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G asto n Leroux

Le MYSTERE de la
Ckambre Jaune
' "V
f.- *;*- ' ' . .-
V aa S i'
G asto n Leroux

Le M YSTRE de la
Chambre Jaune

Texte adapt par


Rgine Boutgge et Susanna Longo
Rdaction : Domitille Hatuel
Conception graphique : Nadia Maestri
Mise en page : Emilia Coari
Illustrations : Alfredo Belli
Recherches iconographiques : Laura Lagomarsino

1997 Cideb Editrice, Genova

Nouvelle dition : 2003 Cideb Editrice, Genova

Tous droits rservs. Toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle de la prsente


publication ne peut se faire sans le consentement crit de lditeur.

Lditeur reste la disposition des ayants droit pour les ventuelles omissions ou inexactitudes
indpendantes de sa volont.

Pour toute suggestion ou information la rdaction peut tre contacte ladresse suivante :
rdaction @cideb. it
www.cideb.it

a sc m o n
CISQ TEX TB O O K S AND
T E A C H IN G M A T E R IA L S
The quality of the publishers
design, production and sales processes has
been certified to the standard of
UNI EN ISO 9001 j

ISBN 88-530-0065-1 livre


ISBN 88-530-0066-X livre+CD

Imprim en Italie par Litoprint, Genova.


Sommaire
Chapitre l Un crime surnaturel 21

Chapitre 2 Au chteau du Glandier 28

Chapitre 3 L a Chambre Ja u n e 38

Chapitre 4 Le mystrieux homme vert 46

Chapitre 5 L e presbytre na rien perdu 58


de son charme

Chapitre 6 L a Galerie inexplicable 73

Chapitre 7 Le guet-apens ! 84

Chapitre 8 C est le garde-chasse ! 92

Chapitre 9 L e retour de Rouletabille 102

Chapitre 10 Toute la vrit, rien que la vrit 110

A C T I V I T S 7, 16, 26, 33, 44, 52, 64, 72,


79. 90. 97. 107. 116. 127
Dossiers
Gaston Leroux 5

La Selle poque 9

Les hros des polars francophones 66

Ijros deux visages 124

PROJET INTERNET

n Texte intgralement enregistr.

Les exercices qui prsentent cette mention prparent aux


D ^ Lf=r comptences requises pour lexamen.
G aston Leroux.
Mary Evans Picture Library.

Gaston Leroux, un digne successeur des plus grands auteurs de


polars (Paris 1868 - Nice 1927).
Cest en 1868 que nat Gaston Leroux Paris alors que Napolon III
(L o u is-N ap o lo n B o n ap arte) voit les fro n ti re s de la F rance
srieusement menaces. Les sciences et le positivisme simposent
dans tous les domaines car les thories d Auguste Comte fondes
sur les donnes de lexprience connaissent une large divulgation.
Le XIXme sicle est aussi le sicle de lavnement dun nouveau
genre littraire : le roman-feuilleton dont le succs est certainement
li la toute-puissance de la presse. Mme les plus grands crivains
(B a lz a c , Z o la ...) p u b lie n t c e rta in s de leu rs rom ans dans les
journaux. Les rebondissements, les coups de thtre, les meurtres et
les mystres y abondent. En effet, de Radcliffe (auteur des Mystres
d Udolphe) Eugne Sue (clbre feuilletoniste auteur des Mystres
de Paris) ou encore Conan Doyle (pre de Sherlock Holmes), on
adore mlanger les ingrdients du roman noir ceux du roman
policier, le fantastique parfois se superpose au scientisme.
C est dans ce contexte littraire que Gaston Leroux fait ses premiers

5
Les M ystres de P a ris,
affiche anonym e,
fin du X IX me sicle.
D partem ent des A rts du
spectacle, B .N .F., Paris.

pas dans le monde de la Presse, devenant reporter puis finalement


crivain. Influenc par Edgar Allan Poe, Conan Doyle que nous
avons dj c it, M ary Shelley, S tev en so n , H offm ann et bien
dautres, Leroux sillustre dans deux filons bien distincts :
- le policier (ou polar) classique reposant sur une enqute mene par
un hros (R ouletabille) ou bien illu stran t les aventures d un
antihros : le forat vad Chri-Bibi (voir les dossiers sur les hros
de romans policiers page 66 et lhistoire de Vidocq page 125).
- la littrature fantastique qui emprunte directement les archtypes
de ce mme genre au XIXme sicle mais qui les renouvelle. La
m achine a ssa ssin e r est l h isto ire d un hom m e, B n d ict
Masson, horriblement laid dont le cerveau est implant dans la
tte d un autom ate appel Gabriel qui peut ainsi dclarer son
am our la jeune C hristine. La poupe sanglante m odernise
l image du vampire : le Marquis de Coulteray adore sucer le sang
de ses victimes. Quant au Fauteuil hant, il sagit d une aventure
tout fait particulire qui laisse planer un mystre que le lecteur
ne parviendra pas rsoudre : deux solutions lui sont offertes,
une explication rationnelle semble tout expliquer mais il subsiste
un doute la is s a n t la p o rte o u v e rte une au tre e x p lic a tio n
compltement sotrique.
Si la postrit a oubli luvre fantastique de Gaston Leroux, elle a
conserv, grce la puissance cinm atographique et tlvisuelle,
une admiration toute particulire pour le hros Rouletabille dont les
dductions et la perspicacit sont extraordinaires.

Comprhension crite
DELF H Lisez cette introduction Gaston Leroux puis rpondez aux
questions.

a. Gaston Leroux n'a pas toujours t crivain, quelle est sa


prem ire profession ?

b. Dans quels filons littraires, ses romans peuvent-ils tre classs ?

c. Quel personnage ayant rellem ent exist a inspir Gaston


Leroux ?

d. Comment s'appellent les hros de ses romans ?

e. Selon vous, quels mots peuvent caractriser les romans de


Leroux ?

7
Cochez les bonnes cases.

Il crit
a. des romans classiques.
b. des romans policiers.
c. des romans fantastiques.
d. des romans de vampires.
e. des romans historiques.
f. des romans d'espionnage,
g- des romans thse.
h. des romans pistolaires.

Gaston Leroux est-il fascin par l'irrationnel ? Rpondez cette


q u estio n p u is d onn ez deux argum ents qui ju stifien t votre
rponse.
La Belle poque

Sous le terme de Belle Epoque , on dsigne les annes de passage


du XIXme au XXeme sicle : 35 ans de paix, qui se terminent en
1914, quand la Premire Guerre mondiale clate. Comme pendant
toutes les priodes de transition, on oscille entre la nostalgie pour un
sicle qui meurt et lesprance pour un sicle qui nat.
Que fait-on ? Les hom m es de science cherchent... et trouvent,
les artistes exprim entent, les architectes btissent... et tout le
monde samuse !

On cherche... et on trouve !

Jamais la recherche scientifique et


technologique n a connu un tel
essor. De 1901 1914, les travaux
de brillants chercheurs valent la
F rance onze prix N obel ! Et
surtout les grandes inventions
rvolutionnent le mode de vie.
Pierre et Marie Curie travaillent
sur la radioactivit. En 1898, la
dcouverte du radium leur vaut
le p rix N obel de p h y siq u e .
Aprs la m ort de son mari, en
1910, Marie Curie continue seule
ses travaux, et isole le radium pur.
E lle ob tien t le prix N obel de
Pierre et M arie Curie. chimie en 1911.

9
Pasteur tudie les maladies infectieuses. En 1885, il dcouvre le
vaccin contre la rage. Il lexprimente pour la premire fois sur un
jeune berger, atteint de cette terrible maladie. C est un succs, le
jeune garon gurit.
Le dbut du sicle connat une vritable rvolution dans le domaine
des transports. La bicyclette se modernise, et les premires voitures
automobiles font leur apparition : les fondateurs des futures grandes
marques rivalisent d ingniosit : Ren Panhard, Armand Peugeot,
Louis Renault sortent leurs prem iers modles. Bien vite, les
Franais d abord incrdules se persuadent que le futur appartient
aux automobiles...
Le cinma est un autre sujet d merveillement. Deux Lyonnais, les
frres Louis et Auguste Lumire, inventent le cinmatographe.

C inm atographe Lum ire (1896), affiche de M arcel A urolle.


Le 28 dcembre 1895 a lieu la premire reprsentation publique,
dans les sous-sols du Grand Caf Paris.
Les spectateurs rient devant le gag de l arroseur arros, mais ils
seffraient en voyant un train se prcipiter vers eux, comme s il
devait sortir de lcran et les craser...

On exprimente...
La vie artistique, dans toutes ses formes d expression, est en pleine
b u llitio n . En p e in tu re , des m o u v em e n ts a u ssi v a ri s que
limpressionnisme, le pointillisme, le fauvisme, l expressionnisme
et le cubisme se dveloppent.
Le clbre tableau de Monet Impression, soleil levant (1872) donne
son nom au mouvement.

Im pression, so leil levant (1872), de C laude M onet.


M use M arm ottan, Paris.

u
Les premires toiles impressionnistes, prsentes en marge du Salon
de 1874, font l effet d une bombe. Elles sopposent tout fait au
got officiel alors en vigueur. Les peintres qui appartiennent ce
mouvement : Renoir, Degas, Manet, Czanne, Pissarro, restituent
latmosphre colore et optimiste de la Belle poque.
A uguste R odin est le sculpteur le plus rep r sen ta tif. D abord
incom pris et condamn par les puristes, son gnie est reconnu
loccasion de lExposition universelle de 1900, qui lui consacre un
pavillon entier. Le B aiser, qui suscite un norme scandale, et Le
Penseur, sont ses uvres les plus clbres.
Compositeurs, potes et peintres travaillent en symbiose.
Tous refusent la thorie acadmique de l art pour l art ou du
beau pour le beau , au profit de lmotion quune uvre d art
doit suggrer et de la sensibilit que celle-ci doit toucher.
Les noms des compositeurs Debussy, Ravel, Faur, sont intimement
lis ceux des potes Verlaine, Apollinaire et Mallarm.

On construit... en fer et en verre !

La Belle poque voit triompher un matriau qui na rien de noble ,


le fer, souvent uni au verre. Les bouches de mtro, en style liberty,
qui ornent alors la capitale,
so n t un e x e m p le de c e tte
nouvelle architecture.

Entre du m tro
la station A bbesses
de H ector G uim ar (1900).
Vue gnrale de V Exposition universelle de P aris (1889).
A ffiche du X IX me sicle. M use C arnavalet, Paris.

La Tour Eiffel

Cette tour en fer de 300m de hauteur se dresse sur le Champ-de-


Mars. Projete par l ingnieur dijonnais Gustave Eiffel, elle est
construite l occasion de l Exposition universelle de 1889, pour
symboliser la nouvelle re technologique.
Elle a suscit de nombreuses polmiques et elle tait destine tre
dmonte aprs lexposition. Aujourdhui, la Grande Dame , que
le pote Jean Cocteau a baptise Notre-Dame de la rive gauche ,
symbolise la ville de Paris.

La gare dQrsay

Construite pour l E xposition universelle de 1900 cette gare est


dsaffecte en 1939. Elle va abriter tour tour des blesss de
guerre, une com pagnie thtrale, avant de tom ber dans l oubli.

u
Larchitecte italienne Gae Aulenti donne ce monument oubli une
nouvelle splendeur, en le transformant en un muse prestigieux.

Le Sacr-Cur
Cette norme basilique blanche
en bton, qui dom ine la butte
M ontmartre remonte la Belle
poque. E lle e st ne de
l in itia tiv e d un g ro u p e de
catholiques, qui voulaient riger
un m onum ental ex-v o to pour
remercier Jsus d avoir pargn
Paris pendant la guerre franco-
allemande de 1870. Les travaux,
qui ont dur de 1873 1919, ont
t fin a n c s g rc e une
souscription nationale.

Et on samuse...

la fin du sicle, les salles de divertissement prolifrent Paris :


cafs concerts (ca f conc), cabarets, cafs chantants, bals, mais
aussi thtres et cirques...
La plupart des nouveaux cabarets sont concentrs sur la butte
Montmartre, mais aussi Pigalle, sur le Boulevard de Clichy.
C ertains de ces lieux existent encore au jo u rd hui, d autres ont
disparu. Le Chat noir , Le M oulin-Rouge , le Casino de
Paris , l Olympia sont les cabarets les plus clbres. Quant aux

\4
cafs, il convient de citer le Caf de Flore Saint-Germain-des-
Prs, et le Fouquets sur les Champs-lyses.
Henri de Toulouse-Lautrec (1864-1901) nat Albi, dans le Sud-
Ouest de la France, dans une famille aristocratique.
Paris, il frquente le quartier de Montmartre. Pour faire connatre
ces lieux quil affectionne, Toulouse-Lautrec invente lart de laffiche.
Atteint de malformations physiques graves, il meurt 37 ans.

OULIN ROUGE Concert


OULIN ROUGE
OULIN ROUGE BAL T O U S Les SO IRS

M oulin R ouge - La G oulue (1891), affiche de H enri de T oulouse-L autrec.

15
Le M oulin-Rouge est le cabaret
le plus c l b re de P ig a lle , o La
G oulue et Valentin le D soss (ce
so n t des su rn o m s) tie n n e n t la
v e d e tte . S ur scn e et sur des
m u siq u e s de Ja cq u e s O ffen b a c h ,
danseurs et danseuses se dchanent
dans un quadrille (ou french cancan)
endiabl.
La chanteuse Yvette Guilbert cre le
genre de la chanson potique et raliste.
Tourne du C hat N o ir ( 1896), E lle a n im e le s s o ir e s d u C h a t N o ir
A ffiche de Steinlen.

Comprhension crite
Q Lisez attentivement le texte.
Mettez en face de chaque phrase le titre de l'uvre ou de la
dcouverte prsente.

a. Cette dcouverte vaut Pierre et Marie Curie le prix Nobel de


physique, cest .....................................................................................
b. Cette dcouverte perm et de gurir d'une m aladie transm ise par
les chiens ou les renards, cest ........................................................
c. Cette dcouverte perm et de regarder des images sur un cran,
cest ........................................................................................................
d. Cette uvre a t construite lors d'une Exposition universelle
Paris, ce s t ..........................................................................................
e. Cette uvre a rvolutionn le monde de la peinture et a donn
son nom un m ouvem ent artistique, cest .................................
g. On utilise ce style pour construire les bouches du mtro, cest
Rpondez aux questions suivantes.

a. Ces dcouvertes et ces uvres ont toutes t ralises durant


la Belle Epoque, est-ce vrai ou faux ?
b. Quelle est l'uvre ou la dcouverte la plus ancienne ?
c. Quelle est l' uvre ou la dcouverte la plus rcente ?

Voici le tmoignage dune personne prsente une premire.


Dcouvrez de quoi il s'agit ?

On tait tous au sous-sol, tout coup, dans la salle, la lum ire


s'est teinte et l... incroyable mais vrai... un train arrivait toute
allure sur nous. Nous nous sommes levs et terroriss nous
sommes sortis... on peut dire qu'on l'a chapp belle ! Comment
un train a-t-il pu entrer dans un espace aussi petit, a c'est un
m ystre... c'est de la magie !

Q Dans une agence, on vous propose un voyage organis Paris


sur le thm e "La B elle poque. La cc ep ter ez-v o u s si ...?
Rpondez en cochant les bonnes rponses.
oui non
a. Vous dsirez visiter EuroDisney.
b. Vous adorez les im pressionnistes.
c. Vous voulez visiter la Grande Dame.
d. Vous voulez visiter Notre-Dame de Paris.
e. Vous voulez visiter la butte M ontmartre.
f. Vous voulez visiter le Centre Pompidou.
g- Vous adorez Toulouse-Lautrec.
h. Vous raffolez des oprettes d'Offenbach.

Y a-t-il dans la prsentation des constructions rem ontant


la B elle poque, un esp ace ayant com pltem ent chang de
vocation ? Expliquez.

17
A C T I V I T S

Au cours de votre lecture


J II faut beaucoup de perspicacit pour rsoudre le mystre de la
Chambre Jaune. Pour vous aider dcouvrir le coupable en mme
temps que Rouletabille, le hros de notre histoire - ou pourquoi pas
avant lui ! - voici un petit tableau, complter aprs la lecture de
chaque chapitre.

