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UN POTE IONIEN DU VU' SICLE

ARGHILOQUE
SA VIE ET SES POSIES
PAR

Amde HAUVETTE
CHARG DE COURS
A LA FACULT DES LETTRES DE L'uNIVERSIT DE PARIS

PARIS
Ancienne Librairie Thorin 8l Fils

ALBERT FONTEMOING, DITEUR


Libraire des coles franaises d'Athnes et de Rome, du Collge de France
et de l'cole normale suprieure

4, RUE LE G G FF. (5')

1905
ARCHILOOUE
SA VIE ET SES POSIES
o
UN POTE IONIEN DU VIP SICLE

ARCHILOQUE
SA VIE ET SES POESIES

PAR

AmDE HAUVETTE- [^
PROFESSEUR ADJOINT A LA FACULT DES LETTRES
DE l'universit DE PARIS

PARIS
ANCIENNE LIBRAIRIE THORIN ET FILS

ALBERT FONTEMOING, DITEUR


Libraire des coles Franalss d'Athnes et de Rome, du CoUgre de France
et de l'Ecole Normale Suprieure
4, RUE LE GOFF, 4
1905
AVANT-PROPOS

Archiloque est le plus ancien pote dontla figure


apparaisse dans l'histoire avec tous les traits d'une
physionomie individuelle, tous les caractres d'une
personnalit vivante et originale. La littrature
sacre de l'Inde conserve, dans les Vdas, le nom
et la trace de nombreux auteurs '
; mais aucun de ces
potes n'a livr le secret de sa vie ou de son me.
Homre a lgu au monde une uvre immortelle ;

mais il a si bien cach sa personne, que la critique


la plus respectueuse de la tradition renonce fixer
les contours de cette ombre insaisissable. L'image
d'Hsiode a plus de consistance, et quelques mor-
ceaux du pome les Travaux et les Jours soulvent
un coin du voile qui recouvre encore l'auteur de la
Thogonie. Mais Archiloque a rvl son existence
entire ses contemporains et la postrit ;
il a
tal tout le cours de ses aventures et de ses pen-
ses au grand jour de la place publique. Si l'on
songe que cette posie toute personnelle lui a valu

dans l'antiquit un renom presque aussi fameux que

1. Henry (Victor), Les lill ratures de Vlnde, Paris, Hachette, 1904,


p. 21.
VI AVANT-PROPOS

celui d'Homre, on ne s'tonnera pas qu'elle nous


ait paru mriter une tude spciale et approfondie :

c'est le travail que nous offrons aujourd'hui au


public.
Cependant les restes, malheureusement trop rares,
de cette uvre potique n'auraient pas fourni peut-
tre la matire de tout un livre, si nous n'avions eu
pour objet que de l'tudier en elle-mme. Le titre

que nous avons donn ce volume, Un 'pote ionien


du \it indique de notre part une autre inten-
sicle,

tion.Nous avons voulu considrer Archiloque, non


pas seulement dans l'histoire gnrale de la littra-
ture comme le crateur de l'iambe et le matre d'un
genre cultiv encore de nos jours, ni mme, dans le

domaine plus restreint de la littrature grecque,


comme le prcurseur de la comdie ancienne, mais,
dans la priode archaque de la civilisation hell-
nique, comme un des premiers reprsentants de cet
esprit et de cet art ioniens qui ont jou un si grand
rle dans la formation du gnie grec.
Cette Grce ionienne, Ernest Curtius, en dpit de
son hypothse, aujourd'hui abandonne, sur les ori-

gines de la race, en a jadis trac magistralement le

tableau. Mais, depuis une quinzaine d'annes envi-


ron, elle a pris une place prpondrante dans les
proccupations des historiens modernes. La dcou-
verte, chaque jour plus tendue, de la civilisation

dite mycnienne a montr l'troite parent de ces


populations achennes, gennes ou Cretoises, avec
les Ioniens de l'Asie Mineure et des les; et cette vue
AVANT-PROPOS VII

nouvelle a conduit une apprciation plus juste de


rinfluence ionienne sur le dveloppement historique
de la Grce continentale et de l'Europe elle-mme.
Lorsque M. G. Busolt publia, en 1893, la seconde
dition du tome I" de son Histoire grecque ^ il con-
sacra toute une srie de chapitres nouveaux la
priode mycnienne; mais il ne modifia pas moins
l'expos des ges suivants, et ce fut pour largir le
rle de la Grce asiatique dans le mouvement des
ides et le progrs de la civilisation. A la mme date,
M. Ed. Meyer'^, dans le tome 11 de son Histoire de
l'antiquit^ donnait plus de force encore la mme
conception historique : en reportant jusqu' la p-
riode mycnienne, une date antrieure l'invasion
des Doriens dans le Ploponnse, l'occupation des
ctes asiatiques et des les par les tribus grecques,
il montrait, sans interruption, le libre dveloppe-
ment de cette Grce orientale, d'o devait venir au
VII et au vi^ sicle le signal de l'affranchissement
dans le domaine des institutions politiques, de l'art,
de la science et des lettres.
Mais c'est aux archologues surtout que nous
devons la notion plus prcise d'une Grce ionienne,
d'une Ecole ionienne, comme dit M. Edm. Pottier,
dans ce Catalogue des vases antiques du Muse du
Louvre^, qui contient mieux qu'une esquisse de

1. Bnsolt (G.), Griechische Gesehichte bis zur Schlacht von Chaero-


neia, Bd I, Gotha, Perthes, 1893.
2. Meyer (Ed.), Gesehichte des Alte7'lums,^ II Gesehichte des Abend-
landes bis auf die Perserkriege, Stuttgart, Cotta, 1893.
3. Pottier (E.), Catalogue des vases antiques de terre cuite, II* partie :

VEeole ionienne, Paris, Librairies-imprimeries runies, 1899.


VIII AVANT-PROPOS

riiisloire de l'art ionien, je veux dire une vue d'en-


semble sur la marche gnrale de la civilisation,

depuis les origines gyptiennes et orientales jusqu'


notre moyen ge et jusqu'aux dernires transforma-
tions de l'artmoderne. Grce au nombre immense
de documents que fournit la cramique, les archo-
logues ont pu distinguer, dans les produits ioniens,
jusqu' dix-sept groupes chronologiques, et, parmi
tous les objets de cette longue srie, ils ont observ,
ct de traits communs qui procdent d'une mme
technique et d'un mme esprit, des diffrences et
des nuances qui correspondent soit aux phases
diverses d'une volution naturelle, soit des in-
fluences extrieures venues de l'Orient ou de la

Grce continentale. Quelque unit qu'elle prsente


dans ses caractres essentiels, l'cole ionienne doit
donc tre tudie dans son histoire, dans ses mani-
festations locales et dans les moments successifs de
son progrs; par ce moyen seul on arrivera sans
doute rsoudre des questions encore pendantes,
expliquer des contradictions au premier abord incon-
ciliables. Le mme art ionien qui, dans certaines
uvres d'architecture et de sculpture, offre des
modles de lgret, d'lgance raffine et de svel-
tesse, se recommande ailleurs par un ralisme sai-

sissant, par des models nergiques et sommaires,


par des formes courtes et trapues.

Les mmes varits, assurment, se rencon-


treraient, selon les temps et selon les lieux, dans les
uvres littraires de Flonie ; et, comme les archo-
AVANT-PROPOS IX

logues, les historiens de la littrature devront pro-


cder avec un souci rigoureux de la chronologie et
de l'histoire, s'ils veulent contribuer donner une
connaissance plus sre, une dfinition plus com-
plte du gnie ionien, au sens le plus large de ce
mot ^ Les documents ne manquent pas, quoique
trop souvent mulils : du ix*" au viii^ sicle, tout
le dveloppement de l'pope homrique est ionien,
sinon dans son fond de lgendes et de mythes tra-
ditionnels, du moins dans sa forme et dans ses
traits les plus caractristiques ; ionien, au vii^ et
au vi^ sicle, le premier essor de la posie lyrique,

avec riambe, l'lgie, la chanson ; ionien encore,


l'panouissement de la sagesse pratique, au temps
de Solon et des Sept Sages ; mais ionien aussi,
le mouvement scientifique et philosophique qui
entrane, dans la seconde moiti du vi^ sicle, la

pense des potes et des prosateurs vers les spcula-


tions les plus neuves et les plus hardies. Entre ces
points extrmes, entre la grce nave du vieux con-
teur homrique et la philosophie d'un Xnophane,
dira-t-on que l'cole ionienne se caractrise par le

gnie modr d'un Solon, par l'art dlicat d'un


Mimnerme? Mais il y a mme entre ces deux esprits
un singulier contraste, et la raison de l'un s'oppose
trop vivement la passion de l'autre pour qu'on
doive les confondre dans un idal commun.

1, Il est peine ncessaire de rappeler ici que, quand nous disons


Ioniens , nous employons ce nom dans le sens o les Orientaux
appelaient Jawan Clio^z) tous les Grecs de la cte asiatique et des
les.
AVANT-PROPOS

11 nous a sembl que le pote Arcliiloque, le pre-


mier del srie aprs Homre, se prtait bien une
tude partielle, ainsi comprise, de la littrature
ionienne. Quelle place occupe-t-il dans celte longue
adolescence de l'esprit grec? A quelle distance est-
il de ses prdcesseurs les ades et des interprtes
ultrieurs de la pense ionienne? Dans quelle
mesure, en rejetant les mtres de l'pope, a-t-il

rompu aussi avec les sentiments et les ides de


l'ge homrique ? Par quelles nouveauts, dans
la forme ou dans le fond de son uvre, an-
nonce-t-il les progrs de la posie lyrique? Son
individualisme, son esprit populaire et indpendant,
s'lve-t-il jusqu' une rflexion personnelle, qui
fasse pressentir les Sept Sages? ou mme, par-del
Solon, prsage-t-il les hardiesses des philosophes et
des savants du vi^ sicle, les aspirations politiques
d'o devaient sortir les rgimes dmocratiques de
la Grce classique?
C'est l'tude de ces questions que nous avons
consacr les quatre chapitres de ce livre ; nous
tcherons d'y rpondre dans la conclusion.

N. B. Voir en appendice, la fin du volume, un fragment nou-


veau de l'inscription de Paros (Monument cVArchiloque) souvent men-
tionne dans le cours de cet ouvrage.
10 novembre 1904.
ARCHILOQUE SA VIE ET SES POSIES

CHAPITRE PREMIER

QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

EXAMEN DES DONNES CHRONOLOGIQUES


RELATIVES A ARCHILOQUE

Une chronologie rigoureuse nous apparat aujour-


d'hui comme la base de toute tude littraire : nous
prouvons le besoin d'expliquer une uvre par la

recherche des causes qui l'ont produite ; nous ne


croyons comprendre un crivain que si nous parve-
nons suivre, avec le dveloppement historique de
sa pense, l'action des influences diverses qu'il a
subies.
Ces exigences de la critique moderne se heurtent,
quand il s'agit de l'antiquit, une difficult particu-
lire : lorsque les Grecs ont commenc crire l'his-
toire de leur littrature, ils ont naturellement adopt
la mme mthode, les mmes cadres, que pour l'ta-
blissement de et, suivant un
leur histoire politique;
systme qui attribuait une seule anne un vnement

complexe comme le retour des Hraclides ou la colo-


nisation de rionie, ils ont aussi rsum en une date
unique la carrire, souvent fort longue, de leurs cri-
1
2 I. QLESTIO.NS CHKONOLOGIQUES KT BIOGRAPHIQUES

vains. Aussi nous ont-ils transmis des donnes clirono-


logiques qui auraient nos yeux le tort d'tre insuffi-
santes, alors mme qu'elles ne reposeraient pas sur
des calculs en partie arbitraires. En s'appliquant d-
terminer pour chaque auteur le point de maturit de
son ge ou de son talent (/.[;.?;), les chronographes
anciens ont tent un problme qui ne comportait pas
de solution exacte. La science moderne a donc le devoir
de contrler chaque fois ces donnes traditionnelles,
et de les complter par une recherche minutieuse de
toutes les circonstances historiques qui peuvent clairer
la vie d'un crivain.
C'est la tche que nous avons entreprise pour Archi-
loque ; et, s'il nous fallait une excuse pour reprendre,
aprs tant d'autres, la critique des tmoignages relatifs
ce pote fameux, nous la trouverions dans une dcou-
verte rcente, postrieure aux derniers ouvrages qui
aient paru sur la question. L'inscription de Paros d-
chiffre par M. Hiller von Gilrtringen, et publie par lui

en 1900 S ost dans un tat de conservation bien dfec-

tueux ; mais elle apporte plusieurs faits nouveaux


l'histoire; elle oil're notamment, pour la con-
naissance des sources anciennes de la chronologie et
de la biographie du pote, un intrt apprciable, que
nous voudrions mettre en lumire au dbut de ce cha-
pitre.

1. von G;irtringen, Archilochosinschrifl ans Paros. dans les


Hiller
Mitth. des alhen. Insf.,t. XXV (1900), p. 1, sqq.
Depuis cette premire
publication, M. Hiller von G/irtringen a revu la pierre, aujourd'hui con-
serve au petit muse de Parikia dans l'le de Paros. et en a donn un
dessin plus exact, avec des restitutions nouvelles, dans un fascicule
rcent des Inscripfiones Graecae, publies par les soins de l'Acadmie
de Berlin: Inscv. Graec.,\o\. XII, fasc. V, pars I, Inscriptlones Cycladum
praeter Teniim, Berlin, 1903, n" 445.
MONUMENTDM ARCHILOCHI

1. L INSCRIPTION RCEMMENT DCOUVERTE A PAROS


MONUMENTUM ARCHILOCHI . l'oUVRAGE HISTORIQUE
COMPOS PAR LE PARIEN DMAS.

Lanaturede ce monumentdoittred'abord recherche.


Inscription d^ Archiloqne trouve Paros, tel est le nom
sous lequel M. Hiller von Gartringen a prsent sa trou-
vaille au public ^ Mais quel titre l'inscription appar-
tient-elle, en ralit, au vieux pote parien? S'il saute
aux yeux qu'elle n'est ni l'original ni la copie d'une
inscription provenant d'Archiloque lui-mme, on peut
se demander encore, aprs l'avoir lue, quel a t le
dessein de celui qui l'a fait graver vers le i" sicle

avnt notre re; et, ce rdacteur anonyme lui-mme


ne faisant que transcrire un auteur plus ancien, nomm
Dmas, on voudrait savoir ce qu'tait Tceuvre de cet
crivain, nouveau venu pour nous dans les fastes de
l'historiographie grecque.
A l'une et l'autre de ces deux questions nous ne
pouvons rpondre que par conjecture; mais le champ
des hypothses est restreint. De deux choses Tune ou :

bien l'inscription du i^"^ sicle avait, dans son ensemble,


le caractre d'une histoire locale, d'une chronique
parienne, o les posies d'Archiloque figuraient seule-
ment titre de documents parmi d'autres tmoignages
anciens; ou bien Archiloque tait l'objet propre et
le centre du monument tout entier. La seconde hypo-
thse a pour elle toutes les vraisemblances: ds les

1. Dans les Insc7\ Graec.^ rinscription est appele Monumentum Archi-


locki.
4 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

premires lignes apparat le nom du pote % et dans la

suite, partout o se dgage du texte un sens intelli-


gible, c'est toujours Archiloque qui est en scne ; c'est
lui le pote par excellence, 5 T.zir,'f,z; aucun autre
nom d'auteur ne figure dans tout le reste du document.
Sans doute l'inscription n'est pas complte ; d'autres
blocs rectangulaires, galement couverts d'inscrip-
tions, se rattachaient, en haut et droite, au morceau
qui nous reste, et il n'est pas matriellement impos-
sible d'en supposer un assez grand nombre de sem-
blables. Mais, qu'on y prenne garde : la rdaction
mme et le ton de l'inscription ne rappellent pas le

style ordinaire d'une chronique : les formules qu'on


lit au dbut (1. 3, z\jG(z)6doLq xal if^q T.ip\ Tr;v r.al'cizx

GT^cucffc], 1. 5, [7:oX]X[(5jv [y.aji jj-[jYa[X]o)v Ya6[()]v), res-


semblent plutt un loge, conviennent mieux un
monument honorifique. Aussi M. Hiller von Gartringen
a-t-il raison, selon nous, de reconnatre l les vestiges
d'un difice consacr au pote de Paros, d'un Wpy.z-
7i2v, analogue au BivTsicv de Prine -, et d'autres
monuments du mme genre -^
S'il nous tait permis de prciser le caractre primi-
tif du culte attach ce monument d' Archiloque, nous
supposerions, d'aprs la dcouverte de M. Hiller von
Gartringen, que l'difice a d subir, vers le i" sicle,
des travaux d'amnagement ou de reconstruction, et

4. Premire colonne, 1. 2, tt,; 'XpyilyXo-j...] 1. 8, Otto 'Apy[i]Xxov.


:

2. La mention d'un difice de ce nom s'est rencontre rcemment sur


une inscription honorifique de Prine. Cf. Jahrb. des deutsch. arch. Insl.,
1897, Arch. Anzeiger, p. 183.
3. Aristote cite, en mme temps que les honneurs rendus Archi-

loque dans l'Ile de Paros, l'exemple d'Homre Chios, de Sappho


Lesbos, d'Anaxagore Lampsaque, de Pythagore en Italie (Aristot.,
R/iet., I, 23).
MONUMENTUM ARCHILOCHI )) 5

recevoir alors une inscription, destine conserver le


souvenir de la vie, des actes et des uvres du grand pote
parien ; mais que celte restauration n'avait fait que
transformer un sanctuaire plus ancien, dont parlait, au
iv^ sicle, l'orateur Alcidamas, dans un morceau cit par
Aristote : Ilipioi youv 'ApyCkzyzv -/.OLiiz-p ^\:!OT,\i.Z'^ cvTa

-zt-iii/r^'AocGiv K Ces honneurs, Alcidamas en indiquait


bien la nature, quand, dans le mme passage, il

disait des habitants de Lampsaque Ils ont rig un :

tombeau Anaxagore, et lui rendent aujourd'hui encore


des honneurs -. C'est au tombeau de ces grands
hommes que s'adressait le culte qui leur tait vou :

levs ds lors au rang de hros, ils devenaient comme


les gnies protecteurs de la cit. Est-ce dire que ces
honneurs dataient toujours d'une poque voisine du
temps o l'homme avait vcu ? 11 s'en faut de beaucoup ;

et il n'tait pas mme ncessaire que cet homme ft


mort dans sa patrie rien n'est plus ordinaire dans ;

l'antiquit grecque que le transfert, rel ou fictif, des


restes d'un personnage illustre. Si donc une tradition,
que nous aurons examiner plus loin, fait mourir
Archiloque de la main d'un Naxien, dans une guerre
011 peut-tre son cadavre n'avait pas t relev aprs
la bataille, rien ne s'oppose pourtant l'ide qu'un
jour les Pariens aient honor leur pote national en
lui dressant aux portes de leur ville un tombeau ou un
cnotaphe. Dans cette hypothse, la pierre qui vient de
nous tre rendue appartenait quelque dpendance de
cet hi'oon primitif. La mme dcouverte nous apprend
que, quelques sicles plus tard, c'en tait fait du sanc-

1. Aristot., Bhet., II, 23.


2. Ibid. II, 23, : Kal Aa(jL'|'axr,vol 'Ava^aypav e'vov ovra sa^^av xat
Ttjj-foTtv -i xal VjV.
6 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

tuaire d'Archiloque : aune date que M. Hiller von Gr-


tringeii place peu aprs le iif sicle de notre re, des
bourgeois de Paros utilisrent pour un sarcophage le

bloc vnrable, y gravrent des couronnes, des bas-


reliefs, des pitaphes, et y laissrent subsister peine

quelques traces de l'inscription consacre la mmoire


d'Archiloque.
Au Dmas, l'inscription, malgr
sujet de l'historien
ses lacunes, nous renseigne encore d'une faon assez
prcise. En effet, la lecture des lignes 7-9 de la 1" co-
lonne peut se passer presque de toute restitution :

YYpacv 8 Arj^xsa; 'zaaTa


--x[a] Yeypa[X[Xvtov Gr 'Ap/_[ijXo-/_o-j za
[ejxaaxov ^, xai rjpxTai ;c ap/ovTo; -pwTOv Ep - -

Ainsi, ce qu'a fait Dmas, c'est un expos chronolo-


gique des faits rapports par Archiloque. Les lignes
qui immdiatement cette dclaration nous
suivent
apprennent que le premier fait consign par l'auteur
tait l'aventure du Parien Koiranos, sauv d'un nau-

frage par un dauphin. Le rapprochement mme de ces


deux passages prouve, nos yeux, que l'ouvrage de
Dmas n'tait pas, lui non plus, proprement parler,
une chronique parienne une telle chronique n'aurait
:

1. M. Hiller von Grtringen restituait, dans sa premire publication,


ixaora [t(ov TrsTrpaYfxe'IvtoJv x[a]i ysvpajxjisvtov Otto 'Apy_[t]X6)rov xa[T'ap-
XovTa]i[]xa(rrov. D'aprs une nouvelle tude de la pierre, il lit, au
dbut de la ligne 8, les lettres siv, qu'il rtablit ainsi par conjecture :

'xaara [raT^ 7uot]|ev. Cela est possible, non


Mais, pour la fin
certain.
de la ligne 8, la restitution nouvelle de M. Hiller von Grtringen,
xa[l a)vX(o; xar'sTo], me parat trop longue d'aprs le dessin mme
:

donn par l'auteur, il n'y a pas de place pour tant de lettres la fin
del ligne 8. La restitution xa[T 'apyovTa] semble justifie parles mots
qui suivent, xal r,pxTat oltio apyovro; upwTov..., et par la ligne 52 de la
1" colonne Mst Ta-jTa [TijXiv yivetat i^'/jm-t 'Au.[9ijTi!jLo;.
:
L OUVRAGE HISTORIQUE DE DMAS 7

pas commenc par un rcit o Paros jouele rle d'une


ville dj constitue, qui reoit de Milet des dputs
(xpdSst, 1. 10) et les fait transporter sur un vaisseau
cinquante rameurs. Ce dbut ne convient, ce semble,
ni un \byzq Flapuov ni une vrJ.uiz de Paros ou de
Thasos ^ Si Dmas a plac cette anecdote lgendaire
en tte de son ouvrage, nous n'en pouvons concevoir
d'autre raison que celle-ci dans les posies d'Arcbi-
:

loque, o figurait, nous le savons, celte anecdote-,


elle tait le plus ancien vnement que Dmas crt
pouvoir dater avec certitude d'aprs la liste d'archontes

dont il Le travail de cet crivain a donc


disposait.
consist comparer deux sortes de documents d'une :

part, l'uvre potique d'Archiloque, de l'autre, des


annales pariennes; son but a t de faire servir les unes
h la chronologie de l'autre. En d'autres termes, c'est
bien Archiloque que Dmas a pris pour objet parti-
culier d'tude; c'est la vie, l'histoire du pote
parien, qu'il a entrepris d'appliquer les donnes d'une
chronologie locale.
En prsence de ce fait, on ne peut s'empcher de
penser tout d'abord la chronique anonyme depuis
longtemps connue sous le nom de Marbre de Paros et ^

qui date, on le sait, de l'anne 263 avant notre re \


Le mme auteur qui s'intressait assez aux choses du
pass pour rdiger l'usage de ses compatriotes une
chronique gnrale de l'histoire grecque a bien pu
vouloir fixer de mme les principaux faits de la vie

1. Nous rpondons ici une hypothse mise par M. 0. Rubensohn,


Mitth. des athen. Inst., t. XXV (1900), p. 342.
2. Plut., De solerlia animalium, 36.
3. La plus rcente dition, et la plus complte, de ce document vient
d'tre donne par M. Ililler von Grtringen dans le fascicule dj men-
tionn des liscr. Graec, Inscr. Cycladum praeterTenum, n 444.
8 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET lUOOKAPIIIQUES

d'Archiloque. L'identification des deux chroniqueurs,


si elle paraissait probable, fournirait une indication
dcisive pour le temps o vcut Dmas; et M. Hiller
von Gartringen, sans rien affirmer cet gard, incline
cependant placer notre auteur dans la premire moi-
ti du m" sicle. A vrai dire, l'hypothse peut se
dfendre ; mais il y a, remarquons-le bien, une diff-

rence essentielle entre le travail que reprsente pour


nous le Marbre de Paros et celui qu'avait entrepris
Dmas : le Marbre de Paros est une chronique attique
dont le titre seul comporte une concordance entre
l'archonte athnien Diogntos (264/3 av. J.-C.) et un
archonte parien: dans du document, les faits
le reste

de rhistoire locale n'ont aucune place le nom mme ^


;

d'Archiloque n'y figure que par hypothse, dans une


restitution qui ne doit en aucun cas contenir autre
chose qu'une mention trs gnrale de l'apparition
du clbre crateur de l'iambe-. Au contraire, Dmas
avait fait usage d'une chronique exclusivement pa-
rienne; c'est d'aprs une liste d'archontes pariens qu'il
avait dress ce que nous pourrions appeler ses Fasti
archUochei. Or, ces recherches particulires ont pr-
cd en Grce les tudes de chronologie gnrale. Mais,
pour une autre cause encore, l'ouvrage de Dmas

1. C'est ce qui ressort, avec plus d'vidence encore, de la dcouverte


rcente de MM. Krispi et Wilhelm. Cf. Miltli. des athen. Inst., t. XXII
(1897), p. 183, sqq.
2. Nous avons nous-mme discut la restitution de ce passajiedans le
Bulletin de la Socit nationale des Antiquaires de France, 1901, p. 138-
141. M. Hiller von Gartringen propose de lire : "A^' oj ['Apyt7ox]o[
6 a[xgo|7rot'o; vrj, sans tenir compte de la lettre Y Qui se lit sur la
pierre un intervalle d'une ou deux lettres aprs l'odu mot ['Aj-/tA07]o[].
La lecture ['Apxr/.o7]o[; -:jo[C TsAscrtzAso-j;] nous parait donc prf-
rable.
l'ouvrage historique de dmas 9

pourrait bien appartenir une poque un peu plus


haute que la premire moiti du nf sicle.

C'estM. Hiller von Gartringen lui-mme qui nous


suggre Tide de cette observation. Par une tude com-
pare de l'inscription nouvelle et des trois variantes
sous lesquelles nous tait dj connu l'pisode mer-
veilleux de Koiranos et du dauphin, M. Hiller von Giir-

tringen arrive cette conclusion, que Phylarque, Plu-


tarque et Elien, qui reprsentent pournous cette tradition
littraire, ont chacun sparment puis une source
qui drive de Dmas, mais qui n'est pas l'ouvrage
mme de cet auteur. La premire partie de cette d-
monstration consiste dans le raisonnement suivant :

Plutarque, en rapportant l'anecdote, cite un des vers


qui dans Archiloque appartenaient au rcit de cette
aventure ^
; or on ne supposera gure que plusieurs cri-
vains aient fait justement le mme travail que Dmas ;

donc c'est Dmas lui-mme qui a fourni la tradition


les traits essentiels du rcit. Mais le plus ancien mme
des trois auteurs, c'est--dire Phylarque, dont l'his-
toire s'tendait de l'anne 272 l'anne 220 avant Jsus-
Christ, a eu entre les mains un ouvrage oii dj cette
version de Dmas avait subi d'assez importantes modi-
fications : elle se prsentait l'historien du m" sicle,

non plus sous la forme simple que nous trouvons au-


jourd'hui dans l'inscription de Paros, mais avec un
premier et un troisime acte, pour employer l'expres-
sion de M. Hiller von Gartringen, qui en augmentaient
encore le merveilleux : Koiranos n'tait plus seulement

1. Plut., De solertia anhnalium, 3G : 'EttI totw 5e li^zxxi 7rotf,7at tv

ttcvttiXovt' v8p(ov XiTT Kotpavov r,7cto; noasiSwv.


C'est le fr. 114 d' Archiloque dans les Poetae lyrici de Bergk.
10 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

le naufrag qui devait h un dauphin son salut; il appa-


raissait comme le bienfaiteur qui reoit la rcom-
pense de sa bonne action, et les dauphins venaient
assister en foule ses funrailles^ Le dveloppement
de la lgende a d se produire lorsque Tanecdote
parienne a pris place, ct d'autres historiettes du
mme genre, dans un ouvrage plus gnral, dans un
recueil de traditions relatives l'intelligence des ani-
maux. Si l'on accepte ces judicieuses dductions de
M. Hiller von Gartringen, n'est-il pas du mme coup,
je ne dis pas ncessaire, mais naturel, de supposer
entre Dmas et Phylarqueun intervalle de temps plus
tendu que ne fait l'auteur mme de cette hypothse?
Et puisque nous ne songeons plus identifier Dmas au
rdacteur du Mai^bre de Paros^ pourquoi ne pas faire
remonter le biographe parien d'Archiloque jusqu'au
temps des Atthidographes, par exemple, jusque vers
le milieu du iv^ sicle? On ne nous objectera pas, je

pense, que seul l'exemple d'Aristote ait fait germer en


Grce l'ide d'utiliser les vers des anciens potes pour
la connaissance de l'histoire : l'influence d'Aristote a
eu bien plutt pour effet de provoquer de vastes en-
qutes, et de rassembler en de larges tableaux les tra-
ditions disperses des villes grecques ; or le livre de
Dmas n'avait pas encore ce caractre gnral c'tait :

une uvre toute parienne, fonde sur une chronologie


locale, sur des wpsL Ilapwv, comme en avaient produit,
ds la fin du vi*" sicle et au dbut du v% les premiers
logographes. Dmas est venu assurment aprs la g-

nration de ces historiens locaux; il n'est pas le con-


temporain de cet Eudmos de Paros, que cite Denys

1. Athenae., XIII, p. 606, d-f.


l'ouvrage historique de DMAS 11

(]'Halicarnasse\ et qui avait peut-tre dress la liste


des archontes pariens depuis les origines les plus loin-
taines jusqu' son temps. Mais il a succd directement
ces logographes ; il a pris leurs recherches pour base
de ses propres tudes; il a dat par ce moyen les faits

de la vie d'Archiloque, tels qu'ils s'offraient lui dans


la tradition et uvres du pote.
dans les

Certes la valeur historique de cet ouvrage demeure


singulirement incertaine nous savons trop ce que
:

pouvaient tre ces yvnoCAo^fixi et ces wpGi, qui remon-

taient sans scrupule jusqu'aux gnrations divines. Les


annales pariennes, supposer mme qu'elles fussent
d'une authenticit incontestable, eussent encore laiss
le champ libre aux combinaisons de Dmas, puisque
les vers d'Archiloque ne portaient pas leur date avec

eux. Gomment ne pas se dfier d'ailleurs d'un histo-


rien qui enregistrait avec une gale assurance des faits

historiques et l'aventure de Koiranos? Et pourtant, la


dcouverte de M. Hiller von Gilrtringen apporte
quelques donnes nouvelles au problme chronolo-
gique et biographique qui nous occupe dsormais :

une saine critique ne saurait affirmer, ce semble, que


les chronographes de l'antiquit n'ont fond leurs

calculs, en ce qui concerne Archiloque, que sur des


concordances vagues et des combinaisons arbitraires;
une tradition, mle sans doute d'erreurs et de lgendes,

s'est de bonne heure fixe dans la patrie mme du pote,


et il n'est pas juste de soutenir que l'rudition alexan-
drine ait eu tout faire pour reconstituer, ou mieux
pour imaginer de toutes pices, une biographie chro-
nologique d'Archiloque.

1. Dionys. Halic, De Thucyd., 5.


12 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

2. DE QUELQUES FAITS HISTORIQUES CONSIDRS C0M5IE

POINTS DE REPRE DANS LA CHRONOLOGIE d'aRCHILOQUE.

Nous n'carterons donc pas a 'priori^ comme fait

M. J. Beloch^, toutes les donnes des chronographes


anciens; nous ne suivrons pas davantage la mthode
de M. 0. Crusius^, qui discute ces tmoignages en les
opposant les uns aux autres, pour ne leur attribuer en
fin de compte aucune valeur. Nous commencerons par
examiner les textes qui semblent MM. Beloch et
Crusius de nature fournir quelques dates certaines
dans la vie d'Archiloque, et nous essaierons ensuite
de voir si la tradition ancienne n'est pas conciliable
avec ces points de repre, historiquement tablis.

1. l'clips de soleil mentionne par ARCHILOQUE.

Et d'abord, nous ne saurions accepter comme dci-


sive l'indication chronologique en apparence la plus
sre, dont MM. Beloch et Crusius font volontiers le

point de dpart de toute biographie historique de notre


auteur. Archiloque a parl dans ses vers d'une clipse
de soleil, clipse totale, survenue en plein midi, comme
d'un vnement qui a jet le trouble parmi les

1. Beloch (J.), Griechische Geschichte, t. I, p. 256, n. 1.


2. Art. Archilochos, dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclopaedie, t. II,

p. 488.
l'clips mentionne par ARCHILOQUE i3

hommes ^ Un phnomne aussi bien dfini ne pouvait


chapper aux investigations rtrospectives de la science :

les astronomes, et en dernier lieu M. Oppolzer-, ont


calcul, pour la priode qui s'tend du viii*" au v*" sicle
avant notre re, les dates auxquelles une clipse totale
a t visible dans le bassin de la mer Ege, soit au sud,
du ct de Paros et de Naxos, soit au nord, Thasos
et sur les ctes de la Macdoine et de la Thrace ; or
ces calculs ont donn des rsultats qui s'imposent :

entre l'clips totale du 15 juin 763 et celle du


28 mai 585, une seule rpond aux conditions du pro-
blme, c'est l'clips totale du 6 avril 648, visible

Thasos, 9\52'44^ du matin. Trois clipses partielles,


survenues dans le cours du vif sicle (en 689, 661,
635), n'auraient pas produit sur la foule l'impression
profonde qu'atteste le pote une dernire, celle du
;

15 avril 657, n'a t totale que pour les pays situs


l'est de Rhodes; elle ne saurait entrer, elle non plus,
en ligne de compte. Archiloque tait donc Thasos au
mois d'avril 648 : voil, dit-on, un fait acquis la
science!
Dans ce raisonnement, c'est la base qui nous parat
peu solide^. Non pas que le fragment lui-mme, qui con-
tient l'allusion une clipse de soleil, soit d'une authen-
ticit douteuse'*: attribu par Stobe^ Archiloque,
il est cit en outre par Aristote, avec une prcision qui

1. Archil., fr. 74,


2. Oppolzer, Silzungsberichle der V^iener Akad., math.-nalurw.
Klasse, t. LXXXVI (1882), p. 798, sqq.
3. Nous adoptons ici les arguments prsents nagure par M. 0. Im-

misch [7ai griech. Vichtern, dans le Philologus, t. XLIX (1890), p. 193-


203), et qui conservent, selon nous, toute leur valeur.
4. Archil., fr. 74.
5. Stob., Flor., CX, 10.
14 I. QUESTIONS CHKONOI.OGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

exclut toute chance d'erreur'. Mais c'est justement


parce que le sens gnral du morceau nous est donn
par Aristote avec l'indication de certaines circonstances
particulires, que nous ne pouvons pas l'interprter
notre gr. Si nous possdions le texte seul de Stobe,
nous aurions le droit de croire qu'Archiloque, en
prsence d'un phnomne qui avait effray la foule,
avait voulu ranimer le courage de ses compagnons
d'armes ou de ses compatriotes. Dans cette hypothse,
l'clips mme tant l'occasion de la pice, il nous
serait impossible de ne pas conclure que le pote et
ses auditeurs en avaient t ensemble les tmoins.
Mais tout autre est la situation : Aristote dit expres-
sment que ce morceau contenait un blme, et que,
par une sorte de figure de rhtorique, le pote, pour
ne pas faire entendre directement ce blme, le met-
tait dans la bouche d'un pre parlant, non pas sa
fille, mais au sujet de sa fille (r.-p'. tyJ; uyaTps;). Voil
des circonstances nettement formules, qui sans doute
ne nous clairent pas assez sur l'interprtation du frag-
ment, mais qui suffisent tablir que l'ide de l'clips

n'a pas t dterminante dans la pense d'Archiloque,


qu'elle s'est prsente son esprit comme un exemple
des surprises que les dieux rservent parfois l'homme.
Ds lors, cet exemple peut avoir t choisi dans une
exprience dj ancienne, peut-tre mme tradition-
nelle, ou dans des souvenirs plus rcents, mais qui
se rattachaient un vnement dont le pote lui-mme
n'avait pas t le tmoin oculaire. N'avait-on pas

1. Aristote en cite le premier vers dans le passage suivant, Rhet.y


III, 17 : Kal tb 'ApyrAoyo; 'hi-xv. '
Trots? yp tov naTepa /.yovta Trspt tf,;

Ouyarpo v tw tjxa)"

Xpr,[/.Ta)v aATrrov oCS'v ariv ov' Tia>fiOTOv.


l'clips mentionne par archiloque 15

entendu parler Paros, en 657, d'une clipse totale,


visible dansl'le de Rhodes? 11 serait absurde de pr-

tendre qu'un phnomne aussi rare n'avait eu aucun


retentissement dans le monde grec de l'Archipel, et cette
possibilit seule branle, ou plutt ruine tout le systme
qui s'appuie sur cette base fragile. En vain ajoute-t-on
que Plutarque fait allusion des lamentations
d' Archiloque sur une clipse^. Rien ne prouve que ce
tmoignage de Plutarque se rapporte une pice diff-

rente de celle que nous possdons ; l'hmistiche XuYpbv


c" -^XG' ^' vGpwTrsuc; 5o, dans cette pice, justifie suffi-

samment l'expression de Plutarque. Il n'y a donc rien


i changer aux conclusions strictes que l'on est en droit
de tirer de tout le morceau. Ces conclusions ne com-
portent en aucune faon la dcouverte d'une date in-
discutable dans la vie d'Archiloque.

^2. L ALLUSION D ARCHILOQUE AU ROI DE LYDIE GYGES. CRITIQUE DU


TEXTE d'hRODOTE 12. RSUM DES DONNES CHRONOLOGIQUES
I,

RELATIVES AU REGNE DE GYGES.

Un second point de repre nous est fourni par le nom


du roi de Lydie Gygs dans un fragment d'une authen-
ticit galement certaine : c'j \).zi -zx Ty=it) tcj t.c\\j-/_p-jgc\j

l)Sk=i-. Mais, ici encore, il faut prendre garde : ce


n'est pas ce vers lui-mme qui a servi de base aux
calculs des historiens modernes sur la chronologie

i. Plut., De faciein orbe lunae, 19.


2. Archil., fr. 25. Voici le texte de ce fragment, d'aprs l'dition de
Bcrgk :

O'j (jLOi Ta ryeto toj ttoXvixP'jtou [l.zi,

o08' EU TZh) (JL ^T,Xo;, oOS' yatoixat


Siv 'pya, (JiyAr,; 8' ox psw TupavvtSo'
TCTTpoOsv yp aTiv 6aA[xcov (X()v.
^

16 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

d'Archiloque ; c'est une phrase (rHrodote que voici :

zcy.T'va;; ajTbv (RavcajAsa) T/t y.a'i ty;v 'yr/'xiv.oL -/.ai ty;v

)rp6vcv YV5|Xvo, 6v laiJ.6(i) Tpi[j.Tp(i) 7:X-Vr^(r0r, '. L'inlerprt'-


tation de ce passage a une mprise, qui sedonn lieu
perptue encore dans de bons livres. Aussi nous parat-
il ncessaire de signaler et d'expliquer cette tradition
errone, avant d'examiner la valeur exacte et l'authen-
ticit du texte lui-mme.
L'allusion au trimtre iambique d'Archiloque se
trouve la fin de l'amusant rcit que fait Hrodote de
l'avnement de Gygs. A cette place, la mention du
pote de Paros ressemble un peu l'indication d'une
source o le chroniqueur aurait puis, etc'est ainsi que
l'a entendue M. Radet^: u Hrodote, dit-il, cite ses
auteurs : il nomme Archiloque. L'usage qu'il a fait,

soit des iambes du Parien, soit des autres posies


lyriques contemporaines, explique le tour brillant et
romanesque de sa narration. M. Maspero attribue de
mme Archiloque la lgende suivant laquelle le

dernier des Hraclides voulut toute force faire


admirer Gygs la beaut nue de sa femme ^. Et cette
interprtation est dj celle d'un mtricien latin du
m*' sicle de notre re, Juba : cet rudit, voulant prou-
ver que l'iambe se scande par dipodies^ei non pa.T pieds
invoque le tmoignage d'Hrodote, la locution v i;j.6(o

Tpijj.Tp(.), et s'exprime ainsi sur ce passage : lambinn


binis scandi idem (Herodotits) ait, ciim de Archilocho

4. Herod., I, 12.
2. Radet (G.), la Lydie et le monde grec au temps des Mennnades,
p. 124.
3. Maspero (G.), Histoire ancienne des peuples de l'Orient classiquej
t. m, les Empires, p. 390.
ARCIIILOQUE ET GYGS 17

Pario refcrret, qui Gygae fabulam optime complexuH est y

ita, FuY?;;; toj y.ol\ 'Apyi\oyoq b Ilapw xax tov ajTov ^pivov
YcY5V(o 7:[j.vY;c7Gr; v l^^.M TpiyiTpo) ^ Sans aucun doute,
Juba a eu sous les yeux, quand il crivait cette phrase,
le texte d'Hrodote, et c'est de ce texte seul qu'il a
tir la note explicative sur Archiloque, qui Gygae
fabulam optime complexus est. Mais cette lgende du
roiGygs, c'est Hrodote qui l'avait conte, non Archi-
loque ; comment Juba a-t-il pu s'y tromper? La cause
de son erreur, ce me semble, est la suivante : dans la

phrase d'Hrodote (lays xai ty;v Yjva/.a -/.yX ty;v gaa^Xr/lr^v

Y'j^r^q, Toj y.ai 'ApyiXzyc 7:xvY;c:6Yj), Juba a compris le

pronom relatif tcu dans le sens de cujits rei^ et il a ainsi


attribu Archiloque une narration complte de toute
l'histoire [fabulam complexus). En ralit, le pronom
TGj se rapportait au nom propre Gygs, plac immdia-

tement devant lui, et ce nom seul se trouvait aussi dans


le vers vis par Hrodote et cit par Juba lui-mme :

<( Meminit autem versus ejus Herodotus qiiem applicui^


o'j \t.oi Ta rysa) tsj -rrcAu^pffSJ \)\z\^. H est donc inu-

tile de discuter, comme fait M. 0. Crusius'^, la question


de savoir si le mot fabula^ dans le texte de Juba,
dsigne une lgende dj dveloppe sur Gygs, ou
s'il peut s'entendre simplement de l'histoire , mme
rcente, de ce roi. Archiloque n'avait racont ni l'his-

toire ni la lgende de Gygs; il avait seulement


nomm ce tyran, dans un vers devenu bientt prover-
bial.

Mais la phrase d'Hrodote, que nous venons de

Juba, cit par Rufinus, Gramma/lci latini.d. II. Keil, t. VI, p. 563.
1.

Juba, ihid., p. 563.


2.

3. Crusius (0.), art. Arcinloclios, dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclo-

paedie, t. II, p. 489.


2
18 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

ramener h sa juste valeur, contient une indication qui


intresse la chronologie d'Archiloque, xaTa Tbv ajTiv
ypivsv Ycv6[j.vc; : cette donne vient-elle effectivement
de l'historien du v sicle ? ou ne serait-elle pas due
une interpolation ? Condamne au sicle dernier par
Wesseling, cette phrase figure entre crochets dans
presque toutes les ditions modernes d'Hrodote mais ;

elle a trouv de nos jours des dfenseurs MM. E. Rohde


:
*

et 0. Crusius- rejettent l'hypothse d'une interpolation.


Le malheur est que ces savants, et en particulier
Rohde, ont difi sur ce texte douteux leur critique des
donnes chronologiques anciennes relatives Archi-
loque raison de plus pour que nous examinions de
:

prs la phrase incrimine.


M. 0. Crusius la dfend par un argument unique,

la citation du grammairien Juba. Mais cet argument,


valable pour tablir que la phrase existait dans
Hrodote au iii^ sicle de notre re, ne sufft pas en
prouver l'authenticit : une interpolation a pu se pro-
duire avant cette date, dans le cours de sept ou huit
sicles, et se glisser ainsi dans tous les textes ultrieurs.
Cette interpolation est-elle probable ? Contre cette
hypothse, un diteur d'Hrodote, Bilhr, a fait valoir
une raison qui ne laisse pas que d'tre d'abord sdui-
sante : c'est que, aprs les mots V/s xal Ty;v vjvaxa y.al

TYjv gac7'.Xr<iY;v Tyr,;, la reprise des mmes expressions


(V/s G TYjv gaaiAr/V^v...), la suite du membre de phrase
suspect, se justifie seulement par la prsence d'une sorte

1. Rohde (E.), Tvovs in <len Biof/raphica lies Suidas, article publi


en 1878 dans le Bhein. Mus., t. XXXIU, p. IGl, sqq., et rdit en 1901
dans les Kleine Schriften, t. 1, p. 114, sqq. Dans cette seconde dition,
le passage relatif la chronologie d'Archiloque s'tend de la page 149
la pa^e 154.
2. Crusius (0.), art. ciVp, p. 489.
ARCHILOQL'E ET GYGS 19

de parenthse. Mais, si notre sentiment moderne, si

notre logique mme semble exiger en effet une propo-


sition intermdiaire, comment expliquer les nombreux
passages 011, sans contestation possible, le texte d'Hro-
dote prsente des rptitions du mme genre sans la

moindre parenthse ? Ne serait-ce pas que l'crivain


ionien avait cet gard d'autres habitudes d'esprit
que nous-mmes, d'autres procds de style? Or ces
exemples ne laissent place aucun doute, et l'diteur
Stein en a recueilli un si grand nombre qu'il faut bien '

y voir l'application d'une sorte de rgle il y a l une :

tournure qu'affecte le chroniqueur, parce qu'elle rpond


la marche encore un peu nave de sa pense. Les
Perses, dit-il quelque part-, aprs avoir franchi l'Hel-
lespont, marchaient travers l'Europe, et ils mar-
chaient contre Ertrie et Athnes, n Ariston de Sparte
pouse une troisime femme, et il Fpouse de la faon
suivante -^ C'est une rptition analogue qu'offre la
phrase relative Gygs, si nous en supprimons l'allu-

sion Archiloque : Aprs avoir tu Candaule, Gygs


eut la fois la femme du roi et la royaut; il eut la
royaut et fut confirm dans ce pouvoir par l'oracle de
Delphes. Ainsi le membre de phrase que Biihr jugeait
indispensable peut tre sans inconvnient supprim ;

mais ce n'est pas une raison encore pour condam-


le

ner. Une raison plus positive consiste remarquer que


la locution v TpijjiTpw la[x6(.) n'appartient pas la
langue de notre auteur : dans le mme livre \ Hro-
dote dsigne un vers iambique par les mots v Tpt[j.Tpt;)

1. Herod., I, 64, 1. 10 (dition classique avec notes en allemand).


2. Herod., VI, 43.
3. Herod., VI, 61.
4. Herod., 1, 174.
20 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

T5V(j), qui correspondent exactement l'expression v

;a{j.Tpw t6v(|), ordinairement applique par lui l'hexa-

mtre dactylique ^ Mais voici une observation plus


gnrale, et, notre avis, plus dcisive: il n'est pas
rare qu'Hrodote nomme des potes piques, lyriques
ou dramatiques dans le cours de son ouvrage ; mais,
chaque il emprunte ces auteurs une
fois qu'il le fait,

citation, une pense, un mot qui se rapporte son


sujet mme, ou bien il rattache leur souvenir un
vnement historique auquel ils ont t mls. Une
pigramme de Simonide trouve naturellement sa place
dans le rcit de la bataille des Thermopyles -. Le mot
fameux de Pindare sur la coutume sert de conclusion
l'anecdote des Indiens qui mangent leurs parents,
mais qui s'indigneraient d'avoir les brler ^. L'trange
parent qu'Eschyle prte Artmis, en la faisant
natre de Dmter, tient aux traditions gyptiennes de
Buto ^. Anacron tait assis auprs de Polycrate le

jour o le tyran de Samos insulta par son attitude


mprisante l'envoy du satrape de Sardes, Orts ^.

C'est le rcit mme de la lutte entre les Athniens et


les Mitylniens qui amne Hrodote rappeler l'aven-
ture du pote Alce ^. 11 est vrai que Sappho nom- est

me l'occasion de son frre Gharaxos, amoureux de


la courtisane Rhodop ~, et Simonide de Gos pour
l'loge qu'il avait fait d'un vainqueur aux grands jeux
de la Grce, Evalcids d'Ertrie ^. Mais c'est que ces
1. Herod., I, 47, 62; V, 60.
2. Herod., VII, 228.
3. Herod., III, 38.
4. Herod., II, 136.
5. Herod., 111,121.
6. Herod., V, 93.
7. Herod., Il, 135.
8. Herod., V, 102.
ARCHILOQUE ET GYGS 21

deux personnages, Kvalcids et Gharaxos, taient beau-


coup moins connus que Simonide et Sappho. Tout
autre est le cas d'Archiloque l'gard de Gygs la :

mention du pote de Paros n'ajoute rien la connais-


sance du clbre roi de Lydie, et n'a aucune raison
d'tre la place o elle se trouve c'est une note addi-
;

tionnelle qui aurait pu figurer partout ailleurs dans


l'histoire de Gygs aussi bien qu' cet endroit, et qui,

par l mme, se distingue de toutes les autres citations


que nous avons releves chez Hrodote. Aussi nous
apparat-elle, en fin de compte, comme une sorte de
scolie marginale, introduite tort dans le texte, en
d'autres termes, comme une interpolation.
Hrodote n'est donc pas l'auteur du rapprochement
chronologique entre Gygs et Archiloque : voil ce qu'il
importait d'abord d'tablir.
Mais ce rapprochement lui-mme, attest par l'in-

terpolation, quelle poque remonte-t-il ? et quelle en


est la valeur ?
Les chronographes chrtiens l'ont accept, et nous
pouvons croire que cette donne leur venait des
Alexandrins. Mais elle n'tait pas isole; elle n'tait
pas, pour Archiloque, le seul point de repre de la
chronologie alexandrine. Dans la phrase mme deTatien
(c HApyO^zyz f^xjjLaas irsp': 0AU[Ji.-va TpiTYjvxal sixcutt^jV, xai

rjyvjv Tov Au56v, 'iXiaxwv O'sTpsv Itcci 7:VTay,cabi^), nous


avons trois indications chronologiques au lieu d'une :

rien n'autorise penser que les deux chiffres, 23^ olym-


piade et 500 ans aprs la guerre de Troie, aient t
arbitrairement dduits, par hypothse, de la concor-

1. Tatian., Ad Graecos, p. 124. d. Otto.


La mme donne est tex-
tuellement reproduite dansEusbe {Praepar. evangel., X. H, 4).
22 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES KT IHOGRAPIIIQUES

dance entre Archiloque et Gyg^s. Proclos, il est vrai,


dans sa Ckrestomatliic^ se contente de dater le premier
des iambographes par ces mots : ^rirjvsu^; mais c'est
l une formule commode, par sa brivet mme, et qui
n'exclut pas l'existence d'une chronologie plus exacte.
Or nous avons puis, dans cette courte numration,
les seuls textes formels qui rapprochent Gygset Archi-
loque. Que rapprochement date des Alexandrins,
ce
nous le voulons bien qu'il remonte mme plus haut,
;

nous l'accordons encore, s'il est vrai que dj le

sophiste Hippias avait not dans Archiloque le titre

de tyran attribu pour la premire fois un monarque -,

c'est--dire sans doute Gygs ; mais tout cela ne


prouve pas que toute autre donne chronologique ait
manqu aux chronographes anciens, et que, pour cal-
culer YA\):(\ du pote de Paros, ils aient dispos seu-
lement de cette simple citation : Je ne me soucie pas
des richesses de Gygs!

En ralit, ce vers, considr en lui-mme, ne permet-


tait pas de fixer, mme approximativement, une date.
Tout ce qu'on pouvait en conclure, c'est que le pote
avait vcu entre Gygs et Crsus, puisque la richesse

proverbiale du dernier Mermnade


bonne avait clips de
heure du fondateur de la dynastie. Mais, par
la fortune
rapport Gygs, l'homme qui parlait ainsi tait-il un

1. Proclos, Chrestomathie, dans l'dition des Scriptores metrici graeci

de Westphal, p. 243, 1. iO.


La tradition byzantine attribuait cet ou-
vrage un philosophe no-platonicien du V' sicle les modernes :

tendent lui assigner une date plus haute (il' ou IH" sicle de notre re).
2. Ce tmoignage d'Hippias se trouve dans Yhypothesis de Vdipe-Roi
de Sophocle, intitule Ai -rt Tjpavvo; ini'fifpixn-oLi. Voici le passage "IStov :

Ti TTcTTvOaTtv o [xs' "0\lT^pov 7rotr,Tat, To; Trpb twv Tptoxiv ^oltiIzXz


Tiipvvo'j; Trpoayops'JOVT;, 'i ttots toCs toO vofxaro el; to'j; "EAXr,va;
6ia5o6VTo;, y.x-a. to-j 'Ap/tX/o-J xpovo-j, xaTrsp 'lrTri'a; ao^iorrr,?
r,(Ttv.
ARCHILOQLE ET GYGS 23

contemporain? ou bien appartenait-il une gnration


de beaucoup postrieure ? On ne pouvait le dire, et
nous sommes aujourd'hui dans le mme embarras. Bor-
nons-nous donc rappeler quel est, sur la chronologie
du roi Gygs, l'tat del question.
M. Beloch adopte, sans discussion, les dates de6<S0-

650 environ \ et M. 0. Grusius se contente d'une


approximation plus vague encore, en disant Gygs :

doit appartenir la premire moiti du viP sicle^.

Il faut cependant, quand il s'agit de ce personnage,


prendre parti sur un point capital de chronologie.
Les annales assyriennes d'Assourbanabal ^^
racontent
l'hommage rendu au roi d'Assyrie par un chef lydien
dont le nom ressemble fort celui de Gygs, puis la
rvolte de ce chef, sa lutte contre lesGimirri (Cimm-
riens) et eniin sa mort : tout cela ne se rapporte-t-il
pas Gygs ? et, dans ce cas, que valent les donnes
chronologiques de la tradition grecque par rapport
cette histoire assyrienne?
Dans une tude publie en 1878 et rdite rcem-
ment'', E. Rohde exprime ce sujet ime opinion radi-
cale quelle que soit, dit-il, la valeur de ces documents
:

assyriens, il n'y a pas d'accord possible entre eux et la


chronologie grecque des rois de Lydie ; en elTet, les

textes assyriens relatifs Gygs sont postrieurs la

quatrime anne du rgne d'Assourbanabal, c'est--dire

1. Beloch (J.), Gnechische Geschichte, t. I, p. 256, n. 1.


2. Grusius (0.), art. Archilochos, dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclo-
paeilie, t. 11, p. 489.
3. Nous suivons Torthographe adopte par M. Maspero dans son His-
toire ancienne des peuples de VOrient classique, t. 111, p. 381 et suiv.,
et nous renvoyons cet ouvrage pour l'indication et la criti(]ue des
sources orientales relatives l'histoire de Gygs.
4. Rohde (E.), Kleine Scliviften. t. I, p. 149-104.
24 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

l'anne 664, et ils contiennent le rcit d'vnements


qui n'ont pu se passer en moins de plusieurs annes;
or les auteurs grecs qui attribuent Gygs la date la
plus basse le font monter sur le trne en 699 et mou-
rir aprs un rgne de trente-six ans, c'est--dire en 663.
Cette date minima^ dit Rohde, est celle de Julius
Africanus et d'Eusbe. Quant aux autres tmoignages,
dus Euphorion de Gbalcis et Hrodote, ils reportent
l'avnement de Gygs de neuf ou mme de dix-sept ans
en arrire (708 ou 716 av. J.-C.), et s'accordent encore
beaucoup moins avec les documents assyriens. Toute
tentative de conciliation est donc vaine, et il n'y a pas
lieu de chercher un fondement historique aux don-
nes des chronographes grecs.
M. Ed. Meyer, dans tome 11 de son Histoire de
le

r Antiquit^, suit une mthode assez diffrente. Il recon-


nat l'autorit la plus haute aux tmoignages de Tpi-
graphie orientale, et c'est d'aprs ces dcouvertes,
considres commefondamentales, qu'il raconte les rela-
tions de Gygs avec le roi d'Assyrie. Mais, pour la
chronologie, il supple au silence des textes assyriens
en empruntant la tradition grecque une date essen-
tielle: la grande invasion des Cimmriens en Lydie,
la mort de Gygs, l'attaque de Sardes et de l'Ionie, se

placeraient en l'anne 657 avant notre re. Cette con-


clusion repose, on le voit, sur une combinaison des
deux traditions en prsence : l'historien adopte les faits
contenus dans l'une, sans exclure la possibilit de
retrouver dans l'autre la date d'un des vnements
principaux de cette histoire.
Si cette conciliation est lgitime, peut-tre ne faut-il

1. Meyer (Ed.), Geschichte des Aller thums, t. II, g 294-295.


ARCHILOQUE ET GYGS 25

pas s'arrter l : cette date de 657, M. Ed. Meyer la tire

deschronographeschre'tiens, d'Eusbeetde la chronique


de saint Jrme ^
; mais, dans cette chronique, la date
de 657 ne se rapporte qu'indirectement une invasion
cimmrienne marque, non la mort de Gygs et
: elle

la prise de Sardes, mais la fondation d'Istros par les

Milsiens, une poque oii, disait-on, les Scythes


avaient rejet les Cimmriens en Asie Mineure-. Ne
trouverait-on pas, dans la chronologie grecque de cette
priode historique, une indication formelle qui per-
mit de placer la mort de Gygs une date plus en
rapport avec les donnes des archives assyriennes ?

C'est la recherche qu'a entreprise M. H. Gelzer dans


un travail dj ancien, intitul Das Zcitalter des Gyges^,
et voici ce qu'il a dcouvert : parmi les versions difT-
renles que nous possdons de la Chronique d'Eusbe,
il y en a une, une seule, qui donne, pour la liste des
rois de Lydie, un nombre d'annes infrieur aux
chiffres d'Hrodote, d'Euphorion et de JuliusAfricanus ;

c'est le texte armnien du I" livre d'Eusbe'*. D'aprs


cette version, Tun des rois de Lydie, Sadyatte, n'ayant
rgn que cinq ans au lieu de quinze, l'avnement de
Gygs est ramen l'anne 687, sa mort l'anne 652,
et du mme coup les vnements relats dans la chro-
nique assyrienne, postrieurs l'anne 664, trouvent
naturellement leur place dans les dix dernires annes

i. Euseb., Chronic.^ II, p. 87, d.Schne: llistrus civitas in Ponto con-


dila.
2. Anonymi orbis descriptio, clans les Geographi graeci minores, 1. 1,

I). 196-237, V. 769, sqq. : xal Tr,v ttoiv | MtXyio-toi xtcI^o-jctiv T,vixa 2xu6>v|
cc 'Aatav aTpTU[xa Sisoy) ^appcov, | to Kt[x(iepto*j; tcoxov x TOBoaTto-
pou.
3. Gelzer, Das Zeitalter des Gyges, dans le Rhein. Mus., t. XXX (1875 j,

p. 230, sqq.
4. Euseb., Chronic, I, p. 69, d. Schne.
26 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET lUOGRAPUlnUES

du rgne de Gygs. Tel ost le systme que M. Gelzer


a fait gnralement prvaloir, et qui nous parat aussi
le plus probable ^
Aussi bien les dates ainsi obtenues n'ont-elles qu'une
importance secondaire pour l'interprtation du vers :

cj li.ci -zy. ruYoj...Gar ces mots, nous l'avons vu, peuvent


avoir t dits longtemps avant la mort de Gygs,
une poque mme assez voisine de l'avnement de ce
roi, dans
temps o, pour remercier l'oracle d'Apollon,
le

il merveilla la Grce parla richesse et l'clat de ses


offrandes delphiques.

3. A QUELS FAITS HISTORIQUES SE RAPPORTE LE MOT d'aRCHILOQUE


(( LES MALHEURS DES MAGNETES (l MayvrjTOJV za/.) ?

Une troisime allusion un fait historique a paru


se rencontrer dans les fragments d'Archiloque : c'est

le mot Ta MavvYjTwv /.axa 2, les malheurs des Magntes .

De quels vnements parlait le pote, en s'exprimant


ainsi? Une tradition, suivie par Strabon^, voulait que
ce vers vist la destruction totale de Magnsie du
Mandre, lors de la grande invasion cimmrienne o
prit Gygs. Dans cette hypothse, la prise de Sardes
et la mort de Gygs se plaant, d'aprs les calculs
adopts plus haut, dans l'anne 652, c'est aprs cette
date qu'Archiloque aurait crit ce vers. Telle est

M. Maspero adopte les conclusions de M. Gelzer, et s'exprime ainsi


1.

ce sujet Winckler a essay de revenir la date de 657 {Altorienta-


:

lisclie Forschungen, t. I, p. 495-496), en s'appuyant sur l'poque prsume


de la rdaction des divers cylindres d'Assourbanabal ses calculs ne :

me semblent pas jusqu' prsentdevoir l'emporter sur ceux de Gelzer.


Histoire ancienne des peuples de l'Orient classiqtie, t. III, p. 42 8, n. 4.
2. Archil., fr. 20.
3. Strab., XIV, p. 647.
(( LES MALHEURS DES MAGNTES 27

l'opinion que M. Sittl, entre autres, fait valoir , et


qu'adopte aussi M. Beloch -. La question n'est pourtant
pas aussi claire qu'on pourrait le croire d'abord; elle
l'est mme si peu, que M. 0. Grusius renonce fonder
sur ce fragment moindre calcul chronologique ^.
le

Les raisons ce scrupule sont nombreuses, et


de
parmi elles, nous ne comptons pas mme l'incerti-
tude du texte d'Archiloque. Car, si le premier hmis-
tiche de ce vers est douteux (xXaio) x 6ac7io)v est une
restitution probable, mais non certaine), les mots -

Mavvr^Twv xaxa suffisent prouver que le pote parlait


des malheurs de Magnsie . Mais voici d'o
viennent les difficults : le tmoignage de Slrabon
attribue bien en effet ces malheurs de Magnsie du
Mandre l'invasion des Trres^; mais cette inva-
sion elle-mme, Strabon se la reprsente, d'aprs
Gallisthne, comme distincte de l'invasion cimm-
rienne et de la prise de Sardes ; il reporte une
poque plus ancienne l'altaque des Gimmriens, an-
nonce par Gallinos dans ce vers :

NO'v ' x:l Ki[j.[jLep(wv cxpat; ep/etai opijjLOSpYoiv,

et compte comme un vnement ultrieur la campagne


des Trres et des Lyciens '.
Or cette chronologie nous
parat aujourd'hui reposer sur des combinaisons arbi-
traires : Gallinos nommait les Gimmriens et les Trres

1. Siltl,Geschichfe der griechischen Literahir, t, I, p. 248-249.


2. Beloch (J.), Griec/i. Gesch, 1. 1, p. 256, n. 1.

3. Crusius (0.), art. cit, p. 489.


4. Strab., XIV, p. 647 Suvsr) -zoX; MvvriTtv Ctt Tpr,p(ov ap5r,v vat-
:

pc6f,vai.
5. Slrab., XIII, p. 627 : <I>r,(Tl s IvaXtaOc'vri Xvai toc; XpSsi; -jtzo

Kt[ji,[JLpov TzpKOv, tW TTo Tpr,p(ov xal A-JXUOV.


28 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQLtS

parmi les ennemis de sa patrie <, et, c'est un seul et


mme fait, la grande invasion cimmrienne de
l'anne 652, que se rapportent toutes les lgies guer-
rires de ce pote 2. Callisthne et Strabon semblent
donc s'tre tromps dans l'interprtation historique des
vers de Gallinos : mritent-ils plus de confiance quand
ils commentent le mot d'Archiloque, -i Ma^vr^Tov xaxa ?
On peut se demander, en effet, si ce mot, pass
plus tard en proverbe, n'a pu prendre naissance qu'
l'poque des ravages exercs par les Trres dans la
ville du Mandre, et si d'autres malheurs, plus anciens,
n'avaient pas dj donn lieu la triste clbrit de
Magnsie. Il est d'usage, nous le savons, de ngliger
comme une fable le double texte de Pline l'Ancien sur
le tableau de Boularchos, achet, disait-on, par le roi
de Lydie Gandaule, et qui reprsentait la ruine de
Magnsie^. Mais un pareil tmoignage ne saurait pour-
tant s'luder entirement. On l'a expliqu parfois en
supposant que le tableau de Boularchos reprsentait
bien la destruction de Magnsie par les Trres, mais
que, pour cette raison mme, le nom du roi Gandaule
devait tre cart. M. S. Reinach a propos une autre in-
terprtation ^ : selon lui, l'uvre fameuse de Boularchos,
acquise effectivement par le roi Gandaule, se rappor-
tait un pisode de la guerre soutenue par lesMagntes

1. Gallin.,fr. 4 (d. Bergk) : Tp^^pea avSpa; avcov.


2. Gelzer, Das Zeitalter des Gyges, dans le Rliein. Mus., t. XXX (1815),
p. 259-260.
3. Plin., Nat. Hist., XXXV, 55: Quid quod in confessa perinde est Bu-

larchi pictons tabulant, inqua e7'at Magnetum proelium^aCandaulerege


Lydiae lleraclidarum novissimo, qui et Myrsilus vocitatus est, repensam
auro? tanta jam dignatio picturae erat. Cf. Plin,, ibid.^ VU, 126,
Candaules rex Bularchi picturam Magnetum exitii, haud jnediocris spatii.
pari rependit aura.
4. Revue des Etudes grecques, t. VIII (1895), p. 176-119.
LES MALHEURS DES MAGNTES 29

contre leurs voisins d'Ephse, et cet pisode consis-


tait,non pas en une destruction de la ville, mais en
une et mme en une victoire des Magntes
bataille :

des deux mots employs par Pline, un seul, proelium


Magnetum^ rpondait peu prs la ralit; l'autre,
Magnetiun exitium^ provenait d'une confusion. Ces
deux explications exigent, on le voit, le sacrifice de la
moiti au moins du tmoignage de Pline. Ne pourrait-
on pas conserver intact ce tmoignage, en disant qu'il
s'agissait d'une bataille et d'un dsastre des Magntes
dans le temps mme du roi Gandaule? Et ne serait-ce
pas l un pisode de la lutte sculaire engage entre les
deux villes voisines, Ephse et Magnsie?
Cette guerre n'a laiss dans l'histoire que des traces
peu profondes; mais les malheurs de Magnsie

n'taient pas attribus par tous les auteurs, comme on


semble le croire, une invasion barbare, et le plus
ancien historien qui nous en parle, Aristote, dans
le rsum d'Hraclide^ ne fait aucune allusion aux
Cimmriens ou aux Trres. Voici le texte mme de cet
extrait des IloXi-sai d' Aristote ^ : MyvYjTs; ci' 6rwp6oXY;v

aTU/Yj'xaTwv rStCkOL xaxwOYjjav, y.ai -kOU xai KyJXoybq r^ar

KXaid) OaAacjcrwv (1. Ta Baa'lwv), oj Ta MaYvr^Twv y.axa.


D'aprs l'explication de Schneidewin, le mot 0L'\jy'r^\).0L-oL

doit s'entendre comme une expression attnue pour


asSjtAaTa : Les Magntes ont pay par de nombreux
malheurs l'excs de leurs impits. Et c'est la mme
ide que reproduit Suidas, en donnant le sens tradi-

1. Depuis la dcouverte de 1' AOr,vauov TroXirsta d'Aristote, on s'accorde

reconnatre dans l'ouvrage d'Hraclide un abrg des IloXtTeat d'Aris-


tote. Cf. Wilamowitz-Mollendorff (U. von), Arislot undAthen, t. I, p. 292.
2. Heracl. Pont., De reb. piihl.^ XXII, dans le tome II des Fragm. his-
tor. graec. de Mller, p. 2 18.
30 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET HIOGRAPUIQUES

lionnel du proverbe : Ta MavviTCDv y.av.a, krA twv ;/YtjTa)v


y.al AYiV!:TTO)v y.ay.wv, -irap' ccjsv cjtsi aSYjcavTsc '. sbv
-jtsaXwv y.a/.wv 7:tpOr<aav *. Or envers quelle divinit les
Magntes avaient-ils commis des fautes? Le mot de
Suidas, !76r^(TavT; '.; Osiv, a pu signifier de bonne heure

une offense la divinit en gnral; mais, l'origine,


on peut croire qu'il rappelait plutt une atteinte la
puissante divinit d'Ephse, un empitement impie
sur le territoire sacr de la desse. Et de fait, la prise
mme de Magnsie parles Ephsiens est expressment
signale par Athne, Xwcav vip j-b 'E9jio)v-. Est-il
vraisemblable que, dans le temps mme o Magnsie
tait dvaste parles Trres, Ephse, attaque elle aussi
par Lygdamis et les Gimmriens, ait russi prendre
possession de sa rivale? Strabon, du moins dans le
texte non corrig que prsentent tous les manuscrits, dit
que ce furent les Miisiens qui occuprent alors la cit
ravage ^ C'est bien l le texte qu'il faut conserver, et
ds lors on peut supposer que le tmoignage d'Athne
vise une dfaite antrieure de Magnsie, celle peut-tre
dont Boularchos avait consacr le souvenir par un
tableau.
Les rois de Lydie contriburent-ils, eux aussi, cette
chute de la puissance des Magntes? Si Gandaule avait
eu plaisir contempler leur dfaite dans le tableau de
Boularchos, Gygs put bien s'attaquer directement
eux, comme il s'attaqua d'autres villes ioniennes,
Smyrne, Golophon, Milet^. Ses liens d'amiti et d'al-

1. Suidas, au mot Ta MayvrjTtov xaxa.


Alhen., XII, p. 523 c.
2.
3. Strab., XIV, p. 647.
Les manuscrits donnent la leon t '^f,;
Tt To; MiXr,Tto'j;, que Coray a change en t S'^f,; to-j; 'EEo-toy;.
4. Cf. Radet (G.), la Lydie et le monde grec au lemps des Mermnades^

p. ni.

(( LES MALHEURS DES MAGNTES 31

liance avec la puissante famille des Mlas Eplise,


ne lui offraient-ils pas une raison pour envahir le ter-

ritoire de Magnsie? Aussi reconnatrions-nous volon-


tiers la mme ville du Mandre dans cette Magnsie
que nomme Nicolas de Damas parmi les conqutes de
Gygs^ Ce serait l encore un de ces malheurs des
Magntes auxquels l'invasion cimmrienne devait
enfin mettre le comble
argumentation ne nous trompe pas, nous en
Si cette
dduirons qu'Archiloque a pu parler des Mavvr^Twv
y.xxa ^) avant le temps de l'invasion des Trres, et que
par suite il y a lieu d'imiter la rserve de M. 0. Crusius
l'gard d'une donne chronologique aussi vague.
Ainsi les allusions historiques contenues dans les
fragments d'Archiloque ne nous obligent pas aux con-
clusions rigoureuses qu'on en a rcemment tires :

nous ne considrons pas comme avr que le pote ait

vu Thasos l'clips de l'anne 648, ni qu'il ait dans


le mme temps dplor le sort des Thasiens, en oppo-

sant leur infortune la destruction rcente de Magn-


sie du Mandre. Pour tre en apparence ngatifs, ces
rsultats ne laissent pas que d'avoir une certaine im-
portance au point de vue chronologique : si l'on se
reprsente Archiloque comme vivant encore Thasos
aprs Tanne 050, c'est presque toute la carrire du
pote qu'il faut placer aprs cette date; car ses aven-
tures et ses posies thasiennes ne peuvent gure ap-
partenir, nous le verrons plus tard, qu' la premire
priode de sa vie : elles rpondent un dveloppe-

\. Nicol. Damasc, Fmgm. hist. graec, t. 111, p. 396, fr. LXII.


M. Radet, ouv. cit, p. 171, n. 1, ne met pas en doute que ce texte ne
vise la Magnsie voisine de Sardes, Magnsie du Sipyle. La question,
cependant, est tout au moins contestable.
32 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

ment encore incomplet de son caractre et de son art.


Dans ces conditions, l'activit potique d'Archiloque,
le point de maturit de son gnie devrait tre report
aux environs de Tanne 640, ou mme plus bas encore.
Or rien n'est plus contraire aux donnes unanimes de
la chronographie ancienne. Peut-tre aurons-nous
chance d'atteindre plus srement la vrit, en nous
rapprochant davantage de la tradition.

3. EST-IL VRAI QUE LES DONNES TRADITIONNELLES RELA-


TIVES A LA CHRONOLOGIE d'aRCHILOQUE REPOSENT UNIQUE-
MENT SUR DES COMBINAISONS ARBITRAIRES?

Cette tradition ancienne a t l'objet d'une critique


fort subtile de la part de Rohde, dans le mme article
que nous avons dj signal propos de Gygs. Gomme
lesvues dveloppes dans ce travail se sont imposes
depuis lors tous les biographes modernes d'Archi-
loque, nous devons en montrer ici le caractre hypo-
thtique, pour dire toute notre pense, arbitraire*.
et,

Rohde part de cette vrit, tenue pour un axiome,


que les anciens n'ont eu, pour dterminer Tge d'Ar-
chiloque, aucune donne traditionnelle -, etqu'ilsontd
recourir des combinaisons, dont un texte de Clment
d'Alexandrie nous fournit l'exemple le plus typique :

SvOo Se Au5b; r.epl ty;v 5/.Tor/.ai57.aTr,v oAupiriasa, ib; ce

1, La critique de M. 0. Crusius sar la chronologie d'Archiloque (art.

