache imiter en tout la forme de vie des
aptres 95, toujours doubl d'un socius pour aller deux deux9*,
nu-pieds97, mendiant son pain de porte en porte 98, c'est un
pas bien plus considrable qu'il accomplit vers ceux qu'il aspire
sauver; un pas d'autant plus efficace qu'il ne s'inspire pas tant d'une
tactique apologtique que d'une conviction, l'histoire des Ordres
est l pour le prouver, de la valeur profondment vangHque
de cette formule de vie pour un prdicateur de l'vangile. Tmoignage

91. M.-H. Vicaire, Les deux traditions apostoliques ou l'vanglisme de saint


Dominique, dans Saint Dominique en Languedoc, Toulouse 1966, 74-103.
92. HSD I, 377J379.
93. Saint Dominique en Languedoc (Cahiers de Fanjeaux I), Toulouse 1966,
68, d'aprs Etienne de Salagnac, ?, 3 (MOPH ???, 15). Cf. HSD L 292,
n. 72.
94. Grard de Fraohet, Vitae Fratum, ?, 10 (MOPH I, 74-75) et Constantin,
ne 44. Cf. HSD ?, 256.
9b. Cernai, n 21, d'aprs Math. X, 9 et parallles.
96. Robert d'Auxerre, Chronologia, MG SS XXVI, 271 (C. 44); Grard de
Frachet, ?, 13 et 19 (MOPH I, 76 et 80); Constantin, n 55.
97. Guillaume de Puylaurens, Vin (C. 38) ; Grard de Franchet ?, 2 (MOPH
I, 68); Procs de Bologne, nn 21, 27, 42.
98. Cernai, n 47.
194 ?.-?. viCAmE - (22)

de vie que la gnrosit, la bont, la patience, le sens surnaturel du


sacrifice accru jusqu' l'ambition du martyre99 collaborent rendre
plus pntrante
Enfin, quand Dominique se limite avec tnacit son office de
prdicateur de la parole de Dieu, en le dgageant aussi bien des
de l'autorit hirarchique que des comminations du juge,
il atteint les hrtiques sur l'unique plan de la vrit religieuse au
point le plus sensible : l'angoisse du salut des mes, de la sienne et
de celles qu'il cherche ramener au Christ. Allez... comme des
hommes qui cherchent leur salut et celui du prochain, comme des
hommes vangliques suivant les pas de leur Scvuveur %w0 confie-t-il
ses frres en qualit d'image-force dans ses constitutions (1220).
Et ceux-ci tmoignent en retour au sujet de leur fondateur qu'il fut
le meilleur, le plus grand des consolateurs 101. Ce qui ne signifie pas
seulement qu'il effaait les larmes par de douces paroles, ou apaisait
par sa bont, mais qu'il avait l'art de reconstituer les forces
de ceux qu'il abordait en leur rendant, par la vrit, la prsence
des grandes ralits chrtiennes et en les entranant plus haut par
son exemple1012. N'avons-nous pas pressenti une telle intention jusque
dans la scheresse d'une lettre de pnitence? '
Quand on retrace ainsi, trait par trait, l'attitude de saint Dominique
dans ses rapports avec les dissidents, on doit constater que, sur ce
point comme en beaucoup d'autres, il est rest fidle aux exemples de
son vque Digue d'Osma, dont Jourdain de Saxe dcrit l'attitude
ce point ouverte et rayonnante que les hrtiques n'hsitaient pas
dclarer : qu'il tait impossible qu'un tel homme ne ft prdestin
la vie et qu'il n'avait t envoy dans leur rgion que pour y apprendre
parmi eux les rgles de la vraie foi 108.
M.-H. ViCAntE.

99. Jourdain, n 34; Procs de Bologne, nn 29 et 47.


100. Recepta benedictione exeuntes, ubique tanquam viri qui suam et ali-
orum salutem procurare desiderant, honeste et religiose se habeant sicut viri
evangelici, sui sequentes vestigia salvatoris, cum deo vei de deo, secum vei
proximis, loquendo. ?" constitutions, d. H. Denifle, Archiv fur Literatur-
und Kirchengeschichte des M.A. I, Berlin 1885, 59.
101. Procs de Bologne, nn 7, 8, 32, 37, 43, 48; Procs de Toulouse, n 18;
Sur Ccile, n 6 et 11 (C. 282-284 et 290 s.).
102. HSD II, 291-297. .
103. Jourdain, n 26.