----------------2----
victime enquteur tmoin suspect

10

Le coupable est

18
a c t i v i t s

Voici les fiches des personnages de l histoire. Au fur et mesure de


votre lecture, indiquez ce qui vous semble important pour lenqute.

La victime

Mathilde Stangerson
Nom.................................................................................
Prnom............................................................................
ge..................................................................................
Profession.........................................................................
Situation de famille..........................................................
Indices, rvlations ..........................................................

Les tmoins... et les suspects possibles

Monsieur Stangerson
Nom.................................................................................
Prnom.............................................................................
ge..................................................................................
Profession.........................................................................
Situation de famille..........................................................
Rapport avec la victime ....................................................
Mobile possible................................................................
Alibi ................................................................................
Indices contre lu i..............................................................

Monsieur Darzac
Nom...........................
Prnom .......................
ge.............................
Situation de famille.....
Rapport avec la victime
Mobile possible..........
Alibi ...........................
Indices contre lu i.........

19
A C T I V I T S

Le pre Jacques
Nom................................................................................
Prnom ...........................................................................
ge.................................................................................
Profession........................................................................
Situation de famille.........................................................
Rapport avec la victime ...................................................
Alibi ...............................................................................
Indices contre lu i.............................................................

Les concierges (Bernier et sa femme)


Nom.................................................................................
Prnom ............ ................................................................
ge ..................................................................................
Profession.........................................................................
Situation de famille ..........................................................
Rapport avec la victime.....................................................
Mobile possible................................................................
Alibi.................................................................................
Indices contre eux ............................................................

Enfin, au cours de cette histoire, deux enquteurs s affrontent, et


rivalisent de perspicacit. Compltez leur fiche.

Les enquteurs

Frdric Larsan Rouletabille


Nom.......... Nom.........
Prnom ..... Prnom .....
ge.......... ge..........
Profession .. Profession ..
Qualits .... Qualits ....
Dductions Dductions

20
Chapitre 1

Un crime
surnaturel
T T n m atin, plus exactement le 26 octobre 1892, alors que
je parcourais distraitem ent les lignes de mon journal,
mon regard fut attir par un gros titre : Un crim e
surnaturel .
Intrigu, je poursuivis ma lecture :
Un crim e affreux vien t d tre com m is chez le p rofesseur
Stangerson. On a ten t d assassin er sa fille. Les m decins ne
rpondent pas de sa vie .
Je connaissais les Stangerson pour leurs recherches sur La
D issociation de la M atire , je savais que dans le m onde des
sciences leur rputation tait solide et que leur long sjour en

21
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
A m rique leur avait valu une n o to rit m ondiale, je fus donc
boulevers. Le journaliste expliquait dans son article comment les
prem ires constatations sur le lieu du crime avaient jet le trouble
parm i les enquteurs.
Daprs les dires du pre Jacques, un vieux serviteur de la
famille Stangerson , continuait le rdacteur la jeune femme se
trou v ait dans une cham bre ct du laboratoire : la Cham bre
Ja u n e . V o il d a ille u r s le t m o ig n a g e q u il n o u s a d o n n ,
im m diatem ent aprs l agression .
Il tait environ m inuit et dem i, tout coup on a entendu
M ademoiselle crier Au secours, l assassin ! , puis un coup de
revolver et un autre encore mais plus sourd et enfin des bruits de
lutte. Vous pensez bien que nous nous sommes prcipits vers la
C ham bre Jaune, M. S tangerson et m oi-m m e... La po rte ta it
ferm e de l intrieur. On a essay de l enfoncer, m ais a a t
impossible. Quelques m inutes plus tard, Bernier et sa femme, les
concierges, attirs par nos cris nous ont rejoints. On a enfonc la
porte, l intrieur il n y avait que M ademoiselle. Personne n est
sorti. Le spectacle quon a dcouvert tait terrible : M ademoiselle
tait couverte de sang, elle avait une blessure la tem pe, des
m arques bleues autour du cou, les m eubles taient renverss et
sur le mur on a vu des traces de sang laisses par une main. Sur le
plan ch er, il y avait m on revolver, oui... m on revolver. Ctait
horrible... Ah, joubliais, la seule fentre de la chambre, tait elle
aussi ferme de l intrieur et on a retrouv des traces de pas faites
probablem ent par des sabots un bret 2 et un mouchoir. Cest le

1. sabots : grosses chaussures en bois que portent les paysans, les jardiniers.
2. bret : couvre-chef rond et plat, en laine souple.

22
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
diable... La Bte du Bon Dieu a cri toute la nuit, il n y a que le
diable pouvoir passer travers les murs ! ! !
Frdric Larsan, le fameux inspecteur dont la rputation n est
plus faire, mne l enqute...
Ma lecture fut interrom pue.
- Eh bien, mon cher Sainclair... Vous avez lu ?
- Le crime de la Chambre Jaune ?
- Oui ! Q uest-ce que vous en pensez ?
C ta it Joseph R ouletab ille, un jeune rep o rter, rd a c te u r
l' p o q u e, dot d une in te llig e n c e et d une sagacit des p lu s
extraordinaires. Rouletabille, bien sr n tait quun surnom dont
on l avait affubl 1 cause de sa tte toute ronde. Ce 26 octobre, il
avait lallure des grands jours ! ! ! Son il brillait de curiosit. Je
l avais re n c o n tr lors d une au tre affaire q u il avait ru ssi
lu c id e r b ien avant son riv al F rd ric L arsan... et d e p u is ce

1. dont on lavait affubl : ici, quon lui avait donn.

24
Un crime surnaturel

moment-l, il me considrait un peu comme le pre quil n avait


jamais eu car Rouletabille tait orphelin. Je souris en pensant que
de nouveau, Larsan et mon jeune ami se trouveraient l un contre
l autre sur une mme affaire...
- Je suis sr que le revolver n a pas servi l assassin !
- Com m ent a, pas servi ? fis-je berlu. La rap id it de ses
conclusions m tonnait toujours.
- Non, je pense plutt quil a servi Mlle Stangerson. Au fait,
M. Robert Darzac est dj arriv au chteau.
- a a d tre terrible pour lui...
Javais co n n u R obert D arzac, p ro fe sse u r de p h y siq u e la
Sorbonne, lors d un procs o je lui avais rendu un grand service.
Son amour pour Mlle Stangerson tait lgendaire et finalem ent,
35 ans, cette dernire avait accept de l pouser.
- Que pensez-vous de l assassin ?
- Cest un homme du monde.
- M ais... et le bret ? et le m ouchoir p lein de sang ? et les
traces grossires de pas q u on a retrouves ?...
-Ju ste m e n t, il y a trop d indices ! Cest une mise en scne...
- Vous avez srem ent raison... m ais avez-vous une ide du
chemin que l assassin a pu prendre ?
- Bah... a, je n en ai aucune et je me dem ande comment il a
pu se volatiliser avec la porte et la fentre fermes de l intrieur...
A llez, mon cher Sainclair, en route pour pinay-sur-Orge !

25
A C T I V I T S

Comprhension crite
D E L F (Qj L isez a tten tiv em e n t ce p rem ier ch a p itre p u is rp o n d ez aux
questions.

1. Que s'est-il pass chez les Stangerson ?

2. Pour quelle raison les Stangerson sont-ils connus ?

3. Qui a donn son tmoignage ? Quel rapport y a-t-il entre cette


personne et les Stangerson ?

4. O se trouvait la jeune femme ?

5. Que s'est-il pass avant et aprs qu'on enfonce la porte ?


Avant ......................................................................................
Aprs ......................................................................................
6. Quel tait l'tat de la chambre ?

7. Qui enqute sur cette affaire ?

26
A C T I V I T S

Production crite
DELF a Vous crivez une lettre formelle au dtective qui enqute sur cette
affaire pour lui apporter votre tmoignage. Noubliez pas : le nom et
l'adresse de l'expditeur, le nom et l'adresse du destinataire, le lieu
et la date, l'objet de votre lettre, l'appellation.
Dans le corps de la lettre vous crivez un rsum du tmoignage
transcrit dans ce premier chapitre. Vous assurez que vous restez
la d isp o sitio n de la p o lice. Vous term inez avec la form ule de
politesse et votre signature.

27
Chapitre 2

Au Chteau du
Glandier
c id m e n t l a f fa ire de la C h a m b re J a u n e n o u s

D intriguait beaucoup par son ct inexplicable. D urant


notre voyage vers le chteau du G landier, o l horrible
crim e s tait p ro d u it, nous ren co n trm es M. de M arquet,
d instruction, et son greffier
P eut-tre, avana R ouletabille au cours de la conversation, la
v ictim e avait-elle les cheveux en ban d eau x 2 ?
- Pas du tout, fit M. de M arquet, elle avait les cheveux relevs
e n ti re m e n t en to rsad e su r la tte. Le front tait dcouvert. Jai

1. greffier : officier public prpos au bureau o on garde les actes des procdures.
2. cheveux en bandeaux : coiffure fminine qui serre le front et les tempes.

28
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
personnellem ent examin sa blessure, il n y avait pas de sang sur
les cheveux...
- Ah ! fit Rouletabille du. Cela pouvait tre une explication.
Sincrem ent, cette question ainsi que les rponses donnes par
le juge ne me furent d aucune u tilit : je co n tin u ais ne rien
com prendre, les propros de Rouletabille me dpassaient toujours
autant.
- Combien y a-t-il de fentres ou d ouvertures dans le pavillon ?
dem anda Rouletabille.
- Cinq, rpondit M. de M arquet. La porte du vestibule est la
seule porte d entre du pavillon, elle s ouvre avec une clef de
l in trieu r comme de l extrieur, et il n existe que deux clefs :
l une que le pre Jacques garde toujours sur lui, l autre cest Mlle
Stangerson qui la possde. Le jour de la tentative d assassinat,
tout tait p arfaitem ent en ordre. Q uant aux fentres, il y en a
q u a tre : c e lle de la C ham bre Jau n e et les d e u x fe n tre s du
lab o ra to ire ont des b arreau x . Seul le v e stib u le a une fentre
donnant sur le parc.
- Alors cest par celle-ci que l assassin s est chapp.
- Comment l avez-vous devin ? fit M. de Marquet. En effet on
a retrouv des traces de sang l in t rie u r et l ex trieu r des
volets 1 et des traces de pas sur la terre du ct du parc... Mais, il
y a un dtail qui a son im portance, les volets taient ferms de
l intrieur.
- Bah, l assassin aura eu un com plice... rp o n d it soucieux
Rouletabille.
- Peut-tre, p eu t-tre... mais cest bien bizarre, pourquoi M.
Stangerson, le pre Jacques et les concierges n ont-ils rien vu dans

1. volets : parties en bois ou en fer qui protgent une fentre lextrieur.

30
Au Chteau du Glandier

le v estibule... ? Et puis vous ai-je dit que le revolver q u on a


retrouv appartenait au pre Jacques ?
- Dans sa dclaration le pre Jacques, a parl de deux coups de
revolver, on a retrouv les balles ?
- Oui, une dans le m ur ct des traces de sang et une autre
dans le plafond...
- T ie n s , tie n s , d a n s le p la f o n d , a c e s t in t r e s s a n t ... fit
R ouletabille intrigu.
La conversation s arrta car nous arrivmes destination. Au
chteau du Glandier, Frdric Larsan, le clbre policier auquel
Rouletabille vouait une sincre adm iration, nous attendait.
- Mon ami est venu rendre visite M. Robert Darzac, lui dit-il
en me dsignant.
- Je ne l ai pas encore vu et je ne sais pas o il est, rpondit le >
policier.
- Les concierges nous le diront certainem ent, fit Rouletabille.
- Les concierges ? Je ne le crois pas. On les a arrts il y a
environ une demi-heure...
- Mais, ce ne sont pas eux les coupables !
- Coupables, peut-tre pas, mais qui sait, peut-tre complices...
- Cest vous qui les avez fait arrter ?
- Ah a non !
A lo rs q ue m on am i p a r l a it av ec le p o lic ie r , je p u s
tra n q u illem e n t regarder Frdric Larsan. Il avait en v iro n une
c in q u a n ta in e d a n n e s . Il ta it a sse z b e a u et ses c h e v e u x
g risonnants lu i d o n n a ie n t un air trs distin g u . Lvres fines,
regard intelligent... Tout coup, une voiture apparut et s arrta
dans le parc. Un homme lgant vtu d un habit sombre et d une
pleur im pressionnante, en sortit et se dirigea prcipitam m ent
vers nous.

31
Le M Y S T R E Je h

Chambre Jaune
- A lo rs R o b e rt, M lle S ta n g e r s o n v a - t- e l l e m ie u x ? lu i
dem andai-je.
- Oui, fit-il, on la sauvera.
Je p r s e n ta i m on am i R o u le ta b ille M. R obert D arzac m ais
q u an d il sut q u il s agissait d u n jo u rn aliste, il me regarda avec un
air de reproche.
- Je suis press... je crains de ne p o uvoir vous accom pagner
la C ham bre Jaune.
R o u le ta b ille re g a rd a a lo rs D a rz a c d r o it d a n s le s y e u x et
p ro n o n a u n e phrase dnue 1 de sens :
- Le presb ytre n a rien p erd u de son charm e, ni le jard in de
son clat.
Je vis Darzac p lir davantage, il chancela p uis se ressaisit.
- Bon, allons-y M essieurs !

1. dnue de sens : sans aucun sens.

32
Comprhension crite
I Voici le rsum du second chapitre en quelques phrases, cochez les
bonnes solutions.

1. a * CH narrateur et Rouletabille rencontrent


Frdric Larsan, durant leur voyage.
b. CC ^e narrateur et Larsan rencontrent
Rouletabille, durant leur voyage.
c. [C] Le narrateur et Rouletabille rencontrent le
juge M. Marquet, durant leur voyage.
2. a. Ils lui posent des questions sur le crime.
b. CC Rouletabille lui pose des questions sur le crime.
c. Le narrateur lui pose des questions sur le crime.
3. a. [C] L'interlocuteur donne des prcisions sur les portes,
les clefs ouvrant ces portes et les fentres.
b. Q L'interlocuteur ne veut pas rpondre.
c. L'interlocuteur donne des prcisions sur les fentres et
les barreaux.
4. a. Q Le pre Jacques suppose que lagresseur avait un complice.
b. Q ] Rouletabille suppose que l agresseur avait un complice.
c. Q ] Le narrateur suppose que lagresseur avait un complice.
5. a. Q Au chteau du Glandier, Larsan les attendait.
b. Q Au chteau du Glandier, Rouletabille les attendait.
c. Q Au chteau du Glandier, Darzac les attendait.
6. a. Q Aprs une brve conversation, Rouletabille apprend que
les concierges ont disparu.
b. Q Aprs une brve conversation, Rouletabille apprend que
les concierges ont t arrts.
c. Q Aprs une brve conversation, Rouletabille apprend que
les concierges ont t tus.
7- a. Q Robert Darzac annonce que Mlle Stangerson est tire daffaire.
b. Q Robert Darzac annonce que Mlle Stangerson a succomb
ses blessures.
c. Q ] Robert Darzac annonce que Mlle Stangerson restera paralyse.

33
A C T I V I T S

Rpondez aux questions suivantes.

1. Mlle Stangerson avait-elle les cheveux en bandeaux quand elle


s'est fait agresser ?

2. Comment s'ouvre la porte du vestibule ?

3. Combien de fentres a la Chambre Jaune ?

4. qui appartient le revolver qu'on a retrouv ?

5. Quel portrait le narrateur fait-il de Larsan ?

6. Quelle est la raction de M. Darzac quand il apprend la


profession de Rouletabille ?

7. Quelle trange phrase Rouletabille prononce-t-il ?

Grammaire
Ladjectif verbal, le participe prsent et le grondif
Ladjectif verbal saccorde en genre et en nombre avec le nom auquel il
se rapporte. Il est form d aprs un verbe et marque un tat.
Ses cheveux grisonnants lui donnaient un air distingu.
(cheveux grisonnants = qui sont grisonnants)
Un homme lgant d'une pleur impressionnante sortit.
(pleur impressionnante = qui est impressionnante)
Le participe prsent marque une action et est invariable.
Ses cheveux flottant sur ses paules taient d une couleur indfinissable.
(ses cheveux flottant = ses cheveux qui flottaient)
Sa pleur, montrant sa fragilit, saccentua la vue de cette scne.
(sa pleur montrant = sa pleur qui montre)
a c t i v i t s

Il sagit dun grondif si le participe prsent est prcd de la


prposition en.
Je souris en pensant que de nouveau Larsan et mon jeune ami se
trouveraient sur une mme affaire.
On doit utiliser le grondif quand les deux actions sont simultanes et
quelles ont le mme sujet.
Mon ami est venu rendre visite M. Robert Darzac, lui dit-il en me
dsignant.