Archilochos, dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclopaedie,t. II, p. 488-489)


repose tout entire sur l'argumentation de Rohde.
2. Rohde, Kleine Schriften, t. I, p. 150.
ARCHILOQLE ET LA COLONISATION DE THASOS 33

cAj;j-iaca^ Il rsulte de ce texte que les calculs rela-


tifs l'ge d'Archiloque se rattachaient, au moins chez
quelques auteurs, h la colonisation de Thasos par les
Pariens. Mais Rohde ne s'en tient pas cette conclu-
sion : il y ajoute cette autre ide, que les anciens se
sont reprsent Archiloque comme prenant part ds
l'origine la colonisation de Thasos en qualit de chef,
et qu'ils ont assimil cette date, dans la vie du pote,
celle qui, dans la vie du roi Gygs, marquait son
avnement au trne. Partant de l, Rohde estime que
la date mme de la colonisation de Thasos n'a t cal-
cule par les anciens que d'aprs l'avnement de Gygs,
et que tous les calculs relatifs Archiloque dpendent
en quelque manire de la chronologie de ce roi. Si donc
une tradition reprsente par Tatien, par Eushe dans sa
Prparation vangliqiie et par les chronographes ult-
rieurs, place la maturit d'Archiloque aux environs de
la XXllP olympiade (688/7-685/4 av. J.-C), c'est, selon
Rohde, parce que cette date concide avec le milieu du
rgne de Gygs, condition de faire commencer ce rgne
dans la XYIll'' olympiade, d'aprs le tmoignage d'Eu-
phoriondeChalcis; et, si une autre tradition, qui se trouve
dans la chronique d'Eusbe, fait descendre cette y,;j/f^

du pote jusqu' l'anne 1352 d'Abraham (01. XXVllI,


4= 665/4), c'est que les chronographes chrtiens, avec
leur tendance habituelle retarder le dveloppement
de la civilisation grecque, ont voulu, sans sparer jamais
Archiloque de Gygs, placer du moins le pote la fin

du rgne de son illustre contemporain. Une combinai-


son analogue percerait enfin, selon Rohde, dans une

1. Glem. Alex., StromaL, 1, p. 398 P.


3i I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

autre donne ancienne, qui vient d'Hsychius, au sujet


de Simonidc d'Amorgos l'y.;xr< de Simonide,
: d'aprs
cette notice, se pla(;ait dans le mme temps que celle
d'Archiloque, 490 ans aprs la prise de Troie, soit en
603 (01. XXI, 4)^ et cette date correspondait au milieu

du rgne de Gygs, condition que Ton ft commencer


ce rgne dans la XV' olympiade au lieu de la XVIir.
Le principe mme de cette hypothse est lgrement
atteint, ce semble, par la dcouverte pigraphique qui
nous a fait connatre l'uvre du Parien Dmas : fon-
de sur une chronique locale, qui remontait, non pas
sans doute au vu*' sicle, mais au temps des logographes,
cette uvre nous a paru antrieure aux travaux chro-
nologiques des Alexandrins. Gomment affirmer ds
lors qu'aucune date n'ait pass de l dans l'uvre des
chronographes ?

Il est vrai que le texte de Clment d'Alexandrie


donne penser que la colonisation de Thasos a t un
point de repre pour la chronologie d'Archiloque.
Mais un calcul de ce genre tait naturel et lgitime,

puisque ce fait historique touchait le pote lui-mme


ou sa famille. Ce qui n'est pas permis, c'est de con-
clure de ce tmoignage que les plus anciens biographes
ont considr Archiloque comme le fondateur de la
colonie. Clment d'Alexandrie ne sem-
dit rien de
blable, et c'est dans des textes tout diffrents que
Rohde a puis cette ide. C'est le philosophe no-
cynique nomaos de Gadara qui parle d'Archiloque
comme du chef de l'expdition-. Mais, visiblement,
cet crivain ne fait que commenter, avec son ironie

1. Suidas, au mot St[i(ovt5r,? 'Aiiopylvo.


2. Euseb., Praepar. evang., VI, 7, 8 O6' v 'ApytAoy/j; 6 utb
: avTO-j

Ilapio-j; EvyT,av.
ARCHILOQUE ET LA COLONISATION DE THASOS 35

habituelle, un ancien oracle cit par lui ^


; or cet
oracle dsigne sans conteste comme le y,zlG-.r^q de Tha-
sos le Parien Tlsicls. Si une autre prophtie, rappor-
te par le mme auteur -, s'adresse Archiloque, rien
ne prouve qu'elle vise le premier tablissement des
Pariens dans File. A plus forte raison n'y a-t-il pas
tenircompte d'une restitution toute gratuite, adopte
par M. Flach, dans l'dition du Marbre de Paros^.
Quand Rohde ajoute que la date mme de la coloni-

sation de hasos n'tait pas directement fournie aux


chronographes par la tradition, il ne saurait davantage
nous convaincre : aucun vnement n'tait plus soi-

gneusement not qu'une fondation de colonie dans les


annales particulires de chaque cit grecque. D'ailleurs,
s'il tait vrai que les anciens auteurs eussent calcul

la fondation de Thasos d'aprs l'avnement de Gygs,


ils auraient mentionn, ce semble, autant de dates pour
Tun et l'autre de ces deux faits ; or il y avait, de
l'aveu mme de Rohde, trois traditions diffrentes pour
le dbut du rgne de Gygs, et on n'en citait que deux
pour la colonisation de Thasos. Ce n'est pas tout ces ;

deux dates mmes ne concident pas l'une et l'autre


avec celles dont Rohde les rapproche. Xanthos de Lydie
plaait bien la colonisation de Thasos dans la mme
olympiade (la XVIH") qui marquait d'aprs Euphorion
le dbut du rgne de Gygs, mais la mme concordance
n'existait pas entre la date fournie par Hrodote pour
Gygs et celle le Denys d'Halicarnasse pour Thasos :

les calculs d'Hrodote conduisent l'anne 716(01. XVI),

1. Euseb., Praepar. evanr/., VI, 7, 8.


2. /iW., V, 31,1.
3. Cf. ci-dessus, p. 8, n. 2. L'ide de restituer dans le Marbre de
Paros une phrase relative la colonisation de Thasos est ccrt.iinement
rejeter.
36 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

ceux de Denys l'anne 720 (01. XV). La concidence,


qui d'ailleurs pourrait tre fortuite, n'est donc pas com-
plte.
Les autres consquences que Rohde tire de son
hypothse ne sont pas, par elles-mmes, plus con-
cluantes. Dans un pareil sujet, o il s'agit de retrou-
ver en quelque sorte la clef de combinaisons savantes,
l'exactitude des calculs devrait tre du moins minu-
tieuse. Or ce n'est pas le cas, tant s'en faut : pour
faire conciderlaXXIIP olympiade (688) avec le milieu
du rgne de Gygs, Rohde est forc de faire commencer
ce rgne en l'anne 706, qui est la troisime, et non
la premire, de la XVIH' olympiade. De mme, si l'on
adopte la XVP olympiade (716) pour l'avnement de
Gygs, le milieu du rgne concide avec Tanne 698,
et non, comme le veut Rohde, avec l'anne 693. Voil,
on l'avouera, une approximation bien peu rigoureuse !

La dmonstration n'est donc pas faite il n'y a pas :

lieu d'affirmer que toutes les donnes chronologiques


sur Archiloque proviennent de combinaisons fantai-
sistes, et la possibilit d'atteindre, par cette voie mme,
un fond historique ne saurait tre carte a priori

4. RSULTATS ET CONCLUSIONS.

Considrons donc enfin ces indications chronologiques


elles-mmes. Tout d'abord, se prsentent deux tmoi-
gnages qui drivent sans doute l'un et l'autre de
quelque source grecque, mais par l'intermdiaire d'une
chronologie romaine. Gicron dit qu'Archiloque vivait
DATES APPROXIMATIVES DE LA VIE D ARCHILOQUE 37

SOUS le rgne de Romulus (752-716)* Cornlius Npos, ;

que ce pote tait dj connu et clbre sous le rgne de


Tullus Hostilius (671-640)2.
De ces deux donnes, la premire ne doit pas nous
arrter longtemps : si elle ne provient pas d'une simple
confusion de chiffres, peut-tre se rattache-t-elle la
tradition qui plaait en 720 (01. XV) la fondation de
Tliasos. En tout cas, elle est en contradiction avec
les indications chronologiques le plus gnralement
admises. La seconde, au contraire, nous apprend un
fait intressant, et plus prcis en ralit qu'il n'en a
l'air d'abord. Quand il s'agit d'un rgne de trente ans,
dire d'un homme qu'il tait dj clbre sous ce
rgne, c'est laisser entendre de deux choses l'une : ou
bien que ce personnage est arriv la clbrit dans
les derniers temps du souverain en question, ou bien
qu'il tait dj connu ds l'avnement de ce prince.
Dans le premier cas, le personnage ainsi dsign est
cens avoir atteint aprs la fin du rgne la plnitude
de sa renomme; dans le second, il apparat comme
assez jeune encore au dbut. Or.de ces deux alternatives,
une seule est acceptable pour Archiloque, c'est la

seconde car personne ne soutient que l'activit potique


;

d'Archiloque se place postrieurement l'anne 640.


Il faut donc conclure que le pote de Paros avait dj
conquis en 671 quelque clbrit, et que le plein pa-
nouissement de sa rputation se produisit dans les dix
premires annes de Tullus Hostilius.
Avec ce rsultat s'accorde une des donnes chrono-
logiques recueillies par Eusbe, celle qui place aux

Tuscul. quaest., 1,1,3: Archilochus {fuit) reg,uinle Romulo.


1. Cicer.,
2. XVU, 21 Archilochum Nepos Cornlius tradit Tullo
Aul. Gell., :

Ilostilio Romae rgnante jam tum fuisse poemafis clamm et nobilem.


38 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

alentours do l'anne 6^)5 le point de maturit d'Archi-


loque^ Mais cette date se recommande encore par la

considration suivante : c'est que l'autre date enregis-


tre parles chronographes, la XXIIl" olympiade (688)'**,

soulve une objection, notre avis, dcisive.


En dpit des doutescmis par M. 0. Crusius^, le tmoi-
gnage de Glaucos de Rhgion tablit l'antriorit de
Terpandre sur Archiloque ^. En vain oppose-t-on le
tmoignage contraire de Phanias d'Ersos^. Si ce der-
nier auteur plaait Archiloque avant Terpandre, c'tait
l, nous le voyons bien, la consquence d'une combi-
naison qui mettait aux prises dans un concours Leschs
de Lesbos avec Arctinos de Milet ; mais cette combi-
naison, destine accrditer une lgende, ne pouvait
que fausser les calculs de Phanias. Glaucos, au contraire,
n'a eu pour objet que de marquer la suite des progrs
accomplis dans la musique par les plus anciens potes,
et c'est par des arguments techniques, tirs de l'tude
compare des uvres elles-mmes, qu'il a adopt la
srie chronologique : Terpandre, Archiloque, Thaltas.
Or la date de Terpandre se trouve dtermine par plu-
sieurs tmoignages concordants : Hellanicos savait que
Terpandre avait t le premier vainqueur au concours

1. Euseb., Chronic, t. II, d. Schne, p. 86 : 'Ap/i).o-/o xal Slifxtovt'Sr^


xal 'ApicTT^evo o {jLoucrtxot yvwpt'I^ovTc. L'anne 665 correspond la
1352" anne d'Abraham.
2. Euseb., Praepar. evang., X, 11, 4. Tatian., Ad Graecos, p. 124
d. Otto.
3. Grusius (0.). art. Archllochos, dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclo>-

paedie, t. II, p. 488.


4. Plut., De Musica, 4.
Voici le texte de ce passage, d'aprs l'di-
tion rcemment publie par MM. Weil et Th. Reinach (Plutarque, De
la musique^ 47) Kal toi; xpvot; l (TSpa 7ra).ai ort (6 TspTravpo;)*
:

Tipea'JTspov -^ox)-^ arov 'ApytXoyo'J Troatvei D.aCxo; i% 'ItaXta v


0-yYTp^J-SJi.aTt Ttvi tw IIspl twv pyatwv TotrjTwv re xat fio'jatxv.
5. Phanias, fr. 18 {Fragm. hisL graec, t. II, p. 299).
DATES APPROXIMATIVES DE LA VIE D ARCHILOQUE 39

de musique dans les fles ca^nennes^ et Sosibios


faisait remonter la fondation de ce concours la
XXVI'^olympiade (676) -. D'autre part, nousapprenons par
Clment d'Alexandrie^ que le mme Hellanicos tenait
Terpandre pour un contemporain de Midas de Phry-
gie, et c'est prcisment la date de 676 que les chro-
nographes notaient la mort volontaire de ce Midas,
sous la menace de l'invasion cimmrienne. Il nous
faut donc rejeter la tradition qui plaait Vh^iiit d'Ar-
chiloque autour de XXIII' olympiade (688), et cette
raison nous ramne naturellement l'autre donne
d'Rusbe, Tanne 665 avant Jsus-Christ.
Si Archiloque avait alors environ quarante ans, il en
avait une vingtaine seulement dans le cours de la
XXIir olympiade. Cette date, note par les chrono-
graphes, marquerait donc pour nous le dbut de ses
aventures et de ses posies guerrires : elle inaugure-
rait, pour ainsi dire, la priode thasienne de sa vie.
L'anne 665 correspondrait plutt l'poque de son
sjour Paros et de ses dmls avec les personnages
qu'il a poursuivis de ses plus vives invectives.
Nous ne savons pas la date de sa mort mais on a ;

vu plus haut que rien ne nous obligeait la retarder


jusqu'aprs la chute de Gygs (652), la destruction de
Magnsie (651) ou l'clips de 648. Du mme coup
nous avons rpondu l'argument de Strabon qui te-
nait Callinos pour plus ancien qu'Archiloque: cette
opinion reposait sur une interprtation que nous avons

1. Athenae., XIV, p. 635 e. Hellanic, fr. 122 {Fragm. hist. graec,


t. I, p. 61).
2. Athenae., XIV, p. 63o e. Sosib., fr. 3 {Fragm. hisl. graec.,\. II,
p. 625).
3. Clem. Alex., Strom., l, p. 397 'EXXvtxo; vo-jv to-jtov ia-opel xar
:

Miav Yfovevat.
Hellanic, fr. 123 {Fragm. hist. graec, t. I, p. 61).
40 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

cru pouvoir rejeter K Le pote Gallinos tait dans


Kphose, excitant ses concitoyens la lutte, dans le

temps de l'invasion cimmrienne : depuis longtemps,


selon nous, Archiloque avait fait usage du vers l-
giaque pour chanter les joies ou les peines de sa vie
aventureuse-. Quant sa mort, elle avait d survenir
aussi avant cette poque, s'il est vrai que rien dans sa
vie, toujours agite, ni dans ses posies, toujours ani-
mes de niAme ardeur juvnile, ne nous donne
la

l'ide d'un homme parvenu au seuil de la vieillesse.

II

PRINCIPAUX FAITS DE LA VIE D'ARCHILOQUE D'APRS L'ETUDE


COMPARE DE LA TRADITION
ET DES FRAGMENTS CONSERVS DE SES (EUVRES.

Il semble bien, d'aprs notre prcdente enqute,


que, mme en matire de chronologie, la tradition ne
mrite pas les ddains qu'on lui a trop souvent pro-
digus. A plus forte raison doit-elle tre le point de
dpart d'une tude sur la biographie du pote. Mais
il nous faut ici, bien entendu, comparer et contrler
des donnes parfois contradictoires; il faut aussi cor-
riger, ou complter, par l'examen des posies d'Archi-
loque, les dtails biographiques emprunts divers
auteurs.

1. Cf. ci-dessus, p. 27-28.


Les arguments chronologiques que nous venons de faire valoir en
2.
faveur de l'antriorit d'Archiloque concordent avec d'autres raisons,
exposes par MM. Usener, Ed. Meyer et 0. Crusius. Nous reviendrons
sur ce point, dans notre chapitre II, propos des innovations m-
triques d'Archiloque.
archiloque et critias 41

1. le tmoignage de critias sur la vie


d'archiloque.

Une queition prliminaire se prsente nous :

toute recherche qui entreprend de dcouvrir sur Ar-


chiloque des donnes biographiques antrieures au
dbut du iv*" sicle, n'est-elle pas d'avance condamne,
s'il est vrai que le fameux sophiste et homme d'Etat
Critias n'ait eu lui-mme d'autre ressource, en pareil
cas, que d'interroger les uvres de ce pote? Si un
contemporain deSocrate a d recourir cette mthode,
n'est-ce pas la preuve que toute autre tradition faisait
alors dfaut, ou paraissait du moins dnue d'autorit?
N'est-ce pas la condamnation dcisive des donnes
qui pouvaient avoir cours avant cette poque, de celles
surtout qui se rpandirent plus tard en Grce?
Cette objection ne serait valable que si nous con-
naissions assez exactement la nature du travail attri-
bu Critias, pour pouvoir affirmer qu'il avait voulu
faire la biographie d'Archiloque : mais que savons-nous
sur ce point ? Une hypothse toute gratuite, dans les
Fragmenta historicoriim graecoriim de G. Millier, classe
quatre fragments sous la rubrique Ihp'i -C'.r.Twv y.jti

;cpo)v
^
: en ralit, ces fragments peuvent avoir appar-
tenu des uvres fort diflrentes les unes des autres,
des discours en prose aussi bien qu' des lgies ou
autres pices littraires, du genre de cet loge d'Ana-
cron en vers hexamtres que nous a conserv Ath-

\. Fragm. Iiislov. ffi-aec, t. I, p. lO-Tl.


C'est avec raison que
M. Diels (Die Fragmente der Vorsokratiker, Berlin, 1903) ranjL^c le frag-
ment (le Critias relatif Archiloque dans la catgorie suivante Aus :

unbeslimmten Prosaschriften, p. 575.


42 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

ne*. Le plus long de ces quatre fragments de Gritias


a trait Archiloquc. Mais que nous apprend-il? Qu'on
en juge par la traduction du passage o Elien nous
l'a rapport-. Critias reproche Archiloque d'avoir
fort mal parl de lui-mme. S'il n'avait pas, dit-il,
rpandu en Grce de pareils bruits sur sa personne,
nous ne saurions pas qu'il tait fils de l'esclave Enipo,
ni que des embarras et des besoins d'argent lui avaient
fait quitter Paros pour se rendre Thasos, ni que, par-
venu dans cette le, il s'y tait fait beaucoup d'ennemis,
poursuivant de ses mchants propos indiffremment
tout le monde, amis ou ennemis. En outre, continue
Critias, nous ne saurions pas, s'il ne nous l'avait dit

lui-mme, qu'il tait adultre, dbauch, lubrique, et,


ce qui est le comble de la honte, qu'il avait jet son
bouclier. Archiloque n'a donc pas t pour lui-mme
un tmoin favorable, puisqu'il s'est fait lui-mme
une pareille rputation. Ce n'est pas moi qui adresse
Archiloque ce reproche, c'est Critias. La pense
du sophiste ressort assez clairement de ces paroles :

il ne dit pas, et ne donne pas mme entendre, que

la tradition ne savait rien de vrai sur Archiloque ; il

se borne relever certains aveux que le pote seul


pouvait faire. Sans doute, ces faiblesses et ces fautes
d'un grand homme, la tradition les passait sous silence;

4. AthenfE., XIII, p. 600 f.


2. vElian., Var. IUsL,X, 13 : AtTttat KpiTt'a; 'Apyuoyov, oti xcxtcrra
lauTov elucv
s yp [xr,, Yiat'v, xstvo TOta"j-:r,v SEav iiTzp auroO ei;
To "EXXrjva? |r,vYXcv, ox iv TT'Jojxsa r,[Xt;, O'jt oti 'EvittoC; -jcb; r,v
Tf, oXrj, o'j6'ti xaTaXtTiwv Ilpov St Trsvtav xai aTioptav r,X6v ; Bdcaov,

o'' OTt X(ov TO; vra-ja x6pb; ysvsTO o'jte jjLrjv on piota)? toy OsOU
*

xai TO'j; iybpo'j xaxi; )'tjc. '


Trpb; e to'jtoi;, fj 'o;, o'jts citt [loiyhz t^v,

Yi8i[Xv v, si \ir\ Trap' a-JTOu [xa66vT; *


o*jt Xiyvo xai Cpiorr,;;,
ort
xat To Tt TO'jTwv aicytOTOv, OTt Tr,v <r7rt'6a 7roav oOx apa yab? r.v
*

'ApytXoxo toloCtov xXe'o TcoXiTrwv xai TOtavTr,v ia-jt") ^-ftiLTfy.


[xapT-j; a-Jtto,
Ta-j-a ox yco tbv 'Apyt'oyov atTtijAat, XX KptTt'a;. Archil., fr. 149.
TELLIS ET CLOBA 43

mais d'autres faits, d'un caractre moins intime, avaient


pu survivre dans la mmoire des Grecs ; et, par
exemple, Critias ne prtend pas que l'tablissement
du pote Thasos ft un fait oubli; mais, la cause
vritable de cet exil, la pauvret, voil ce que la tra-
dition avait mconnu. Dans ces conditions, quelques
traits ont pu fort bien se transmettre jusqu' nous,

sans que le texte de Critias en prouve a /^n'ori la fausset;


c'est nous de les examiner en eux-mmes, et de

faire isolment la critique de chacun d'eux.

2. LA FAMILLE D ARCHILOQUE. EXAMEN CRITIQUE DES


ORACLES RELATIFS A ARCHILOQUE ET A SON PRE TL-
SICLS.

Sur la famille paternelle d'Archiloque, nous avons,


d'une part, un texte unique de Pausanias, de l'autre,
une srie d'allusions, disperses dans des crits de
basse poque.
Au premier plan du tableau qui reprsentait, sur une
des murailles de la Lesch de Delphes, la descente
d'Ulysse aux enfers, Polygnote avait peint la barque
de Gharon : le nocher, appuy sur ses rames, avait
l'aspect d'un vieillard ; dans la barque mme se dis-
tinguaient deux passagers, un jeune homme et une
jeune fille ; celle-ci tenait sur ses genoux un coffret,

du genre de ceux qui sont en usage dans le culte de


Dmter. Au sujet de Tellis, ajoute Pausanias, j'ai

seulement appris que le pote Archiloque tait son


arrire-petit-fils ;
quant Globa, on dit qu'elle
44 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

apporta de Paros h Thasos les mystres orgiaques de


Dmlera 11 rsulte de ce texte que les noms de
Tellis et de Globa figuraient, selon l'usage, ct
des figures dans le tableau de Polygnole, mais que les
deux hros n'taient pas galement connus : pour
Globa, le coffret mystique marquait assez la part
qu'elle avait prise l'introduction du culte de Dmter
Thasos ; au contraire, l'absence de tout attribut
empchait d'assigner Tellis un rle aussi bien dfini.

Que faut-il donc penser de la tradition qui faisait de


ce Tellis un anctre d'Archiloque? Le plus rcent tra-
ducteur et commentateur de Pausanias, Frazer, exprime
ce sujet des doutes : il suppose, aprs M. Dieterich-,
que Polygnote avait tout simplement cr le person-
nage symbolique de Tellis (cf. Ta t/vy;, les mystres),
et que plus tard les cicrone de Delphes inventrent

leur tour un lien de parent entre ce hros imaginaire


et le pote de Paros.
Certes, la seconde de ces deux hypothses n'aurait
rien d'impossible, vu le caractre des cicrone de tous
les temps. Mais quelle raison d'attribuer Polygnote
lui-mme une fantaisie de ce genre ? Quel besoin
aurait eu le peintre d'associer Globa un compagnon
mystique, si la tradition locale ne lui avait fourni

cet gard aucune donne ? La longue description des


peintures de Delphes offre-t-elle un seul autre exemple
d'une pareille libert? Ne trahit-elle pas, au contraire,

1. Pausan., X, 28, 3.
Nous traduisons rovovo; TpiTo; par arrire-
petit-fils , et non, comme fait Frazer, par petit-fils . Dans l'usage
des Grecs, le mot Ttoyovo;, ditrent de sxyovo;, fils , signifiait petit-
fils , et TcYovo TptTo; arrire-petit-fils (en latin pronepos), r-
:

yovo; TSTapro; fils de l'arrire-petit-fils (en latin abnepos). Voir le


:

Thsaurus d'Henri Eslienne et le Lexique de Pape, au mot Trvovo.


2. Dieterich (A.), Sekyia, Leipzig, 1893, p. 69.
TELLIS ET CLOBA 45

un respect scrupuleux de la lgende et de la posie?


Concluons donc que Tellis et Globa appartenaient
la mme tradition locale ; l'un et l'autre, dans la pein-
ture de Polygnote, figuraient sous une forme concrte
la patrie de l'artiste, et rappelaient les souvenirs les
plus reculs de l'influence parienne Thasos.
Est-ce dire que Tellis ait t le fondateur de la

colonie parienne, le chef militaire et religieux (p'/r;Yr/;

et x-foTYj) de la cit nouvelle? Pour rpondre affirma-


tivement cette question, il faudrait rejeter en bloc
tout ce qu'une autre tradition racontait de Tlsicls, le
pre d'Archiloque. MM. 0. Grusius^ et Jurenka- n'ont
pas recul devant cette consquence ;
peut-tre cepen-
dant vaut-il mieux se demander si quelque lment
historique ne se dissimulerait pas au fond mme d'un
rcit lgendaire.
Cette lgende, qui embrasse toute la vie de notre
pote depuis sa naissance jusqu' sa mort, le reprsente
comme un protg d'Apollon. C'est mme ce titre
qu'elle nous a t conserve par Eusbe 3, ou, pour
mieux dire, par OEnomaos de Gadara, dans son trait
sur les Charlatans dmasqus (ForjTwv owpa). L'historien
chrtien s'approprie les termes du philosophe no-cy-
nique pour tourner en ridicule un dieu qui couvre de
sa protection les violentes et impudiques satires d'Ar-
chiloque. 11 existait donc ce sujet, vers le u^ sicle
de notre re, une tradition bien tablie, fonde sur une
srie d'oracles. Mais, quelle poque remontait cette
prtendue littrature delphique? Etait-ce le produit fac-

1. Crusius (0.), art. ArchilocJios^ dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclo-

paedie, t. 11, p. 490.


2. Jurenka (II.), Archilochoa von Paros, dans le Jahres-Berichf des
K. K. Maximilians-Gymnasiums in Wien,. Vienne, 1900, p. 2.
3. Euseb., Praepar. evang., V, 33; VI, 7.
'^
'
46 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

tice d'une rudition aux abois, rduite forger des do-

cuments pour combler les lacunes de l'histoire litt-


raire? ou bien reposait-elle sur des traditions anciennes,
populaires et religieuses, consacres depuis le vu* ou
le vi^ sicle par une croyance nave?
Une tude de M. Piccolomini, publie en 1883^ a fait
longtemps autorit en cette matire : l'auteur, s'atta-
quant a la partie la plus fameuse de la lgende, c'est-
-dire l'aventure du meurtrier d'Archiloque, avait
cru reconnatre dans les fragments du double oracle
prononc alors par la Pythie une sorte de centon, tir
des pices mmes du pote. C'tait, ses yeux, l'indice
d'une origine savante ; et personne, jusqu' ces der-
nires annes, n'a contest, que je sache, cette opinion.
M. Udo Bahntje a repris rcemment ce problme et
abouti une solution diffrente ~. Nous voudrions r-
sumer notre tour le dbat, en nous inspirant des ar-
guments de M. Bahntje, quitte nous sparer de lui
sur quelques points.
La version la plus explicite de cette anecdote nous
est fournie, non par OEnomaos de Gadara, qui se con-
tente d'une allusion rapide, mais par Elien, cit dans
Suidas, et par Plutarque. Le pote, d'aprs le premier
de ces deux crivains-^, avait t tu la guerre, dans
une de ces rencontres comme dit Homre, z-j^zz
oii,

'Evu/ac. Quand le meurtrier, nomm Calondas et sur-


nomm Gorax, se prsenta au temple de Delphes pour
y interroger l'oracle sur un autre objet, la Pythie le re-

i. Piccolomini, Quaeslionum de Archilocho capita tria, dans tiennes,


t. XVIII (1883), p. 264 et suiv.
2. Bahntje (Udo), Quaestiones avchilocheae, diss. inaug., Gottingae,

1900, p. 2-10.
3. J^lian., ap. Suid., s. v. 'Ap^D-o/o..
ORACLES RELATIFS AU .MEURTRIER D AKCHILOQUE 47

[)Oussa comme sacrilge, et lui fit entendre ce vers


fameux :

Mo'jatijv OcOiXTzovta xaTxTavs;, '.Ot vaoy.

Calondas alors de se justifier, en invoquant les

chances de la guerre : rduit donner ou recevoir


le coup mortel, il avait us du droit de lgitime
dfense, il s'tait soustrait la mort, plutt qu'il n'a-
vait tu. Le dieu, touch de piti, lui ordonna de se
rendre Tnare, l'endroit oii tait enseveli Tettix
(xEASjsi XOiv =lq Ta(vapcv, v6a Ti-'iz, TOa-Taf.) et d'y
apaiser par des libations l'me du fils de Tlsicls
({j^siXiajOai ty;v tou TsAsaixAsiou TraiBb; '^yj,'^ xai Trpajvar.

ycai). Plutarque fait un rcit analogue


^ avec cette seule
difTrence que, parlant du second oracle, il le rsume-
en disant : Le dieu ordonna Calondas de se ren-
dre la demeure de Tettix (TTf. ty;v tcu Tst-iyg; o'txYjdtv) et
d'y apaiser l'me d'x\rchiloque. Du texte d'Elien on
conclut naturellement que le second oracle, sans
nommer expressment Archiloque, le dsignait par une
formule o entraient les mots r.aiq TsaeixXsio. Ce pa-
tronymique, attest par un oracle, prouve bien que,
dans du pote s'appelait Tlsicls.
la tradition, le pre

Mais quelle poque remontait l'oracle lui-mme ?


La dnomination de 7:a; T=\z7ivX=io:; ne fournit cet
gard aucun indice. C'est donc d'un autre mot, contenu
aussi dans l'oracle, que M. Piccolomini dduit l'origine
rcente de tout le morceau : sa critique porte tout
entire sur la phrase, svOa Tstti; xBarxai. Il estime que
les deux auteurs anciens, Elien et Plutarque, se sont
fait l'un et l'autre, d'aprs une source commune, l'cho

1. Plut., De sera mim. vind.^ 17.


48 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

d'une mme erreur, en laissant entendre que le dieu


de Delphes avait envoy le meurtrier d'Archiloque au
cap Tnare dans la ville fonde par le Cretois Tettix,
fils de Zeus. En ralit, dit-il, l'auteur rudit de cet
oracle a voulu dsigner le tombeau du pote ; mais, pour
donner sa pice un air d'ambiguit qui convnt au
langage prophtique de Del{)hes, il a emprunt
Archiloque le surnom de Tettix, ttt'.;, la cigale^ que le

pote s'tait lui-mme spirituellement attribue


On ne peut qu'admirer la subtilit de cette explica-
tion; mais, y regarder de prs, on trouve qu'elle
repose sur une hypothse bien invraisemblable : puis-
qu'Elien parle d'un tombeau de Tettix ('vOa Ttti;
TOa-Tat) et Plutarque d'une demeure de ce hros
[':\ t^v tcj Tttiyc xr^aiv), c'est la preuve que la source

commune des deux crivains contenait un mot dont le

sens pouvait s'interprter de l'une ou de l'autre faon,


et lui-mme pense la locution
M. Piccolomini
TIttivc Bpavcv, qui servait, d'aprs une glose d'Hsy-
chius, dsigner la ville fonde au Tnare par le
Cretois Tettix^. Or comment expliquer, dans cette source
commune, la prsence du mot Ttt^/c; 'cpavsv, si ce
mot n'tait pas dans l'oracle ? M. Piccolomini, qui tient
ce que l'oracle ait parl du tombeau de la cigale, en
est rduit supposer un interpolateur, qui serait due
l'expression Tttivcc scpavsv. Mais, par une singulire
rencontre, ce prtendu interpolateur, bien loin d'in-
terprter comme il fallait les termes de l'oracle, y
aurait substitu lui-mme une expression quivoque.
Au lieu de cette interpolaticm invraisemblable, ne vaut-


Lucian., Pseiulolog., 1.
1. Archil., fr. 143.
Hesych., s. v. TTTtYo; 'Spavov rj Tai'vapo;
2. *
TTti? yp Kpr,;
Tatvapov xTtcTv.
ORACLES RELATIFS AU MEURTRIER D ARCHILOQUE 49

il pas beaucoup mieux admettre que l'oracle, en se


servant terme suffisamment ambigu, TeTtivc;;
d'un
0pav5v, dsignait celte rgion du Tnare o nous savons
qu'tait une entre fameuse des enfers? Apollon ordon-
nait donc au meurtrier de se rendre en ce lieu pour y
faire, comme Ulysse dans la Ns/.jia homrique, des
sacrifices et des libations funbres. Dans cette explica-

tion, nous avons affaire, on le voit, non plus un ccn-


tond'Archiloque, mais bien un oracle conu dans des
termes antiques, etconforme d'anciennes croyances.
Bien plus, cette rponse du dieu fait supposer que le
pote, dont l'me habitait le sjour d'Hads, n'avait
pas t honor encore d'un tombeau et d'un culte
dans sa patrie. Or ce culte existait, nous l'avons
vu, ds le dbut du iv' sicle, et c'est l une preuve
indirecte, mais valable, de l'antiquit de la tradition

qui nous occupe.


Dans le mme ordre d'ides, le premier oracle
(Mcoaawv 6cp7:ovTa y.aTr/.Tavs...) ne nous apparat pas
ncessairement comme une imitation d'un mot clbre
d'Archiloque. Le pote avait dit : Je suis le servi-
teur du puissant Enyalios, et je connais aussi les doux
prsents des Muses.

E[jlI Z'I^di cpaTCwv ;j.v 'EvuaXtoio avaxTOC,


y.ai Mouatov paTv (iOjpo'^ ;:taTcavo; '.

L'expression Mcuaawv Opa-o)v, assez diffrente de celle-


l, appartient plutt au style pique, d'o drive,
comme on sait, la littrature prophtique de Delphes.
M. 0. Grusius fait entin la lgende de Galondas
cette objection, qu'on racontait peu prs la mme

l. Archil., fr. 1.
50 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

chose de l'assassin d'un citharde clbre, Sybaris*.


Mais nous pouvons penser que cette anecdote, beau-
coup moins connue, a t calque sur celle d'Archi-
loque ; et d'ailleurs nous ne prtendons pas que rien
de lgendaire ne se soit ml la tradition delphique.
Il nous suffit qu'on n'en ait pas montr le caractre
artificiel et l'origine savante; ds lors, elle peut con-
tenir, cot de faits dj dnaturs par la lgende, cer-
tains traits que l'histoire doit recueillir.
Revenons donc au pre d'Archiloque, ce Tlsicls
dont le souvenir parait bien avoir protg son fils

auprs d'Apollon [zo^l TelzGivSktio). C'est lui, que la


tradition considrait comme le fondateur de la colonie
parienne Thasos.

"Ayys'-^vOv Ilapoi, TeXsa/iXse;, oi; gz zXsjo)

OEnomaos de Gadara cite, il est vrai, un autre


oracle, adress Archiloque^. Mais le nom du person-
nage est douteux dans le texte d'Eusbe^, et ce tmoi-
gnage isol, que contredit d'ailleurs Gritias, a encore
contre lui cette circonstance aggravante qu'il n'affecte
pas mme la forme ambigu d'une prophtie :

'ApyXo/', s; ^ov IXO y.al ov/.v. sxXia v7;aov.

A la rigueur, ce mot d'Apollon pourrait viser, non


pas la fondation mme de la colonie, mais l'tablisse-
ment ultrieur d'Archiloque Thasos. Nous inclinons

1. iElian., Var. Hist., III, 43. Grusius (0.), art. cit, p. 495.
2. nom., ap. Euseb., Praep. evang., YI, 1.
3. Euseb., Pmep. evnng., V, 31.
4. Les mss. donnent 'Avri-zd), au lieu de 'Apydyo).
TLSICLS PRE d'aRCIIILOQUE 51

plutt croire que de bonne heure la tradition se plut

associer, dans la mme uvre, le fils au pre, le

pote au chef militaire et religieux. Cette tendance


expliquerait aussi le rle qu'on attribuait Archiloque
dans l'interprtation de l'oracle rendu Tlsicls'.
Mais ce sont l des combinaisons faites aprs coup,
des arrangements lgendaires, comme la prophtie qui
annonait Tlsicls la gloire future de son fils-.

Toutes ces donnes n'en contribuent pas moins mettre


en relief le personnage qui semble avoir reu de
Delphes l'ordre de coloniser Thasos. Contre l'authenti-
cit de cet oracle lui-mme, nous ne voyons pas qu'on
puisse faire une objection dcisive, et c'est l, en der-
nier ressort, le fond historique que nous garderions de
toute cette lgende.
En rsum, et pour concilier avec ce fait le tmoi-
gnage de Pausanias, voici comment nous nous repr-
senterions les choses : vers la fin du vin sicle, et pro-
bablement au dbut de la XVIIP olympiade (708), les
Pariens, entrans comme les autres Grecs vers les en-

treprises coloniales, jetrent les yeux sur l'le de Thasos,


que recommandait le voisinage des mines d'or de la
Thrace. D'anciennes relations religieuses les unissaient
cette le, et dj, deux gnrations auparavant, le

culte deDmter Parienne y avait t import par Tcllis


etCloba. Un descendant de cette famille sacerdotale
tait tout dsign pour excuter ce projet de colonisa-
tion; mais il fallait, comme toujours, mettre l'entreprise
sous la protection de Delphes : envoy auprs de la

1. Euseb., Praep. evang,^ VI, 7.


2. Euseb., Praep. evang.^ V, 33 :

'AvaT; (Tot Trat; xal oi5i(xo;, w TsXe-jc'xXsi;,


sffffet' v vOptouoiatv.
52 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPIlluLLb

Pythie, Tlsicls reut la rponse qu'il sollicitait, et


que provoquait pour ainsi dire le choix mme de sa
personne. Quelles furent alors les destines de la co-

lonie et de son chef? On ne sait; mais, une vingtaine


d'annes plus tard, aux environs de la XXIII" olym-
piade (688), le fils de Tlsiclcs, son tour, rduit la
pauvret, quittait Paros et se dirigeait, lui aussi, vers
l'le lointaine.
Avant de suivre Archiloque dans ses aventures
thasiennes, rattachons tout de suite l'histoire de
Tlsicls ce que Critias nous apprend de la mre du
pote. C'tait, nous dit-il, une esclave nomme
Enipo^ La plupart des historiens ont accept ce
tmoignage. Mais, Welcker -, une opinion
depuis
diffrente s'est fait jour, que M. Sittl a rsolument

adopte 3, et que vient de soutenir encore M. Jurenka

dans une tude rcente ^. Cette opinion consiste


voir dans le nom d'Enipo un symbole : de mme que
l'esclave lamb personnifie dans rHymne Dmter
les plaisanteries populaires en usage dans le culte de
cette desse, Archiloque aurait dsign sa muse ba-
tailleuse sous le nom caractristique d'Enipo (vi::-

Tiv). Ainsi une plaisanterie, une parodie, imagine


sans doute dans quelque pome humoristique, aurait
donn le change toute la postrit. On a dj
rpondu cette hypothse, que le nom d'Enipas se
trouvait dans une inscription grecque sans aucune
signification allgorique"^ ; on a fait valoir surtout

1. Cf. ci-dessus, p. 42, n. 2, le texte entier de Critias.


2. Welcker, Kleine Schriflen, t. I, p. 6.
3. Geschichte der gviech. Litevatur,
Sittl., t. I, p. 269.
4. Jurenka (H.), Archilochos von Paros, p. 3.

5. C'est l'argument que fait valoir M. 0. Crusius. art. cit, p. 490-491.


ENIPO MERE D ARCHILOQUE 53

que Gritias disposait du texte complet de noire pote,


et qu'il fallait supposer de sa part une confusion bien
invraisemblable ^ A ces raisons, qui conservent, ce
semble, toute leur valeur, nous ajouterons seulement
cette considration, tire de nos prcdentes re-
cherches : c'est que, fils d'un homme qui avait pr-
sid la colonisation de Thasos, on comprendrait
mal qu'Archiloque et t rduit ds sa jeunesse aux
embarras et la misre, si sa naissance, du ct
maternel, lui avait donn le droit de compter aussi
sur l'appui d'une des premires familles de Paros.
L'irrgularit de sa naissance explique, au contraire,
les difficults de ses dbuts dans la vie, et peut-tre

certains traits essentiels de son caractre. Mais n'an-


ticipons pas sur l'tude des sentiments que trahit
la posie mme d'Archiloque, et revenons aux faits
principaux de sa biographie.

3, VOYAGES ET AVENTURES D ARCHILOQUE. SES CAM-


PAGNES A THASOS ET EN THRACE. A-T-IL T UN
VRITABLE MERCENAIRE ?

On lui a souvent attribu, avant et aprs son sjour


Thasos, des voyages et des purement
aventures
hypothtiques. Comme il parle quelque part, dans une

1. Maurice), Histoire de la littrature grecque,


Cf. Croiset (Alfred et
t. 11 (2" L'erreur serait singulire de la part de
dition), p. ILS, n. 3 :

Gritias, qui n'tait pas un sot grammairien ni un scoliaste. Pourtant,


MM. Croiset cherchent concilier le tmoignage de Critias et l'hypo-
thse de Welcker Pourquoi le nom d'Enipo ne serait-il pas un sobri-
:

quet rellement donn la mre d'Archiloque? La malignit du pote,


en ce cas, aurait eu son principe dans l'hrdit.
54 I. QUESTIONS CHKONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

pice crite Thasos, du pays charmant qu'arrose le


Siris ^ on veut qu'il ait visit la Grande-Grce avant
les les et les ctes septentrionales de la mer Ege, et
on imagine aux migrs de Golophon
qu'il s'tait joint
dans l'essai malheureux que firent ces Ioniens, au temps
de Gygs, pour coloniser les plaines du Siris^. La ten-
tative ayant chou, on voit dans cette expdition
manque l'apprentissage des preuves et des misres
qu'il devait subir toute sa vie. Par malheur, les deux
vers qui ont suggr cette hypothse peuvent s'inter-
prter autrement : depuis les premiers tablissements
grecs en Italie, les riches campagnes de la Grande-
Grce n'avaient pas cess d'attirer les peuples de TOrient
hellnique; de nombreuses colonies, fondes dans le
cours du viii" sicle, avaient rendu familiers, dans le

monde insulaire surtout, les charmes et les grces de


cette rgion bienheureuse.
Un autre vers adonn penser qu'Archiloque, avant
de quitter Paros, avait parcouru dj les mers, pour
gagner sa vie dans le commerce :

ea Ilapov xa auxa xsiva za 6aX(jaiov piov 3.

M. 0. Crusius^ se demande si ce vers ne reproduit


pas un appel entendu par le pote lui-mme Quitte :

Paros, lui disait un ami, quitte ce mtierde marchand

1. Archil., fr. 21 :

"HSe 't)(rr' ovou )<xyj.z


*
'cmrjxev vXy]; yptr, Ttiorer,;
o*J yp Ti xaXb y^topoz oOS' tfxspo;
o'j' paTO, olo; [X(pi Stpto; po;.

2. Meyer (Ed.), Geschichte des Alferthians, t. 11, J 307.


3. Archil., fr. 51.
4. Crusius (C), art. Archilockos, p. 492.
PRTENDUS VOYAGES D ARCHILOQUE 55

de figues (a-jvA\j~opo) et cette vie toujours expose aux


dangers de la mer. Mais, supposer que le texte
grec ait ce sens, rien ne prouve que l'appel s'adresse
Archiloque : pourquoi ne serait-ce pas le pote qui,
de Tliasos, inviterait un ami le suivre? Aussi bien
les mots Gjy.a y.sva semblent-ils dsigner ici, non un
mtier, mais la misrable nourriture du peuple ^ et
l'expression OaXacJic^v gisv les mdiocres moyens d'exis-
tence que fournit la Dans cette interprtation,
pche '^.

l'apostrophe vise bien un pauvre habitant de Paros,


peut-tre le pote en personne, mais elle n'implique
en aucune faon des voyages antrieurs sur mer.
Pour en finir avec ces hypothses ou ces lgendes,
disons tout de suite qu'un mot, KpQ-ziv.obq v6[;.oj^, ne
suffit pas, tant s'en faut, prouver le passage d'Ar-
chiloque dans l'ile de Crte, et qu'un fragment d'lgie,
relatif aux batailles de l'Eube, prouve mme, en
bien examiner le sens, que le pote a parl de cette
guerre sans y prendre part lui-mme nous revien- '
:

drons tout l'heure sur ce point. Enfin, c'est une


lgende aujourd'hui abandonne que la prtendue
expulsion dont le pote aurait t l'objet Sparte, pour
la lche conduite (la perte de son bouclier) dont il

aurait os se vanter dans ses vers"'. Seule, la tradition


de son voyage Olympie, quoique mle de singu-

1. Eustath., Or/., 1828, H


X-jxoTpaytSr,; SiaTo sCtsX; toC ^>y\ix-o;.
- Archil.,fr. 194.
2. Cf. l'expression ftaXcrata k'pya dans Ilomre, Od., 5, 67.
3. Archil., fr. 133 :

No[Ji.O'j? 8 Kpr,Tixo'j; SifrxsTat.

4. Archil., Nous empruntons cette observation M. U. Bahntje,


fr. 3.

Quaestiones Archilocheae, p. 12.


Plut., Inst. Lacon., 34. Cf. Piccolomini, art.
5. Herms, XVill cit, t.

(1883), p. 26G.
56 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

lires fables', ne se heurle pas, ce semble, des ob-


jections concluantes-. Mais ce n'est l, en tout cas,
qu'un pisode dans sa carrire. Son sjour Thasos,
au contraire, marque une poque importante dans sa
vie et dans le dveloppement de son gnie.
Sur les circonstances de son arrive dans cette le,
une conjecture a t rcemment mise, qui s'accorderait
assez bien avec l'ide qu'on se fait volontiers d'un
aventurier sans scrupules dans une socit encore pri-
mitive. Parmi les faits que l'historien Dmas em-
pruntait Archiloque, pour les insrer dans son livre,
figure une anecdote que Ton a pu d'abord interprter
de la faon suivante^ un homme vint Thasos, accom-
:

pagn d'autres hommes; il avait une flte et une lyre,


et apportait aux Thraces, comme prsent, de l'or pur;

mais, entrans par l'amour du gain, ils commirent


ensemble une mauvaise action, se tournrent contre
les Thraces qui l'or tait destin, et les mirent
mort^. Si nous ajoutons que, d'aprs ce texte mme,
tout mutil qu'il est, on a pu croire que ces mes-

1. Schol. Pindar., 0/., IX, 1, p. 26'7-269 de l'dition Draclimann,


Teubner, 1903. Archil., fr. 119.
2. A vrai dire, on pourrait supposer que le refrain fameux de l'hymne
Hracls, Tr,v).Xa KaXAcvixs. avait t adopt par les vainqueurs
olympiques, sans qu'Archiloque l'et compos lui-mme Olympie.
Mais les scolies des manuscrits BGDEQ contiennent l'information sui-
vante 6'Ap-/iXo/o....,6Ar,'Ta; 'jjxvov vaoasa-Oa'. et; 'IIpaxA'a v rr, 'Oa'jjjl-
:

Kia. {Scholia vlera in Pimlari carmina^ rec. Drachmann, l, p. 267).


Les scolies du manuscrit Ainhrosianus (A) ne donnent pas le mme
renseignement; mais il y a, cet endroit, une lacune dans le ma-
nuscrit {ibid., p. 26G).
3. Hiller von Gartringen, Archilochosinschrift, Millh. des alheu.
Inst. t. XXV (1900), p. 18.
L'auteur ne proposait cette hypothse
qtj'avec une extrme rserve; il semble bien l'avoir, depuis lors, aban-
donne {Inscr. Graec.^ Xll, v, i, Inscriptiones Cycladum prae/er Tenum,
n 443, ad V. 46).
4. Voici le texte de ce passage, d'aprs la seconde dition qu'en a
ARCHILOQUE A THASOS 57

sagers, tratres leur mandat, taient originaires de


Paros, nous ne nous tonnerons pas de la conclusion
tire de tout ce passage : ce Parien, la fois pote et
soldat, joueur de flte et de lyre, ce coupable qui
avoue ses fautes, qui se rend lui-mme, suivant l'ex-
pression de Critias, un si mauvais tmoignage, qu'est-ce
donc, sinon le double d'Archiloque? N'est-ce pas Arcbi-
loque lui-mme?
Cette hypothse ne saurait cependant tre mainte-
nue. Comme
nous l'avons indiqu ailleurs ^ moins
de prter au pote une sorte d'improprit de style, il
convient de runi ries mots 'vcpa;; Y^v, et non ajXbv
y.y.l X'jpTt'^ 'vwv. Quant l'expression uv''ciYaav xax,
elle doit se traduire ainsi : Ils causrent un malheur
commun , plutt que : Ils commirent ensemble un
crime. Mais voici une autre objection : pour admettre,
dans l'hypothse propose, que les nouveaux venus
fussent des Pariens, il faudrait supposer, dans la phrase
qui suit la citation, un brusque changement de tour :

le sujet au nominatif (tsj 0paxa T.c[v.-:]z.v/xy-z.q oj-zzi)

dsignerait les mmes hommes qui, dans la mme pro-


position, jouent le rle d'uncomplment indirect (6-g
llapiwv). La construction de la phrase nous oblige, au
contraire, nous attacher fermement cette ide, que
les Thraces ont affaire des Grecs venus d'une ville

donne M. Ililler von Gartringen. Les caractres espacs reprsentent


les citations textuelles d'Archiloque :

t'7ie[T' ] Tiac Ilct (7t o-Tp tou II


av [8] pa[...] w-
V a aXbv xai )>pr,v vYip aYt>v|le aov [(o]7l
p r, ^ t V p' s y (o V x r, y pu av, o tx i w
p ax o v 1 1 < ; ]>
x^pSEt |"jv' TTOt'r, crav xaxa, on to pxa;
7ro...tvavT arot oi [xv aT<>v Ctco Ilapt-
trtv >v[r,]aT; SaTia; "Jub twv 0[pa]-
[x]v.

4. Revue des Eludes grecques, t. XIV (1901), p. 88-89.


58 1. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

inconnue, et que les Pariens interviennent en tiers dans


le dbat. S'il en est ainsi, comment ne pas reconnatre
dans les mots 7:a; ITsiaiaTpaTsu le patronymique du per-
sonnage principal, du chef de bande lui-mme? Nous
pensons donc qu'il s'agit, dans cette occasion, d'une
entreprise dirige contre la colonie parienne de Thasos,
dans un temps o les Thraces, et en particulier la tribu
des Sa-ai, occupaient encore une partie de l'iie. Puisque
le rcit de cette aventure figurait dans les vers d'Archi-
loque, c'est que le pote lui-mme y avait pris part ;

mais y avait pris part, selon toute vraisemblance,


il

dans les rangs des Pariens, c'est--dire la fois contre


les Thraces et contre les aventuriers du dehors. Bien des
obscurits sans doute subsistent dans le dtail de ces
vnements ; mais une chose du moins est certaine,
c'est qu'Archiloque n'est pas venu Thasos dans les

conditions que l'on dit ; c'est que rien ne nous autorise

lui attribuer, ds le dbut de sa carrire, un acte


qui dans tous les temps, mme envers des barbares, a
toujours pass pour une trahison.
M. Jurenka^ imagine, pour le voyage d'Archiloque
Thasos, une cause d'un autre genre: ces embarras et
cette pauvret dont parle Critias {r.opia xal irsvia), c'est

la politique qui les aurait fait natre ; de bonne heure,


Archi loque aurait pris parti avec les aristocrates dans
les luttes intestines de sa patrie, et c'est ainsi que, vic-
time d'une rvolution dmocratique, il aurait perdu
son patrimoine. Son migration Thasos n'aurait pas
d'autre origine : forc de quitter Paros avec d'autres
bannis, il aurait continu combattre pour la mme
cause, retrouvant dans sa patrie nouvelle les mmes

1. Jurenka (H.), Archilochos von Paros, p. 5 et suiv.


ARCHILOQUE A THASOS 59

adversaires, et ne cessant pas de tenter, sur terre et sur


mer, tous les moyens do rentrer dans son le natale.
C'est de ce point de vue que M. Jurenka interprle
toute la conduite et toute la posie d'Archiloque. Anim
des mmes sentiments qu'un Alce ou un Thognis,
le pote satirique aurait poursuivi de sa haine et de
ses invectives, non pas, comme on l'a cru, des ennemis
personnels, mais des adversaires politiques. Cette con-
ception nouvelle embrasse, on le voit, toute la person-
nalit d'Archiloque. Bornons-nous ponr le moment
l'tude des faits biographiques qui doivent tre la base
de toute thorie gnrale.
Que des difficults matrielles, et la perte mme de
sa fortune, aient dcid Archiloque s'loigner de sa
patrie, c'est le fait incontestable qu'tablit le tmoignage
de Critias ; mais faut-il parler ici d'une rvolution poli-
tique ? Aucun texte ne nous apprend rien de pareil.
Seul, OEnomaos de Gadara, dans le rcit lgendaire que
nous avons dj discut, parle de plaisanteries poli-

tiques , ^cAf.Tr/.Y; uapb, qui auraient caus la ruine


d'Archiloque ^ Mais, supposer que ce texte dt tre
pris la lettre, que prouverait-il, sinon que le pote
avait attaqu dans ses vers quelques-uns de ses conci-
toyens ? Dans quelle occasion avait-il exerc cette verve
mordante qui devait, comme dit Pindare, le jeter toute
sa vie dans les embarras et la misre ~? Nous n'en

1. Euseb., Praepar. evang.^ V, 30 : 'ATroaXvtt tt,v oOrriav v TroXtnxr^


X'japtoc.
2. Pndar., Pyth., II, v. o2 sqq.

'E(ji 5e xpEwv
eY^'''xo tvbv xaxayopiav.
Etov yp x; wv xa. tcc/XX' v fi-a^avia
i/OYepbv 'ApytXo/ov,
PapvXfoi; 'yeiTtv

7rtatvo{Xvov .
60 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

savons rien, et c'est par une hypothse gratuite qu'on

lui donne pour adversaires des dmocrates. Aucun


indice ne permet de supposer que, ds le dbut du
vu" sicle, un parti dmocratique ait exist, et surtout
triomph, Paros. Bien d'autres circonstances peuvent
expliquer les disgrces dont avait souffert Archiloque,
ne ft-ce que cette naissance irrgulire, bien faite

pour lui inspirer des sentiments de mcontentement,


de rancune et de vengeance.
Mais nous faut ajouter surtout que les aventures
il

d'Archiloque Thasos ne sauraient en aucune manire


passer pour un simple pisode dans une guerre de
partisans. M. Jurenka insiste peu sur ces campagnes
de Thasos et de Thrace ; mais elles ont occup une
place considrable dans la vie de notre pote et dans
l'histoire de Paros. Nous n'en voulons d'autre preuve
que l'inscription mme que nous avons dj maintes
fois cite. On savait, bien avant cette dcouverte, que
nombre de fragments d'Archiloque se rapportaient
des pices composes Thasos, ou relatives aux ba-
tailles livres dans ces parages i; on entendait tantt
les accents pleins de confiance et de bonne humeur du
pote-soldat 2, tantt ses plaintes ou ses inquitudes"^;
mais on ne pouvait se faire une ide de l'tendue
qu'avaient ces rcits de guerres ni de la varit des
sujets traits. Or, ce que nous apprend l'inscription,

1. M.O. Crusius {art. cit, p. 493) va jusqu' dire que certaines posies

d'Archiloque taient intitules xa. 0paxix. C'est l une interprtation


inexacte du texte suivant xaOaTrep KtyjKoyoz (xv v toi; paxtxot
: '

7riXYi(jL[jLvo; Ssivot Tov TXefiov tx(7t a^aTcto) xX'jSwvt (Heraclitus,


Alleg. hom., 5), texte dans lequel il faut runir les mots v toi; 0pa-
xixo; tvotc. Cf. Archil., fr. 54.
2. Archil., fr. 1, 2, 4, 6, etc..
3. Archil., fr. 20, 24, 52, 53, 54, etc..
ARCHILOQUE A THASOS 61

en dpit de ses dplorables lacunes, c'est que les ci-


tations deDmas, tires de ces pomes thasiens, com-
prenaient, avec les quinze ou vingt dernires lignes de
la premire colonne, les deux colonnes suivantes au-
jourd'hui entirement effaces, et encore la quatrime
tout entire, c'est--dire en tout 194 lignes au moins.
Cette conclusion rsulte de ce fait, que les extraits sui-

vent l'ordre chronologique, etque, jusqu' la dernire


ligne de la dernire colonne, les ttramtres, presque
partout textuellement cits par le chroniqueur, se rap-
portent toujours Thasos, des combats, des entre-
prises militaires. Nous ne pouvons pas, bien entendu,
restituer ce qui manque dans la partie mutile du docu-
ment ; mais un dtail ouvre des aperus nouveaux sur
la nature des luttes que racontait Archiloque. Imm-
diatement aprs le rcit de l'chauffoure qui avait
menac les colons pariens de Thasos, Dmas notait
dans sa chronique, avec le nom d'un nouvel archonte,
une victoire complte remporte sur les Naxiens, et
citait, comme preuve l'appui, une description de
bataille toujours emprunte au mme pote ^ L'pigra-
phiste prudent qu'est M. Hiller von Grtringen ne met
pas en doute que le nom des Naxiens ne soit ici la

vraie leon, et il rappelle qu'un homme de Naxos


passait pour avoir tu Archiloque lui-mme dans une
bataille '-.
Le fait que rvle ici l'inscription permet

1. Inscr. Graec, XII, v, i, n" 445, l" colonne, I. o2 et suiv.


Mex zxxixa. [TcJXtv Y'VETai ap^wv 'Ajjl-

[9cjTitJLo[;], xal v to"j[tJo; [5]iaaae TtXiv w;


Na^tou Xywv
[v]txrj[(Tjav xaf>Tp); To;
[oJuTO) Ttov vT[i]a||TY) tJ'-O'X? ^OLo TiapacrTaOt
[vj-
[8p]a[pL]Ev XTUTIOII- ^ - w - uTrj Tf, TEoXu-
[ jXoYO xal [to-j] twv [?] [ 6jet[XnJ r,{x[pjr,; 7ra-j((Ta[i.cv)

[^] dcXXovTE
2. Plut., De sera num. vind.^ 17.
62 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

donc d'en dgager deux autres : c'est que, d'abord, la

guerre avec les Naxiens a dur assez longtemps pour


que le mme pote qui devait y trouver un jour la
mort en et clbr dj les vicissitudes, et c'est,

ensuite, que cette guerre est insparable des luttes


soutenues par les Pariens autour de Thasos, puisque
le nom de cette le revient jusqu' trois fois encore
dans la dernire colonne de l'inscription.
Si le souvenir de ces hostilits a presque totalement
disparu de l'histoire, remarquons pourtant que Philo-
chore, d'aprs Harpocration, invoquait le tmoignage
d'Archiloque dans Texpos des combats livrs par les
Pariens de Thasos aux habitants de Marone, pour la

possession de Strym ^ Or Marone tait une colonie de


Chios, et voil une rivalit qui peut bien avoir gagn
aussi les mtropoles. Nous ne voyons pas, il est vrai,
que Naxos ait eu des intrts du mme genre sur la

cte de Thrace; mais que savons-nous au juste de ces


luttes? Archiloque semble tre arriv Thasos dans
un temps o les peuplades barbares du voisinage dis-
putaient encore l'le elle-mme aux colons de Paros;
mais peu peu de nouvelles recrues, des succs rem-
ports d'un ct ou de l'autre, des alliances heureuses
vinrent en aide aux Pariens, et bientt, possesseurs
incontests de l'le qui dominait par sa situation tout
lecommercedelacte voisine, ils s'tablirent en matres
dans cette rgion du mont Pange qui devait tre
pour eux une source inpuisable de richesses. On
ne peut gure admettre que seules les peuplades thraces
aient rsist cette prise de possession des mines d'or

1. Ilarpocrat., 171, 4 : St/s-jjxyj [xvYijxovsei twv aertwv npo; Mapio-


viTa Tiepl Tf,; STpfxrj; jJL9i(Tr,Tr,<Tew ^iXyopo; cv e' Apytloyo"* TraYfJLe-
'

vo; (lpT'jpa. Arcbil., fr. 146.


.

ARCHILOQUE A THASOS 63

les plus envies. De tous les cts se pressaient des colo-


nies grecques 1 : Andros eut les siennes l'ouest du
Strymon Glazomne, prs de l'embouchure du Nestos;
;

Gliios, au pied du mont Ismaros, sans parler des Eo-


liensdeMitylne,qui, fondateurs d'Enos l'embouchure
de l'Hbre, durent bien se mler, eux aussi, aux luttes
d'influence d'o sortirent ces tablissements durables ~.

Mme les villes qui ne cherchaient pas prendre pied

dans ces parages se trouvrent entranes dans la guerre,


et l'on sait comment, dans le mme temps, la rivalit

de Chalcis et d'Ertrie divisa en deux camps tout le

monde grec de l'Archipel et des continents voisins.


Cette guerre de Llante, dont les premires phases
remontent, ce semble, a la tin du vni^ sicle, s'est fait
sentir jusque dans les colonies les plus lointaines, et
nous apprenons, par un fragment d'Archiloque, qu'il
eut connaissance des batailles de l'Eube, de ces luttes
acharnes o une convention spciale interdisait l'usage
des arcs et des frondes -^

Tels sont les vnements historiques auxquels se


rattachent les aventures guerrires d'Archiloque : ml
successivement aux revers et aux succs des Tha-
siens, le fils de Tlsicls chanta dans ses posies la
bonne et la mauvaise fortune. Mais alors une question
se pose : comment se fait-il que ce pote patriote, aprs
avoir assist des luttes finalement couronnes de
de succs, n'y ait trouv en somme ni la richesse ni la
gloire ?

1. Cf. Busolt, Griech. Geschichte, t. 1 (1893), p. 458 et suiv.


2. C'est peut-tre ces colons lesbiens que dsigne le mot A(Tta)v
dans les fragments d'Archiloque conservs par l'inscription de Paros
(IV" colonne, l. 52}
3. Strab. X, p. 448 : SuvevTo ' ot o-j(TTT,(TovTai tv ytova *
8r,).o
xat TO-JTO v To) 'A{jLapuv6tto otyiXyi Ti; po'jaa [xr, 7pf,T6ai TrjXsSXot;.
64 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

Il faut nous rappeler ici le tmoignage de Critias :

Archiloque s'tait fait, Thasos mme, des ennemis.


Pour des raisons politiques? Rien ne le prouve; mais la
mme humeur indpendante, aventureuse, qui de
Paros l'avait amen sur ces frontires du monde grec
oii l'tat de guerre avec les barbares tait continuel,
n'avait pas manqu de se dvelopper au cours d'une
existence agite. Le fier soldat qui avait apport aux
Thasiens le secours de son bras n'tait pas homme
accepter sans rserve le commandement du premier
venu : il jugeait et ses chefs et ses compagnons, tou-
jours prt se moquer des uns et des autres', il se
proclamait volontiers le servant du dieu Enyalios,
comme s'il n'et eu rendre compte personne de sa
conduite^. Avait-il perdu son bouclier la bataille?
Il tait le premier s'en consoler-^. Sa lance, voil toute
sa richesse ; elle suffisait son bonheur^. Est-ce
dire que cet esprit d'indpendance, d'insouciance mme,
ait conduit Archiloque jusqu' trahir l'occasion la

cause qu'il avait d'abord soutenue ? En d'autres termes,


ce batailleur a-t-il t vraiment un mercenaire, la

solde du plus offrant?


L'opinion qui le reprsente comme tel s'appuie d'a-
bord sur un fait dont nous avons dj montr le nant:
c'est la prtendue campagne d'Archiloque en Grande-
Grce, au service des Golophoniens-'.On invoque ensuite
deux fragments du pote lui-mme. Glaucos, disait-il

1. Archil., fr. 58 et 59.


2. Fr. 1.
3. Fr. 6.

4. Fr. 2.
o. Cf. ci-dessus, p. 53.
ARCHILOQUE A THASOS 65

quelque part, un auxiliaire n'est un ami qu'aussi long-


temps qu'il combat.

Mais est-ce l ncessairement une confidence, le fruit

d'une exprience personnelle? Aussi bien ce vers est-


il cit par Aristote comme un proverbe, sans nom d'au-
teur-; l'authenticit en reste au moins douteuse^.
L'autre fragment, d'une authenticit certaine, est un
iambe o le pote parle cette fois de lui-mme : On
m'appellera, dit-il, mercenaire, comme un Carien ,

xal 8r] 'rxoupo; oi<sxt Kp xxXr|<jO|a.ai '.

Mais ici le futur 7.xXr,(joiJ!.at indique un fait non ra-


lis encore, et nous sommes en droit de voir dans ce
vers, au lieu d'un parti pris arrt, l'expression d'une
intention peut-tre encore vague, d'une menace ou
d'une crainte. Nous connaissons mal les vicissitudes
de ces aventures thasiennes ; mais nous savons, par
les fragments d'Archiloque, que le pote a pass par de
vritables angoisses :

xXa''w Ta 0aa(a)v, o Ta MayvrJTtov xax ^.

1. ArchiL, fr. 14.

2. Aristot., Eth. Eiidem., VII, 2.


ni.M. U. Bahntje [Quaest. Archilocheae, p. 60) rejette ce vers pour des
raisons mtriques. M. H. Dettmer {De arle metrica Archilochi qiiaes-
tiones, diss. inaug., Hildesheini, 1900, p. 90-91) fait de mme, bien que
Je tour proverbial de la pense lui paraisse de nature excuser chez
Archiloque une exception la rgle ordinairement observe par ce
pote.
4. Archil., fr. 24.
Il n'est pas douteux qu'Archiloquc n'ait fait allu-

sion dans ce vers aux mercenaires Cariens. Mais les scoliastes de Platon
et d'Homre qui nous ont conserv cet iambe (cf. les textes cits dans
Bergk, ad. h. l.) ont cru que la mme explication convenait la locution
homrique, xtto o [xtv v xapb ao-r;, dont l'origine est toute diffrente.
T). Archit., fr. 20.

S
66 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

Il a gmi sur des misres qui accablaient l'le trois

fois malheureuse; il a voulu dtourner d'elle le rocher


de Tantale; il a pressenti les orages qui allaient cla-
ter^ : n'avait-il pas aussi prvu pour lui-mme le rle

misrable de mercenaire ? En tout cas, si Archiloque a


parfois maudit Thasos, s'il a dpeint avec amertume
l'aspect sauvage et pauvre de cette montagne strile^,
nous ne voyons pas qu'il Tait jamais trahie, et les cita-
tions de l'historien Dmas donnent au contraire
penser qu'il avait assist, comme auteur et comme t-

moin, aux longues pripties de la lutte qui aboutit


l'tablissement de la puissance thasienne sur la cte
septentrionale de la mer Ege.
D'ailleurs, sahs renoncer dfendre la mme cause,
il aurait pu, nous l'avons dit, se mler d'autres
combats, et notamment cette guerre de Llante qui
mit aux prises presque toutes les villes grecques. Lui-
mme faisait allusion dans une lgie ces batailles
de l'Eube; mais le fragment conserv de cette pice

nous reporte dans un temps o le pote, loign du


centre de la guerre, en prvoyait seulement de loin les
beaux faits d'armes-^.

Quoi qu'il en soit, c'est une bonne partie de sa vie


qu'Archiloque dut passer guerroyer et, si nous ap- ;

prenons mort de la main d'un Naxien


qu'il trouva la

dans une bataille \ rien ne nous oblige penser qu'il


et auparavant, dans un sjour prolong Paros, renonc
son ancien mtier. La vrit est cependant que la
tradition et les fragments de son uvre s'accordent

1. Fr.l29, iiS, 54.


2. Fr. 21.
3. Fr. 3. Cf. Bahntje (U.), Quaest. archil., p. 12.
4. Plut., De sera num. vind., 17.
ARCIIILOQUE, LYCAMBE ET NOBOUL 67

nous faire entrevoir une poque dans sa vie o il eut


l'occasion de renouveler sa verve satirique, oii son
caractre, son esprit, son art, son gnie enfin attei-

gnirent leur plus haut degr de dveloppement. Cette


poque de sa vie, la tradition la rsume en une aven-
ture qui n'a peut-tre t qu'un pisode entre beaucoup
d'autres, mais qui est caractristique. C'est l'histoire

de Lycambe et de sa fille Noboul.

ARCHILOQUE A PAROS. SES DMLS AVEC LYCAMBE


ET NOBOUL.

Rien de plus connu, ni do plus lgendaire, que la


fin tragique de cette aventure. Au temps d'Horace, le

nom d'Archiloque voquait le souvenir de ces victimes


fameuses d'une satire sanglante : Lycambe se prcipi-
tait dans la mort,

... non res et agentia verba Lycamben ';

la malheureuse fiance se suspendait au lacet fatal :

Nec sponsae laqueum famoso carmin neclit'^.

Cependant la lgende comportait quelques variantes :

pour les uns, Lycambe seul,, directement vis et atteint


par Archiloque, se tuait de dsespoir^; pour d'autres,
la fille et le pre chappaient ensemble au dshonneur^;

1. Horat., Epist., I, 19, v. 25.


2. Ibid., V. 31.
3. Schol. ad Horat., Epod., VI, 13.
4. Ihid.
68 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

dans une troisime version, Lycambe gmissait sur la


mort lamentable de ses filles, victimes des opprobres
qu'Archiloque avait lancs contre elles ^ Plus ancienne
que tous ces tmoignages est l'pigramme o le pote
alexandrin Dioscoride faisait parler les filles de Lycambe
elles-mmes, dans une protestation d'innocence qui
parat bien rpondre aux attaques relles du pote'.
Mais cette pice, si prcieuse pour l'interprtation des
fragments d'Archiloque, ne contient encore, sinon dans
la note du lemmatiste^ aucune allusion la mort vio-
lente des \uy,0L]j.t[ztz. Il est donc vraisemblable que la
lgende, si rpandue l'poque romaine, ne remontait
pas bien haut dans l'histoire : ni Gritias ne la connat,

ni aucun des auteurs qui ont parl d'Archiloque au v*"

ou au iv** sicle.

Dans ces conditions, l'origine peut en tre cherche


dans les vers mmes du pote, et la solution de ce
problme rsulte d'une glose de Photius au mot -a'j'Ioli.

/.j(iavT; u5piv Opdrjv -sXoaav 3.

1. Anthol. Palat., VII, 71 (dition II. Stadtmller) :

olSe Ayx(Ji.r,
{j.*jp6[JLvo; Tptaaiv fx^iaTa 6uYaTpo)v.
2. Anthol. Palat., VII, 351 (dition H. Stadtmller):
O [x Te tfjLvtov croa; pxiov, aXot A-jxfJLcW,
a Xxo(Xv OT'JYpr,v x)vr,6va, 'jyaTspE;,

ouTE Tt TtapEvtr); rjax"jva[xv oO'te TOxf,a
ouT npov, vr,a-(j()v a!7r'jTTr,v tEpwv.
5 XX xa' ykxete'pyj yEvsr,; pcy^^^v ovEtSo
T^tXlV TE OT'jyEpTjV )."J<7EV 'Apyt)>OXO.
'ApxXoyov, {x eo; xal Saj'fxova;, oOV v aYViai?
t6o[JLEv o'6' "Hpr,; v {XEYaXt) te[Xvei.
Et 8' TjjJLEv ^yXoi xal -riaaXot, o-jx av xstvo;
10 TiXev c^ rjtxlwv Y'^v'iO'i' Ts'xva texev.

3. Archil., fr. 35. L'e.xplication que nous donnons ioi de ce vers


est due M. Piccolomini, Quaeslionum de Archilocho capita tria
{Henns, t. XVIII (1883:, P- 264-266).
ARCHILOQUE, LYCAMBE ET NOBOUL 69

En traduisant dans ce vers le participe y.j^av-; par


'jTav^at^.vci, une critique assez bien informe prtendait
donner ce dernier verbe un sens moral, touffer de
confusion et de rage; mais d'autres commentateurs
suivirent qui prirent le mot la lettre, et inventrent,
ou donnrent lieu d'inventer, la lgende du lacet. En
ralit, c'est tout le contraire que disait, ce semble,
Archiloque de ses ennemis : rduits baisser la tte
(yJ6ai), s humilier^ faire amende honorable, ils avaient
d, suivant une expression populaire ou hardiment
forge par le pote, rejeter en une fois toute la bave
de leur orgueil .