Transformez les phrases suivantes selon lexemple.


Exemple : En expliquant les faits dans son article, le journaliste a
commis une grosse imprudence.
Q uand il a e x p liq u les fa its dans son article, le
journaliste a commis une grosse imprudence.

1. En dcouvrant son revolver sur le lieu du crime, le concierge


sursaute, surpris.

2. En lisant cette nouvelle, le dtective a trouv la solution.

3. En voulant enregistrer la dposition du prvenu, le commissaire a


fait tomber le magntophone.

4. J'ai souri en lui prsentant mon ami.

5. Elle a parl moins fort en voyant le commissaire.

6. Il a point son revolver sur la tempe de sa victime en l'entendant


crier.

7. Les tmoins se sont disperss en entendant les ordres des


policiers.
J H L O l l V X X X L i O

Accord ou pas d'accord ?

1. C'est une scne terrifiant... .


2. Terrifiant... les spectateurs, les bandits pointrent leur arme sur
le public.
3. Il est parti, voyant... qu'elle ne l'coutait pas.
4. Cette couleur ne te va pas trs bien, elle est trop voyant... .
5. Une forme menaant... se dessinait sur le mur.
6. Les malfaiteurs, menaant... leurs victimes d'un revolver, ont pu
s'chapper.
7. Rsistant... aux menaces, le directeur de la banque n'a pas voulu
ouvrir le coffre-fort.
8. Il trouva une porte trs rsistant... .

Production orale
DELf U Observez les deux documents prsents ci-dessous et rpondez aux
questions suivantes.

2001 Si

fluec R o g e r H ani n, Ruec U r o n i q u e


C h r i s t i a n R au t h , G e n e s t , Mo us s Di ouf ,
Gilbert Cohe n. Re na u d M a r .
J a m a i s a u g ra n d Un e m p l o y d e la
j a m a i s , N a u a r r o n'a DDHSS e s t r e t r o u v
eu a u t a n t de m o rt d a n s le s
s u s p e c t s p o u r un archives saccages.
cri m e . Il f a u t a u o u e r Un t m o i n se
qu'un PDG qui prsente
d l o c a l i s e se fa it s p o n t a n m e n t ; il a
d'un coup bon uu le m e u r t r i e r
n o m b r e d e n n e m is s' e n f u ir

36
A C T I V I T S

1. De quel type de docum ents s'agit-il ?


| | d articles de journaux
] de prospectus publicitaires
] d extraits de romans
] de lettres formelles
] d extraits de programmes tlviss
] de petites annonces

2. Quel type d'inform ations ces docum ents veulent-ils donner ?


| | Ils prsentent des critiques de livres.
] Ils prsentent des sries tlvises.
| | Ils prsentent des m issions scientifiques.
| | Ils prsentent des dessins anims.

3. Remplissez le tableau suivant.

premier document deuxime document


date de cration
titre
ralisateur
sujet

4. Dites en quelques phrases quels renseignem ents apportent ces


documents.

5. Quaimez-vous regarder la tlvision ? Dites pourquoi.

37
Chapitre 3

La Chambre
Jaune
l y a v a it a u ssi u n e so rte de m assu e d ans la C ham bre

I Jaune ! dit Robert Darzac qui avait retrouv ses couleurs.


M. de M arquet l a fait analyser et a dcouvert des traces
de sang.
- Mais c est effroyable ! s cria Rouletabille.
- Ah, au fait je ne vous ai pas encore serr la main...
Je com pris pourquoi tout coup Rouletabille voulut donner
une poigne de m ain Robert Darzac. Le m alheureux fianc de
Mlle Stangerson enleva son gant et m ontra une m ain parfaitem ent
blanche et lisse, sans aucune blessure.
- Ma fiance, euh... je veux dire Mlle Stangerson a failli tre

38
La Chambre Jaune

tra n g l e , on lui a assen un coup sur la tte.


- Cest ju ste m e n t com m e a que c est arriv , fit une v$ix
derrire notre dos. Ctait le pre Jacques. Il portait un complet de
velours m arron et de gros sabots.
- Mais vous ne devriez pas tre l, reprit-il, jai reu lordre de
ne faire entrer personne.
- V otre m a tre s s e a v a it-e lle les c h e v e u x en b a n d e a u x ?
demanda brusquem ent Rouletabille.
- Non, non, ce soir-l, M ademoiselle avait les cheveux relevs.
S increm ent, je ne voyais to u jo u rs pas o m on jeune ami
voulait en venir avec ces tranges questions ; d ailleurs, la phrase
insolite q u il avait dite Robert Darzac continuait me trotter
dans la tte : Le presbytre n'a rien perdu de son charme, ni le
jardin de son clat.
- Jaim erais quand mme voir la Cham bre Jaune, dem anda
Rouletabille au pre Jacques qui ne fit aucune difficult nous
laisser entrer.
Dans le v e s tib u le , R o u le ta b ille ex am in a a tte n tiv e m e n t la
fentre.
- Les volets taient ferms l heure du crime ?
- Oui et de l in trieu r, rp o n d it le pre Jacques, c est moi-
mme qui les avais ferms avant d aller me coucher. Pourtant, je
suis sr que l assassin est pass par l ; voyez, il y a des traces de
sang sur la pierre. Et il y a mme des pas sur la terre dans le
parc ! Voici le laboratoire !
Rouletabille fourra son nez partout, dans tous les recoins, sur
les tagres, dans les armoires et mme dans la chemine. Je vis
avait trouv quelque chose : un m orceau de papier m oiti
brl.

39
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- M. Darzac, fit-il, conservez-nous cela.
Jy jetai un regard curieux et je pus lire :

La p le u r de D a rz ac se fit s p e c tr a le et je m e d is que
Rouletabille connaissait bien plus de choses q u il ne disait !
- Im possible de s enfuir par l, dclara le jeune reporter, le
conduit de cette chem ine est ferm par une grille.
Il enleva la poussire de ses vtem ents et se dirigea vers la
m ystrieuse Cham bre Jaune. Il poussa la porte. La pice tait
dans un dsordre total. Une table ronde, la table de nuit et deux
chaises avaient t renverses. Sur le plancher, couvert d une
natte 1 jaune, on voyait encore une large tache de sang ainsi que
des gouttes qui m enaient tout droit vers le m ur o tait encore
bien visible la trace ensanglante d une m ain d homme.
- Voyez, fis-je, dans l obscurit l homme a cru quil sagissait
de la porte, il a voulu la pousser et a laiss cette trace sur le
mur...

1. natte : tissu fait de brins vgtaux servant de tapis.

40
M
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- Peut-tre, rpondit Rouletabille, mais com m ent expliquez-
vous quil n y a pas de sang sur la serrure ni sur le verrou ?
- Il aura ouvert la porte avec sa m ain valide... rpliquai-je, fier
de mon raisonnem ent.
- Il n a rie n o u v e rt du to u t ! s e x clam a le p re Jacq u es.
R appelez-vous que nous tions quatre derrire la porte et que
personne n est sorti.
- En tout cas, l homme doit m esurer environ un mtre quatre-
vingts, voyez quelle hauteur se trouve l empreinte.
R ouletabille, comme dans le laboratoire, se m it chercher
partout.
- Mon petit, fit le pre Jacques, vous vous donnez bien du mal.
La police a dj tout mis sens dessus dessous.
Le reporter regarda attentivem ent la table de chevet 1, prit un
morceau de papier et y plaa dlicatem ent un cheveu blond quil
avait trouv sur le coin de cette table et dit au pre Jacques.
- C est v ra i, v o tre m a tre s s e n a v a it pas les c h e v e u x en
bandeaux, jai t stupide de croire cela. Puis, il se glissa sous le
lit.
- Non, non... il n a pas pu rester cach ici, on l aurait vu.
- Peut-tre le matelas a-t-il un double fond ? demandai-je.
- Ah ! ah ! ah ! ah !... mon ami, vous tes srieux ? rpliqua
Rouletabille en riant. La Chambre Jaune tait bel et bien ferme
comme un coffre-fort, une m ouche ne pouvait ni rentrer, ni sortir.
- Chut, taisez-vous, vous l entendez ?...Cest la Bte du Bon
Dieu... Cest le chat de la mre Agnoux, il a m iaul toute la nuit
quand notre pauvre dem oiselle... Ah ! ces cris, cest sinistre, un

1. table de chevet : table de nuit, petit meuble prs d un lit.

42
La Chambre Jaune

jour, il faudra q u on la tue. Mais, ce n est pas elle qui a attaqu


notre brave dem oiselle, u ne bte a ne porte pas de sabots...
- Vous ne nous avez pas parl du bret et du m ouchoir q u on a
retrouvs, fit Rouletabille. Le m ouchoir, il tait rayures bleues
et rouges ?
- Mais, vous tes u n sorcier ? C om m ent vous avez fait p o u r
d e v i n e r ? d e m a n d a i n c r d u l e le p r e J a c q u e s q u i r e g a r d a i t
Rouletabille d un air tonn surtout depuis q u il avait sorti de sa
poche to u t son attirail p o u r d e s s in e r et d c o u p e r la forme des
e m p r e i n te s s u r le p a r q u e t. Cet i n d i v i d u est b ie n tra n g e
pensa-t-il.
Rouletabille sourit et dem an da au juge d in stru ctio n qui venait
de rentrer :
- Des nouvelles de Mlle Stangerson ?
- Oui, je viens juste de l interroger... Elle a pu nous parler.
- Et alors ? demandai-je, vous avez dcouvert quelque chose ?

43
A C T I V I T S

Sur les traces de lassassin


Q Au cours de ce chapitre, l enqute progresse... Parmi les dessins
ci-dessous, cochez ceux qui reprsentent les nouveaux indices.

an

44
A C T I V I T S

Pourquoi R ouletabille dit-il : Votre m atresse n avait pas les


cheveux en bandeaux, jai t stupide de croire cela .

Charades.

Mon premier dsigne l ensemble des journaux et du monde du


journalisme.
Mon second est un prfixe pour dire deux.
Dans mon troisime on y plante des fleurs.
Mon tout est le lieu o habite le cur.

Les vlos et les voitures ont mon premier.


Mon second est un article dfini.
Mon troisime est un adjectif possessif fminin.
On jouait avec mon troisime dans les cours d cole.
Mon tout est le nom d un personnage de cette histoire.

Mon premier n est pas jeune.


Mon seconde est un pronom pluriel.
Mon tout a un chat bien impertinent puisquil miaule la nuit.

Mon premier n est pas dur.


Mon second est un synonyme du verbe tomber dans un registre
plutt soutenu.
Mon tout est un indice prsent dans ce chapitre.

45
Le mystrieux
homme vert
lors ? fis-je im p atie n t.

A - La d e m o i s e l l e n a r i e n r v l q u e n o u s n e
c o n n a is s io n s dj. S au f que le soir d u d ra m e , elle
ap e r u t d eu x om bres dans le parc, a u to u r du p avillo n . Elle s est
u n p eu in q u i t e car les trav a u x en tre p ris p ar son pre et par
elle sur la D isso ciation de la M atire sont d u n e im p o rta n c e
f o n d a m e n t a l e p o u r l a v e n ir des s c ie n c e s , c est p o u r q u o i elle
avait em p o rt le revo lver du p re Jacques. Et en effet, elle avait
ra iso n de s in q u i te r car des p ap ie rs ont d isp aru , M. S tangerson
l a c o n stat ce m a tin m m e. P e n d a n t la n u it, M lle S ta n g erso n
s est r v eille, il y avait u n h o m m e d ev a n t elle, il l a frap pe

46
Le mystrieux homme vert

avec u n e m assue. Elle a cri et le reste vous le savez.


- Cela ne n o u s a v a n c e gure, d it R o u le ta b ille . Je v o u d ra is
sortir m aintenant...
N ous n o u s dirig e m e s vers le parc. R o u le ta b ille m o n tra du
doigt u n petit bosquet :
- L a s s a s s i n e s t p a r t i de ces a r b r e s p o u r e n t r e r d a n s le
pav illo n . Il a m a rc h su r le gravier, vo il p o u rq u o i il n a pas
l a i s s d e m p r e i n t e s et p u i s il e s t e n t r p a r la f e n t r e d u
vestibule.
- Vous avez u n e ide de qui p e u t tre l assassin ? d e m an d a
Robert Darzac mu. Je voudrais le tuer de mes propres m ains !
Nous co n statm es que R o u le ta b ille av a it ra iso n et
q u effectivement, l assassin avait bel et bien em pru nt ce chem in
p o u r s i n t r o d u i r e d a n s le p a v i l l o n : (u n e e m p r e i n t e de p a s
grossiers, probablem ent des sabots, juste au-dessous de la fentre,
l o le gravier finissait, prouvait bien que l assassin tait entr
p a r l) s il y a v a i t e n c o r e d e s t r a c e s de p a s g r o s s i e r s ,
probablem ent c taient des traces de sabots toutes fraches.
- A prs le crim e, l hom m e est all j u s q u au bout du m ur,
cinquante mtres de l, et puis il a saut la haie et le foss, juste
en face du petit sentier qui cond uit l tang.
- Com ment savez-vous q u il s est dirig vers l tang ?
- P arce que M. F r d ric L arsan n en a pas q u itt les bords,
depuis ce matin.
E f f e c t i v e m e n t , le d t e c t i v e n o u s a v a it d e v a n c s et n o u s
attendait.
- M. Fred, cria Rouletabille, ces pas lgants sur la route sont
bien l d epuis la dcouverte du crime ?
- Oui, jeune hom m e, r p o n d it Fred. Vous voyez, il y a les pas

47
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
qui v ien n en t et les pas qui repartent...
- Cet h o m m e d e v a it avo ir u n e b ic y c le tte , les pas grossiers
d i s p a r a i s s e n t et v o i l c t d e s p a s l g a n t s , r e m a r q u a
Rouletabille
- Alors l assassin avait u n com plice ? demandai-je.
- Non, c est faux, les deux sortes de pas a p p a rtien n en t toutes
les deux l assassin !
- Bravo, fit en s loignant Frdric Larsan... Vous tes fort !
Saidan t de sa canne, il entrana avec lui Robert Darzac, le pre
Jacques ainsi que le juge. Je restai u n peu en arrire en com pagnie
de R ouletabille et quelle ne fut pas ma s tu p e u r q u a n d je le vis
s im m obiliser et observer les traces de pas sur le sol : la m arque
des pas de M. Darzac co rresp o n d ait ex actem ent aux em preintes
laisses par les souliers lgants ! Darzac, qui se re to u rn a ce
m m e instant, sembla dfaillir...
- Je pense que c est u n brave homme... me fit Rouletabille se
voulant rassurant. Allez n y pensez plus, Sainclair, venez, je dois
vous m ontrer quelque chose.
Nous nous dirigemes vers l auberge du Donjon. Lhte y tait
peu aimable, il ne v ou lu t pas nous servir djeuner, prtextant
q u il n avait aucune provision.
- N o u s n e s o m m e s p a s de la p o l i c e , l u i fit r e m a r q u e r
Rouletabille. Mais l aubergiste ne m odifia n u llem en t son attitude
qui resta bien hostile.
- V oil u n e b e lle c h e m in e p o u r faire r tir u n p o u le t, dit
Rouletabille.
- Nous n avons pas de poulet, fit l hte d une voix hargneuse 1
et pas m m e u n lapin.

1. d une voix hargneuse : d un ton agressif.

48
Le mystrieux homme vert

- Je sais, reprit Rouletabille, on ne trouve plus tous les jours


du gibier...

Javoue que je ne com pris pas ce que Rouletabille voulait dire


par l et je rem arquai encore une fois que malgr son jeune ge, le
j o u r n a l i s t e m e d e v a n a i t de p l u s i e u r s l o n g u e u r s . .. La p o r t e
d e n t r e s o u v r i t , u n h o m m e a p p a r u t , il p o r t a i t u n h a b i t de
velours vert ainsi q u une casquette de la m m e couleur. Il pouvait
avoir cinquante ans environ et il tait rem arqu ablem en t beau. Je
constatai que lui n o n plus n tait gure aim de l aubergiste. Il
hsita u n instant, regarda l intrieur de la salle puis repartit.
- Il a bien fait de ne pas entrer a u jo u rd hu i ! s cria l hte.

49
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- Qui est-ce ? dem an da Rouletabille.
- Qui ? Lhom m e vert ? Vous ne le connaissez pas ? Tant m ieux
pou r vous. Eh bien, c est le garde de M. Stangerson... Sa tte ne me
revient pas. Dailleurs, personne ne l aime dans le pays.
La v ieille A gnoux, m atresse de la Bte du Bon Dieu entra
suivie de l hom m e vert qui, cette fois, se dcida franchir le seuil
de l auberge.
- On ne vous a pas vue depuis h u it jours m re Agnoux ! fit
l hom m e vert.
- Jai t bien m alade, il n y a eu que la Bte du Bon Dieu pour
me soigner. Elle ne m a quitt ni le jour ni la nuit...
- Alors, com m en t cela se fait-il que la n u it du crime, on ait
e n te n d u sans arrt le cri de votre chat ? dem and a Rouletabille.
- Est-ce que je sais, moi ? Il est rest sur mes genoux toute la
nuit, je vous dis !
A ce m om ent, on e n te n d it des voix et u ne disp ute, puis des
coups com m e si on battait q u e lq u un. Lh om m e vert, inquiet, se
dirigea vers la porte de la cuisine d o proven aient les cris mais
l aubergiste qui en sortit s cria :
- Ce n est rien, monsieur le garde... cest ma femme qui a mal aux
dents... ah ! ah ! ah ! continua-t-il en riant. Maintenant allez-vous en !
Ce disant, il poussa d u n geste b ourru 1 le garde vers la porte.
Puis regardant Rouletabille, il s cria :
- Ne cherchez pas plus loin, le voil votre assassin !

1. d un geste bourru : d un geste rude, peu aimable.

50
A C T I V I T S

Comprhension crite
DELf Q Les dclarations de Mathilde nous orientent dans quelle direction ?
Justifiez votre rponse.

Le crime p a s s io n n e l.........................................................................................
Le crime crapuleux commis par un v o l e u r ................................................

DELF El Relisez attentivement le chapitre puis dites qui fait quoi.

1. Q II entre dans l auberge vtu d un habit vert.


2. Q II veut tuer l assassin avec ses propres mains.
3. Q II dit que sa femme a mal aux dents.
4. Q] Il reste toute la nuit ct de sa patronne.
5. Q II reste au bord de l tang durant toute la matine.
6. Q II ne veut pas servir le djeuner.
7. Q II marche toujours avec une canne.

a. Rouletabille
b. Darzac
c. Larsan
d. Laubergiste
e. La Bte du Bon Dieu
f. Le garde-chasse

DELF Q j Rpondez aux questions.

1. Qui a crit un ouvrage intitul Dissociation de la Matire ?

2. Selon Rouletabille, quel est l itinraire de l assassin ?

3. Qui laisse les mmes empreintes sur le sol que l assassin ?

52
A C T I V I T S

4. Quels rapports y a-t-il entre l aubergiste et le garde-chasse ?

5. La Bte du Bon Dieu a-t-elle cri la nuit de l agression de Mlle


Stangerson ? Pourquoi ?

! Un nouveau personnage m ystrieux apparat. Cest l homme


vert. Remplissez sa fiche signaltique.

Nom...........................
Prnom .......................
ge ............................
Profession..................
Situation de famille ....
Rapport avec la victime
Mobile possible ..........
Alibi...........................
Indices contre l u i ........

Que sou s-en ten d la phrase de R ou letab ille l aubergiste :


Je sais, on ne trouve plus tous les jours du gibier ?

La femme de l aubergiste crie. A-t-elle rellement mal aux dents,


ou pensez-vous quil y ait une autre raison ? Si oui, laquelle ?

On a entendu miauler le chat de la mre Agnoux toute la nuit,


et pourtant elle affirme que cette nuit-l, son chat ne l a pas
quitte. Quelle explication donnez-vous cela ?

53
A C T I V I T S

Grammaire
Emploi particulier du futur antrieur
Le futur antrieur peut exprimer une ventualit, une supposition
faite dans le pass, on peut le remplacer par peut-tre que ou
peut-tre suivi de linversion du verbe et du sujet.
Il aura ouvert la porte avec sa main valide =
Peut-tre a-t-il ouvert la porte avec sa main valide.

I Remplacer le futur antrieur avec p eu t-tre suivi de l'inversion,


puis de peut-tre suivi de que.
Exemple : Elle aura voulu se dfendre.
Peut-tre a-t-elle voulu se dfendre.
Peut-tre qu'elle a voulu se dfendre.
1. Les concierges auront voulu voir ce qui se passait dans le couloir.

2. Les policiers auront voulu bcler cette affaire pour protger un


des leurs.

3. Rouletabille se sera arrt le long du chemin pour djeuner.

4. M. Darzac aura pli cause du message mystrieux.

5. Mlle Stangerson aura eu un malaise en entendant des pas dans le


couloir.

6. L'assassin se sera cach dans cette armoire.

7. Le pre Jacques aura voulu maquiller le crime pour viter que sa


femme ne soit inculpe.

8. Le narrateur aura cherch, lui aussi, la solution cette nigme.

54
production orale
P l f H Lisez ce document.

Les Flics
Dure : h 3 - 2001 Couleur
D o c u m e n ta ir e
N ationalit : f r a n a is
R alisateur : Lon Desclozeaux
RSUM
Une srie qui prsente, en cinq pisodes, le travail des services de police
du dpartem ent du Val-de-Marne, en banlieue parisienne. Tourn le plus
souvent camra lpaule, Les Flics nous plonge dans lunivers quotidien
dune profession difficile et mal aime. Les interpellations, les dlits, la
garde vue et les insultes : on dcouvre la routine des interventions et on
fait connaissance avec le personnel de lhtel de police de Crteil et des
com m issariats dans les villes alentour. Des comm issaires nous expliquent
le fonctionnem ent de la police dpartementale et lapplication de la loi...

Prsentez ce document en rpondant aux questions suivantes.


1. De quel type de document s'agit-il ?

2. De quelle nationalit est ce document ?

3. Quel en est le sujet ?

4. Pensez-vous que ce sujet soit intressant ?

Description de la photo.
1. Qui sont les personnages sur la photo ? quoi le voyez-vous ?

2. Comment ces personnages ont-il t photographis ? Pourquoi ?

3. Quelle impression avez-vous en regardant cette photo ?

55
A C T I V I T S

Dtente
|f Mots croiss

Horizontalement 4. Il rend libre ; attachs.


1. Nom du hros de cette histoire. 5. Il espagnol ; dplace, bouge.
2. Obtenu ; morceau de terre en 6. Pronom personnel
pleine mer ; tu existes. complment ; passage d une
3. Louis Blanqui ; arrt. rivire.
4. Matriau pour faire des 7. Quand on chante seul on dit
paniers ; porte sans consonne ; chanter en .... ; des routes en
Personne asservie sans TE. ville.
5. Qui n est pas emprisonn ; 8. Nom du chat de la mre
nom du dtective qui a Agnoux ( attention il y a une
toujours une canne. prposition diffrente ! )
6. Il (aller) ; Edouard Manet ; 9. lment du grec qui signifie
lment du latin pour dire en gal ; abrviation de
face, l encontre ; Ji technologie sans H.
l envers. 10. Pire ; deuxime lettre de
7. En devant P ou B ; il a souvent l alphabet.
des crises de croissance. 11. Article dfini ; trs vilaine ;
8. On le dit d un homme qui assassin.
tient sa toilette ; prposition 12. Tour d un chteau ; adjectif
devant France. possessif pluriel.
9. Article indfini.
10. Prnom du dtective
adversaire de notre hros ; 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Tout Terrain.
ii
11. Oiseaux rputs pour voler
tout ce qui brille ; eu


l envers; boisson avale. 1
12. Ils psent sur le dos de L
quelquun quand on est g ;
qui ont peur. J U n n

Verticalement i
1. Arme feu ; abrviation de papa.
2. Prposition qui sert indiquer nn
une alternative ; ancien nom
de la Thalande ; pour. Il I 1
3. Compagnie arienne prcde ni
de AIR qui a fait faillite ;
chose en latin.
u UUBI il il il i
56
A C T I V I T S

Mots en escalier
La fin dun mot est le dbut du mot suivant. Tous les mots ont six
lettres.
1. Dans l histoire, ce lieu n a rien perdu de son clat.
2. On mange hlas la femelle de ce volatile avec des marrons
Nol et lui, est souvent la victime de la farce.
3. Cest le contraire de prendre.
4. Ce Grard, crivain franais du XIXme sicle, a accord une
importance toute particulire au rve.
5. Verbe du 3me groupe qui signifie avoir un certain
mrite.
6. Cest un petit affluent de la Loire.
7. Quand on n est pas en avance.
8. On le dit d un fruit qui n est pas prcoce.
9. Abondant, rpandu.
10. Alliance et aussi passage d un corps solide l tat liquide.

m i

57
Chapitre 5

Le presbytre na rien
perdu de son charme
u e l q u e s jo u r s p l u s t a r d , n o u s r e v m e s F r d r i c

Q Larsan au chteau du Glandier. Il sem blait u n peu


secou car il avait assist l in terro g a to ire de M.
S t a n g e r s o n d o n t le v is a g e t a i t m a r q u p a r u n e
souffrance indicible. Il nous raconta com bien le pauvre hom m e se
d s e s p ra it de n avoir p u a id e r sa fille alors q u elle se faisait
agresser p ra tiq u e m e n t sous ses yeux ; enfin, il nous fit part du
tmoignage des concierges qui avaient dclar s tre rveills au
second coup de feu tir par Mlle Stangerson.
- Cest d ailleurs, nous dit-il, ce qui a valu leur arrestation. En
effet, com m ent les croire ? Ils auraient d tre un peu dbraills...
mais ils taient au contraire tout habills. Ils n auraient pas eu le

58
Le presbytre na rien perdu
de son charme

tem ps d enfiler cape, bas et vtem ents ! Q uant M. Robert Darzac,


lui, il est dans de sales draps 1. Il semble que Mlle Stangerson ne
voulait plus l pouser !
- Ah a ! fit Rouletabille, c est encore plus idiot ! Darzac n est
pou r rien dans cette histoire ! Je pense au contraire que l u n des
m obiles de l agression est le vol. Le voleur s est intro d u it dans le
pavillon l aprs-m idi puis il s est cach : on peu t su ppo ser alors
q u il s est gliss sous le lit de Mlle Stangerson car j y ai vu des
traces de son corps sur le p la n c h e r. Cela signifie au ssi que le
voleur ne voulait pas seulem ent drober quelque chose mais q u il
tait venu pou r une autre raison.
- Mais cela ne nous dit pas com m ent cet hom m e est sorti de la
Chambre Jaune, fis-je trs intrigu.
Ma remarque tomba dans le vide, Frdric Larsan amus par la
dmonstration du jeune reporter, rpliqua presque im mdiatem ent :
- Cher ami, ce n est pas mal du tout ! Vos ddu ctio ns sont trs
fines. Mais je crois q u il m an q u e des m o rceaux votre puzzle.
Avez-vous les preuves de ce que vous avancez ?
- Oui, tenez !
Il sortit de sa poche u n journal dat du 21 octobre et lut une
an nonce :

Il a t perdu hier, dans les grands magasins


de la L o u v e , un r t i c u l e de s a t i n no ir
contenant une clef tte de cuivre . Une forte
rcompense sera donne qui la retrouvera .
c rire p o s t e r e s t a n t e au b u r e a u 4 0 :
M.A.T.H.S.N.

1. tre dans de sales draps : tre dans une situation critique.

59
Le M Y S T E R E de la

Chambre Jaune
Ces l e t t r e s d s i g n e n t M l l e S t a n g e r s o n : M .A .T .H . p o u r
M athilde puisq ue c est ainsi q u elle se prno m m e et S. N. sont les
lettres du dbut et de la fin de son nom !
- Et quel est le rapp ort ? dem andai-je u n peu abasourdi.
- Le voleur a lu l annonce et a com pris qui ap parten ait la clef
q u i l u i a d o n c s e r v i s i n t r o d u i r e d a n s le p a v i l l o n . J ai su
q u effectivem en t q u e l q u u n avait r p o n d u l a n n o n c e de Mlle
S t a n g e r s o n ; j ai q u e s t i o n n l e m p l o y d es p o s t e s q u i a t
in trig u p a r d eu x faits. C est u n m o n s ie u r assez lg an t d u n e
c i n q u a n t a i n e d a n n e s p o r t a n t u n h a b i t so m b re qu i est v e n u
a p p o r t e r u n e r p o n s e l a n n o n c e de M lle S ta n g e r s o n , p u i s ,
lorsque cette dernire est v enue chercher la lettre, le 23 octobre,
elle l a froisse dans ses m ains d u n air dpit 1 et l a m ise dans
son sac.
- Je cro is c h e r am i q u e vos c o n j e c t u r e s s o n t u n p e u tro p
audacieuses. Jai moi aussi de nouveaux lm ents notre enqute.
Le m ouchoir, le bret et les souliers grossiers a p p a rtien n en t tous
une m m e personne, au pre Jacques...
- Le pre Jacques, vous plaisantez, vous n allez tout de mme
pas insinuer que le pre Jacques...
- Non, non, rassurez-vous M. Sainclair, je ne sauterai pas sur
une solution si facile... Je crois que l assassin est tout simplement
un familier de la maison et quil pouvait librement circuler dans
le chteau sans veiller le moindre soupon et semparer ainsi des
objets qui appartenaient au pre Jacques. Cest simple, non ? Et je
dirais mme quil n y a quune seule personne qui ait pu le faire...
Lassassin est tout simplement sorti par la porte...

1. d un air dpit : due et en colre.

60
Le presbytre n'a rien perdu
de son charme

- Je p e u x f a c i l e m e n t d e v i n e r q u i v o u s f a it e s a l l u s i o n ,
r p liqu a Rouletabille... mais si l on se souvient des tmoignages
du pre Jacques, de M. Stangerson et des concierges, il n y avait
que quatre personnes vouloir enfoncer la porte de la Chambre
Jaune.
- Les c o n c i e r g e s , le p r e J a c q u e s et M. S t a n g e r s o n q u i
c o n n a i s s a i e n t l a s s a s s i n se s o n t p e u t - t r e tu s p o u r v ite r u n
scandale... Mais je dois vous quitter, fit Larsan. Et il partit.
- Je suis de plus en plus confus, je ne com prends rien tout
cela et vous me cachez quelque chose, dis-je Rouletabille. Il y a
u n e m u l ti t u d e de q u e s tio n s a u x q u e lle s vous n avez pas v o u lu
r p o n d r e . C o m m e n t c o n n a i s s i e z - v o u s la p h r a s e c r ite s u r le
m orceau de pap ier q u on a retrouv dans la Chambre Jaune ? Cela
me fait littralem ent enrager...
- Vous avez raison, cher Sainclair. Je n ai pas t tout fait
h o n n t e avec v ous. Le 23 octo bre, en q u a lit de re p o rte r, j ai
a s s i s t u n e r c e p t i o n l ly s e o M lle S t a n g e r s o n t a i t
l i n v i t e d h o n n e u r . E l l e d e v a i t i l l u s t r e r la t h o r i e de la
Dissociation de la Matire sur laquelle elle travaillait avec son
pre. Jai t bloui 1 par la beaut de cette jeune femme blonde
dont le parfum m a rap pel u n sou ven ir la fois dou lo u reu x et
m erveilleux, celui de la m ystrieuse Dame en Noir.
- Q u est-ce que vous racontez l ?
- Oui vous avez raison, ne nous garons pas, le parfum de la
Dame en N oir est u n e au tre h isto ire. O en tais-je ? ah oui...
Aprs la rception, je l ai aperue dans les jardins avec son fianc
M. Robert Darzac et je l ai enten d u e p ron oncer la phrase qui vous

1. bloui : merveill, im pressionn.