Si tel est le sens de ce vers, on peut croire qu'il se


rapportait effectivement, comme le veut la tradition,
aux ennemis qu'Archiloque avait poursuivis de ses
outrages les plus violents, Lycambe etNoboul. Que
faut-il donc penser du rle que ces deux personnages
avaient jou dans cette affaire l'gard du pote qui les
a rendus jamais fameux?
Quelques points essentiels dans cette aventure roma-
nesque semblent hors de doute : c'est d'abord qu'Ar-
chiloque avait t accueilli la table de Lycambe comme
fianc, et que l'engagement ne fut pas tenu^ C'est
ensuite que le pote, frustr dans ses esprances, tourna
sa colre la fois contre Lycambe, infidle son ser-
ment, contre Noboul, qu'il avait aime, et contre la
sur mme de Noboul. Cette explosion de vengeance
et de haine clate encore dans quelques fragments
d'Archiloque; mais, pour apprcier plus srement l'es-

i. Archil., fr. 96 :

"Opxov S' vofTtcrr,; [iSYav


aXa - xal tpus^av.
Fr. 99:
Zs-j Tiarsp, Ya(xov [xv ox 8atT}xr,v.
70 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

prit de cette satire impitoyable, on voudrait connatre


les circonstances de la rencontre entre le pote et la
jeune fille, l'attitude du pre en face de ces projets de
mariage, l'origine enfin et les causes directes de la
rupture. Les hypothses qu'on peut faire ce sujet
s'appuient sur l'interprtation toujours douteuse de vers
mutils ; il nous faut dire pourtant celles qui nous
semblent se rapprocher le plus de la vrit.
M. Jurenka se reprsente les choses de la faon sui-
vante* : c'est dans son le natale, Paros, et ds sa
premire jeunesse, qu'Archiloque connut et rechercha
la fille de Lycambe. A cette poque, activement m^^l
aux luttes politiques, il dfendait la cause laquelle
sa naissance l'avait naturellement attach, et dj se
livrait avec succs la posie. Cependant son amour
pour Noboul rencontra d'abord un obstacle imprvu,
non pas chez le pre de la jeune fille, mais chez la jeune
fille elle-mme jamais ;
celle-ci ne lui tmoigna que de
la froideur ;
jamais il ne put pancher sa passion que
de loin, tortur dans son me, et comme affol par le

chagrin. Seul Lycambe encourageait ses dmarches, et


s'tonnait du refus oppos par sa En vain Noboul
fille.

parut un jour cder son pre malgr l'change des


:

serments, Archiloque ne prit pas place au festin nup-


tial. Alors, malheureux dans son amour, malheureux
aussi dans sa politique, le jeune homme s'loigna de
Paros, et se lana dans de lointaines aventures, non
sans accabler de ses invectives la fille hautaine et le

pre trop faible qui l'avaient trahi.


Cette hypothse repose sur une ide gnrale dont
nous avons dj dit quelques mots, et sur une inter-

1. Jurenka (H.), Archilochos von Paros, p. 13-14.


ARCHILOQUE, LYCAMBE ET NOBOUL 71

prlation contestable de plusieurs fragments d'Archi-


loque. L'ide gnrale, qui fait du pote un aristocrate
pur, luttant contre un parti dmocratique, ne tient

compte ni du tmoignage deCritias surTesclaveEnipo,


ni du fait que rien dans l'histoire ne trahit l'existence de
luttes intestines Paros, ni de cette observation enfin,
que les aventures thasiennes d'Archiloque ne res-
semblent pas le moins du monde celles d'un aris-
tocrate en exil. Aussi bien, si l'chec du pote auprs
de Noboul avait dtermin son dpart pour Thasos,
comment cette raison si naturelle n'aurait-elle pas trouv
place dans la tradition? La tradition savait, au con-
traire, qu'Archiloque, au lieu de fuir devant Lycambe
et sa fille, les avait, Paros mme, poursuivis de ses
injures et de ses outrages. Ce fait essentiel, que per-
sonne ne conteste, peut-il s'accorder avec l'hypothse
d'un dpart qui devait bientt mettre le pote aux
prises avec des difficults et des misres d'un autre
genre ?

Aussi peu solides sont, notre avis, les preuves


particulires que M. Jurenka tire de plusieurs textes.
Et d'abord, oii trouve-t-il ce portrait d'un amoureux
timide et rserv? Si Archiloque, dcrivant celle qu'il
aime ou qu'il a aime, la contemple portant une branche
de myrte et une rose la main, tandis qu'une abondante
chevelure ombrage sa nuque et ses paules-, c'est
qu'il l'embrasse d'un regard amoureux et avide. Disons
plus : la passion s'exprime, dans ce fragment mme
et dans le suivant, avec une ardeur et une sensualit

1. Archil., fr. 29 :

"Eyo*j(Ta OaXXbv jjiypatvr,; repTrexo


poTj T xaXbv avOo, yj 5e oi y.6\Li)

<o[xou; xa-rsaxta^e xal fjLercppeva.


72 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

qui trahissent plutt remportement d'un homme fait

que la rserve respectueuse d'un jeune homme ^ Ce-


pendant, ajoute M. Jurenka, il la suit de loin et se
tait devant elle :

MTipyo[i.a[ a, a'j;j.6oov ::oij|jLevo; -.

Qui nous dit que ce vers se rapporte Noboul? Il

souhaite de pouvoir seulement effleurer sa main :

El ^cc^ to; ijxol Y^voixo /pa Nso^jOjXt,; Oi^th ^.

Arrtons-nous un instant sur ce vers, le seul o appa-


raisse en toutes lettres le nom de la fille de Lycambe.
Tout Fintret qui s'y attache rside dans le sentiment
dlicatqu'on y dcouvre. Mais le sens n'en est rien
moins que certain ou plutt, ce qui nous parat certain,
;

c'est que les mots -/=tpa NssouX-/;; Oiytv ne sauraient


tre maintenus dans le texte : jamais le verbe Or/vavoj

ne se rencontre avec l'accusatif, et l'on ne doit pas


hsiter ici restituer ysf^pi avec Elmsley et 0. Grusius'*.

1. Archil., fr. 30 :

'E(T(Jl.'jpt'7(XVa?

xal OTr,6o;, w v xal yspcov f,p'7(7aT0.

2. Archil., fr. 44.


M. Jurenka entend a-jfxoXov ko'.vJ[j.zvoz, comme
fait aussi M. U. Bahntje [Quaest. ai^chiL, p. 14), dans le sens de lin-
guae favens, et attribue au jeune homme cette attitude silencieuse.
Mais qui sait si le masculin Troifxsvo est la vraie leon? Les manus-
crits des scolies de Pindare ne sont pas unanimes sur ce point. La
variante 7roio-j(xvr, semble autorise par ces mots de Philochore, qui
viennent immdiatement aprs la citation dArchiloque ypr.aa'Tftai It :

aOToT 7:pa)TrjV Ar,tJLr,7pav [Scholia vetera in Pindari carmina, rec. Dracli-


mann, t. I, p. 352). Si c'est une femme que fait parler Archiloque, que
devient l'interprtation de M. Jurenka?
3. Archil., fr. H.
4. Anl/tologia bjrica, d. Ed. Hiller, emendavit atque novis Solonis
aliorunKiue fragmentis auxit 0. Crusius, Lipsiae, Teubner, 1901, p. 10.
ARCHILOQUE, LYCAMBE ET I^OBOUL 73

Mais alors ce datif doit-il tre interprt, comme chez


Pindare, dans le sens mme du gnitif? ou plutt (car
la langue d'Archiloque est plus voisine d'Homre que
de Pindare) ne serait-ce pas un datif instrumental?
Dans ce cas, la pense exprime attesterait sans doute
la distance o Noboul tenait son amant; elle n'impli-

querait pas, tant s'en faut, la dlicatesse et la timidit


du pote. Enfin M. Jurenka parle des vux d'Archi-
loque, comme s'il les avait renferms dans son cur.
Ah ! puiss-je, disait-il, possder la fille ane de
Lycambe ! Mais ce prtendu souhait vient d'une con-
jecture au lieu de cy;v), et le texte donn
(a72i'/;v,

par le scoliaste d'Homre donne un sens incomplet sans


doute et incertain, mais explicable, et qu'il faut, pour
cette raison mme, conservera
Aussi bien l'hypothse de M. Jurenka s'appuie-t-elle
avant tout sur le fragment 74, interprt d'une faon
nouvelle. Ce fragment contient un lieu commun clbre,
souvent imit par les potes et les crivains postrieurs :

(( 11 n'y a rien quoi il ne faille s'attendre, rien dont


onpuisse jurer que cela n'arrivera jamais, rien dont on
doive s'tonner, puisque Zeus, le pre des Olympiens,
a fait la nuit au milieu du jour en voilant la lumire
tincelante du soleil (spectacle qui a rpandu l'pou-
vante parmi les hommes) Oui, dsormais on peut tout

1. Archil., fr. 28.

Or,v A-jxjxsw TrafSa ttjv uTreptlpyjv.

D'aprs le scoliaste qui nous a conserv cet iambe d'Archiloque


(Schol. Hom., *7rpTpr,v aurait ici le sens de vWTpr,v;
lllad., 11, 186),
mais le vers de Vlliiule qui paraissait justifier ce prtendu ionisme
(11, 786 : YsvEyj av TcpTpo; crriv 'Aj^tXXe'j;, |
Trpeo-oTepo; 6s <rj itsaC)

doit s'entendre autrement. Cf. Ebeling, Lexicon homericurn, s. v. Trep-


repo;. Dans Arcliiloque, nous comprenons tyiv 'JTiepTpyiv dans le sens
de l'ane . C'est aussi l'opinion de M. 0. Grusius (art. Archlochos,
p. 494).
74 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

croire, on peut s'attendre h tout qu'aucun de vous ne :

s'tonne, quand mme il verrait les botes fauves, chan-


geant leurs retraites pour le sjour humide des dauphins,
prfrer au continent les flots retentissants de la mer
et les dauphins se plaire dans les montagnes ^ Si ce
morceau ne nous tait connu que par la citation de
Stobe^, toute hypothse nous serait permise sur l'appli-
cation qu'Archiloque avait pu en faire. Mais Aristote,
qui en cite le dbut '^, nous fournit cette indication
prcise, que le pote prtait ces paroles un pre parlant
de sa fille, et faisait entendre par l un reproche qu'il

ne pouvait pas exprimer en son propre nom. De cette


donne M. Jurenka tire l'explication suivante : le

reproche vise Noboui, et la chose extraordinaire,


incroyable, et pourtant relle, c'est qu'une fille comme
elle refuse un homme comme Archiloque. Le morceau
appartiendrait donc une pice o le pote se plaisait
opposer l'accueil favorable de Lycambe aux rsistances

1. Archil., fr. 74. Voici, d'aprs l'dition de Bergk, le texte de ce


morceau :

XpYi[i.T(i)V eTvTTTOv o-jov ortv o5' 7ra)|JL0T0v,


oE Ga'jfJLao-iov, iizeiy] Ze; 7raTT,p 'O'JUTrv
x [xearjixpr,; sOrjxe vjxt' 7roxp-j'i>a; o
}]lio-j XfiT^ovTO
X'jypbv 8' yjX6 Ti' v6po)7ro*j Sio.
5 'Ex To-j xal TttcTT TrvTa xTn'cXTTta yt'vvsTai
vSp(Ttv *
(j.Y)8l ' {([xiv tl(T0pti5v 6a*j(xasTt,

{xri' tav SXiat 6f,p vrajxs'J/tovTai vojiv


vXiov xat o-iv aaar,; f,yVTa x'jjxara
cp).Tep' f,7rtpou -^hT^-cxi, 701(71 ' f,8y r,v opo.

Le second hmistiche du vers 9 contient certainement une faute de


texte on a propos beaucoup de corrections. Cf. les notes critiques de
:

Bergk, de 0. Hotl'mann (Die (/riec/dschen Dialekle, t. III, Der ionische


Dialekf, Gttingen, 1898, p. 107), de Buchholz-Peppmller Anthologie
aus den Lyrikern der Griechen, t. I, o* dit. par Peppmiier, 1900), de
0. Crusius Anthologia lyrica, 1901).
Au vers 4, l'irrgularit mtrique
du 1" hmistiche a donn lieu aussi de nombreuses conjectures.
2. Stob., Flor., GX, 10.
3. Aristot., Rhet., III, 17.
ARCHILOQUE, LYCAMBE ET NOBOUL 75

inoues de sa fille. Plus tard seulement Lycambe aurait


chang d'avis, quitte devenir alors la rise de tous.
Voil donc Archiloque prsent comme un prtendant
d'une correction parfaite : jeune, noble, dvou au
parti des honntes gens, et, par dessus tout, pote dj
clbre! En vrit, ce qui nous surprend alors, c'est
qu'un homme aussi respectueux, et, si je puis dire,
aussi respectable, se soit transform tout coup en un
adversaire sans pudeur. Car enfin, si dans toute cette
affaire une chose est certaine, c'est la conduite du pote
aprs son chec; c'est ledbordement d'injures qu'il
dversa sur le pre et la sur de sa fiance, sur sa
fiance mme. Une telle attitude ne s'explique gure
dans l'hypothse de M. Jurenka ; elle rpond au contraire
l'ide que nous nous faisons d'Archiloque aprs ses
campagnes de Thasos et de Thrace, c'est--dire aprs
une vie d'aventures dj mle de misre et de gloire :

le prtendant farouche de Noboul nous apparat

comme un homme dont l'orgueil ressent les moindres


blessures, comme un aristocrate dchu, qui s'est refait
lui-mme une clbrit par ses armes et par ses vers,
comme un irrgulier enfin aux pri-ses avec les conven-
tions sociales, avec les prjugs de la naissance et de
la fortune. C'est cet ordre d'ides que doit convenir,
pour tre vraisemblable, toute interprtation du frag-
ment qui nous occupe. Aussi M. Immisch nous ^
parat-
il tre plus prs de la vrit que M. Jurenka dans
Texplication qu'il donne du mme passage. Selon lui,
les blmes de Lycambe s'adressent, non pas Noboul,
mais aux adversaires du mariage projet avec Archi-
loque; c'est ces hommes, amis de la famille, ou
1. Immisch (0.), Zu grieck. Dichtern, dans le Philologus, t. XLIX
(1890), p. 103-203.
76 I. QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

rivaux du pote, que le prre oppose, pour dfendre son


futur gendre, l'incertitude de l'avenir et les vicissitudes
des choses humaines : Archiloque est pauvre, sa
rputation est douteuse, son existence vagabonde ; mais
qui sait ce qui peut arriver? quoi ne faut-il pas
s'attendre? A vrai dire, si cette explication n'est
pas certaine, elle est la seule qui nous semble s'accorder
la fois avec le texte d' Aristote et avec l'ide essentielle
que nous nous formons d'Archiloque dans ses rapports
avec Lycambe et Noboul.
En rsum, le hardi pote, qu'une humeur batail-
leuse et les ncessits de la vie avaient longtemps retenu
loin de son ile natale, semble avoir prouv, Paros
mme, la plus cruelle souffrance qu'il aitjamais connue.
Dans la force de l'ge et du talent, il ressentit un amour
ardent et malheureux qui ne fit que tourmenter son
cur et exasprer son esprit. Les dtails de ce roman
nous chappent; mais il tait ncessaire d'en marquer
les traits essentiels, afin de mieux apprcier, dans la
suite de notre travail, la valeur de cel;te posie violente
et passionne.

C'est vers la mme poque sans doute, au temps oii

le pote, en pleine possession de son art et de son g-


nie, tenta de reconqurir, Paros, le rang et les hon-
neurs de sa famille, qu'il prit part des concours lo-
caux et alla porter peut-tre au dehors, dans les grandes
ftes de la Grce, sa gloire de pote parien : un hymne
Dmtcr i, un autre Hracls -, attestaient, aux yeux
des anciens, ces pisodes de sa carrire potique.
D'autres souvenirs percent encore dans les fragments

1. Archil.,fr. 120.
2. Fr. 119.
ARCHILOQUE, LYCAMBE ET NOBOUL 77

mutils de son oeuvre : tel le naufrage o avait pri le

mari de sa sur^ Mais toute donne fait dfaut pour


rapporter ces faits un moment prcis de sa vie : ils

ne rentrent pas, proprement parler, dans la biogra-


phie dont nous avons essay de fixer ici les points prin-
cipaux.
Quant sa mort, nous en avons dj parl plusieurs
reprises. Ajoutons qu'il n'y a pas lieu de supposer que
le pote ait cd une sorte de dpit en se rejetant
dans les aventures : loin de fuir devant l'outrage, il

semble avoir conserv jusqu'au bout une attitude pro-


vocante, et, s'il reprit sa lance pour afl'ronter de nou-
velles batailles, cette rsolution s'explique assez par les
ncessits d'une guerre oii l'intrt de Paros tait en
jeu, mais surtout par l'irrsistible attrait d'un mtier
qui avait rempli la meilleure part de sa vie.

1. Plut., De aud. poet., 6. Archil., fr. 9-13.


CHAPITRE II

LES POSIES D'ARCHILOQUE

HISTOIRE DU TEXTE DE CES POSIES

En cherchant reconstituer, dans notre premier


chapitre, la biographie d'Archiloque, nous avons d
souvent fonder nos hypothses sur les trop rares
dbris que nous possdons de son uvre. L'insuf-
fisance de cette tradition manuscrite se fait sentir
nous plus vivement encore au moment d'aborder
l'tude directe de notre pote, de son art et de son
gnie. Mais, pour cette raison mme, il importe de
marquer exactement la nature de cette tradition, et^

sans en dissimuler les lacunes, d'en maintenir aussi


contre les tentations d'un scepticisme assez naturel,,
la valeur aprs tout encore inapprciable.

1. TAT ACTUEL DES FRAGMENTS D ARCHILOQUE.

Dans la 4* dition des Poetae hjrici graeci de Bergk


(1882), les posies diverses d'Archiloque s'lvent un
total de 240 vers environ, auxquels il faut ajouter une
TAT ACTUEL DES FRAGMENTS d'aRCHILOQUE 79

soixantaine de citations isoles, je veux dire de mots,


ou emprunts notre auteur ^ Depuis Tan-
gloses,
ne 1882 trois fragments nouveaux ont pris place dans
le recueil de M. 0. Crusius (1901) 2, et, plus rcem-

ment encore, un papyrus de Strasbourg nous a fait


connatre 24 vers, peu prs entiers, du recueil des
podes^, tandis qu'une inscription de Paros, habile-
ment dchiffre, rendait la lumire 5 ttramtres
trochaques du mme pote, avec de nombreux
morceaux mutils, crits dans le mme mtre ^. De
nouvelles trouvailles peuvent encore, nous l'esprons
bien, se produire. Mais les fragments mmes que
nous avons offrent une ample matire notre tude,
pourvu que l'authenticit en paraisse incontestable.
C'est sur ce point qu'il faut porter d'abord notre
attention : l'histoire du texte des posies d'Archiloque,
retrace depuis l'origine, nous apprendra d'abord
comment cette uvre a vu le jour, comment elle
s'est transmise et rpandue en Grce ;
comment
puis,

1.Avant Bergk, parmi les diteurs d'Archiloque, Liebel


il faut citer,
et Schneidewin.
en 1812, runit pour la premire fois, en un
Liebel,
volume part, les fragments d'Archiloque Archilochi iamboqrapho- :

rum principls reliquiae, Vindobonae, 1812. Une seconde dition du


mme livre parut en 1818, revue et augmente. Le commentaire de
Liebel est encore utile h consulter aujourd'hui. Schneidewin a pu-
bli les plus importants fragments d'Archiloque dans son Delecfus
poesis Graecorum elegiacae, iambicae, melicae, Gttingen, 1838-1839.
Depuis la quatrime dition de Bergk (1882), mentionnons les deux
ditions de Fick (Bezzenberger's Deilrge zur Kunde der Indogerma-
nischen Spvachen, t. XI (1886),
p. 242 et suiv., t. XIII (1888), p. 173 et
suiv., t. XIV 252 et suiv.), et de 0. Hoffmann {Die gHech.
(1889), p.
Dialekte^ t. 111, Der lonische Dialekt^ 1898, p. 91-119), intressantes sur-
tout pour la forme du dialecte ionien dans Archiloque.
2. Anthologia Ij/rica, d. Hiller-Grusius, Teubner, 1901. Ce sont les
fragments 101, 109 a et 112 a.
Ueitzenstein, Sitzungsber. Preuss. Akadem., 1899, p. 857 et suiv.
3.

Ililler von Girtringen, Archilochosinsc/irifl, Millh. des athen. hisi.y


4.

t. XXV (1900), p. 1 et suiv.


tnscriptiones Graecae, vol. XII, fasc. V,
pars 1, Inscr. Cgcladum praeler Tenum, Berlin, 1903, n" 445.
80 11. LES POSIES d'aRCHILOQUE

cette tradition, orale et manuscrite, a servi de base


une dition proprement dite, accompagne de com-
mentaires savants, au temps d'Aristophane de Byzance
et d'ristarque ; comment enfin l'dition alexandrine
a t utilise par les crivains postrieurs, avant de
disparatre et de se perdre durant la priode byzan-
tine.

2. COMMENT LES POSIES D ARCHILOQUE ONT VU LE JOUK.


LE SOUVENIR OU l'iMITATION d'aRCHILOQUE DANS LA
POSIE DU Vil*' SICLE.

Un double fait se dgage de l'tude des textes et de


la nature mme des choses : c'est que, ds le principe,
les posies diverses d'Archiloque, destines tre
entendues et non lues, ont t pourtant notes par
crit et fixes par le pote dans un texte conforme
l'inspiration qui les avait fait natre. Personne ne songe
nier aujourd'hui que l'criture n'ait t en usage dans
la Grce ionienne de la premire moiti du vu* sicle.

A cette date, il est vrai, l'pope vivait encore dans la


mmoire des hommes, et cette posie traditionnelle,
entretenue sinon renouvele par les derniers ades,
pouvait presque se passer d'une ressource qui s'offrait

communment aux hommes pour la rdaction de leurs


contrats, de leurs actes publics ou privs. Mais c'est

prcisment avec ces usages de l'pope qu'Archiloque


a brusquement rompu : ces rcits impersonnels,
cette peinture idale des lgendes hroques, il a subs-
titu une posie toute de circonstance et d'action, uni-
quement inspire des passions du jour. L'ade, soutenu
COMMENT CES POSIES ONT VU LE JOUR 81

par une tradition sculaire, pouvait la rigueur sans


le secours de l'criture dvelopper des thmes connus,
et livrer ses improvisations la mmoire de nouveaux
chanteurs : Archiloque nous apparat comme un pote
isol, qui ne se rattache aucun matre, aucune
cole, et qui chante avant tout pour lui-mme, pour la

satisfaction de son amour ou de sa haine, de son orgueil


ou de sa colre. Sans doute il ne nglige aucun moyen,
aucune occasion de se faire entendre, dans des cercles
privs ou sur la place publique; mais il fixe d'abord
pour lui seul l'expression de sa pense ardente ; il crit

et il compose ; il a dj conscience de son art. Soit


que, jet dans la guerre, il vante les exploits, les

jouissances de sa vie aventureuse, ou que, fianc


malheureux, il poursuive de ses satires des ennemis
personnels, c'est lui-mme qu'il met en scne ; c'est

pour lui qu'il revendique l'honneur ou la responsabilit

de ses actes et de ses paroles. Il imprime si bien sa


marque propre tout ce qu'il compose, que ses pices
mme les plus impersonnelles portent son nom :

l'hymne Hracls, tant de fois chant par les vain-


queurs olympiques, s'appelle encore pour Pindare le

chant d'Archiloque, -zb \)A\oq 'ApyiAoyou^ Rien d'ano-


nyme, en un mot, dans cette uvre originale,non seu-
lement conue et cre, mais crite par un pote qui
a, chose nouvelle en Grce, son amour-propre d'au-
teur.
Mais n'allons pas dans cette voie jusqu' mconnatre
les conditions qui s'imposaient encore Archiloque
dans la propagation de ses posies. S'il a lui-mme
crit ses vers, il ne les a pas adresss pourtant sous

1. Pindar., Olymp., IX, v. 1.


82 H. LES POSIES d'aUCHILOQUE

cotte forme ses amis, et nous ne voyons pas l'indica-


tion d'un envoi de ce genre dans les mots x/v-jj^ivr;

a/.uTaAY), triste message, au dbut d'une de sespodes-.


Car cette expression mme, dans ce passage, ne rap-
pelle que de fort loin la pratique lacdmonienne de
la scytal, et c'est donner trop de force l'tymologie
du mot que d'en limiter le sens un message crit,
une sorte d'ptre cette picod'Archiloquea d, comme
:

les autres, tre chante d'abord par le pote dans une

socit d'amis.
Il faut en efl'et tenir compte, pour cette premire
publication, si je puis ainsi parler, de l'uvre d'Archi-
loque, d'un lment essentiel, qui est la musique.
Bien que peut-tre, ds le commencement du vii^ sicle,

sinon mme auparavant, l'pope ait renonc l'accom-


pagnement de la cithare, on ne peut mettre en doute
que les pomes d'Archiloque n'aient t l'origine
lyriques, au sens strict du mot. Sauf les pigrammes,
dont l'authenticit demeure douteuse (il y en a trois
en tout ^j, les pices dont nous avons conserv quelques
fragments, hymnes, iambes, lgies, podes, ont vu le
jour sous la forme de chants, ou du moins de morceaux
excuts avec un accompagnement de musique. Les
tmoignages du trait attribu Plutarque Sur la mu-
sique'^ confirment cet gard les conclusions qu'on
pourrait tirer d'ailleurs : dans l'hymne Hracls, le

refrain {-YjvsAXa), qui servait, dit-on, remplacer le son


de la cithare absente, prouve bien le caractre lyrique

\. Archil., fr. 89.

n, 18, It).
2. Archil., fr.
3. De Musica, 28 (g 275-285 dans Vdition de MM. Weil et
Plut.,
Th. Reinach).
Nous consacrerons, dans la suite de ce travail, une
tude spciale ce texte fondamental.
COMMENT CES POSIES ONT VU LE JOUR 83

de Tensemble ; raccompagnement mlodramatique de


l'iambe n'est pas moins srement attest*, et Archiloque
se vante quelque part de son adresse entonner le

chant du pan et du dithyrambe-. La flte lui est


aussi familire que la lyre 3, etl'excution musicale de
ses lgies ne saurait tre mise en doute ^. Nous revien-

drons plus loin sur cet lment proprement lyrique


de la posie d' Archiloque. Mais ici mme, et pour ITiis-

toire du texte, il importede remarquer que la tradition

la plus ancienne de ces uvres n'a pas d sparer de


la musique les paroles. Et cette tradition ne s'est pas
tout de suite perdue : entre la mort d'Archiloque et le
temps o les rhapsodes, comme nous le verrons tout
l'heure, se mirent rciter, dclamer les iambes ou
les podes, il dut s'couler ine priode durant laquelle
se perptua le souvenir encore intact d'une double
cration, musicale et potique. On savait en Grce, la
fin du v sicle, que Thaltas avait imit les airs d'Ar-

chiloque en leur donnant plus d'ampleur"' . Rieu ne


nous autorise croire que ce tmoignage doive s'en-
tendre seulement de la mtrique ; c'est bien dans l'his-

toire de la musique elle-mme que le pote de Paros


avait sa place marque entre Terpandre et Thaltas.
Sur quoi reposait cette tradition, sinon sur des airs

connus, transmis de bouche en bouche ? Si des chan-

1. Plut., UeMnsica, 28.


2. Archil., fr. 76 et 77.
3. Archil., fr. 76 et 123.
Les grammairiens anciens n'taient pas d'accord sur l'poque o
4.

l'lgie avait cess d'tre chante (Athenae., XIV, p. 620 c et XIV,


p. 632 (f) mais ils n'avaient de doute qu'au sujet des potes lgiaques
;

du vi- sicle, Solon, Phocylide, Xnophane, Thognis. L'lgie du


VU" sicle tait certainement reste fidle ses origines musicales.
5. Plut., De Musica, 10 (^ 98 de ld. Weil-Reinach) rXaOxo; yp [xst' :

'ApyiXoypv crxwv ^s.ys.vf^Tbxi 0aXr,Tav, [jL|xi[xf,TOat jxsv aCtdv ?r,(n 'a


'Apyj.'kyoj [xXy], irt 8s xb (jLaxpotepov xteivat.
84 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

teiirs comme Alce et Sapphoont subi l'influence d'Ar-

chiloque, nous n'imaginons pas que cette influence se


soit fait sentir h euxpar l'intermdiaire de simples rci-

tations rhapsodiques.
Dans le cours du vu*' sicle, la posie lgiaque et
iambique a-t-elle chapp l'imitation du vieux matre?
Les fragments de Gallinos et de Tyrte n'ofl'rent aucun
trait qui rvle la connaissance de notre pote mais, ;

vu le petit nombre de ces fragments, c'est l peut-tre


un effet du hasard en ralit, l'inspiration guerrire
:

n'a pas fait dfaut au combattant de Thasos, et c'est


mme lui, selon nous, avant Gallinos, avant Tyrte, qui
a imprim ce caractre la posie lgiaque'. Quant
Simonide d'Amorgos, on a peine croire la tradition
qui fait de lui le contemporain d'Archiloque-, et l'on
serait tent de supposer entre eux un assez long inter-
valle-^; en tout cas, la pice la plus connue de Simonide,

le pome iambique sur les femmes, passait aux yeux


des anciens pour postrieur Archiloque^, et ds lors
dans la mme pice une ressemblance assez remarquable

1. Les calculs de Strabon sur rantriorit de Gallinos nous ont paru

reposer sur une base peu solide (cf. ci-dessus, p. 21-28).


La question
de Tautlienticit des posies de Tyrte ne saurait tre traite ici en
quelques lignes. Cf. ce sujet H. Weil, tudes sur r antiquit grecque,
Paris, Hachette, 1893.
2. Suidas, au mot Sijjkovt,: 'A{jLopYivo;.
Cf. Rohde, Kleine Schrif-
ien, t. I, p. 449.
3. Christ place l'xti-r, de Simonide vers l'anne 625 {Geschichte der
griech. Litteratur,'^'' dition, 1898, p. 136, n" 7). Mais cette chronologie se
fonde sur un texte altr de Proclos, Chreslomathie, 6 {Scripfores melrici
graeci, d. Westphal, p. 243).
4. Athne cite le mot {xjpov comme ayant t employ pour la pre-
mire fois par Archiloque (XV, p. 688 c) or le mot se trouve dans
;

Simonide (fr. 1 de Bergk, v. 64). Il en est de mme du mot -rjpawo;


que les anciens signalaient pour la premire fois chez Archiloque {Hypo-
thesis de Vdipe-Boi de Sophocle), et qui est dans la mme pice de
Simonide (fr. 7, v. 69).
ARCHILOQUE ET LES POTES DU VIl^ SICLE 85

avec un fragment de ce pote pourrait bien tre une


imitation ^
Les mmes doutes n'existent pas pour Alce. Dans
une ode clbre, que mentionne Hrodote 2, Alce
racontait un ami, Mlanippos de Mitylne, sa msa-
venture dans la guerre contre les Athniens, matres de
Sige, et il s'exprimait ce propos sur un ton et dans
des termes qui prsentent une singulire ressemblance
avec les vers fameux d'Archiloque'^. La restitution de
cette ode n'est pas, tant s'en faut, certaine ; mais le

sens gnral ne peut en tre sensiblement modifi :

Alce est sain et sauf, mais non ses armes : son


bouclier, les Athniens l'ont suspendu dans le temple
de la desse aux yeux glauques ^. Soixante ou soixante-
dix ans peut-tre auparavant, Archiloque, Thasos,
avait, dans une circonstance analogue, avou sans
honte le mme accident. Les deux faits, attests par des
tmoins diffrents, ne sauraient tre rvoqus en doute;
mais il ne semble gure possible qu'entre les deux
pices il n'y ait pas un lien de dpendance troite, un
souvenir littraire, une imitation. Alce, il est vrai, ne
fait pas aussi bon march peut-tre de ses armes qu'Ar-
chiloque; du moins ne l'entendons-nous pas se vanter
d'en retrouver bientt de meilleures; mais c'est bien sa

1. Archil., fr. 21 :

O yp Tt y.a)b x^po? ^'^^' ^9'Vepi;


05' paTtJ;.

Cf. Simon., fr. 7, v. 51 :

Ksivr, yp o'jti y.aXbv o-jS' TTtfxepov


TcpoeoTiv, o6 TepTrvov, o-J8' po-(xtov.

2. Herod., V, 95.
3. Archil., fr. 6.
4. Alcae., fr. 32 {Poetae lyrici graeci de Bergk, 4 dit., t. III,

p. 159-160).
86 11. LES POSIES d'aRCHILOQUE

vie sauve qu'il annonce d'abord sur un Ion de triomphe,


comme s'il ne devait pas son salut la fuite.
Cependant l'imitation d'Archiloque ne suppose pas
ncessairement chez Alce la connaissance de l'uvre
entire, et l'on pourrait soutenir que cette pice devait
sa clbrit l'espce de scandale qu'elle avait d pro-
voquer ^ Une autre preuve se tire d'une considration
plus gnrale. Alce et Sappho, la fin du vii^ sicle,
ont connu et imit les rythmes d'Archiloque. Ni l'un ni
l'autre de ces deux chantres lesbiens n'aurait construit
la strophe qui porte son nom sans les innovations dci-
sives du pote de Paros : ce que dit cet gard Horace
semble l'expression de la vrit mme-. Sappho, avec
une mle assurance, mascula^ s'est appropri les mesures
d'Archiloque en combinant dans ses vers les deux l-
ments, le troche et Tiambe, que le pote novateur
avait introduits dans le domaine de la posie, et Alce
n'a fait, lui aussi, que modifier la place de ces lments
[ordine dispar), dans une strophe plus ample que
l'pode parienne^. Pour que la chanson olienne ait
ainsi recueilli en les transformant les inventions
d'Archiloque, il faut qu'une tradition vivante, orale
et musicale, ait eu cours en onie pendant un demi-
sicle au moins aprs la mort du clbre pote.

1. On sait la lgende qui reprsentait Archiloque comme banni de

Sparte pour avoir jet son bouclier (Plut., Inst. Lacoyi., 34).
2. Horat., Epis t., I, 19, v. 28-29.
3. Sur la faon dont les nitriciens anciens faisaient dpendre d'Ar-

chiloque les strophes de Sappho et d'Alce, voir l'introduction de


Kiessling son dition explicative d'Horace (Horatius Flaccus, erklert
von Ad. Kiessling, Berlin, Weidmann, 2 et 3" dition, 1890-1898, Die
ynelrische Kunst des Horatius, p. o).
LES RHAPSODES

3. ARCHILOQUE ET LES RHAPSODES

Mais, ds cette poque aussi, et durant le cours des


deux ou trois sicles suivants, un fait se produisit qui
nous parat d'abord incroyable c'est : la rcitation
rhapsodique des uvres d'Archiloque. A premire
vue, on s'explique mal qu'une posie aussi personnelle
ait pris place, dans les concours de la Grce, ct

des pomes piques et didactiques d'Homre et d'H-


siode : tout semble s'opposer une telle rcitation
publique, le caractre grossier, obscne mme, d'un
grand nombre de pices, l'intrt videmment restreint
des querelles particulires oii se complaisait la muse
d'Archiloque. Les textes pourtant sont positifs. Celui qui
se rapporte l'poque la plus ancienne est dansDiogne
Larce ^
: Heraclite, au tmoignage de cet auteur, disait

qu' Homre aurait mrit d'tre chass des concours


coups de fouet, et Archiloque de mme . A vrai dire,
ces derniers mots, qui se dtachent aisment du restede
la phrase, pourraient paratre provenir d'une interpola-
tion. Mais il ne faudrait recourir cette hypothse que
s'ils taient en contradiction avec d'autres textes cer-
tains. Or c'est le contraire qui arrive. Dans le dialogue
platonicien intitul /o/i, Socrate demande au rhapsode :

Est-ce donc sur Homre seul que s'exerce ton art,


ou bien aussi sur Hsiode et Archiloque ~ ? Et un

1. Diog. Laert., IX, 1 (Diels (II.j, Die Fragmenle der Vorsokvatiker,


Berlin, Weidinann, 1903, p. 13) : Tv -t "OixYipov eaoTcev atov x -riv

vwvwv xXsaOat xal paTrt^so-Oai xal 'ApyXoyov jxotto;.

2. Plat., Ion., 2, p. 531 a.


88 II. LES POSIES d'aRCIIILOQUE

tmoignage plus prcis encore, d au philosophe pri-


patticicn Glarchos, nous apprend que les posies
d'Archiloque taient dclames dans les thtres par
le rhapsode Simonide de Zacynthe ^ Ces deux derniers

textes attestent un usage hien tabli au iv*" sicle ;

mais le premier, celui de Diogne Larce, nous fait


remonter jusqu' la fin du vi" sicle, au temps d'Hera-
clite, et c'est bien, par consquent, dans le cours du
vi" sicle, sinon plus anciennement encore, que les
rhapsodes adoptrent, ct de leur ancien rpertoire
pique, des pices empruntes l'uvre si diffrente
d'Archiloque.
Comment expliquer ce fait? De deux manires,
notre sens : par la nature de certaines ftes religieuses,
et par le caractre, beaucoup plus vari qu'on ne le
suppose ordinairement, des posies d'Archiloque.
Avant de recevoir au vii^ sicle sa forme littraire,
l'iambea eu certainement sa place et son rle dans les
improvisations satiriques que comportaient les ftes de
Dmter et de Dionysos. Ce n'est pas un effet du hasard,
que le dveloppement spontan de la posie iambique
dans une le o dominait le culte de ces deux divinits-;
et l'hymne homrique Dmter nous offre, on le sait,
une lgende 3 sous laquelle la critique historique a
depuis longtemps reconnu l'origine vritable du genre

1. Athenae., XIV, p. 620 c : KXsapxo; ' v ri irpoTpto Tiept Fpt'tov *

Ta 'Apj(i).yo'j, r,(Ttv, [] Sifj-wvSr,; Zax"jv6to; v toi; 6etpot; iri

ot'pou xa6r|[Xvo pa^/wSet.


2.Archiloque lui-mme parle de son dithyrambe en Thonneur de
Dionysos (fr. 76) son hymne Dmter (fr. 120) lui avait valu la vic-
;

toire dans un concours Paros (Schol. Aristoph., Av., v. 1764). En


outre, nous avons dj cit la tradition qui montrait la jeune Globoea
apportant de Paros Thasos le culte de Dmter, plusieurs gnrations
avant Archiloque (Pausan., X, 28, 3).
3. llymn. hom., V, v. 202 sqq.
LES RHAPSODES 89

iambiquo^ Ainsi donc, ces liberts de langage, ces


attaques violentes, ces sarcasmes grossiers, dontArchi-
loque a poursuivi volontiers amis et ennemis, c'est
la faveur de ces antiques usages religieux qu'il a pu
se les permettre; et, rciproquement, lorsque l'iambe
fut devenu, grce lui, littraire, ce furent sans doute
les heureuses trouvailles du matre qui se substi-
turent naturellement aux improvisations informes
d'autrefois. C'est de cette faon que les iambes d'Ar-
chiloque, je dis mme les plus personnels, les plus
violents, les plus libres, durent tre de bonne heure
recueillis non seulement en souvenir des aventures
particulires du pote, mais comme un beau spcimen
de cette littrature naturaliste. Or ces ftes se main-
tinrent en Grce pendant toute la priode classique,

et, au iv^ sicle encore, elles admettaient, au tmoi-


gnage d'Aristote, ces plaisanteries outres, ce dver-
gondage de paroles et de gestes, que les Grecs dsi-
gnaient sous le nom de To)Oaa[ji; 2. L'iambe tait alors
le mtre consacr pour ces dbauches traditionnelles
de l'esprit satirique, et c'est de ces sortes de reprsen-
tations iambiquesqu'Aristote voulait exclure les enfants,
comme il faisait du spectacle de la comdie'^. Voil
comment a pu se perptuer, d'abord Paros etThasos,
puis dans les les voisines et dans toute la Grce, le
.souvenir exact, disons mieux, le texte des posies en
apparence les plus impropres une dclamation pu-
blique.

1. Otfried Mller a, un des premiers, insist sur ces origines religieuses

de la posie iambique {Histoire de la littrature grecque, trad. Hille-


brand, t. IT, p. 269 et suiv.).
2. Aristot., Politic, p. 1336 6, 1. 16-17.

3. Aristot., Politic, p. 1336 b, 1. 20 Tov; o vWTspou; oO't' lsiiov o-jte


;

xa)[X(i)6a; Oeat stov.


90 II. LES POSIES d'aRCUILOQUE

Mais l'uvre d'Archiloque n'avait pas toujours, tant


s'en faut, ce caractre. Image d'une vie aventureuse
et trouble, elle offrait bien des tons, bien des traits
varis. Les lgies prsentaient tantt la peinture fami-
lire d'une existence de soldat, tantt la description
d'un naufrage, avec les consolations d'une philosophie
virile. Les podos taient parsemes de ces fables qui
excitent toujours et amusent la curiosit des hommes.
Les iambes, ordinairement agressifs, servaient aussi
l'expression de penses plus douces et d'une morale
plus rsigne. Les ttramtres enfin comportaient, nous
le voyons aujourd'hui par l'inscription de Paros, de
vritables rcits, dont les fragments de Bergk nous
donnent peine l'ide : c'tait, dans une suite ininter-
rompue de longs vers, toute l'histoire des luttes sou-
tenues par les colons de Thasos contre les ennemis
du dehors ou du dedans ; c'tait, un point de vue
plus gnral, l'ternelle succession des esprances et
des dceptions qui forment la trame de la vie humaine^
Toute cette odysse d'un soldat-pote pouvait bien
figurer dans le rpertoire des rhapsodes, une poque
o les hommes, lasss des fictions hroques, commen-
aient goter les ralits de l'histoire.

4. LE SOUVENIR D ARCHILOQLE DANS LES UVRES DE LA


LITTRATURE GRECQUE, DU Vl" AU IV*" SICLE AVANT
NOTRE RE.

Ainsi associ Homre et Hsiode, Archiloque tait

assur de vivre : blm par les uns, lou ou admir

1. Archil., fr. 66, v. 1 :


UNE CITATION d'hRACLITE 91

par les autres, il ne cessa pas d'attirer ds lors Tatten-

tion des philosophes et des potes.


Un curieux fragment d'Heraclite nous permet d'en-
trevoir la fois cette survivance des posies d'Archi-
loque et les transformations invitables qui devaient
se produire avec le temps dans l'interprtation de ces
posies. Archiloque avait emprunt Homre une
pense qu'Ulysse dveloppe devant les prtendants :

l'esprit des hommes change avec les jours, bons ou


mauvais, que Zeus leur envoie ,

ToTo yp voo; axlv ;:ty_Oovif-)v vOpw;:ojv


oiov -' rj[Ji.ap ay7]av -aTrjp vBpwv ts Osoiv t ^,

c'est--dire, loin de trouver en eux-mmes un principe


ferme de conduite, ils tournent au gr des vnements.
Inconstance et lgret de l'homme, telle tait la r-
flexion d'Ulysse, reprise par Archiloque :

TOio v0poj7:o'.ai 0'J[jlo;, F/au/.s, Ae-Tiveto ra,


y'yve-rai vriTOi;, xotiqv Zs; 1-' rj[Xpr]v ayr].

Mais, tandis que dans Homre cette ide se rsumait


en deux hexamtres, Archiloque l'avait complte par
un troisime vers conu en ces termes :

-/.a'. povCiai toi' xotoi; Y>.'jpwatv pyjxaaiv ^,

ce qui devait se comprendre ainsi : Et leur pense


varie avec les choses qu'ils rencontrent. Or c'est ce

vers seul qui fournit Heraclite l'occasion d'une cri-


tique assez vive. Non, disait-il, non, il n'est pas vrai

1. Hom., 0(1. , 18, V. 136-137.


2. Archil., fr. 70.
92 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

que les hommes une ide des choses selon


se fassent
la manire dont elles s'offrent eux ils sont inca- ;

pables de comprendre mme ce qu'ils peroivent, ils ne


savent que se forger oux-mmes de vaines appa-
rences ^ Ainsi Heraclite modifiait la pense d'Archi-
loque, en interprtant ce vers dans un sens philoso-
phique au lieu d'y reconnatre une observation morale.
Mais ce n'est pas tout : ce vers, que certainement
Heraclite avait vis, nous a t conserv dans un dia-
logue platonicien, YEryxias, comme une citation
emprunte Archiloque par le sophiste Prodicos de
Gos^, et, dans la bouche de Prodicos, il avait une
signification encore sensiblement diffrente de celle que
lui avait prte Heraclite. La richesse, disait Prodicos,
est un bien pour les hommes vertueux, et pour les
mchants un mal. 11 en est ainsi de toutes choses:
tant valent ceux qui en font usage, tant valent les
choses elles-mmes, et ce vers d'Archiloque est bien
vrai : Le sage est sage dans tout ce qu'il fait. Le
pote aurait-il jamais reconnu sa pense sous ce tra-
vestissement?
Discut et comment par les philosophes, Archiloque
ne fut pas oubli des potes dans vi" et du le cours du
v^ sicle.Son exemple semble avoir directement inspir
Hipponax mais aucune allusion certaine son uvre
;

n'apparat dans les fragments iambiques ou choliam-


biques de ce pote. Un autre Ionien, Anacron, lui
doit quelques traits de mordante satire 3, et plusieurs

1. Heraclit., fr. 17 dans l'dition de Diels {Die Fragmente der Vorso-


kratiker, Berlin, 1903, p. 69).
2. [Plat.], Eryx., 13, p. 397 e.

3. En particulier dans la pice dirige contre Artmon, 6 7rpi?opr,To;


'Ap-jjLa)v(Poe/. lyr. Gmec, d. Bergk, t. 111, 4 d. (1882), p. 261, fr. 21).
ARCHILOQUE ET PINDARE 93

formes rythmiques, empruntes aux podes i


; mais il

ne le nomme pas. Quand il racontait sa fuite et la perte


de son bouclier la bataille 2, Anacron songeait-il
Archiloque ou Alce ? A l'un et l'autre sans doute,
et l'absence de toute donne historique sur cette pr-
tendue aventure permet de croire une simple imita-
tion littraire. La posie lgiaque et gnomique ne
fournit elle-mme aucune allusion directe au pote de
Paros : un couplet de huit vers, attribu Thognis^,
rappelle bien certain fragment d' Archiloque ''
; mais
tous deux ont pu s'inspirer d'une source commune,
Homre. En revanche, il n'est pas douteux que l'uvre
d'Archiloque n'ait t prsente l'esprit de Pindare :

l'auteur de la 11" Pythique se dfend de suivre l'exemple


des mdisances qui valurent au vieux pote une vie
d'embarras et de misres ^ ; mais il le connat, et il

caractrise ses iambes en termes expressifs; bien plus,


il semble faire allusion dans la mme pice l'une de
ses fables, et lui emprunte peut-tre plusieurs penses
morales^. Ailleurs il le nomme avec honneur, xb [xv

^Apy^LXbyo'j \jA\oq''. Enfin, si une ou deux imitations


qu'on a signales restent douteuses, une ressemblance,
au moins bien singulire, nous frappe entre un mot

1. Anacr., fr. 87.

2. Anacr., fr. 28 :

'Aaut'Sa ti^x 7roTa[xo*j xaXXtp'Jou uap' oya.


Fr. 29 :

... 'Eyw 6' aTr' auxt; uyov oire xoxxu^.

3. Theogn.. v. 1029 sqq. (Poet. hjr. Graec, d. Bergk, t. II, 4' dit.

(1882), p. 207).
4. Archil., fr. 66.
5. Pindar., Pyth., II, v. 52 sqq.
Nous avons indiqu ces rapprochements dans
6. les Mlanges Peirot,
Paris, Fontemoing, 1903, p. 161-165.
7. Pindar., Olymp., IX, 1.
94 H. LES POSIES d'aRCHILOQUE

d'Archiloque, Tpr//j; ts -/.ai TraXLvxsTc *, et un vers de la


IV' Nmenne, -rpa/j; ce TraXiYyirst l^sSpc''-. Dans un
autre genre, Eschyle offre, lui aussi, quelques traces
de la mme influence mais des expressions isoles ne
"
;

suftisent pas tablir une preuve, et il n'y a pas lieu


de poursuivre ici des rapprochements plus curieux que
probants entre le style d'Archiloque et celui de la tra-

gdie. Aussi bien le dveloppement de la comdie


grecque avait-il donn, dans le mme temps, au cra-
teur de la posie iambique un regain de faveur et de
popularit.
L'imitation d'Archiloque dans la comdie ancienne
ne suppose pas seulement une connaissance gnrale de
son uvre : des mots rares, des sobriquets, des vers
entiers attestent que le texte du pote tait connu des
auteurs comiques et du public. A la rigueur, le titre

donn par Gratinos l'une de ses comdies, les Archi-


loques^ d 'ApyiXoyci, pourrait n'tre que l'cho d'une
rputation consacre, devenue proverbiale ; mais, dans
cette mme pice, Gratinos empruntait au vieux matre
un surnom 'Epac7[;.ov'3r<, qu'il appliquait plaisamment
un belltre de son temps ^, et, dans la Bouteille^ c'est
par une apostrophe d'Archiloque qu'il interpellait ses
juges, les spectateurs, dont il avait se plaindre :
^Q.

1. Archil.,fr. 87 :

'Opa; 'v' 0-:' xeivo; it'hr^ot^ Tiiyo;


Tpr,x-j; T xal raXi'YxoTO?,
v Tf) xOyjfjLat <jr,v Xapt^wv ^i.yr^^.

2. Pindar., Nem., IV, v. 96 rpay; 7ia)>tYxT0t; e^copo;.


:

3. Cf. Deuticke (P.), Archilocho Pario quid in graecis litleris sit Iri-
buendum^ diss. inaug., Halis Saxonum, 1S77, p. 58-59. Am. Hau-
vette, les Nouveaux fragments d'Archiloque, dans la Revue des Etudes
grecques, t. XIV (1901), p. 84, n. 1.

4. Comicorum atticorum fragm., cd. Kock, Gratin., fr. 10.


ARCHILOQUE ET LA COMDIE ANCIENNE 95

/aTTEpvYjTE saTa', Ta^- 3y; Juvist^ Les exemples tirs

d'Aristophane mettent en lumire un fait plus prcis


encore : c'est que toutes les formes de la posie d'Archi-
loque taient reprsentes dans les parodies ou les
allusions du pote comique dans : les Oiseaux''-^ l'hymne
Hracls; dans les Achamiens^, l'pode fameuse du
singe et du renard; dans les Grenouilles'*, les trimtres
iambiques dans L7/sistmta'\ les ttramtres trochaques
; ;

dans la Paix^\ enfin, les lgies. Ce dernier texte nous


apprend en outre que, si Aristophane connaissait Archi-
loque, le public n'prouvait aucune surprise entendre
rciter sur le thtre des vers de ce pote ; bien plus,
la plaisanterie dirige contre le lche Glonyme ne
pouvait se comprendre que si, dans la vie relle, les

enfants athniens dclamaient ainsi des morceaux tirs


d'Archiloque. Est-ce que, bien des annes auparavant,
Pricls, tout plein de la lecture des anciens potes,
ne sur de Gimon, Elpinic, l'applica-
faisait pas la

tion injurieuse d'unmot lanc contre Noboul "^?


Mais dj, dans la seconde moiti du v^ sicle, tan-
dis que le commerce des livres se propage Athnes
et dans toute la Grce, le texte des crivains clbres
commence devenir un objet d'tude. Prodicos de Gos,
avons-nous vu^, cite Archiloque, quitte lui faire dire

1. Gratin., fr. 198.


2. Aristoph., Av., v. 869. Archil., fr. 119.
3. Aristoph., /Ic/iarw., v. 120.
Archil., fr. 91.
4. Aristoph., Ran., v. 704.
Archil., fr. 23.
5. Aristoph., Lysislr., v. 1257. Archil., fr. 139.
6. Aristoph., Pac, v. 1298.
Archil. fr. 6.

7. Plut., PericL, 28.


Archil., fr. 31.
Sur ce mot de Pricls, voir
l'tude que nous avons nous-mme publie dans le volume ddi
M. Gomperz, Festschrift Theodor Gomperz dargebrachl, Wien, 1902,
Sur un vers d'Archiloque, p. 216-219.
8. Cf. ci-dessus, p. 92.
96 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

tout autre chose que ce qu'il avait dit; Hippias observe


que le mot Tjpawc apparat seulement dans la langue
au temps d'Archiloque^ ; Gorgias traite Platon de vs;
'ApyiXoXcq ^ *, Gritias et c'est ici le plus prcieux des
tmoignages de cette poque rectifie ou complte,
d'aprs un recueil de vers qu'il a sous les yeux, la
biographie du pote ^. Dans le mme temps, l'rudition
historique dtermine la place d'Archiloque dans le

dveloppement de la musique et de la posie c'est : le

temps o se rdige la Chi^onique de Sicyone (r; va^pasT;

y; T.tpl Twv TTsir^Ttov '^), le temps oii Glaucos de Rhgion


crit son ouvrage Trspl twv pyociur/ ::3iy;twv t xa: jj.cujiy.wv^.

Relevons encore une allusion de Platon au renard


fameux du trs sage Archiloque w^, et nous arrivons
aux contemporains d'Aristote, Aristote lui-mme,
dont les recherches historiques et littraires ont pr-

par directement le travail des Alexandrins.

1. Cf. ci-dessus, p. 22, n. 2.


Athenae., XI, p. 505 e.
2.
3. ^lian., Var. Hist., X, 13.

4. Cet crit est mentionn par Plutarque {De Musica, 3, 26 de l'di-


tion Weil-Reinach).
5. Plut., De Musica. 4, g 47 de Tdition Weil-Reinach. Sur la date
de la Chronique de Sicyone et de l'ouvrage de Glaucos de Rhgion, voir
l'introduction de M. Th. Reinach son dition du trait de Plutarque,
p. IX-XII.
6. Plat., De republ., II, p. 363 c.
ARISTOTE ET SES DISCIPLES 97

5. ARISTOTE ET SES DISCIPLES. LA CRITIQUE DES


ALEXANDRINS. ^ l'DITION ALEXANDRINE DES POSIES d'aR-
CHILOQUE. LES DESTINES ULTRIEURES DU RECUEIL.

Qu'tait-ce que l'ouvrage d'Aristote intitul xT.opii).Qc'x

' Apy.you^Nous n'en pouvons juger que par analogie,


'^

d'aprs les questions du mme genre que le mme au-


teur s'tait poses sur Homre c'tait un essai d'inter-:

prtation appliqu aux passages obscurs, embarrassants,


du grand pote il n'y avait pas l de commentaire
;

suivi, mthodique, mais une srie de notes recueillies


par un lecteur attentif, proccup d'expliquer le fond
des choses plutt que la forme; ce n'tait pas encore
de la grammaire, proprement parler; mais cette tude
minutieuse d'un texte potique supposait une tournure
d'esprit, une curiosit historique et philologique, que
n'avaient pas connue au mme degr les ges prc-
dents. Aussi bien, en traitant Archiloque avec le mme
souci qu'Homre, Aristote se conformait-il Tide qu'il
avait du rle jou par l'un et l'autre dans Thistoire
de la posie : comme, ses yeux, la tragdie drivait
de l'pope, c'est de l'iambe que venait la comdie^, et
ce rapprochement seul assurait Archiloque une place
minente parmi les anciens potes. Aristote le cite

1. Cet ouvrage se prsente, dans Hsychius, sous ce titre : 'ATropTjfxaTa


'ApyiXdyoTj, EpiTctoou, XoiptXou v ^toXt'oi; y sans doute
'> c'est le mme
que Diogne Larce, d'aprs Hermippos, sous cette forme abrge
cite :

(7ropy]xT(ov) 7rotiTtx<fov> a.
Voir ces deux catalogues dans l'dition
publie par TAcadmie de Berlin, Aristot., Opra, vol. V, p. 1463 sqq.
2. Aristot., Poetic, 4.

7
98 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

donc, dans sa Rhtorique^ comme un modle, auquel ^

il emprunte certaines rgles de composition et de style,


comme un classique, qu'il dsigne l'attention de ses
lves et de ses successeurs.
Hraclide du Pont donne le signal : au nombre des
crits grammaticaux de cet rudit figure un ouvrage
IIsp': '0[j.Y;pcu y.ai 'Apy.zyzu-, qui suppose, Soit une
comparaison des deux potes, soit une lude des
passages imits de l'un par l'autre. Dans une autre
voie, mais toujours l'exemple d'Aristotc, Philochore
dpouille le texte d'Archiloque pour en tirer les l-
ments d'une histoire des colonies grecques en Thrace-',
et vers la mme poque, auparavant peut-tre, l'histo-
riographe parien Dmas range dans un ordre chro-
nologique les pomes de son illustre compatriote*.
Cependant, partir du m" sicle, avec l'ouverture
du Muse et de la Bibliothque d'Alexandrie, les
commentaires grammaticaux dominent dcidment si :

les catalogues de Gallimaque (irivay.s) comportent des

donnes biographiques et historiques sur chaque cri-


vain^, la tche principale des bibliothcaires consiste
recueillir uvres elles-mmes, en contrler
les

l'authenticit, en fixer le texte et le sens. Eratosthne


discute la valeur du refrain -nWo: vSJ.viAt de l'hymne
Hracls^; Apollonius de Uliodes, dans un livre sur

1. AristoL, Rhet., III, 17.


2. Diogen. Laert., V, 87.
3. Philoch., ir. 128 [Fragm. histor. graec, t. I, p. 404).
4. Cf. ci-dessus, p. 6-11.
5. Le titre gnral de ces catalogues semble avoir t le suivant :

tlivaxETiv v Trfrr, Tratcc'a ta)va[X'!;vTi)v xal d)v c-jvsYpa'l/av, en 120 livres;


l'un de ces livres tait intitul Ihva^ t(ov xat ypovccj; xal i' pyf.
:

Yvo[jLsv(ov StSao-xAwv. Voir ce sujet Christ (W.), Geschichte tier griecli.


Litteratur, 3 dit., 1898, p. 504.
C. Schol. Pindar., OUjmp., IX, 1.
L DITION ALEXANDRINE 99

Archiloque^, rsout sa faon YocT.bp'Qit.T. que soulve la

formule y^w^vr, ay.uTaXy;, et le mme problme s'impose


Aristophane de Byzance- et Aristarque^. Mais ces
tmoignages isols ne nous font connatre encore que
des travaux de dtail; ils ne nous clairent pas sur la

question fondamentale :
y a-t-il eu, durant cette bril-
lante priode des grands bibliothcaires d'Alexandrie,
une dition d'Archiloque?
La rponse cette question n'est pas a priori affir-
mative; car, Homre, les lyriques et
si les tragiques,

pour ne parler que des potes, ont t Alexandrie


l'objet d'une tude grammaticale, il semble bien que
les lgiaques et les potesgnomiques n'aient pas eu
la mme faveur. C'est ce que M. U. von Wilamowitz-
MllendorfT a bien mis en lumire dans un rcent m-
moire sur l'histoire du texte des neuf lyriques^; et
c'est ce qu'il a expliqu par de justes considrations
littraires. D'oii vient que Callinos et Tyrte, Mimnerme
et Solon, ne nous sont connus que par de maigres
citations, dues presque toutes des historiens, des
philosophes ou des orateurs? D'o vient aussi que le

recueil de Thognis contient, dans l'tat actuel, tant


d'interpolations, de morceaux suspects ou certainement
apocryphes ? C'est que ces uvres diverses, au lieu
d'tre revises et commentes par les savants d'Alexan-
drie, ont subi les hasards de publications partielles et
successives, tablies sans ordre et sans mthode. Et si

les grammairiens d'Alexandrie ont eu cette apparence

1. 'Kv x) uEpl 'Ap/tAoyo*j (Athenae., X, p. 451 d).


2. Athenae., III, p. 85 e.
3. Glem. Alex., Strom., I, p. 388.
4. Wilamowitz-Mullciidorti" (U. von). Die Texlgeschichte cler rjriech.
Lijriker, Berlin, Weidmann, 1900, p. 57 et suiv.
100 11. LES POSIES d'aRCHILOQUE

d'indifTrence h l'endroit de potes dont quelques-uns


semblent avoir t les matres de la sagesse antique
la cause en est sans doute complexe; mais on peut en
proposer surtout deux explications : c'est d'abord que
la langue de ces potes lgiaques, assez voisine de
l'ionien d'Homre et de l'ancien dialecte attique, n'tait
pasdevenue inintelligible pour les hommes du m' et du
11^ sicle : ni la forme de ces posies ni le fond ne rcla-
mait un savant commentaire; on pouvait les lire sans les

tudier ; et puis, c'est que le genre lgiaque n'avait


pas, comme le lyrisme pur, cess de vivre au temps des
Alexandrins : comme, au contraire, aprs une carrire
ininterrompue de succs, l'lgieetTpigramme avaient
retrouv, avec Philtas etCallimaque, un regain de jeu-
nesse, il ne convenaitpas des grammairiens d'opposer
aux nouveauts du jour l'uvre de matres anciens:
en publiant Simonide ou Pindare,les mmes grammai-
riens ne faisaient concurrence personne.
Archiloque fut-il donc trait comme un lgiaque
ou comme un pote lyrique? Sa qualit d'iambographe
fut, ce semble, ce qui le sauva. La littrature iambique

du vu" et du vi" sicle constituait un genre proprement


ionien, troitement li certaines conditions sociales,
et caractris en outre par ce fait, que, sans disparatre
entirement de la littrature au v sicle, il avait perdu
ds lors sa vie propre, pour renatre sous une autre
forme dans la comdie attique. 11 y avait l pour les
grammairiens d'Alexandrie une matire toute trouve :
ils ne faillirent pas celte tche.

Aucun texte, il est vrai, ne nous parle formellement


d'une dition d'Archiloque. Mais, indirectement, plu-
sieurs tmoignages en attestent Texistence. Ce qu'on
appelle, en efTet, le canon des Alexandrins, n'est point
L DITION ALEXANDRINE 101

autre chose, d'aprs M. de Wilamowitz, que la liste des


crivains qui, dans chaque genre, avaient pu tre l'objet
d'une dition (Ixocj^ ou oiipOwai;). S'il y a eu dans ce

canon neuf potes lyriques, c'est que l'uvre de neuf de

ces potes avait survcu; d'autres avaient pu laisser


un nom plms ou moins clbre, peu importe ; les savants

d'Alexandrie ne considrrent que les pomes conservs.


Il ne s'agit donc pas, proprement parler, d'un choix,
sinon dans ce sens que, selon le tmoignage de Quin-

tilien, Aristarque et Aristophane de Byzance exclurent


de leurs listes les potes contemporains ^ Maisles autres,
les anciens, ne furent pas soumis une sorte de con-
cours littraire, ni classs par ordre de mrite et admis
comme aux honneurs d'une publication savante ils
tels ;

devinrent l'objet d'un travail critique et grammatical


du jour o leurs uvres purent prendre place dans les
bibliothques d'Alexandrie. Or il y a eu, nous le savons,
un canon des iambograplies, et ce canon contenait trois
noms, ce qui quivaut dire, dans l'interprtation nou-
velle, que trois potes de ce genre avaient fourni la
matire d'une 'xccai;. Archiloque est expressment
nomm par Quintilien comme le seul des iambographes
que l'orateur doive utilement connatre et tudier;
nul doute que les autres ne soient Simonide d'Amor-
gos et Hipponax'.
Quel tait donc l'auteur de celte dition? et que
pouvons-nous savoir de la forme qu'elle prsentait, de
sa valeur au point de vue de l'authenticit et de la cor-
rection du texte ?

Dj Lysanias de Gyrne, le matre d'Eratosthne,

1. Quintil., X, 1, 54 : Neminem sui temporis in ordinem redegerunt.


2. Quintil., X, 1, 59 : Ex tribus receptis Avistarchi judicio scriptoribus
iamborum ad e^iv maxime perlinebit unus Archilochus.
102 II. LES POSIES d'aRCIIILOQUE

avait crit un livre irspt iajjiszstiv * : les citations que


fait Athne de cet ouvrage se rapportent Simonide
et Hipponax aussi bien qu' Archiloque, et c'est la
preuve que le groupe des trois iamhographes tait

constitu ds lors, vers le milieu du m*' sicle. Mais


Lysanias ne passait pas pour un diteur de textes.
Aristophane de Byzance et Aristarque, au contraire,
ont h cet gard une rputation bien tablie. Rapprochs
l'un de l'autre par Quintilien, prcisment propos du
prtendu canon alexandrin, c'est eux qu'on attribue
assez naturellement l'dition des vieux potes iambiques.
Est-ce dire qu'ils aient tous les deux entrepris succes-
sivement le mme travail? La chose est peu probable,
si l'on songe que cette dition n'offrait pas les difficults
d'une diorthose d'Homre par exemple ; et il n'y a pas lieu
non plus de croire, avec Usener-, qu'ils aient t en dsac-
cord sur la composition du canon des iamhographes. A
notre avis, le premier en date, Aristophane, rencontrant
surson chemin, dans la publication des potes lyriques,
la question dlicate de la division des strophes en y.wAa,
ne manqua pas de remarquer que la mme question
se posait pour Archiloque, dans les podes et dans les
hymnes : ainsi dut-il tre amen prendre parti sur un
point essentiel, la coio?ntne, et c'tait doyd pour un
diteur la moiti de sa tche. Rappelons-nous aussi le
jugement qu'inspirait Aristophane de Byzance la lec-

ture d'Archiloque : Le plus long de ses iambes, disait-

1. 304 6; XI, p. 504 b: XIV, p. 620 c.


Athenae., VII, p.
2. Usener, Dioti. de imitalione librorum rell. epislolaeque duae
liai,
criticae, Bonn, 1889, p. 138, n. 1.
M. Usener s'appuie seulement sur
le texte de Quintilien (X, 1, 54) ex tribiis receptis Aristarchi judicio
:

scriptoribus iamborum. Mais c'est forcer le sens des mots que de voir
dans cette phrase l'indice d'une opposition entre Aristarque et Aristo-
phane de Byzance. Cf. Bahntje (U.), Quaest. archiloch., p. 16-17.
L DITION ALEXANDRINE 403

il, est le meilleur^ , et nous admettrons sans peine


que cette admiration reposait sur une tude approfon-
die de l'uvre tout entire. A son tour, Aristarque,
en reprenant pour son compte le commentaire d'Ar-
chiloque, suivit dans ses -cj^.vr^AaTa l'ordre adopt par
son prdcesseur, sans refaire l'dition elle-mme.
La disposition des matires dans cette dition
alexandrine peut, en effet, se restituer aisment. D'abord
la nature mme des uvres d'Archiloque entranait
une distinction ncessaire entre les iambes, les lgies

et les hymnes. C'est la classification qu'observe dj


Thocrite, dans l'pigramme compose la louange
d'Archiloque -, C'est de la mme faon que Suidas parle
des lgies et des iambes de Simonide*^, tandis que,
pour Hipponax, les citations anciennes se rapportent
seulement deux livresd'iambes*. Cependant, l'dition
alexandrine d'Archiloque comportait une importante
subdivision. Le nom d'iambe est le terme gnral sous
lequel le pote lui-mme avait dsign ses posies :

xa ijl' o'-:' [j.6wv o'ts Tp-foX^ov [xiXi '\

1. Gicer., Ad Attic, XVT, 11, 2.

2. Theocr., Epigr. 21 :

'Apyt'Xoxov y.al ort xal eicriS tov Tzilixi xcoirjTav,


Tov Toiv ljxwv, o to [JL-jptov xXoc
6if,A6 xr,7rl vjy.Ta xal Tpo; i.
Yj p [xtv a Motaai xal AXto fjYaTreuv 'Atiaawv,
5 (I); }JL{jL>>r,; x' '^evro xvjTrtS^to?
ETTs T TTotetv Tupo A'jpav T'e:5ctv.

Archiloque est clbr d'abord pour ses iambes (v. 2), puis pour ses
vers l^iaques, nea. (v. 6.
Cf. sur le sens de ce mot les remarques de
M. de Wilamowitz, Herms, t. X, p. 343), enfin pour ses pices lyriques
(v. 6 Ttpb X'jpav).
3. Suidas, au mot SijxwvSr,;, avec la correction de Bergk {Poetae
yrici qraeci, 4" dit. t. IT, p. 441) sYpa-l'Ev i\z-^v.%, tixoo-j; v ^tXiot
:
f.
Schol. Nicand., Tlieriac.^ v. 633.
4. Erotian., d. Klein, p. 119.
PoUux, X, 18.
5. Archil., fr. 22.
404 II. LES POSIES D'ARCHILOgUE

et pendant longtemps le mme nom fut indiffremment


appliqu aux trimtres iambiques, aux ttramtres
trochaques, aux podes. Deux citations d'Aristote
offrent cet gard une indication suffisante ^ En re-
vanche, dans Hrodote, la mention d'un trimlre
iambique (v '.aV-6w Tpij^iTpw) ~ fait partie d'un membre
de phrase que nous avons, pour d'autres raisons, con-
damn ^ : la singularit mme de l'expression, dans la
langue de cette poque, suffirait trahir l'interpola-
tion. Au contraire, partir du u" sicle avant notre
re, apparat chez les auteurs l'usage courant d'une
dsignation plus prcise : v iziq ipv^i-pziz '\ TETpapiTpct; ^,

i-u)ioclq^, et cette division toute grammaticale, o se


marque bien l'influence des diteurs alexandrins, est
aussi celle qu'avait adopte Aristarque dans ses com-
mentaires : cjTw eZpzv, dit un auteur", v J7:c|i.vr,;jLaTt

i-wtcwv 'ApyfAGyc'j. Ces tmoignages ne permettent


gure de douter que les iambes d'Archiloque ne com-
prissent au moins trois livres [trimtres^ ttramtres,
podes) ; et si, comme il y a lieu de le croire, cette sub-
division fut rendue ncessaire par l'abondance des po-
sies conserves, on peut se demander mme, aprs la
dcouverte de l'inscription de Paros, si les ttramtres

1. Aristot., Rhet., III, 17. Dans mme mot (v tiixow)


ce passage, le
est appliqu par Aristote, une un trimtre iambique d'Archi-
fois
loque (Archil., fr. 25), une autre fois un ttramtre trochaque
(Archil., fr. 74 j.
2. Heroil., I, 12.
3. Cf. ci-dessus, p. 15-21.
4. Harpocration., 143, 7 (Archil., fr. 34), et Euslath., lliacL, 518, 22
(d'aprs Hrodien) (Archil., fr. 48).