61
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
a in trig u Le p re s b y t re n a rie n p e r d u de son ch a rm e ni le
jardin de son clat , je Fai vue pleurer et j ai aussi vu M. Darzac
se m ettre en colre, la su p p lier puis quelques instants plus tard
j ai e n ten d u d istin ctem en t Robert Darzac dem ander sa fiance :
Me faudra-t-il donc co m m ettre u n crim e p o u r vous avoir ?
Vous voyez cher ami, j avais une longueur d avance.
Je n eus pas le tem ps de r p o n d re car Frdric Larsan entra
dans la pice.
- Excusez-moi, j avais oubli ma canne !

62
A C T I V I T S

Comprhension orale
DELFQ j cou tez ce cin q u im e c h a p itre et sa n s le r e lir e m ettez la
p o n c tu a tio n aux p h r a ses su iv a n te s : un p o in t (.), un p o in t
dinterrogation (?), ou un point d'exclamation (!)

1. En effet, comment les c ro ire_


2. Darzac n'y est pour rien dans cette h isto ire _
3. Je pense au contraire que l'un des mobiles est le v o l _
4. Mais cela ne nous dit pas comment cet homme est sorti de la
Chambre Jaune, fis-je in trig u _
5. Cher ami, ce n est pas mal du t o u t _
6. Et quel est le rapport _
7. Le voleur a lu l'annonce et a compris qui appartenait la clef qui
lui a donc servi s'introduire dans le p a v illo n _
Puis contrlez sur votre livre.

Production crite
Q j Regardez la construction des phrases.

a. Exemple : Le presbytre n a rien perdu de son charme ni le jardin


de son clat.
Faites des phrases semblables avec les mots suivants.
ville / mystre / glise / beaut
La ville n a rien p e r d u ............................................................................
lac / enchantement / sentier / fracheur

cimetire / tristesse / tombe du pote / mlancolie

chteau / austrit / douves / secrets

64
A C T I V I T S

roman de Leroux / intrt / Rouletabille / sagacit

b. Exemple : ( moi) Me faudra-t-il donc commettre un crime pour


vous avoir ?
Compltez ces phrases avec un pronom puis terminez-les comme
vous le dsirez.
( toi) faudra-t-il donc ...................pour ?
( lui)......faudra-t-il donc ........................ pour ?
(A n o u s ) faudra-t-il donc ...................pour ?
( vous)..faudra-t-il donc ........................ pour ?
( e u x ) ... faudra-t-il donc ........................ pour ?

C o m p r h e n sio n c rite

>ELFQj R o u le ta b ille et Larsan tiren t des c o n c lu sio n s com p ltem en t


diffrentes. Rsumons-les !
Pour Rouletabille
1. Le mobile du crime est
| | le vol.
| | l amour.
] le vol et autre chose encore.
2. Lass.assin est entr dans la maison
le soir.
^ l aprs-midi.
| [ minuit.
3. Il sest cach dans
l armoire.
[^]dans la chemine.
^ so u slelit.
4. Lassassin avait la clef de Mathilde
^ parce qu elle la lui avait donne.
Q parce qu elle l avait perdue et q u il l avait trouve,
parce que M. Stangerson la lui avait donne.

65
Les hros des polars
francophones
En France, l imagination populaire, dj profondment marque au
X V III m e sicle par les aventures passionnantes de grands bandits
tels que M a n d rin ou C a rto u c h e , est p r te a c c u e i ll ir avec
enthousiasme l avnement du roman policier.
C e lu i-c i fait son a p p a ritio n vers le m ilieu du X IX me sicle
probablement favoris par lamlioration des techniques policires
ainsi que par la cration de la Prfecture de police sous Napolon III.
Parmi les premiers crateurs de polars, on peut citer Fval, Ponson du
Terrail, Gaboriau... (pour une tude plus approfrondie, consultez les
ouvrages de Rgis Messac Le detective novel et Vinfluence de la
pense scientifique et de Boileau-Narcejac Le roman policier).
Voici le p o r tr a it de q uelques
perso n n a g e s clbres, c e rtains du
X IX me sicle, d autres du sicle
dernier.

A ffiche de la version cinm atographique


de Cartouche (1964)
avec Jean-P aul Belm ondo.
1. Roeambole

De Ponson du Terrail (1829-1871).


PONSON OU TERRAIL
3 Wbutmi Le succs de ce hros est tel que la
tradition populaire a utilis son nom
pour caractriser les actions les plus
extraordinaires de rocambolesques .
V ritable Me G yver du Paris du
Second Empire (XIXme sicle), il
p a rv ie n t to u jo u r s , g rc e son
imagination et son intelligence,
se sortir de situations terriblement
compliques. Bien quil soit d aprs
son crateur, un matre mystrieux
[qui] asservit les hommes aussi bien
que les femmes , il lutte souvent
R ocam bole ou Les D ram es de contre les forts au service des plus
P aris publi entre 1857 et 1870.
faibles car il se souvient de son
enfance m israble dans un Paris hostile et inhumain. lgant,
ra ffin , m ais au ssi c a b o tin , il se c a ch e s o u v e n t sous des
pseudonymes et des grimages le rendant mconnaissable.

2. Fanfmas

D aprs la prsentation faite par ses crateurs Marcel Allain (1885-


1969) et Pierre Souvestre (1874-1914), ce matre de leffroi, apparu ds
1911, est le roi de l art du travestissement, [il] incarne tous les
personnages quil lui plat dincarner. Il peut tre ou un infme voyou ou

(c l
Affiche du film de Paul Fjos, Fantmas (1932).

un gros ngociant, ou un riche banquier. Dans ces incarnations, le lecteur


doit tre tromp et ne pas reconnatre Fantmas. En ralit cest un homme
de 35-40 ans, il est grand, mince, souple et sportif. Cest assurment un
homme du monde, il est audacieux et na peur de rien, il na aucun sens
moral. On le voit souvent en tenue de rat dhtel portant un collant
noir, une cagoule qui ne laisse voir que ses yeux, il porte des gants
et des chaussons noirs, mais parfois, il se transforme en Fantmas
gentleman ; il porte alors un smoking noir et un simple loup de
velours noir. Il a comme antagoniste un inspecteur de la Sret appel
Juve aid par son fils spirituel un reporter : Jrme Fandor qui eux aussi
se camouflent et se dguisent .

y?;
H

te
3. Le gentleman cambrioleur : Krsne Lupin
De Maurice Leblanc (1864-1941).
MAURICE LE!H \t*C 2 " 50
Ce gentleman, toujours tir quatre LES TROIS CRIMES
pingles, te rrib le m e n t sduisant, d W/:se/ie
adore les bijoux et les diam ants.
C e p e n d a n t, il a p p liq u e au
cambriolage une rgle morale trs
stricte : jam ais il ne dpossde la
veuve ou l orphelin, jam a is il ne
dpouille les misrables : il sattaque
toujours aux riches et surtout aux
tres dnus de tout scrupule q u il
ridiculise avec humour. Plus tard, il
....
devient mme travers cent mille
Couverture du fascicule de
travestissements et identits diverses ldition de 1928.
lun des bras droits de la justice.

4. Le commissaire aTaigret
De Georges Simenon (1903-1989).
Ce personnage, cr par le rom ancier belge, n a rien du hros
Superman , plutt banal dans son physique un peu dbonnaire, et
lucide toujours des mystres terriblement compliqus. Il ne se presse
jamais, on ne le voit gure un revolver la main. Rflchi, il agit
toujours avec circonspection. Son arme la plus puissante est son esprit
de dduction : il recueille discrtement les indices, les analyse et
finalement les labore afin de trouver le ou les coupables. Sa vie aussi

(a ?
n a rien d extraordinaire, elle se
droule tranquillement car il prend
le temps dapprcier de bons plats,
de dormir, de bavarder avec sa
femme, Mme Maigret qui lattend
patiemment. Il fume toujours une
bonne pipe.

Affiche de M aigret voit rouge


(1963) avec Jean Gabin dans
le rle du commissaire Maigret.

5. Rester Burma

De Lo Malet (1909-1996).
C est un p riv qui ra c o n te ses h is to ir e s la p r e m i r e
personne dans une langue argotique pleine d humour. Il fume la
pipe comme Maigret, mais c est l le seul trait de ressemblance
avec le clbre commissaire, car d un physique beaucoup plus
avantageux, il sait comment sduire les femmes. Il connat tout
du m o n d e de la p g re p a r i s i e n n e ; les m il ie u x des j e u x
clandestins et ceux du turf 1 n ont aucun secret pour lui. On le
croirait sans scrupule mais on le dcouvre terriblement ancr aux
valeurs de l amiti et de l honneur. Il mne ses enqutes seul,
aid par sa secrtaire et factotum Hlne qui s occupe de

1. turf : hippisme.

70
l A g e n c e F i a t L ux d o n t il est
propritaire. Toujours sans le sou
et la r e c h e r c h e de c li e n ts , il
essaie de s arranger comme il le
peut, cest le matre des combines
et des martingales 2 . Son vieil
ami et antagoniste appartenant au
monde de la police, l inspecteur
Florimond Faroux, n est pas la
h auteur de ce d tective de choc
surnomm Dynamite-Burma.
Affiche de Pas de bavards la
M uette un pisode de la srie
tlvise (1991-2000)
avec Guy Marchand
dans le rle de Nestor Burma.

6. San ffntonio

De San Antonio pseudonyme de Frdric Dard (1921-2001).


Agent secret, il annonce dj les hros des Spy-Stories , c est--
dire du roman d espionnage. Aid par son fidle Bru au physique
im posant, par F licie, sa mre et enfin par M arie -M a rie qui
ressemble trangement l hrone de Queneau, Zazie, il rduit
l action parfois un simple jeu verbal o la richesse argotique,
l h u m o u r et la c r a tio n d une n o u v e lle lan g u e d e v ie n n e n t
vritablement les personnages principaux de ces histoires policires.

2. les martingales : calcul des pro b ab ilits au jeu.

71
_________________________________________________________ I

Comprhension crite
d e lf Q Dans le dossier que vous venez de lire, retrouvez les phrases qui
pourraient tre les rponses aux questions suivantes (attention,
plusieurs phrases peuvent convenir !)

1. Contre qui lutte-t-il ?

2. Comment est-il physiquement ?

3. Quel portrait moral nous en fait-on ?

4. Quel travestissement utilise-t-il ?

5. Qui sont ses victimes ?

6. Qui sont ses collaborateurs ?

DELF Q Dans les portraits des hros des polars, il y a des dtails qui
nont pas t fournis : cochez les bonnes cases.

1. Q] On prsente les enfants des hros.


2. Q On cite les titres des principaux romans dans lesquels les
hros apparaissent.
3. Q On donne l'ge d'au moins un hros.
4. Q] On donne quelques dtails sur la femme d un hros.
5. Q On cite uniquement les dtectives.
6. Q On cite pour quelques hros le nom de leurs
collaborateurs.
7. Q Dans la prsentation d'un personnage de polar, on
souligne l'importance du style de l'auteur.

7
Chapitre 6

mex plicable
arsan prit sa canne et repartit.

L - Au r e v o i r ! n o u s c r i a - t - i l , avec u n s o u r i r e
ironique.
- Quest-ce que cest que cette canne qui ne le quitte jamais ? Il
semble y attacher une grande importance ! Bon... revenons notre
affaire, me dit Rouletabille. Cher ami, il vous manque d ailleurs
un autre m orceau du puzzle dont je ne voulais pas parler en
prsence de Fred Larsan.
- Ah oui et lequel ?
- Cest la galerie inexplicable !
- Quentendez-vous par l ?

73
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- Voil : la nuit dernire, la nuit du 29 au 30 octobre, un cri
lugubre me rveille ; cest le cri de la Bte du Bon Dieu. Je me
lve, il fait froid, dehors la pluie sabat sur la campagne. Jouvre
ma porte : me voici dans la galerie. Derrire moi, une fentre est
ouverte, celle qui se trouve l extrmit de la galerie sur laquelle
donnent nos chambres, celle de Frdric Larsan et la mienne. Qui
donc a laiss cette fentre ouverte ? Je me penche au-dehors et je
m aperois q u on peut sauter de la fentre de la terrasse et de l se
laisser glisser dans la cour d h o nneur du chteau. Jentends
nouveau le cri du chat de la mre Agnoux. Et puis tout redevient
silencieux. Jessaie de ne faire aucun bruit. Jarrive au coin de la
galerie droite. Quelque chose me pousse vers la chambre de
Mlle Stangerson et sur le sol japerois des marques de pas... et je
constate quil s agit des pas lgants de l assassin ! Lassassin est
l, dans le chteau : il sest introduit par cette fentre ouverte
l extrmit de la galerie tournante ; il est pass devant la chambre
de Frdric Larsan, devant la mienne, a tourn droite dans la
galerie droite et est entr dans la chambre de Mlle Stangerson...
- Et alors ? que sest-il pass, quavez-vous fait ?
- Jarrive devant la porte de la chambre de Mlle Stangerson...
je pousse la porte de l antichambre sans faire de bruit, je vois de
la lumire mais je n entends aucun bruit...
- Ne me faites pas languir 1, quest-il arriv ?
- Dans le boudoir, tout est silencieux. Je conclus donc que
l assassin n y est pas entr : j aurais entendu du bruit ! Je suis
maintenant peu prs convaincu que Mlle Stangerson ce soir-l,
tout comme le soir de son agression, attendait son assassin. Je
suis certain quelle sait de qui il sagit et quelle ne veut ou peut-

1. ne me faites pas languir : ne m e faites pas atten d re p lu s longtem ps.

74
La galerie inexplicable

tre ne peut pas parler.


- Et cette galerie inexplicable... vous n avez pas expliqu...
- Vous tes bien impatient cher ami ! Je sors de l antichambre,
je vais l esca lie r ce n tral, je le d e sc e n d s, me voici dans le
vestibule. Je me dirige vers la petite pice o dort le pre Jacques.
Je le trouve habill, les yeux grands ouverts. Il me dit quil sest
lev parce q u il a e n te n d u des pas dans le parc, des pas qui
glissaient vers la fentre. Puis il a regard et a vu passer un
fantme noir !
- Un fantme ?
- Oui, cest ce quil a dit.
- Et alors ?
- Je lui demande de me suivre et nous sortons dans le parc par
une petite porte de derrire. Nous glissons le long du chteau
ju sq u au point qui est juste au-dessous de la chambre de Mlle
Stangerson. Je d e m a n d e au pre Jacques de se p ro c u re r une
chelle. Quand il revient, il est boulevers parce que l chelle du
dbarras a disparu et que quelquun sen est servi pour pntrer
dans la galerie tournante. En effet je l aperois l autre extrmit
du chteau. Nous courons l chelle. Le pre Jacques chuchote 1
quelque chose qui n a gure de sens pour moi. Il me dit :
- Il n est pas l.
- Qui donc ? je lui demande.
- Mais le garde voyons, l homme en vert !
Il me rappelle que le garde dort dans la petite pice au rez-de-
chausse l extrmit de l aile droite du chteau, celle qui a pour
plafond la terrasse dont je vous ai parl. Il me montre la porte
entrouverte, la terrasse et la fentre. Le cercle semble donc se

1. chuchoter : p arler tout bas.

75
Le Je la'

Chambre Jaune
refermer et mes soupons se prcisent. De nouveau, on en ten d le
cri de la Bte du Bon Dieu...
- Cest peut-tre u n signal ?
- Cest justem ent ce que j ai pens. Je grimpe avec p rcau tio n
l chelle et tout coup, je le vois !
- Mais vous voyez qui ?
- L u i, l a s s a s s i n ! Il e s t a s s i s a u p e t i t b u r e a u d e M lle
S t a n g e r s o n e t il c r i t . J e n v o i e le p r e J a c q u e s r v e i l l e r
M. Stangerson, quant moi jappelle Frdric Larsan. Il m ouvre,
les yeux gonfls de som m eil. Il p re n d son revolver. Nous nous
assurons que toutes les fentres sont bien fermes. Il ne p eut nous
ch app er dsormais. Je dem and e Larsan de se poster la fentre
n 5 sur ce plan, tenez, regardez !

- Ah oui, je vois. Ce p lan est intressant


et qui avez-vous mis la fentre n2 ?
- Jy ai plac le pre Jacques.
- Et M. Stangerson ?
- Devant le palier de l escalier ct de
l an tich a m b re de sa fille. Vous voyez, il est
cern 1. Et l, se p ro d u it l inexplicable !

1. il est cern : il est encercl.

76
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- Com m ent a ?
- Je sors du chteau, je cours l chelle et je grimpe. Me voici
la fentre. Et je le vois... une tte chevelue, barbue... des yeux de
fo u . M a is l h o m m e m a p e r o i t et b o n d i t v e r s la p o r t e de
l an ticham bre, com m e je l avais prvu. Je le pou rsuis. Japp elle
Larsan t le pre Jacques. Tout se droule selon m on plan. Je suis
s r c e t t e fo is de l a t t r a p e r . C e la v a t r e le c h o c f a t a l !
M. Stangerson, le pre Jacques, Frdric Larsan et m oi-m m e nous
nous rencontrons, nous nous h eu rton s nous renverser, mais de
l homme... aucun e trace !

78
Sur les traces de lassassin
Q Reprenez le plan de la galerie du premier tage et reconstruisez les
faits : l assassin est assis au bureau de Mlle Stangerson. Toutes les
issues de la galerie sont surveilles, mais l homme disparat...
Tracez l itinraire de l assassin et mettez les personnages leur
place.

Larsan se place...
M. Stangerson se place...
Le pre Jacques se place...
Rouletabille entre dans la chambre de Mathilde
par...
Quels personnages manquent ?...

Q u elle est la s o lu tio n de la g a le r ie in e x p lic a b le : ce


m y st rieu x in d iv id u s e s t-il v o la t ilis ? et si o u i, com m ent
a-t-il fait ?

79
A C T I V I T S

Grammaire
Le subjonctif
Tout au long de cette nigme, le subjonctif apparat illustrant de
nombreux cas.
Rappelons que le subjonctif est utilis :
Dans les principales, pour remplacer l impratif qui manque la
troisime personne pour exhorter.
Que Larsan mette des hypothses !
Qu'on fasse venir M. Larsan. (chapitre 9)
Dans certaines subordonnes compltives.
Rouletabille tait furieux qu'il n'ait point dmasqu le coupable, il
n'a pas jug bon que je sois inform.
Aprs le seul / l unique / le plus.
Il n'y a qu'une seule personne qui ait pu le faire, (chapitre 5)
Aprs certaines locutions ou conjonctions de subordination bien que /
afin que / pour que / jusqu ce que / moins que / sans que / avant que.
moins que ce soit un binocle de presbyte, (chapitre 7)
Je contacterai les autorits pour qu'un mandat international soit
dlivr, (chapitre 10)
Aprs les verbes d opinion la forme ngative et interrogative.
Croyez-vous qu'il soit possible d'appliquer ces thories ?
(chapitre 7)
Aprs certains verbes impersonnels il faut / il suffit / il est important.
Il faut que je parte... (chapitre 8)
Il fallait que j'aille jusqu'au bout, (chapitre 10)
Avec certains verbes qui expriment un ordre : exiger - ordonner -
vouloir...
J'ordonne qu'il soit tout de suite relch.
Aprs certains verbes qui expriment un sentiment (la peur, la crainte)...
Je crains que l'assassin (ne] revienne.
Dans les subordonnes relatives quand elles expriment une
intention ou une consquence, une restriction.
Nous cherchons un dtective qui ait envie de collaborer.

80
A C T I V I T S

J R e lise z ce s ix i m e c h a p itre p u is con ju gu ez le verbe en tre


parenthses (attention la concordance des temps !).

a. Il n'y avait qu'une seule personne qui (prendre) ......................


toujours une canne : c'tait Larsan !
b. Routabille croyait que l'assassin [tre) ......................... au chteau.
c. Frdric Larsan ne pensait pas que l'assassin (pouvoir )
......................... s'chapper.
d. Bien qu'il [ne pas y avoir) ......................... d autre ouverture,
l'assassin s'est volatilis.
e. Le pre Jacques crut que quelqu'un [marcher) ......................... dans
le parc.
f. Rouletabille a attendu jusqu ce que l assassin [apparatre)

g. Il fallait que Rouletabille et Larsan en [avoir) ......................... le


cur net.

DELF 0 Lisez attentivement le texte suivant.

Les enqutes dlose Rome - cur ouvert


Dure : Q h 5 5
Srie
Nationalit : franaise
Ralisateur : Denys Granier-Deferre ; Christine Citti est lose Rome

RSUM
Cest dans le confort bourgeois de son appartem ent que le professeur
Daquin, chirurgien de grand renom, sapprte rpondre aux questions
dune petite quipe de tlvision venue lin terroger sur son art. Mais
lentretien tourne court, car c est davantage au coffre-fort de lm inent
mdecin qu sa brillante carrire que sintressent vraim ent les deux
pseudo-journalistes. Sous la menace dune arme, Daquin est contraint de
leur rem ettre sa collection de statuettes prcieuses. Mais il tente soudain
un acte dsespr -dsarm er lun des agresseurs- et reoit un coup mortel
sur le crne... Appele sur les lieux du crime, lose Rome relve
scrupuleusem ent les moindres indices et recueille le tmoignage dune
certaine Mme Paquelier. Celle-ci se trouvait dans une pice voisine lors du
drame mais prtend navoir rien entendu...

81
A C T I V I T S

Rpondez aux questions selon le sens du texte.

1. Qu'a pens M. Daquin quand il a vu les journalistes ?


Il a cru q u e ..................................................................................................
2. Que voulaient les journalistes ?
Ils voulaient que M. Daquin ...................................................................
3. Que pensait faire M. Daquin en dsarmant l'un des agresseurs ?
Il croyait q u e ...............................................................................................
4. Pourquoi est-il important d'intervenir immdiatement sur le lieu
du crime ?
Il est important que ..................................................................................
5. Dans quel but lose Rome relve les indices ?
Elle les relve afin que ............................................................................
6. Pourquoi interroge-t-elle Mme Paquelier ?
lose Rome l'interroge pour qu'elle .....................................................

Compltez la lettre quun tmoin adresse lose Rome.

J ^ a A ay M,
(Je sAis ^ u 'k ie r uous Aoe^c interrog ^yVlme......................................... ,
mA uoisine. >lle oous a i d A r i q u 'e l l e ......................................... ;
m a i s ceU n 'e s t pAs urAi. >n effet, l'keure Au crime,, je l > i une
^ui pArUit Auec l'quipe ........................................ uenue
.......................................... J A . M uin. 'ile est mme entre cke*t
lui, en w m e temps ^ u e ........................................... QuAnM j'Ai
entendu ......................................... , je IVi uue s o r t i r en ^our^nt.
(Je n'Ai pAs pu interuenir, cAr je suis p^rAl^s depuis Mes Annes.
'"pAr contre, j'Ai imm^iAtement Appel U police, ^ o s koinmes ont
interrog t o u t le won^e ^Ans l'immeuble s a u { moi.
(J'espre oous Aooir t utile Aoec cette McUrAtion, j'A tte n d s
uotre uisite pour signer mA McUrAtion.
(Je uous prie A i croire, ^VlA^Ame, mes sentiments les plus
respectueux:.
E r n e s t TkomAs

82
A C T I V I T S

Puis conjuguez les verbes entre parenthses.

a. Bien que M. Thomas [voir) ...........................la scne, il n'a pas pu


intervenir.
b. M. Thomas croit que sa voisine [ne pas dire) .............................la
vrit.
c. Il est trange que la voisine [connatre) .............................les
personnes qui ont tu M. Daquin.
d. Il est sr que M. Thomas [appeler) .............................la police
immdiatement.
e. Quoique les policiers [interroger).............................tous les
locataires de l'immeuble, M. Thomas n'a pas reu leur visite.
f. Peut-tre fallait-il que M. Thomas [pouvoir).........................
marcher pour poursuivre les agresseurs !
g. M. Thomas craint que les policiers [ne pas avoir envie)
.............................d'entendre ce qu'il a dire.

Dtente
R etrouvez dans cette grille les nom s des personnages de cette
intrigue, quelques indices, les lieux o se droule la scne. Vous
pourrez les lire horizontalement, verticalement et diagonalement.
Retrouvez surtout le message que vous a laiss Rouletabille !

R 0 U L E T A B I L L E S
C L J A C Q U E s A S T
L S B R E T I C u L E A A
E S I S A I N C L A I R N
F G L A N D I E R S I N G
C 0 L N N M A T H I L D E
A G E N O U X R A I T B R
I E T N V 0 L S Z A V I S
C H A M B R E C T A I M O
J A U N E P O s T E C E N

83
Chapitre 7

Le guet-apens !
1 n a q u and m m e pas p u s envoler !

1 - I n e x p l i c a b l e , je v o u s d i s . . . t o u t f a i t t r a n g e .
Volatilis, vanoui...
- Lhom m e, l assassin, c est srem ent q u e lq u un qui est de la
m a i s o n . Si o n e x c l u t le p r e J a c q u e s , M. S t a n g e r s o n , le s
concierges : qui reste-t-il ?
- Eh oui ! M a lh e u r e u s e m e n t to u t sem ble ac cu ser M. Robert
Darzac. Ce ne sont pas l les seules charges contre lui. Vous vous
souvenez de l pisode de la poste restante ? Eh bien, l em ploy
nous a do nn u n signalem ent qui correspond trangem ent celui
de votre ami. Non seu lem en t ce d ernier n a pu nous fournir un
em ploi du tem ps exact mais il n a pas d alibi pou r la n u it du 24
au 25 octobre ; ce qui fait q u il reste le su sp ec t n u m ro u n dans
cette affaire. F rd ric Larsan n ou s l a bien fait c o m p re n d re.

84
Le guet-apens !

- Effectivement il y a de nom breuses concidences... mais


vous savez que les concidences sont ennemies de la vrit.
- Il faut que je vous expose mon hypothse. Suivez-moi !
Nous fmes le tour du chteau, sous nos pieds craquaient les
feuilles mortes. Ces vieilles pierres plutt lugubres me faisaient
froid dans le dos. Par hasard, alors que nous tions en train de
contourner le donjon, nous apermes le garde-chasse.
- Drle d oiseau ! Avec ce b in o cle 1 et cette pip e q u il a
toujours... Il parat q u il n est aimable q u avec les femmes. Elles
sont folles de lui.
- Il me semble avoir compris, l autre jour l auberge q u il a
un faible pour la femme de l aubergiste...
- Je ne vous le fais pas dire ! Il est bien trop lgant pour un
garde-chasse ! Mais, je vous ai fait venir ici parce q u il y a une
chose importante que je voulais vous dire. Cette nuit, je vais vous
d e m a n d e r de v e ille r avec moi, je suis sr q u il va se passer
quelque chose. Selon moi, Mlle Stangerson a eu tort de vouloir
revenir au chteau, je suis sr que cette nuit encore l assassin
tentera de la tuer.
Il me fit voir ensuite l intrieur de l aile, toutes les pices de
la galerie et m invita dans sa cham bre. Sur un g u ridon 2, il
aperut un binocle.
- Mais quest-ce que ce binocle vient faire l ?... moins que
ce soit un binocle de presbyte... Oui effectivement, cest bien un
binocle de presbyte, dit-il en l examinant.
Q uelquun frappa la porte. La concierge entra.

1. un binocle : des lu n ettes sans branches, un pince-nez.


2. guridon : table ro n d e recouverte de m arbre.

85
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- Tout est prt ! dit-elle voix basse R ouletabille et elle
s en alla.
- Mais c est la concierge, elle est sortie de prison ?
- Oui, je l ai fait librer ainsi que son m ari. En fait, la nu it
de l agression, ils taient habills parce q u ils taient en train
de b r a c o n n e r , ils a p p o r te n t le g ib ie r l a u b e rg is te , c e st
pourquoi ils n aim ent pas l hom m e vert. Mais ils aim ent leur
patronne et cette nuit, on va avoir besoin de gens srs...
- M. Larsan est dans sa cham bre ?
- Non, il m a confi q u il p artait pour Paris afin de vrifier
sa piste sur Darzac. Il va le faire arrter, c est sr !
- Vous allez c e rtain e m e n t rire, m ais il m est venu l autre
jour une ide saugrenue lorsque vous m avez parl du vol de la
caisse c o n te n a n t les r su lta ts des rech erch es des Stangerson.
Croyez-vous q u il soit possible d ap p liq u er ces thories sur la
Dissociation de la Matire ? Lassassin, qui est aussi le voleur,
au rait pu s en servir pour ru ssir d isp a ra tre sans tre vu ?
Enfin, pensez donc, Mlle Stangerson voit son assassin, crie, on
entend des bruits de lutte, quatre personnes se trouvent devant la
porte de la chambre, enfoncent cette porte et... ne voient personne
sortir. Cest un peu extraordinaire, non ?
- Oui, tout cela est trange, mais il existe certainem ent une
autre explicatio n, me dit R ouletabille d un air m ystrieux, M.
Darzac est venu l autre nuit dans ma chambre, il tait nerveux et
m a rvl q u il connaissait le nom de l assassin m ais q u il ne
p o u v a it le d v o ile r car il l a v a it p ro m is sa fia n c e . C est
pourquoi, il devait absolum ent se rendre Paris ; il m a demand
de veiller sur Mlle Stangerson. Je suis convaincu que la solution
de l nigme se trouve dans le pass de M athilde Stangerson et

86
Le guet-apens !

quil y a un rapport direct ou indirect entre ces vnem ents et son


sjour en Amrique. Il y a trop de points
o b s c u rs dans sa v ie. J ai
personnellem ent enqut, mais je
n ai pu o b te n ir que des
in fo r m a tio n s p a r t i e l le s et
in c o m p l te s . T e n e z -v o u s
prt, cette nuit sera longue.
N o u s a ll m e s d n e r et
n o u s tro u v m e s d a n s la
s a lle m a n g e r F r d r ic
Larsan attab l et de bonne
hum eur.
- Mais, vous n tiez pas
Paris ? dem anda Rouletabille.
- Si, mais jen reviens et tout
est en ordre !
- Puisque vous le dites !
Le repas se passa le m ieux du m onde, chacun
ta it c o n te n t car la s o lu tio n ta it p ro ch e . N a tu re lle m e n t, la
c o n v e rs a tio n fut an im e et on voqua to u s les l m e n ts de
l enqute. Tout coup, je vis le visage de Frdric Larsan qui
sembla se dcomposer.
- Je me sens bizarre... Je...
Et il svanouit...
- Il dort tout sim plem ent, fit R ouletabille en exam inant la
p ru n e lle du d te c tiv e . Il a t n a rc o tis , p o rto n s-le dans sa
chambre. Comment vous sentez-vous Sainclair ?
- Moi... pour l instant, a va.
- Venez !

87
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
A p r s a v o ir la is s le p o lic ie r s u r so n lit. R o u le ta b ille
m entrana dans sa chambre.
- Vous tes arm ? me demanda-t-il.
- Oui, voil mon revolver.
- Ouvrez l il ! Restez dans le cabinet et n allum ez pas la
lumire. Si vous apercevez quelque chose, dnouez le cordon du
rideau, cela sera notre signal. Les concierges et le pre Jacques
sont sur le qui-vive eux aussi...
Jattendis environ une heure dans le cabinet. Tout coup, le
grincem ent d une porte me fit sursauter. Je jetai un coup d il par
la fentre, puis regardai dans la galerie ; japerus la silhouette
d un homme. Ctait l homme vert !
Jessayai de faire le m oins de bruit possible et je retins mon
s o u ffle . Je d n o u a i le c o rd o n du r id e a u com m e me l a v a it
demand Rouletabille, mais il ne vint pas... il ne se passa rien !
Jallai dans sa chambre. Rouletabille tait par terre, tendu de tout
son long sur le parquet...

88
A C T I V I T E S

Comprhension orale et crite


DELF Q coutez ce chapitre puis mettez une croix si vous entendez les mots
souligns.

1. Q II n'a quand mme pas pu s'en aller.


2. Q Inexplicable, je vous dis... Tout fait trange. Volatilis,
vanoui...
3. Q L'homme, l'assassin, c'est srement un qui est de la maison.
4. Q] Si on exclut le pre Jacques, M. Stevenson, les concierges :
qui reste-t-il ?
5. Q Eh oui ! Malheureusement tout semble inculper M. Robert
Darzac.
6. Q] Ce ne sont pas l les seules charges contre lui.
7. Q Vous vous souvenez de l'pisode de la poste rcente ?
8. Q Eh bien, l'envoy nous a donn un signalement qui
correspond trangement celui de votre ami.
Puis contrlez sur votre livre.