5. Ilephaestion., 47, et Athenae., X, p. 415 d (Archil., fr. 79-82).


6. Ilephaestion., 38 (Archil., fr. 98) et 129 (Archil., fr. 104. Schol.
Aristoph., Acharn., v. 120 (Archil., fr. 91). Steph. Byz., s. v. Ilipo;
(Archil., fr. 117).
7. Texte cit dans Miller, Mlanges de lillrature grecque, p. 179.
l'dition alexandrine 405

eux seuls ne remplissaient pas plus d'un livre ; car


le caractre de ces ttramtres, particulirement piso-
dique et historique, donne penser que le pote y avait
longuement racont et dcrit les aventures de sa vie
guerrire.
A ces livres d'iambes se joignaient, dans l'dition
alexandrine, un livre d'lgies (IXsysCa)', qui ouvrait
sans doute le recueil, et un autre livre, compos de
posies diverses, religieuses ou autres, et principale-
ment lyriques, dont l'attribution paraissait d'ailleurs
moins srement tablie : v tc;; va?pc[jivci; elq 'ApyiXz-
'/cv 'lo6axxou^. Cette note, qui atteste la conscience des
diteurs, nous amne examiner l'authenticit du recueil
tout entier.
11 y a, pour une dition, deux manires d'tre authen-
tique : c'est de contenir toutes les uvres authentiques
d'un auteur, ou bien de ne contenir de cet auteur que
des uvres authentiques. La premire de ces deux
conditions a-t-elle t ralise par les diteurs alexan-
drins? On peut d'autant plus en douter que l'rudition
de ces bibliothcaires tait purement livresque : sans
doute les Ptolmes ont fait de louables efforts pour
recueillir partout les restes de la vieille littrature
grecque; mais c'tait dj une tche immense que de
runir les livres qui contenaient cette littrature, manuels
de rhapsodes ou cahiers d'coliers, recueils dus la
curiosit des amateurs ou l'investigation des histo-
riens : bien des archives, publiques ou prives, durent
chapper, malgr tout, cette enqute ; bien des ou-
vrages mme purent demeurer inconnus, qui contenaient^

1. Athenae., XI, p. 483 d (Archil., fr. 4). Cf. Archil., fr. 8.


2. Hephaestion., 94 (Archil fr. 120).,
106 11. LES POSIES D ARCHILOQUE

sans qu'on s'en doutt, des fragments indits d'uvrcs


anciennes. La rvlation rcente de l'historien Dnias
doit nous rendre circonspects : puisque le livre de cet
historien a pass inaperu, qui sait si du mme coup
de longues citations d'Archiloque n'ont pas t pour
jamais oublies? Nous avons vu pourtant qu'une tra-
dition ininterrompue avait maintenu autour du nom
d'Archiloque une renomme toujours vivante, et le

caractre personnel de ses uvres a d rendre facile,


ds le principe, la tche de ceux qui voulaient en faire
le recueil. Seules, certaines lgies taient exposes
se confondre avec d'autres posies gnomiques, et nous
n'affirmerions pas que la collection si mle, qui porte
le nom de Thognis, ne contient pas quelques distiques
d'Archiloque.
Aussi bien serait-il surtout intressant de savoir si

du moins toutes les pices de l'dition alexandrine


taient authentiques. Car c'est d'elle que dcoulent
toutes les citations, tous les extraits ultrieurs; c'est
d'elle que dpend, en dernire analyse, la connaissance
que nous pouvons acqurir, encore aujourd'hui, du
vieux pote.
A en juger par ce qui nous reste des lgies, les
dtails biographiques semblent avoir fourni aux diteurs
alexandrins le critrium le plus sr. Et ces indices
positifs, ces allusions des noms et des faits connus,
garantissaient mieux encore l'authenticit des pices
iambiques. Ainsi donc, dans cette partie du moins de
l'uvre d'Archiloque, l'dition alexandrine, si nous la

possdions en entier, aurait pour nous la valeur d'un


original, et, en l'absence de cette dition, l'authenticit
des citations qui drivent d'elle ne saurait tre conteste.
L'embarras commence avec celui des livres d'Archiloque
L DITION ALEXANDRINE 107

O les diteurs avaient accumul des pices lyriques,


naturellement plus impersonnelles : l'origine parienne

des hymnes Hracls et Dmter, dont il nous est


parvenu de maigres fragments, ne semble gure dou-
teuse mais l'attribution Archiloque se trouve mle
;

des traditions singulirement lgendaires elle remonte ;

toutefois, du moins pour l'hymne h Hracls, une


poque si ancienne que nous ne saurions la contester.
D'autres pices lyriques, aujourd'hui perdues, pouvaient
offrir encore, au m et au ii" sicle avant Jsus-Christ,
des garanties suffisantes d'authenticit : Callimaque
fait allusion quelque part un prlude dithyrambique
d'Archiloque ^
; or, si l'on recherche sur quoi reposait
alors cette attribution, on dcouvre que le pote lui-
mme avait parl de ce prlude dans un de ses ttra-
mtres -. Ainsi les Alexandrins ont pu disposer de
termes de comparaison qui nous chappent, et se pro-
noncer avec preuves l'appui en faveur de pices qui
ne portaient pas en elles-mmes la marque certaine
du pote. Reste la question des pigrammes. Des trois
distiques que publie Bergk, en les considrant d'ailleurs
comme suspects ^, il y en a un qui n'est pas dans l'Antho-
logie et qui ressemble moins aux pices ordinaires de
ce recueil qu' une pigramme au sens moderne du
mot, une fine moquerie^ : le distique sur Pasiphil
pourrait donc faire partie du livre des lgies, oii Tesprit

1. Callim., d. Schneider, fr. 223 : Toj {xs6-j7tXT,Yo; opoi\i.iov '\p/j.

2. Archil.,fr.77. NousempruntonscerapprochementM. Bahntje(U.;


Quaest. archil., p. 16.
3. Archil., fr. 17, 18, 19.
4. Archil., fr. 19 :

'jx-rj TTTpaty) TiroX; ^^xxouaa xopwva


r,Orj ^svwv 6xTpia IlaacfXYj.
108 II. LES POSIES D ARCHILOQUE

satirique d'Archiloque, pour tre moins virulent que


dans les iambes, se donnait encore assez libre carrire.
Par eux-mmes, ces deux vers, qu'Athne a rapports
mais tort une courtisane fameuse du temps de la

comdie nouvelle ^ ont tout le caractre d'une pice


ancienne : outre le jeu de mots, dont on retrouverait
comme un pendant chez le pote Alcman^, les mots
mmes de gjxyJ et de y.spwvy; appartiennent, nous le
savons, au vocabulaire du vieux matre 3. Quant aux
ddicaces proprement dites, funraires ou votives, il

dut y en avoir dans l'dition alexandrine d'Archiloque;


lorsque Mlagre composa sa couronne, c'est dans
l'uvre des grammairiens qu'il puisa, et, s'il ne recueillit
que quelques pines de cette fleur piquante, quelques
gouttes d'eau de cet ocan ^ , c'est sans doute que la
svrit de cette posie archaque inspirait plus d'admi-
ration que de got au dlicat pote syrien ^ En tout
cas, les pigrammes d'Archiloque, quel qu'en ft le
nombre, devaient dans l'dition alexandrine se joindre

aux lgies, suivant un usage connu 6, et non, comme


le pense M. 0. Grusius ^, aux posies lyriques. Est-ce

1. Athenae., XIII, p. 594 c.

2. Alcman,, fr. 27 [Poetae lijrici graeci, t. III (4* dit.), p. 47) :

TioXXaXsytov ovjjjl' vSp, yuvatxl 5s na<Ttxapif)a.

3. Archil., fr. 51 (aCxa), fr. 109 a (Anth. hjric, d. Hiller-Grusius)


(xOpWVT)).
4. Meleagr., Prooem. Coronae, v. 37-38 (d. StadtmUer, t. I, p. 70} :

'Ev 6e xal x opf,; erxoXiTpixo; avo; xvT)?


'Apy^.yo'j, jjitxp (rcnxyfo,:; au' xsavo^j.

5. Voir, ce sujet, les fines observations de H. Ouvr, Melar/re de


Gadara, p. 74-75.
6. Cf. Suidas, s. v. SaTi^to.
7. Grusius (0.), art. Archilochos, dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclo-
paed, t. II, p. 496.
l'dition alexandrine 109

dire qu'elles fussentpourcelal'abri de tout soupon?


Des deux spcimens que nous en avons conservs dans
l'Anthologie, l'attribution Archiloque est suspecte,
mais non impossible : on croit du moins y trouver la
trace de l'-effort fait par les Alexandrins pour ne rap-
porter cet Ionien des les que des pices d'une authen-
ticit probable, une pitaphe de deux Naxiens, voisins
de Paros^ et une ddicace Hra^, divinit parienne
dont le temple avait jou un certain rle, ce qu'il
semble, dans les dmls d'Archiloque et de No-
boul^.
La valeur de l'dition alexandrine au point de vue
de la correction du texte ne saurait tre tablie que
sur un examen minutieux des formes dialectales attri-

bues Archiloque par la tradition des manuscrits.


Mais cette question est insparable d'une autre, qui a

pour nous plus d'intrt encore, nous voulons dire


la question de savoir dans quelle mesure Archiloque a
employ, en mme temps que des mtres nouveaux,
une langue littraire plus locale et populaire, plus
purement ionienne qu'on ne l'avaitfait avant lui. Aussi
rservons-nous l'tude de ce problme pour la seconde
moiti de ce chapitre, o nous chercherons dfinir les
innovations introduites par Archiloque dans la forme
de la posie grecque.
Pour en revenir l'histoire mme de ses uvres,
nous apprenons, par la dcouverte des papyrus de Stras-
bourg, que des copies s'en faisaient encore en Egypte
au II*" sicle de notre re, et que ces copies comportaient
des annotations interlinaires ou marginales, assez

1. Archil., fr. 17.


2. Archil., fr. 18.
3. Cf. Tpigramme de Dioscoride, cite ci-dessus, p. 68, n. 2.
dlO 11. LES POSIES d'aRCHILOQUE

semblables aux notes d'une dition scolaire'. Les deux


papyrus de Strasbourg appartenaient-ils donc une
sorte d'dition annote du vieux pote, ou seulement
un choix, un volume d'extraits? On ne pourrait
douter que ce ne ft un choix, si, comme le veut
M. Jurenka -, le mme rouleau de papyrus contenait
la fois des pices d'Archiloqueetd'Ilipponax. Mais cette
hypothse parat peu fonde : il reste toujours, nos
yeux, fort improbable qu'Hipponax ait exactement
reproduit un genre de rythme que de nombreux tmoi-
gnages attribuent en propre Archiloque-^ Toutefois,
mme en restituant avecM. Reitzensteinles deux pices
Archiloque, nous pensons que cette copie gyptienne
des podes contenait des morceaux choisis, c'est--dire
dj quelque chose comme une de ces anthologies
qui avaient commenc depuis longtemps se produire
en Grce, et qui amenrent peu peu l'oubli et la perte
des uvres originales. La Couronne de Mlagre inau-
gura, pour les auteurs d'pigrammes cette disparition
insensible des ditions compltes. D'autres anthologies,
o les proccupations morales dominaient, se multi-
plirent avec le temps : Stobe nous offre de nombreuses
citations d'Archiloque, extraites ainsi de manuels de
philosophie morale^.
Cependant, l'dition alexandrine ne devait pas dispa-
ratre sans fournira une foule de grammairiens, d'his-
toriens, de rhteurs, l'occasion de sauver de l'oubli,

1. Reitzenstein, Sitzungsber. Preuss. Akadem., 1899, p. 837 et suiv.


2. Jurenka (H.), Archilochos von Paros, p. 12, n. 3.
3. C'est un des arguments que nous avons fait valoir contre ropinion
qui attribuait Hipponax les papyrus de Strasbourg {Revue des Etudes
grecques^ t. XIV (1901).
4. C'est Stobe tjue nous devons les fragments 9, 16, 56, 63, 66, 14,

84, 103.
LES DESTINES ULTRIEURES DU RECUEIL 111

bien inconsciemment parfois, quelques beaux restes de


posie iambique. Les mtriciens mritent cet gard
une reconnaissance particulire*: la ncessit o ils

taient de reproduire des vers en entier, pour en faire


comprendre la mesure, nous a valu des sries impor-
tantes de citations. Les lexicographes, l'afft de formes
et de mots vieillis, n'offrent gure que des gloses ;

mais c'est assez pour faire entrevoir la richesse et l'ori-

ginalit du vocabulaire d'Archiloque. Plutarque, parmi


les historiens 2, Lucien, parmi les rhteurs-^, se dis-

tinguent par l'abondance et Fintrt de leurs emprunts :

l'un et l'autre sans doute ont eu encore entre les mains


une dition complte du vieux pote.
Mais, partir du m" sicle, en mme temps que les

anthologies se multipliaient, une autre cause tendit


diminuer le nombre de ceux qui lisaient Archiloque. Le
caractre de l'ancienne posie iambique n'avait pas tou-
jours t compris, mme de ses admirateurs; il vint un
temps oj, la critique et le blme sedonnant librement
cours, Archiloque commena tre mpris et honni.
Les philosophes cyniques, comme OEnomaos de Gadara's
fournirent aux Pres de l'Eglise des armes toutes prtes
contre un genre de posie oii la violence du langage
n'avait d'gal que l'intemprance des passions''. C'est
un signe des temps que ce fait, attest aujourd'hui par

1. Nous leur devons les fragments 00,79-82, 8o, 9i, 98-100, 104, 115, 120.
2. Plutaniue est le seul auteur qui nous ait conserv les fragments 3,
12, 13, 21, 59, 71, 75, 93, 114, 132, 148. Il en cite d'autres qui nous taient
connus d'ailleurs.
3. Le dbut du dialogue intitul le Pseudoloqisle est tout rempli de
sentiments et de mots mme emprunts Archiloque (cf. Archil.,
fr. 143). Dans un autre dialogue [les Amours, 3), Lucien parat avoir eu

sous les yeux une pice d'Archiloque laquelle appartiennent deux de


nos fragments (Archil., fr. 29 et 30).
4. Euseb., Praep. evang., V, 33, VI, 7.

5. Glem. Alex., Slrom., I, p. 316.


112 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

la dcouverte de l'inscription do Paros : peu aprs le

ni' sicle, dans la patrie mme du grand pote, !o

monument lev sa gloire fut ce point dlaiss, ou-


bli et dtruit, que les pierres servirent la construc-
tion de tombeaux privs.
Des exemplaires isols durent pourtant se conserver
encore aprs que la rputation d'Archiloque eut subi
cette atteinte irrparable. Quand l'empereur Julien d-
fendait ses prtres la lecture d'Archiloque, d'Hipponax
et d'autres crivains du mme
genre ^ il visait peut-
tre encore une dition complte de ces posies mais ;

c'est le dernier exemple probable d'un pareil fait, et

toutes les citations ultrieures, faites de seconde ou de


troisime main, confirment la disparition dfinitive du
recueil des uvres d'Archiloque-.

II

DES INNOVATIONS INTRODUITES PAR ARCHILOQUE


DANS LA FORME DE LA POSIE GRECQUE

1. LE DIALECTE. EXAMEN DE LA THORIE


DE MM. FICK ET 0. HOFFMANN SUR l'iONISME PCR d'aRCHILOQUE.

Archiloque a-t-il innov en matire de langue, de


dialecte? En d'autres termes, comme, avant lui, la

posie, homrique ou hsiodique, avait seule fourni


l'exemple d'une langue littraire, Archiloque a-t-il en

1. Julian., Or., p. 300 c.


2. Cf. Bahntje (U.), Quaestiones archilocheae^p. 33-33.
LE DIALECTE 113

gnral pris cette langue pour modle, quitte la mo-


difier et l dans quelques dtails, ou au contraire
n'a-t-il retenu du chant des ades que le souvenir du

fond, sans rien leur emprunter dans la forme? Nous ne


parlons ici que de la langue, et non du vocabulaire ni
du style d'Archiloque mais, dans ces limites mmes,
;

la question est des plus complexes ; car il s'agit de


comparer entre eux deux objets, la langue d'Homre et
celle d'Archiloque, qui nous sont galement mal connus,
du moins dans leur forme primitive or cette forme ;

primitive serait la seule qu'il nous importt de con-


natre, pour apprcier srement l'originalit de notre
pote.
Faut-il donc renoncer reconstituer par hypothse,
au seuil de cette tude sur la posie d'Archiloque, les

lments, en quelque sorte matriels, de cette posie?


Faut-il dsesprer d'entrevoir jamais, au-del de l'di-
tion alexandrine dont nous avons reconnu prcdem-
ment l'existence, l'aspect extrieur de cette langue po-
tique dont nous voudrions pntrer le sens profond,
goter la saveur intime et originale ? Disons mieux :

pouvons-nous renoncer prendre parti entre les dif-


frents auteurs qui de nos jours ont publi les frag-
ments d'Archiloque? Et, si un devoir s'impose nous,
avant d'aborder la critique d'une uvre potique, n'est-
ce pas celui d'en tablir le texte sur une base raison-
ne et rationnelle? Ce travail d'un diteur d'Archi-
loque, nous ne le poursuivrons pas ici dans le dtail;
mais nous en fixerons du moins les principes, en nous
attachant aux faits essentiels que l'tude de la tradition
nous parat mettre suffisamment en lumire.
C'est, en effet, de la tradition elle-mme qu'il faut
partir, condition d'en peser au juste et d'en discuter
U4 II. LES POSIES d'aRCIIILOQUE

la valeur, suivant la mthode que nous avons applique


la chronologie et la biographie du pote.
Considrons donc ce point de vue Tuvre d'Archi-
loque, telle qu'elle se prsente nous, soit dans le

texte des auteurs qui l'ont cite, soit dans les docu-
ments, inscriptions ou papyrus, qui nous en ont
transmis une connaissance plus directe; et demandons-
nous si quelques faits certains ne s'en dgagent pas,
qui permettent de juger du reste d'aprs une rgle sre'.
11 est naturel de commencer par le seul phnomne
dialectal qui soit, ce semble, tout fait indpendant de
la mtrique et de la prosodie : je veux parler de la
forme des pronoms et adverbes interrogatifs dont la

racine est r.o- dans Homre, dans la langue attique


et en gnral dans tous les dialectes grecs, et xc- en
ionien. S'il peut sembler indiffrent, en soi, qu'Archi-
loque ait crit t.m ou 7.(0, bzcloz ou cy,cc;, peut-tre l'em-
ploi de l'une ou de l'autre de ces deux formes, ou de
l'une et de l'autre la fois, nous fournira-t-il une in-
dication caractristique de l'attitude prise par le pote
l'gard des variantes dialectales qui s'offraient lui.
Or, sur ce point, les donnes des manuscrits sont les

1. Nous avons utilis pour cette tude, outre les grammaires gn-
rales de la langue grecque et des dialectes, les ouvrages suivants, sp-
cialement consacrs au dialecte ionien :

Renner (J.-G.), Quaesfiones de dialecto anliguioris Graecormn poesis


elegiacae et iambicae. dans le tome I des Eludes de G. Gurtius (Studien
zur griechisc/ien und lateinischen Grammatik), 1868, p. 133 237.
Fick (G.), Die Sprac/iform der allionischen und altaltischen Lyrik\
dans Bezzenberger s Beilraer^e zur Kunde der Indogei^manischen Spra-
chen, t. XI (1886), p. 242 et suiv., t. XIII, p. 173 et suiv.. t. XIV, p. 252
et suiv. Fick (G.), Zur ionischen Mundart und Dichfersprac/ie, dans
Neue Jahrbih'her, 1898, t. I, p. 601 et suiv.
Smyth (H.-W.j, Theionic dialecl, Oxford, Clarendon, 1894.
Hoffmann (0.), Die griec/iisc/ien Dialekfe, t. 111, Der iontsche Dialekty
Quellen und Laullelire, Gottingen, 1898.
LE DIALECTE 115

suivantes : dans cinq fragments d'une authenticit in-


contestable, la leon unanime des manuscrits donne
les formes tto) ^ iy;^, ttcu^, xoov'*, tuw^, et chacun de ces
tmoignages drive apparemment de l'dition alexan-
drine Flutarque, Hphestion, Clment d'Alexandrie,
:

Erotianos, appartiennent une priode de l'histoire

encore assez rapproche d'Aristarque (i*"" et ii" sicle de

notre re). En face de ces donnes concordantes, un


fragment unique, mais cit, il est vrai, par diffrents
auteurs, donne deux fois, en deux vers, les formes
y.Gir^v, by.zioiz^. Tel est l'tat de la tradition, et c'est
entre ces deux tmoignages que nous avons choisir.
Que faire? Faut-il supposer que la forme en y,o-, primi-
tivement adopte par le pote, ait t mconnue de
bonne heure, et transforme, sous l'influence attique,
en la forme zg-, ou bien que la forme ::o-, seule originale,
et conserve dans le plus grand nombre de cas, ait t
une seule fois, tort, corrige en xc-, sous l'influence
d'une demi-science, c'est--dire d'une conception fausse,
qui aurait attribu au vieux pote ionien une forme
usite seulement chez les Ioniens du vi'' et du v" sicle?
La premire de ces hypothses a t de notre temps,
depuis Ahrens et Schneidewin, dfendue par plusieurs
linguistes, et en dernier lieu par MM. Fick et 0. Hoff-
mann, qui partout restituent xw, xyJ, y.cu, xclcv, y.w.

Quelle garantie particulire prsente donc le fragment


70 de Bergk, pour qu'on lui sacrifie tous les autres?
Ni M. Fick ni M. 0. Hoffmann ne s'expliquent ce

1. Arcliil, fr. 25. Plut., De tranquillitale animi, 10.


2. Archil., fr. 60. Hepliaestion., p. 34.
3. Archil., fr. 73. Clem. Alex., Strom., VI, 739.
4. Archil., fr. 94. Hephaestion., 129.
5. Archil., fr. 122. EroUan., 117, d. Klein.
G. Archil., fr. 70.
116 II. LES POSIES d'aRCHILOQLE

sujet ; mais on peut donner, croyons-nous, une raison


spcieuse de cette prfrence c'est que, si les deux
:

premiers vers du fragment en question proviennent des


Eclogae j)hysicae de Stobe^ le troisime vers figure
dans un dialogue apocryphe de Platon, VEn/xias''-^ dont
la date est assez basse sans doute, mais qui nous a
conserv tout un morceau du sophiste Prodicos de
Gos. C'est mme que l'auteur de
d'aprs Prodicos
VEryxias cite le vers d'Archiloque, avec la forme b-Aziziz.
Nous serions donc en prsence d'une tradition plus
ancienne que la tradition alexandrine, et par suite
peut-tre plus pure. Mais ce n'est l, selon nous, qu'une
apparence, et voici pourquoi : nous avons lieu de croire

que le vers cit isolment par Prodicos avait cours


dans les coles de philosophie ionienne, et que Prodi-
cos l'avait emprunt, non au recueil mme des posies
d'Archiloque (car il en avait singulirement modifi le

sens^), mais un crit plus rcent, une citation


d'Heraclite d'Ephse, lequel avait, lui aussi, rapport
et discut le mot d'Archiloque^. Dans cette hypothse,
il est aisment explicable qu'Heraclite, rpondant au
pote de Paros, ait donn aux mots qu'il citait la

forme de son propre dialecte ; ainsi la leon by.ziziz, pour


tre fort ancienne, pourrait bien ne provenir, malgr
tout, que d'une erreur.
Convient-il donc, d'aprs cette observation, de rta-
blir partout dans Archiloque la forme 7:0-, au lieu de
X0-? En prenant ce parti, nous aurions l'avantage de

1. Slob., Ecl.phys., I, 38.


2. [Plat.], Enjx., 13, p. 397 e.
3. Cf. ci-dessus, p. 92.
4. Heraclit., fr. 17, dans rdition de Diels, Die Fragmente dev Vovso-
Jcratiker, Berlin, 1903, p. 69.
LE DIALECTE 117

mettre le texte de notre pote en parfait accord avec le

tmoignage unanime des plus vieilles inscriptions io-

niennes des Cyclades. En effet, depuis les publications de


Bechtel', c'est un fait avr, que l'existence, non pas
prdominante, mais unique, des formes en r.z- dans les

inscriptions ioniennes des les, et M. de Wilamowitz


en a conclu que le dialecte d'Archiloque devait offrir

la mme particularit-. A cette conclusion nous pa-


raissent s'opposer pourtant plusieurs considrations :

c'est d'abord que les inscriptions ioniennes du continent


asiatique (inscriptions de ladodcapole ionienne), auvi**
et au v^ sicle, prsentent, elles aussi, la forme r.z-^,

alors que sans aucun doute la forme xs- tait en usage


la mme poque dans le dialecte des potes et des
prosateurs de cette rgion : il n'y a donc pas ncessai-
rement accord entre la langue de l'pigraphie et celle

des textes littraires. Ensuite on peut se demander si

l'hypothse que nous avons fonde sur la citation


d'Heraclite vaut contre le tmoignage des Eclogae
physicae de Stobe ; car, aprs tout, ce texte, qui donne
la forme cy.GiY;v, indpendamment du vers cit par Pro-
dicos dans VEryxias^ drive de la mme source, l'di-
tion alexandrine, que toutes les autres citations
d'Archiloque, et a, ce semble, la mme valeur. Enfin,
le fragment II du papyrus de Strasbourg, dcouvert
en 1899, nous montre la forme xw parfaitement lisible

1. Bechtel, Die Inschrifleii des ionisclien Dialektes, dans les Abhand-

lungen der Kon.Gesellscliaft der Wissenschaf'lenzu Gottingen, X.WWl


(1885) et t. XXXIV (1887).
2. Wilamowitz-Mullendorlf (U. von), Ilomer. Untersuch., p. 318. Cf.
0. Ilotlmann, Derionische Dialekt, p. 216.
3. Le recueil des inscriptions ioniennes de 0. Hoffmann {Der ionische
Dialekl, p. 4-82) prsente les formes suivantes Troo-ot, Tos (n- 106),
:

TTofov lasos (n 131), uoj Zla (n" 139), otco-j, Halicarnasse


(n 173). On remarquera l'esprit doux dans Ttdaoi ttoov, otto-j.
118 II. LES POSIES d'aRCMILOQUE

dans une pode d'Archiloquc '. Faudra-t-il aussi reje-


ter ce tmoignage, pour donner au texte de notre pote
une homognit dialectale dont il a pu ne pas se sou-
cier? Quand MM. Fick et 0. Hoimann, aprs Schnei-
dewin, rtablissent partout la forme /.s-, ils partent de
ce principe, considr comme un axiome, qu'Archiloque
n'a subi aucune influence littraire, qu'il a parl la
langue de son pays et de son temps. Mais qui nous dit
que cette langue elle-mme n'a pas subi, prcisment
au temps d'Archiloque, une sorte de mlange, et que,
h ct de la forme r.z- atteste par les inscriptions, la
forme ao- ne s'est pas fait sentir jusque dans les
Cyclades, avant de dominer dfinitivement dans les
villes de la Grce asiatique? Et, si cette particularit
dialectale n'a laiss que quelques traces dans le dialecte
de notre pote, qui sait si sa fidlit la forme zs- n'a
pas t dtermine moins encore par les habitudes
populaires de sa patrie, que par le souvenir encore
vivant, et toujours prsent, de l'pope, o la forme ::c-

tait seule connue ?

Une solution analogue nous parat convenir un


autre problme, qui tient de prs au prcdent. Archi-
loque a-t-il, comme les potes et prosateurs ioniens du
VI et du V sicle, maintenu la consonne forte devant
les voyelles qui, dans les autres dialectes, taient pr-

cdes d'une aspiration ? Autrement dit, a-t-il observ

cet usage que les grammairiens grecs ont appel la


(J^fAwai des Ioniens ? Et serait-ce l un signe caractris-

1. Papyrus de Strasbourg, H, v. 6: oJSajji x^ t' 'Ss {Sitzungsber.


Pi'euss,Akadem., 1899, p. 857 et suiv.).
Il est vrai que Ton pourrait

voir dans cette forme une preuve l'appui de l'attribution Hipporax.


Mais d'autres raisons nous semblent plus fortes en faveur d'Archi-
loque. Cf. Am, Hauvette, les Nouveaux Fragments tVArchiloquey dans
la Revue des Eludes grecques, t. XIV (1901), p. 11 et suivantes.
LE DIALECTE H9
lique de sa rupture avec les traditions piques? Je ne
sache pas qu'aucun savant ait voulu supprimer les
traces nombreuses que l'esprit rude a laisses dans les

fragments d'Archiloque, kzpizeB 'aijjiaTcev^, fATa Taipwv^,

'O' 6;j.l)V^, or/iO' g[j.o)^^, O' Y;csvyj;\ ko^ r,T.aTi^^ a^sXxs^,

KO)v^, xer^iJ.ai'^, y.aOaipf^^, ' cpyisic^l. Schneidewin est

le seul qui, dans cette voie, ait corrig '!;j.pc; en


kTzi\L-pcq^'^-. Les autres savants reconnaissent au contraire
que ces traces manifestes d'aspiration correspondent
chez Archiloque la langue ionienne des Cyclades, telle

que nous la font connatre les inscriptions archaques


de Naxos, de Cos, d'Amorgos, de Dlos, de Paros, de
Thasos et de Siphnos^^. Ldi psilosis, en revanche, appa-
rat et domine dans les documents pigraphiquesdela
mme poque en Asie Mineure et dans les villes de la
Dodcapole ionienne. La question est donc plutt de
savoir si, d'une faon absolue, et avec une constante
rigueur, le pote de Paros n'a pas plutt conserv
partout l'aspiration. C'est l'opinion de MM. Fick et
0. Hoffmann, et mme de M. 0. Crusius. Et, de fait, la

forme ' Yiixpr^v, au fr. 70, a pour elle les manuscrits


de Stobe, tandis que la variante -' Y;;jip-/;v, adopte
par Bergk, repose seulement sur le texte de Diogne

1. Archil., fr. 9.

2. Archil., fr. 79.


3. Archil., fr. 74.
4. Archil., fr. 100.
5. Archil., fr. 102.
6. Archil., fr. 131.
7. Archil., fr. 4.

8. Archil., fr. 13.


9. Archil., fr. 87.

iO. Archil., fr. 116.


11. Archil., Papyrus de Strasbourg, 1, v. 13.
12. Archil., fr. 21.
13. Ilotfmann (0.), Der ionische Dialekt, p. ."546-547.
120 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

Larce. La correction peut donc ici sembler lgitime ;

mais, pour le fragment 115, la leon z'Y;6r,; est unique


dans les deux classes entre lesquelles se rpartissent
les manuscrits d'Hphestion, et c'est l une autorit
plus grave. Enfin y a doute dans la tradition sur
il

deux autres passages Or^-:zpr^


: ce -jp ou rr^Tpr/, et

rXajy' cpa OU FXajy.'cpa-. Pour affirmer, avec M. 0.


Hoffmann, que ces hyperionismes proviennent d'une
correction savante dans le texte d'Archiloque, nous vou-
drions tre sr que l'influence de la psilosis ionienne n'a
pu en aucune manire se faire sentir Paros, dans le
cours du vil'' sicle mais, en ; ralit, les inscriptions

les plus anciennes dans les Gyclades portent quelques


traces de cette influence : y.Y;6sXo)'. Naxos % h Amor-
gos'; bien plus, ces exemples sont relativement plus
nombreux Thasos, la seconde patrie d'Archiloque^.
Ainsi, mme en se tenant aussi prs que possible de
la langue populaire couramment parle autour de lui,

Archiloque a pu suivre tantt un usage, tantt un


autre : une rgle absolue en ces matires n'est-elle pas
plutt le fait d'un grammairien que d'un pote?
A plus forte raison, le pote a-t-il le droit de choisir,
entre plusieurs formes, celle qui convient la mesure
de son vers. Personne, mme parmi les savants les

plus convaincus de l'uniformit linguistique du dia-


lecte d'Archiloque, ne conteste la prsence simultane
dans ses vers de la forme r.sXaYiasi ct de xVjcsjiv ^, de

1. Archil., fr. 93.


2. Archil., fr. 54.

3. Ilotfman (0.), Der ionische Dialekt, inscr. de Naxos, n 32.


4. IhuL, inscr. d'Amorgos, n 44.
T). Ibid., inscr. de Thasos, n 67 et n 69.
6. IIXvsa-CTi (Archil., fr. 11), et xr.gsaiv (fr. 06).
LE DIALECTE 121

r^oGGi ct de r.zai^^ de t\z ct de -, de coupixAUTsi


ct de ccpi^, de toaXsv ct de t:oaj^, du pronom
relatif cj; ct de v r:ZiyA^r^]Jm'^, du dmonstratif xsrvc
ct 'vAzhizq^' . Cette libert, Archiloque la prend
l'gard des formes dialectales, exactement comme il

fait, en mtrique, l'gard des diphtongues, qu'il


dcompose parfois en deux brves (iC'j;? ct de
TpicciCjpr^v'), et des voyelles qu'il runit par synizse
{\)A\toL^ Go)v)ou qu'il spare mesure (xVjOca, hoiiv, dans la

Ozzi, Osoicri, Oswv)^. Malgr ces exemples incontestables,

il y a un point sur lequel ni M. Fick ni M. 0. Hoff-


mann n'accordent qu'Archiloque ait us de la mme
licence: c'est au datif pluriel masculin et fminin de
la premire et de la deuxime dclinaison.
Sur ce
point, ils demeurent inflexiblement attachs la forme
purement ionienne, en -ciat, -/;iai, et reconnaissent
l un trait caractristique du dialecte d'Archiloque. La
question mrite de nous arrter un instant.
Que les datifs en -cicri et en -t^kji dominent dans
Archiloque, c'est ce que prouve une statistique facile
tablir^; et cette prpondrance des formes pleines
sur les formes abrges peut justifier la substitution
des premires aux secondes toutes les fois qu'un datif

1. loaai (fr. 58) et Tiodv (fr. o9).


2. Elopiv (fr.74),l vatSst'yjv (fr. 78), et ; r,[JLa; (fr. 9),; o-ov (fr.52;.
3. AoupixAUToi' (fr. 3), et oopi (fr. 2).
4. IIoXXv (fr. 78), et tcoX-j; (fr. 94).
5. O'j; (fr. o9), et v tw xYijjiai (fr. 87).
6. Ksivot (fr. 3), xet'vou (fr. 12), xeiva (fr. 51), et xet'vY) (fr. 6), xevo;
(fr. 87 et 92).
7. 'OtCc (fr. 52) et Tptot2:-:py)v (fr. 129).
8. MXea (fr. 12), sjiv (fr. 25). Kr.ca (fr. 9), iwv (fr. 3), sot

(fr. 9). eoiai (fr. 55), Oswv (fr. 84).


9. Arehil., fr. 9 (vyixTTOKTi xaxordiv), 12 (xaOapoicrtv), 31 (fji-jpotai),
55 (Ooai), 58 (poo-rp-jyoai), 66 {[ir,yvo<.(n, v ooxoteriv, jrapTotatv), 70
(vOpwTTOtTi), 74 (toiai), ^4 {yjxlt-Jif^rn 6(ov o-jvrjrrtv), 94 (oroio-c).
122 II. LES POSIES D^ARCHILOQUE

pluriel prcde immdiatement une voyelle, comme


dans les vers 2\ko o3uvY;tff' s^siasv *, ?jvb; vOpwzstcr' "ApY;;-,

Yi'Yvsxai Ovy;to(i' cx5ly;v^, et b'Azloia vy.upwfftv'*. A la rigueur,


nous pouvons admettre aussi qu'un vers incompltement
rapport par le scoliaste d'Euripide se continuait par
un mot commenant par une voyelle (jxYjpc te ;i,Y;p5tj')^.

Mais, ces exemples carts, et sans tenir compte non


plus d'un fragment d'une authenticit contestable''', il

reste cinq passages qui rsistent la rgle formule


par MM. Fick et 0. HoiTmann. Ces cinq passages
doivent-ils donc, ou peuvent-ils mme, tre corrigs?
Tous les cinq offrent d'abord cette particularit, que
les datifs pluriels qui s'y trouvent termins en -si;,

-ai; ou -Y)i, y sont attests sans aucune variante


par la tradition manuscrite, par Stobe ', le scoliaste

d'Aristophane^, le scoliaste d'Hermogne^, l'apologiste


i^, de compte, par
chrtien Thophile c'est--dire, en fin

l'dition alexandrine. Or les Alexandrins, qui nous ont


conserv dans la plupart des cas les formes pleines en
-CIC71 et en -r^wi, auraient-ils mconnu l'emploi des
mmes formes dans quelques passages seulement ? A
cette objection gnrale s'ajoutent les considrations
suivantes, propres chaque fragment. Dans l'pode 94,
V. 2-3,

^5 TO r,oh f,p7]pria0a ;

1. Archil., fr. 9, v. 4.

2. Archil., fr. 62.


3. Archil., fr. 70, v. 2.
4. Archil., fr. 70, v. 3.
5. Archil., fr. 72.
6. Archil., fr. 15.
7. Archil., fr. 9, v. 2, et fr. 56, v. .

8. Archil., fr. 23.


9. Archil., fr. 94, v. 3.
10. Archil., fr. 65.
LE DIALECTE 123

le datif du relatif est indispensable, comme on le voit

d'aprs l'expression homrique psaiv f^taiv pY;pto;S et

ce rapprochement suffit rendre bien douteuse la cor-


rection de M. Fick : a; zl r.p'y...; mais la locution -:b

Tcpiv n'est pas moins indispensable, et M. 0. Hoffmann,


en crivant zph r^pr^pziG^a, nglige la nuance que
r^vyi

contient -l ::p(v, c'est--dire l'ide d'une circonstance


dtermine dans le pass. Tu tais plus sage, quand
tu m'accordais nagure [-1 r.piv) la main de ta fille.

Le fragment 65 se prte plus difficilement encore la


correction demande par M. Fick. Voici le texte de
Bergk :

^.
tv zaxj; <^> ptvxa SstvoT vraasiSaOai x.axoi

Si l'on rejette les conjectures d'Ahrens, dj condam-


nes par Renner^, on ne peut que changer, avec
MM. Fick et 0. Hoffmann, y.axc:; en zay.w. Mais alors
c'est $ivo:, employ comme un substantif neutre, qui
ne convient gure'* ; en outre, vTa;A=(5a6ai xaxw n'offre
qu'une symtrie apparente avec -rbv y.ay.w \l= Spwv-a : ce
n'est pas vTajjLsisaOai xaxw qu'il faudrait, c'est Spav ou
-lusisiv xaxw. Enfin la locution vTa{ji,*'6a6a'. y,ay.o est

garantie dans le texte d'Archiloque par deux passages


d'Eschyle qui semblent bien en driver, ^awv yaxw

1. Hom., Orf., 10, 553.


2. Archil., fr. 65.
3. Ahrens proposait de transformer ces tlramtres trochaques en
vers podiques, par l'addition ou la correction de plusieurs mots.
Cf. lesnotes critiques de Bergk.
4. Au
lieu de l'adjectif Ssivoi;, M. 0. Cnisius rtablit le substantif
ionien Swoi, (jui s'est rencontr dans les pomes rcemment dcou-
verts d'IIrondas (Vil, 104). Cette conjecture, adopte par M. Jurenka
{Archilochos von Paros, p. 11, note 2) ne me parat pas bonne Archi- :

loque se vante de rendre dent pour dent, le mal pour le mal, et non de
savoir se dfendre par des paroles injurieuses (Sswot;).
124 II. LES POSIES d'aRCIIILOQUE

C'est aussi une imitation directe d'Archiloque, et mme


une parodie, que nous trouvons dans ce vers d'Aristo-
phane,

Tr]v 7:oiv /.al TaOr* /ovtc /.Ja7^)V Iv Y/.aa';3^

et le scoliaste, qui cite ce propos le vers parodi par


le pote comique, le donne sous cette forme,

j/j/ /ovT; xu[j.T")V v Y/.Xa'.; *.

Est-il permis, avec M. Fick, de corriger dans Archi-


loque yy.ai en Y/acriv ? C'est l'image tout entire
qui disparat; et, quant l'interversion imagine par
M. 0. Hoffmann, vxAr^is'v 7.u[j,aT03v, elle dtruit la res-

semblance extrieure des deux vers, et supprime en


quelque sorte la parodie. Enfin mettra-t-on en doute
l'attribution du vers Archiloque ? Le scoliaste d'Aris-
tophane dit: (TTL ce 5UT(i) ^ap ' k^'/Ck'zyM'^ \ il est vrai
que Didyme l'attribuait Eschyle^; mais Didyme ne
pouvait-il pas faire plutt allusion l'expression r.'zv-ioLi

Yv-aXai^, qui parat bien venir, elle aussi, du vieux


pote dont Eschyle a plusieurs fois suivi la trace? Au
vers 2 du fragment 9, la leon GaXir;; -io^t-oLi a l'avan-
tage, sur la correction aXiY; ou aAiV^;, de donner ce
mot la forme du pluriel, comme dans cet autre vers

1. yEschyl., Sept., v. 1033 (d. Kirchlioff).


2. iEschyl., Cfioeph., v. 116.
3. Aristoph., Ran., v. 704,
4. Archil., fr. 23.
5. Schol. Aristoph., Ran., v. 704.
6. Ibid. : At'jjx; /r-jci Tiap tm A.It'/'j'/m.

7. i:schyl., C/ioep/t., v. 386.


LE DIALECTE 125

du mme pote: -z-pT.Mhkq y.al OaX-a sTroiv ^ Reste le

dernier des cinq fragments qui nous occupent : il dbute


par ces deux formes abrges du datif pluriel,

toi; OcOi; tiOei zx ravra 2.

videmment, le fait qu'Archiloque, dans des mots


comme Oso, compte, selon les besoins du vers, tantt
deux syllabes, tantt une seule, autorise l'criture:
Tsi 6S01 vMi Ta Travxa. Mais, pour changer OsC en cici,

il faut corriger un mot essentiel, TtGsi, comme fait

M. 0. Hoffmann,

TOtai Gsoa' cia rvxa^.

Or cette leon veille une ide assez loigne de celle


que dveloppe Archiloque dans les quatre vers qui
suivent: chez tlomre^, les mots de Mnlas, lOsa yp
C7Tai, dsignent une sentence dfinitive, sans appel,
tandis qu'Archiloque fait ressortir au contraire les
vicissitudes multiples de grandeur et de misre que
les dieux imposent aux hommes^.
En rsum, soit l'hmistiche (aXiY;;), soit la fin

des vers (xa/.ci, aYy.Xat), soit mme au dbut {f^:;


iz

r.>b... et Tot Eo OU -zzl^i 0^21,;), Archiloque a employ


quelquefois la forme abrge du datif pluriel, et la r-
sistance de MM. Fick et 0. Hoffmann cette conclusion
ne s'explique que par un systme, par une thorie

1. Archil., fr. 13.


2. Archil., fr. 56.
3. Hoffmann (0.), Der ionische Dialekt, p. 102.
4. Hom., IliacL, 23, v. 579.
5. M. U. Bahntje (Quaestioies archilocheae , p. 46) cite ce vers d'aprs
une correction de Kaibel toi; Osoicrt : Oeta irvra... Aucune conjecture ne
nous semble valoir, pour le sens, la leon t;6si. Ds lors, la forme
Oso; est ncessaire.
12G II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

gnrale, qu'il nous suliira maintenant d'exposer pour


en montrer le point faible.
C'est M. Fickqui Ta formule': selon lui, les potes
ioniens du vu'' et du vi" sicle, auteurs d'iambes, d'l-
gies et de posies lyriques, se divisent en deux groupes,
suivant qu'ils sont antrieurs l'anne 540 ou pos-
trieurs cette anne. Pourquoi cela? parce que Tan-
ne 540 marque la fin de l'indpendance ionienne
en Asie mineure, la chute des cits grecques de la cte

sous les coups d'Harpage, et que cette rvolution


politique entraine un bouleversement singulier dans
les lettres : avant 540, les potes ioniens crivent un
purement local, sans aucun mlange de formes
dialecte
empruntes aux dialectes populaires ou aux uvres
littraires des tribus voisines ; aprs 540, ils renoncent,
pour ainsi dire, ce particularisme dialectal, et ce qu'ils
introduisent, ce qu'ils adoptent dans leurs posies, c'est
le dialecte de l'pope ionise, c'est la langue bariole
issue de la transcription en ionien des anciens pomes
oliens d'Homre. On voit tout de suite comment cette
thorie s'accorde, dans la pense de l'auteur, avec son
systme bien connu sur la rdaction des pomes hom-
riques ; et, quoiqu'il cherche lui-mme rendre ces
deux hypothses indpendantes l'une de l'autre, il a
beau faire une proccupation, une arrire-pense le
:

domine dans l'examen qu'il entreprend des faits propres


appuyer ou infirmer sa thorie. Nous n'insisterons
pas sur les raisons diverses qui nous font rejeter le

1. Fick CG.), Die Sprachfonn der altionischen und allai tischen Lyrik
[lieitrge zur Kunde der Indogermanischen Sprachen, t. XI, p. 242 et
suiv., t. Xlll, p. 173 et suiv., t. XIV, p. 252 et suiv.). Fick (G.), Zur
ionischen Muudart und Dichlersprache (Neue Jahrbticher, 1898, t. I,
p. 501 et suiv.).
LE DIALECTE 127

clioix, tout artificiel, de l'anne 540 pour lapparition


du texte ionien d'Homre, ni sur l'inconsistance des
classements chronologiques qui rangent, par exemple,
Hipponax parmi les plus vieux Ioniens et Xnophane
parmi les plus jeunes, coaime si tous deux n'taient
pas vraiment contemporains. Nous nous bornerons
montrer, en ce qui touche Archiloque, l'insuffisance de
la dmonstration.
Si, de l'aveu de M. Fick, les formes en -eu et en-ai
apparaissent chez les No-ioniens sous Tinfluence des
posies homriques, pourquoi cette influence n'aurait-
elle pas agi dj sur la langue d'Archiloque? MM. Fick et
0. Hoffmann repoussent rsolument cette hypothse, et
n'hsitent pas, nous l'avons vu, h corriger sur ce point
la tradition des manuscrits; mais quelle raison donnent-
ils de cette conjecture? Aucune, sinon que, d'une ma-
nire gnrale. Archiloque se tient plus prs qu'Homre
des formes purement ioniennes. Or cette vrit gnrale,
nous ne voudrions pas nous-mme la nier, et nous
l'appuierons tout l'heure d'exemples prcis ; mais la

question n'est pas l; ce qu'il s'agit de savoir, c'est si

le pote ionien n'a pas pu, comme Fade homrique,


ct des formes en -oi^i et en -r,i7i, utiliser les formes
abrges, qui souvent s'accommodaient seules lame-
sure du vers. Ces formes, nous les trouvons dans son
uvre; nous voyons mme qu'on ne peut les en faire
disparatre sans violence : n'est-ce pas ds lors la tho-
rie de M. Fick qui doit cder? Et n'est-il pas vident
que l'pope, en mme temps qu'elle inspirait Archi-
loque des vers entiers, lui a fourni de mme quelques
variantes dialectales ?
Nous avons cit dj plusieurs exemples de cette
libert laisse au pote dans le choix de son dialecte
128 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

et de sa mtrique; mais nul phnomne n'est cet


gard plus caractristique et plus probant que l'emploi
du gnitif en -ziz. (Icrtos le gnitif en -2j est le plus
frquent chez Archiloque, aussi bien dans les l-
gies^ que dans les iambes, les ttramtres ou les
podes-. Mais trois fois les manuscrits prsentent
une forme en -zio que personne n'a jamais song h
liminer du texte de notre pote -^ Seul, Hermann,
suivi en cela par Renner^, crivait w A'.o)v:7cu

avay.To, au lieu de Aiwvjasi' vay.Tcc'^; mais, ce qui lui


semblait inacceptable dans la leon donne par Athne *',

c'tait, non la forme en -sts, mais Tlision de cette


finale. Ni M. Fick ni M. 0. Hoffmann n'ont le mme
scrupule, et Bergk cite avec raison un vers d'Ho-
mre oii l'lision semble ncessaire". Gomment donc
expliquer la prsence de ce gnitif homrique dans un
pote qui ne doit pas, selon MM. Fick et 0. Hoffmann,
avoir emprunt rien au dialecte de l'pope ? La ques-
tion se rsout ainsi, d'aprs M. Fick : le gnitif en -:i:,

puisqu'il se rencontre dans Archiloque, appartient en


ralit au vieux dialecte ionien lui-mme ; c'est une
ancienne forme locale, que le crateur de l'iambe n'a
nullement prise Homre. Cette conclusion, un peu
suspecte dj par le fait mme qu'elle vient point con-

1. Gavxoy (Archil., fr. 6), SsO.o-j (fr. 8), xevou (fr. 12).

2. "Ovou (fr. 21), To-j 7ro)/JXp-j<TO'j (fr. 25), jj.r,)>oTpoo'j (fr. 26), toio-jtow
o-j-o-j (fr. 42), vjxou (fr. 43), [xiyjovo'j (fr. 48), vr,<ro'j (fr. 53), to-j ^ooO
(fr. 63), r.Xi'ou (fr. 74), o-jpavoC (fr. 88), -io-j (fr. 95), ovou (fr. 97), {leXafi-
TT-JYo-j (fr. 110); Papyrus de Strasbourg, fr. I, v. 6 pdGo-j ; fr. II, v. 7
Ypao-o'j.
3. Archil., fr. 1, 9, 77.
4. Renner dans les Studien de G. Curtius, t. I, p. 206-208. Voir
ci-dessus, p. 114, n. 1, le titre complet de cet crit.
5. Archil., fr. 77.
6. Athenae., XIV, p. 628 a.
7. Ilom., IliacL, 11, v. 35, et la note de Bergk au fr. 77 d'Archiloque.
LE DIALECTE 129

firmer une thorie gnrale, est appuye cependant par


l'auteur sur des considrations linguistiques, dont nous
sommes incapable d'apprcier la valeur \ Mais, en sup-
posant parfaite cette dmonstration, il reste que cette
forme prtendue ionienne a totalement disparu du
dialecte ionien le plus archaque; on n'en trouve pas
trace dans les inscriptions ioniennes du vii^ et du
VI*" sicle, et M. Fick est forc de convenir qu'elle tait
dj tombe en dsutude au dbut du vu" sicle : Ar-
chiloque a d l'aller chercher dans un vieux fonds
potique, antrieur ses propres essais, et que M. Fick,
ne voulant pas entendre parler d'Homre, appelle la

langue primitive de l'lgie. Mais c'est l une hypo-


thse contestable, et l'existence d'une lgie ionienne,
antrieure notre pote, n'a gure d'autre fondement
que la thc^orie mme qu'il s'agit d'difier. C'est un cercle
vicieux. En outre, pour viter d'avoir reconnatre
l'influence pique dans ces gnitifs en -or.s, MM. Fick et
0. Hoffmann ont recours, ici encore, une conjecture
qui ne nous parat pas justifie. Hs acceptent Aiwvuact'
vav'zq, comme une forme propre au dialecte ionien,
parce que le digamma n'existe pas dans ce dialecte, et
que les inscriptions n'en rvlent aucune trace '^. Mais,
pour la mme raison, ils rejettent, au fragment 1, les
mots 'Ev'jaA(oio 'vaxToc, qui trahissent le souvenir encore
vivant du digamma. Si, comme nous le pensons, cette
dernire locution vient d'Homre, tout s'explique sans
peine, puisque chez Homre le mot va| s'emploie
indiffremment avec ou sans digamma; mais la thorie

\. Fick (G.), Die Sprachform der allionischen und altattischen Lyrik

fdans le tome XI (1886) des Beilruge zur Kunde der Indogermanischen


S/)rac/ien), p. 247 et suivantes.
2. Hoffmann (0.), Der ionische Dialekl, p. 556 et suivantes.

9
i30 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

de M. Fick exige qu'Archiloque n'ait pas connu celte


licence, et c'est pourquoi nos deux auteurs prfrent
la leon d'Athne une variante donne par Plutarque,
h'joL/dziz Oizlz\ Mais cette variante est-elle autorise,
et donne-t-elle un sens satisfaisant ? Plutarque ne
fait qu'une allusion rapide au mot connu d'Archi-
loque ; il le cite de mmoire, modifiant mme le dbut
du vers, ;j.cpTpsv, Ospa-wvLa variante
]j.v bnxfJ.ziz...

vient donc vraisemblablement de Plutarque, et non


d'une tradition meilleure que le texte d'Athne. En
outre, il est bien vrai que l'expression 'EvjaAtcts iyx/.-z;
ne figure que dans le Bouclier (F Hracls, uvre faus-
sement attribue Hsiode, et qui date sans doute
d'une poque postrieure Archiloque 2. Mais la fin de
vers., -ziz ava7,Tc est courante chez Homre, tandis que
la locution 'EvjaXis Osic est sans exemple. En fait, dans
la vieille langue potique del Grce, 'EvuiXic; est, non
pas un adjectif, mais un nom propre, au mme titre

que "HociTc et Aiivjjs, et c'est ce nom propre qu'Ar-


chiloque a employ dans son distique fameux, en le

faisant suivre de l'pithte vax-Tsc, galement applique


par lui aux deux divinits que nous venons de nommer '.

Cette raison nous oblige conserver dans ce vers la


forme traditionnelle, qui est en mme temps, sans
conteste, un souvenir d'Homre.
La cause nous parat donc entendue : Archiloque a
dans sa langue des particularits qui nes'expliquent bien
que par l'influence de l'pope homrique, et les eff"orts
de M. Fick pour ramener une forme purement io-

1. Plut., Phoc, "i.

2. Fick (G.), 2.ur ionischen Muivhn'l iind Dichtersprache, dans ^eue


JahrbUchev, 1898, p. 509-510.
3. Archil., fr. 75 et 17.
LE DIALECTE i31

nienne les donnes de la tradition manuscrite ont pour


point de dpart une hypothse qui ne peut se soutenir.
Nous ne citerons plus ici qu'un exemple. Les deux
noms propres, Xap^Aa^ 'lXac'^, peuvent sans incon-
vnient devenir XapiXr^E, 'IsAr;o, et M. Fick, conform-
ment son systme, estime que cette double correction
s'impose, puisque le pote Hipponaxa dit encore X-^6v'^.
Mais alors une autre conclusion s'ensuit : c'est que la

forme Xsw, postrieure Hipponax, date seulement


du vi" sicle, et, dfait, M. Fick crit dans Archiloque
au fragment 69, non AcwfAc, mais A*/;6iXc. Comment
donc peut-il supposer que le mme pote ait dit ailleurs
'Xswc; Yvoi>^? Dans l'adjectif iXa^c, la voyelle a, longue
ordinairement chez Homre, a d donner en vieil

ionien rXY;o;, puis, en no-ionien et en attique, rAsw.


Mais cette transformation dernire peut-elle, d'aprs
les principes mmes
de M. Fick, dater du vu'' sicle?
Evidemment non et l'abrviation ncessaire de la
;

voyelle a, au dbut du ttramtre d'Archiloque, TkoLzq


YV5j, nous apparat encore comme un emprunt direct
l'pope^.
Il tait ncessaire, ce semble, de ragir contre la ten-
dance de quelques linguistes supprimer dans le dialecte
d'Archiloque toute trace d'une influence littraire. Mais
les travaux mmes dont nous avons combattu les con-
clusions ont fait pourtant ressortir une vrit : c'est que,
si le vieux pote de Paros, en parlant et en crivant la
langue ionienne de son temps, a pu y admettre quelques

1. Archil.,fr. 79.
2. Archil., fr. 119.
3. Ilippou., fr. 88 (Bergk, Poelae lyrici graeci, A" d., t. II, p. 490).
4. Archil., fr. 75.
5. Cf. Ilom., Iliad., 9, v. 639 : 2-j 5' D.aov svo 0-j[xdv, et 19, v. 178 :

0"j[jLb; vi cppealv i'Xao; eorw.


132 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

formes piques, il ne les a pas toutes accueillies, tant


s'en faut; et celles qu'il acartdes taient si usuelles dans
l'pope, si commodes aussi pour la versification, que
nous devons en attribuer le rejet une volont cons-
ciente et rflchie du pote. Ce n'est pas un effet du
hasard que l'absence complte dans Archiloque des
infinitifs en -;j.v, -,avai, des gnitifs en -ao et en -aojv,

enfin de cette particule 7.3,


si alerte et si vive dans Homre,

sibonne pour remplacer laparticule 'v ou pour se glissera


ct d 'elle, voire mme pour se rpter plusieurs fois dans
la mme phrase. Telle autre alliance de mots, se te,

frquente dans Homre, n'apparat pas une fois dans


Archiloque, et tout cela prouve bien la nouveaut, l'ori-
ginalit du dialecte crit par le pote de Paros. En inau-
gurant une posie nouvelle, dont nous allons mainte-
nant tudier la forme mtrique, il a voulu se distinguer,
par sa langue mme, des ades piques, ses devanciers;
il ne les a ni ignors ni mconnus ; il leur a emprunt
et l quelques formes ; mais, avant tout, il a crit
dans une langue toute voisine du langage vivant de
ses concitoyens, dans un dialecte sinon pur de tout
alliage, du moins proprement ionien au fond, et certai-
nement aussi, bien des gards, parien.

2. LA MTRIQUE

C'est une innovation mtrique, d'ailleurs imparfai-


tement dfinie, qu'Archiloque doit la plus grande part
de sa renomme: il passe pour le crateur de Tiambe .

Ce titre de gloire, qui le dsigne la fois comme le


MTRES DACTYLIQUES 133

crateur d'un genre littraire et comme l'inventeur


d'un mtre, ne reprsente pourtant qu'une partie de
son rle et de son mrite dans l'histoire de la posie

grecque. Ce n'est pas seulement un mtre nouveau


qu'Archiloque a introduit dans la littrature, c'est la
combinaison de plusieurs mtres; c'est la construction

d'une unit mtrique, qui, runissant des membres de


rythme diffrent, offre dj les caractres propres de la
strophe. Ainsi, mme sans parler du fond des ides,
Archiloque nous apparat dj dans l'tude de sa m-
trique, comme l'initiateur, disons mieux, le fondateur
de la posie lyrique chez les Grecs.
Voil ce qu'il nous faut maintenant dmontrer dans
le dtail.

^ 1. MTRES DACTYLTQUES. LE DISTIQUE LEGIAQUE. TRIPODIE


ET TETRA PODIE DACTYLIQUES.

Archiloque se spare nettement de tous les potes


ses prdcesseurs, en renonant au vers pique, ou du
moins l'emploi qu'avaient fait de ce vers, pendant
plusieurs sicles, les reprsentants de la posie narra-
tive et didactique. Si Thocrite vante l'adresse de notre
pote composer des e^rsa, en mme temps qu' chanter
en s'accompagnant de la lyre ^ , l'expression Ixsa dsigne,
par opposition aux posies proprement chantes, celles
qui comportaient seulement un accompagnement musi-
cal de flte ou de cithare, comme les vers lgiaquesou
iambiques : on sait que, dans la langue de la critique

littraire, chez Aristophane par exemple 2, le moi r.r,

1. Theocrit., Epigr. 21. Voir le texte de cette pigramme ci-dessus,


p. 103.
2. Aristoph., Ra7i., v. 862.
134 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

dsigne le dialogue de la tragdie, par opposition aux


parties lyriques,[j^at;. l ne faut donc pas attribuer au

hasard l'absence de citations o figure rhexamtredac-


tylique employ y.aTa zziyz) : Archiloque n'avait fait
usage de ce vers qu'en l'associant d'autres, soit du
mme rythme, soit d'un rythme difTrent. En cela il

rompait avec tout le pass littraire de la Grce ; mais


consquence naturelle du genre nouveau qu'il
c'tait la

inaugurait en posie.
Le rythme dactylique, pur de tout mlange, ne se
prsente donc chez lui que sous la forme podique, soit
dans la combinaison de l'hexamtre avec une tripodie
ou une ttrapodie dactylique, soit dans le distique l-
giaque. C'est bien en effet une sorte d'pode que le dis-
tique lgiaque lui-mme, puisque le soi-disant penta-
mtre a exactement la valeur d'une double tripodie
catalectique. Quelle est donc, dans l'emploi de ces
mtres, l'originalit d'Archiloque? Dans quelle mesure
en est-il l'inventeur?
Pour le distique lgiaque, la question ne se poserait
mme pas, s'il tait dmontr que Callinos et vcu
avant Archiloque, et que Tlgie guerrire d'Ephse ft
antrieure aux distiques o le pote de Paros chantait
ses aventures, ses combats, ses campagnes de Thasos et
deThrace. Mais l'antriorit de Callinos n'est rien moins
que prouve, et l'argument de Strabon, fond sur le

mot fameux d'Archiloque, tx MaYvr^Twv y.axa, nous est


apparu, dans nos prcdentes recherches, comme insuf-
fisant^ : nous avons reconnu que les circonstances poli-
tiques vises par Callinos se plaaient une date bien
dtermine, au temps de l'invasion des Cimmriens et

4. Cf. ci-dessus, p. 27-28.


LE DISTIQUE LGIAQUE 135

des Trres en 652, tandis que les lgies d'Archiloqiie,


ne portant avec aucune indication semblable, pou-
elles
aune poque
vaient aussi bien, et mieux, se rapporter
sensiblement plus ancienne vingt-cinq ou trente ans :

peut-tre avant Gallinos, le pote de Paros avait dj


fait servir l'lgie l'expression de ses sentiments per-
sonnels. A l'appui de cette opinion se prsente le tmoi-
gnage de plusieurs critiques anciens : Plutarque, dans
son livre sur la Musique^ ^ dit expressment, que, sui-

vant quelques auteurs, le distique lgiaque tait attri-

bu Archiloque ; le pentamtre mme tait quelquefois


qualifi de \j'^ov pyiXcxetcv 2. Faut-il donc trancher
aujourd'hui dans ce sens le dbat qui divisait, au temps
d'Horace, les grammairiens anciens ?

Quis lameii exiguos elegos emiserit auctor,


Grammatici certant et adhuc sub judice lis est 3.

MM. Ed. Meyer et 0. Grusius se sont pro-


Usener,
noncs rcemment en faveur d'Archiloque^ leurs :

yeux, le puissant initiateur, qui a fray des voies nou-


velles la posie grecque, est aussi le matre de l'l-
gie ; le mme pote qui a introduit l'usage des podes
a aussi donn le modle de la construction podique
la plus du distique lgiaque. L'argument
simple,
n'est pourtant pas sans rplique plutt que de prter :

un seul homme de gnie tout le mrite d'une rvolution


littraire, ne vaut-il pas mieux chercher la trace d'une

1. Plut., De Musica, 28 (g 280 de l'dition de Weil-Reinach) : i;' vi'wv

xal To Xeyetov.
2. Schol. Aristoph., Pac, v. 1199.
3. Horat., Art.poel., v. 71-78.
4. Usener AUgriecIdscher Vershau, Bonn, 1887, p. 114.
(H.),
Meyer (Ed.), Geschickte desAllerthums, t. Il, 372. Grusius (0.),
'^,
art. ArchilochoSy dans Paidy-Wissowa, Real-Enci/clopaedie, t. II,
p. 503.
136 II. LES POSIES d'aRCIIILOQUE

influence qu'il ait pu subir lui-mme? Et si les textes


nous font entrevoir l'existence d'une posie lgiaque
antrieure Archiloque, n'est-il pas juste de suppo-
ser que ce premier essai d'un mtre nouveau fut pour
lui l'occasion d'innovations plus hardies et plus ten-

dues ? Ces textes existent : le Ploponnsien ou Bo-


tien Klonas tait donn par Glaucos de Rhgion pour
l'auteur de vers lgiaques, Avc(o>v r.zir-.r,;^, et ce
pote, d'aprs la mme source, tait antrieur Ar-
chiloque -. Ce n'est pas tout: la suite de Klonas, le

mtre lgiaque tient une place importante dans la

posie des nomes aulodiques : Polymnestos et Sacadas,


entre autres, composrent des lgies ; le nom d'EAyc
fut donn un nome de ces vieux matres 3. Tout ce
mouvement littraire et musical du vii^ et du vi^ sicle
semble bien driver de la plus ancienne lgie, et non
d'Archiloque : comment le caractre plaintif et funbre
qui appartient en propre cette posie (vs;aoi tatj'^Hcizi,

sxtxK^Seisv ajAYjaat, Ysepbv cvTa xal p'/jvwBr^/ ^ aurait-il pu


se dvelopper sous l'influence des posies personnelles,
mais nullement thrnliques, du pote de Paros? Au
contraire, on s'explique sans peine qu'un accompa-
gnement de flte, adapt d'abord l'hexamtre dans
certains chants de deuil, ait amen, par le son prolong
d'une ou deux syllabes accentues, la formation d'un
vers comme le pentamtre. Ce rythme, plus chantant, plus
pathtique aussi que celui de l'hexamtre, se produi-
sit sansdoute dans les chants populaires longtemps avant

1. Plut., DeMusica, 3 (g 39 de l'dition Weil-Reinach).


2. Plut., De Musica, 5 (g 52 de rdition Weil-Reinach).
3. Plut., De Musica, 4 (g 41 de l'dition Weil-Reinaoh).
4.Nous empruntons ces textes l'ouvra^^e de Rossbach et de
Westphal {Griechische Metrik, 3' dition, par Rossbach, Leipzig, 1889),
p. 84, note.
LE DISTIQUE LGIAQLE 137

la naissance de l'lgie proprement dite ; mais cette


lgie mme, quand elle devint un genre littraire, dut
conserver d'abord son trait essentiel, son caractre
thrntiquc. Il est vrai que M. Usener rejette, sur ce
point aussi, l'opinion traditionnelle' : contrairement
toutes les tymologies anciennes et modernes (ty-
mologies toutes galement douteuses, mais unanime-
ment fondes sur l'identit de l'lgie et du thrne),
il rapproche le mot Tasyc; du verbe \z-(OLvniv dans le

sens de 7:apa9p5v^^^ et ce verbe mme, de la forme


connue jAYa(vtv il rappelle en outre le nom d"EX7Y;
:

que porte la fille de Prtos, frappe de dlire par


Aphrodite 2, et celui d"EA7v-? donn une fille de
Nle dans des circonstances analogues ^ ; il en conclut
que l'lgie primitive est ne, comme Tiambe, de cer-
tains cultes populaires, qui comportaient une sorte de
dlire obscne. Nous ignorons si cette tymologie a
rencontr dans le monde savant un accueil favoable ;

mais, sans entrer dans la discussion des textes invo-


qus par l'auteur, nous ne concevons pas, dans cette
hypothse, comment jamais, non pas mme chez Ar-
chiloque, son prtendu fondateur, l'lgie n'aurait re-
vtu ce caractre obscne que l'on suppose en elle pri-
mordial. Non, les anciens n'ont pas fait erreur, quand
ils ont considr l'lgie primitive comme un chant
funbre, et, si Archiloque, en adoptant le mtre l-
giaque, a chant d'autres sujets que le deuil, c'est qu'il

trouvait dans ce rythme dj existant une forme bien


approprie l'expression de la vie individuelle et de
la passion.

1. Usener (H.), Allgriech. Fe/\s6au, p. 113, noie 7.


2. .Elian., Var. hist., 111, 42.
3. Etym. Magn., 152, 50,57, et 327,11.
138 11. LES POSIES D ARCHILOQUK

En rsum, Archiloque, et non Callinos. est bien


pour nous le plus ancien reprsentant de la posie
lgiaque ; mais il n'a pas lui-mme cr le mtre de
l'lgie ; el c'est, au contraire, l'existence de ce rythme
qui l'a mis sur la voie de nouvelles combinaisons
mtriques.
Deux combinaisons, fort voisines du distique l-
giaque, lui sont expressment attribues par la cri-
tique des anciens : c'est la runion, en un distique, de
rhexamtre dactylique avec la tripodie dactylique
catalectique et avec la ttrapodie dactylique acatalec-
tique^ De la premire il ne subsiste aucun exemple
grec ; seul, Horace, l'imitateur des mtres d 'Archi-
loque, nous en donne un spcimen :

Diffugere nives, redeunt jam gramina campis


Arboribusque comae 2.

La seconde ne se prsente galement sous sa forme


complte que dans Horace^; mais c'est une strophe
de ce genre qu'appartient sans doute la ttrapodie
dactylique cite par Hphestion, et emprunte aux
podes d'Archiloque :

cpaivo'txevov xa/.v ol'/.a' ayciOai *.

Dans cette pode comme dans l'lgie, le pote


tirait un elfet nouveau, non d'une difTrence de rythme,
mais de l'ingalit des membres (xwXa) runis dans
une mme unit slrophique.

1. Rossbach et Westphal, Griechische Mefrik, 3' dil. (1889), p. 85-

2. Horat., Cann., IV, 7.

3. Horat., Cann., I, '28.

4. Archil., fr. 98.


ORIGINES DE l'iAMBE 139

2. MTRES lAMBIQUES ET TROCHATQUES. LA QUESTION DUMARGITS.


STRUCTURE DE l'iAMBE DANS ARCHILOQUE-

Ce fut un changement plus grave dans les usages de


la posie grecque, que l'introduction des mtres iam-
biques et trochaques. Ici encore le rle d'Archiloque
doit trc dfmi avec prcision.
Les mtriciens anciens, toujours ports mettre un
nom sur chacune des crations lyriques du gnie grec,
ont honneur Archiloque de l'invention de
fait

Fiambe \ et c'est mme l, si l'on excepte deux textes


manifestement sans valeur -, un tmoignage unanime.
En ralit, cependant, les modernes ne sont pas moins
unanimes reconnatre que le pote de Paros n'a pro-
prement cr ni le nom ni la chose. Lui-mme parle
de ses iambes de telle faon que le mot devait tre
courant dans la langue de ses auditeurs 3, et, de fait,

l'tymologie permet de lui attribuer une trs haute


antiquit. Le troche, qui appartient comme l'iambe
au genre double (yvc; ct-Xjiov), et qui a exactement
la mme valeur rythmique, n'est pas moins ancien.
Rappelons d'abord, brivement, les prouves de cette
origine populaire et lointaine du genre.
Par sa nature, le rythme de l'iambe est rapide et
dansant. Le troche ( de Tpyw ) s'appelle aussi yspss;:
c'est un pied naturellement propre la danse. Mais

1. Plut., De Miisica, 28 (g 275 de rdition Weil-Reinach). Mar.


Victor., 2585. Atil. Fort., 2692. Ilorat., Art. poet., "79. Ovid.,
Ib., 521.
2. Suidas, s. v., Sifxwvt'yi 'Afxopytvo (ce texte attribue l'invention de

l'iambe Simonide d'Ainorgos), et Atil. Fort., 2692 ( llipponax).


3. Archil., fr. 22:

Ka: [x' o'jt' jxiov ours xpTcwXltov [xXet.


140 II. LES POSIES d'aRCIIILOQUE

cette danse mme, qui se rgle sur une mesure trois

temps et qu'accompagnentdes chants de mme rythme,


ne convient pas galement toutefte religieuse : c'est
une danse plus particulirement dionysiaque dm- et

triaque, c'est--dire usite dans les crmonies cham-


ptres des divinits qui prsident la vendange et la
moisson. Le nom de mtre ithyphallique^ donn Tune
des formes les plus anciennes du mtre trochaque*,rend
cette origine manifeste, et non moins clair est le tmoi-
gnage d'Aristophane : lorsque, dans les Grenouilles^ le
coryphe invite le chur clbrer par des chants et
des danses la desse des moissons, Dmter, c'estdans
une iambiquesque les
srie de strophes en dimctres
choreutes s'exhortent aux joyeux bats et aux plaisan-
teries mordantes ~. Ainsi apparaissent la fois le ca-
ractre de la danse iambique et l'esprit de la posie qui
s'y accommode. Nous reconnaissons l les mmesrires et

les mmes quolibets par lesquels, selon la lgende, la


servante lamb, dans la maison de Klos, avait russi
drider le visage en pleurs de Dmter ^. L'histoire

1. Ce mtre, considr parfois comme une tripodie trochaque acata-


lecte, esten ralit une ttrapodie brachycatalectique, ct|x-rpov I6v5pa)>-
Aixdv (Hephaest. p. 21).
Cf. Masqueray (P.j, Trait de mtrique
grecque^ Paris, Klincksieck, 1899, p. 106, n. 4.
2. Aristoph., Ran., v. 384 sqq. :

Ar,[xr)Tp, yvtov pytwv


avao-aa, o-j}jiuapa<T-Tt,
'
xal (TiCs Tov (TauTT,; yopv
xac }jl' <7?a).); 7iavr,[jLpov
'
Tcacffat TE xal y[o>z\j(7a.\.

xal TToXX [iv YAot [i.' et-

TTEv, TToX 6k o-TTouSata. xal


TY^; (77^; optr,; s'to;
jiaaavTa xal oxtJ/avTa vt-
XYjaavTa Tatvto-j<x6at.

3. Hymn. hom., V, v. 202, sqq.


ORIGINES DE L AMBE 141

interprte cette lgende prcisment comme l'image


symbolique d'usages propres au culte de Dmter :

lamb personnifie ces choreutes volontaires, ces potes


improviss qui, dans les Thesmophories, se faisaient
une loi de lancer au visage {li7:--.v/) des sarcasmes gros-
siers : vz\j.oq v -zoiq SeGif.zoopiciq vvTO Xciccpv te

y,at Xvsiv ... xay.w; tj.sT vAWTc ^ Voil plus de textes


qu'il n'en faut pour attester que, ds la priode la plus

ancienne de la civilisation hellnique, les deux formes


du rythme double ont exist dans les improvisations
populaires de certaines ftes.
11 ne peut donc tre question pour Archiloque que
d'avoir rgl la rythmope de ces iambes, et d'avoir
notamment fix les deux mtres caractristiques de ce
rythme d'une part, le trimtre, qui constitue lui
:

seul une srie mtrique, la plus longue que ce rythme


admette; de l'autre, le ttramtre trochaque, form de
deux membres lgrement ingaux, mais troitement
runis dans un vers d'une allure lgante et rapide. Le
mrite de cette invention du moins doit-il lui tre
srement accord ?
Aucune objection srieuse ne peut venir, ce semble,
de ce fait, que la posie des nomes, aulodiquesetcitha-
rodiques, a connu, elle aussi, le rythme trois temps.
Plusieurs textes du trait de Plutarque attribuent au
fameuxcrateurdunomeaulodique, au Phrygien Olym-
pos, l'emploi du troche dans des chants en l'honneur
de la Mre des Dieux^ et dans un nome Athna -^ A
supposer, ce qui n'est pas sr, qu'il s'agisse, en effet,

1. Keil (H.), Anal, grarnm., Halle, 1848, p. 5 (texte tir du Codex Am-

hrosianus, C,222).
Cf. Deuticke, Archilocko Pario quid in graecis
lilleris tribuendum, p. 24.
s'il

2. Plut., De Musica, 29 (^, 290 de l'dition Weil-Reinach).


3. Plut., De Musica, 33 (j^ 377 de l'dition Weil-Reinach).
142 II. LES POSIES D ARCHILOQDE

dans ces passages, de compositions musicales ant-


rieures Archiloque, l'indication vague de Plutarque
ne permet pas de dire qu'il y ait l rien de commun
avec les vers trochaques proprement dits. La mme
conclusion s'impose, avec plus de force encore, si l'on
considre le texte qui prte Terpandre le genre de
mlodie nomm orthien, avec les pieds orthiens et,
outre l'orthien, le troche smantique
. Nul doute ^

que deux rythmes ici mentionns ne relvent du


les
genre double mais c'est le seul point de ressemblance
;

que nous puissions reconnatre entre ces longs troches


ou ces longs ambes et les vers alertes d'Archiloque.
Une question plus embarrassante est souleve par le
Margits.Il existait, sous ce nom, au temps d'Aristote,

un pome satirique attribu Homre, et compos de


vers hexamtres entremls de trimtres iambiques^.
La moderne a perdu, depuis longtemps, l'ha-
critique
bitude de jurer par Aristote; mais encore un tmoi-
gnage aussi formel ne peut-il tre rejet sans discus-
sion. Laissons de ct, naturellement, l'attribution
Homre, et bornons-nous rechercher ici deux choses :

d'abord, si rellement le Margits^ sous sa forme ori-


ginale, comportait un mlange de trimtres iambiques
et ensuite, si ce pome est
d'hexamtres dactyliques ;

antrieur Archiloque et a pu tre connu de lui.


L'hypothse d'une interpolation, due un crivain
sensiblement postrieur la composition primitive de
l'uvre, a sduit de nombreux savants,y compris
Welcker^ et Bernhardy^, et, de nos jours encore,
1. Plut., De Musica, 28 (g 271-272 de l'dition Weil-Reinach).
2. Aristot., Poet,, 4.
3. Welcker, Kleine Schriften, t. IV, p. 27 et suivantes.
4. Bernhardy, Grundriss der gviechischen Litieratur, t. I, 5" dit.,
1802, p. 3S8.
L ambe dans le MARGITS 143

MM. Sittli et Christ" : les trimtres n'auraient e't,

dans le texte qui avait cours au temps d'Aristote, qu'un


jeu, une fantaisie de lettr, et tous les grammairiens,
la suite d'Aristote, auraient t victimes d'une sorte
de mystification. Pour rendre possible une telle hypo-
thse, il a fallu que de semblables procds, dignes,
ce semble, de grammairiens de basse poque, fussent
explicitement attribus dj un crivain du vi" ou du
v'' sicle. Or Pigrs d'Halicarnasse, disait-on, avait
pratiqu ce genre d'interpolation; mme, il y avait fait

cole : deux autres auteurs qui avaient de


Suidas cite

mme interpol Homre. Le malheur est que toute cette


tradition ne repose pas sur un tmoignage srieux les :

notices de Suidas, relatives Pigrs, Idaeos et Ti-


molaos, drivent, selon M. 0. Grusius^, d'une mme
source, et de la plus suspecte, qui n'est autre que le
livre du charlatan et faussaire Ptolemos Ghennos. G'est
cet auteur sans scrupules qui a invent toutes ces fan-
taisies : les prtendus pentamtres insrs par Pigrs
dans Vlliade n'ont pas plus d'authenticit que l'attri-

bution de la Batrachomyomachie ou du Margits lui-


mme ce prtendu frre de la reine Artmise d'Hali-
carnasse.
On combien fragile est, par elle-mme, l'hypo-
voit
thse d'un remaniement opr dans la versification
du Margits. Mais cette hypothse s'croule tout fait,

si l'on se range l'opinion que le Margits a t connu


d'Archiloque, et cela dans la forme o Aristote le lisait,

avec cet accompagnement de trimtres iambiques, dis-

Sittl (K.), GescldUe der griechischen Litlevatur, t. 1, p. 236-237.


1.
2. Christ (W.), Geschichte der griechischen Litteratur^ 3'dit., p. 74-15.
3. Grusius (().), r)er Dichler Pigrs und seine Genossen, dans le Phi-
lologus, t. LIV (1895), p. 734 et siv.
144 IL LES POSIES D ARCHILOQUE

smins dans des sries d'hexamtres. Or cette opinion


n'est pas mme une hypothse, et c'est bien plutt pour
l'carter qu'il faut recourir des conjectures. Un sco-
liaste d'Aristote, Eustratios, dit en propres termes :

Archiloque, Cratinos et Callimaque attestent que le

Margits est l'uvre d'Homre ^ En vain a-t-on voulu


corriger ce texte : ces corrections, destines suppri-
mer un tmoignage en lui-mme inattaquable, ne sau-
raient s'imposer. Bien plus, le parmiographe Znobios
nous fait connatre un trimtre iambique,

en ajoutant, d'abord, qu'Archiloque s'tait souvenu


de ce vers dans une pode, ensuite qu'Homre en
tait l'auteur. Si cette citation tait d'Homre, elle

ne pouvait provenir que du Margits^ et, si Archiloque


avait cit ou imit ce trimtre, c'est qu'il avait sous
les yeux ou dans la mmoire le petit pome satirique
en question. Voil, ce semble, la conclusion qui se
dgage d'un examen impartial des textes, et nous croi-
rions mme en affaiblir la porte, si nous invoquions
d'autres arguments plus contestables^.
C'est donc un fait tabli, que l'existence de tri-

mtres iambiques dans une uvre littraire antrieure


Archiloque. Il ne s'agit plus seulement, on le voit,

de posies composes sur ce rythme double, trochaque


ou iambique, qui avait ses racines dans les plus

1. Ce texte est discut et justement dfendu par Bergk (Archil.


fr. 153, Poel. lijr. graec, t. H, 4" d., p. 430).

2. Zenob., V, 68. Archil., fr. 118.


3. M. Usener voit dans le fragment 65 d'Archiloque, une imitation
<le l'iambe cit par Znobios et attribu au Margits. Cf. Allgriec/i.
Versbau, p. 112.
STRUCTURE DE L AMBE 145

vieilles mlodies populaires ; c'est bien de trimtres


proprement dits qu'Archiloque a pu trouver le modle
dans un pome rpandu en Grce de son temps. Mais
empressons-nous d'ajouter que ces iambes ne figuraient
encore dans le Margits qu' l'tat de mtres isols,
irrguliers, [ji-pa (i-a^iy.. Hphestion dfinit exactement
l'emploi qu'en avait fait le pote ce n'taient ni des vers
:

composs xaTa axr/cv, ni des systmes de vers (ouTExaTa


(7'jc7Tv^[j.aTa) ; c'taient des iambes disperss (rapsaTrapi^iva)

sans ordre au milieu des hexamtres^. On conoit


l'effet comique et dj satirique que pouvaient pro-
duire par contraste ces sortes de parenthses ryth-
miques dans la marche solennelle des dactyles. Le
rle d'Archiloque fut d'tendre des pices entires
cet usage des iambes, de le rgler, de le dvelopper,
et de constituer enfin cette posie primitive en un
genre littraire.

Dans la structure mme de ces vers, Archiloque a-t-il

innov Ton
? Si s'en rapporte au passage bien connu
de VEptre aux Piso?is-^ l'iambe dans le principe dut
compter aucun sponde; plus tard,
six pieds purs, sans
pour ralentir un mouvement trop rapide, on introduisit
des syllabes longues certaines places, et, du mme

coup, le vers, dcompos en trois mesures de deux


pieds chacune, fut appel trimtre. Cette innovation,
Horace ne l'attribue pas expressment Archiloque \
et nous ne savons rien de ces origines. Ce qui est sr,
c'est que dj les fragments iambiques et trochaques

1. Hephaestion., 17 {Scriptores metrici graeci, dit. Weslphal, p. 61).


2. sqq.
llorat., A7't. poel., v. 251
3. Telle parat tre pourtant sa pense, et c'est aussi l'interprtation

de M. Weil dans un article de la Revue de philologie, 1895, p. 20, r-


dit rcemment dans le volume intitul Etudes de liltralure et de
:

rythmique grecques^ Paris, Hachette, 1902, p. 148-152.


10
146 n. LES POSIES d'archiloque

d'Archiloque prsentent une extrme varit de formes:


les iambes et les troches s'y rencontrent parfois sans
mlange, et parfois aussi les pieds irrationnels y con-
trebalancent les pieds purs; mais ce qui domine, c'est
la forme o deux spondes prennent place dans les
deux premires dipodies, de manire h laisser intacte,
la fin du vers, le caractre iambique ou trochaque
du mtre i. Il y a l un art dj loign de ses premiers
essais, et cette considration vient encore l'appui de
celles que nous avons fait prcdemment valoir.

i^ 3. MTRES COMPOSS. METRES lAMBO-TROCHAQUES, DACTYLO-


TROCHAQUES ET DACTYLO-IAMBlQUES.

Employs sparment (/.aTa t^/cv) dans des sries


plus ou moins longues, les iambes et les troches
d'Archiloque constituaient une partie importante de
son uvre. Mais les fragments attestent un nombre
peut-tre aussi considrable de formes mtriques plus
compliques tantt des iambes de diffrentes longueurs
:

se combinaient les uns avec les autres, en une strophe


assez semblable au distique lgiaque ; tantt l'iambe

et le troche se rapprochaient dans un mme vers ou


dans une mme priode. La seconde de ces combinai-
sons nous est peu connue la prsence d'un troche,
:

dans l'hymne Hracls, ct d'un iambe, ne laisse


pas que de paratre Rossbach assez douteux -, et le

1. Sur la structure du trimtre iambique et du ttramtre trochaque


dans Arcliiloque, nous renvoyons aux statistiques de M. H. Dettmer,
De arle melricn Archilochi giiaestiones, Hildesheim, 1900, p. 102 et 104.
2. Rossbach et Wesphal, Grechische Metrik,
3' dit. (1889), p. 306.
DIFFRENTES FORMES DE l'PODE 147

vers iambo-trochaque tir des lcay.xs. n'est pas d'une


authenticit certaine ^ Aussi bien ces combinaisons ne
visaient-elles encore que des membres de mme nature,
du genre double (;;i^oq oi-Xacriov). Un progrs plus sen-
sible et plusfcond fut accompli quand Archiloque
runit dans un mme systme des membres de rythme
diffrent.
Naturellement, cette fusion ne se produisit pas d'abord
sous la forme oij elle nous apparat plus tard chez les
potes lyriques et dramatiques dans Archiloque elle a
;

un caractre encore tout primitif: les membres dacty-


liques et iambiques se succdent bien l'un l'autre en
une sorte de priode; mais, d'abord, ces y.wXa htro-
gnes ne dpassent jamais le nombre de trois, ce qui
donne une strophe encore bien maigre; ensuite la liai-

son de ces units mtriques souffre plus d'une atteinte :

pour quelques vers oii la continuit de la mesure ne


prsente aucun arrt, beaucoup de ces iauvapTY^Ta jjiTpa

se divisent en y.wXa termins par un hiatus ou une


syllabe indiffrente, c'est--dire en vritables vers
isols ; il y a donc l juxtaposition plutt que compo-
sition vritable. Mais ce fait mme nous rvle prci-
sment un tat de choses encore tout voisin des ori-
gines, et confirme la tradition des anciens -, qui rapporte
l'invention Archiloque : la tentative du vieux pote
de Paros se renouvela et se dveloppa rapidement; on
peut dire qu'elle donna l'essor la posie lyrique
proprement dite.

Voici l'numration des combinaisons podiques que

1. Archil., fr. 120.


Hphestion, dans son Manuel, p. 94, dit que ce
vers se trouvait v toi; vaspojxvot et; 'Apxt'Xoyov 'loxxot.
2. Plut., De Musica, 28 (g 276 de l'dition Weil-Reinach). Hephaes-
tion., irj {Scriptores metrici graeci, d. Westphal, p. 47) (Tcspi twv :

7i(T*jvT(j)v) Tipito; s xal TOUTOi; 'Ap5(tXoj<o; xsy^prjTat.


148 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

nous font connatre soit les fragments originaux d'Ar-


chiloque, soit les imitations qu'on en a faites.
i Trimtre iamhiqiie et tripodie dacLylique catalfc-
tique (penthmimre). C'est la forme podique la
mieux reprsente dans ce qui nous reste d'Archi-
loque^. Elle semble lui appartenir en propre; une seule
imitation se rencontre dans tout le recueil des potes
postrieurs, chez Anacron -. Deux fragments podiques,
composs dans ce mtre, et dchiffrs rcemment sur
un papyrus de Strasbourg, nous ont paru, pour cette
raison entre autres, devoir tre attribus Archiloque.
2 Hexamtre dactylique et dimctre iambique. Le
vers le plus court suit le plus long, et forme pode.
Dans fragment 84, le dimtre cJ7ty;v2
le hr/,iv^.0L\. r.'zhh)

venait certainement aprs un hexamtre, comme on le


voit par les imitations d'Horace*^.
3** Hexamtre dactylique et trimtre iambique.
Cette strophe se rapproche beaucoup de la prcdente;
on peut l'attribuer sans crainte Archiloque, puis-
qu'Horace en offre un spcimen dans les podes'^.
Mais dj Critias, au v" sicle, en avait fait usage -^j

ainsique plus tard les potes de l'Anthologie.


Chacune des deux premires de ces combinaisons
s'est dveloppe par l'addition d'un troisime lment,
iambique ou dactylique.
4 Trimtre iambique^ tripodie dactylique catalec-
tique (penthmimre) et dimtre iambique. Le second
et le troisime lment d'une strophe de ce genre sub-

1. Archil.,fr. 89, 93, 104 (Bergk), fr. 101 (Hiller-Crusius).


2. Anacr., fr. 87 (Bergk).
3. Horat., Epod., 14 et 15.
4. Horat., EpocL, 16.
5. Grit., fr. 3, v. 2 (Poef. hjr. graec, t. II (4* dit.), p. 282).
DIFFRENTES FORMES DE l'PODE 149

sistent dans le fragment 85 d'Archiloque Horace ^ :

nous en donne, dans sa 4" pode^ le dessin complet.


5 Hexamtre dactylique^ dimtre lamhique eitripodie

dactijliqiie catalectique .
C'est la mme formation que

dans le cas prcdent, si ce n'est que le dactyle prend


la place de l'iambe. La 13^ pode d'Horace est crite dans
ce mtre.
Les deux combinaisons suivantes offrent un y^Xc^*

trochaque (ithyphallique), prcd d'une ttrapodie


anapestique ou dactylique.
6 Dimtre anapestique catalectique{^^x^.m\kQ^\^) et t-

trapodie trochaque brachycatalectique (ithyphallique).


Les exemples de ce vers, compos de deux y.toXa spars
par une csure et par une syllabe indiffrente, prsentent
chez Archiloque cette particularit que le premier pied
du parmiaque peut tre, non pas seulement un sponde
(quivalent exact et ordinaire de l'anapeste), mais un
iambe :

'Epaa[j.ovt87] XapiXas, yp7][JLa toi YtXoiov.

Ce fait donne penser que le rythme double, mar-


qu par l'ithyphallique, s'tendait aussi la premire
partie du vers, de telle sorte que les anapestes eussent,
au point de vue rythmique, la valeur de trois temps
premiers. Ce mtre a t souvent repris par les comiques
athniens, avec des diffrences de facture qu'il est inu-
tile de noter ici.

V Ttrapodie dactylique et ithyphallique. C'est un


vers, ou du moins un compos de deux xwXa, que plu-

\. Archil.,fr. 85 :

'AXX \i 6 /.JTtjxsAT,;, w 'xape, tivarat Trdo.

2. Archil., fr. 79-82.


150 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

sieurs mtriciens anciens ont attribu en propre Ar-


chiloque, et qui garde encore son nom K Mais on peut
croire, d'aprs les fragments, que ces deux y.o/Aa fai-

saient partie d'un ensemble plus tendu, d'une strophe


de trois membres, telle que nous la trouvons constitue
dans le fragment 103 :

Too; yp <piXdTr,To; ipto; u- zaptr,v Xu'jet;

y.X<\a h. GTTfikov iaX psva.

Le troisime membre est untrimtre iambique cata-


lectique, appel lui-mme hendecasyllabum Archilo-
chiiim. Les fragments 100, ld4 et 115 ne nous pr-
sentent, il est vrai, que le premier groupe de ces
lments; mais l'imitation d'Horace, jointe l'exemple
ci-dessus donn, ne laisse aucun doute sur l'tendue
ordinaire de la strophe.
La varit de ces mtres permet d'entrevoir la ri-
chesse de l'invention rythmique chez Archiloque. Nous
lcherons ailleurs de dterminer dans quelle mesure
ces formes mtriques rpondaient l'inspiration du
pote, aux lans de sa passion satirique ou l'expres-
sion de ses ides morales. Nous avons voulu signaler
d'abord les innovations, en quelque sorte matrielles,
dont il tait l'auteur. Cette tude, nous l'avons faite

jusqu'ici d'aprs les fragments pars de son uvre;


il nous reste en contrler le rsultat par l'explication
d'un passage capital, o Plutarque expose prcisment
les domaine musical.
inventions d'Archiloque dans le

Mais ceci nous amne au troisime point que nous vou-


lions examiner, aux innovations introduites par notre

1. Masqueray (P.), Trait de mlrique grecque, p. 301.


LES INVENTIONS RYTHMIQUES 151

pote dans la musique et en particulier dans l'accom-


pagnement musical de la posie.

3. l accompagnement musical. examen du tmoi-


gnage de plutarque sur les inventions musicales
d'archiloque.

Le texte qui doit nous servir de guide conserve tout


son intrt, mme dans l'hypothse oi Plutarque n'en
serait pas l'auteur. Que le trait Ilspi Mcoar/.vj; appar-
tienne ou non au clbre crivain, cette compilation,
assez faible comme uvre littraire, vaut par les extraits

qu'elle contient. On pourrait donc sans inconvnient


s'abstenir de se prononcer sur la question d'authenti-
cit ; mais les arguments prsents nagure par
MM. Weil et Th. Reinach nous semblent prouver qu'il
faut laisser Plutarque l'honneur ou la responsabilit
de cet crit : aussi maintiendrons-nous ici l'attribution
traditionnelle.
Le chapitre relatif aux inventions musicales d'Archi-
loque^ fait partie d'un expos historique dont la source
est indique par ces mots: c- [(j'opr^Goc^mq-oc TotajTa^; c'est

le rsum des dveloppements successifs de la musique


ancienne. Les plus rcents ouvrages cits appartiennent
la fin du v sicle (le Chiron de Phrcrate) et au dbut
du iv*" (le Plutus d'Aristophane) mais ce ne serait pas ;

l une raison suffisante pour rejeter l'attribution du


morceau un auteur alexandrin, puisque la question

1. Plut., De Musica, 28.


9. Plut., De Musica, 28 (g 270derd. Weil-Reinach).
452 II. LES POSIES D ARCniLOQUE

traite se borne aux innovations des anciens matres


(zb TO)v p*/a{o)v 7:pz;z'^.jpr'.0Li '/.at y.sy.aivsTs^^.r^TX'.) '
. Ce qui
nous porte admettre une origine pourtant assez haute,
c'est que l'historien anonyme connat encore les vieux
airs, Ta pyjaly. ijA\r,-, et s'en sert comme d'arguments
l'appui de sa dmonstration: or on sait que les savants
alexandrins n'ont plus gure considr la technique des
vieux potes que comme une mtrique dtache de
toute mlodie. Parmi les crivains du iv*' sicle, on
pourrait pensera Hraclide, dont Plutarque, plusieurs
reprises, invoque expressment l'autorit ; mais une
contradiction formelle se remarque entre le passage
qui nous occupe et une donne de ce mme Hraclide
sur Archiloque -K Aristoxne, au contraire, nous apparat
ailleurs comme l'historien des progrs accomplis dans
la musique^; en outre, nous savons qu'il employait
couramment certains termes dans le sens o nous allons
les retrouver ici. Ajoutonsque l'esprit gnral de notre
morceau rpond bien aux ides et aux gots d'Aris-
toxne, son ddain des corrupteurs de la musique ,

son admiration exclusive du pass. Si cette attribu-


tion est admise, elle donne, il est vrai, une rare valeur
au tmoignage de Plutarque; mais elle n'exclut pas la
possibilit de certaines erreurs : des altrations ont d
se produire, soit par le fait des intermdiaires chez
qui Plutarque a puis sa connaissance d'Aristoxne,
soit par la propre fciule du compilateur ou la ngligence
de SCS copistes. En ce qui concerne Archiloque, cepen-

1. Plut., De Mnsica, 28 268 de l'd. Weil-Reinach).


(^
2. Plut., De Musica, 29 292 de l'd. ^Veil-Reinach).
({<

3. Plut., De Musica, 10 (^ 99 de ld. Weil-Reinach).


4. Aristo.K., fr. 41, 56, 68, 70, dans les Fraffm. hislor. graec, t. II,

p. 269 et suiv.
LES INVEiNTIOKS RYTHMIQUES 153
\
(lant, le texte se prte, sauf d'insignifiantes retouches,
une interprtation satisfaisante.
Plutarque vient de parler de Terpandre, et il ajoute^ :

Semblablement, Arcbiloque inventa la rythmopc


des trimtres, et leur combinaison avec des rythmes
d'une autre espce; puis la irapaxaTaAOYY;, et l'accompa-
gnement musical qui convient ces diverses formes de
chant. Ce dbut annonce, en les rsumant, les quatre
inventions essentielles du vieux pote : les deux pre-
mires nous sont dj connues, et les termes que
Plutarque emploie se recommandent par une prcision
presque irrprochable : s'il n'est pas l'inventeur du
trimtre iambique, Arcbiloque en a cr du moins la
rythmope, c'est--dire qu'il a rgl l'usage des diverses

formes rythmiques de l'iambe. Quant la combinaison


du trimtre avec des rythmes d'une autre espce (ty;v

[twv -:pi[jiTp(i)v] '.; TS'j o>/ 6[j.cYV; p'jO[j.z'j IvTaaiv), c'est

la dfinition exacte des essais, timides encore, mais


dcisifs,que nous avons numrs plus haut. Sur ces
deux points dj le tmoignage de Plutarque mrite
toute confiance, et c'est de bon augure pour le reste
de la dmonstration. Mais, avant d'expliquer le sens
du mot Trapay.a-aXsvYj et la nature de l'accompagnement
instrumental, l'auteur revient avec plus de dtail sur
la rythmope de l'iambe et du troche, ainsi que sur les

combinaisons de rythmes divers. Le passage, d'un


caractre plus technique que le prcdent, prsente
quelque obscurit, parce que plusieurs termes qui s'y

rencontrent ont eu, dans la langue des rythmiciens, une

1. Nous citerons en entier le texte de ce passage {?lut.,De Misica,2S)

d'aprs l'dition W'eil-Reinach, 275 et suivants 'A/.X (xV y.ai 'Apy^-


:

loyoQ Tr,v Toiv Tptjxs-ptov p-jOjxouoitav Txpo;zlz\tpe, xat Tr,v si; toy; o-jjr
[jLOYv p'j6jxo-j; evraaiv, xal TrjV 7rapaxaTaXoYr,v xat Tf,v irepl TaO-a
xpoatv.
154 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

valeur variable ; mais la suite des ides se laisse faci-


lement saisir, sans qu'il y ait lieu, comme il arrive
souvent dans le mme ouvrage, de transposer certaines
phrases: deux corrections seulement, et des plus lgres,
depuis longtemps introduites dans le texte par Sau-
maise et par Burette, suffisent donner le sens sui-
vant^ : On lui attribue aussi le premier emploi des
podes, des ttramtres (trochaques), du crtique (di-
troche) et du prosodiaque, l'allongement du vers
hroque, et, suivant quelques-uns mme, le distique
lgiaque ; en outre, la combinaison du vers iambique
avec le pon pibate et celle du vers hroque allong
avec le prosodiaque et le crtique.

L'pode, ici mentionne en tte de la liste, est en


effet la plus caractristique des inventions d'Archiloque;
on peut dire qu'elle rythmope de se rattache la
l'iambe, puisque souvent la composition podique com-
prend un trimtre iambique suivi d'un dimtre^. Quant
l'expression Ta rwioa (sous-entendu y-Tpx), bien qu'elle
ne se rencontre pas ailleurs, elle est aussi lgitime
que la forme usuelle, c r,iiooi (sous-entendu gti/ci).

Les ttramtres par excellence, -x TTpa;j.Tpa, sont


les ttramtres trochaques : l'expression de Plutarque
n'avait pas besoin d'tre prcise davantage; ces vers
tenaient dans l'uvre d'Archiloque une place consid-
rable, ils remplissaient un ou plusieurs livres de l'di-

tion alexandrine.
Le crtique, en tant que pied de cinq temps premiers

1. Plut., De Musica, 28 (g 278 et suiv. de rdition Weil-Reinach) :

IIpwTcot S'aTit -6l t' TctritS xal ta TeTpfxeTpa xat to xpr,Ttxbv xai to upo;-
*
oiaxbv 7:o65oTai, xal yj to-j f,pa)tou x-Slr^m, Ott' vtwv 6a xai to XsYeov

-rzph; ce tojtoi; r^ -e to-j i<x\is.io-j r.to; tov TTioa-bv Tiatova VTa<n;, xai tj

Toy yi'j$y)[i.vo'j rjpt)io-j e; t to 7:po;o5iaxbv xal to xpr,Ttx()v.


2. Archil., fr. 94.
LES INVENTIONS RYTHMIQUES 155

(- u -), n'apparat pas dans nos fragments, et Plu-


tarque, dans le mme trait, nous apprend qu'Hra-
lide du Pont, sur l'autorit de Glaucos de Rhgion,
refusait Archiloque la connaissance de cette me-
sure ^ Mais, plutt que de prter Plutarque une
contradiction aussi grave, et de supposer dans l'un des
deux passages une erreur grossire, il vaut mieux attri-

buer ici au mot v.pr^-:l'Abq la valeur que lui donnait pr-


cisment Aristoxne, celle d'un ditroche (- ^ - ^ ou
w - .2^ Qp \q ditroche, sous la forme d'une ttra-
podie brachycatalectique (- w - ^ -..- *), constitue le
mtre ithyphallique, frquent dans les fragments
d' Archiloque. L'auteur suivi par Plutarque n'a donc
commis, ici encore, aucune erreur.
La question du prosodiaque est plus eaibarrassante,
parce que ce mot s'applique des combinaisons diverses,
dont la scansion demeure incertaine. Toutefois la forme
la plus commune est celle que prsente ce vers de
Sappho :

aiJxa h\ au KaXXtOTia^^

dans laquelle la premire longue peut tre remplace


par une brve :

tv EXXSo; aYaa''.

Or cette forme existe dans Archiloque, non pas seule,


mais associe un y.wXcv de rythme double (dimtre

iambique ou trochaque), comme dans ce vers:

'Epaa{xov8ri XapXa, xp^[x xoi ycXoiov.

1. DeMusica, 10 ( 99 de l'dition Weil-Reinach).


Plut.,
Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, dans le commentaire
2.
de ce passage, nous adoptons les savantes conclusions de M. Th. Reinach.
3. Sappho, fr. 82 (Bergk^.

4. Plut., Lysandr., 18.


156 II. LES POSIES d'aRCHILOQUE

A vrai dire, le prosodiaque 'Epaff;;.cv{5r< XapfAa-, iden-

tique Tbv 'EAAacc; yaOa;, ne nous parat pas devoir


tre attribu sous cette forme Archiloque, parce que
le pote de Paros, l'encontre de ses imitateurs les
potes comiques, spare toujours par la fin d'un mot
les deux lments qu'il combine. C'est pourquoi nous
avons prcdemment scand ce vers, avec Rossbach,
comme un ithyphallique, prcd d'un dimtre anapes-
tique catalectique^ Mais cette scansion n'empche pas
que ce membre anapestique lui-mme ne soit le pro-

sodiaque vis par Plutarque, s'il est vrai que le mtre


hzTzXic, identique au prosodiaque, ait eu primitivement
la valeur d'un mtre anapestique-. Le vers a-jTa ce g-j

KaA/a6-a peut tre scand comme une tripodie de ce


rythme( ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^j.
L'expression r, tcj r^pwiou au^r^ci; a quelque chose de
factice, et l'on s'tonne d'abord de rencontrer chez un
auteur bien inform cette conception, toute extrieure,
d'un vers hroque augment d'une ou plusieurs
syllabes. Mais la mme singularit se retrouve dans une
autre expression courante chez les mtriciens, ;;j.-:pcv

TTspiTToauAAaS, et Rossbach a reconnu, avec toute appa-


rence de raison 3, que ces deux noms s'appliquaient au
vers appel Grand Archiloqiiien, c'est--dire une
ttrapodie dactylique, suivie d'un ithyphallique^. xVinsi
entendue, l'expression de Plutarque convient bien
l'une des crations les plus certaines d'Archiloque.

\. Cf. ci-dessus, p. 149.


Voir le comuientaire de M. Th. Reinach sur ce passage (Plutarque,
2.
De la musique, g 278, p. 108-109).
3. Rossbach et Westphal, Griechische Melrik, 3" dition, 1889,p.38l.
4. Archil., fr. 100 :

Oyx'fAw? Xst; TcaXbv xpa *


xapTSct yp T,6r,.
LES INVENTIONS RYTHMIQUES 157

Les doutes mis sur l'attribution du vers lgiaque


au mme pote ne sont pas moins justifis. Mais l'opi-
nion, mme inexacte, que signale Plutarque tait
bonne h rapporter, dans un temps o d'autres auteurs,
se fondant sur des calculs contestables, proclamaient
Gallinos l'inventeur du genre.
Restent deux combinaisons, celle de l'iambe avec le

pon pibate, et celle du Grand Archiloquien avec le

prosodiaque et le crtique. Par j^on pibate il faut


entendre, d'aprs Aristide Quintilien, un mtre de dix
temps premiers, compos de cinq longues, suivant la

forme de l'invocation antique, Vr^ r^oLir^ur) ^. Rien de pareil


ne se rencontre, il est vrai, dans les dbris d'Archi-
loque; mais l'iambe s'y montre souvent associ aune
mesure de dix temps premiers, une tripodie dacty-
lique catalectique (pentbmimre), comme celles-ci :

QCkL ])' b A'jai[j.X'r;;'^, yvuiJ.v/; axuTaAr^ '^ dont le nom a


pu varier, selon les auteurs et selon les formes
rythmiques oii elle figurait. Quant la seconde combi-
naison, elle nous est, en fait, inconnue mais nous ;

savons par Hphestion que le Grand Archiloqrden, trs


frquent Trap -zolq vswTspc^, entrait dans toutes sortes
de constructions mtriques ^'
: celle-ci n'a par elle-

mme rien d'impossible; tout au plus peut-on se


demander si elle remontait au crateur du genre ou
seulement quelqu'un de ses imitateurs.
Aprs cette numration des varits rythmiques
dues l'invention d'Archiloque, Plutarque revient en

1. Plut., De itfw5ca, 28 (g 281 de l'd. Weil-Reinach). Nous suivons,


ici encore, l'excellent commentaire des savants diteurs.
2 Archil., fr. 8.j.

3. Archil., fr. 89.


4. Hephaestion., p. 150.
158 II. LES POSIES D ARCHILOQUE

ces termes la question de la rapaxaTaXsvr, et de


raccompagnoment musical^ : De plus, c'est Archi-
loque, dit-on, qui introduisit l'usage tantt de
rciter les vers iambiques au son d'un instrument ^

tantt de les chanter : les potes tragiques lui emprun-


trent ce double mode d'excution, et Crexos s'en
empara son tour pour le dithyrambe. On pense aussi
que c'est Archiloquc le premier qui imagina l'ac-

compagnement divergent, l'aigu du chant, tandis que


chez les anciens l'accompagnement tait toujours
l'unisson. On remarquera que la fm de ce passage
prcise le sens de la phrase initiale {ir,^ 7:apa/.aTaAiYY;v

y.ai TYjv T,zp\ -zoiXi-oL y,pzXi(!u). On pouvait, la rigueur, au


dbut du chapitre, interprter ces derniers mots (tyjv

T.ip\ -Tj-OL y.psuar^) comme se rapportante la r.xpoLy.oiSLz^rt


seule. Mais ici nous voyons que le principe adopt par
Archiloque s'applique toute espce de chant ; c'est la

rgle mme de l'accompagnement musical en gnral.


La Trapay.aTaXovYi ne figure l'une et l'autre place que
comme un des modes d'excution usits pour les tri-

mtres; il ne s'ensuit mme pas qu'elle soit par elle-


mme un chant. Voil ce qu'il nous fallait d'abord ta-
blir.

Le texte de Plutarque a donn lieu, en effet, un


dissentiment profond sur la nature de la zapay.aTaXcvr,.
A ct des iambes chants, dit l'auteur, il y en avait
qui se rcitaient ausond'un instrument. Ta jjiv XsvrjOaL
Tapi ty;v y.pojcjiv, Ta c' cj6au Entre aojOa'. et Asysirai la

1. Plut., De Musica, 28 (g 283 et suiv. de Tdition Weil-Reinach) r

"Kti 6 Ttv lafxsov to x (xv Xsyaai TCOLpx tt,v xpoCo-tv -x S'atsoat.'Apjr-


>,05(6v aai xaraoetEat. sT' o'jtw )^pir,(7a(T0ai to; Tpayixoy; xotr^Ti;, Kps^ov

o Aaovra el; 6i6"jpa[i.6(<)v j(pf,(Ttv ya^siv. OtovTai s xal tt,v xpo-j<riv tt,v
jTrb TTjV o)iSt,v ToijTOv TcpfoTOv svpsv, Tov; 6' pj^atou; rivta Tziyoa^oL
xpo-jEtv.
L ACCOMPAGNEMEINT MUSICAL 15^

diffrence devrait paratre assez claire, ce semble; mais


la mention d'un accompagnement musical a fait croire
Godefroy Hermann qu'il s'agissait, par opposition
un chant vritable, rgulirement rythm, d'un rci-
proprement dit, c'est--dfre encore d'un chant^
tatif

mais d'un chant dgag de toute mesure fixe^ West-


phal, au contraire, a soutenu que la Trapay.aTaXovv^ cor-

respondait ce que nous appelons aujourd'hui le dbit ou


la dclamation mlodramatique ~ : par une conven-
tion analogue celle qui se produit encore quelquefois
de nos jours, la parole de l'acteur ou du pote se donnait
librement carrire, soutenue seulement parles accords et
les accents d'un instrument de musique. M. Zielinski-^
approuv d'ailleurs par M. 0. Grusius^, a cru devoir
revenir l'explication de G. Hermann. Son argumenta-
tion se fonde avant tout sur la raison suivante : il

prtend dcouvrir dans les textes le nom que les


anciens donnaient l'accompagnement mlodrama-
tique, et, comme ce nom diffre de TrapaxaTaXc^r,, il en
conclut que ce dernier mot dsignait en ralit autre
chose. Hsychius donne, en effet, cette dfinition :

xa-aAsyr^, tq Ta aaij.aia \J.T^ 67:0 \L\zi Xsveiv. Dbiter de&


morceaux de chant (a!7{;.aTa) sans tenir compte de la

mlodie ([xy; zb i)A\ei) , voil le sens qu'Hsychius


donne au mot xaTaXcYY;, et c'est en quoi M. Zielinski
reconnat le dbit mlodramatique . Mais, pour
admettre cette interprtation, il faut supposer dans
Hsychius l'omission d'un dtail essentiel, qui est

1. Hermann (G.), Eleni. doclr. metr., p. 751; Epit. doctr. vietr.,


' ^',
^,
268.
2. Westphal, Griechische Rytlimik, 3 dit., p. 55 et suiv. Grie-
chische Musiky 3" iUt., p. 32 et suivantes.
3. Zielinski, Die Gliederunq c/e/* altaltischen Komdie, p. 3i3.

4. Grusius (0.), art. ArchUochos, dans Pauly-Wissovva, Real-Enctj-


clopaedie, t. II, p. 502.
160 II. LKS POSIES d'aRCHILOQUE

l'accompagnement musical. Or cette omission est d'au-


tant moins vraisemblahle que le mot */.aTaA57r,,par lui-
mme, n'implique en aucune faon l'ide d'un accom-
pagnement. KaTaA^;tv, c'est dbiter en gnral, et,

si on ajoute ce verbe mots r^pz^ Tbv ajXsv^ ou zapi


les

ty;v y,pcjcriv, c'est dbiter avec un accompagnement de

musique, autrement dit, c'est excuter une ::apa/.a-


TaX^vY^ . La signification du mot Trapay.aTaAcvy; est donc

conforme Ftymologie ce n'est pas un chant, puisque


:

le verbe xaTaXvsiv exclut prcisment cette ide {\i.r, 6xb


l)A\=i) ; mais c'est un dbit accompagn de musique
(7:ap), comme le dit Plutarque^, et comme l'entend
Westphal. Quant au rcitatif, on ne sait s'il tait en
usage dans l'excution des vers d'Archiloque; mais si

]a rponse cette question devait tre affirmative, nous


dirions que, chez Plutarque, ce mode d'excution tait
compris, non sans raison, dans la catgorie gnrale
des chants (t^ ce aosaai).

La mme distinction que fait Plutarque entre le chant


et l'accompagnement mlodramatique des iambes repa-
rat dans un auteur dont la source semble tre aussi

Aristoxne. Le Dlien Phillis, dans son second livre


sur la Musique, numrant les diffrentes sortes d'ins-
truments cordes, nous apprend qu'on appelait tay.6y,Y;
l'instrument destin l'accompagnement des iambes
chants, et 7,Xz)ioL\).6oq celui qui servait la ^rapaxaTaXc^iQ :

v olq ce 7:ap[ay.aT]XcY(cvTC Ta v tci ;j.TpC'.; y.X6ia|j.6cu; ''.

La correction que nous indiquons dans ce texte par des


crochets, et qui est due G. Hermann, nous semble

1. Xenoph., Conviv., 6.
2. Plut., De Musica, 28 (g 283 de rdition Weil-Reinach) : Ta jxkv /ivs^
6a'. Tiap Tf,v xpouacv, x 'at6ea6at.
3. Athenae.,XIV, p. 636 6.
L ACCOMPAGNEMENT MUSICAL 161

ncessaire, bien que Kaibel ne l'ait pas introduite dans


son dition d'Athne : le verbe rap}.oYiXcv:o n'aurait
aucun sens.
La dernire phrase de Plutarque, avons-nous dit, se
rapporte, non plus seulement aux iambes, mais tous
les mtres et tous les rythmes. L'accompagnement

divergent, l'aigu du chant, est conforme h l'usage


de la musique grecque ^, et l'expression 6-0 tt]v o)isy;v

appartient la terminologie la plus ancienne, d'aprs


laquelle, comme dans le jeu de la lyre, les notes les
plus aigus sont dites les plus basses (67:0 ty;v wtoViv),

tandis que les plus hautes (u-p) sont celles que


nous appelons les plus graves . La justesse de ces
termes ajoute la valeur du tmoignage de Plutarque,
et Archiloque nous apparat une fois de plus comme
un novateur, comme le crateur de l'accompagnement
htrophone, c'est--dire d'un mode d'excution qui ne
pntra jamais chez les Grecs dans la musique vocale,
mais qui se dveloppa dans la musique concertante de
flte et de cithare.
L'origine de cette invention drive de l'usage qu'avait
fait Archiloque de la flte, en particulier de la flte
double, instrument deux tuyaux, dont l'un servait
l'excution de la mlodie, l'autre l'accompagnement^
Ainsi se marque, par un progrs dcisif, l'influence
de la flte sur le dveloppementde la musique grecque.
Archiloque a connu et pratiqu le jeu de la cithare (zpb

AJpav l'siSsiv, dit Thocrite) ; mais ce que lui-mme il se


vante surtout de savoir faire, c'estde chanter au son del

1. Voir les textes recueillis par M. Th. Reinach


(g 285 de l'dition
Weil-Reinachl, et le commentaire qu'il en a donn.
2. Plut., De musica, ID, et la note de M. Th. Reinach
( 173) sur la
flte deux tuyaux.

H
162 II. LES POSIES d'archii.oque

flte, 'o(i)v6-'ajAr<r?|p5;',et encore ajT5;;ap7<o/ t.zzz xji.vi

Aa6iov T.oLvcfi^QL^. Grce la flte, les sons tenus et pro-


longs prirent chaque jour plus d'importance dans la
musique vocale etdans la posie chante : de l dcou-
lrent tous les progrs ultrieurs du lyrisme. Ainsi les
innovations mtriques d'Archiloque tiennent troite-
ment aux transformations simultanes de la musique ;

mais les unes et les autres s'expliquent par le gnie


du pote qui sut trouver de nouvelles formes pour
l'expression d'une inspiration nouvelle.

1. Archil., fr. 123.


2. Archil., fr. 76.
CHAPITRE III

LES IDES ET LES MURS


DANS LA POSIE D'ARCHILOQUE

LES JDES ET LES SENTIMENTS

L'expression des ides et des sentiments personnels


domine dans l'uvre d'Archiloque et ces confidences
;

du pote vont servir de base l'tude que nous entre-


prenons maintenant de son esprit et de son caractre.
Mais cela ne s'tait pas borne pourtant toute son
activit potique : quelques sujets traits par lui se
rapportaient encore aux traditions mythologiques ou
hroques de la Grce; d'autres pices, toutes pleines
dj de souvenirs personnels et de passions contempo-
raines, aiectaient une forme narrative qui les rattachait
encore au genre pique. Considrons donc d'abord ce
ct, pour ainsi dire, objectif del posie d'Archiloque,
et disons quelques mots de ce qu'elle devait au fonds
traditionnel des lgendes dont avait vcu jusqu'alors la
littrature potique des Grecs.
164 m. LES IDES ET LES MLR8

1. l'hritage DE LA POSIE PIQUE. LGENDES DI-


VINES ET HROQUES. LA POSIE NARRATIVE DANS
ARCHILOQUE.

Sous le nom de poe'sie pique nous comprenons,


avec les pomes homriques proprement dits et l'en-

semble des pomes cycliques, toute la production de


posie hroque, gnalogique et didactique qui, depuis
l'origine de la littrature grecque jusqu'au dbut du
vil*' sicle, avait eu le vers pique pour organe. Ce
vers, Archiloque ne l'a jamais employ, du moins
sous la forme d'une srie continue d'hexamtres; mais
il s'en est si bien pntr et nourri, que sa langue et
son style en demeurent visiblement imprgns ; plus
forte raison a-t-il subi Tintluence des ides que le vers
pique avait rpandues et fixes dans la mmoire des
hommes. Nous verrons tout l'heure ce qu'il avait

gard de ces ides dans sa conception propre de la vie ;

commenons par dterminer la place que les faits

mmes de la lgende hroque occupaient dans sa


posie.
Le problme qui se pose est le suivant : les fragments
de notre pote qui contiennent un nom ou un fait

mythologique, supposent-ils seulement, dans la pice

o ils figuraient, une allusion rapide et comme fortuite


une tradition connue, prsente l'esprit de tous les
auditeurs ? ou bien Archiloque avait-il parfois trait ces

lgendes hroques, pour elles-mmes, comme un


thme propre faire valoir les qualits brillantes de
son esprit et de son imagination ?
LGENDES HROQUES 165

Il serait abusif, et presque absurde, de voir autre


chose qu'une manire proverbiale de parler dans ce
vers du pote : Que le rocher de Tantale ne soit pas
suspendu sur cette le M L'occasion mme de ce mot,
h savoir la triste situation de Thasos, exclut l'ide
que, dans ce passage du moins, Archiloque ait ra-
cont le supplice de Tantale; et si Pausanias, dans sa
description de la Lesch de Delphes, remarque que
Polygnote avait suivi sur ce point la tradition d'Archi-
loque 2, apparemment qu'il veut opposer au tmoi-
c'est

gnage d'Homre'^ l'autorit du plus ancien des potes


lyriques. Mais Pausanias lui-mme, loin de rien affir-
mer ce sujet, se demande si l'origine de cette tradi-
tion ne remontait pas au-del d'Archiloque. Et, de fait,

Athne attribue cette version posthomrique du sup-


plice de Tantale au pote qui avait compos le Retour
des Atrides (o tyjv tv 'ATpsicwv irsiYia y.aOoov) ''.
Archi-
loque n'a fait, lui, que recueillir une lgende courante,
dj populaire de son temps.
Cet exemple doit nous mettre en garde contre l'inter-
prtation de certains textes. Que penser, notamment,
du tmoignage suivant d'Hsychius''? Quelques au-
teurs font venir le nom de la pyrrhique de Pyrrhus, fils

d'Achille : Pyrrhus, disent- ils, dans sa joie d'avoir

1. Archil., fr. 53 :

Myi5' 6 TavrXou Xo;


T-^S' up vy,<TO'J xpe[ji.(T6a).

2. Pausan., X, 31, 12 : 'Ttto to-jtw 6 xw Trw TvraXo; xat aX/a eywv


oTiv Xyecv, 7c6(Ta "(){jLr,po; Tr'axo) TrsTTOt'yjXEv, izl Se aviTO Ttposcm'v o
xal xb x xo-j 7rr)pxT)[xvou Xi'oy ejxa. IIoX'jyvwxoc piv 6t^X6<; ortv iizxxo-
Xoy6r|Cra xi 'Apx'Xdyou Xd^w '
'ApyC/.oyo; 5 ox ola eixs Six^ irap
aXXtov x xbv XtOov, sl'xe xai axb; ; x-rjv 7rotV,Ttv a-vjvYxaxo.
3. Hom., Od., 11, V. 582.
4. Athenae., VII, p. 281 b-c.
5. Hesych., s. v. Trupptxi^etv. Archil., fr. 190.
166 m. LES IDES ET LES 3IURS

frapp mort Eurypyle, avait dans, comme l'atteste

Archiloque. Les exploits d'Eurypyle taient conts


dans la Petite Iliade^. Archiloque avait-il donc repris
pour son compte un ou plusieurs pisodes de cette
lgende ? C'est possible; mais une conclusion diffrente
ne parat pas moins probable. Archiloque, dans un frag-
ment d'une authenticit certaine, avait exprim cette
belle pense: Il n'est pas bien d'insulter des morts*.
N'est-ce pas cette maxime gnrale que pouvait se
rattacher le souvenir de Pyrrhus et de sa joie inso-
lente sur le cadavre d'Eurypyle? La conduite du fils

d'Achille n'tait-elle pas donne comme un exemple


de ce que ne doit pas faire un ennemi gnreux ?

La dfiance est encore permise l'gard d'un autre


tmoignage : quand le chroniqueur Malalas nous dit

qu'Archiloque avait racont l'histoire de Lynce,


meurtrier de Danaos^, devons-nous prendre la lettre
une expression (auvcYpaJ^aTc) qui semble bien impropre,
quelque sens qu'on lui donne, applique une uvre
de pote?
Mais il ne faudrait pas cependant rejeter a /?r2oW tous
les tmoignages de cette nature. Avant la dcouverte
rcente de l'inscription de Paros, nous aurions pu
croire, d'aprs le seul texte de Plutarque, qu'Archi-
loque avait fait allusion, dans un vers isol, une lgende
au naufrage du Parien Koiranos, sauv par un
locale,
dauphin^ nous savons aujourd'hui que le pote avait
:

donn quelque dveloppement au rcit de cette aven-

1. Pausan., III, 26, 9. Epicor. graec. fragm., d. Kinkel, t. I, p. 42.


2. Archil., fr. 64 :

0-j yp <T6X y.aTavo-jTi xpTO|Jietv Ti' v6p<rtv.

3. Archil., fr. 150.


4. Archil., fr. 114. Plut., De solevlia anim., 36.
LES HYMNES D ARCHILOQUE 167

ture^, et nous avons l sous les yeux un morceau de


posie narrative, qui sans doute n'tait pas unique dans
son uvre.
Aussi nous parat-iljuste de concevoir comme runis
dans une composition d'ensemble les fragments qui
se rapportent la lgende d'Hracls. Exceptons
de cette srie le mot cjc 'HpaxAy;; T.plc oc-, ainsi
qu'une autre expression proverbiale, emprunte la

fable d'Hracls et des Cercopes : Mv^ tsj \).=\o:'^.-'y;o'j

TJ7Y;g'^Pour les autres fragments relatifs au mme


hros, on peut hsiter seulement entre deux hypothses :

se rattachaient-ils quelque posie lyrique, comme


cet hymne fameux dont Archiloque tait l'auteur, ou
appartenaient-ils aune pice d'un caractre proprement
narratif?
Les hymnes d'Archiloque nous sont mal connus :

sous le nom d"Ii6a7.xct les Alexandrins avaient recueilli


divers chants en l'honneur de Dionysos, de Dmter,
et de Gor^ ; mais toute citation un peu tendue fait

dfaut, toute indication manque sur la nature de ces


posies. Pour l'hymne Dmler, on nous apprend
qu' Archiloque l'avait compos Paros, et que cette
uvre lui avait valu la victoire dans un concours "'.
Mais
quelle place le pote y avait-il faite la lgende de la

1. Dans l'inscription de Paros, l'" colonne, 1. 14 {Insa\ ^raec.,vol.XII,


fasc. V, pars I, Inscr. Cycladum pvaeterTenum,
n 445), M. Reitzenstein
reconnat les traces d'un ttramtre et; ti; [oiSe] Xaov a-jv?u[Tov xaTr,-
:

YayevJ. En tout cas, l'historien Dmas avait emprunt Archiloque


des dtails (1. 10-16) qui supposent un rcit assez tendu.
2. Archil., fr. 144.
L'application qu'Archiloque avait faite de ce
proverbe est des plus douteuses.
3. Archil., fr. 110.
Ce proverbe pouvait s'adresser un ennemi
personnel du pote Prends garde de rencontrer un plus fort que
:

toi !
4. Archil.,fr. 120-121.

5. Schol. Aristoph., Av., 1764.


168 m. LES IDES ET LES MURS

desse qu'il clbrait? On ne sait. Seul l'hymne Hra-


cls subsiste pour nous dans quelques-uns de ses traits
essentiels.
Compos par Archiloque en l'honneur d'Hracls Kal-
linicos, cet hymne avait eu le privilge d'tre adopt
dans les ftes olympiques : il servait, l'occasion,
d'accompagnement au cortge joyeux, auy,wjj.5;, qui se
formait autour du vainqueur, aussitt aprs sa victoire ;

c'tait un cri de triomphe, trois fois rpt par la voix

clatante des cotJiastes : La mme


-TiVXo^. /Sdnv.t^.
exclamation de fte retentissait encore au temps de
Pindare au pied du mont Kronion plus tard, dans la ;

comdie d'Aristophane, elle mlait encore le souvenir


d'Archiloque aux bouffonneries de Dicopoliset de Peis-
thtroso. Ce que l'hymne lui-mme avait t Tori-
gine, les scoliastes de Pindare ne le savaient plus gure ;

leurs tmoignages discordants nous montrent sur ce


point Aristarque aux prises avec Eratosthne pour :

l'un, l'hymne avait trois strophes pour l'autre, un


;

triple refrain^; et ce refrain lui-mme, on ne savait


s'il comprenait seulement l'apostrophe au vainqueur,
KaA>a'vr/., ou aussi ce mot, d'une sonorit si claire,

TYjVcAAa, celte espce de fredonnement, emprunt, ce


semble, aux usages de la chanson populaire. Mais ces
questions ne nous intressent ici que dans la mesure o
elles pourraient nous clairer sur l'tendue de la pice.
(( Salut, glorieux vainqueur, divin Hracls, toi et

1. Schol. Pindar., Olymp., IX, 1.

2. Aristoph., Acharn., 1227; Av., 1764.


Ce dsaccord des grammairiens anciens explique la varit des
3.

restitutionsmodernes de l'hymne Hracls. Cf. les notes critiques de


Bergk (Arcliil., fr. 119), et aussi la discussion de M. U. Bahntje,
Quaestiones archilocheae, p. 41-43.
l'hymne en l'honneur d'hracls 16^

Ion fidle lolaos, couple guerrier . Voil les seules


paroles que n*us aient conserves les scoliastesde Pin-
dare; et ils ajoutent que cet hymne pouvait s'appli-
quer toute espce de vainqueur, parce qu'il ne com-
portait aucun dveloppement sur Faction elle-mme,
qu'il ne contenait la mention d'aucune lutte particu-

lire 2. Une donne en apparence un peu diffrente se


rencontre chez le scoliaste d'Aristophane : ce scoliaste
dit que l'hymne avait t compos pour Hracls
aprs sa victoire sur Augias ^ . Mais rien ne prouve
que cette tradition s'appuyt sur un dtail emprunt
au texte mme du pote. Quant la prsence d'iolaos
auprs de son divin compagnon, elle n'entrane aucune
prsomption pour ou contre cette tradition : lolaos, il est
vrai, ne figure pas ct d'Hracls dans les autres
rcits que nous avons de l'affaire des curies d'Augias ;

mais Archiloque pouvait avoir puis d'autres sources,


(juoi qu'il en soit, ce qui nous semble le plus probahle,
c'est que le pote n'avait clbr dans son hymne
aucun exploit particulier du hros, se bornant, dans
une invocation trs courte, proclamer le fait mme de
la victoire et la joie qu'elle inspire tous. Ainsi, la
restitution hypothtique de Bergk, si discrte qu'elle
paraisse ('izzpfjxq Ajyy;v ts -KavTa ~z aTpaTsv), est encore
trop prcise. F*our la mme raison, n'oserons-nous pas
affirmer que ce chant de triomphe contnt le fragment

1. Archil., fr. 119 :

Xap' va^ 'IIpxAee;,


aTo; T xai 'loXao; alx|Ji.r,T 6-jo.

2. Scliol. Pindar., Oli/mp., IX, Drachmann, I, p. 268) Tb j.t.v


1 (rec. :

'Ap^iXoxo'J [xXo;, o zo vtxio-t ta '0A-j[X7ria TrrjSsto, t,v Tptarpoov, xot-


vw 6uv[xevov pfxoCetv eut Tuavro; vtxripou i to xal Tf,<; Trpsci); aTYJ
^/tVov e'xetv xbv Xdyov, (xt,t 5a ovofxa jjLr,T ccwfxa Ytovcr(xaTo;.

3. Schol. Aristoph., Av., 1764.


170 111. LES IDES ET LES MURS

relatif au (( fils du sanglant Ar6s , r.7.lz"' k,tM ij.ir^^ v^j ',

Ces mots dsignent sans doute (^ycnos, l'adversaire


malheureux d'Hracls dans le combat fameux que
dcrit le pome hsiodique du Bouclier; mais Eustalhe,
qui nous a conserv cet hmistiche, l'attribue aux
((trimtres d'Archiloque-, et non une pice lyrique.
En dehors de cet hymne, on pourrait penser encore
un genre qui, du moins au vi'' et au v*" sicle, se
prta au rcit d'aventures fabuleuses, je veux parler du
dithyrambe. Archiloque se vantait de savoir entonner
ce beau chant ^ que dj lui-mme aurait sous
: est-ce
ce titre compos des mythes analogues ceux qui plus
tard prirent place, sous le mme titre, dans l'uvre de
Bacchylide, par exemple? Il n'y a cela aucune vrai-
semblance ; le dithyrambe primitif, antrieur Arion,
a d tre encore un chant tout dionysiaque, excut par
un seul chanteur, et interrompu par les refrains joyeux
de la foule, lo) gay.ys. C'est avec Arion seulement que ce
chant populaire se transforma : excut dsormais par
un chur cyclique de cinquante choreutes, il prit une
forme littraire et se caractrisa par une partie narra-
tive assez tendue^. Dans ce nouvel tat de choses, le
dithyrambe, d'abord consacr Dionysos, s'loigna
bientt de cette unique lgende, et accueillit indistinc-

1. Archil., fr. 48.


2. Eustath., Jltai/., 518, 22 : 'ApyO-o/o; ?r, v toi; TpijxsTpot;.
3. Archil., fr. 71 :

'; Atwvjaot' avofXTO xaov apHai jxXo


ol6a 6i6-jpa[x6ov, oi'vw cr'jYxepavivioOst; cppva;;.

*
Schol. Aristoph., Av., 917 K-jxAta 6a xaXeiTat [Uayi ta TTxTSTafiiva
4. :

k'oTt6a iY)Yy)[jLaTixv. M. H. Jurenka


a cit et expliqu ce texte dans
l'histoire qu'il a esquisse du dithyrambe, propos des dithyrambes
de Bacchylide {Wiener Sludieyi, t. XXI (1899), p. 216 et suiv.}.'
HRACLS ET DJANIRE DANS ARCHILOQUE 171

tement tous les sujets hroques. Mais cette transfor-


malion ne saurait avoir ses racines jusque dans le

temps d'Archiloque, et, chez notre vieux pote, l'invo-


cation directe Dionysos, dieu de la vigne, ne permet
pas de douter que la pice ne ft tout entire d'inspira-
tion hachique.
C'est donc bien, selon le tmoignage d'Eustathe, sous
laforme de trimtres ou de ttramctres (on sait que les
deux expressions s'employaient indiffremment l'une
pour l'autre) que dut se prsenter dans Archiloque le

rcit des aventures d'Hracls, en particulier la lutte


du hros contre le fleuve Achloos et le Centaure Nessos.
Le texte qui nous autorise rapprocher ces fragments
les uns des autres se trouve dans un discours de Dion
Chrysostome^ Ce rhteur imagine une interprtation
rationaliste et morale du mythe de Nessos mais, ;

comme prlude cette fantaisie philosophique, il

expose la double objection qu'on faisait au rcit de cette


lgende, dans Sophocle et dans Archiloque : Sophocle,
disait-on, avait eu tort de montrer Hracls tirant de
l'arc et le Centaure pendant la traverse mme
frappant
du fleuve forcment le Centaure devait lcher Djanire,
;

et celle-ci se noyer. Quant Archiloque, c'tait folie

de sa part que de reprsenter Djanire, dans le temps


mme o le Centaure lui faisait violence, s'entrctenant

du pass avec Hracls et lui rappelant les poursuites


d'Achloos, avec les vnements qui avaient suivi :

n'tait-ce pas laisser Nessos tout le temps d'arriver


ses fins ? La valeur littraire de cette critique nous
chappe, puisque le pote avait pu sauver par l'habi-
let de son art l'invraisemblance de la situation; mais

1. Dion. Chrysost., Or., LX, t. II, d. L. Dindorf, p. 190. Archil.,


fr. 147.
172 m. LES IDES ET LES MURS

ce qui ressort, en tout cas, de ce tmoignage, c'est le


dveloppement assez ample de la lgende dans la posie
d'Archiloque ; c'est aussi l'artifice de composition qui
mettait dans la bouche de Djanire le rcit du combat
d'Hracls et d'Achloos. La mort de Nessos faisait
naturellement partie de la mme description, et le
scoliaste d'Apollonius de Rhodes s'exprime formelle-
ment sur ce point : q 'ax\ ' KpyiXo-jizc, '.(jTcpeL On peut
mme demander si
se ces mots visent seulement la
dernire partie du rcit, le passage tragique du
fleuve Evnos, ou s'il faut les entendre aussi des v-
nements antrieurs, brivement rapports par le sco-
liaste. Du moins. Tune et l'autre des deux scnes
principales du drame ont-elles laiss quelque trace dans
nos fragments. Pour l'Achloos, on nous dit qu'Archi-
loque n'avait pas os, comme avait fait Homre pour
le Xanthe, lui laisser sa forme de fleuve ; il l'avait repr-

sent sous les traits d'un taureau-, et d'un taureau


sans doute furieux, comme le lion ou le sanglier hom-
rique qui cume de rage :

7:oXX6; B'fpp; rjv ::pl crrorxa^.

Deuticke ^ rapproche ce fragment de la description de


Sophocle De sa barbe paisse l'onde coulait grands
:

flots^)), et nous pouvons croire, en effet, qu'Archiloque

avait emprunt Homre les termes de sa description

1. Schol. Apoll. Rhod., I, 1212.


2. Schol., Iliad., 21, v. 237.
3. Archil., fr. 139.
4. Deuticke, Archilocho Pario quid tn graecis litferis sU tribuendum,
p. 8.
5. Soph., Trach., v. 13.
HRACLS ET DJANIRE DANS ARCHILOQUE 173

{r.tpi T'pb; 6o2VTa; yr/vETaO^ quitte les dtourner


lgrement de leur acception premire pour les ap-
pliquer Timaged'un fleuve etdesa barbe limoneuse.
Un autre trait de la mme bataille s'est conserv, ce
semble, dans une glose d'Hsychius : Mcjv6xpa, -rb {j^r^vA-i

l'xov TY;vXy.r^v-. Achloos avait, disait-on, perdu dans la


lutte, avec l'une de ses deux cornes, le plus clair de
sa vigueur, et il avait ofl'ert en change son rival la

corne d'Amalthe, dont il se trouvait possesseur. Un


autre fragment, enfin, nous reporte la scne de
l'Evnos : Non, disait le Centaure, sans un salaire,
nous ne te ferons pas traverser le fleuve,

ia.iaOi yap as ;atA;:av o 5iao[j.Ev ^.

Peut-tre toute cette lgende avait-elle t choisie


par Archiloque, dans le vaste domaine de la fable, avec
une intention satirique : on voit trop bien quel exemple
de la perversit des femmes Djanire fournissait au
pote, en trompant par de belles paroles l'attention du
hros. Mais la pice n'en avait pas moins le caractre
d'un rcit indpendant, oii la fable se dveloppait avec
quelque chose de l'ampleur pique.
Aussi bien l'pope grecque n'avait-elle jamais
perdu tout contact avec la ralit contemporaine.
Ds le principe elle s'tait constitue par un mlange
d'lments mythiques et de faits rels ; tant qu'elle
conserva quelque vitalit, elle ne cessa pas de se re-
nouveler la source de Thistoire, et de l'histoire la
plus rcente. D'instinct, le public accueillait avec plus

1. Hom., IliacL, 20, v. 168.


2. Archil., fr. 181.
3. Archil., fr. 41.
d74 III. LES IDES ET LES MURS

de faveur les dernires nouveauts. Le chant que


les hommes approuvent et clbrent entre tous, c'est
le plus nouveau qui vienne frapper leur oreille ^

Cette tendance naturelle, cette curiosit toujours en


veil, ne manqua pas de survivre la dcadence des
grandes compositions hroques. Les contemporains
d'Archiloque continurent aimer les fables, quitte
y dcouvrir dos allusions au prsent. Le prsent lui-
mme valait la peine d'tre cont, pour peu qu'il com-
portt des aventures guerrires et romanesques dont le

pote ft le hros ou le tmoin.


Les narrations qu'Archiloque substitua ainsi aux
lgendes anciennes devaient toutes rentrer plus ou
moins dans la catgorie des posies personnelles, et la
figuredu pote y apparaissait presque partout au pre-
mier plan. Deux remarques toutefois nous autorisent
eu considrer ici le caractre objectif : c'est d'abord que
le rcit des faits auxquels le pote avait assist, ou qu'il
se reprsentait par l'imagination, offrait parfois les
lments d'une description vritable ; ensuite, c'est que
la forme narrative, par une sorte de tradition instinc-
tivement suivie, continua de s'imposer, l mme o
dominait l'esprit satirique.

Dans l'tat actuel des fragments, aucune description


de bataille ne nous est parvenue intacte. Seuls, deux
distiques lgiaques nous peignent le spectacle d'un
combat terrible; le pote en prvoit et en admire l'or-

donnance; il en savoure presque l'horreur. Ni l'arc

ne se tendra, ni la fronde ne lancera au loin ses balles


par milliers, quand Ares engagera la mle dans la
plaine, c'est l'pe qui fera son uvre au milieu des

1. Ilom., 0(1., 1, 3j1.


LA POSIE NARRATIVE DANS ARCHILOQUE 175

gmissements; car telle est la lutte o sont passs


matres les guerriers illustres qui rgnent enEube K

Si ces vers trahissent le sentiment personnel du pote-


soldat, ils n'en voquent que mieux l'image hroque
d'uneluttecorpscorps,d'une mle ardente. Maiscen'est
pas seulement de loin, et par la pense, qu'Archiloque
avait assist ces batailles : il avait pris part, Thasos
et en Thrace, sur terre et sur mer, des engagements
de toutes sortes, des embuscades et des combats
en rgle, des guerres intestines et de lointaines exp-
ditions. Le souvenir de ces aventures remplissait no-
tamment les pomes crits en ttramtres trochaques,
et c'est l un des faits intressants que nous apprend
l'inscription de Paros : travers les citations de l'his-
torien Dmas, elle nous permet d'entrevoir des mou-
vements de troupes et des lignes de bataille ~, des lueurs
d'incendie"^, des combats prolongs jusqu' la fin du

jour'*.La IV" colonne de l'inscription dfie toute resti-


tution d'ensemble; mais les mots qu'on y dchiffre en

clairent assez le sens : arme, bravoure, victoire, har-


diesse, lance, airain, boucliers, guerriers, femmes et

enfants^. Puis, aprs une lacune de quelques lignes,


une citation plus longue, qui comprenait peut-tre

1. Archil., fr. 3 :

Ou TOI tcoaa' ul T^a Tavj<T(TTa: oSs boi.\i.t'.oi'.

crsvSovai, eux' v 6yi [xiXov "Apy) (Tuvvyj


*
v TrsSi)
Etiwv 7ro).-jrri:ovov VaeTat epyov
xa-jrr,; yp xeivoi ajxov; eItI ixa/r,;
Seo-TTTat E6otY) 6ouptxX-jTot.

2. Inscr. Graec, vol. XH, fasc. V, pars. I, Inscr. Cycladum praeler


Teniun, n 445, 1'" colonne, 1. 55 : r?) \i.iyjt\ ).ab; TcapaaTas;.
3. Ihid., 1. 56-57 'jTr, ty^ iroXu
: [... qpjXoy?.
4. Ibi(/., 1. 57-58 : [][Ar,;] r|ti.$[pjY); ira-j (Ta!Xv)[p]X),ovTe;.
5. Ihid., 4 colonne, 1. 2, 5, 7, 11, 12, 13, 18, 22, 23, 24.
176 m. LES IDES ET LES MURS

une quinzaine de ttramtres, se rapportait un pi-


sode nouveau : au milieu des lances agites, appar-
raissait victorieuse la tille de Zeus, Athna, et tandis
qu'une tour s'levait, que se construisait un rempart de
pierres, le pre des Olympiens, Zeus, faisait retentir
un coup de son tonnerre ^ Une telle abondance de d-
tails,avec ce mlange de ralisme et de merveilleux, ne
rappelle-t-elle pas Tpope? En abandonnant le vers
pique, Archiloque n'avait pas entirement renonc
aux sujets qui avaient fait la gloire des ades ioniens.
Les batailles qu'il avait livres en personne, il les fai-

sait revivre aux yeux de son auditoire; il montrait le

javelot de htre brandi dans la main du guerrier et


volant travers l'espace-, il dcrivait les campagnes
engraisses du sang des cadavres'^
D'autres sujets encore prenaient naturellement, dans
l'uvre d' Archiloque, la forme d'un rcit. C'tait
d'abord la fable proprement dite, ou apologue. La tra-
dition littraire, depuis Hsiode, avait fait servir ce
genre de composition au dveloppement de certaines
vrits morales. Bien qu'Archiloque ne se gnt gure
pour dire en face aux hommes sa pense, il avait sou-
vent, lui aussi, adopt ce dtour, pour railler ses
ennemis la malignit publique trouvait son compte
:

h ces moqueries, voiles sous l'apparence nave d'un


conte populaire. Chacune de ces fables se prsentait
comme une histoire du pass Le singe allait, loin :

des autres animaux, en un lieu cart sur son che- :

min se rencontra le renard, l'esprit astucieux et

1. Inscr. Graec, XII, v, 445, 4* colonne, 1. 46, 47-48, 49-50, 51, 53-54.
2. Archil., fr. 186 : o^yi TroTtTO.
3. Archil., fr. 148 : 7riatve<r6at ... Ta; popa;.
LA POSIE NARRATIVE DANS ARCHILOQDE 177

plein de malice ^ Ou bien encore : Le renard et


l'aigle un jour firent alliance - A la seconde de
ces fables appartenaient sans doute les deux fragments
suivants, qui ont le mme caractre narratif, avec un
verbe l'aoriste ou l'imparfait. [L'aigle] ses
petits prsenta un festin sanglant 3. Mais il avait
une tincelle de cendre chaude^. Ailleurs ce n'taient
pas des animaux que le pote mettait en scne,
c'taient bien ses adversaires eux-mmes, en per-
sonne ; mais, au lieu de les attaquer directement, il

les montrait dans une posture ridicule ou odieuse, et


faisait ainsi son auditoire juge des griefs qu'il avait
contre eux. Dans ce cas, une de ses formules ordi-
naires tait celle-ci : Je vais te dire, le plus cher
de mes amis, une chose risible, et que tu auras plai-
sir entendre^. A ce dbut rpondait une plaisante
anecdote, dont le sens nous chappe, mais qui compor-
tait, ici, la description d'une foule travers les rues
de la ville ^, l, une scne de ripaille et de dbauche^.

1. Archil.,fr. 89:
ritOrixo; iet Orjpiwv TroxptOei;
*
[xoOvo v' a^artY^v
Ti 'ap' XwuTi^ xepaXe'yi o-uvt^vteto
TTuxvbv k'xouaa voov.

2. Archil., fr. 86 : ^
Alvo Tt; v6pa>7ia)v oe,
() ap' XwTcri^ xalsTO ^uvwviyjv

3. Archil., fr. 38 :

ripo'r,x TiaiTt SsiTcvov ariv epwv.

4. Archil., fr. 126 :

... Ilupb o'r,v ar<o (fe^vX'J^.


5. Archil., fr. 79 :

'Epa<r[JLOvtr) XaptXae, j^p^jx rot ye^o'^O''

peto, TToX-j iX-aO' Tatpojv, tep^'eai 'xo'jwv.

6. Archil., fr. 81.

7. Archil., fr. 83.

12
178 m. LES IDES ET LES MURS

Ce procd, qui donnait une pice toute satirique


Taspect inofFensif d'une narration, Archiloque parat
l'avoir appliqu en maintes circonstances, soit qu'il

nommt les personnes par leur nom, comme dans cette


pode Le peuple en masse se rendait aux jeux, y
:

compris Batousiads ', soit qu'il laisst ses audi-


teurs le soin de deviner. Aussi rencontrerons-nous,
dans la suite de cette tude, une grande difficult dis-
tinguer toujours les victimes de cette satire; il nous
suffit d'en avoir marqu ici un trait essentiel : c'est que
souvent cette posie, au fond si personnelle, affectait
la forme objective d'une description, d'un tableau-.
11 n'est pas tmraire de reconnatre dans ce tour
habituel de la plus ancienne posie iambique une
influence persistante de l'pope, et cette observation
nous explique comment les rhapsodes ont pu admettre
dans leur rpertoire Archiloque ct d'Homre.

2. LA PERSONNALIT DU POTE : SES IDES RELIGIEUSES

ET MORALES ; SES SENTIMENTS PATRIOTIQUES ET POLITIQUES ;

SA VIE PRIVE, SES AMOURS, SES AMITIS, SES GOUTS.

Dans la tradition comme dans les fragments, le trait

saillant qui caractrise Archiloque, c'est une passion


dchane en un langage d'une violence inoue ; c'est

une ardeur de mdisance que n'arrte aucun scrupule,

1. Archil., fr. 104:


ripo; Sy)'jT' sXa Sf,[xo? f,6pot;^TO,
v 8a Barouo-idtr,;.

1. Archil., fr. 29, 30, 31, 32, 33, 34, 35, 93, 97, 124, 127, 138, 166.
LES IDES RELIGIEUSES d'aRCHILOQUE 179

un emportement furieux dans l'injure et dans le sar-


casme. Quefaut-il donc penser de cette posie effrne ?

Nous voudrions ici, avant d'en examiner les occasions

et les manifestations extrieures, en rechercher les


causes premires ; de l pour nous la ncessit de con-
natre l'esprit et le caractre de l'homme, avant de le

voir aux prises avec les adversaires qu'il a poursuivis


d'une raillerie malicieuse ou d'une haine farouche.
L'attitude d'Archiloque l'gard des dieux peut se
dfinir en quelques mots : les grandes divinits du
panthon homrique apparaissent toutes, ou peu s'en
faut, dans ses vers ; il les nomme, et parfois les invoque ;

il les voit mles la vie des hommes; il reconnat et


proclame leur puissance; mais, au fond, la notion qu'il
a de ces dieux se ramne une double conception : ou
bien ils symbolisent les forces de la nature, et person-
humaines elles-mmes dans ce qu'elles
nifient les actions
ont de plus fort et de plus noble ou bien ils repr- ;

sentent, ensemble ou sparment, la force mystrieuse


qui domine tout l'univers, et qui, chappant aux calculs
des hommes, laisse le champ libre l'initiative et
l'action individuelle.
Zeus reoit plusieurs reprises le nom de Pre des
Olympiens^ , ou simplement de Pre ^ ; mais,
sous ce titre mme, il apparat avant tout comme le

dieu du ciel, le dieu d'en haut, qui voit tout, et qu'on


prend tmoin de tout ce qui se fait sur la terre 3.

Cette attribution le prdispose sans doute devenir un


juge, et par suite un vengeur; mais, par ses actes, il

1. Archil., fr. 74, et Inscr. Graec, vol. XII, fasc. V, pars 1, Inscr
Cycladum praeler Tenum, n 445, 4" colonne, 1. 54.
2. Archil. fr. 88,99.
3. Archil., fr. 88.
180 m. LES IDES ET LES MURS

se manifeste d'abord comme le dieu qui commande


la lumire, qui prside la rvolution des jours et des
nuits ^ quand il le veut, l'clat du
et qui obscurcit,

soleil ". C'est lui qui envoie aux hommes la scheresse*^,

et qui fait retentir le tonnerre*. S'il est aussi pour


Archiloquc le devin le plus vridique-* , cette pi-

thte se rapporte, ce semble, aux signes certains qui


dans le ciel annoncent aux hommes la volont de Zeus.
Posidon et Hphsestos personnifient, presque sans
aucun mlange d'anthropomorphisme, deux autres
lments primordiaux de la nature, l'eau et le feu.

Posidon est le matre de la mer : sur un quipage de


cinquante hommes, il en sauve un seul, le Parien Koi-
ranos*^ ;
quand la famille d'Archiloquea perdu sur mer
plusieurs de ses membres, c'est de lui qu'elle implore
un triste prsent, les cadavres des naufrags '. He'phff'stos

est plus troitement encore confondu avec l'lment


qu'il reprsente : son nom dsigne la flamme du bcher,
le feu pur que le pote aurait voulu voir du moins

1. Archil., fr. 10.


2. Archil., fr. 74.
3. Archil., fr. 125 :

Kaxr,v (T?tv Ze-j; eotoxev a-j6vr,v.