DELF 3 Lisez le chapitre puis cochez les affirmations correctes.


1. ] L'homme vert est un homme dont la peau est verte.
2. ] L'homme vert est le concierge.
3. ] L'homme vert n'est pas trs beau.
4. | | L'homme vert a beaucoup de succs auprs des femmes.
5. ] L'homme vert porte un binocle.
6. ] La concierge a t libre.
7. ] Les concierges font du braconnage.
8. ] Les concierges n'aiment pas l'homme vert parce que c'est un
braconnier lui aussi.
9. ] Larsan affirme qu'il est revenu de Paris.
10 . ] Aprs avoir mang, Larsan meurt empoisonn.
11 . ] Sainclair retrouve Rouletabille vanoui par terre.

90
A C T I V I T S

Production orale
Q Devinez les mots qui ont tous un rapport avec le champ lexical des
instruments doptique.

1. Elles servent voir de loin ou de prs, mais attention ce sont


aussi des lgumes ; ce s o n t.................................
2. Il n est pas aussi lourd quun arbre puisquon le porte sur le nez
et puis, il n a pas de branches ! Ce s t .................................
3. Il y en a dapproche, de plonge, de vue, certaines ont des
montures dcaille et dautres dor. Ce s o n t.................................
4. Grce lui on peut observer les objets qui sont loigns. Cest

5. Le nom de cet objet dsigne une boule de chair sur la peau


dune personne ou alors convient fort bien aux gens qui veulent
voir de trs prs. Ce s t .................................

Grammaire
Le participe pass du verbe faire suivi dun verbe linfinitif est
toujours invariable.
La concierge, je l ai fait librer.

Q Accordez le participe pass du verbe si ncessaire.

1. Ces sabots, le garde-chasse les a f a it rparer la veille au soir.


2. Cette belle robe, cest la domestique de Mlle Stangerson qui la fait......
3. Lesdomestiques, Rouletabille les a f a it emprisonner.
4. Ces recherches, les Stangerson les ont f a it.... publier lanne
dernire.
5. Cesinstruments, cest lassassin qui les a fait...... pour forcer la porte.
6. Lescharges contre Darzac, Rouletabille les a f a it vrifier par
Sainclair.

91
I
Chapitre 8

Cest le
garde-chasse !
e l avais cru mort... heureusem ent, Rouletabille n tait

J q u endorm i ! Alors, il avait vu juste ! Lassassin avait


encore frapp ! Jadm inistrai de bonnes paires de gifles
mon jeune ami. l instant o il se rveilla, nous entendm
terrible bruit puis un cri affreux. Nous nous prcipitm es da
c o u lo ir en c o u ra n t com m e des fous. Je vis un in d iv id u qui
s chappait de l appartem ent de Mlle Stangerson. Je fus pris de
panique et je tirai... Lhom m e ne s arrta pas. Il p o u rsu iv it sa
course - Arrtez ou je tire !
Javais beau courir je ne pus le rattraper. Notre homme avait

1. javais beau courir : m m e si je courais au tan t que je pouvais.

92
C'est le garde-chasse !

dj dpass l aile droite du chteau. Le concierge visa lui aussi,


qu elq u es secondes p lu s tard , l om bre d isp a ru t, r a p p a ru t de
n o u v e a u , elle v a c illa et tom ba. L arsan qui s ta it s re m e n t
rveill ce mme moment, cria de la fentre :
- Vous l avez eu !
- Il est mort ! constata le pre Jacques qui tait accouru lui aussi.
- Mon Dieu, mais c est le garde-chasse ! fit Rouletabille qui
avait dfinitivem ent retrouv ses esprits.
- Cest horrible, s exclama^le pre Jacques, ce n est pas lui
l assassin de notre m atresse !
Rouletabille mit nu le torse de l homme...
- En effet c est assez trange, dit-il, car cet homme est m ort
d un coup de couteau !
Je n en rev en ais pas... Jtais p o u rta n t sr d avoir vis. Je
constatai que le cadavre ne portait aucune trace de blessure par
balle. Et avec tous ces vnem ents, nous avions com pltem ent
oubli de voir com m ent se portait Mlle Stangerson. Le cri que
nous avions entendu tait bien le sien, elle avait t blesse mais
ce n tait pas trs grave.
Le lendem ain quand M. Darzac fut de retour, je le vis traverser
rapidem ent le parc, son visage trahissait un profond dsespoir.
- Ja u ra is pu v ite r to u t cela, fit-il R o u le ta b ille qui se
trouvait au chevet de Mlle Stangerson.
Rouletabille entrana Darzac dans le salon et je le suivis.
- Hlas dit le reporter, si je n avais pas t endorm i, cette
heure-l le garde-chasse ne serait pas mort ! Regardez ce que jai
trouv dans le salon, continua-t-il en indiquant une caisse. Des
papiers, ces mmes papiers qui vous avaient t vols. Et cette fois,
dans le parc jai dcouvert deux sortes de traces de pas : lune ct

93
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
de lautre. Des pas lgants et des pas grossiers. Quand je Fai fait
rem arquer Larsan, il a voulu, lui aussi, com prendre et le pre
Jacques nous a expliqu que les m arques de pas grossiers lui
appartenaient alors que les autres taient celles du fantme noir.
Pensez bien ! le fantm e n o ir ! Puis q uand nous avons m en
lenqute, Larsan et moi-mme, nous avons dcouvert un couteau
sous le matelas du pre Mathieu qui pourrait tre celui du crime.
Quant moi, jai des doutes, en effet pourquoi avoir cach l arme du
crim e dans sa propre m aison et qui plus est, sous son propre
matelas ! Le fantme noir n tait autre que la femme de laubergiste,
jai compar les empreintes des pas et la semelle de ses bottines :
elles correspondent. Crime passionnel... ma foi... peut-tre !
A ce mme m oment Sylvie, la femme de chambre, sintroduisit
dans la pice.
. - Ces m essieurs de la police dsirent vous parler, M. Darzac.
Le juge M. de M arquet entra suivi d un employ de la gare.
- Cest bien lui, dit l employ, oui cest lui qui est descendu
Epinay.
- M. Darzac, fit le juge, que faisiez-vous cette nuit pinay,
exactement dix kilomtres du lieu o on tentait d assassiner Mlle
Stangerson ? Pouvez-vous nous donner votre emploi du temps ?
- N on m o n sie u r, r p o n d it D arzac. C ela m est to u t fait
impossible.
- Eh bien, p u isq u il en est ainsi, au nom de la loi, je vous
arrte ! sexclama le juge.
- Quelle m prise ! me confia Rouletabille. Enfin, Darzac, dites
o vous tiez, il en va de votre vie ! continua-t-il en sadressant
Darzac.
- Je vous prie de ne rien tenter pour me sauver car il en va au
contraire de la vie et de l honneur de Mlle Stangerson, rpliqua

94
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
l autre d un ton la fois suppliant et autoritaire.
- Je vous sauverai malgr vous, lui cria Rouletabille, alors que
les gendarmes l emmenaient.
- Sainclair, il faut que je parte...
- Mais o allez-vous mon jeune ami, lui fis-je vaguement inquiet.
- Vous le saurez en temps voulu.

Les mois passrent. Le 15 janvier suivant, la une de tous les


jou rnau x ne parlait que du procs Darzac. Je n avais plus eu de
n ouvelles de R ouletabille et m o n in q u i tu d e se d issipa quelque
p eu qu an d le prsid e n t du tribunal M. de Rocoux qui avait reu
une lettre de sa part me lut ces quelques lignes :
Je pars en voyage. Peut-tre ne reviendrai-je jamais. Si je ne
suis pas rev en u le jour o M. D arzac c o m p aratra d evant les
assises, vous ouvrirez cette lettre o figure le nom de l assassin...
Le jour de louverture du procs, jeus du mal reconnatre M.
Stangerson qui avait vieilli d au m oins dix ans. Les vnem ents
lavaient particulirement affect. Quand Robert Darzac apparut au
banc des accuss, un m urmure parcourut la salle. Il tait digne et
beau. La lecture de lacte daccusation saccomplit sans incident. Les
preuves contre le fianc de Mathilde Stangerson taient accablantes.
Je s u is in n o c e n t ce fu t l sa se u le d c la ra tio n et il
s enferma dans le silence le plus total.
Laudition des tm oins fut longue et particulirem ent soigne.
Le procs arrivait sa fin et le juge avait appel Frdric Larsan
la barre. Il expliqua sa thorie sur le m eurtre du garde-chasse qui
tait intim em ent li la tentative d assassinat sur la personne de
Mlle Stangerson.
Tout coup du fond de la salle, une voix retentit.
- Je ne suis pas d accord !

96
A C T I V I T S

Sur les traces de lassassin


Q Que fait chaque personnage, et o se trouve-t-il ? U n issez les
lments de la colonne 1 aux lments de la colonne 2.

1. Q II n est pas au chteau. a. Le garde-chasse


b. Darzac
2. Q II est dans le parc, o il
c. Le concierge
est assassin.
d. Larsan
3. Q II est dans le chteau et e. Le pre Jacques
il tire sur un homme.
4. Q II est dans sa chambre,
de sa fentre, il crie
vous l avez eu ?
5. Q II est dans le chteau, et
il participe la chasse
lhomme.

Larsan fait arrter Darzac. Faites la liste de toutes les prsomptions


qui psent sur lui.

On tire sur une ombre, et on retrouve le garde-chasse mort dun


coup de couteau... Quelle explication donnez-vous ce mystre ?

I Je ne suis pas daccord ! votre avis, qui prononce cette phrase ?

Au chapitre suivant, le nom du coupable sera rvl. Vous tes-vous


fait une ide ? Le coupable est...

97
A C T I V I T S

Grammaire
Lorsque NE n est pas utilis dans une ngation.
Ne... que a la valeur de seulement.
Heureusement, Rouletabille n'tait qu'endormi !

Autres cas o ne n a pas la valeur d une ngation.

Le ne expltif dans les subordonnes dpendant des verbes


craindre, redouter, apprhender, avoir peur...
Sainclair a craint que Rouletabille ne soit mort !

Avec les verbes ne pas nier, ne pas douter.


Sainclair ne doute pas que Rouletabille ne soit mort.

Aprs les verbes empcher, viter.


Sainclair ne put empcher que Rouletabille ne soit narcotis.

Dans les locutions comparatives introduites par plus... que,


moins... que.
Sainclair pensa que l'affaire tait plus complique qu'il ne (1) *
avait imagin dans un premier moment.
NB : L n est pas p ronom p erso n n el co m p lm en t d objet. Il n y a donc pas
d accord p o u r im agin.

Aprs certaines locutions comme : avant que, moins que


(suivies du subjonctif) :
L'assassin sera pris moins qu'il ne parvienne s'chapper.

98
A C T I V I T S

J Compltez les phrases avec p a s quand cela est ncessaire.

1. L'assassin n ' t a i t ...............qu' quelques pas, Rouletabille allait le


rattraper.
2. Rouletabille ne v i t ...............que l'assassin allait l'assommer.
3. L'homme ne f i t ...............que courir en direction du jardin.
4. Le concierge ne c o m p rit...............qu'il avait tu le garde-chasse.
5. Il n 'e s t .............. possible que le concierge ait tu le garde-chasse,
car il n ' a ...............fait que tirer en l'air.
6. Il n ' ta it ...............sr qu'il ait vis juste.
7. Darzac ne p u t ...............que constater qu'il avait encore chou.
8. S'il ne s'tait pas endormi, le garde-chasse n 'a u ra it.............. t tu.

Compltez avec n e si ncessaire.

On vit qu'une seule fois me rpondit Marcel. M a rc e l...........


tait un ami que j'avais rencontr il y a une dizaine d'annes
environ. J e doutais pas q u 'i l ait raison, mais le Carpe
D iem avait jamais t mon fort et cette nouvelle aventure
tait certainement bien plus dangereuse q u 'i l laissait
supposer. J e pus viter que mon c u r batte
furieusement. moins qu'un m ira c le nous arrive, n o u s ..........
tions dans un sale ptrin. J e craignais que notre embarcation
soit trop lgre et qu'elle se retourne. T u vas
finalement vivre l'un des moments les plus forts de ta vie! m'assura-
t-il. Cela sera le voyage le plus extraordinaire que t u aies
jamais os imaginer !. J e restai silencieux e t eus
d'autre recours que de prier Dieu pour q u 'i l nous sortt de
l.

99
A C T I V I T S

Production orale
DELF" Q Lisez larticle suivant.
DLINQUANCE
Ags de 18 25 ans, les vingt-deux membres
des deux bandes interpells sont souponns
dune im portante srie de hold-up.
Une cole du braquage dmantele dans
une cit de Montreuil-sous-Bois.
Au term e dune enqute marathon portant sur la srie de hold-up ayant
frapp avec une rare violence les bijouteries de luxe et des bureaux de
change, la Brigade de rpression du banditisme (BRB) vient de dmanteler,
to u r tour, deux quipes de tr s jeunes braqueurs vivant encore chez leurs
parents dans une cit de Montreuil-sous-Bois. Ces bandes bnficient de ce
que lon pourrait appeler une vritable cole du braquage , sentranant
les uns les autres des techniques audacieuses et violentes. Une nouvelle
gnration de m alfrats dont le profil tranche singulirem ent avec la
clientle habituelle que traquent les services spcialiss de la PJ
parisienne.
(daprs Le Parisien]

P rparez la p rse n ta tio n de ce docu m en t en vou s aid an t du


questionnaire.

1. Quelle est la nature de ce document ?

2. Quelle en est la source ?

3. Quel sujet traite le journaliste ?

4. O ce fait a-t-il eu lieu ?

5. Qui sont les personnes impliques dans ce fait divers ?

6. Regardez attentivement la photo puis dcrivez-la.

100
A C T I V I T S

Compltez les informations suivantes.

1. Le nom de la cit :

2. Les victimes :

3. Les auteurs du dmantlement de cette cole :

4. Les auteurs de ces faits :

5. Le type d'cole qu'ils frquentaient :

6. Les cours qu'ils suivaient :

Aprs avoir relu ce document, dites ce que vous pensez de cette


nouvelle gnration de dlinquants.

101
Chapitre 9

Le retour
de Rouletabille
e ne suis pas d accord ! rpta la voix.

J Tout le m onde se retourna. Ctait R ouletabille en


chair et en os !
Non M onsieur le prsident, je ne suis pas d accord. Je suis de
retour d Amrique et je viens vous fournir les preuves que je vous
avais prom ises. Seulem ent nous ne pourrons les connatre q u
six heures et demie.
M onsieur, vous vous moquez de la cour, interrom pit l avocat
gnral. Dites-nous ce que vous devez nous dire !
Je ne pourrai le faire q u six heures et demie prcises.
Le prsident demanda parler aux avocats et appela Rouletabille.

102
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
- Alors, au m oins dites-nous com m ent l assassin a fait pour
vous chapper le jour du m eurtre du garde-chasse !
- La cour dans laquelle sest pass ce crime est toute petite,
elle est entoure de fosss et de grillage. Lassassin n a pu se
v olatiliser ! Mais je ne peux rien dire d autre. Il faut attendre
l heure que je vous ai indique.
- Cest trop fort ! vocifra l avocat gnral. Vous vous moquez
de nous...
- Mais non, intervint Frdric Larsan, peut-tre notre dtective
en herbe peut-il dj nous faire quelques rvlations... continua-t-
il ironiquem ent.
- Oui, justem ent c est propos de cette nuit-l. A prs une
srieuse enqute, nous avons dcouvert M. Larsan et moi-mme
que le garde-chasse u tilisa it une cham bre du chteau pour ses
rendez-vous galants et q u avec sa m atresse, Mme M athieu, la
femme de l aubergiste, ils avaient convenu d un signal. Cette
dernire im itait le cri du chat de la mre Agnoux. Mme le soir de
la premire tentative d assassinat, le pre Jacques avait entendu les
cris de la Bte du Bon Dieu... vous vous rappelez ? Bref, cette nuit-
l, le garde est sorti en compagnie de Mme Mathieu qui portait un
capuchon noir pour ne pas se faire reconnatre, cest pourquoi le
pre Jacques la prise pour un fantme. Elle a laiss des empreintes
de pas lgants sur le sol. La femme de l aubergiste avait dj
disparu derrire un buisson quand le garde a entendu des appels et
des coups de feu. Il sest retourn et il a eu la m alchance de se
trouver face face avec l assassin, qui lui a donn un coup de
couteau. Il est tomb et nous avons tous cru que nous tenions notre
homme. Mais le vritable assassin stait volatilis !
Les avocats exprim rent leur m contentem ent :
- Ce ne sont que des suppositions fantaisistes, nous voulons

104
Le retour de Rouletabille

des faits et des preuves... !