4. Inscy\ graec, vol. XII, fasc. V, pars I, Inscr. Cycladum praeter


Tenum, n 445, 4 colonne, 1. 53-54.
. Archil., dit. Hiller-Crusius, fr. 101 :

xai TeXo; aOrb; yti-

Ce fragment, anonyme dans Aristide le Rhteur (II, p. 51, d. Dindorf),


a t restitu Archiloque par M. Blass {Jahrb. filr Kl.Phil.,t. CXXXVII
(l 88), p. 680), et rapproch du fragment 104 (Bergk), o le pote
taque la fausse science d'un devin, Batousiads.
6. Archil., fr. 114.
7. Archil., fr. 10 :

Kpu7rT(D[i.v 6' vir,p IloaiStovo vax-o;


6(opa.

La restitution de ce vers n'est pas certaine.


LES IDES RELIGIEUSES d'aRCHILOQUE 181

consumer la tte chrie et les membres gracieux d'un


ami ^ Une autre invocation Hphaestos fait appel
sa puissance bien connue, aux faveurs qu'il a coutume
d'accorder :

M. Jurenka entend ces mots de la richesse proprement


dite, et les rapporte une prire du pote tomb dans

la pauvret et la misre 3. Notre impression est tout


autre si l'hymne homrique Hphstos se termine
:

par une invocation de ce genre {ziocu o' pcTYjv ts v.ql\

ck^c'^^), il s'en faut que cette richesse, cette prosprit,


soit le privilge de ce dieu ; car la mme formule ter-
mine l'hymne homrique Hracls ^, et, avec non
moins de raison sans doute, Callimaque Ta reprise
la fin de son hymne Zeus ^\ Il est bien vrai que, selon
Diodore, Hphaestos tait vnr par les Grecs comme
le principal auteur des progrs matriels et industriels

de l'humanit'; mais c'est comme dieu du feu qu'il


avait cette attribution, et la mme qualit essentielle
nous parat contenue dans ces mots d'Archiloque,
yo^pi^zu o'cT-p yjxpi^ioii. Si le pote appelle flphstos
son secours (xai [xzi Qj\).\).oLyz^ yc'jvou;j.v(|)), n'est-ce pas

1. Archil., fr. 12 :

El xeivou xsaXyjv xal /aptevxa [xeXea


"HaKTTO xaOapofftv v t'(jLa<Tiv pLcTtovYJrj.

2. Archil., fr. 75. Voici le texte entier du fragment :

KXy', ava$ "Hac(rre, xai (xoc o"j(j.[xayo youvoufxv&i


rXco; Ysvo'j, ^ap^ey 'oTaTcep /apissat.

3. Jurenka (IL), Archilochos von Paros, p. 4.


4. Ilymn. hom., m Vulc, v. 8.
5. Hymn. hom., in //erc, v. 9.
6. Callim., Hymn., T, v. 94 (d. 0. Schneider).
7. Diodor., V, 74, 2.
182 m. LES IDES ET LES MURS

parce qu'il avait besoin contre ses ennemis de l'assis-


tance du dieu qui porte la flamme et l'incendie?

La prire d'Archiloque Apollon offre exactement


le mme caractre ^ : le dieu de la lumire et du jour
a le don de rvler les coupables (to; '^.y dl-izu; r/,;xaiv) ;

il est surtout, aux yeux du pote batailleur et vindica-

tif, celui qui fait prir les hommes (Xau' wxsp oXXjet).

Que le nom de Dmter ail veill dans l'esprit

d'Archiloque l'image des moissons dores, c'est ce que


parat impliquer l'pithte ypujcOsip, qui figurait dans
un pome en l'honneur de cette desse-; et Dionysos
est bien proprement le dieu de la vigne pour le chan-
teur inspir qui entonne le dithyrambe sous le coup
des violents effets du vin (otvw auYxepauvw'i; psva;^).
Il se proclame le servant d'Enyalios^ en mme temps
que le disciple des Muses ; double formule consacre
par un usage traditionnel, et qui atteste seulement la
dignit hre du soldat et du pote. Ares est le dieu
meurtrier ^ qui rassemble la mle dans la plaine ^, et

qui reste neutre entre les deux partis (uvb 'EvuaXts)^,


parce qu'il symbolise galement l'attaque et la dfense
(y.a T xTavovxa y.aT/.Ta )
^. En un mot, il personnifie le
souffle guerrier qui anime Archiloque, comme les Muses
reprsentent son inspiration lyrique. Ainsi, partout, sous

1. Archil., fr. 27 :

"Ava? "AttoXXov, xal au toy; [asv alziov;


(Tr,[ji.atv xatacpa; oXXu' ojtcp ^Xet.

2. ArchiL, fr. 121.


3. Archil., fr. 77.
4. ArchiL, fr. 1.

5. ArchiL, fr. 48.


6. ArchiL, fr. 3, v. 2-3.

7. ArchiL, fr. 62.

8. Hom., /Ziflrf., 18, V. 309.


LES IDES MORALES d'aRCHILOQUE 183

les noms divins que le pote emprunte aux croyances


populaires et la tradition pique, c'est l'activit de
l'homme qui se peint, soitqu'elle exalte les forces de la
nature, soit qu'elle entre en lutte avec elles.
Cependant, sous un nom ou sous un autre, les dieux
reprsentent, en face et au-dessus de l'humanit, une
puissance qui la domine, et qui tt ou tard a le dernier
mot contre elle. Quels sentiments inspire Archiloque
cette dpendance ? quelle influence exerce-t-elle sur sa
conception de la vie ?

A considrer quelques-unes des sentences morales


qui figuraient dans son uvre, on pourrait lui prter
une philosophie rsigne, aussi confiante dans la pro-
vidence divine que convaincue de la faiblesse, de l'im-
puissance des hommes. Mais cette conception toute
religieuse de la vie n'est, selon nous, qu'apparente.
La toute-puissance des dieux n'clate nulle part
avec plus de force que dans les choses de la guerre :

au moment de courir au combat, le hros homrique


proclame que la victoire vient d'en haut, que l'issue de la
bataille est dans la main des dieux immortels ^ Archi-
loque a la mme pense; mais cette confiance n'a rien
de premier hmistiche du vers o il
fataliste, et le
exprime aprs Homre cette vrit traditionnelle, con-
tient un appel la jeunesse, une exhortation au courage
(xal vou; apauvc)^.

Rapporte tout aux dieux, dit-il ailleurs; souvent ils


tirent de l'infortune et redressent un homme qui gisait
sur la terre noire ; souvent ils abattent et font tomber

1. Hom., Iliad., 7, v. 102 :

ATap uTcepev
vtxr, TTEtpar' 'yovTat v OavaTOtat eoirrcv.
2. Archil., fr. 55 :

Kal v0"j Oaprruve


vt'xrj ' v OioiT'. TTStpaTa.
184 III. LES IDES ET LES MURS

la renverse celui qui se tenait dbouta Voil une


sentence qui deviendrait sans peine un hommage la
providence divine, il suffirait d'en forcer lgrement les
termes; et nous avons pu nous-mme la rapprocher
d'une admirable pense de Pindare-, ]\lais Archiloque
ne dit pas que les dieux relvent la vertu malheureuse,
ni qu'ils abattent l'orgueil coupable; il n'exprime ni sa
foi dans la justice divine, ni mme celte ide, encore
grossire, mais pourtant morale, que la vengeance des
dieux poursuit et atteint le malheur insolent ; il consi-
dre la vie telle qu'elle est, avec ses vicissitudes tranges,
ses retours imprvus, inexplicables, et tout cela, dit-
il, c'est l'uvre des dieux. En d'autres termes, l'action
divine s'exerce dans le domaine qui chappe la pr-
voyance de l'homme ; c'est la destine ([^.stpa), ou mme
le hasard:

Aucune loi ne se rvle plus directement l'obser-


vation des hommes, que cette succession fatale des
maux et des biens : il faut que tous, l'un aprs l'autre,
subissent les coups du sort, car telle est la mouvante
incertitude des choses humaines^ La conclusion, c'est

1. Archil., fr. 56 :

To; soi Tt't -X Trvra *


TtoAAaxi [xsv ex xax>v
avpa? p6rj-3<Ttv [jLsXatvr, xstfxsvou; ttI y^o^iy
TTOAAaxi S' varpsTrouat xal {xaA* "j ^sr,x6Ta;
jTTTto'j xivout' '
STTSiTa TTOAA vt^vETai xax,
5. xat ^to*j /J^T^\Lr^ TiXav-rai xal voou 7capr,opo.

Pour les diflerentes leons du v. 1, cf. ci-dessus, p. 125. Le v. 5


a donn lieu aussi de nombreuses conjectures.
2. Mlanges Perrot, p. 125.
3. Archil., fr. 16.
4. Archil., fr. 66, v. 1.
LES IDES 3I0RALES d'aRCHILOQUE 185

qu'il ne faut se laisser ni emporter par une confiance


excessive dans le bonheur ni abattre par l'infortune^,
une patience virile est le remde aux maux les plus
incurables^ ; laissons ^mir les femmes'^, et plutt que
de nous enfermer vaincus dans la solitude et le dses-

poir, relevons la tte : mon cur, mon cur, agit


par d'inextricables soucis, redresse-toi, repousse les

embches de tes ennemis ; oppose leurs coups une


poitrine assure! resteferme, inbranlable ^)) Getteatti-
tude est bien celle d'Archiloque dans toutes les circons-
tances de sa vie: s'il refuse de se livrer un long cha-
grin, ce n'est pas indiQrence ou lgret, comme parat
le dire Plutarque ^, c'est par un sentiment profond de
l'inutilit des larmes, par un besoin insatiable d'action.
Loin d'accepter le mal avec rsignation, il ne consent
l'oublier que si la cause en est hors de son atteinte;
mais la mme disposition d'esprit le porte se dfendre
lui-mme ou se venger, toutes les fois qu'il connat
l'auteur de son mal. Ainsi la philosophie du pote, si

Ton peut donner ce nom une conception toute spon-

1. Archil., fr. 66, v. 4-5.


2. Archil., fr. 9, v. 5-7 :

'AX/. col yp vr,xarTOtai xaxotcriv,


w tX', iizl xpa-pf,v TXr,[ji.ocrvr,v secrav

dcpfxaxov.

3. Archil., fr. 9, v. 9-10 :

'A)>X Tax^TTa
Tf,-r Yuvaixeiov uevOo 7ia)(T[xevot.
4. Archil., fr. 66 :

0U[X, 6[x' [xr,)(voca-i xr,6Ttv xuxwfxeve,


v S''yeu u(T[Xv')v ' l^e'j TrpoaAwv vavTiov
aTEpvov, v Soxotaiv yOpwv xaTaoracl
7rAr,criov

(7aXto;.
Au veri 2, nous avons adopt la correction indique en note par Bergk,
au lieu de la leon vScu, qui n'a pas de sens.
5. Plut., De aucl.poet., 12.
186 III. LES IDES ET LES MDR8

tane et toute raliste de la vie, le prpare bien s'em-


porter d'autant plus contre les hommes, qu'il ne songe
pas m^me incriminer les dieux.
Avec de tels sentiments, l'ide de la mort ne peut
gure prendre d'autre forme que celle-ci :ce terme
fatal, invitable, il faut le plus possible en retarder la
venue ; si la lchet n'est pas le moyen de rencontrer
le bonheur^, une fausse honte seule nous fait affronter

un danger inutile. Mon bouclier, s'crie Archiloque^,


je l'ai, bien malgr moi, laiss dans un buisson, et
quelque Saen se pare maintenant de ma belle arme !

Mais moi, j'aivit lamort ! Tant pis pour mon ancien


bouclier ! J'en aurai un neuf qui le vaudra bien! Le
soldat qui se console aussi aisment n'a pas connu les
lois de Sparte, les prceptes svres d'une discipline
qui attache au devoir militaire un sentiment impres-
criptible, l'honneur. Mais c'est un brave, que la lutte
ne lasse jamais, qui se console d'un malheur pass, ou
d'une faute, par l'espoir d'un meilleur avenir : bien
d'autres se sont tromps comme lui -^

C'est donc tort qu'on a voulu excuser ^par de sp-


cieuses raisons cette prtendue insouciance du pote :

un mercenaire, a-t-on dit, n'embrasse que par int-


rt, et contre-cur, une cause qui n'est pas la sienne.

1. Archil., fr. 8 :

A(Tt[ji.t6y), 8ei)vO'j [xsv TcppYjatv jjLSAsaivojv,

oel av [xXa tt' ifxepoevTa Troi.


2. Archil., fr. 6 :

'AffTTti (xv Satiov Tt ydtXXsTat, t,v 7:ap 9jxvto



SVTO |XW(XYlTOV xXXlTTOV o-jx swv
aTo; ^Euyov avaTou l.Oi
5' '
airl; xst'vr,
ppetw a'JTt XTT,(ro[jLai oO

xaxt'to.

3. Archil., fr. 73 :

"II(xXaxov, xat ttoj tiv' a/.Aov r,&' atr, xiyT,<TaTO.


LE PATRIOTISME d'aRCHILOQUE 187

Nous avons interprt autrement la conduite d'Archi-


loque ^ et les mmes vers qui nous l'ont montr
bataillant Thasos et en Thrace attestent, avec son
humeur guerrire, son attachement durable aux desti-
nes de sa patrie. Mais ce patriotisme est celui d'un
Ionien du vn^ sicle, jet par les circonstances dans
une vie d'aventures. De sa ville natale elle-mme, de
Paros, je ne sache pas qu'il ait jamais mdit ; il l'appe-
lait quelque part une cit, r.bXic/', et il n'y renia jamais
sans doute son titre de citoyen, puisqu'il y reut aprs
sa mort des honneurs exceptionnels. Un seul fragment
semble associer au nom de cette ville le souvenir d'une
existence misrable 3; mais ce vers voque surtout
l'appel qu'entendit Archiloque quand il alla chercher
fortune Thasos. A cette seconde patrie, expose aux
attaques des Thraces et des colons grecs du voisinage,
le pote consacra toute son activit ; ses iambes, ses
ttramtres surtout, portent la trace des batailles livres
pour elle, des pripties, des misres d'une guerre
longue et difficile. Il voit venir avec inquitude l'orage
qui gronde l'horizon^; mais son apprhension n'a
rien d'goste ; c'est pour Thasos qu'il craint\ pour
l'le trois fois malheureuse ^\ menace comme Tantale
d'un danger qui l'opprime'. Avec sa franchise habi-

4. Cf. ci-dessus, p. 64-66.


2. Archil., fr. 117.
3. Archil., fr. 51.
4. Archil., fr. 54 :

rXax*, pa, Pa6 yp r,r) xufxaatv rxpifytTtzoLi


TrdvTO, fjLl S' axpa Pupetov pOov i-x^xi v;po;,
(Tf,[i.a y^eifxtovo '
xty^vei S' ^ eXTrttV,; 9660;.

5. Archil., fr. 52 :

*Q nav>.Xr,vwv ts; ; 0(TOv auveSpafXv.


6. Archil., fr. 129.
7. Archil., fr. 53.
188 m. LES IDES ET LES M(EUBS

tuelle, il dpeint cette le sous des couleurs sombres;


il n'y trouve ni le charme ni la beaut des contres ai-
mables qu'arrose le Siris^ Mais il tient elle par toutes
les fibres de son cur. C'est sur Thasos que je pleure,
dit-il, ce n'est pas sur les maux des Magntes'-. Ce
dernier trait caractrise assez bien la nature de son
patriotisme: ce qui se passe au loin, ft-ce aux dpens
des Grecs, ne le touche gure ; de Gygs, du matre
puissant de l'Asie aux riches troupeaux-^, il ne se sou-
cie pas tant que des affaires de son le ; le nom de

riavsXXyjvs se rencontre dans ses vers^, comme chez


Hsiode^; mais tout sentiment de solidarit entre les

peuples de mme race, par opposition aux barbares


Gimmriens ou autres, lui est tranger. Parmi les
Grecs mmes, a-t-il le patriotisme de sa tribu? Et
l'ionisme, dont sa langue est si fort imprgne, dont
son caractre mme a gard une empreinte si vive, se
traduit-il dans son esprit par un antagonisme conscient
l'gard des autres tribus grecques? Une allusion
rapide aux lois de la Crte semble bien trahir une
admiration ironique^; et comment ces vnrables mo-
numents de l'antique lgislation dorienne auraient-ils
touch l'Ionien jaloux de son indpendance, rebelle,
nous Tavons vu, aux rgles austres de Sparte? Mais
aucune dfiance du mme genre ne parat l'gard des
autres Grecs d'Asie, de ces Eoliens de Lesbos, par
exemple, qui avaient eu ds cette poque l'honneur de
rpandre en Grce de brillantes innovations musicales:

1. Archil., fr. 21.

2. Archil., fr. 20.


3. Archil., fr. 2o et 26.
4. Archil., fr. '32.

5. Ilesiod., Op., v. 528.


6. Archil., fr. 133.
LES IDES POLITIQUES D ARCHILOQUE 180

le pan de Lesbos, chant par lui au son de la flte,


est un emprunt qu'il avoue \ et qu'il paiera dans une
large mesure, en fournissant son tour aux chanteurs
lesbiens une ample varit de mtres et de rythmes
nouveaux. Dans la guerre qui met aux prises, au sujet

d'une querelle entre Clialcis et Ertrie, presque toutes


les villes de la Grce continentale, insulaire et asia-
tique, il ne prend parti ni pour les unes ni pour les

autres : il s'enthousiasme seulement la pense des


nobles combats qui vont se livrer, des luttes chevale-
resques o le glaive et la lance, non l'arc et la fronde,

dcideront de la victoire 2. Comme pote enfin, il ne


s'enferme pas dans des sujets d'origine ionienne; il

clbre, en mme temps que la Dmter de Paros, des


hros doriens comme Hracls ses hymnes reoivent
;

le plus favorable accueil Olympie; il est aprs sa


mort le favori d'Apollon Delphien. C'est que la posie
d'Homre et d'Hsiode avait, ds le viii" sicle, abaiss
les barrires qui sparaient jadis les populations grecques :

Archiloque est cet gard, et malgr des ditfrences


profondes, le successeur des grands interprtes de la
pense hellnique. f^
Il n'a pas davantage pris parti entre des factions lo-
cales qui auraient, dit-on, ds cette poque, commenc
se dchaner dans l'intrieur de chaque Nous ville.

avons, dans un prcdent chapitre, rfut l'hypothse


qui faisait de lui un partisan actif de l'aristocratie, un
Alce, victime d'une faction contraire, et travaillant
dans l'exil au retour des migrs^. L'existence mme
de ces partis Paros ne ressort pas le moins du monde,

1. Archil., fr. 76.


2. Archil., fr. 3.

3. Cf. ci-dessus, p. 08 et suiv.


190 III. LES IDES ET LES MDR8

nos yeux, .des fragments de notre pote, et le seul


texte formel qui lui prte une participation directe
des luttes politiques s'appuie si videmment sur le

distique fameux oiiil se proclame le servant d'Enyalios,


qu'une correction s'impose irrsistiblement notre es-
prit {T.Q\e\)AyA^ Y^vcv au lieu de ^tsaitixwv) * . Aussi
bien les tendances aristocratiques d'Archiloque, s'il s*en
trouve quelques traces dans ses pomes, tiennent-elles
sans doute l'atmosphre o il avait vcu : son idal
guerrier, par exemple, et cette admiration qu'il pro-
fesse pour les Abantes de l'Eube rpondent bien aux
murs de son temps. Mais, dans ce sens mme, il ne
faut pas exagrer, et c'est par une interprtation abu-
sive des mots qu'on a voulu voir dans le nom d'un de
ses adversaires un sobriquet dmocratique - si le nom :

un dmagogue, et si, d'aprs la


de Lophilos trahit
mme mthode, l'ami du pote, Pricls, appartient au
contraire une famille illustre de l'aristocratie, pour-
quoi ne chercherions-nous pas aussi dans lenom d'Ar-
chiloque une signification du mme genre? A vrai dire,
une des attaques les plus claires que nous trouvions
diriges contre un homme public parat bien viser un
aristocrate : Je n'aime pas un gnral fier de sa haute
taille et qui marche d'un pas relev, un lgant la

1. Athenae., XIV, p. 627 c : 'Ap^D.oxo? ouv aYab; v 7rotr,Tr,? irpttov


T Svaa6ai (AETE/eiv Tiv TroAtTtxwv ytovwv, Se-jTspov 6' fjLvr,-
kx(X'jyTi<^oi.zo

(JbT^ Tiv TTSpl Tf,v 7rotr,Tiy.r,v T^ap/ovTtdv a-JTfi, Xsytov F[l\ ' v) epa-
*

Tiwv ... (Archil., fr. 1). La correction -zoltar/Mv, au lieu de -TioXtTtxwv,


propose par M. Piccolomini [Herms, t. XVIII (1883), p. 270J est excel-
lente. M. H. Jurenka l'approuve {Archilochos von Paros, p. 5, n. 1),
bien qu'elle aille l'encontre de la thse qui fait d'Archiloque un
homme politique.
2. Jurenka (H.), Archilochos von Pavos, p. 4, n. 5.
LES IDES POLITIQUES D ARCHILOQUE 191

moustache rase, aux boucles abondantes K A qui res-


semble ce portrait, sinon aux nobles de Samos qu'a
dcrits le vieux pote Asios, et <( dont les boucles bien
peignes flottaient au vent 2, ou encore ces chefs
des grandes familles de Golophon que Xnophane a d-
peints en des vers clbres : Ils se rendaient l'agora,
vtus de pourpre, au nombre de plus de mille, tout
liers de leurs gracieuses chevelures, couverts des par-
fums les plus dlicats "^
? Et si Archiloque repousse
cette lgance de parade, il semble bien donner la dfi-

nition d'un chef quand il ajoute Il me


populaire, :

faut un gnral petit, trapu, aux jambes arques, solide


sur sa base, et plein de cur^ ! Mais, en ralit, ce
n'est pas un dmocrate qu'il a dcrit en ces termes,
c'est un vrai soldat, ni plus, ni moins^ un bon gnral
dans toute l'acception du mot, et voil, si je ne me
trompe, toute la politique d'Archiloque. Si donc il ne
partage pas les prjugs et les modes de l'aristocratie,
il n'a pas davantage les sentiments d'un rvolt, d'un
ennemi de l'ordre tabli; ses adversaires ont pu appar-
tenir toutes les classes de la socit; aucune de ces
satires ne tend rendre les institutions ou les lois res-

ponsables de ses mcomptes ou de ses dceptions : la

satire qu'il a rJpandue profusion dans ses vers n'a


aucun caractre politique ou social; elle est avant tout
personnelle.

1. Archil., fr. 58 :

O tX'o) (A'Yav (TTpa-:r,Yov o 6ia7:7;A'.Y(Xvov,


o-j poTtp-jyotTc ya-jpov o' yTcs^uprifxvov,
Xli [xot (X{jLixp6; ti; elV, xal Tzepi xvTjtxa? tSev
potxo, aaXeto Pe6r,x)? iroaat, xap8tr, tcXe'o;.

2. Alhenae., XII, p. 525 e-f.


3. Xenoph., fr. 3 (Poet. hjr. graec, t. II, 4 dit., p. 113-114).

4. Archil., fr. 08.


192 m. LES IDES ET LES MCBS
La mme ind(5pendance apparat dans sa vie prive
et dans ses gots. Un amour profond a pu lui faire
souhaiter un jour de se crer un foyer, une famille ;

mais son existence antrieure, ses habitudes, ses


besoins d'aventures, devaient tre, de sa part mme,
un obstacle ce projet. A cet gard, le tmoignage de
Gritias ne saurait tre srieusement conteste Si le

fait seul d'avoir eu partout des ennemis ne porte pas


une atteinte grave au caractre moral d'Archiloque,
on n'en peut pas dire autant des aveux qu'il faisait
lui-mme de ses passions, de son emportement dans
la dbauche (Xa^vs; xai OSpuT;;), de ses attentats cou-

pables [\>.ziybz). Ces dsordres privs rpondent trop


bien, pour qu'on en doute, aux conditions de son
existence vagabonde, son caractre vif et passionn.
Mais, sur ce point mme, il nous parat juste d'observer
deux choses : c'est d'abord qu'il ne faut pas confondre
cette licence des murs dans Archiloque avec le vice

trop fameux qu'Homre semble avoir ignor, mais qui


dans les sicles suivants s'est dvelopp si rapidement
en Grce ; ensuite, c'est que nous ne savons pas sous
quelle forme Archiloque avait parl de ses dsordres
personnels, et que, selon toute apparence, cette peinture
n'avait rien de la complaisance raffme qui transforme
en une posie lubrique l'expression brutale de senti-
ments violents.
L'absence de toute allusion aux erreurs de l'amour
grec est particulirement significative dans le riche
vocabulaire erotique que prsente la posie satirique
d'Archiloque : c'est un trait de murs qui vaut la peine
d'tre not, une poque oii dj d'autres contres de

1. ^lian., Var. hist., X, 13. Cf. ci-dessus, p. 42, n. 2.


LA VIE PRIVE D ARCHILOQUE 193

la Grce ne mritaient plus le mme loge. De trs


anciennes inscriptions, qui datent peut-tre du vu* sicle,
attestent dans l'le de Thra l'usage de graver sur les
murs d'un gymnase le nom des beaux phbes qui
venaient y prendre leurs bats i. Dans une autre rgion
du monde grec, et cette fois chez des Ioniens, Ghalcis,
le temps de la guerre de Llante, c'est--dire prcis-
ment l'poque de notre pote, vit se produire une opi-
nion nouvelle au sujet de pratiques jusqu'alors con-
damnes. Le Thessalien Glomachos avait, disait-on '^,

dans une bataille dcisive, assur la victoire aux


Chalcidiens grce la prsence d'un ami sous les yeux
duquel il avait voulu combattre jusqu' la mort. Selon
Aristote, l'auteur de cet exploit amoureux tait un Grec
de la Ghalcidique, et Plutarque ajoute que depuis lors
on clbrait Ghalcis, dans des chansons, l'union de
l'amour et du courage. M. Hitler von Grtringen ne
serait pas loign de croire que des murs semblables
fussent en usage, Paros mme, ds le temps d'Archi-
loque: une inscription archaque lui a paru prouver
que la protection d'Aphrodite s'y tendait des amours
de cette nature ^. Mais nous croyons avoir montr que
le texte de cette inscription peut s'interprter comme
une simple formule funraire, et que la date en est
d'ailleurs sensiblement postrieure audu milieu
vu'' sicle ^. Quoi qu'il en soit, aucun fragment d'Ar-
chiloque ne permet de lui attribuer une proccupation
du mme ordre, et par l il se distingue des crivains

1. Inscr. graec. IiisuL, III, 536 et suiv.


2. Plut., Erot., 17.
3. von Grtringen, Die Cdteste Inschrift von Paros, dans les
Hiller
Jafiveshefle des st. arch. Institules in Wien, t. V (1902), p. 9 et suiv.
4. Bulletin de la Socit nationale des antiquaires de France, 1903,
p. 235 et suiv.

13
194 m. LES IDES ET LES MURS

qui ont le plus imit la hardiesse obscne de son lan-


gage, les comiques d'Athnes.
L'autre question, qui n'intresse pas moins la dignit
personnelle du pote, serait de savoir s'il s'tait phi
se mettre lui-mme en scne dans des situations gros-
sires, ou si ces brutalits ne faisaient pas plutt partie

du rpertoire ordinaire de son impitoyable satire. Trois


ou quatre fragments ont pu donner lieu sur ce point
une erreur. Dans un vers qui exprime l'emportement
sensuel d'une passion virile \ le pronom jj.si, admis par
tous les diteurs, est du une restitution gratuite de
Cobet, et c'est de cette conjecture que rsulte pour
nous l'impression la plus dplaisante: applique un
ennemi, l'image, sans cesser d'tre vive, ne nous ins-
pire pas la mme rpulsion. La mme remarque s'ap-
plique au fragment 138 -. De mme, c'est par une
simple conjecture d'Elmsley que le fragment 72, d'un
naturalisme terrible, fait suite, dans le recueil de Bergk,
un souhait du pote 3; cette description hardie se
rattachait bien plutt un thme satirique que nous
rencontrerons souvent dans la suite de cette tude,
une attaque contre une prostitue. Enfin la mme raison
nous semble s'opposer l'interprtation que M. Reit-

1. Archil., fr. 47 :

'A),>,' 7rppa)Ya(T: (xoi


{jLuxew T'vovte.

Au lieu du pronom de la 1'^'=


personne, (xot, restitu par Cobet, nous
cririons o comme dans le fragment 91 d'Archiloque : r, ci ot ar, ...

2. Archil., fr. 138 :

... ~Iva; [xsSc'tov 7r'pt(7v.

Rien ne prouve qu'Archiloque parle ici de lui-mme.


3. Archil., fr. 72 :

Kal Tzeaiy pi^<TTr,v tt' dxov xaTil yacrpl yaoTc'pa


upoSaXsiv {xr,po-j; -t u.r,por;.
LA VIE PRIVE D ARCHILOQUE 195

zonstein a donne du fragment 39 ^ Et ainsi dispa-


raissent les seuls arguments positifs qui semblaient de
nature aggraver le dfaut de dlicatesse que trahit
trop dj la conduite prive du pote.
Il convient aussi d'ajouter que les dsordres d'Archi-
loque, exagrs peut-tre dans des pices d'une outrance
voulue, n'ont pas eu pour effet de desscher son cur.
Il a ressenti un amour profond, et il en a souffert avec
toute la violence nave, nous n'osons pas dire la
candeur, d'une me blesse pour la premire fois.

Malheureux que je suis, consum par le dsir je n'ai

plus de vie; la volont des dieux me perce de douleurs


atroces jusque dans la moelle de mes os^! Ah!
disait-il encore, l'amour, mon ami, me brise et me
dompte''! Ces vers impliquent dj, dans la passion
du pote, des traverses et des menaces de rupture qui
devaient faire clater bientt toute sa rage : si l'histoire

1. Archil., fr. 39 :

Bouc axlv fifxiv pYtTr,? v oly.(-t\

xopcovo, spYtriv Vopi o6a(jL...

M. Reitzenstein (Ind. schol. Rost., 1891-1892, p. 14), lit la fin du


vers 2, dans l'un des manuscrits de VEtymologicum Magnum, d'o est
tir ce distique, les lettres ouoap au lieu de o5a[X(o, et il cherche,
pour la fin de l'iambe, un compos du verbe pouv, en faisant observer
que poj et pouv saepius ohscoeno sensu usurpanlur . Mais
M. Peppmllcr, s'appuyant sur la mme lecture, propose oo'pyd ttote
{Berl. philol. Woc/ienschr., 1892, p. 1607), correction adopte par

MM. 0. Crusius et Jurenka. En partant de la leon oSafxw, qui semble
la plus autorise (cf. Miller, Mlanges de littrature grecque, p. 194),
M. U. Balyitje {Quaestiones arch'ilocheae, p. 43-44), propose oafxi
xax, ou, d'aprs Kaibel, o6'a>.).fo; xaxo. On voit que les plus rcents
critiques interprtent ces deux vers au sens propre J'ai dans ma : <<

maison un buf laborieux, aux cornes recourbes, habile au travail,


jamais inactif.
2. Archil., fr. 84 :

Au(TTr,voc eyxstjxac TtdOto


oi^'jyo:;, yalz-Kr^m Oewv Suvyjdiv xr,Ti
TCcTCapfjisvo; oi' a-civ.
3. Archil.. fr. 8r>.
196 m. LES IDES ET LES MURS

d'Archiloquo et de Noboul a commenc par une

idylle, nous n'en savons rien, et nous pouvons en


douter ; les fragments qui nous restent appartiennent
tous h la priode tragique du roman, la srie des
injures et des rcriminations satiriques.
Quelques-uns de ses amis durent prouver aussi les
brusques revirements de cette me sensible et emporte :

plus d'un trait de satire est l'adresse d'anciens com-


pagnons. Mais la confiance du pote dans le dvouement
de ses amis ne se marque pas moins en maint endroit,
et c'est un des caractres saillants de ses lgies, comme

de ses iambes et de ses podes, que ces apostrophes


amicales. Tantt c'est un conseil qu'il fait doucement
entendre^, tantt une confidence ou une rflexion
morale 2; ailleurs, une question qu'il pose^, une
c'est

exhortation qu'il donne^, une anecdote qu'il raconte-'.


Ainsi la posie personnelle d'Archiloque se meut, pour
ainsi dire, dans une socit trs vivante de compagnons
et d'amis, et cette circonstance, particulirement favo-
rable au dveloppement de l'esprit satirique, ne laisse
pas que d'attester aussi la sociabilit naturelle du pote.
Il ne parat avoir eu d'ailleurs que des sentiments
d'affection pour le mari de sa sur, mort dans un
naufrage avec plusieurs personnages distingus de
Paros. Notre douleur et nos larmes, Pricls, il n'est
personne qui ne les partage, personne qui ne renonce
la joie des festins ; la cit entire gmit sur la perte
des hommes qu'a engloutis les flots de la mer bouillon-

1. Archil., fr. 8.

2. Archil., fr. 9, 14, 16, 85.


3. Archil., fr. 60.
4. Archil., fr. 62.
5. Archil.. fr. 79.
LA VIE PRIVE d'aRCHILOQUE 197

nante! Et notre poitrine se gonfle de sanglots M )) Il

est vrai que Plutarque blmait l'empressement d'Ar-


chiloque se consoler d'un Mes larmes, si grand deuil-, u

disait-il, ne seront pas un remde au malheur qui


nous frappe ; les plaisirs et les banquets ne l'aggra-
veront pas 2. En s'exprimant ainsi, le pote songeait
moins aux rjouissances elles-mmes qu' la va-
nit des gmissements sa rsignation n'avait rien que :

de viril, et elle s'autorisait d'un mot d'Homre^, rpt

depuis par Alce et par Stsichore : Rien ne sert de


se lamenter, d'abandonner son me la douleur^; rien
n'est si vain que de pleurer les morts ^. Ce n'est pas
noyer le chagrin dans le vin et le plaisir^, que de
recommander la modration dans le deuil.

1. Archil.,fr. 9 :

Kr,5ca [xv (TTOvoevTa, IleptxXee, oSe xi iz&y


'
(XEfjLofjLcVo GaAtY)? zip^tza.i oS izli
Toiou yp xar x-j(j.a TiouXot'aoio 8a).(7(Ty);
'xXuaev, oISaXou S'fxp' ouvirj )(0(xev
7cve[j(.ova...

Au vers 2, la leon [Xcfxfxsvo;; a t souvent conteste. 11 faut la garder,


en donnant ce verbe un des sens qu'indique Ilsychius (Hesych.,
jjLSfxETai, eouevei, c'est--dire nihili facit) Cf. Bahntje (U.), Quaes-
tiones archiloeheae, p. 75.
2. ?h\\., De aud. poet., 12.
3. Archil., fr. 13 :

OuT Ti yp xXactov r,<TO(xat oie xxtov


6r,a(o TSpTitoX xal aXia ^TTWv.

4. Eom., Iliad., 24, v. 524 :

O yap Ti; Tzpr^^i TieSTac xpuepoto ydoto.


Orf., 10, v. 202 :

'AXX' o yap xt; 7rpf,^c ycveTO fjLupofi^voiatv.

5. Alcae., fr. 35 (Bergk) :

O xpT) xdtxoKTi 6(xov TriTpeiDQv.


6. Stesich., fr. 51 (Bergk) :

'AreXoraTa yp xai iJixava -o avvta


xXatstv.
1. Selon l'expression de Plutarque, De aiid. poet., 12.
198 m. LES IDES ET LES MURS

Aussi bien l'intemprance du pote dans les plaisirs


de la table n'est-elle rien moins que prouve. Le mot
de Gallimaque,

ij.eOu7:7)Yo potfxtov 'Ap/tXd/oj ',

vise une ivresse toute potique, un enthousiasme dithy-


rambique pour les prsents divins de Dionysos. Si
'"
d'autres fragments contiennent l'loge des vins de Naxos
et d'Ismaros^, ce sont l propos de soldat, et d'un sol-
dat habitu la vie dure des camps, la vie plus dure
encore du marin. Allons ! la coupe la main, passe
dans les bancs du vaisseau rapide, dbouche lescreuses
amphores, et prends le vin sur la lie, bien rouge; car,
par une garde pareille, nous ne pouvons pas jener*.

Le distique clbre o Archiloque parle du vin d'ismaros


n'est pas, comme on l'a cru, un cri de triomphe la
pense des franches repues qu'il emporte la pointe
de sa lance ^; il faut l'interprter plutt, avec Synsios,

1. Gallim., fr. 223 (d. 0. Schneider).


2. Archil., fr. 151.
3. Archil., fr. 2.
4. Archil., fr. 4 :

^AlV oi^e, av xwOtovt of,; Si aeXjxata vyj


cpoi'Ta xal xotXwv TcwixaT' acpsXxe xSwv,
ypet S' olvov puOpov no zp'j^ot; '
oOSe yp f,|xst

vT)tv v uXax:^ t-?j 6uvr,cr[Ji.ea.

5. Archil., fr. 2 :

*Ev Sopl [Asv (xoi [xa^a (X[jLay(Xvrj, v opl 6' olvo?


'lo-fxapixd, rcvw 'v opl xx)>t[Xvo.

L'interprtation traditionnelle de ce distique (A la pointe de la lance


lesbonnes galettes bien ptries, etc.. ), s'appuie sur un rapproche-
ment curieux avec le scolie d'Hyhrias, cit par Athne, XV, p. 695 f.
Mais l'interprtation de Synsios, que nous adoptons ci-dessus, se
justifie par le sens du second hmistiche du pentamtre, ttivw 6'iv 6opt
xxXt[Xvo;. Cet hmistiche convient seulement une description de la
vie d'Archiloque sous les armes.
LA VIE PRIVE DARCIllLOQL'E 199

commo une vive peinture des conditions d'une existence


guerrire ^ A ma lance est suspendu mon pain de
farine d'orge; malance, mon vind'Ismaros, et je bois
appuy sur ma lance! De retour Paros, Archiloque
se mle sans doute des runions oii l'on boit et o
l'on mange ^, il parle des festins et des rjouissances
qu'il recherche^. Mais ces rjouissances rpugne toute
gloutonnerie : C'est ton ventre qui t'a fait perdre la
raison^ , dit-il un ancien ami. Et ailleurs il rap-
proche dans le mme souvenir les iambes et les fes-

tins que le chagrin ou l'amour lui a fait oublier"*.

La simplicit de ses gots nous semble enfin s'expri-

mer dans un couplet clbre, qui rvle un esprit dta-


ch des grandeurs humaines. Cependant, l'interprtation
de ce morceau a donn lieu rcemment une intres-
sante hypothse, qui en modifierait sensiblement le

sens. Je me soucie peu de Gygset de ses trsors ; la

jalousie n'a pas touch mon cur; je n'envie point la

toute-puissance des dieux; je ne souhaite pas un grand


empire : loin, bien loin de mes regards est toute cette gran-
deur ^\ Cette profession de foi, Aristote nous apprend
que le pote la mettait dans la bouche du charpentier
Charon, mais que c'tait l de sa part un artificede lan-
gage, et qu'elle exprimait bien, en fait, ses propres sen-
timents^. Sur ce point, le tmoignage d'Aristote ne
donne prise aucun doute; mais la question est de
savoir quelle est au fond la pense du pote, et s'il

1. Synes, Epist. GXXX [Epislolograpld f/meci, d. Hercher, coll.


Didot, p. 711).
2. Archil., fr. 78.
3. Archil., fr. 13.
4. Archil., fr. 78.
5. Archil., fr.22.-
6. Archil., fr. 25.
7. Aristot, Met., III, 17.
200 III. LES IDES ET LES MURS

parle sans ambages, ou si une ironie voile ne Irahit


pas des senliments contraires ceux qu'il professe.
M. Jurenka^ estime, l'appui de cette seconde hypo-
thse, qu'il y a un brusque changement de ton dans le

dernier vers aprs les grands mots qui servent h peindre


:

la puissance et la richesse des rois, c'est dans un lan-


gage tout simple que le charpentier dit en finissant :

Tout cela est loin de mes yeux , et cette chute


rappelle la conclusion ironique de l'Epode 11 d'Horace
{Beatis ille qiii prociil negotiis...) : aprs la longue nu-
mration des joies pures de la campagne, l'usurier Alfius
fait rentrer aux ides tout son argent, et cherche
pour les calendes prochaines un placement nouveau ^
Ainsi Archiloque ne serait, au fond, nullement philo-
sophe ; il ne se rsignerait que malgr lui vivre loin
des grands de la terre, et sa prtendue sagesse couvri-
rait mal une ambition due. Celte explication repose
sur une nuance de style que nous saisissons mal : le

quatrime vers du morceau fait suite aux trois autres

sans que rien trahisse le passage d'un ton un autre;


l'adverbe TuTrpcOcv appartient la langue d'Homre,
et n'a rien de particulirement familier; aucun signe
sensible ne met en relief la prtendue opposition qu'on
dcouvre, et il faut faire violence au texte pour y recon-
natre quelque ressemblance avec la piquante conclu-
sion de rpode d'Horace. Enfin, et surtout, Aristote ne
parle pas d'une figure de rhtorique qui consisterait
dire le contraire dece qu'on veutfaire entendre ; ilsignale
un procd qui consiste faire dire un autre ce qu'on ne
veut pas exprimer soi-mme. Il resterait donc seulement

1. Jurenka (II.), Archilochos voti Paros, p. 6. Telle est aussi


ropinion de M. 0. Crusius, art. Archilochos, dans Pauly-Wissowa,
Real-Encyclopaedie, t. Il, p. 501.
LA SATIRE DES PERSONNES DANS ARCHILOQUE 201

savoir pourquoi, dans la circonstance, Archiloque


avait eu recours un dtour de ce genre. Mais l'insuf-
fisance de la citation ne permet pas de faire cette
question une rponse certaine. Cequi est sr, c'est que
le pote opposait aux prtentions exorbitantes, aux
ambitions dmesures de quelques-uns de ses adver-
saires, les gots simples dun homme de condition
modeste, et qu'il se reprsentait lui-mme sous ce
masque.
Nous avons jusqu'ici, dans la mesure du possible,
dgag de son uvre les ides et les sentiments per-
sonnels d'Archiloque ; mais nous ne connatrons vrai-
ment le caractre de l'homme et l'esprit de sa posie,
qu'aprs avoir tudi l'lment essentiel de son inspira-
tion, la satire individuelle.

II

LA SATIRE DES PERSONNES DANS ARCHILOQUE

1 . TMOIGNAGES ANCIENS.

A considrer dans leur ensemble, et d'un peu haut,


les tmoignages de l'antiquit sur le gnie satirique
d'Archiloque, on peut dire qu'une tradition unanime,
depuis Pindare jusqu'aux Pres de l'Eglise, a repr-
sent le crateur de l'iambe comme un homme toujours
prt blmer, mdire et mordre. Cette rputation
est si bien tablie, que le savant auteur de Vlcono-
graphie grecque, Visconti, croyant avoir dcouvert le

portrait d'Archiloque dans un herms du Vatican, s'est


202 III. LES IDKKS ET LKS M(i:URS

appliqu reconnatre clans les liaits de ce personnage


deux caractres distinctifs, la mdisance et Timpu-
dence^ Sans prtendre reviser cejugementtraditionnel,
il nous faut pourtant signaler quelques nuances dans

ces tmoignages, et prparer ainsi les voies une


interprtation peut-tre plus exacte des fragments eux-
mmes.
L'injure (Xoiospia) parat tre, dans l'opinion gnrale
des critiques anciens, l'lment fondamental de la

posie iambique. Proclos, dans sa Chrestomathie^ jus-


tifie cette opinion par une identit de sens entre les
deux mots : y.y\ ^foL -/a ts '.a;j.6(wiv xaTa Tiva ^'\ii)(77(i'j

Xoioopv AYsv'.)) Dlou Ghrysostomc dfinit ainsi la


comdie athnienne et l'iambe du pote de Paros :

Ta YAo)To Vy.v (la comdie) r, \ciozp'.2^ 7:::ctr^[j.va

(l'iambe) ^. Le mme terme gnral sert dsigner


le caractre du pote et son uvre : les parmiographes,
citant le proverbe 'Ap/iXc/ov r.x-.v., ajoutent que ce
proverbe se dit de ceux qui profrent des injures (zl

Twv XciG^pcjvTwv) la faon d'Archiloque {izio'j-zq vip


6 ' Apy Choyez q)^. Cependant, cette appellation mme
laisse place des apprciations diffrentes sur la nature
de cette satire : il y a des degrs dans l'injure, et des

1. Visconti, Iconographie grecque, t. I, p. 63, et pi. 2, 6. B.iu-


meister, Denkm. cl. Klass. Alt., t. I, p. 116.
2. Proclos, Chrestomath., 6 {Scriptores meirici graeci de Westphal,

p. 242).
Dion. Ghrysost., Or., II, p. 20, dit. L. Dindorf.
3.
Diogenian., II, 9o 'ApxOvoyov TcaTsr;. Cf. Suidas, s. v. 'ApyrAo/o;.
4. :

Il n'est pas douteux que, dans ce proverbe, le verbe Tzx-t'.;, ne si-

gnifie tu connais , tu possdes fond Archiloque, pour l'avoir


souvent lu et tudi. Cf. Aristoph., Av., 471 Aidwirov ^z^^:iL-r^Y.xz, et :

Plat., P/iaedr., p. 273 B tv ye Tiat'av a-jTOv 7r7raTr,xa. Eustathe s'y


:
est tromp, Orf., H, 277, p. 1684, 47 osv xai Trapotfxta tcI tv oto) :

o-xoW-rstv ejcpuv to 'Apyt'X oyov TrsTritr, xa;, tr e; Tt; errrr,, <7xop-


71 1 V , ri o? t V r, xax r, v axav 6 av .
LA SATIRE DES PERSONNES DANS ARCIIILOQCE 203

diffrences profondes suivant le sentiment qui l'ins-

pire : le mme mot, ou un mot semblable (Hvsicc,

cv'.civsiv) peut s'appliquer la satire qui ne craint pas


de fltrir le vice*, ou celle qui s'attaque lchement
des innocents ou des faibles 2. Dans quelle mesure
la satire d'Archiloque tient-elle de l'un ou de l'autre
de ces deux genres ?

Une autre expression revient souvent dans les crits


des anciens : c'est le mot y.axrf^spia, ou, sous une autre
forme, -:b y,ax6ppY;[j.5v. Elien, d'aprs Suidas^, note ce
caractre de la posie d'Archiloque, et Pindare dj se
dfendait de tomber dans le mme dfaut^. Mais cette
mdisance est-elle de la calomnie? Le mot y.a/.rpi'Gpia

ou y.oiy.r,-(opioj 0(7,7;, dans le droit attique, dsigne un


procs en diffamation ; mais le dfendeur peut toujours
arguer de sa bonne foi, et le mme terme s'appliquer
des attaques justifies comme des injures gratuites.
Le mme doute subsiste, quand le grec emploie le
mot gXac79YiJ.ia, qui voque en franais l'ide trs pr-
cise du
blasphme . Si le rhteur Alcidamas, cit

par Aristote'*, dit que les Pariens honorrent Archi-


loque en dpit de ses gAa(7Y;[j.iai, cette restriction peut
se rapporter sans doute des mdisances perfides ;

mais l'auteur d'un crit bien connu sur la comdie


ancienne, Platonios, ne songe qu' la violence, l'em-
portement de la satire, quand il attribue Cratinos,
imitateur d'Archiloque, des injures lances contre des

1. Julian., Misopog., 337 6 : tyjv el; to Stxoyvra; XotSopiav.


2. OEnom., ap. Euseb., Praep. evang., V, p. 228 6 Xoi8opf,(jai
: [xv

Titxpw; x ox OXo-jaa; r,(JLv Ya[X?a0ai.


3. Suid., s. V. 'Ap/cXo^o; *
7r&tr,Tf,v vsvvatov TaAXa, et ti? aOroj to aaypo-
TcpETTc xal TO xaxppr,[xov cpXot.
4. Pindar., Pyf/i., H, 52, sqq.
5. Aristot., Rhet., II, 23.
204 III. LES IDES ET LES MURS

coupables, gXaff9Y;|j.{a xaTa twv piapTavGVTwv^ . Et Dmos-


thne permet de mesurer la distance qui spare la
pXaa^r^lxia du mensonge, lorsqu'il dit de lui-mme :

Seotxa {/.y; (Xaa<pr<[;.cv [xv eiTrsv, a/.rfiiq ce, ce qui pourrait


se traduire ainsi : Je crains de vous dire une vrit
dure entendre, mais une vrit^.
La grossiret du langage, alaypoAcy'a ou a'(r/pcppr<|i.cauvtj,
est un autre caractre de la posie iambique, que re-
lvent l'envi les critiques anciens : Elien s'accorde
sur ce point avec Clment d'Alexandrie ^ et avec Eusbe^.
C'est aussi le mme dvergondage de paroles que vise
le mot xoXaffia, plusieurs fois employ par Plutarque ^.

Mais, tandis que certains auteurs notent cette licence


effrne comme un trait propre au genre cultiv par
Archiloque, d'autres l'attribuent au pote lui-mme,
son esprit et ses murs impudiques et impures
(o-eXy xat xaapTCv) ^.

Les potes, et en particulier les faiseurs d'pigrammes


renchrissent encore sur la svrit de ces jugements.
La piqre de la gupe ne suftit pas peindre le venin
que distille la langue d'Archiloque ; il faut y joindre
la morsure du chien enrag. Et cette double image, due
Callimaque^, reparat, sous des formes diverses, dans
les pigrammes composes pour le tombeau du pote
ou de ses victimes : l'insolence, la rage, le cynisme,

1. Platon., De comoedia graeca, 14 (p. 6 de Tdition Raibel, Comi-


corum Graecorum fragmenta, vol. I, fasc. 1). Berlin, 1899.
2. Demosth., IX, 1.
3. Glem. Alex., Strom., I, p. 316.
4. Euseb., Praepar. evang., V, 32, p. 227.
y. Plut., Cat. min., 7 xb xXaaTov si; xai 7:at8apt5E.
:

6. Origen., c. Cels., III, 2o.


7. Callim., fr. 37 a (d. 0. Schneider):

El'Xxuae 8pi[jLuv te x^'o^ xvivb? l-j -t xs'vTpov


CTy|x;, au' fxoTpwv Tov yzi o-:o[xiTtov.
LA SATIRE DES PERSONNES DANS ARCHILOQUE 205

voil le thme habituel de ces variations littraires ^


Mais qu'on y prenne garde ce qui ressort de toutes :

ces peintures, c'est avant tout la puissance terrible des


iambes d'Archiloque ; c'est la violence de ses cris-,

l'emportement de ses invectives*^. Mais, si l'on songe


que le point de dpart de toutes ces pigrammes est la
lgende fameuse, aujourd'hui perce jour ^, des filles

de Lycambe, on peut bien se demander si l'horreur


d'un dnoment imaginaire n'a pas rejailli sur les in-
tentions prtes au pote, et si une tradition assez
basse n'a pas noirci encore une posie capable de pareils
effets. 11 nous faut donc tcher de dfinir l'esprit de
cette satire, en examinant les sources, littraires ou
autres, d'o elle drive, les causes directes qui Font
produite, enfin les formes varies qu'elle a revtues.

2. LES ANTCDENTS DE LA SATIRE INDIVIDUELLE

DANS LA TRADITION LITTRAIRE ET DANS LES MURS.

11 semble bien qu'aucun pote avant Archiloque n'ait


pris directement partie dans ses vers un de ses con-
temporains, pour le railler, l'injurier, l'outrager mme,

1. Anth. Palat.,\n, 71 :

Si^fxa To5' 'Apj^tXxoy TrapauvTtov, ; tzots. uixpyjv


Mouo-av xtvai'o) TupTO hs. X''^^*!*

atfjila 'IOvix(T)va tov f|{xepov. OtSe AuxjxoYi


[xup(xevo; Tpi(T(T(ov 3l[i[L(xz<x Ouyarpcov.
'IIp[xa Tj 7rap(Xi>j/ov, ootTupe, [Lr^noxe toSe
xcvr,aT, r-j[x(j) (Tcpf,xa eofivou.

Cf. Anth. Palat., VII, 69, 70, 351, 352.


2. Anth. Palat., VII, 691, v. 5 : ^of, xstvoto i^ya (tOsvo;.
3. Anth Palat., VII, 70, v. 6 : e-jytov xpo 7i<r8o)>trj.

4. Cf. ci-dessus, p. 68.


206 III. LES IDES ET LES MURS

aux yeux de tous. Mais la raillerie et Tinjure tiennent


une large place dans les dialogues qu'Homre prte
ses hros, et la description de personnages grotesques
ou odieux dans l'pope peut bien avoir servi de modle
aux vives peintures d'Archiloque. Dans un autre genre,
l'auteur des Travaux et des jours a fait entendre son
frre Perses des conseils de morale, que relvent sou-
vent les traits de la plus fine satire.
VIliade otfre de nombreux exemples de ces apos-
trophes injurieuses et de ces rpliques virulentes, qui
semblent en Grce comme Tassaisoniiement ncessaire
des grands coups d'pe et des luttes piques. Le pome
s'ouvre par une querelle que l'intervention d'Athna
empche de tourner en un duel sanglant mais peine
;

la desse a-t-elle repris son vol vers l'Olympe que


l'imptueux Achille, toujours irrit contre Agamemnon,
reprend de plus belle le cours de ses paroles offen-
santes : Homme la lourde ivresse, au regard de
chien et au cur de cerf un peu plus loin ^...)), et, :

Roi mangeur de peuple, avec ceux-ci qui ne comptent


pas, il t'est facile de faire le matre. Sans cela, cette
injure et t la dernire -... Venu du plus vaillant
des guerriers, l'exemple porte ses fruits : de part et
d'autre, l'envi, les adversaires s'interpellent, se me-
nacent, s'accablent d'injures avant de se frapper ; mais
aucun n'gale, dans ces dialogues emports, la vio-
lence haineuse d'Achille. (< Chien, rpond-il Hector
mourant 3, ne me supplie pas par mes genoux ni par
mes parents ! Ah ! que n'ai-je le cur assez ferme
pour dpecer tes chairs et les manger ainsi, aprs ce

1. Ilom., IliacL, 1, 225 (trad. de M. Maurice Croiset).


2. Hom., Iliad., 1, 231-2;{2.
3. Ilom., Iliad., 22, 345, sqq.
LES PEIMXKES SATIRIQUES DA'SS HOMRE 207

que tu m as fait, aussi vrai que rien au monde n'car-


tera de ta tte les chiens dvorants ! Jamais la ven-
geance et la haine ne s'exprimeront, dans Archiloque
mme, en un langage plus violent et plus effrn.
Ce sont l propos d'ennemis irrconciliables plus :

mordante peut-tre, plus sarcastique, est la raillerie


qui clate dans des querelles de famille ou de mnage.
Paris, le beau Paris, n'chappe pas plus aux reproches
amers de son frre Hector qu'aux outrages de Diomde.
Quand il s'enfuit la vue de Mnlas, c'est Hector qui
invente contre lui ce sobriquet pittoresque et ces pi-
thtes ironiques^ : Paris de malheur (cT.ocpi), toi le

plus beau, le plus effmin des hommes, vil sduc-


teur!... Tu n'as dans le cur ni force ni cou-
rage?... Tu n'oses pas tenir tte au vaillant Mnlas?
Tu sais bien que, si tu l'affrontais, tu apprendrais vite
quel est l'homme de qui tu as pris la femme. A quoi
te serviraient ta cithare et les prsents d'Aphrodite,
ta chevelure et ta beaut, quand tu serais gisant dans
la poussire? Diomde, atteint par la flche du mme
Paris, lui reproche aussi sa lchet, ses murs eff-

mines- : Archer mprisable, fier de ta chevelure'^,


toi qui guettes impudemment les filles..., je m'inquite
aussi peu de tes coups que si j'eusse t frapp par
une femme ou par un faible enfant! Ces heureuses
inventions de mots composs, ces alliances et ces accu-
mulations d'pithtes varies, voil bien les procds
satiriques qu'Archiloque a su emprunter Homre, et

1. Hom., Iliad , 3, 30 S(iq.


2. Ilom., Iliad., 11, 385 sqq.
3. Nous interprtons ici (contrairement l'opinion d'Arislarque) le
mot xpa dans le sens de natte de cheveux, savamment tresse en
l'orme de corne . CI'. Archil., fr. 57.
208 111. LES IDES ET LES MDR8

qui ont pass ensuite ses hritiers naturels, les

comiques d'Athnes.
Il y a plus de malice peut-(Hre et de persiflage dBns
les rcriminations de Hra contre les intrigues ds son
royal poux ^ Aussi le pote ne dsigne-t-il pae ces
paroles de la desse par le mme mot que les injures
d'Achille Agamemnon ou les rprimandes d'Hector
Paris ; les apostrophes de Hra sont mordantes et
moqueuses {v,zpxo\kioiq ^rcaat), et voil le terme propre,
couramment appliqu dans toute la posie homrique
ces propos amers, moiti srieux, moiti plaisants,
que se lancent la face l'un de l'autre des ennemis
ou des amis mme. Quand Achille, d'un ton protecteur,
invite Ene lui cder la place plutt que de s'attirer
quelque malheur, il ajoute avec ironie cette vrit pro-
verbiale Les sots ne voient le mal que quand il est
: ((

venu, pr/Ov STevr^Tric; lyvo) -. Ene se refuse rpondre


sur le mme ton, quoiqu'il sache, lui aussi, manier
la raillerie injurieuse et l'outrage, yj;j,v xspTcpiia; r,z'

aauXa [xuBr^datraL^ : Hector en fait autant^ Dans un autre


passage de V Iliade^ le mot xEpTO[;.v exprime une ide
diffrente, mais assez voisine, savoir les agaceries,
les taquineries,que des enfants imprudents font subir
une ruche d'abeilles au bord d'une route ^.
Dans Odijsse, Jes injures que les prtendants
adressent Ulysse s'inspirent du mme esprit de rail-

1. Hom., Iliad., 1, 539 sqq. Dans le mme passage (1, 532), Hra
pose Zeas une question (AivtaTS Kpovt'Sr,, ttoiov tbv fi.y6ov scitte; ;),
dont s'est souvenu Archiloque (fr. 94) :

ndcTEp Ayx(xoa, ttoov pao) rSe;

2. Hom., Iliad., 20, 198.


3. Hom., Iliad.. 20,202.
4. Hom., Ilia^' . 20, 433.
5. Hom., Ilio^., 16, 261.
LES PEINTURES SATIRIQUES DANS HOMRE 209

lerie : elles visent faire rire l'assistance*, et c'est la

fois contre ces insultes et contre les coups que Tcld-


maque protge son pre-. A la cour mme d'Alcinoos,
le hros entend, de la bouche des jeunes Phaciens,
des propos qui le piquent au vif; il leur reproche leurs
moqueries,

xi [xe Taura zsXeusTS x.pTO[j.OVT ^ j

auxquelles succdent bientt des attaques plus directes


encore '*.

Mais des mots, des apostrophes, des provocations iro-


niques ne sont que des dans Homre, et l'on
traits pars

a pu dire, non sans raison, que l'auteur de YOdt/sse,


dans la seconde moiti du pome, avait manqu de force
satirique : la figure des prtendants, entre autres, ne
se dtache pas toujours en un relief assez ferme'\ Deux
peintures cependant, d'un dessin plus achev et d'une
couleur plus haute, semblent dj tout fait dignes de
la verve d'Archiloque : c'est dans VIliade le portrait
de Thersite, et celui du mendiant Iros dans Y Odysse.
Thersite nous appartient un double titre : orateur
populaire et railleur infatigable, il reprsente bien
dans homrique cet esprit de satire et de
la socit

dnigrement qui animera la posie iambique; et,

KepTO[jL(ov '05ua-r,a, ysAtov 'TocpOKTiv exeuxi-

2. Hom., Of/., 20, 266 :

'E7tt(TXeT Ujxbv vtTTfj


xal yepa.
Cf. Od., 16, 87.
3. Hom., Od., 8, 153.
4. Hom., Od., 8, 158.
5. Groiset (Alfred et Maurice), Histoire de la litlraLitre grecque, t. I,
2" dition, p. 354.

14
210 m. LES IDES ET LES MUBS

d'autre part, dcrit par Homre commoun personnage


odieux et ridicule, il donne lieu lui-mme une pein-
ture satirique de l'effet le plus heureux. Ds qu'il parat
dans le camp, c'est pour lancer contre les rois l'outrage
et la raillerie : sa parole emporte, sans mesure et sans
frein ([ATpc7:r, ^), s'attaque tous avec la mme im-
pudence; il ne mnage pas plus Achille qu'Agamem-
non; que dis-je?il fait honte tous les Grecs d'obir
de pareils chefs : Cratures faibles et lches, leur
femmes achennes, qui ne mritez plus le
crie-t-il,

nom d'Achens-! Quand il dpeint l'avidit d'Aga-


memnon, sa haine clate en accents ironiques u Faut- :

il encore qu'un Troyen t'apporte d'Uion ses trsors


pour racheter son fils, que moi seul ou quelque autre
guerrier aurons amen prisonnier en ces lieux ^?)) Et
avec quelle malice il ajoute Ou bien te faut-il encore
:

une jeune captive, pour te livrer aux plaisirs de


l'amour^? Mais cet orateur habile, ce bavard inso-
lent, trouve son matre dans Ulysse; il tremble et
courbe l'chin, ds que le roi d'Ithaque lve sur lui
son sceptre aux clous d'or; il crie, il pleure, et, tan-
dis qu'une tumeur sanglante marque sur son front le

coup qu'il a reu, il se retire piteusement, avec des


regards stupides^ . La foule applaudit et rit. C'est que
le pote a pris soin de rendre grotesque cet ennemi des
rois : en vain la lchet de Thersite se dissimule sous
des paroles pompeuses; son aspect ignoble trahit la
dpravation de son me. C'tait l'homme le plus

1. Hom., Iliad., 2, 212.


2. Hom., Iliad., 2, 23n.
3. Hom., Iliad., 2, 229-231.
4. Hom., Iliad., 2, 232.
5. Hom., Iliad., 2, 265-269.
LES PEINTURES SATIRIQUES DANS HOMRE 21 (

hideux de rarme; il tait louche et hoiteux; ses


paules rentrantes se rejoignaient sur sa poitrine; et sur
sa tte, termine en pointe, errait un duvet clairse-
m '
. Voil une peinture que n'aurait pas dsavoue
Archiloque.
La scne qui met aux prises Ulysse avec le men-
diant Iros se distingue de mme entre tous les pi-
sodes qui remplissent les derniers livres de V Odysse'^;
elle n'est proprement ni pathtique ni touchante on ;

dirait plutt que le pote s'est complu dans la descrip-


tion plaisante, ironique et raliste, d'un type peu com-
mun, d'un mendiant fanfaron, hien digne parasite des
prtendants qui dvorent la fortune d'Ulysse. Ce carac-
tre satirique de la scne apparat ds les premiers
mots A ce moment survint un mendiant bien
: ;

connu de tout le peuple, et rput par la ville pour


son insatiable gloutonnerie; jamais il ne cessait de
manger et de boire ; de force, de vigueur, point ; mais
sa taille leve lui donnait grand air ^. A la vue
d'Ulysse couvert de haillons, Iros intime l'intrus l'ordre
de dguerpir au plus tt; il pourrait, dit-il, le prendre
par les pieds et le jeter dehors ; mais il ne veut pas
se commettre avec un tel adversaire ^. Cependant
Ulysse lui rpond sur le ton de la plus parfaite dou-
ceur, et termine par une menace aussi ferme que spi-
rituelle. Alors le mendiants'emporte Grands dieux! :

voil un gueux qui a la langue bien pendue Il res- !

semble une vieille ratatine Si je le prends, je l'ac-I

commoderai mal avec mes deux poings, et je lui ferai

1. Hom., Iliad., 2, 216-219.


2. Hom., Od., 18, 1-106.
3. Hom., Od., 18, 1-i.
4. Hom., Od 18, 10-12.
,
212 m. LES IDES ET LES MURS

sauter les dents de la m.choire comme un pourceau


qui fait du dgt dans les terres du voisin M Au bruit
de cette querelle, les prtendants accourent, et se pro-
mettent de bien rire : ils proclament solennellement
que le vainqueur deviendra le mendiant attitr, privi-

lgi du palais. Ulysse fait mine d'abord de se croire


vaincu d'avance : Un vieillard comme moi ne devrait
pas entrer en lice avec un jeune homme. Hlas c'est !

la faim qui me presse, XX \j.t -(XG-.Ttp oTpJvei-! Mais


bientt il rejette ses vtements et dcouvre ses
membres vigoureux. Les rles changent : Iros se
met trembler, et refuse le combat, tandis que les

prtendants l'accablent de sarcasmes et de menaces.


Enfin la lutte s'engage : du premier coup, Ulysse
envoie son lche adversaire rouler sur le sol ; les pr-

tendants meurent de rire (y^'aw 7.6avcv)'^ et Ulysse met


le comble cette scne grotesque, en exposant son
ennemi la rise du peuple ; il le tire par les pieds
hors des portiques et de la cour, puis le fait asseoir
en dehors de la porte, et, lui mettant un bton la

main, il lui crie : Demeure l, pour chasser les

chiens et les pourceaux ! Et ne te crois plus le

matre des htes et des mendiants, misrable que tu


es 4 ! )> Les termes familiers et populaires donnent ce
morceau, dans le texte grec, une saveur toute iam-
bique, et il n'y manque mme pas, pour rappeler le

genre d'Afchiloque, les menaces grossires et les d-


tails repoussants ^.

1. Hom., Od., 18, 26-29.


2. Hom., Orf., 18, 52-54.
3. Hom., Od , 18, 99.
4. Hom., Od., 18, 104-106.
5. Hom., Od., 18,85-86.
LA SATIRE DANS HSIODE '213

Ces exemples nous ont singulirement rapprochs


des pomes humoristiques, des -aiYna, que la tradition
attribuait Homre, mais qui, en ralit, ressem-
blaient plutt une parodie qu' une imitation de
l'pope. Nous ne savons ni la date ni le sujet de la
plupart de ces petits pomes. Mais, puisque nous
avons admis, dans un prcdent chapitre ', qu'Archi-
loque avait connu le Margits, avec ce mlange bizarre
de Irimtres iambiques et d'hexamtres dactyliques,
il n'es.t que juste de signaler ici l'influence que cette
pope satirique a pu exercer sur la tournure de son
esprit et sur le ton de ses iambes. Personne, au temps
d'Archiloque, ne pouvait plus s'tonner que la langue
des Muses servt la peinture de murs vulgaires et
bourgeoises, de personnages mesquins et stupides : il

ne manquait au Margits, pour tre une vritable sa-'

tire, que de viser des contemporains. Mais le hros


singulier de cette pope comique n'tait pas sans avoir
quelques traits de caractre pris directement sur le vif,

et les auditeurs qui applaudissaient aux niaiseries


imaginaires de ce personnage taient tout prpars
rire des laideurs relles qu'Archiloque allait taler
sous leurs yeux.
Aussi bien le spectacle de la vie prsente tait-il
dj entr dans la littrature avec Hsiode. Les con-
seils que le pote fait entendre son frre Perses,
dans le pome des Travaux et des jour a ^ se rapportent
la conduite tenir durant cet ge de fer, qui est le

ntre (vuv y? ^"^ Y^vo jti ai^pssv- ;j et la peinture des


murs, pendant cette priode maudite, lui inspire les
traits de satire les plus acrs. Avec une franchise, une
1. Cf. ci-dessus, p. 142 et suiv.
2. Ilesiod., Op., HG.
214 m. LES IDES ET LES MURS

libert de langage, qui vient d'une me ferme dans la

vertu et confiante dans la justice des dieux, il trace un


tableau sombre de la vie humaine: le mal est partout;
plus de parents, plus d'amis, plus d'htes ;plus de res- *

pect pour les vieillards ni pour les dieux -


;
plus de ser-
ment-^; la force prime le droit; la fourberie, l'envie, le
mensonge rgnent en matres parmi les hommes. Mais,
dans cette corruption gnrale, deux maux dominent
tous les autres : c'est l'avidit des juges et la perfidie
des femmes. Les mangeurs de prsents^
rois
faussent la justice femmes, aux discours sduc-
; les

teurs et russ, ruinent la maison o elles entrent.


Pour peindre ce double flau, Hsiode emploie tour
tour des images familires, des apologues, des mythes.
Pandore reoit d'Aphrodite, avec les grces du visage,
une me impudente et perfide (;/.Jvv te xai 7:(y.Aczcv

^6o ^j. L'pervier ravisseur emporte sans piti dans


ses griffes le rossignol innocent 6. Et que de fines
remarques sur l'imprudence des hommes Ici c'est un

jeune laboureur, qui pense, au lieu de rpandre comme


il faut la semence dans les sillons, rejoindre des

compagnons d'ge et de plaisir". L c'est un autre,


que sduit une femme coquette, au costume provoca-
teur (TTUYoaTXc;), au langage caressant, et qui en veut

1. Hesiod., Op., 183 sqq. :

O ^tvo ^Etvoxfj) xal taipo taipu)


o-j8 xa(TtYvr,TO cptAo; aat-xi, w to Tipo Trsp.

2. Hesiod., Op., 185-187.


3. Hesiod., Op., 190 :
O Ti; epxou x^P'^ aazix'. o'Jzt Stxatou
out' vaou.

4. Hesiod., Op., 38-39.


5. Hesiod., Op., 62.
6. Hesiod., Op., 202-212.
7. Hesiod., Op., 447.
LA SATIRE DANS HSIODE 215

son grenier '. Malheur celui qui fait entrer dans


sa demeure une femme, pour tre la joie de ses
voisins -

Que manque-t-il ces spirituelles saillies? Une


seule chose, sans parler du mtre, les spare encore de
la posie iambique : c'est l'apostrophe directe aux per-
sonnes, la satire individuelle. Dans cette socit qui
l'entoure, et qu'il juge, Hsiode ne nomme personne,
ne dsigne personne la rise du peuple il se fait ;

entendre demi-mot seule, sa pauvre bourgade d'Ascra


:

ne bnficie pas de cette rserve:

"'Aazprj, ysaa xaxfj, Opei pyaXrjj oS tcot' laX^ ^.

Archiloque parlera presque aussi mal de sa pauvre


le de Thasos^; mais il ne se fera pas faute de dnon-
cer ouvertement ses ennemis, et de crier bien haut ses
rancunes et ses haines.

Cette libert nouvelle, Archiloque la doit d'abord aux


murs particulires que le culte rcent de Dionysos
avait rpandues en Grce, puis certains usages popu-
laires, communs tous les Grecs, mais plus dvelop-
ps peut-tre parmi les Ioniens de la cte asiatique
et des les.

Nous avons dj dit quelles plaisanteries, violentes


et grossires, autorisait, encourageait mme le culte

1. Hesiod., Op., 373-374. L'pithte comique, TiuyooTAo;, spiri-


tuellement forge la faon de l'pithte pique XxecrtTCTiXo, est rap-
procher de la description que fait Aristophane des manires et des
gestes d'une courtisane {Plut., 149-152).
Elle rappelle aussi le mou-
vement de certaines statuettes de terre cuite, trouves Myrina.
Cf. Pottier et Reinach, la Ncropole de Myrina, t. I, p. 421, t. Il
pi. XXXV, 1.
2. Hesiod., Op., 701.
3 Hesiod., Op.. 640.
4. Archil., fr. 21.
216 III. LES IDES ET LES MURS

de Dionysos, et en gnral le culle des divinits cham-


ptres, symboles de la fcondit du sol. Le caractre
naturaliste de ces dieux dteignit, pour ainsi dire, sur
l'esprit de leurs adeptes, et l'iamhe, avec ses vivacits
sans mesure, prit naissance, sous sa forme populaire,
dans les bats de ces ftes dsordonnes. Archiloque ne
fitque transporter dans la vie commune ces emporte-
ments de langage, et l'apostrophe satirique, l'invective
devint dans ses mains une arme favorite.
Mais, en dehors des temples et des crmonies reli-
gieuses, la vie grecque comporta de bonne heure des
runions d'amis, de voisins, d'hommes rapprochs les
uns des autres par la communaut des affaires ou des
plaisirs. La lesch^ que redoute Hsiode pour le bon
cultivateur^, n'tait pas le seul endroit o l'esprit

malicieux du Grec se donnt libre carrire, aux d-


pens du prochain. Si certain jour, le 6' du mois
selon Hsiode, tait propice aux propos railleurs (y.pTc;j,a

3awtv), aux plaisanteries mensongres [<hfjz=oi 6' a'.|xjA'cu;

T Xg^cjc)^, on peut croire que, de cette vieille tradition


populaire, il tait rest quelque chose dans les habi-
tudes prives et publiques des contemporains d'Archi-
loque. Mais, plus que toute occasion, les banquets se
prtaient ces entretiens, libres et parfois licencieux,
o le vin dliait les langues en chauffant les cerveaux.
L'hymne Herms fait allusion ces improvisations
potiques, ces chants moqueurs, que les jeunes gens
faisaient entendre dans les banquets :

fjUTs y.oO'po'.

7]6r,Ta'. OaXtr;ai ::apai6o/a xptoaiouaiv ^.

1. Hsiod., Op., V. 500-501.


2. Hesiod., Op., 785-"S).
3. Ilymn. liom., in Merc, 55.
LA SATIRE DANS LES MURS IONIENNES 217

Ainsi le mme mot qui s'appliquait dans Homre aux


sarcasmes de Hra et aux railleries des prtendants

sert ici dsigner les essais, encore improviss, d'une


posie mordante, premire esquisse de la littrature
iambique.
Mais, dans les pays ioniens plus tt que dans toute
autre contre de la Grce, ces chants familiers durent
sortir de la salle du banquet, pour se rpandre au de-
hors. C'est un trait propre l'histoire des villes

ioniennes, au viii'' et au vii^ sicle avant notre re,

que l'importance nouvelle qu'y prend la place publique,


agom, dans la vie sociale^ mesure que se dve- :

loppent les entreprises commerciales et les fondations


de colonies, l'Ionien cesse de s'intresser aux choses
de l'agriculture et de la campagne : ou bien il navigue
au loin, ou bien il s'tablit sur la place publique, et il

y passe sa vie, tour tour occup des affaires de la


cit et de ses propres intrts, galement attentif aux

nouvelles du dehors et aux rumeurs de la malignit


publique, toujours prt recueillir comme rpandre
de mchants bruits. C'est dans ce milieu qu'il faut
nous reprsenter Archiloque, pour bien comprendre la

hardiesse et le succs de ses propos satiriques.

1. Gurtius (Ernest), Histoire grecque, trad. Bouch-Leclercq, t. I,

p. 288, 451.
218 III. LES IDES ET LES MURS

3. ESPRIT ET CARACTRE DE LA SATIRE


DANS LA POSIE d'aRCHILUQUE.

11 n'est que juste d'interroger d'abord le pote lui-


mme sur la source d'o la satire a jailli dans son
<Buvre. Trois fragments nous permettent de rpondre
assez bien, ce semble, cette question.
Lucien, au dbut du Pseudologiste^, s'autorise de
l'exemple fameux d'Archiloque pour riposter par de
violentes injures aux attaques d'un adversaire. Et
certes, il faut nous dfier des loges qu'il dcerne au
vieux pote ('vcpa y.c;j.i$?5 eXsjepsv y.ai -TrappYjo-ia cj'jvvTa),

puisqu'il se les accorde en mme temps lui-mme;


mais, pour prciser le caractre de son rle, il emprunte
son modle une image expressive, qu'il cite visible-
ment d'aprs l'original, et dont il donne un commen-
taire que nous ne pouvons souponner d'inexactitude.
Malheureux ! disait Archiloque un homme qui
l'avait insult, tu as pris la cigale par l'aile, tttiyc;
En
cpa;a) TUTepcj^ . d'autres termes, tu as rencontr
ur ton chemin un pote naturellement dispos la
satire, toujours en qute de sujets nouveaux, tou-
jours prt comme la cigale faire rsonner sa voix,
mme sans ncessit (jaei AaXo) cvti xal avsu Ttvb^

vayxr^), et tu l'as fait crier plus fort ! Voil un

Lucian., Pseudolog., 1.
1.
Le texte de Lucien est
2. TS-mya toO TZTSpoj
: o-'jvsiXyia. Bergk,
(ArchU., fr. 143) propose de lire :

La correction tttiyo pw TirspoC est due M. H. Diels, Herms^


t. XXIII (1888), p, 219.
CARACTRE DE LA SATIRE DANS ARCHILOQUE 219

aveu que nous devons recueillir : d'instinct, Archiloque


aime dire son mot sur toute chose dou d'un organe ;

infatigable, il lance aux chos d'alentour les cris pr-


imants de ses iambes toutes les occasions lui sont bonnes
;

pour exercer sa verve ; mais, si quelqu'un le trouble


dans l'insouciante libert de son impertinent bavardage,
si quelque importun essaie de le toucher et de l'arrter
dans son essor, alors il crie de plus belle, et se fait un
jeu de rduire son ennemi au silence, au risque de le

blesser par des outrages ([ay;$v oxvsjvra 6vi5t^iv, ei zai

oit \)\l(yza XuTC'rjSLV [XaXV Zobq 7:pi7:T C-5[J(.VCU t^


yoA?) Twv la[JL()v).

Ailleurs Archiloque se justifie en un vers qui rsume


plus vivement encore les dispositions de son esprit.
Je ne sais qu'une chose, dit-il, mais elle est capitale :

ceux qui me frappent je rponds par des coups ter-


ribles 1. Et c'est avec la mme conscience de sa force
qu'il s'applique lui-mme le vers proverbial, emprunt
peut-tre au Margils : Le renard sait bien des tours;

le hrisson n'en sait qu'un, mais il est bon 2. Se )>

hrisser contre l'attaque, et opposer aux coups la pointe


acre de ses aiguillons, voil son principe, sa loi.

Une limite pourtant s'imposait ces emportements


de haine et de vengeance : c'tait la mort ; et, si aucun
respect ne retenait d'ailleurs cette muse fougueuse, sa
raillerie dsarmait devant un cadavre: Car il n'est
pas bien d'insulter des morts 3. Un vers de V Odys-
se ^ a bien pu inspirer cette parole gnreuse ; mais
Archiloque a vraiment fait sienne la pense d'Homre,

\. Archil., fr. 65.


2. Archil., fr. 118.

3. Archil., fr. 64.
4. Hom., Orf., 22, 412.
220 m. LES IDES ET LES MURS

en s'interdisant h lui-mme l'injure et le sarcasme


(y.pTC[j.v) devant la mort, comme Ulysse interdit aux
servantes iidles, devant le cadavre des prtendants, les
cris de triomphe et de joie (sjysTaa^Oat).

En revanche, les vivants ont prouv sans mnage-


ment tous les traits de son humeur chagrine ou de sa
colre.
Sous sa forme la plus modre, cette satire trahit
une dfiance naturelle l'gard de tous les hommes.
Archiloque n'est pas moraliste mais il a sur l'huma- ;

nit, ou du moins sur la socit humaine, des vues qui


tmoignent d'une observation sre, d'une exprience
dgage de toute illusion. Un homme ne compte plus
pour rien quand il est mort ; c'est aux vivants que nous
cherchons plaire K Pour la mme raison, un auxi-
liaire n'est un ami qu'autant que dure la bataille 2.

Le mme intrt nous fait oublier les bienfaits de l'un,


les services de l'autre; la reconnaissance est un vain
mot. A cet gosme rpond une gale vanit : Pour
sept morts tombs sous nos coups, nous sommes mille
les avoir frapps ''
! Ces travers, inhrents la nature
humaine, ne paraissent pas avoir chaufT beaucoup la
bile du pote il racontait quelque part, avec plus de
:

piti peut-tre que d'indignation, l'histoire du Corin-

thien vEthiops, qui, lors de la fondation de Syracuse,


avait cd son lot de terre un ami pour un gteau

1. Archil., fr. 63 :

Ou Tt atSoto [LZt <7T6Jv xvapi6{xto; avwv


Ytyvstat *
x^'P'"' 8s fxXXov toO Coo itxofiev.

Au vers 1, xvapt(jLto; est une conjecture de Bergk.


2. Archil., fr. 14.
3. Archil., fr. 59 :

'ETir yoLp vxpiv TtcrvTiov, ou; jxp-l'afjLEv Troatv,

ydioi 90vf,; o-(Xv.


CARACTRE DE LA SATIRE DANS ARCHILOQUE 221

de miel^ Telle est la misre de Thomme, qu'il s'attire


souvent lui-mme, en croyant bien faire, les pires
malheurs, comme cet habitant de Carpathos, qui, selon
le proverbe, pour avoir introduit des livres dans son
le, vit bientt ses champs et ses vignobles dvasts 2.

Mme quand il s'attaque, non plus un travers g-


nral, mais un homme, Archiloque a souvent encore
le sourire aux lvres : des peintures satiriques, des traits,
des mots, nous sont parvenus, qui ne dpassent pas le
ton d'un aimable persiflage. Son meilleur ami, son
compagnon d'aventures Thasos et en Thrace, Glaucos,
dont le nom revient plusieurs reprises dans les ttra-

mtres de l'inscription de Paros, et qui parat avoir t

le confident de ses inquitudes^, de ses rflexions mo-


roses^, de ses dboires^, n'est pas l'abri de ses plai-
santeries. Chante, Muse, Glaucos la chevelure
artistement tresse en forme de corne ^! C'est des
prtentions du mme genre qu'il s'en prend dans le

spirituel couplet que nous avons dj cit : Je n'aime


pas un chef qui se redresse dans sa haute taille...".

Avait-il aussi dpeint sous des couleurs ridicules un


pote de Smyrne, Magns, qu'une tradition reprsente
comme un ami du roi de Lydie Gygs^? L'hypothse
est, vrai dire, peu solide^; mais nous savons qu'Ar-

1. Archil.
222 m. LES IDES ET LES MURS

chiloque avait raill de mme bien des gens: un joueur


de flte, Myclos, pour ses murs corrompues', un
devin, Batousiads, sans doute pour son charlatanisme-;
ici, un bavard, dont il disait avec esprit: Contre un
tel homme, il n'y a qu' se sauver*^! ; l, un lche,
qu'il dsignait plaisamment sous le nom d'un timides
chevreuil^ ; ailleurs, des hommes fourbes, pour qui il

inventait des pithtes comiques^.


Il y a dj plus d'amortume dans l'apostrophe son

ancien ami Pricls, qu'il accuse d'indiscrtion, d'ind-


licatesse, pour avoir pris part, sans payer son cot,
un banquet o il n'tait pas convi 6; et c'est sur un
ton d'impatience et de menace qu'il s'crie: Mainte-
nant Lophilos est le matre, Lophilos commande
tout est soumis Lophilos ; mais que Lophilos coute
bien ceci^! La forme recherche et savante de ce

distique tmoigne d'une passion encore matresse


d'elle-mme. Mais, le plus souvent, le pote cde et
donne libre cours des mouvements plus imptueux,
des accs plus aigus de rancune, de vengeance et de
haine. Dans l'tude qu'il nous reste faire de ces pices
les plus vhmentes, il nous faut sparer les uns des
autres des fragments qui peut-tre se rapportaient aux
mmes faits : la satire enflamme d'Archiloque a du
confondre dans les mmes invectives tous ses enne-
mis, sans distinction de sexe; mais nous rserverons
pour la fm ses attaques contre les femmes, en parti-

1. Archil., fr. 183.


2. Archil., fr. 104.
3. Archil., fr. 132.
4. Arcbil., fr. 188.
5. Archil., fr. 134.
6. Archil., fr. 78.
7. Archil., fr. 69.
CARACTRE DE LA SATIRE DANS AKCIHLOQUE 223^

culier, contre la plus fameuse d'entre elles, Noboul.


Souhaiter la mort de son ennemi, n'est point pour
Archiloque le comble de la fureur on dirait presque
;

que c'est pour lui le premier degr de la colre. Quand


il se contente d'invoquer Apollon contre ceux qui lui
ont fait du mal, on oublie presque la cruaut de l'inten-
tion, tant la forme du souhait semble modre ^ Ses
vux ou ses menaces tendent d'ordinaire des raffi-
nements de souffrances ou de supplices. Ce que j'espre,
c'est que beaucoup d'entre eux seront desschs par

les rayons ardents de Sirios^ Encore ces imprcations !

ne visent-elles qu'indirectement ses victimes 3. Plus


souvent il s'adresse elles-mmes Prends garde de :

rencontrer ton matre M Puisse le chtiment


t'atteindre^ ! llbriile de se mesurer avec elles. Gomme
un homme altr, j'ai soif de lutter avec toi*^ , et ces
mots, qui doivent s'entendre d'une lutte sanglante, sans
merci, font penser au souhait sanguinaire de Thognis :

T)v d'Q jjiXav al'j.a rj.tiv ~. Mais nulle part l'acharnement


ne s'exprime avec tant de force que dans la pice rcem-
ment dchiffre sur un papyrus de Strasbourg^. A son
ennemi, engag dans un lointain voyage, il ne souhaite

1. Archil., fr. 27.


2. Archil., fr. 61 :

"EX7ro[xai, iroXXo; [ikv a-j-rwv Setpio; xarauavi,

3. Archil., fr. 92 :

'EfxeO ' xcivo; o xa-raupot^Tau

4. Archil., fr. HO.


5. Archil., fr. 109.
6. Archil., fr. 68 :

(); ipitxi.

7. Theogn., v. 349 (Bergk).


8. Papyrus de Strasbourg, fr. 1, Sitzungsbenchle der preuss. Akade-
mie, 1899, p. 857 et suiv.
224 111. LES IDES ET LES IURS

pas seulement la mort; il se le reprsente naufrag,


jet sur une cte barbare et rduit manger le pain
de l'esclavage.Il contemple avec une joie farouche le

spectacle hideux qu'il voque Transi de froid, et :

sortant du fond de l'eau couvert d'algues marines,


puisse-t-il claquer des dents, et, comme un chien, la
bouche contre terre, tre \h sans forces, tendu sur le

rivage o se brisent les flots ! Voil ce que je voudrais


voir souffrir celui qui m'a offens, qui a foul aux
pieds ses serments, lui autrefois mon compagnon' !

La gravit de ces derniers mots ne laisse pas que d'att-


nuer l'horreur des maldictions qui prcdent on y :

sent la profonde blessure d'une me ulcre par la


trahison, la protestation d'un cur meurtri contre un
ami infidle, un parjure Archiloque a-t-il eu toujours
!

une telle excuse ses haines? Un passage d'Aristote


nous autorise du moins admettre que les plus vives

de ses colres clataient contre d'anciens amis, devenus


la cause de ses tourments : mon cur, tes amis
eux-mmes te torturent ^

1. Papyrus de Strasbourg, fr. I :

x-j[x[a-:i] 7rAa[!^[xjvo

xv SaA[xu6[r](7T](o yjfxvbv -J9pova'[raTa]


0pr,y.; xp6[x]o[jLOt
)>oiv v6a ttXX' va7rr,'Tt xaxi
5 o'jXiov apTOv 'Swv
ptY' ^ze'KT^y6z* arv x Se to [p]6ov

9"jxta TTOX' .Tz[]y_of


xpoTot 8' Svra; lo [x-jJwv i-jzi orfxa
xet[JLvo; xpaaiTf)
10 axpov Tcap py)Y[xiva xu[xaTa)[v 6j[xoy.
Taux' ib.oi[L^ av iSev
o; [x' f,txr,o',[]^ S' ' pxioi? 'pr)

TO Tcplv Taipo; tov.


2. Archil., fr. 67 :

Su yp t) Trap t/vwv 7rdtYyat.


Bergk crit iziyyBo, avec plusieurs manuscrits d'Aristote, 7*o/t7/c.,
p. 1328 a, "). Mais la variante 7rayyat (adopte par Hiller-Crusius)
donne un sens meilleur.
LA SATIRE DES FEMMES DANS ARCHILOQUE 225

Qu'il ait eu de semblables griefs contre les femmes,


et notamment contre Noboul, c'est ce que l'histoire
nous raconte. Mais ici les fragments doivent tre inter-
rogs avec d'autant plus de prudence qu'il nous faut
prendre garde de forger notre tour un roman sur une
tradition dj singulirement teinte de lgende.
Rappelons-nous d'abord que Critias ne mentionne
mme pas, dans sa notice, l'existence de Noboul,
tandis qu'il allusion aux dsordres, aux dbauches
fait

du Dans ces conditions, il ne serait gure con-


pote.
forme aux rgles d'une bonne critique, d'attribuer aux
pices diriges contre la fille de Lycambe tous les
fragments satiriques d'un caractre licencieux et obscne.
Combien d'autres circonstances, dans cette vie d'aven-
tures, avaientd se produire oii la verve d'Archiloque
avait pu se donner carrire aux dpens de personnages
mprisables! Prenons un exemple. Suidas et Eustathe
nous font connatre plusieurs expressions, vulgaires ou
pittoresques, employes ou inventes par Archiloque
pour dsigner une femme de mauvaise vie^. Hsychius
ajoute qu'un de ces noms s'appliquait Noboul '-*.

Sans rejeter ce tmoignage, devons-nous admettre pour


cela que toutes les peintures de courtisanes eussent
Noboul pour modle? Si VEtijnologicum Magnum
nous a conserv un mot d'Archiloque, X^vat y^vaixe,
synonyme de /.sXaaToi^, devons-nous reconnatre l une
injure adresse aux filles de Lycambe? Ce serait d'autant
plus absurde que, dans un fragment du moins, le mot
grossier de Trspvyj se rencontre chez Archiloque avec une
acception qui exclut toute allusion Noboul. Ce

1. Archil., fr. 184.


2. Hesych., s. v. pyrt
ttiV NeoouXeiav Xe^si w Tiayeav.
3. Archil., fr. 179.

15
226 m. LES IDES ET LES MURS

n'est certes pas l'histoire de ses relations avec la fille

de Lycambe que racontait le pote, quand il disait :

Souvent un patrimoine amass grand'peine, en


beaucoup d'annes, s'engloutit enunjour dans le ventre
d'une prostitue, s'. zzpvq yjvoc/Azz 'vTEpcv K Je sais
bien que, dans un autre distique, il tmoignait plus
d'indulgence que d'indignation l'gard d'une accueil-
lante htesse, bien surnomme IlacriofAr/-. Mais qui
pourrait soutenir que le mme pote n'avait pas dcrit
d'autres scnes grossires, sans aucun rapport avec
l'histoire tragique de ses propres amours? S'il raillait

quelque part le joueur de flte dbauch Myclos*^, c'est

celui-l peut-tre, ou tel de ses semblables, aussi


bien qu' ses rivaux dans la maison de Lycambe, qu'il
a pu prter mainte action honteuse. Nous avons dj
rejetune conjecture qui visait mettre en scne Archi-
loque lui-mme dans une posture obscne nous ne :

voyons pas qu'il y ait lieu davantage d'attribuer


Noboul les pratiques que dcrit un autre fragment
du mme ton^. Telle injure grossire, qui se dissimule
mal sous une image plaisante, convient toute espce
de courtisane^. Pourquoi veut-on qu'une scne d'ivresse
et d'orgie, d'un caractre terriblement naturaliste et
dionysiaque, appartienne ncessairement aux dbauches
de l'entourage de Noboul^? M. 0. Crusius admet
encore qu'une peinture particulirement rpugnante se
rapportait aux actes personnels du pote '. Tout cela

1. Archil., fr. 142.


2. Archil., fr. 19.
3. Archil., fr. 183.
4. Archil., fr. 124.
5. Archil., fr. 101.
6. Archil., fr. 97.
7. Archil., fr. 72. Crusius (0.), art. Archilochos, dans Pauly-Wis-
sowa, Real-Encyclopaedie, t. IT, p. 494.
ARCIIILOQUE ET NOBOUL 227

demeure au moins hypothtique, et la seule chose cer-


taine est qu'Archiloque avait dpeint dans ses iambes,
sous les couleurs les plus crues, les dsordres les plus
hontes ^
Mais alors, dira-t-on, est-ce que Noboul elle-mme
disparat du nombre des victimes de cette satire? Telle
n'est pas notre pense, et, si la lgende de sa mort ne
rsiste pas un examen attentif, l'pigramme de Dios-
coride^ atteste du moins la ralit des attaques inju-
rieuses qu'elle avait subies. Un point seulement reste
claircir qui intresse grandement le caractre d'Ar-
chiloque : jusqu' quel point est-il vrai de dire que le
pote ait dvers l'outrage sur la femme dont il avait
clbr d'abord les charmes pudiques, la beaut gra-
cieuse et pure, les premiers troubles amoureux? Cartel
est bien le roman qu'on imagine, telle la succession
des phases que l'on prte la passion du pote :

d'aprs M. 0. Grusius, les fragments nous rvlent


toute l'chelle des sentiments, depuis la premire
closion timide de l'amour jusqu' la transformation en
jalousie et en une haine farouche ^ .

Le premier acte de cette idylle, voil ce que nous


ne parvenons pas bien dcouvrir dans les fragments.
On rapporte ces relations naissantes d'Archiloque
avec la jeune fille la description que voici : Elle se
plaisait tenir dans sa main une branche de myrte et
une belle fleur de rosier ; sa chevelure ombrageait ses
paules et son cou^. Ajoutons, si l'on veut, ces
trois vers le regard humide et la voix douce , deux
traits que Lucien semble avoir emprunts au mme
1. Cf. Archil., fr. 32 et 34.
2. Anth. ralal,, VII, 351.
Cf. ci-dessus, p. 68.
3. Crusius (0.), Archilochos, p. 494.
4. Archil., fr. 29.
228 III. LES IDES ET LES MURS

tableau ^Mais que faut-il conclure de l ? I*ar eux-mmes,


les attributs que le pote donne h son personnage con-
viennent moins une jeune fille honnte qu' une
femme pare pour une fte ou un banquet, et quicherche
plaire, entraner tous les curs sur ses pas. Et
c'est l justement l'eiet que un fragment qui
dcrit
semble insparable du prcdent : Elle avait les che-
veux et la poitrine parfums, au point d'enflammer
d'amour mme un vieillard -. Rien dans ces morceaux
n'implique l'ide d'une premire rencontre, ni celle
d'un sentiment respectueux l'gard de cette beaut
provocante. Bien plus, la scne ici dcrite appartient
au pass, un pass peut-tre loign, et, si le pote
s'meut encore la pense de l'amour qu'il a res-
senti, il semble plutt s'excuser d'une aveugle passion
que se complaire dans un souvenir heureux.
On admet encore qu'Archiloque, dans deux au moins
de ses pomes, poursuivait Noboul de ses vux les
plus discrets, bornant mme ses esprances lui tou-
cher la main. Mais le premier de ses fragments offre
une variante qui mettrait dans la bouche d'une femme,
et non dans celle d'un homme, cette prire respec-

tueuse Je te supplie en silence 3. ))Mme s'il tait prouv


:

que le pote parlt ici de lui-mme, son interlocuteur


resterait toujoursanonyme. Quant au fragment 71, le
seul o Noboul soit expressment nomme, la gram-
maire nous semble exiger qu'on l'entende ainsi Ah! :

puiss-je toucher Noboul de ma main (xeipi et non


^Eipa ^) ! y a dans ce vers un
Mais ce n'est pas tout : il

mot essentiel que cette traduction ne rend pas si yp w; :

1. Lucian., Amor., 3.
2. Archil., fr. 30.
3. Archil fr. 44. Cf. ci-dessus, p. 72, n. 2.
4. Cf. ci-dessus, p. 12.
ARCHILOQUE ET NOBOUL 229

;j.5l ysvsiT... Cet adverbe w, la place o il se trouve,


nous devons le traduire comme fait Liebel : Mme
ainsi, mme dans cette conjoncture (vei sic, vel rbus
sic se habentihiis) ; et, ds lors, c'est bien toujours
un cri de passion que fait entendre le pote; mais c'est
le cri d'une passion dj traverse par des sentiments
contraires, par des griefs peut-tre contre celle mme
qui en est l'objet.
Aussi bien le mme sentiment de torture morale
perce-t-il dans les autres fragments o le pote dpeint
son amour. Nulle part nous n'y voyons la paisible
effusion d'une me heureuse. Misrable que je suis !

je me meurs d'amour ; la cruaut des dieux me


pntre de douleurs atroces jusque dans la moelle de
mes os M La mme ide s'exprime dans un autre
vers, o l'pithte Ajaiy.sAYJ; doit conserver, ce semble,
toute sa force tymologique, u L'amour, mon ami,
me brise et me dompte ^. Y a-t-il l rien qui
ressemble la description d'un amour heureux et par-

tag? Un seul fragment a paru dpeindre l'motion de


la jeune fille, entrane elle-mme dans une dlicieuse
passion. La grande force de l'amour dont son cur
tait pleia rpandit sur ses yeux un brouillard pais, et
droba le sentiment sa poitrine dlicate ^. Mais la

leon ainsi traduite (-aX; pe'va;) semble devoir tre


corrige, par analogie avec plusieurs expressions ho-
mriques connues, en iaX pva;, de sorte que le

sens gnral de la pense change tout fait : Un


violent dsir amoureux (^iaott^tc? epwc, dans le sens de

1. Archil., fr. 84.


2. Archil., fr. 85.
3. Archil., fr. 103. Voir le texte ci-dessus, p. loO. La traduction
(|ue nous donnons ici est celle de M. A. Croiset, Histoire de la littra-
ture (jrecque, t. Il, 2" dition, p. 189.
230 m. LES IDES ET LES MDR8

la formule homrique 7:apaA;5;;.ai iv 91X577571) pntrait


dans mon cur, jetait un brouillard pais sur mes
yeux, et arrachait de ma poitrine ma saine et vigoureuse
raison {'ocVxq opivoL;). Ici encore, dans notre interpr-
tation, le pote avouait sa passion aveugle, mais il en
parlait comme d'un vnement pass; d'o Ton peut
conclure que ce pome appartenait, lui aussi, au temps
o, furieux sinon guri, Archiloque ne pensait plus
qu' exercer sa vengeance.
Une chose, en effet, ressort avec certitude des
fragments, comme de la tradition : c'est que le pote
avait reu de Lycambe une promesse accompagne de
serments, et que cette promesse fut viole '
; c'est qu'il
avait partag, comme fianc, le sel et la table, et qu'il
ne prit pas part au repas de noces '^.
Alors, contre Ly-
cambe, qui avait bless son amour-propre, il s'acharna
de toute la force de sa malice et de son sarcasme, tour
tour l'accusant d'une cruaut perfide ^ et l'exposant
aux rises de la foule ^; contre Noboul elle-mme, et
contre sa sur, il s'emporta jusqu' des outrages
qu'explique seul un amour encore mal teint, la haine
d'un homme fait, qui s'en veut lui-mme de s'tre
laiss prendre aux piges d'une femme, la joie amrc
et ironique d'un esprit du et vindicatif. Alors il se
fitun jeu d'aiguiser contre cette famille qui lui avait
fait du mal les traits les plus mordants de son arme

favorite, de cet iambe bditaHleuT {pugnacis iamb)^ qu'il


avait invent pour l'expression de ses passions vh-
mentes et de ses impitoyables ressentiments.

1. Archil., fr. 96.

2. Archil., fr, 99.

3. Archil., fr. 88, et toute la fable de l'aigle et du renard.


4. Archil,, fr. 96, et toute la fable du singe et du renard.
5. Ovid., Ibis, v. 521.
CHAPITRE IV

L'ART DANS LA POSIE D'ARCHILOQUE

LA FORME ET LE FOND

Nous avons VU, dans un prcdent chapitre, les inno-


vations introduites par Archiloque soit dans la langue,
soit dans la mtrique et la rythmique de la posie

grecque. Il nous reste, dans le mme ordre d'ides,


tudier une question qui intresse au plus haut degr
Tart du pote : ce dialecte, ce vocabulaire, ces mtres,
qu'Archiloque n'a tout emprunts ni h la tradi-
fait

tion pique ni la langue ou aux usages populaires de


son pays et de son temps, mais qu'il a marqus d'une
empreinte originale, pouvons-nous reconnatre, ou du
moins entrevoir, dans quelle mesure il les a adapts
ses diffrents genres de posie, aux divers sujets
qu'il a traits? Nous aimerions saisir, dans la mor-
phologie dialectale, dans le choix des mots, dans les

combinaisons mtriques, une convenance particulire


de la forme et du fond. L'examen impartial des faits
nous dira s'il est possible de pntrer aussi avant dans
l'art de notre pote.
232 IV. l'art dans la posie d'archiloque

1. LE DIALECTE

Si le dialecte d'Archiloque affectait une forme exclu-


sivement ionienne (c'est, on s'en souvient, la thorie de'

MM. FicketO. Hoffmann), un tel parti pris trahirait,


lui seul, une intention ferme, rflchie : la langue
bigarre d'Homre, l'auteur des iamhes et des podes
aurait oppos un dialecte populaire, vivant, sans aucun
mlange de nuances littraires. Mais cette thorie ne
peut se justifier que par des conjectures sans fonde-
ment ou des corrections arbitraires qu'il nous suffise:

de rappeler l'hypothse de M. Fick sur la prtendue


origine ionienne des gnitifs en -oio et les efforts de
M. 0. Hoffmann pour supprimer, partout o elles
apparaissent dans la tradition, les formes abrges des
datifs pluriels en -ziq, -ai? ou -r;, cte des formes
ioniennes en -cul, -oligi ou -yjo-i. Ramener de force
l'unit les varits dialectales d'Archiloque, c'est m-
connatre, selon nous,une libert dont Homre avait
donn l'exemple, une ressource qui s'offrait naturelle-
ment un pote tout pntr d'ides et de souvenirs
homriques.
Donc, Archiloque a utilis, nous n'en doutons pas, en
dehors de son propre dialecte, des formes que la posie
antrieure avait rendues familires tout le monde
grec. Reste savoir s'il a us indiffremment de cette
licence dans toutes les parties de son uvre, ou bien
s'il a dans certains genres, plus largement admis, dans
d'autres, plus svrement exclu ces emprunts la tra-

dition pique.
LE DIALECTE 233

C'est la statistique de nous rpondre. Des trois


exemples de gnitif en -oiz qu'offrent les manuscrits,
deux ne donnent prise aucun doute, n'admettent au-
cune correction ('EvuaXicLo avaxic^V et tgXjAc((t6oio

aXaGar^^), tandis que le troisime a paru contestable :

au lieu de w; Ar.wvjaci' avax-c-^ G. Hermann voulait


crire q Aio)vucrci> avay.Tc. Mais ce n'est l qu'une
conjecture. Dans l'tat actuel du texte les fragments
lgiaques prsentent, eux seuls, deux fois plus
d'exemples de cette forme que tous les autres frag-
ments runis; or ces vers lgiaques atteignent tout
juste le nombre de 40, tandis que 200 vers au moins,
conservs en tout ou en partie, appartiennent aux
autres genres. Cette proportion met en lumire un fait

dj certain : c'est que, sur un point essentiel, les


mtres dactyliques d'Archiloque se rapprochaient, plus
que les autres, du dialecte pique.
Il ne faudrait pas se hter pourtant de tirer de l une
conclusion gnrale : un autre phnomne tranger
aux usages du dialecte ionien se prsente encore, il est
vrai, dans une pice lgiaque c'est Vapocope de la;

prposition dans le verbe compos xaAi-ov^; mais le


mme fait apparat dans un ttramtre trochaque,
TucTavcjo-i^. D'autre part, la forme pique Ilcasi^awvo, au
lieu de l'ionien nc(Tic(i)vc;,ne ligure elle-mme que par
conjecture dans une lgie^, et l'unique exemple de la
particule y.s (dans V/s) n'est pas d'une authenticit
suffisante^. En revanche, un fait contraire l'ionisme
1. Archil., fr. \.

2. Archil., fr. 9, v. 3.

3. ArchiL,fr. 77.
4. Archil., fr. 6, v. 2.
5. Archil., fr. 64.
6. Archil., fr. 10.
7. Archil., fr. 14.
234 IV. l'art dans la posie d'archiloque

pur, je veux dire la terminaison du datif pluriel en


-2i;, -ai; ou -y;;, se rencontre jusqu' huit fois dans les

iambes, ttramtres ou podes, et deux fois seulement


dans l'lgie '
: ce qui donne supposer au moins une
gale rpartition de ce phnomne dans l'ensemble de
l'uvre.
Ainsi les indications qui se tirent du dialecte ne
permettent pas d'assurer qu'Archiloque ait donn
quelques-unes de ses pices une couleur plus pique,
d'autres une nuance plus ionienne. Dans les unes
comme dans les autres il a vit, ce semble, quelques
formes tout a fait propres la vieille langue de
l'pope, comme les infinitifs en -jj.v et -[^.svai, les g-
nitifs en -as et en -ao3v; mais, dans toutes aussi, il a
fait usage, au besoin, de certaines variantes dialectales
qui les ades avaient donn droit de cit dans la

langue de la posie.

2. LE vocabulaire

L'auteur d'un travail rcent que nous avons plu-


sieurs fois cit dj dans le cours de cette tude,

M. U. Bahntje,a dress avec soin la liste alphabtique


de tous les mots qu'Archiloque parat avoir employs
dans son uvre-. Nous n'avons relev dans cet index
qu'un petit nombre d'erreurs insignifiantes'^, et il nous

1. Cf. ci-dessus, p. 121-125.


2. Bahntje (U.), Quaestiones archilocheae, p. 93-106.
3. La forme pico qui sert de futur au verbe Asva) (Archii., fr.
"9 et 89)
est confondue avec pso), forme ionienne de pw (Archii., fr. 25 et 68).
A la p. 106, sous la lettre X, il faut rtablir yjCKZTzr.m devant gjvr;<7tv
(Archii., fr. 84).
LE VOCABULAIRE 235

a suffi de le complter par la dcouverte des fragments


conservs dans l'inscription de Paros. L'inventaire ainsi
dress nous claire, de la faon la plus prcise, sur les
lments qui composent le vocabulaire d'Archiloque.
Mais il convient d'interroger ces chiffres avec prudence :

une interprtation htive et superficielle de cette statis-


tique risquerait, on le verra, de fausser radicalement
le rsultat de l'enqute.
La liste de M. Bahntje contient 841 mots; nous en
avons ajout 18 d'aprs le monument de Paros. Soit un
total de 859 mots. Dans ce nombre, 680 sont communs
Archiloque et la posie antrieure^; 179 appa-
raissent pour la premire fois dans la littrature. Voil
le fait qui, premire vue, ne laisse pas que de sur-
prendre. La proportion des mots nouveaux semble
norme, puisqu'elle dpasse le cinquime du chiffre
total. Quelle trange physionomie prendrait nos yeux

une uvre qui introduirait tout coup un nombre


pareil de nologismes! Quelle rvolution littraire a
jamais modifi ce point le vocabulaire de la posie?
Si Archiloque avait dans de telles proportions rompu
avec la tradition pique, comment aurait-il pu compter
parmi les crivains a les plus homriques ct d'H-
rodote et de Stsichore^?
1. M. U. Bahntje distingue avec raison, des mots qui figurent dans

VIliade et dans \ Odysse, ceux qui apparaissent seulement dans Hsiode


et les Hymnes
dans de nombreux fragments hsiodiques et la plupart
:

des hymnes homriques appartiennent srement une poque post-


rieure Archiloque mais le nombre des mots nouveaux qui pro-
;

viennent de cette double source reprsente une quantit insignifiante


et ngligeable (les hymnes en fournissent 6, Hsiode 14). Il est certain
aussi que certaines parties de VIliade et de YOdysse datent seulement
du vir ou mme du vr sicle. Mais il ne pouvait entrer dans notre plan
de discuter ici ces problmes.
2. [Longin.],S^6Ztm., XIII, 3; Mvo; 'Ilpgoro; 'OtxrjptxcTaTo; yevcto;

Strio-ixopo en upoTspov, 6 te 'Apyt^oxo, irvTwv xoTtov [/.Xiora


nXaTtov.
236 IV. l'art dans la posie d'archiloqce

La raison de cette illusion se dcouvre sans peine :

beaucoup de ces mots nouveaux d'Archiloque ont t


recueillis, comme des gloses, par les grammairiens et
les lexicographes : cits isolment, pour leur nouveaut
mme, ils reprsentent un choix de mots rares ou
uniques dans la littrature. Bien plus, les citations
mmes qui nous ont conserv des phrases entires ne
doivent parfois leur origine qu' la prsence d'un mot
nouveau. Cette condition particulire de la tradition
est bien de nature nous tromper sur le caractre v-
ritable de la langue de notre pote.
Mais considrons de plus prs la liste des mots que
M. Bahntje a marqus d'un astrisque, et qui n'appar-
tiennent pas, en effet, sous cette forme, au vocabulaire
homrique. Du nombre il faut videmment retrancher
les noms propres, les noms gographiques, qui se rap-
portent des personnages ou des pays inconnus
d'Homre : le nom de Gygs* relve de l'histoire la plus
~
rcente qu'ait pu connatre Archiloque; lesSaens(3Iasi)
et les Sapens (Za::aLci ou ZaTrai)^ font partie de ces
tribus thraces que la colonisation de Thasos mit pour
la premire fois en contact avec les Grecs de Paros;
Salmydessos^ une cte lointaine dont la renomme
est
fcheuse se rpandit en Grce mesure que se propagea
la colonisation ionienne dans le Pont-Euxin. Une
dizaine de mots rentrent dans cette catgorie^.
Plus considrable est le nombre de ceux qui, ne

1. Archil., fr. 25.


2. Archil., fr. 6.

3. Archil., fr. 49, et Insc}\Graec, XII, v, i, n 445, l" colonne, 1. 51.


4. Archil., Papyr. de Strasbourg, fr. I.
5. Tels sont, outre les quatre noms cits dans le texte, 'Axtpto (fr. 21,

variante pour Ht'pto?), 'AertV,; (fr. 26), apyr.Xta^fr. 113), lxmtfCf.r, (fr. 19),
neKTKTTpTo-j (inscr. de Paros, l" colonne, 1. 46), S-oxorpaifir,; (fr. 194,
mot de formation comique).
LE VOCABULAIRE 23*7

pouvant pas entrer dans rhexamtre dactylique,


manquent, pour cette raison seule, dans l'pope. Nous
allons les citer par ordre alphabtique, et transcrire
ct de chacun d'eux les mots homriques qui leur sont
troitement apparents.

'Yxai;, fr. 23. 'Ayz; (adverbe), v Yy.aXScacjt.

'AeX;:Ttri;, fr. 54. ilrAx.


'AeXTCTovxe;,

'ApofeTat, fr. 60. 'Aepda.


'A[J.cp8yiv, fr. 66. 'A{JLoa5a, [x9a8o'v, |j.p(x8io.

'ApLtSiSpotxEv, fr 40. 'Atxl; 8oj SpafjLxTiv [lliad., 23, 393).


'AvxaixsSsaGat, fr. 65.. 'AfxsteaOai, et des composs comme v:'.-

speaa'..

'ATZTspuaasTo, fr. 109 a (Hiller-Crusius). IlTspdv, -tipu, avec a


prosthtique, comme dans Xecpw.

Ajvr,v, fr. 125. Auo.


'EvXiov, fr. 74. EtvX'.o;.

'EpyocTr,;, fr. 39. "Ep-yov, epyCsaat.


'Epyati;, fr. 184. "Epfov, Ipyaeciau
KaXXvixg, fr. 119. KaXXcovo, xaXXtY'jvaixa, xaXXTptya.

KaxaTipo testt, fr. 92. Ilpoixo; (gnitif), 7:po(x-:ri.

Katauave, fr. 61 Auo;.


.

MaYi[j.6p'!T], fr. 74. Des composs comme [j-icuauXo; et zavr.iJisptT]

(vau;).

SuvfovY), fr. 86. Suvo.


Oxtri, fr. 39. OTxo;.
'06ri, fr. 186. 'Ou;.
'OpsTXOo; ^. 'OpS'JXfJo;.

'OTpuYriCpyou, fr. 97. Le verbe Tpuyav, avec o prosthtique


comme dans l'adjectif homrique rpTQpd;.

S-rpaxYiyd, fr. 58. STpaxd;.


SuyxspauvojGei;, fr.77. Kspauvd;.
Voil donc dj 32 mots (10 +22) qu'il faut retran-
cher de la liste des termes introduits par Archiloque
dans la posie : seule, la quantit de leurs syllabes les
excluait du mtre pique.
1. Forme signale dans Archiloque par l'auteur du Lexicon Messa-

nense de iota ascripto, publi dans le Rhein. Mus., t. XLVII (1894),


p. 409.
238 IV. l'art dans la posie d'archiloqce

Sur les 147 mots qui restent, en voici toute une srie,
qui manquent, il est vrai, dans l pope, bien que leur
mesure s'y prtt, mais qui, rgulirement forms
d'lments homriques, se rattachent au vocabulaire
traditionnel de la posie.

'AxpaaT), Papyr. de Strasbourg, I. 'A privatif et xpaTo;,


'A[j.'.aO{, fr. 41.
'A privatif et jj.'.cjO;.

'AvaaTivofjLSv, fr. 9. 'AvaaTcv/ouaiv ('A/atoi).


"AvoX6o;, fr. "OX6o;,
60. voXspo;.
oX6'.o;,

'AtzoSjiotov, fr. 74. (Imparfait) (Od.,2, 377).


'A7:aS;Avu

^Apa, fr. 86. "Apa.


'ApY'.X'.7:r;, fr. 160. 'Apyo; et X-a.
A'jXrjTr'p, fr. 123. AXd.
^'AX/.c, tr. 4. "EXxto.
"j^'jyoi, fr. 84. ^I'u/t]'.

Aatfxovs; ', Variante dialectale de


fr. 3. homrique l'adj. oaraov;.

AxTpta, fr. 19. AixTr,; {OcL, 248). 4,


itiT.-oLi, fr. 3. AsaTzotva, 8sa;:oTJVov (Xi/o;) (Hymn., Cer., 144).
Au(j7:a{::aXo;, fr. H 5. IlaiTraXos'.;.

'EXap^tov, fr. 87. 'EXapd;,


'EXX[jL;:ojv, fr. 61. Aa[JL-tt>.

^J^r.lzkTz-a, fr. 74. 'E-'.cXrotjLat.

'E7:ppr,a'.v, fr. 8. Tfja'. et les diffrentes formes du verbe el'peo,

dire.
ErJOy);, fr. 19. ^HOo; et des composs comme ejavOr|, svi-

Vio;, etc..
EfAcvf], Inscription de Paros (4" col.). Auj;jlev;, Z-ji'xv/U'j-

cj'.v, etc.
"Eo>0v, fr. 83. 'H'.ev.
0[x'.(jTa, fr. 88. ip-i;, Etx'crTSjto.

KaxixXuev, KXu^eo.
fr. 9.

Kei, 170. Keivo;.


fr.

Kspa;, 171. Le sens de l'expression xipa; -aXdv est nouveau


fr.

dans Archiloque ; les lments en sont piques.


Kspaur);, fr. 172. Kspa; et aXd;.
K3po;:XaaTr,;, fr. 57. Kpa, come, natte de cheveux en forme de
corne.

1. MM. Fick et 0. Hoflmann crivent ,aov.


LE VOCABULAIRE 239

KriXcirat, fr. 112 a (Hiller-Crusius), KTiXyi9;Ao;.

Kopfovd;, fr. KopojVY],


39. xoprov;.

Ku6oa, fr. 32. Kut:to>.


KupTY], fr. 177. (adj.)
K'jp-ro;

KupTov, Papyr. de Strasbourg, Kjpxo; (adj.). fr. II.

MsStov, fr. 138. MrJSsa (dans le mme sens).


MsXEoaivcw, fr. 8. MXISr,[j.a, [xzXzZoy/^ [xsXsSwvr,.

MtariTr;, fr. 184. 272).


M'.asiv {Iliacl, 17,

OSaXiou;, fr. 9. Ol8[j.a, oiSifo, oloavto.

0'j8a|jL,Pap. deStrasb., IL Cf. ct de


fr. ti.a5 [jLa8dv.

riazTcocja'., 187. nr,XTd;.


fr.

IlaXi^xoTo;, 87. Kdxo.


fr.

34.
IlaX'.va/.ito, fr. Sxic, ixispoi.

riapT^yaycV, 78. Ilapx voy


fr. 10, 391). f^yaysv [Iliad.,

97.
'E7:Xr[[jL[i.'jpv, fr. IIXr|[jL[rjp;.

rioX[xi,Papyr. de Strasbourg, ndX^xo;, fr. II. -oXsjxCs'v.

IIpo(cTao|j.a[, 130.
fr. IIpo/.XTi;.

ripoTsivw, 130.
fr. Tet'vfo.

'Prj|j.aTa,
fr. ;>0. 'Prit;.

"PoT];, fr. 29. Poodci;, poSoaxxjXo;.


TGou, Papyr. de Strasbourg, TdO'.o; (adj). fr. I.

SSfov, fr. 120. IIi6o[jLat (au moyen).


SXii-axa, f. 4. 'E-iaasXao;.
'Eto^^, fr. 45. Soa.
llTuyvd;, fr. 80. Xlxuysf.), axuyspd;.
Hju.tj.ayo;, fr. 7o. Ma/Yj, [i./oaa'..

Ti[xov, fr. 78. Tt[xr;.

TXyijxoauvrjV, fr. 9. TXr[[J.r.)v (adj.).


Tp'.ao'.C'jpriv, fr. Oupd;, et l'expression homrique
129. xpl; [j.y.ap.

Tpr/ojXo;, 196. p' et


fr. ouXo;.
Tpuyd;, Tpjyaw.
fr. 4.

'Trs^uprijjLsvov, fr. Supdv. ;i8.

Papyrus de Strasbourg,
<i>ux.t'a, fr. I. <i>xo;.

XapToia'., fr.G. Xapo).


XXoYjv, 108. XXwpd;, et dans Hsiode
fr. y'kozpi.
XoX-jv, 131. XdXo;.
fr.

56.
XprIiJLr], fr. (Hesiod., Op., 634. Cf. Odyss.,
Cf. (Bwu x-/pri[j.ivo;

20," 378.
Xpuaoiestp, fr. 121. Xpjad; et O-.pa.

Les 147 mots lrangers au vocabulaire homrique


se rduisent donc ainsi 82. De ce nombre 14 doivent
240 IV. l'art dans la posie d'archiloque

tre encore limins, parce qu'ils proviennent seu-


lement de tmoignages douteux ou de restitutions con-
jecturales*, et nous arrivons une somme de 68 mots,
que nous allons tudier par ordre alphabtique.

AYiv'?! fr. 38 : -< lamentable . Mot form comme aao), de


l'interjection al, alai.
'A[jLu8p7fv, fr. 128 : invisible . Cf. jiaupv (Od.,
sttoXov 4, 824).
'ArOpiCTsv, fr. 138 : il coupa . Mot form de ou de pt Qip'X"*.
'ArocjzoX'jTZTstv, fr. 124 : corcher (avec un sens obscne).
'A7:aTu::a(^ov, fr. 127 : ils chassaient coups de bton . ^Turo;,
btouy ne reparat que dans la langue alexandrine. Cf. lat.
stipes.
BSa, fr. 33 : un bavard.
BocT-puyo'.at, fr. 58 : boucles de cheveux .

BpOrov, fr. 32 : boisson mousseuse .

raOpov, fr. 58 : fier . - Vieux mot populaire, rapprocher de


l'expression homrique xu8et ^a'-f^v.
TpcTou, Pap. de Strasbourg, fr. II : bouc.
AiaS6oaTpuycojj.vov, fr. 162. Cf. ci-dessus podipu/onji.
A'.ar;i:Xiy[xvov, fr. 58 quimarche avec de grands pas . ir/J.iitiQ'X'.

est homrique.
Ai0upa[jL6ov, fr. 77 : a dithyrambe , chant inconnu d'Homre.
AprJcjTyiv, fr. 72 actif , ace. de forme ionienne de Bparr,;.
Spr^aTr,;,

'EyxuTi, fr. 37 : ras jusqu' la peau .


Kjto (lat. cutis) n'est
pas homrique.
"Hxr]v, fr. 43, ou mieux T^y.r'ci : pointe . forme ionienne de xr[.

Cf. xwxrj, lat. acu, acies.


"HixSXaxov, fr. 73 : fai failli , dans le mme sens que le verbe
homrique fj[j.6poTov.

^tv^tv, fr. 71 : toucher. Il est surprenant que l'ide pri-


mitive de toucheme se prsente pas avant Archiloque sous cette
forme simple, populaire.
'locixStov, fr. 22 : iambes , genre inconnu d'Homre.
"I;to, fr. 169 : poids qui presse les draps dans un atelier de foulon .

1. Ce sont les mots suivants : 'Ar.Svo; (fr. 156), '^uYa (fr. 157),
axo[x<]/ov (fr. 158), ^axyjr^ (fr. 83), axe (fr. 14), [it-xl-j (fr. 136), (xo-jvxspa

(fr. 181), Vu^e (fr. 32)", 'irapSoxv (fr. 140), axa?-j? (Papyr de Strasb.,
fr. II, restilution douteuse), ax)>r,7:pov (fr. 193), o-x-jttjv (fr. 122), -r^^lx
(fr. 119), <pat; (fr. 160).
LE VOCABULAIRE 241

Karov, fr. 4 : vases conserver le vin , lat. cadus.


KrJXtovo;, fr. 97 : talon .

KrjpjXo;, fr. 109 a (Hiller-Crusius), i( alcyon mle >>.

Koxxj|xrjAtov, fr. 173 : prunes .

'E/CTviarjLsvo'., fr. 165 : bien peignes .

Kj(.)v, fr. 178 : coquin .

KoiOtov, fr. 4 : ;ase boire )>. Voir sur ce vase l'article Cothon
dans le Dictionnaire des Antiquits, de Daremberg et Saglio.
Ayai, fr. 179, terme injurieux, interprt par y.oXacjxot dans

VEtym. Magnum.
Ast'co; o'j5v, fr. 112 rien du tout . Hesych., Xsi'w Sstvw;, :

.apopa, TsXet'o);.

Asfopya, fr. 88 : actions criminelles . Etymologie douteuse.


AiTCpv^Ts;, fr. 50 : misrables . Mot populaire, repris par la
comdie.
Aupr,v, Inscr. de Paros : lyre . On ne trouve dans Homre
que xiGpa et (pdpijLty.

M[xaY{jLvyi, fr. 2 : ptri .

MsXafjLTzjyoj, fr. 110 (pithte d'Hracls).


MiXo;, fr. 77 : chant , sorte de mlodie que ne connat pas
l'pope.
MsaTztXa, fr. 180 : nfles .

Muzsco, fr. 47, mot populaire


et obscne. Cf. Iva; [Asirov (fr. 138).
Mupoiat, fr. 31 parfumes , usage nouveau.
: huiles
Mupa-'vr,?, fr. 29 branche de myrte . :

MupTov, fr. 164 myrte . : ((

Mjaot/vY), fr. 184, terme injurieux prostitue . Tous les com- :


poss de [xucjo;, souillure, sont trangers la langue pique.
Mud/Ti, fr. 185, synonyme de [xuxyi;.
Nristv, fr. 4 : tre sobre , s'abstenir de vin. Mot populaire.
riavrjY'jptv, fr. 120 a pangyrie , usage nouveau.
nipBixa, fr. 106 : perdrix.
nt0r,zo;, fr. 89 : singe .

IlfipvYi, fr. 142 : ^^ prostitue .


IIuyapYot, fr. 189, le contraire de [xeXa-uyo;.
Iluyrjv, fr. 91 : <c derrire .
Tat6;, fr. 58 : <* aux jambes arques . Variante ancienne
pour poiy.^.

'Poixd;, fr. 58, mme sens que paiSo;.

ToTiTpw, fr. 90 : pige .

'Pw, fr. 191 : <( grain de raisin .

ilaOr), fr. 97, mot populaire et obscne, syn. de [xjzr,;.

16
242 IV. L ART DANS LA POSIE d'aRCHILOQUE

^xj-raXr,, fr. 82 : scytale , d'o dpche, message.


'Ea[iupta[Ava5, fr. 30. Cf. ci-dessus jxupotjt.

XloiX^vo, fr. 5 : tuyau .

Tpajxiv, fr. 195 : prine <>.

T'jpavvt'So;, fr. 25 : tyrannie .

<^etj<aXu, fr. 126 : tincelle >k


4>6etp(j, fr. 437 : pou, vermine .

<I>Xyo;, fr. 197 : u bavardage . Cf. 9Xuap':a, lat. fluo.

*^J[xa, fr. 136 : excroissance , mot employ dans un sens


obscne.
<>wpa, Papyr. de Strasbourg, fr. II : voleur ,lat. fur.
XaXxpTj-rov, fr. 78 : vin pur . Cf. XXt; dans Hipponax, fr. 73.
Xripd^r\, fr. 198, sorte de coquillage.
Xoip5a, fr. 128 : rcif. tymologie douteuse.
XuTpe-j;, Papyr. de Strasbourg, fr. II : fabricant de marmites >.

Les mots populaires /JTpa, yurpo;, /.urp;, etc., sont trangers


la langue d'Homre.

Dans cette catgorie de mots trangers la langue


de l'pope, quelques-uns dsignent sans doute des
choses qu'on peut tenir pour nouvelles au temps d'Ar-
chiloque, tels que gia-rpuyc; ( l'usage des boucles fris(^es),

ci6upa|j.65, la\).6o, Ajp*/;, \J.\z, p.jpcv, 'ravv.'upir, !r/,uTaAY;,

Tjpavvi:; ; mais la plupart proviennent de la langue du


peuple, -pioTEv, -oaxcA'jTTTiv, zstruJTra^sv. ^aSa, ^puTCv,

vaupc, Ypads, vx'jTi, t^xy;, tysiv, Xt.o, xaccr. y.TjAor/, y.jwv,

y.toOwv. AiTpvyjTs, jj.sj^.ayiJ.'vY;, \).i!x, [j/jx'^c, vtq^iv, -iripvt;,

TTJ-fri, pzvAz:;, aO'/;, wAv, Tpai^i, Osip, Ac,


pozTpcv, pw;,
wp, )^uTpj. Tous ces mots expriment des ides ou des
choses familires, grossires parfois ;
quelques ionismes
purs s'y mlent, comme |j.jcp5, aeiwc, yoCtJ.A^r-.z^, et
aussi des expressions inventes par le pote, comme
a-r^vEc, As^at vjvay.c, ^:Jzy.yyr^^ d'autres sans doute; mais
avant tout ce sont des termes vulgaires, et c'est
l'influence de cet lment que la posie d'Archiloque
devait son accent de franchise et de rudesse. Mais on
LE VOCABULAIRE 243

voit en mme temps quoi se rduisait cet lment


mme dans l'ensemble de l'uvre : il tait loin d'y

tenir la place norme qu'une statistique superficielle


paraissait d'abord lui attribuer.
Il faut ajouter que, comme on pouvait s'y attendre,
ces mots nouveaux dominaient de beaucoup dans les

pices iambiques d'Archiloque, je veux dire, par oppo-


sitionaux lgies, non seuleme nt les trimtres iambiques
et les ttramtres trochaques, mais aussi les podes.

C'est dans ces iambes que devaient entrer naturelle-


ment les lments nouveaux du vocabulaire ; et, en
fait, sur les 68 mots que contient notre liste, il y en a
12 dont on ne peut dire quelle sorte de pice ils

appartenaient, mais les 56 autres se rpartissent ainsi :

5 dans les fragments lgiaques, 51 dans les iambes.


Il est vrai que les fragments lgiaques reprsentent
aujourd'hui peine J
de l'ensemble (40 vers environ

sur 258) ; mais ici la proportion n'est pas de -^^ elle

atteint ^
Inversement, et pour la mme raison, les fragments
lgiaques offrent, proportionnellement, un nombre
beaucoup plus considrable de mots apparents la
langue pique ^Si, des 65 mots de cette catgorie, nous

en retranchons 7 dont l'attribution est douteuse, nous


constatons que, sur les 58 qui restent, 14 figuraient
dans les lgies, ce qui donne une proportion trs

voisine de |-

Mais cette indication mme, si intressante qu'elle


puisse paratre, ne doit pas nous faire oublier que les

^ au moins du vocabulaire total d'Archiloque apparte-


naient, en fin de compte, la pure langue de la tra-

1. Cf. ci-dessus, p. 238-239.


244 IV. l'art dans la posie d'archiloque

dition littraire. Si, nous dgageant des chiffres et de

la statistique, nous lisons h la suite les uns des autres


les distiques lgiaques et les iambes, une impression
qui ne trompe pas nous avertit que le vocabulaire est
sensiblement le mme dans les deux groupes. C'est un
fait, que les imitations certaines d'Homre dans l'uvre
d'Archiloque, loin de se rencontrer seulement dans les
lgies, ont trouv place aussi dans les iambes, les
ttramtres et les podes. Le fragment 36 est la trans-
cription presque exacte, en mesure iambique, d'un
hexamtre d'Homre ^ . Les ttramtres 54, 55, 56, 64,
66, 70, 73, abondent en emprunts du mme genre, et
le fragment 62 fournit un exemple encore plus topique:
rr(TU[;.ov ykp uvb v8pto7:5^"Apr^c, ce qui quivaut dire :

(( 11 mot d'Homre Ares est gal pour


est bien vrai, ce :

tous 2! aucune pice peut-tre n'offre une


Enfin
suite plus frappante de locutions homriques que la
violente pode dirige par le pote contre un ancien
ami : pr/y.s x'Apz'Aoy.oi ... ttaa' va-XVjas'. v.olat. ... V.psv

-rrap pvjyi^iva y.ujx-wv^. Ainsi, partout, en quelque mtre


qu'il crivit, Archiloque a puis pleines mains dans le

trsor accumul de la tradition; partout il a donn


sa pense, mme quand il laissait clater sa colre et

1. Archil., fr. 36 :

'AaX' aXXoc )>).o) xaptr,v aivTai.

Cf. Hoiii., OcL, 14,228:

"AX)>o; yp t' T/.oiaiv vr,p m-pr.z-x: k'pyo.

2. Uom.,Iliad., 18,309 :

Zvvb; 'EvjXto;, xat te xxaveovTa xat'xTa.

3. Cf. ci-dessus, p. 224, le texte de cette pode.


LES MTRES 245

sa haine, le ton harmonieux de la posie. L'iambe n'a


pas t pour lui, comme pour d'autres dans la suite,
une sorte de prose, sermo j^e destins il en a fait un ins-
;

trument capable de rendre ses sentiments personnels


sous une forme plus vive, plus rapide, plus expressive,
mais non moins musicale et potique.

LES MTRES

Est-ce dire que, dans cette uvre partout teinte


de dialecte et de vocabulaire homrique, l'emploi de
mtres diffrents ne rpondt pas des nuances de
pense, d'inspiration? Le fait serait, apriori^ invraisem-

blable : si Archiloque a rsolument rompu avec l'usage


de l'hexamtre pique, on doit admettre qu'il a su de
mme adopter, renouveler ou crer d'autres rythmes,
selon les besoins nouveaux de sa Muse. Mais cette vrit
vidente se prte mal une dmonstration en rgle,
et les fragments isols que nous possdons ne suffisent
pas toujours nous clairer sur les raisons, conscientes
ou non, qui ont dtermin le choix du pote.
On serait tent, par exemple, de croire que l'lgie,

plus voisine de l'pope, fut pour Archiloque le premier


pas dans la voie des nouveauts, son premier essai,
timide encore, dans le genre de la posie personnelle,
etque peu peu, s'enhardissant, il s'loigna toujours
davantage de la forme primitive, pour donner libre
cours aux accs toujours croissants de sa fureur iam-
bique. Mais les faits manquent pour appuyer cette
246 IV. l'art dans la posie d'archiloqce

hypothse, et l'tude seule des fragments nous donne


plutt penser qu'ils pourraient tous appartenir un
temps o le pote, en pleine possession de son art le

plus complexe, savait varier, suivant les dispositions du


moment, la forme de ses confidences ou de ses conseils,
de ses malices ou de ses injures.
Considrons ce point de vue les fragments lgiaques,
dans l'ordre mme que leur a donn Bergk. La fire

dclaration du dbut ^ pourrait servir d'pigraphe


l'uvre entire du soldat-pote, et aucun exemple ne
saurait montrer un plus heureux emploi du distique
lgiaque.Mais Archiloque n'avait-il pas exprim les

mmes sentiments dans des pices d'un autre rythme?


On sait que ses ttramtres trochaques abondent en
souvenirs de sa vie militaire le nom d'Ares apparat :

dans ses iambes ^ et dans ses troches-^ comme dans


ses lgies*.Quant son orgueil de pote, de chantre
inspir des Muses, voyez comme il rappelle, dans deux
vers trochaques, son adresse entonner le pan et le
dithyrambe^. Les fragments 2, 4,6, se rapportent des
pisodes de la guerre de Thrace : sa lance, son inspa-
rable compagne, voil ce qu'il chante avec enthousiasme;
ou bien, montant la garde sur mer, il demande que les
coupes circulent sur les bancs du vaisseau rapide ;

ailleurs, il avoue sans vergogne la perte de son bouclier,


et se dclare prt en reprendre un autre, qui vaudra
bien le premier. Mais, si ces pices de circonstance
datent du temps o le pote guerroyait dans les parages

i. Archil., fr. 1.

2. ArchiL, fr. 48.

3. Archil., fr. 62.


4. Archil., fr. 1 et 3.
5. ArchU., fr. 76, 11.
LES MTRES 247

de Thasos, un autre morceau lgiaque vise une cam-


pagne toute diffrente, une guerre autrement terrible,

o ni l'arc ni la fronde n'aura le dernier mot, o Fpe


nue fera sa sanglante besogne ^ . Cette description se
prsente comme l'image lointaine d'une guerre qu'Ar-
chiloque n'a pas vue, qu'il ne verra jamais peut-tre ;

il en salue d'avance les hardis combattants, comme si

d'autres soucis le retenaient loin du champ de bataille.


Le distique suivant (fr. 8), envoy un ami, contient
un sage conseil, mais aussi une satire l'adresse d'un
lche : c'est le ton de l'lgie, avec la pointe de malice
qui trahit le pote des iambes et des podes. Dira-t-on
que les plaintes ou les rflexions viriles inspires
Archiloque par le naufrage de son beau-frre aient
trouv leur expression naturelle dans une plaintive
lgie - ? Mais, selon un tmoignage autoris, le mme
malheur lui avait suggr des vers iambiques ^
; et

comment ne pas rapporter la mme catastrophe le


beau vers, iambique aussi,

Tel autre pentamtre isol ^ offre une ide ironique,


une image et jusqu' une expression qui rappellent
deux autres vers, l'un du recueil des iambes ^\ l'autre
des ttramtres^. Les fragments 14-16 ne portent pas
la marque d'une authenticit certaine ; mais le premiei

i. Archil., fr. 3.

2. Archil., fr. 9-13.


3. Archil., fr. 22.

4. Archil., fr. 23.


5. Archil., fr. 7.

6. Archil., fr. 27.


7. Archil., fr. 75.
248 IV. l'art dans la posie d'archiloque

exprime une ide bien voisine de celle qu'Archiloque,


sans illusion sur la reconnaissance des hommes, ex-
posait dans un de ses I6tramtres ^
; le troisime con-
tient un enseignement qui revient maintes fois dans
les morceaux trochaques-. N'exagrons rien, cepen-
dant: ce n'est pas un effet du hasard sans doute, si le
mme Pricls, trait en ami dans diffrentes pices
lgiaques '\ subit la colre et l'invective d'Archi-
loque dans un pome trochaque. La mme inspi-
ration peut bien avoir emprunt tantt l'une, tantt
l'autre de ces formes mtriques ; mais il semble, en
dfinitive, que le pote n'ait directement attaqu
personne dans ses lgies, et que les ttramtres, tout

remplis d'ailleurs de sentiments lgiaques, portent


plus fortement l'empreinte du gnie satirique.
Une diffrence analogue se marque-t-elle entre les
ttramtres, les iambes et lespodes?La difficult,

pour rpondre cette question, s'augmente du fait,

que plusieurs vers iambiques, aujourd'hui isols,

appartenaient peut-tre des podes : tmoin le frag-

ment 38 5. Prenons pourtant les fragments iambiques


tels qu'ils figurent dans le recueil de Bergk : est-il

vrai, comme le veut une opinion courante ^, qu'ils


rvlent, par rapport aux ttramtres, une invective
plus vive, plus directe? Les plaintes sur les mal-
heurs de Thasos ont bien le mme caractre dans

1. Archil., fr. 63.

2. Archil., fr. 56, 66, 70, 74.


3. Archil., fr. 9, 16.

4. Archil., fr. 78.


0. C'est Schneidewin qui, avec raison, a rattach cet iambe aux
podes 86, 87, 88.
6. Cf. Crusius (0.), Arc/tilochos. dans Pauly-Wissowa, Real-Encyclo-
paedie, t. H, p. 498-499.
LES MTRES 249

les deux livres'. L'indiffrence que le pote affecte,


par la bouche du charpentier Charon, l'adresse des
grandeurs humaines -, est un thme lgiaque plutt
que satirique celte sagesse qui se complat dans la
:

mdiocrit ressemble beaucoup la philosophie du


pote qui, dans les ttramtres, convaincu de la
fragilit des choses humaines, se rjouit de ce qui
lui arrive de bon sans trop s'irriter des maux invi-
tables -^ 11 est vrai que les iambes suivants, dans le

recueil de Bergk, contiennent le rcit des scnes de


dbauche o se mle la fille de Lycambe^. Mais n'ou-
blions pas que les ttramtres eux-mmes, ct de
tant d'autres sujets, traitaient aussi de celui-l : c'est

dans ce mtre que le pote, dj dsabus, souhaitait


encore de toucher Noboul''. Et la violence avoue des
sentiments du pote s'tale dans un ttramlre fameux,
plus que dans aucun autre morceau iambique'\ En
revanche, tel iambe exprime une pense toute hom-
rique de forme, et, de fond, lgiaque-. L'obscnit
mme n'est pas la marque propre de l'iambe : les

ttramtres n'en sont pas exempts^.


Assurment, le ttramtre se prte bien, selon la
remarque du scoliaste d'Hphestion, de chaudes et
pressantes exhortations {ir,\ twv sp^^wv TTsGaor^) ^,

et ce caractre didactique apparat encore dans ce qui

1. Cf. les fragments 20 et 21, d une part, 50-53, de l'autre.


2. Archil., fr. 25.

3. Archil., fr. 66.

4. Archil., fr. 28-35.


5. Archil., fr. 11.
6. Archil., fr. 65.
7. Archil., fr. 36.
8. Archil., fr, 72.
9. Schol. Hephaest., 169. Avec Bergk [Griechische Litevatuv-
f/eschichte, t. 11, p. 188, n. 29) nous entendons vTcso-t; dans le sens
du mot uorjxr,.
250 IV. l'art dans la posie d'arciiiloqde

nous reste de cette partie de l'uvre d'Archiloque.


Mais, ct de ces remontrances morales et de ces
conseils, les mmes fragments comprennent soit de
longs rcits, oii le pote voque le souvenir de ses
campagnes, soit de piquants portraits, de vritables
satires. Sans doute Timpatience d'Archiloque la vue
des succs de Lophilos peut paratre anodine^ et la
caricature d'un gnral lgant n'est pas autrement
mchante 2. Mais les podes mme, o le pote emprun-
tait volontiers le voile de Tapologue, n'avaient pas
toutes un gal caractre de violence. Et d'ailleurs, rien
de plus violent que ce ttramtre :

Le ridicule se peint encore plutt que le tragique


dans des vers qu'Hphestion range aussi parmi les
ttramtres ^
; mais Tpode la plus impitoyable, celle
oii le pote profre contre un ancien ami les menaces
et les imprcations les plus cruelles, n'est pas sans
analogie avec le vu suivant qui s'exprime sous la
forme d'un ttramtre trochaque : Oui, je l'espre,
beaucoup d'entre eux, Sirios les desschera sur le sol,
les brlant de ses rayons enflamms '^\

Tous les sentiments propres l'lgie, au ttramtre


trochaque et l'iambe, Archiloque les a exprims
aussi dans ses podes ; mais il y a joint un lment
lyrique qui achve de donner cette forme nouvelle

1. Archil., fr. 69.


2. Archil., fr. 58.
3. Archil., fr. 68.
4. Archil., fr. 79-82.
5. Archil., fr. 61.
LES MTRES 251

de son art une complexit et une perfection sans


pareille. Qu'il se contente de runir dans une sorte
de strophe plusieurs membres de rythme diff-

rent, ou qu'il les soude dans un mme vers (asynar-


tte), l'une et l'autre de ces combinaisons mtriques lui
sert produire des effets varis, sans que nous puis-
sions toujours bien saisir le rapport de la forme et
du fond. Le mme vers, form d'lments dactyliques
et trochaques, qui lui sert fltrir la beaut fane de
Noboul', est aussi celui oii il raconte l'aventure
lgendaire de Koiranos^, ou des souvenirs personnels de
sa jeunesse^. Untrimtre iambiquecatalectique semble
peindre les maux de la vieillesse sur un ton qui fait

penser l'lgie ^. Mais voici que les mtres compli-


qus de l'pode nous offrent des rcits satiriques,
analogues ceux que riambe nous a dj fait con-
natre. C'est un pass douloureux que le pote voque,
quand il se reprsente une femme perfide, portant
de l'eau dans une main, du feu dans l'autre-*, et sa
haine se complat montrer sous des traits grotesques
les honteux compagnons de cette dbauche^. Mais ses
plaintes s'exhalent parfois sous d'autres formes. Tantt
il s'emporte directement contre les coupables : Gelui-

1. Archil., fr. 100.


2. Archil., fr. H 4.
3. Archil., fr. Ho :

Kal pr,o-<Ta; ptov SuaTiatTio-j;, olo; f,v tt' T,r,;.

4. Archil., fr. 116:

"Oyfxo xaxiv 6e Y'n'ipao; xaSaipsi.

5. Archil., fr. 93 :

T:^ [xv uwp dpei


8o)>09poveo^i<Ta yti^i, 'zr(zi^ri Se TrCp.

6. Archil., fr. 97.


252 IV. l'akt dans la posie d'archiloque

l me le paiera, s'crie-t-iP ; il apostrophe Lycambe',


ou prend Zeus tmoin de son injure ^ ; tantt il

confie son chagrin un ami'', ou chante pour lui-

mme, comme pour bercer son mal, les soufrances de


son me blesse'', la violence de sa passion amoureuse,
le nuage qui obscurcit sa vue, l'aveuglement de sa
raison Et, parmi tout cela, des dialogues, des fables,
^'.

des scnes comiques ou tragiques, des souvenirs d'Ho-


mre, de grossires quivoques, de pittoresques ta-
bleaux, voil la matire des podes ! Voil les sujets
qui, entretenant l'me du pote dans une exaltation
profonde, lui ont suggr les combinaisons de mtres
les plus riches, lui ont vraiment rvl la source des
grands mouvements de la posie lyrique.

II

LA COMPOSITION ET LE STYLE

4. LA COMPOSITION. NARRATION, DIALOGUE, FABLE.


DE l'imitation d'aRCHILOQUE DANS LA COMPOSITION DES
PODES d'hORACE.

Nous ne possdons d'Archiloque aucun pome com-


plet seule, une heureuse dcouverte, en nous ren-
:

1. Archil., fr. 92.


2. Archil., fr. 96.
3. Archil., fr. 99.
4. Archil., fr. 85.
5. Archil., fr. 84.
6. Archil., fr. 103.
LA COMPOSITION 253

(lant le recueil de ses uvres, permettrait d'y appr-


cier srement le mrite de la composition. Il faut nous
contenter, en attendant, des indications qui se tirent
soit de la critique ancienne, soit des fragments eux-
mmes, soit enfin des imitations dont on suppose
qu'Archiloque a t Tobjet.
Le mot d'Aristophane de Byzance sur les iambes
d'Archiloque, d'autant meilleurs que plus longs ^ ,

atteste, avec l'admiration du critique alexandrin,


l'tendue variable de ces pices. Et, de fait, qu'il s'agt

d'lgies ou d'iambes, de ttramtres trochaques ou


d'podes, aucune loi, aucune tradition ne dterminait
l'avance la longueur de ces morceaux: suivant les

circonstances et Tinspiration du moment, le pote


adressait un ami de rapides conseils ou de longues
confidences, lanait contre un adversaire les traits

acrs d'une pigramme, ou l'accablait sous les coups


rpts d'une satire crasante. L'tendue de ces pices
se mesurait donc l'occasion qui les faisait natre;
mais, toujours destines la rcitation mlodrama-
temps
tique ou au chant, elles ne dpassaient jamais le

qu'on peut accorder, dans une runion d'amis, aux


libres effusions d'un pote. Une limite plus prcise
peut-elle tre fixe? Le pome de Simonide d'Amor-
gos (118 vers) nous parat tre un maximum qu'Ar-
chiloque ne dut gure atteindre : cette pice fameuse
a une allure didactique, un dveloppement rgulier,
dont les fragments de aucun
notre pote n'offrent
exemple une satire toute personnelle se serait mal
:

accommode, ce semble, de la marche lente et de l'am-


pleur un peu lourde d'une dmonstration aussi longue.

1. Gicer.,arfyl///c., XVI, 11, 2.


254 IV. l'art dans la posie d'archiloqde

Les lgies elles ttramtres se prtaient mieux peut-


tre d'abondantes descriptions. Mais, dans ces nar-
rations mme, la sobrit dj toute lyrique d*Archi-
loque est atteste par un tmoignage formel d'un des
meilleurs critiques de l'antiquit.
L'auteur du trait du Sublime^ compare le rcit de
la prise d'Elate dans Dmosthne et la description du
naufrage dans Archiloque (-l t^j vajavisj) : les deux
crivains, dit-il, ont en quelque sorte pass au crible
tous les faits pour ne garder que les plus saillants
(li^ ^o^/h.q ptaT'Ivcr^v /.xar^pavT), et ils les ont ainsi
runis dans une composition serre (z'.TJVc'OYjy.av), sans
y rien mler d'inutile ou d'insignifiant (cjcv o\z\iziz r^

a[Avcv), sans aucun de ces dveloppements diffus qui


sentent l'cole La narration oratoire de
(v^ a'/cAr/iv).

Dmosthne justifie trop bien le jugement du Pseudo-


Longin, pour que nous hsitions caractriser de
mme la description d'Archiloque le choix du dtail, :

le pittoresque des images, le pathtique des situa-


tions, voil ce que le pote avait cherch, plutt que
l'ordre et l'enchanement rigoureux des circonstances.
Dans un autre passage du mme trait ~, l'auteur
oppose le dsordre gnial d'Archiloque la correction
impeccable d'Eratosthne : Archiloque, anim d'un
souffle divin qui ne se plie aucune rgle, entrane
dans le flot de sa posie beaucoup de choses mal or-

1. [Longin.], Suhlim., X, 7 : Ox aXXtio 'Apx'^>0X' ^'^^ "^^^ vayavt'ov



xal ira upoaY^eXca Aif)(jL0(T6vyi;
-yj *E<rjrpa [xv yp y|v , q)r,<rtv
*

XX x; i^oyjt, w; v tizo rt ptTTtvSyiv xxa6r,pavT; iTiio-uvTiXav,


oSv Xoieiis r, cr[xvov r^ (TjroXixbv vxaTaTaTTOVTs; 2i {xo-o-j.
2. [Longin.], Sublim., XXXIII, 5 Tt Si 'EpaTO<TvT,; v tt; 'Hpcvvir;
: ;

(St Tivxwv yp (j.a)ixr,TOv to 7rotr,jiTtov) Wpyjlyo-J uoXX xal voixovo-


fjLTjta TiapaapovToc xxeivr,? tt,; xoXf,; to atiiovto'j 7rv-j[xaTo; r,v Cra
vfjLov rachat uo-xoaov, pa r, [Xci^tov TTOtiriTr,; ;
LA COMPOSITION 255

donnes [-z^/JJx 7.a\ v:r/.svs[;.y;Ta TrapacjJpcvTcc). A peine


avions-nous besoin de ce tmoignage pour nous con-
vaincre de la fougue de notre pote. Mais nous man-
quions jusqu'ici d'un exemple qui confirmt cette cri-

tique. Le papyrus de Strasbourg est venu combler,


en quelque mesure, cette lacune. La maldiction
qu'Archiloque prononce contre son ancien ami^
n'affecte pas la forme d'un dveloppement correct, qui
voque successivement les diffrentes phases d'un
naufrage : aprs avoir vu son ennemi battu par la
tempte, puis jet la cte et recueilli par les Thraces
aux longs cheveux, il se complat d'abord dans la
peinture d'une vie de souffrances, expose aux misres
de l'esclavage, mais aussitt il revient en arrire, et
c'est une vision plus saisissante, plus brutale, qui Tar-
rte et le retient : il contemple sa victime raidie par le
froid, couverte d'algues marines, et grinant des dents,
comme un chien, sur le rivage de la mer Le dbut
du morceau manque ; mais la fin suffit prouver que
le pote ne s'tait pas astreint un ordre logique ; les
carts mmes de la composition rpondaient aux lans
de la haine.
A considrer maintenant les fragments qui nous
restent, quelques faits se dtachent qui nous rvlent
le tour ordinaire de ces petits pomes. Une apostrophe,
amicale ou ironique, vive ou insinuante, annonait le

sujet de la pice, soit qu'une pense gnrale en indi-


qut d'avance l'esprit-, soit que, sans autre dtour, le
pote rclamt l'attention de son auditoire. Entendez
bien mes paroles-^ , criait-il, ou bien : Je vais vous

1. Pap. de Strasbourg, fr. I.

2. Archil., fr. 8, 14, 16.


3. Archil., fr. 50.
256 IV. L AKT DANS LA POSIE d'aRCHILOQUE

(lire une histoire plaisante M Ailleurs, par une sorte


de parodie, il invitait la Muse chanter^, ou s'adressait
un dieu\ Parfois, il s'apostrophait lui-mme, la
faon d'Ulysse^. Mais, une fois matre de son public,
il abandonnait volontiers le discours direct, et mettait
en scne, sous une forme plus ou moins dramatique,
les personnages rels ou fictifs de sa comdie. Nous
avons dj signal chez lui les heureux effets d'une
narration en apparence impersonnelle : par ce procd,
le pote donnait ses inventions peut-tre les plus
fantaisistes l'autorit d'une chose vue, et semblait
livrer la justice de l'histoire les mfaits ou les hontes
de ses ennemis. Mais la narration, pour tre vive,
s'entremlait de dialogue : des interlocuteurs se don-
naient la rplique, ici visage dcouvert, l sous le

masque de personnages de convention, plus souvent


sous la figure d'animaux. La fable, ou apologue, est
une des formes de composition que l'art d'Archiloque
avait traites avec le plus de complaisance et de
succs.
La matire de ces fables est toute populaire. Le
renard, l'aigle et le singe y apparaissent comme des
types dj connus, avec le caractre propre que la tra-
dition sopique conservera chacun d'eux. D'autres
animaux encore y figuraient peut-tre : le chameau et
l'lphant, le lion et le cerf"', le buf'^ et le hrisson".

1. Archil., fr. 79, 89.


2. Archil., fr. 57.

3. Archil., fr. 27, 75.


4. Archil., fr. 66.
5. Archil., fr. 131, avec le commentaire de Bergk.
6. Archil., fr. 39, avec mie note de Bergk au fr. 86.
7. Archil., fr. 118.
LA COMPOSITION 257

L'abondance de ces apologues avait frapp les anciens ^


;

elle se laisse encore entrevoir dans les fragments.


Mais, si Ton se borne aux restes les plus authentiques
de cette littrature populaire dans Archilqque, on cons-
tate que l'apologue a t pour lui, non pas seulement
l'occasion d'un prcepte ou d'une observation morale,
mais une arme contre ses ennemis. Dj Hsiode avait
fait entendre sous cette forme voile (alvc;) la protes-
tation de l'innocence contre la force brutale 2. Mais
l'ide satirique dans Archiloque est plus directe et plus
personnelle. Ce n'est pas un effet du hasard que la

prsence certaine de deux fables dans la partie la plus


satirique de son uvre, les podes : l mme o le

pote attaquait le plus violemment Lycambe et ses


complices, il avait recours l'apologue, non pour dis-
simuler le moins du monde ou attnuer ses attaques,
mais pour donner au contraire plus de force comique
et plus de sel ses malices et ses invectives. C'est
entre ses mains un procd que tous com-
plaisant,
prennent, et que le pote souligne encore, pour ainsi
dire, par l'envoi qui ouvre ou qui termine la pice.

La fable que nous connaissons le mieux, le renard et


l'aigle, ne dbutait pas, comme on Fa cru, par une
sorte de r.poMzbq (le plus petit vers prcdant le plus
long) : AIvG -zi vpokwv 'ioi^... Ce n'tait que la suite,

le dveloppement d'une satire ordinaire, et le hros

mme que visait l'auteur tait nomm peut-tre ds les


premiers mots ^. Ainsi entendu, l'apologue, loin de

1. Julian., Or., Vil, p. 227 a.


2. Hesiod., Op., v. 202-212.
3. rchil.,fr. 86.
Sur ce prtendu vers proodique,
cf. Wofflin (E.),

Die Epoden des Archilochus, dans le Hkein. Mus., t. XXXIX (1885).


4. On suppose que le fragment 94 tait le dbut d'une pice qui se
continuait par la fable du renard et l'aigle.
n
258 IV. L ART DANS LA POSIE d'aRCIHLOQUE

ressembler aux rcits impersonnels d'Esope, a du


porter fortement empreinte la marque d'Archiloque.
Aprs un dbut simple, naf, emprunt aux usages
populaires, le pote s'tendait avec complaisance sur
les dtails de l'action, la mise en scne, le dialogue.
Quelques mots isols nous permettent de restituer les
principales phases du drame : la perfidie de l'aigle,

ses dfis et ses menaces, les protestations de sa vic-


time, les circonstances de son chtiment; mais les frag-
ments les plus longs se rapportent un dialogue et
un discours : perch au sommet de son arbre, l'aigle

nargue son impuissant voisin', tandis que le renard


implore la protection et la vengeance du ciel-. Ailleurs,
au lieu de la violence injuste, c'est la vanit sotte
qu'Archiloque bafouait sous la figure du singe '^:
deux
fables, composes dans le mme mtre, et runies peut-
tre dans la mme pice ^ mettaient le singe aux prises
avec le renard, interprte rus du pote lui-mme. On
peut contester l'existence des autres fables '
; mais les

restes que nous venons de signaler montrent bien


l'ampleur aise et la vivacit loquente de ces compo-
sitions dramatiques, o se rsumait, pour ainsi dire,
l'art du vieux pote.
L'absence de toute fable dans les Epodcs d'IloTacGsu-

1. Archil., fr. 87.


2. Archil., fr. 88.
3. Archil., fr. 89 et suiv.
4. Le fragment 89 semble bien annoncer un rcit semblable la fable
d'Esope, n 4.3 de Tdit. Hahn (le singe qui gmit sur le tombeau de ses
anctres), tandis que les fragments 90 et 91 se rapportent la fable
d'Esope, n 44 de Halm (le singe devenu roi).
5. M. 0. Crusius (Rhein. Mus., t. XLIX [1895], p. 299 suiv.) croit pou-
voir attribuer Archiloque la fable des singes dansant la pyrrhi}ue
{Fab. ALsop., d. Halm, 360). M. U. Bahntje conteste cette restitution
{Quaesliones avcliilocheae, p. 39-40).
LA COMPOSITION 259

firait nous avertir, dfaut d'autre tmoignage, que


de l'crivain latin ne reprsentent pas nos
les iarabes

yeux une imitation complte du modle. Horace lui-


mme nous le dit : il a suivi les mtres et l'esprit d'Ar-
chiloque, sans lui emprunter ses sujets ^ Malgr la

prcision de cet aveu, un doute subsiste au sujet de la


composition. Que la forme mtrique des podes latines
reproduise exactement celle des pices grecques, c'est
un fait qui saute aux yeux; et, en ce sens, Horace a
pu se vanter d'avoir le premier montr au Latium
les iambes de Paros , bien que certainement avant
lui la posie satirique d'Archiloque et t connue des
Romains. Lucilius^, Gaton d'Utique'^ Catulle^ avaient
lu, tudi, imit mme le matre ionien. Mais, pour la
premire fois, la langue latine se pliait, entre les mains
d'Horace, ces combinaisons varies de l'iambe et du
dactyle dont Archiloque tait l'inventeur. Ces rythmes,
Horace anima de la mme inspiration satirique qui
les

leur avait d'abord donn naissance il s'en servit pour :

l'invective, et aussi pour un genre de satire moins vio-


lent, mais imit aussi d'Archiloque, pour l'expression
de ses angoisses patriotiques ou de ses plaintes amou-
reuses. Et ainsi, emprunter Archiloque des
sans
sujets qui n'auraient eu Rome aucun intrt d'actua-
lit, il s'est rencontr avec lui dans l'expression des

1. Ilorat., Epist., I, 19, 23-2o :

Pariosego primas iambos


Ostendi Latio, numros animosque secutus
Archilochi, non res et agenlia verba Lycamben.

2. Lucil., fr. 655 (Lachmann).


3. Plut., Cat. min., 1.
\. Sur l'inspiration d'Archiloque dans les posies de Catulle, voir la

savante tude de M. G. Lafaye, Catulle et ses modles, Paris, Ha-


chette, 1894, p. 13 et suivantes.
260 IV. l'art dans la posie d'archiloque

mmes ides. La question qui reste lucider serait de


savoir s'il n'a pas t plus loin encore dans l'imitation,
et si la composition des podes ne reproduit pas assez
bien pour nous celle des pomes d'Archiloque. Un do-
cument nouveau, propre clairer cette question, est
la dcouverte partielle de la pice qui a servi de modle
l'imprcation d'Horace contre le pote Mvius* : ici,

sans aucun doute, Archiloque, comme son imitateur,


exprime le souhait de voir son ennemi en butte une
tempte et un naufrage ; les deux pices n'ont pas
seulement le caractre d'une satire cruelle ; elles
offrent des ides voisines dans une composition sem-
blable. Est-ce dire qu'il y ait lieu de nier la ralit du
personnage romain vis par Horace, et de voir dans la
X^ Epode une simple transcription du grec? Non pas;
Mvius est un ennemi littraire de Virgile, et Horace,
ds l'poque des iambes, connat et aime l'auteur des
Eglogues^. Voil donc un trait qu'Horace n'a pas not
dans son imitation d'Archiloque, et cette dcouverte a
quelque gravit : est-ce que les sujets en apparence les
plus romains du recueil des podes ne reproduiraient
pas, eux aussi, quelque chose de l'allure, du tour, de la
composition des pices grecques?
Avant de rpondre cette question, il nous faut con-
sidrer de plus prs la X^ pode dans ses rapports avec

1. Horat., Epod., 10.


2. Sur circonstances dans lesquelles Horace a compos ses iambes
les
et ses satires, voir Gartault (A.),Etudes sur les Satires d'Horace {Biblio-
theqtie del Facult des Lettres de VUniversit de Paris, fasc. IX, Paris,
Alcan, 1899), p. 5-42.
M. Gartault rappelle le trait mordant de Vir-
gile contre Mvius [Eglog., 111, 90) et la virulente invective d'Horace
{Epod., X), et il ajoute Quand deux crivains ont les mmes ennemis
:

littraires, c'est qu'ils sympathisent de doctrine et de gots. Horace


appuie vigoureusement avec son temprament emport sur une allusion
faite lgrement par Virgile.
LA COMPOSITION 261

le modle antique. Si les deux fragments podiques du


papyrus de Strasbourg appartenaient bien l'un et

l'autre la mme
une diffrence profonde de
pice,
composition se marquerait dj entre le modle et la
copie le mme personnage qu'Archiloque, la fin d
:

son pome, souhaite de voir en proie aux plus cruelles


souffrances, aurait t d'abord directement apostroph
par lui et accus de toutes sortes de mfaits. Dans
Horace, au contraire, c'est ds le dbut que s'exprime
l'imprcation [Mala soluta navis exil alite)\ l'vocation
du naufrage suit aussitt aprs, et, si la fin le pote
s'adresse sa victime elle-mme, c'est toujours en se
la reprsentant livre aux oiseaux carnassiers du ri-

vage. Il y aurait donc chez latin une unit


l'crivain
de composition plus forte, un ensemble plus par-
fait. Mais l'hypothse qui runit en une seule pice les

deux morceaux podiques de Strasbourg ne nous a


pas paru solide^; et, dans le doute, il convient de ne
fonder sur ce fait aucune dmonstration. Admettons
donc que la pice d'Archiloque, elle aussi, offrait
un dveloppement unique, une maldiction du pote
contre un ennemi l'occasion d'un voyage sur mer.
S'ensuit-il que nous devions restituer d'aprs l'imita-
tion d'Horace le dbut du pome grec? La composition
de la A'^ pode affecte une rgularit, une symtrie,
qui ne laisse rien dsirer : le premier distique expose
le sujet de la pice; puis, l'imprcation commenant
aussitt, l'Auster, l'Eurus et l'Aquilon, tour tour
invoqus, chacun en une priode gale, doivent frapper,
l'un, les flancs du navire, l'autre, les cordages et les

1. Am. Hauvette, les Nouveaux fragments (VArchiloque, dans la/?et;w<?


fies Etudes grecques, t. XIV (1901), p. 83.
262 IV. l'art dans la posie d'arciiiloql'e

rames, letroisime, lemt. Suivcnttrois autres priodes,


o le pote, pour grandir son sujet, rappelle le souve-
nir des Grecs poursuivis par la colre de Pallas aprs la
ruine d'ilion. Trois priodes encore lui servent dcrire
les pripties du naufrage, les cris, les gmissements,
les prires des passagers, au moment fatal o le Notus
brise enfin la carne. Les deux distiques qui terminent
la pice annoncent le sacrifice que fera le pote aux
Temptes, si son vu se ralise '. A cette rgularit de
construction il suffit d'opposer le dsordre que nous
avons signal plus haut chez Archiloque, dans la pein-
ture de son naufrag, pour reconnatre qu'il n'y a rien
de commun entre les deux manires : le pote grec a un
emportement de passion, qui rejette toute ordonnance
logique, toute marche rgulire du dveloppement ;

mais, en revanche, il peint avec une force incomparable


la vision qu'il voque, et d'un mot, la fin, il justifie

la violence' de sa haine par la trahison d'un ancien


ami ; le pote latin se joue, pour ainsi dire, dans un
sujet aussi grave : contre un ennemi littraire, qu'il
dfinit d'un mot grossier [olentem Maeviion), mais
auquel il ne reproche aucun crime, il se plat, ce
semble, parodier les accents pathtiques de la haine
plutt qu' soulager son cur ; et les dveloppements
symtriques des circonstances accessoires du naufrage
l'arrtent plus longtemps que le spectacle mme de sa
vengeance. En un mot, Horace a imit ici, en mme

temps que les mtres iruimeros), le sujet mme d'Archi-


loque {rcs)\ mais son inspiration [animi) tait si diff-

rente, qu'il n'a atteint ni le ton ni le mouvement de

1. Nous empruntons cette analj'se Ttude de M. Fr. Lo, intitule


De lloralio et Archilocho^ Gottingen, 1900.
LA COMPOSITION 263

son modle, et qu'il a compens, comme il a pu, l'pret

et la duret du fond par l'lgance et la symtrie de la


forme.
Si, la lumire de cet exemple, nous considrons les

autres podes d'Horace, nous reconnatrons, je crois,


qu'aucune d'elles, en dpit des imitations qu'elle pr-
sente, ne reproduit exactement pour nous la composi-
tion d'Archiloque. La 11% qui comporte l'loge de la
vie des champs dans la bouche de l'usurier Alfius, a
peut-tre pour point de dpart le mot du charpentier
Charon, cj \).oi TaFjYSd) '
; mais le lieu commun qu'y
dveloppe Horace est tout inspir des glogues de Vir-
gile, et sans aucun rapport avec ce que nous savons des
gots et des habitudes littraires d'Archiloque. La 1V%
dirige contre un tribun militaire, qui se promne
dans tout l'orgueil de sa richesse, et qui tale sur la
Voie Sacre les neuf aunes de sa toge2 , peut bien
rappeler la peinture que faisait Archiloque d'un gn-
ral vaniteux-' ; mais toute la pice respire une indignation
qui n'a rien de factice ici Vanimus du vieux matre a
:

vraiment pass dans cur du pote latin. La magi-


le

cienne de la V^ et de la XVlt pode a beau appeler


son aide les poisons de Mde et les philtres du Cen-
taure Nessos ; elle appartient la socit toute romaine
des astrologues, mages, chaldens, sortilegi, harioli^

conjectures^ qui pullulaient au temps d'Horace; elle


n'avait pas son modle dans le cercle d'Archiloque, et
n'a emprunt aucun trait la figure de Noboul.
Quand Horace, dans la VT Epode, provoque un lche
l'attaquer lui-mme plutt que d'inoffensifs trangers,

1. Archil., fr. 25.


2. Horat., Epod., 4, v. 7-8.
3. Archil., fr. 58.
264 IV. l'art dans la posie d'archiloque

il se dclare prt, comme Archiloqne, rendre dent


pour dent, et me remorsiirum petis. Mais le fait mme
qu'il nomme en cet endroit le gendre ddaign de
Lycambe et le rude ennemi de Boupalos, prouve que
la pice n'est pas, dans la forme, une copie du grec.
Les belles Epodes Vil, /A', XVI, expriment avec un
accent de profonde sincrit les angoisses, les joies, les
dcouragements patriotiques d'Horace, et, dans ce rle
encore, l'ami de Mcne n'oublie pas les vers du vieil
Archiloque : l'apostrophe au peuple assembl sur le

forum [Quo, quo scelesti ruitis^ ?), ainsi que la mise en


scne dramatique de tout le morceau, est bien dans le
got des iambes et des ttramtres de Paros. A la
rigueur, l'appel Mcne aprs la victoire d'Actium
(Quando reposltim Caeciihiun ^) offre quelque ressem-

blance extrieure avec les distiques d'Archiloque :

'Aaa '
cx'yc cjv y.wwvi 'K... Le projet mme que recommande
Horace, quand il invite les Romains migrer dans un
pays plus heureux^, s'inspire d'un dcouragement
qu'Archiloque avait connu quand il gmissait sur les
maux trois fois lamentables de Thasos\ Mais, sauf
ces lointaines analogies, ces trois pices latines ont une
franchise d'allure, une aisance de composition, une cha-
leur de sentiment, qui excluent l'ide d'un modle timi-
dementsuivi. Sera-ce la vieille dbauche des ')t>o^/^^' VIII
et A// qui nous rendra le type de ces victimes fameuses
d'Archiloque? H que l'obscnit du pote grec
est vrai
s'tale ici en toute libert mais c'est peu prsleseuK
;

1. Horat., Epod., 7, v. 1.
2. Horat., Epod., 9, v. 1.

3. Archil., fr. 4.

4. Horat., Epod., 16.


5. Archil., Ir. 129.
LA COMPOSITION 265

trait de ressemblance : les petits livres stociens [libelli

que l'impudique courtisane tale sur ses cous-


stoici)

sins de soie trahissent bien une mode romaine ^ Et


puis, faudrait-il donc tenir tous ces personnages pour
imaginaires? L'Inachia qui inspire Horace tant d'a-
mour 2, devrait-elle donc disparatre en mme temps que
cette vieille qui est jalouse d'elle^ ? Nous croyons plu-
tt, en gnral, la ralit des aventures amoureuses
d'Horace, et, si Archiloque lui a fourni l'exemple de
ces attaques contre des femmes, c'est bien lui-mme
qui a trouv dans son exprience de jeune homme
l'occasion d'crire des pices en grande partie originales^.
Pour la mme raison, les plaintes lgiaques que le

pote adresse Pettius"^ dbutent par un double souve-


nir d'Archiloque^', mais se continuent par des traits
emprunts la vie relle d'abord, puis aux traditions
dj littraires de l'lgie alexandrine ^. Vpode XIII
est toute pleine d'une philosophie picurienne, qui
rappelle l'inspiration ordinaire des Odes. Phryn
(A7P Epode) Nre (A'F pode) drangent un peu
et
la srnit de cette philosophie; mais elles procurent
au pote une excuse spirituelle auprs de Mcne
[XIV^ pode)^ une virulente invective l'adresse d'un
rival heureux {XV pode).
Ainsi, partout, la pense des vieilles posies pa-
riennes semble hanter l'esprit d'Horace ; mais c'est un

1. Horat., EpocL, 8, v. ld-16.


2. Horat., Epod., H.
3. Horat., Epod., 12, v. 14.
4. M. Gartault, dans l'ouvrage cit ci-dessus, p. 260, insiste sur la
ralit des personnages qu'Horace met en scne dans ses ambes et
dans ses satires.
5. Horat., Epod., H.
6. ArchH., fr. 22 et 84.
7. Cf. Lo (F.), De Horalio et Archilocho, p. 10-16.
266 IV. l'art dans la posie d'archiloque

exemple dont il s'autorise pour offrir au public ro-


main les hardiesses nouvelles de sa Muse, ce n'est
pas un modle qu'il s'applique reproduire: une fois
l'abri des attaques sous le couvert de ce ^rand nom,
il redevient lui-mme, il se dgage de toute entrave,
il une uvre personnelle, et voil pourquoi le
crit
recueil de ses Epodes ne reprsente pour nous que
fort imparfaitement la composition des pices mme
qu'il a eues sous les yeux et qui ont donn le branle
son imagination.

2. L EXPRESSION ET LE STYLE.

Il y aurait quelque paradoxe soutenir que les qua-


lits de l'expression et du style, chez Archiloque,
clatent mieux travers des dbris informes qu'ils ne
pourraient faire dans la collection intacte de ses po-
sies. Et pourtant, s'il est vrai que le mrite propre de
l'locution, dans l'uvre de notre pote, ait consist

dans la brivet et la force ^ nous pouvons croire que


des citations isoles suffisent bien mettre ce mrite
en lumire, et que Tordre mme des mots, le mou-
vement de la phrase et de la pense, nous apparaissent
ainsi sous la forme qui pouvait le mieux les faire valoir.

Quoi qu'il en soit, l'impression que nous laisse, ce


point de vue, l'art d'Archiloque ne dpend pas de
quelques faits, pniblement recueillis; les exemples

1. Quintil., Insf. Sumjna in hoc vis elocidions ; cum


or., X, 1, 59 :

validae, tum plurimum sanguinis atque nervorum,


brves senlentiae ;
adeo ut vuleatur quibusdam, quod quoquam 7ninor est, materiae esse non
ingenii vitium.
L EXPRESSION ET LE STYLE 267

ici abondent, ou, pour mieux dire, il n'est presque


pas un seul fragment qui ne prsente cet gard
quelque intrt, qui ne jette quelque jour sur l'ori-

ginalit, la hardiesse ou la varit du style que nous


allons chercher maintenant dfinir.
Nous avons dj signal les divers lments qui
composent le vocabulaire d'Archiloque mais l'usage ;

qu'il a fait de ce vocabulaire pour l'expression de sa

pense, voil le point considrer d'abord. Les mots


et les locutions homriques se rencontrent, avons-nous
dit, dans toutes les parties de son uvre, doses
presque gales, et cet emploi de la langue tradition-
nelle dtermine la couleur gnrale de son style.
Mais, en fait, les exemples ne sont pas nombreux
d'expressions ou de tournures purement et simplement
empruntes l'pope : le fragment 4 of're, en deux
distiques lgiaques, trois pithtes de nature, sans
aucun rapport avec la circonstance, Gcvj vr^, xsTawv
7.aoo3v, olvcv kpu^p^ ; mais, comme pour compenser
cette concession aux habitudes piques, les mmes vers
contiennent trois mots populaires, 7.o)o)vi, aypst, v-^siv,
qui ramenaient l'auditeur au sentiment de la vie ac-
tuelle, aux conditions vulgaires d'un repas la grand'
garde. Ailleurs, dans les conseils de patience adresss
Pricls\ le ton s'lve davantage, se rapproche de la
majest pique, et les belles pithtes sonores, x-^Sea

TOvsvxa, Y.u\).<x 'Ko\\j(f\Qi(j6ziz 6aAa(7C7Y;, v^xaTCiJi y.axsatv,

rsonnent heureusement l'oreille; mais ici mme,


sans rompre avec les lments du langage pique,
Archiloque en varie l'usage de la faon la plus per-
sonnelle: ce flot de la mer bouillonnante a englouti

1. Archil., fr. 9. .
268 IV. l'art dans la POSIE d'archiloque

ses amis, y.oc'iY.XuGzv , expression neuve et simple, ner-


gique et familire ; le chagrin, les sanglots gonflent
notre poitrine, c'.oaAsu; G'p.' cjvy;; 'yz\).zv rvJ|;.cva,

locution complexe, o se mle l'expression de la dou-


leur morale et de la souffrance physique ; la patience,

voil le remde, apy-a/cv, mot qu'Homre emploie


seulement au sens propre ; nous avons heau souffrir
d'une blessure qui saigne, a';j.aT2v o' \v.o; ocyoLz-v/z'^Liy

(l'pithte, applique dans Vlliade la guerre, prend


ici un air de nouveaut, en mme temps que la cons-
truction des mots sXxo; va(TTvc;j,v offre un exemple
hardi de mtonymie) ; rejetons loin de nous ces
plaintes de femmes, Yuvatxsisv rAv^oq 7:(j)(7a;j.vst, vigou-
reux appel oii l'on croit entendre le pote satirique, si

hautain l'gard des femmes.


Dans ces passages, et dans quelques autres qu'on
pourrait citer, Archiloque reproduit toute l'abondance
du langage pique, en y ajoutant mme parfois des
pithtes nouvelles (<!^u-/c;) ', ou en associant l'une
l'autre des images qui figurentisolment dans l'pope-.
Mais, le plus souvent, quand il prend Homre une
pense gnrale, il abrge, il monde en quelque sorte,
et renferme l'ide sous une forme plus concise : vi'y.r,;

o' v 6cfai 'jTcLpaTa, dit-iP, en s'inspirant d'un vers de


Vlliade que Clment d'Alexandrie cite inexactement,
mais qui se prsente ainsi dans nos manuscrits :

v(y.r^; TTcipa-:' 'i-^/z-^-CLi v avaTowi 0caiv ^. Dans le frag-


ment 70, imit de Od?/sse'\ l'pithte vyjtc reste

1. Archil., fr. 84.


2. Archil., fr. 103.
3. Archil., fr. .^5.

4. Hom., Iliad., 7, 102.


5. Hom., OU,. 18, 135.
L EXPRESSION ET LE STYLE 269

attache au mot vpwTrsiai comme sTrr/Oov'wv dans le


vers homrique; mais <( le pre des dieux et des
hommes simplement Zeus. Ou bien, sans
s'appelle
abrger, il transpose la pense pique, en lui donnant
un accent plus moderne. Le beau vers qu'Ulysse
adresse aux femmes du palais, pour rprimer leurs
accs de joie devant les cadavres des prtendants,
s'inspire d'une pense religieuse :

O/ <lir^ xTarjLivoiaiv -' vpaiv s/ETaajOai *.

Quand Archiloque reprend pour son compte la mme


ide, il invoque plutt les sentiments d'une gnrosit
toute humaine (oj -;ip aOXa)^.

Mais l'indpendance d'Archiloque l'gard d'Homre


clate surtout dans l'emploi de locutions nouvelles,
d'alliances de mots, d'adjectifs composs, de mta-
phores ou de comparaisons, qui transfigurent, pour
ainsi dire, les lments piques du vocabulaire. Dans

Vlliade^, les dons aimables d'Aphrodite dsignent


Ta beaut de Paris ; Archiloque proclame son habilet
dans les dons aimables des Muses ^. La bataille
dans Homre, c'est l'uvre de la guerre'' ou d'Ares^;
Archiloque contemple d'avance la rude besogne des
pes, iswv p^[zv^. Les naufrags qu'il pleure, il

souhaite que la mer les lui rende, pour les ensevelir,

prsent lamentable de Posidon , v'.Y;p Bt5pa^. Il

1. Hom., Orf., 22,412.


2. Archil., fr. 64.
3. Hom., Iliad., 3, 64.
4. Archil., fr. 1.
5. Hom , Iliad., 8, 451 : TroXs[ioi re [XEpjxspa k'pya.
6. Hom., Iliad., 11, 734 : [lya. p^ov "Apr,o.
7. Archil., fr. 3.

8. Archil., fr. 10.


270 IV. l'art dans la posie d'archiloqce

invente pour la circonstance Timage, devenue pour nous


banale, du , xuiJLaTwv v vy-aXat^ Homre
sein des tlots
n'emploie mot piy^iz que dans le sens propre d'cchinp-;
le

Archiloque compare l'le rocheuse de Thasos un dos


d'ne \ et prpare ainsi la transformation de ce mot
dans le sens gnral de crte de montagne. Il cre une
mtaphore saisissante, en se disant frapp par le

vin comme par la foudre, zht^ c7J7Xpajvo)6'c ^pva;''.

11 forme, la manire pique, mais pour plaisanter,


des adjectifs composs, xspozXijrr^v"', ou des patro-
nymiques ridicules, 'Epaj[;.svicr<;^', Kr,p\j7.izr,:; ^, Z^cAAr/icr,;*^.

Il renouvelle, et relve par une expression piquante,


une pense populaire, dj prsente l'esprit des potes

piques. Dans le I" chant de VOdysse, Tlmaque dit

Athna dguise sous la forme du roi des Taphiens,


Mentes : Si Ulysse revenait Ithaque, ah ! alors tous
ces misrables aimeraient bien mieux avoir de bonnes
jambes que d'tre chargs d'or et de riches habits^!
C'est la mme locution proverbiale qui inspirait un
jour, dit-on, Aristote cette rponse : comme un bavard,
qui l'accablait de rcits insipides, rptait toujours :

N'est-ce pas tonnant? , Aristote rpliqua : Ce


qu'il y a d'tonnant, c'est qu'un homme qui a des pieds
te supporte ^0 Lj^ mme ide, applique sans doute
un insupportable bavard (cf. fr. 33 cu7[Xvr;; 3a6a;), pre-

1. Archil., fr. 23.


2. Hom., Iliad., 9, 208.
3. Archil., fr. 21.

4. Archil., fr. 11.


5. Archil., fr. 51.
G. Archil., fr. 19.
1. Archil., fr. 89.
8. Archil., fr. 104, avec le commentaire de Cergk.
9. llom., Orf., 1, 165.
10. Plut., De garrulit., 2.
L EXPRESSION ET LE STYLE 27i

nat chez Archiloqae ce tour spirituel : ttoe; or, y.cCOi

Enfin, il arrive quelquefois que des termes hom-


riques semblent avoir dans Archiloque une acception
toute nouvelle. L'influence dialectale est ici hors de
doute, et nous pouvons saisir, par exemple, l'origine
ionienne du sens donn par Archiloque au verbe
y7.iziJM'-. Mais, dans d'autres cas, c'est l'art mme
du pote satirique que nous devons, ce semble, attri-
buer ces innovations. Un eff'et comique ne manque
jamais de se produire, quand on dforme la significa-
tion de certains termes le mot jy.i, qui dans Homre
:

dsigne la peau d'un animal corch, peut bien avoir


t appliqu par Archiloque au ventre d'un personnage
grossier-^. Un homme du peuple d3,ns VIliade s'appelle
dj ^[xoq '*
: n'est-ce pas par une figure de mots ana-
logue qu'Archiloque a pu traiter Noboul de cy;;j.2;, en
mme temps qu'il inventait contre elle d'autres pi-
thtes^? On signale encore le verbe y.psaivsiv, frapper
du pied dans Iliade ^\ employ par Archiloque au sens
de dsirer". Herwerden doute de la possibilit de cette
signification, atteste par les scoliastes d'Homre'^. Mais
ne pourrait-on pas supposer que le mouvement indiqu
i. Arcliil., fr. 132.
2. Ce verbe a dans VOdijsse (20, 16) le sens de sivviler. Archilo(iue
l'emploie (fr, 23) dans le sens dporter envie, sens qui reparat dans
Hrodote, VIII, 69 oo-oi [xv ricrav s'voot zr, 'ApT(xca-ir,
: o 6e yatfxc-
,

vi T xal Oovsovte; ar/) ... On dirait qu'Hrodote a voulu expliquer par


(pov'ovTE le mot ionien, yaixevot, ju'il avait d'abord crit. Cette
remarque est de Kaibel [Bahntje (U.), Quaestiones archilocheae, p. 67].
3. Archil., fr. 72.
4. Hom., lliad., 12, 213.
5. Archil., fr. 184.
6. Hom., Iliad., 0, o07 et lo, 264.
7. Archil., fr. 176.
8.Herwerden (H. van), Lexlcon Graecum aiipplelorhim dialeclicum,
Lugduni Batavorum, 1902, au mot y.poa^>tv.
272 IV. L ART DANS LA POSIE d'aRCHILOQUE

par le mot mesure dans le


y.psatvstv subsiste en quelque
sens nouveau que lui donnait Archiloque? Le cheval
qui frappe la terre du pied donne par l-mme un signe
d'impatience, et l'impatience est l'eiret d'un dsir con-
trari. Qui sait si, sous cette image, le pote ne s'tait
pas reprsent lui-mme, ou quelqu'un de ses amis ou
de ses ennemis, impatient de dsir, peut-tre la porte

de sa matresse?
Il y aurait l une recherche d'expression que ne

dmentirait pas d'ailleurs le style d'Archiloque. Mais


il faut ajouter que, souvent aussi, l'expression la plus
simple, la plus unie est celle que le pote emploie avec
prdilection. y a je ne sais quoi de familier et de
Il

vague dans cette manire de parler Je ne ferai pas :

que les choses aillent plus mal {o'j-t y.a7.'.5v yjcto)), si je


me aux plaisirs et aux festins )-. Et le mme
livre '

effet se tire du langage naf du charpentier Gharon :

Tout cela est bien loin de mes regards Avec autant "^

de simplicit, Archiloque parle des ligues et des pro-


duits de la pche, frutti di mare, ^:it^izziz^ gicv, nourri-
ture ordinaire du peuple de Paros". Le mot propre
devient facilement brutal. C'est le ventre, dit-il un
ancien ami, qui t'a fait perdre toute pudeur^. Le
langage populaire est travers de proverbes, qui gardent
le souvenir des plus anciennes formes de la pense
humaine : D'une main elle portait de leau, la perfide,

de l'autre du feu^! Les animaux ont une rudesse


prime-sautire, une vivacit d'allure, qui fournit au

1. Archil., fr. 13.


2. Archil., fr. 25.
3. Archil., fr. 51.
4. Archil., fr. 78.
5. Archil., fr. 93.
^

L EXPRESSION ET LE STYLE 273

pote des motifs pittoresques, obscnes ou gracieux


Les plantes mme s'animent pour exprimer de piquantes
malices. ISuy.yj TTsipaiv; (le mot figuier^ masculin en
franais, ne peut tre conserv ici), nourricire de
nombreuses corneilles, c'est une bonne et bienveillante
htesse que Pasiphil"! La cigale, qui crie de plus
belle quand on la saisit par l'aile, figure plaisamment
le pote lui-mme'^. Mais nulle part la varit du voca-
bulaire n'est aussi riche que dans l'expression des ides
grossires ou obscnes : ici Archiloque n'avait dans la
posie aucun modle ; il puise alors diffrentes sources,
dans les usages populaires comme dans les raffine-
ments d'une imagination toujours vive; il a des pri-
phrases spirituelles^ et des mots repoussants; il accu-
mule les pithtes les plus mprisantes, les images les
plus crues, sur les infortunes victimes de sa haine ^.

L'ordre des mots, et quelques-uns des artifices que


la rhtorique dsigne sous le nom de figures de
pense contribuent rehausser encore chez Archiloque
les qualits que nous venons de reconnatre dans le

choix du vocabulaire et dans l'expression.


Et d'abord, cet ordre semble viser un effet de style,
mme quand il se borne reproduire la marche natu-
relle de la pense. Il y a dans Archiloque nombre de
vers qui frappent par la franchise mme de la phrase,

1. Archil., fr. 97, 102, 106.


2. Archil., fr. 19.
3. Archil., fr. 143.
4. Archil., fr. 156, 171, 101.
5. Archil., fr. 184 : [xuo-xvri, p^xt;, Sf,]io;, taysta. L'pitlite
TraxEia, cite par Suidas (au mot M-jo-y^yi), doit tre, ce semble, com-
plte par une citation du scoliaste d'Aristophane (Schol. Aristoph.
Av., 1619), uspl cr-jpbv TzxytXoi.. La locution comique, ainsi forge par
Archiloque, s'oppose aux belles pithtes piques, xaXXiavipo^, xavu-
o-upo;, 'jaupo, x>>iSav6<7?-jpo;, po6(j*jpo;.

18
274 IV. l'art dans la posie d'archiloqde

par la simplicit d'un nonc qui numre sous la


forme la plus analytique les lments primordiaux du
discours : Tu n'as plus comme jadis l'clat de ta peau
dlicate : voici qu'elle se fltrit dsormais ,

Une telle dclaration est sans ambages, et sans rplique.


Des coups droits, ainsi assns, portent srement ;

c'est le langage propre et le tour de l'invective la plus


directe et la plus brutale. C'est aussi le ton de la dci-
sion arrte, de la volont ferme en face du malheur.
<( Adieu, mon ancien bouclier! J'en achterai un autre,
qui le vaudra bien, 'a-t^gz'^.oli cj y.axiw-. C'est aussi
l'allure du rcit impersonnel, ou qui affecte de paratre
tel : Le singe allait, l'cart des autres animaux, seul
l'extrmit du pays, ttiyjv.c; f^tl Ovjpwv -c/.piOru, ;j.cOvcr

v' TyaTiYjV'^.

Mais y a des cas o un mot, mme dans une


il

phrase aussi peu complexe que les prcdentes, doit


tre mis en lumire, soit au dbut, soit la fm. .'Esi-

mids, s'occuper des reproches d'un lche, on ne


saurait prouver beaucoup de choses bien agrables^!
Le mot lche en grec, suit immdiatement l'apostrophe
^ :

A\1l\kioT^, ItCkz'j '^.^ KippY;criv et la suite du distique ,

offre l'exemple intressant d'un tour ngatif qui rpond

une nuance dlicate de la pense : Archiloque ne


s'adresse pas ici un rude compagnon d'armes ou
un ennemi ; il fait entendre un conseil quelqu'un

1. Archil., fr. 100.


2. Archil., fr. 6.

3. Archil., fr. 89.


4. Archil., fr. 8.
L EXPRESSION ET LE STYLE 275

qu'il mnage, et qui est capable de comprendre demi-


mot. Ailleurs, c'est la fin du vers que se trouve le

mot essentiel : Iv o'-iaTaJ.ai [J-sYa -, Xk' kyi^o Iv [t^yoL-, xb


irplv Tapc wv^. Dans d'autres cas, le mme mot qui
termine la phrase forme le dbut d'un vers, et ce rejet
fixe doublement l'attention de l'auditeur : quand Archi-
loque vante les batailles sanglantes qui vont se livrer
en Eube, il les oppose aux escarmouches et aux com-
bats qu'il a connus en Thrace, alors que l'arc et la
fronde dcidaient de tout; cette fois, c'est comme en
un champ clos qu'Ares rassemblera la mle,

et' av Srj [JLoiXov "ApT); auvotyr;

y a dj un art plus compliqu dans le paralllisme


Il

de deux ides, dans le balancement symtrique ou


antithtique des membres de phrase ou des priodes.
Dans les iambes comme dans les lgies, Archiloque
procde par des oppositions de ce genre, soit qu'il

veuille faire valoir les deux faces d'une mme ide, soit
qu'il nie d'abord une chose, pour affirmer ensuite le

contraire. Je suis le compagnon d'Enyalios, et je


possde aussi le don charmant des Muses ^ Un Saen
se pare de mon bouclier... Mais, moi, j'ai chapp la

mort^M Souvent les dieux redressent un homme qui


gisait sur la terre noire ; souvent ils abattent et font
tomber la renverse celui qui se tenait debout ''^
. Je

1. Archil.,
276 IV. L ART DANS LA POSIE d'aRCHILOQUE

n'aime pas un gnral grand, qui marche d'un pas


relev Mais il m'en faut un petit, aux jambes ar-
ques ^ Vainqueur, n'tale pas ton triomphe;
vaincu, ne t'enferme pas dans une humilit gmis-
sante-'.
Cependant, ces antithses ne se produisent pas tou-
jours entre des membres de phrase coordonns l'un
h l'autre ; Archiloque sait, dans une seule proposition,
grouper mots de faon raliser une opposition
les

trs forte. Le plus heureux exemple d'un artifice de ce


genre est un pentamtre qui ne forme pas mme une
phrase complte, mais qui exprime un sens aussi plein,
aussi riche que possible. La traduction franaise: R-
servant aux ennemis des dons funestes d'hospitalit ^ w^
ne rend pas le balancement habile du vers grec, dont
le lui seul, annonce dj le con-
premier hmistiche,
traste qui domine toute la phrase et qui s'achve dans
le second. Gomme don d'hospitalit mes ennemis,

c'est la mort que je leur rserve ,

Ssi'vta 8uau.Vc(jtv Xuyp yapi^oiJLvo;.

Ces antithses de pense s'accentuent davantage


par le rapprochement des mmes mots des cas
diffrents ^, ou par la consonnance de mots semblables ^.
L'allitration, Vhomoiotleuton existent dj en germe
dans Homre, et n'ont jamais cess de plaire instincti-

1. Archil., fr. 58.


2. Archil., fr. 66.
3. Archil., fr. 7.
4. Archil., fr. 72 : {ji.r|po-j; -t |xr,potc.
5. Archil., fr. 66, v. 6 :

'AXX yap70i<7tv -t y.atpe xal xaxoaiv T/ia


L EXPRESSION ET LE STYLE 2/7

vement aux Grecs. Une autre figure rpond plus natu-


rellement encore la passion toute simple : c'est

l'vacpa ou reprise d'un mot, d'une locution. mon


cur, mon cur, agit par des maux sans nombre M...

Mais Archiloque dploie dans ces sortes de rptitions


plus d'art que les potes piques. Zeus, souverain
Zeus, c'est toi qui commandes dans le ciel, c'est toi qui
veilles sur les actions des hommes, bonnes et mau-
vaises, c'est toi qui juges aussi pour les animaux les

actes de violence et de justice -. Nous avons dj, plu-


sieurs fois, cit la plus clbre de ces vacpat, le fameux
distique o trois fois le pote rpte ce mot Iv copi, qui
peint la vie simple et libre, heureuse et fire, du sol-
dat -K Mais la figure se complique encore, lorsque, dans
deux ttramtres, le mmenom propre, AswofAs;, revient

jusqu' quatre fois '*,


sans qu'on doive pourtant admettre,
selon nous, que chaque fois ce nom se prsente un
cas diffrent, suivant la formule du a/vj^j^a 7:oaj7:tojtsv.

D'autres figures, apostrophes, interrogations, excla-


mations, pourraient sans doute tre signales dans les
pices d'Archiloque, comme dans toute espce de po-
sie pathtique. Mais il vaut mieux remarquer, en finis-

sant, que, malgr tout, le caractre de simplicit, de


brivet et de force domine jusque dans les morceaux
qui trahissent quelqu'un de ces artifices de style. En
dpit de l'innovation mtrique qui a fait d'Archiloque

1. Archil., fr. 66, v. 1.


2. Archil., fr. 88 :

~ ZeC, ltsp Ze, ctov [xv opavo-j xpto;


(j'j 8' s'py' ir' v0pto7U(ov pa

}>a)pY xai efxta-x, (ToI 5s 6r]puov


upt? TE Xal 8tXY] (JLE)>t.

3. Archil., l'r. 2.
4. Archil., fr. 69.
278 IV. l'art dans la posie d'archiloque

une sorte de strophe, Tpode, il s'en faut


le crateur d

de beaucoup que sa pense se dveloppe encore en une


vritable priode. L'pode est limite des combinai-
sons trop simples pour permettre une construction sa-
vante de la phrase. Les lgies et les ttramtres
olTrent quelques exemples d'une structure plus com-
plique,notamment l'emploi de la particule -rip, pour
annoncer un dveloppement qui suit ^ Mais ce sont l

des faits frquents dans l'pope mme. En ralit, la

posie la plus originale, dans Archiloque, est celle qui


affecte l'allure la plus franche, la plus unie, la plus
simple; le mouvement y est rapide, alerte, comme la

pense; le style vaut par la force de l'inspiration, et


aussi par la couleur toujours vive de l'expression, par
le tour toujours vari et pittoresque de la phrase.

1. Archil., fr. 9, v. 5 et fr. 54, v. i.


CONCLUSION

DE LA PLACE ET DU ROLE QU IL CONVIENT D ATTRIBUER A


ARCHILOQUE DANS l'hISTOIRE DE LA CIVILISATION ET DE
LA LITTRATURE IONIENNES.

Le problme historique et littraire que nous rsu-

mons sous ce titre, et que nous avons pos ds le


dbut de ce livre, exigeait d'abord une tude rigou-
reuse et une solution ferme des questions de chronolo-
gie que soulve la vie d'Archiloque.
Les dissentiments sur ce point n'taient pas en appa-
rence extrmement graves. Le dsaccord des chrono-
graphes anciens, quelque embarrassant qu'il dt
paratre, portait sur des dates assez rapproches en
somme les unes des autres : l'exception d'un tmoi-
gnage isol, qui plaait Archiloque au viii^ sicle, sous
le rgne de Rom u lus, tous les autres calculs aboutis-
saient le faire vivre dans le premier quart ou dans
le premier tiers du vii sicle, selon que son ge mr
(y,|AY;) concidait avec la 21" Olympiade (696-693
av. J.-C), la 23 (688-685) ou la 28 (668-665). Les
historiens modernes, du moins les plus rcents, reje-
taient en bloc cette chronologie; mais eux-mmes
280 CONCLUSION

s'entendaient sur ce point, qu'Archiloque nvnit yorw


vers le milieu du vu" sicle.
Il nous a sembl pourtant que celte formule vague
cachait un dsaccord plus profond qu'il n'en avait l'air
avec la tradition des anciens : en examinant les raisons
les plus fortes qu'on invoquait contre la date ?ni?iitna
d'Eusbe, Tanne 665, nous avons reconnu qu'elles ne
tendaient pas seulement prolonger la vie du pote
jusqu'aux environs de l'anne 650, mais qu'elles obli-
geaient descendre encore, de dix ou quinze ans peut-
tre, dans la seconde moiti du vu" sicle. Si, comme
on le prtend, Archiloque a parl en tmoin oculaire
de l'clips totale de soleil qui fut visible Tbasos au
printemps de l'anne 648, et si, dans une autre pice
crite Thasos, il a fait allusion la ruine de Magn-
sie du Mandre, survenue en 651 lors de la grande
invasion cimmrienne, ce double fait entrane une con-
squence importante : c'est que les annes qui vont
de 651 648 comptent encore pour Archiloque dans
la priode de sa vie o il cherche fortune Thasos,
oii il guerroie sur terre et sur mer contre les ennemis
ou les rivaux de sa nouvelle patrie. Or c'est au dbut
de sa carrire que doit se placer, nous l'avons dit, ce
long pisode de sa jeunesse; c'est au retour de ses
campagnes de Thasos et de Thrace que nous l'avons vu
sjourner Paros, remporler des victoires potiques
dans les concours de sa ville natale, se lamenter sur
le naufrage o avait pri le mari de sa sur, et enga-
ger enfin contre Lycambe et Noboul cette lutte impi-
toyable, qui atteste tant d'esprances trompes et de si

longues vengeances. Tout cela ne s'est point pass en


peu de temps, et, supposer mme que l'anne 648
marque la date extrme de son sjour Thasos, il faut
ARCUILOQUE DANS LA LITTRATURE IONIENNE 281

compter une dizaine d'annes encore pour les circons-


tances multiples qui remplirent le reste de son exis-
tence et qui achevrent le plein panouissement de son
caractre et de son gnie. Ainsi donc, entre les calculs
des modernes et les donnes anciennes de la chrono-
logie sur la vied'Archiloque, Tintervalle est, en ralit,
de vingt-cinq ans au moins, d'un demi-sicle peut-tre,
et ces annes, grande mortalis aevi spatiiim^ comptent
double dans un temps o l'esprit grec se transforme,
o le moyen ge pique touche sa fin, o les progrs
de la civilisation, sous toutes ses formes, germent
la fois sur tous les points du monde grec.
Pour nous prononcer entre ces dates divergentes,
nous avons fait porter d'abord nos recherches, en
dehors de toute autre considration, sur la valeur
intrinsque des prtendus points de repre que sem-
blaient fournir les fragments d'Archiloque; mais ni
l'allusion Fclipse de soleil, ni le souvenir donn
aux malheurs des Magntes >>, ne nous a paru com-
porter l'indication d'une date prcise. La catastrophe
finale de Magnsie peut bien se placer en Tanne 651 ;

d'autres misres, d'autres dfaites n'avaient-elles pas


frapp la malheureuse ville depuis le temps dj loin-

tain o le peintre Boularchos avait reprsent un


dsastre des Magntes dans un tableau achet par
le roi Candaule? Quant l'clipsque mentionnait le
pote, rien ne prouve qu'il en parlt comme un tmoin
oculaire, et ds lors on peut croire qu'il rappelait, non
l'clips de 648, mais un phnomne sem-
l'anne
blable, celui de l'anne 657, par exemple, qui, sans tre
visible Thasos ou Paros, n'avait pas manqu d'mou-
voir l'imagination du peuple. Ces dates une fois car-
tes, il restait savoir si la tradition des chronographes
282 CONCLUSION

anciens avait par elle-mme quelque prix. Erwin Rohde


lui refusait toute valeur, et prtendait y reconnatre des
combinaisons fondes sur la concidence de l'avne-
I
ment de Gygs et de la colonisation de Thasos. Mais la

dmonstration de Rohde ne nous a pas sembl convain-


cante, et notre dfiance Tgard de cette thorie s'est
trouve au contraire confirme par la dcouverte d'un
document, l'ouvrage du Parien Dmas, qui attestait,

avant les travaux chronologiques des Alexandrins,


Texistence d'une chronique parienne,avec une srie de
noms d'archontes locaux, contemporains d'Archiloque.
Nous ne pouvions douter, ds lors, que cette chronique
n'eut servi de base aux calculs ultrieurs, et que la
vrit ne ft conforme l'ensemble des tmoignages
traditionnels. Il n'y avait plus qu' distinguer, entre
les dates diverses recueillies par les chronographes, la
plus vraisemblable. L'anne 665, fournie par la Chro-
nique d'Eusbe, se recommandait nous par une concor-
dance frappante avec un tmoignage de Cornlius Npos,
et aussi parce qu'elle tablissait entre Archiloque et

Terpandre un rapport de succession conforme l'opi-

nion d'un historien autoris, Glaucos de Rhgion.


Ainsi la vie d'Archiloque nous est apparue comme
sensiblement plus haute dans le pass que nous ne
l'avions d'abord pens nous-mme; et cette indication

mesure que
n'a fait que se prciser dans notre esprit,
l'tude des fragments nous a permis de mieux con-
natre les ides et les sentiments du pote, les condi-
tions de son existence, les sources de son inspiration
et de son art. Par ses origines, par sa naissance, par les
premires annes de sa vie, Archiloque plonge encore
dans le vni* sicle; par les uvres de sa maturit il

appartient un temps qui n'a pas encore connu les


ARCHILOQUE DANS LA LITTRATURE ION [EN NE 283

plus profondes transformations de la civilisation


ionienne.
Demandons-nous, en effet, quels vnements, dans
l'histoire de la Grce asiatique et insulaire au vu'' sicle,

ont dtermin un progrs dcisif des esprits et des


murs.
Est-ce la colonisation, rtablissement de comptoirs
commerciaux et de cits nouvelles sur les ctes de la
Propontide et du Pont, de la Thrace ou de la Gilicie?

Mais ce mouvement d'expansion coloniale, les Ioniens


l'ont inaugur longtemps avant le dbut du vu'' sicle;

et il est bien vrai qu'Archiloque a vcu dans cette agi-


tation d'un monde maritime emport vers les^rivages
lointains et les prilleuses explorations ;
qu'il a particip

lui-mme ces entreprises, qu'il en a connu les enthou-


siasmes et les dceptions; mais il n'a fait en cela que
suivre une impulsion reue : il a repris le chemin que
son preTlsicls et auparavant son anctre Tellis lui
avaient montr, il a cd au mme entranement qui,
depuis un demi-sicle, avait ouvert de toutes parts aux
Ioniens les voies du commerce et de la conqute.
Dira-t-on que la nouveaut, dans le premier tiers du
vu^ sicle, fut la rivalit des villes grecques entre
elles? que jusque l un lien plus fort, un sentiment de
famille ou de race, avait maintenu partout la concorde?
que du moins les Ioniens d'Asie, runis en une conf-
dration politique et religieuse, avaient collabor sans
dfaillance une uvre commune ? S'il en avait t
ainsi au dbut de la colonisation, il faudrait avouer que
les choses avaient bien chang au temps d'Archiloque :

le combattant de Thasos rencontre sur sa route beau-


coup d'autres ennemis que les barbares Saens et Sa-
pens; il se bat sans relche contre les Naxiens, et dis-
284 CONCLUSION

pute aux colons de Chios la possession de Marone. Mais,


en ralit, le vni sicle lui-mme avait donn le spec-
tacle de ces convoitises et de ces luttes si haut que
:

nous remontions dans l'histoire, nous voyons Samos en


hostilit avec Milet et avec Prine.Milet s'unit Chios
contre Erythres ; Magnsie lutte contre Ephse; Pho-
ce ne maintient et n'tend son territoire au milieu des
cits oliennes que parla guerre; Smyrne est rattache

par la force la dodcapole ionienne. Et pourtant, ce


ne sont l encore que des divisions sans importance :

les dissentiments de Chalcis et d'Ertrie vont dcha-


ner une guerre gnrale qui partagera la Grce en deux
camps. Or le dbut de cette longue querelle se place
avant la fin duviu" sicle, puisque les Samiens reoivent,
aux environs de l'anne 700, d'aprs Thucydide, un
renfort de quatre vaisseaux de guerre, construits sur le
modle invent par le Corinthien Ameinocls. La di-
vision est donc partout en Grce, au temps d'Archi-
loque comme dans les annes qui prcdent. Lui-mme,
en vrai soldat, se rjouit la pense des batailles qui
se livrent en Eube. S'il a employ une fois le motnou-
veau navAAY;v, c'est dans une acception telle qu'on
ne saurait lui attribuer de cechef une notion mme ins-
tinctive de la solidarit hellnique en face des barbares.
Deux faits, au contraire, marquent au vii*= sicle une
transformation grave dans l'esprit et dans les murs
de rionie. C'est, l'intrieur des cits, l'avnement de
la tyrannie la place des anciens gouvernements
aristocratiques, et, au dehors, l'action plus directe,
plus troite, du monde oriental sur la Grce ionienne,
grce l'extension de la puissance lydienne et aux
tablissements durables des Ioniens dans le Delta de
l'Egypte.
ARCHILOQUE DANS LA LITTRATURE IONIENNE 285

Il serait absurde de prtendre assigner une date fixe

un mouvement politique, comme la tyrannie, qui a


d se produire, selon les villes, diffrentes poques;
mais il faut bien reconnatre pourtant la valeur de
l'observation suivante tandis que la premire moiti
:

du vil'' sicle ne fournit pas un seul exemple d'un


tyran tabli dans une ville d'ionie, nous constatons,
la fin du sicle, que le rgime aristocratique a presque
partout disparu ;
que les villes les plus considrables

ont des tyrans leur tte, et que les autres se


dbattent entre les rsistances de la noblesse et les

aspirations dmocratiques du peuple. Thrasybule,


Milet, rgime nouveau, cette autorit
reprsente ce
tyrannique, sous sa forme la plus parfaite, et cela dans
un temps qu'Hrodote permet de dterminer avec cer-
titude, dans les dernires annes du vii^ sicle et au
dbut du VI^ A Samos, un tyran nomm Dmotls
avait t renvers parles nobles peu de temps avant la

colonisation de Printhe (aux environs de l'anne 600).


D'autres tyrans ioniens, qui figurent dans l'histoire
pour avoir accompli une tche semblable, doivent ap-
partenir la mme priode.
On objecte le tmoignage d'Archiloquelui-mme ;

on rappelle qu'il a employ dans ses vers le nom de


Tjpavvoi;; on soutient que tel fragment de son uvre

atteste l'existence en lonie de semblables usurpateurs,


et qu'il a pris part en personne ces luttes politiques.
Aucun de ces arguments ne nous a convaincu. Dans
les vers clbres qu'on invoque, c'est Gygs que le
pote faisait allusion, et, si ce n'est pas au monarque
lydien lui-mme, c'tait du moins au chef d'un grand
Etat, i).yo.r,q TupavvBo. Quant la satire dirige contre
Lophilos, quelle en tait l'occasion? D'o venait cette
286 CONCLUSION

protestation contre un personnage trop puissant? Qui


nous dit qu'il s'agissait d'un adversaire politique, plu-
tt que d'un ennemi personnel, d'un rival heureux,
peut-tre trop bien vu dans la maison de Lycambe?
Mais surtout notre tude minutieuse des sentiments
d'Archiloque nous a montr que son uvre ne portait
pas trace de ces dissensions politiques : des ides
rvolutionnaires s'y expriment si peu, qu'un critique
subtil a pu voir en lui un partisan dclar de l'aristo-
cratie, et cette thse, son tour, semble bien dmentie
par des attaques trop claires du pote contre des habi-
tudes, des travers propres la noblesse. Indpendant
avant tout, et capable de haines et d'amitis vivaces,
mais d'amitis et de haines inspires par des persounes^
non par des partis, Archiloque a vcu dans un temps
de trouble et d'agitation, o sans doute fermentait
dans le peuple le germe des rvolutions prochaines,
mais o n'avaient pas encore clat les luttes politiques

qui devaient bouleverser les institutions de Tlonie et


de la Grce entire.
11 n'a pas davantage assist un spectacle qui s'est
produit seulement dans la seconde moiti du vii^ sicle.

De tout temps l'influence orientale avait pntr la civi-


lisation des peuples de la mer Ege. Sans remonter
jusqu' la priode mycnienne, on sait que l'pope
homrique n'ignore ni le nom de l'Egypte ni les pro-
duits artistiques et industriels de la Phnicie. Ds le
viTi sicle, des relations se nouent entre les Ioniens et
leurs voisins, plus oumoins immdiats, d'Asie Mineure
et d'Egypte l'tat monien de Sardes, avant la rvo-
:

lution lydienne, livre dj passage aux caravanes qui


viennent aboutir aux ports ioniens de la mer Ege;
Milet obtient l'embouchure du Nil, sur le bras de
ARCHILOQUE DANS LA LITTRATURE IONIENNE 287

Ganope, le droit de fonder une factorerie, le mur des


Milsiens . Mais ce n'est l encore qu'un contact inter-
mittent et temporaire entre l'Ionie et les grandes civi-
lisations de rOrient. Durant la premire moiti du
vu" sicle, des rapports dj plus suivis s'tablissent,
dans la paix et dans la guerre : le nom de Gygs rap-
pelle les premires offrandes delphiques d'un souve-
rain oriental, et les colonies grecques de Cilicie se
voient barrer la route par les armes assyriennes du roi
Sennacbrib (705-681 av. J.-C). A ce moment encore
les villes de la cte ionienne, les mtropoles de tant de
lointains comptoirs, demeurent indpendantes. Mais les

choses vont changer aprs l'invasion cimmrienne et


la mort de Gygs : les successeurs de ce prince pour-
suivent sans relche la pacification et la conqute des
remuantes rpubliques; une une elles tombent sous
la dpendance plus troite d'Ardys, de Sadyatte,
d'Alyatte, de Crsus. Pendant tout un sicle, sans
perdre de leur nergie et de leur activit au dehors,
elles se laissent pntrer par l'influence lydienne,
tandis qu'elles-mmes trouvent Sardes un terrain
tout prpar recevoir leurs ides et leurs murs.
Dans le mme temps, c'est--dire dans le sicle qui va
de 650 environ 550, les Grecs d'Asie fondent dans le

Delta d'Egypte, sous les rgnes de Psammtique P' et


de ses successeurs, les tablissements de Naucratis et
de Daphna, qui deviennent bientt des centres floris-
sants de commerce et qui contribuent la pntration
chaque jour plus profonde, la fusion des civilisations

en prsence.
Ces faits historiques, postrieurs Archiloque, ont
eu sur dveloppement de la pense ionienne une
le

influence considrable. Les luttes politiques, les r-


288 CONCLUSION

voltes du peuple, les rsistances de la noblesse, les


usurpations d'un chef qui met les deux partis d'accord
en les soumettant l'un el l'autre sa domination, tout
cela n'a pas manqu de mrir la rflexion des hommes
d'Etat et des crivains. Le mme temps qui voit natre
en Grce des gouvernements tyranniques est aussi le

le sicle des Sept Sages ; et, parmi ces reprsentants


d'une philosophie pratique, tout entire tourne vers
l'application des principes de la morale la bonne
administration des cits, figure un Solon, c'est--dire
la fois un pote et un homme d'action, un penseur
doubl d'un artiste, un philosophe dvou la chose
publique. Entre un tel homme et Archiloque la dis-

tance est si grande, au point de vue des ides poli-


tiques et morales, qu'on les dirait spars par tout un
sicle.Le pote-soldat, que nous avons suivi dans ses
aventures guerrires et dans ses querelles de famille,
n'est pas, comme on l'a cru, dnu de patriotisme;
mais son attachement aux intrts de sa ville natale ou
de sa patrie d'adoption ne se distingue gure de ses
passions personnelles du sentiment de son ind-
et

pendance. D'idal politique, il n'en a pas d'autre que


celui d'une aristocratie voue au mtier des armes, au
service du dieu Enyalios, et au culte des Muses. Par l
il est tout prs encore des ades homriques, des hros
du vieux temps ; hros lui-mme dchu de sa fortune
passe et de sa brillante condition, que des res- il n'a
sentiments individuels, des vengeances prives. Sa
morale ne manque ni de fermet ni de noblesse elle :

s'inspire de la sagesse d'Ulysse, habitu aux souflrances,


aux coups du sort, l'injustice et l'ingratitude des
hommes. Il se redresse contre le mal, laisse aux
femmes une plainte pusillanime, et compte pour se
ARCHILOQDE DANS LA LITTRATURE IONIENNE 289

relever sur les vicissitudes de la fortune, ou plus


homriquement encore, sur la protection des dieux.
Mais sa religion ne va pas, comme celle des Sept Sages,
jusqu' une croyance inbranlable en une justice im-
manente, en un ordre moral qui gouverne le monde ;

il invoque la justice de Zeus contre ses ennemis ;

mais on a vu de quelles armes il est prt lui-mme


seconder contre eux la puissance divine.
A plus forte raison n'a-t-il pas t touch par les
influences que l'Orient, plus largement ouvert, devait
exercer en lonie sur la philosophie et la science. La
Grce du vii^ sicle finissant a reu de l'Asie et de
l'Egypte, avec certains cultes enthousiastes et mys-
tiques, des connaissances scientifiques, astronomiques
surtout, qui ont bientt pris racine parmi les popula-
tions de l'Ionie, toujours avides de nouveauts. Thaes
de Milet a t le prophte d'un temps nouveau, qui a
vu se dvelopper l'activit scientifique dans toutes les
branches, en philosophie, en physique, en gographie,
en histoire, en morale mme. Il suffit de nommer
Anaximandre, Anaximne, Hcate. Les vers mme de
Phocylide n'ont plus la belle confiance morale d'une
lgie de Solon, et Xnophane cherche, dans une pre
critique des conceptions homriques, une conciliation
entre la philosophie scientifique et la morale.
Archiloque n'est pas de ce temps; il n'appartient pas
cette lonie renouvele, qui a produit, dans le do-
maine de l'art comme en philosophie et en politique,
ses uvres les plus acheves. Il se rattache bien
plutt l'ionisme de l'pope : il crit, quelques
nuances prs, la langue d'Homre, et il a aussi, des
ades, le don d'une vision nette de la ralit, le got
des images familires, le gnie du pittoresque simple
19
290 CONCLUSION

et naturel. De l'pope encore il partage les ides et


les sentiments : son ironie, sa malice, ses invectives
mme ont leurs modles dans des scnes fameuses de
Vlliade et de VOdf/sse^ sans parler du Margits^ qu'il
a connu. Son insouciance, sa lgret, sa fougue, ses
emportements, ses colres, voil les traits qui le carac-
trisent comme un hritier de ces Ioniens que les ades
homriques avaient sous les yeux quand ils peignaient
de couleurs si vives les hros de la lgende ou de leur
imagination.
Mais Archiloque a t pourtant un grand novateur,
et son rle dans Thistoire de la littrature ionienne ne
saurait tre plac trop haut. Archiloque a fait entrer
dans la posie une matire toute neuve, l'expression
de ses penses personnelles, la peinture franche et nue
de sa vie prive et de ses passions. D'autre part, dans
la forme, il a emprunt aux chants et aux usages
populaires des mtres admirablement adapts son
inspiration; il les a faonns, varis, dvelopps, avec
une intuition de gnie, et il a ainsi donn l'essor
toute la posie lyrique des sicles suivants.
Nous avons dfini, au cours de cette tude, la nature
(le cet individualisme, qui inspire et anime toute
l'uvre d'Archiloque. L'esprit ionien avait eu, ds
l'origine, ce caractre : tmoin les querelles formi-
dables des hros homriques; tmoin l'histoire entire
de la Grce ionienne. Mais il tait rserv Archiloque
de se poser lui-mme en face de ses contemporains ;

que dis-je ? de se substituer, pour ainsi dire,


ces hros que l'pope avait jugs seuls dignes des
chants de la Muse. Il s'est mis en scne, il a expos
tous les pripties de sa vie aventureuse, de ses
exploits et de ses malheurs. Par l il a donn le mo-
ARCHILOQUE DANS LA LITTRATURE IONIENNE 291

dle d'une posie personnelle, et, comme on dit, sub-


jective ;
il a fond un genre qui n'est pas prs de se
perdre.
Il a fait plus encore, par l'invention de nombreuses
varits rythmiques. En tirant l'iambe et le troche des
ftes champtres de Dmter et de Dionysos, il n'a pas
seulement cr la forme la mieux approprie ses
vigoureuses diatribes ; il a forg l'instrument qui devait
servir un jour la tragdie et la comdie grecques.
Mais il a surtout combin entre eux des mtres de lon-
gueur ingale; il a rapproch dans une mme priode
des membres de rythme diffrent, et constitu les
lments essentiels de la strophe. Artiste consomm
autant que chantre populaire, il a su, en affranchis-
sant la posie des entraves de la convention pique,
ouvrir la voie tous les progrs futurs du lyrisme
grec.
INDEX
DES

FRAGMENTS D'ARCHILOQUE
CITS DANS CE LIVRE

Les chiffres en caractres gras renvoient aux pages o le frag-

ment est traduit ou textuellement reproduit, soit dans le texte,


soit en note ; les autres, aux pages o le fragment est cit ou
comment.
Nous plaons en tte de cet index les fragments recueillis par
Bergk, Poet. lyr. graec, t. II, 4 dition, et, la suite, les frag-
ments dcouverts depuis 1882.

Fragments
INDEX DES FRAGMENTS D ARCHILOQUE 293

Fragments
294 INDEX

Fragments
DES FRAGMENTS D ARCHILOQUE 295

Il
Fragments
296 INDEX DES FRAGMENTS D ARCHILOQL'E

Fragments
d e Burgk
APPENDICE

Ce volume imprim quand nous avons appris,


tait

par une obligeante communication de M. Hitler von


Gartringen, la dcouverte d'un fragment nouveau de
l'inscription maintes fois cite dans le cours de notre
travail sous le nom de Monument (T Archiloque . Il r-

sulte d'une copie faite en 1849 Paros, transmise


Bockh par le savant pigraphiste Stph. Koumanoudis,
et conserve depuis lors dans les archives de l'Acad-
mie de Berlin, que cette inscription appartenait, non
pas, un hroon, h un sanctuaire du vieux pote
ionien, mais la base d'une statue leve, peut-tre,
dans un gymnase.
La copie nouvelle de ce document n'offre, malheu-
reusement, que de rares et inintelligibles fragments d' Ar-
chiloque; mais elle confirme l'tendue considrable des
citations que l'historien Dmas avait tires des po-
sies de son illustre compatriote. En outre, elle porte
une pigramme, en l'honneur du personnage qui avait
fait riger la statue. Voici le texte de celte pigramme :
.

298 APPENDICE
'
Aew Ir, aoi '/w p>.* hivrx'J., ii ait \irt oi^Ja

w&jffOg Ilpoffivou u; iu/iv ro^'^'jlu. vov oi C/;v

Ttuwv evl^dcojv- odav Tre'TrcaTO.

Qui donc, o filsde Tlsicls, t'a glorifi en sculptant dans la

pierre ton image, serviteur des Muses ?

<( Je te le dirai, en toute vrit, si tu ne le sais pas : c'est un


homme dont la vertu gale la naissance, Sostheus, fils de Pros-
thns ; en honorant ainsi mes chants fameux, il s'est acquis
lui-mme une gloire immortelle.

Sostheus, ou plutt Sosthns, fils de Prosthns,


est connu par plusieurs autres inscriptions de Paros : il

parat avoir vcu au commencement du i^"" sicle avant


notre re '

Paris, 10 novembre 1904.

1. Hillervon Grtringen, Archilochosdenkmnl ans Paros, Sitzungs-


hericlile der kon.preuss. Akademieder Wissenschaflen (sance du 20 oc-
tobre 1904),t. XLI (1904), p. 1236-1242.
TABLE DES MATIRES

Avant-propos.

CHAPITRE PREMIER

QUESTIONS CHRONOLOGIQUES ET BIOGRAPHIQUES

I. EXAMEN DES DONNES CHRONOLOGIQUES


RELATIVES A ARCIIILOQUE 1

1. rcemment dcouverte Paros [Monumen-


L'inscription
tum
L'ouvrage historique compos par le
Archilochi).
Parien Dmas 3
2. De quelques faits historiques considrs comme points de
repre dans la chronologie d'Archiloque 12
i. L'clips de soleil mentionne par Archiloque.. . 12
2. L'allusion d'Archiloque au roi de Lydie (lygs.

Critique du texte d'Hrodote (I, 12). Rsum
des donnes chronologiques relatives au rgne de
Gygs 1">

3. A quels faits historiques se rapporte le mot d'Ar-


chiloque, <( Les malheurs des Magntes, -a. Mayvrlxtov
xax ? 26
3. Est-il vrai que les donnes traditionnelles relatives la
chronologie d'Archiloque reposent uniquement sur des
combinaisons arbitraires ? 32
4. Rsultats et conclusions 36
300 TABLE DES MATIRES

II. PRINCIPAUX FAITS DE LA VIE I) ARCHI LOQUE D APRES L ETUDE


COMPARE DE LA TRADITION ET DES FRAGMENTS CONSERVS DK
SES UVRES. 40

Page.

1. Le tmoignage de Critias sur la vie d'Archiloque 41


2. La famille d'Archiloque.
Examen critique des oracles
relatifs Archiloque et son pre Tlsicls 43
3. Voyages et aventures d'Archiloque.
Ses campagnes
Thasos et en Thrace. A-t-il t un vritable merce-
naire ? 53
4. Archiloque Paros. Ses dmls avec Lycambe et
Noboul 67

CHAPITRE DEUXIEME

LES POSIES D'ARCHILOQUE

I. HISTOIRE DU TEXTE DE CES POSIES 78

i . tat actuel des fragments d'Archiloque 78


2. Comment les posies d'Archiloque ont vu le jour. Le
souvenir ou l'imitation d'Archiloque dans la posie du
vii sicle 80
3. Archiloque et les rhapsodes 87
4. Le souvenir d'Archiloque dans les uvres de la littra-
ture grecque, du vi au iv" sicle avant notre re 90
5. Aristote et ses disciples. La critique des Alexandrins.
L'dition alexandrine des posies d'Archiloque. Les
destines