Le prsident trancha.
- La thorie de M. Rouletabille me plat assez, c est pourquoi,
nous attendrons six heures et dem ie comme il le dem ande. La
sance est ajourne.
v ra i d ire , l a tt it u d e de R o u le ta b ille l a m u s a it, son
effronterie 1 qui agaait 2 particulirem ent l avocat gnral n tait
pas sans lui dplaire.
Rouletabille voulut me parler. Jtais franchem ent heureux de
le re v o ir et je b r la is d im p a tie n c e de c o n n a tre le nom de
lassassin, car sincrem ent, moi, je n avais rien devin.
- Je ne peux rien vous rvler fit-il d un air nigmatique.
Il est encore trop tt ! Voyez-vous, en Am rique, je suis all
chercher la deuxime moiti du nom de l assassin...
- Comment a ? la deuxime moiti... ? fis-je incrdule.
- Eh bien oui, je connaissais sa physionom ie, son identit mais
il me fallait un autre lm ent pour com plter ce tableau...
Nous entrm es dans la salle des tm oins. F rdric Larsan,
apercevant R ouletabille se leva et alla lui serrer la m ain, par
discrtion, je les quittai. Je les vis bavarder longtemps, puis aprs
environ une demi-heure, le clbre dtective sortit de la pice.
Six heures et demie sonnrent. Tout le m onde entra dans la
salle des audiences. La ten sio n tait palpable. Q u a lla it nous
rvler Joseph Rouletabille ? Qui tait l assassin ?
- Alors M. Rouletabille, voulez-vous bien vous donner la peine
de venir la barre. Quel est le nom du coupable et faites vite car
ma patience a des lim ites !

1. son effronterie : son insolence, son im pudence.


2. agacer : nerver, irriter.

105
Le iv i 5 1 & K H de la

Chambre Jaune
- M. le Prsident... je ne sais si...
- coutez, il est plus de six heures et demie, cette attente a
assez dur... si vous ne nous le dites pas, je vous ferai arrter pour
outrage magistrat.
- Il s agit... R ouletabille hsita et regarda dans la salle tout
autour de lui. Chacun tait pendu ses lvres et moi le premier.
- Eh bien ! Vous nous faites languir !
- Il sagit de M. Frdric Larsan !
Ce nom fit l effet d une bombe. On entendit un aahhh gnral,
puis des mots chuchots et enfin un brouhaha qui n en finissait
pas.
- Silence ! silence ! criait le prsident en frappant avec son
marteau. Silence ou je fais vacuer la salle !
A ces mots, le public se tut.
- Cest une aberration M. Rouletabille ! vous dites n im porte
quoi, vocifra l avocat gnral.
- Non, je peux donner la preuve de ce que javance. Le jour
aprs l assassinat du garde, je regardai attentivem ent le lieu du
crime et je rem arquai un crochet sur un mur, puis un autre un peu
plus haut, je levai la tte et je vis quils m enaient tout droit la
fentre de M. Larsan... Le soir du crim e, durant le repas, nous
avons bu du vin et je rem arquai q u il rem plissait toujours mon
verre puis il a fait semblant d tre narcotis alors que ctait moi
q uil voulait neutraliser, jtais dangereux car javais devin trop
de choses.
- Et les preuves M. Rouletabille, les preuves...
- V ous v o u le z des p r e u v e s , eh b ie n q u on fasse v e n ir
M. Larsan !

106
A C T I V I T S

Comprhension crite
DELFQ j R o u le ta b ille e x p liq u e l n ig m e. A v e z-v o u s b ien s u iv i ses
explications ? Cochez les bonnes rponses.

1. L homme vert rdait autour du chteau


| | pour pier les travaux scientifiques des Stangerson.
| | pour rencontrer sa matresse, Mme Mathieu.
] pour attraper les braconniers.
2. Le fantme noir est
] la femme du concierge.
| | Mathilde Stangerson.
| | la femme de laubergiste.

3. Le garde-chasse a t assassin par


sa matresse.
lagresseur de Mathilde.
| | le mari de sa matresse.

4. Pour Rouletabille, le coupable est Larsan parce que


| | Larsan pouvait sortir de sa chambre par la fentre.
| | le soir de la dernire agression, Larsan a fait semblant
dtre narcotis.
| | il a trouv larme du crime dans la poche de Larsan.

107
Production crite
DELF H Vous crivez une lettre un(e) ami(e) o vous lui dites que vous
avez vu un film dont le titre est Le m ystre de la Chambre Jaune.
Racontez-le en quelques lignes et terminez l'histoire comme vous le
dsirez.

r PROJET INTERNET
Avec l'aide de votre professeur, lancez une recherche sur
Internet sur le polar et le roman noir.
Lhistorique
Reconstituez la naissance du genre en rpondant aux questions.
- Retrouvez qui est le crateur du roman policier aux tats-Unis,
com m ent s'intitule la nouvelle ayant marqu la France du
XIXmsicle ?
C'est .....................................
- Quel auteur franais s'est inspir d'un personnage clbre
ayant rellement exist qui apparat dans la section de notre
livre Hros deux Visages ?
C'est .....................................
- Qui est l'auteur de Sherlock Holmes ? Cochez la bonne rponse
Gaboriau Conan Doyle Fval
Hercule Poirot Lecocq
S*
A C T I V I T S

Puis dites qui sont les personnes ou personnages que vous


avez carts.

- Pourquoi Sherlock Holmes doit-il tre ressuscit par son


crateur ?

Les co llectio n s

- Quelles sont les particularits de la langue utilise dans les


polars ? ......................................................................... ............
- Qu'est-ce qu'une jaquette ?
une petite veste
une jeune fille dont le nom est le fminin de Jacques
la couverture illustre d'un livre servant le protger et
qui est amovible_______________

109
Chapitre 10

Toute la vrit,
rien que la vrit
ui q u on fasse venir M. Larsan ! rpta Rouletabille.

O
m oindre trace !
Des v o ix se le v r e n t d a n s la s a lle . C h a c u n

reg a rd a it a u to u r de soi... m ais de L arsan, pas la

Un gendarme sapprocha de la barre.


- M. le Prsident, M. Larsan a quitt le tribunal. On l a cherch
partout mais nous n avons pu le trouver.
- Voil la preuve que vous attendiez !tonitrua Rouletabille. Se
sentant dmasqu, il a prfr senfuir ! M. le Prsident, jai moi-
mme fait com prendre M. Larsan que cen tait fait de lui i, il a

1. cen tait fait de lui : il tait perdu.

110
Le M Y S T R E de la

Chambre Jaune
donc choisi la fuite. Vous ne le retro uverez jam ais plu s car cet
h o m m e n est a u tre q u e le c r im i n e l qu e to u te s les p o lic e s d u
m on de re ch erchen t en vain. Sa vritable identit est Ballmeyer !
Regardez ce rap port !
Laudience fut s u sp en d u e tellem en t les ractions furent vives.
B allm e yer ! le p r e s tid ig ita te u r du crim e ! B allm e yer qui avait
quitt la France po ur l Amrique... Laudience reprit.
- A dm ettons, jeune hom m e que Larsan soit Ballmeyer, je vois
le ra p p o rt de la p olice am ric a in e ainsi que celui de S c o tlan d
Y a rd, e f f e c ti v e m e n t, l h o m m e s u r les p h o t o s , ce B a llm e y e r,
p r s e n te u n e re s se m b la n c e tr o u b la n te avec M. Larsan. Je vous
crois, j exam inerai ce rap port plus tard. Vous nous avez expliqu
l nigm e de la cou r et de l a ssa ssin a t du garde-chasse, m ais le
m y s t r e de la C h a m b re J a u n e re s te e n t i e r , en effet c o m m e n t
Ballmeyer est sorti de cet endroit ?
- B allm ey er est l u n des b a n d its les p lu s agiles et forts qui
pu issen t exister sur terre. Mais ce ne fut pas l u n tour de passe-
passe, il est sorti n o rm alem ent par la porte !
- Expliquez-nous, com m ent a, n o rm alem ent ?
- Eh bien, j ai divis cette affaire de la Chambre Jaune en deux
m o m e n t s : a v a n t et a p r s . L a r s a n a v a it v o l le sac de M lle
M athilde Stangerson. Q uand cette dernire m it une an nonce sur
le journal prom ettant une rcom pense qui lui ram nerait sa clef,
Larsan-Ballmeyer la fit chanter 1. Q uand il se re n d it la poste il
s habilla com m e M. Darzac p o u r q u on accuse ce dernier, car il
s tait jur d avoir la peau de M. Darzac. Il inventa u n stratagme
p o u r l lo ig n er d u c h te a u et agressa M lle S ta n g erso n d ans la

1. faire chanter : exercer u n e p ressio n m orale sur q u e lq u u n en le m en aan t de


rv ler u n secret qui p e u t faire scandale.

112
Toute la vrit,
rien que la vrit

C h am b re Jau n e , m ais cela s est p a s s l a p r s - m id i et n o n pas


d u r a n t la n u i t . A u m o m e n t de l a g r e s s io n , B a llm e y e r s t a it
dg u is et av ait m is q u e lq u e s v te m e n ts du p re Jacques, son
b r e t , et p r i s d es o b je ts l u i a p p a r t e n a n t , so n m o u c h o i r p a r
e x e m p le ... Q u a n d il a v o u l u t u e r M lle S ta n g e r s o n , e lle s est
dfendue et a tir u n coup de revolver, le prem ier que personne
n a e n t e n d u . B a llm e y e r, b le s s la m a in s est e n fu i. C om m e
q u e l q u u n v en ait, M a th ild e S ta n g erso n n a pas eu le tem p s de
m ettre sa cham bre en ordre, elle a juste essuy la poigne de la
p o r t e c o u v e r t e de sa n g p u i s e lle a r e j o i n t s o n p r e d a n s le
laboratoire. Le pre Jacques a ferm toutes les fentres com m e il
le f a i s a i t d h a b i t u d e . E l l e a p u c a c h e r le s m a r q u e s de
strangulation q u elle avait au cou avec u n foulard ou u n n ud...
Jai cru au db ut q u elle avait dj t blesse la tem pe, c est
pou rquoi j avais imagin q u elle portait les cheveux en bandeaux,
mais ce n est pas comme a que les choses se sont passes, aussi
a i-je d r e v o i r t o u t e s m e s t h o r i e s . . . P lu s t a r d , et v o i l le
d eu x im e m o m en t, M ath ild e est alle se co ucher, te rrib le m e n t
nerv euse et agite, elle a fait u n ca u chem ar 1 ; elle a cru revoir
l hom m e qui l avait menace. Elle a cri, dans l obscurit, elle a
essay de p r e n d r e le re v o lv e r sur sa table de ch e v e t q u elle a
renverse dans la prcipitation. Elle est tombe sur le coin de la
tab le, ce qui e x p liq u e le c h e v e u b l o n d que j y ai tro u v et sa
blessure la tempe. La balle qui est partie du revolver est alle se
loger d a n s le p la fo n d . Elle a cri de n o u v e a u et elle a p e r d u
con naissance. Vous vous souv enez que M. S tangerson dit avoir
en ten d u deux coups, dont un tait sourd. Ce b ruit sourd c est tout

1. cauchemar : rve terrifiant.

113
U M Y S T R E de la
Chambre Jaune
s im plem en t la chute de M athilde Stangerson.
- Votre explica tio n est trs brillan te fit le P rsiden t, gardes,
relchez M. Darzac. M. Darzac on vous doit bien des excuses et on
p e u t d ire que v o u s, v ous d ev e z u n e fire c h a n d e lle
M. Rouletabille. Mais j ai besoin encore d une autre explication...
quel genre de rapports pouvait-il y avoir entre Mlle Stangerson et
M. Larsan-Ballmeyer.
- Cela, je ne p e u x vous le r v le r car c est du d o m a in e du
priv.
- Tout cela est bien terrifiant, conclut le Prsident, je pren drai
contact avec les autorits p o u r q u u n m a n d a t in te rn a tio n a l soit
dlivr contre Ballmeyer !
Q u e lq u e s jo u rs p lu s ta rd , je m e t ro u v a is en c o m p a g n ie de
R ouletabille. Il faut dire que j tais rest su r m a faim et q u u n
po int fondam ental restait lucider...
- C her ami, fis-je R o uletab ille. Vous tes b ie n ca ch ottier.
C om ment avez-vous eu la certitude que Larsan n tait pas ce q u il
disait tre ?
- Larsan me d ev a n ait tou jou rs o que j aille... je le voyais
partout l o il se passait quelque chose, cela m a mis la puce
l oreille 1. Et p uis, vous vous sou ven ez de la canne que Larsan
avait toujours ces derniers tem ps ?
- Oui et alors, quel rap port y a-t-il avec cela ?
- Larsan n avait jamais eu de canne et cela m a tonn. Q uand
il a feint d tre sous l effet d u n narcotique, la nu it de l assassinat
d u g a r d e -c h a s s e , j ai r e g a rd sa m a in ... il a v a it u n e b l e s s u r e
presque cicatrise dans sa paum e, la canne servait cacher cette

1. mettre la puce loreille : faire n atre des doutes.

114
Toute la vrit,
rien que la vrit

blessure, j ai eu l ide de regarder sa m ain cause du binocle de


presbyte trouv dans m a cham bre, seul Larsan tait presbyte, il
me surv e illait. Je ne vous en ai rie n dit p arce q u il fallait que
jaille ju s q u au bout, Larsan tait q u e lq u u n de dangereux...
- Oui, je com prends, mais ce qui m chappe encore, ce sont les
rapports entre Mlle Stangerson et Ballmeyer.
- a c est une longue histoire... Mlle Stangerson qui se trouvait
en A m riq u e avait re n c o n tr u n h o m m e do n t elle tait tom be
p e rd u m en t am oureuse, elle tait jeune et inexprim ente, elle a
vite succomb au charm e d u n Don Juan tel que Ballmeyer. Elle
sjournait ce m om ent-l chez une tante. P robablem ent aveugle
par l am our, elle n a pas com p ris que cet h o m m e n tait q u u n
sclrat. Elle s enfuit avec lui et ils se m arirent trs facilem ent
com m e les lois am ricain es le perm e tte n t. Tout de suite aprs,
B a llm e y e r fut arr t p a r la p o lic e . M a th ild e r e to u r n a chez sa
ta n t e , m a l h e u r e u s e m e n t e lle a t t e n d a i t u n e n f a n t q u e lle d u t
abandonner. Elle rejoignit son pre M. Stangerson qui, lui, ne sut
rien de cette triste histoire, et le dcida revenir en France o
elle s i n s t a l l a au c h te a u d u G la n d ie r . B a llm a y e r s v a d a de
p r is o n . Il p a r t i t lu i a u s s i p o u r la F ra n c e o il s i n v e n t a u n e
n o u v e l l e i d e n t i t et u n e n o u v e l l e p r o f e s s i o n . Il r e n c o n t r a
M a t h i l d e p a r h a s a r d .. . lu i v o la s o n sac... et le r e s te v o u s le
connaissez.
- Mais p ourquoi cher ami avez-vous dit u n jour q u elle vous
rappelait le Parfum de la Dame en Noir ?
- a, c est une autre histoire...

115
A C T I V I T S

Comprhension orale et crite


DELF [ | coutez le dbut du d ixim e ch apitre p u is dites q u elles phrases
vous entendez.

1. Oui qu'on fasse venir M. Larsan rpta Rouletabille.


] Oui qu'on fasse sortir M. Larsan rpta Rouletabille.
2. Des croix se levrent dans la salle.
] Des voix se levrent dans la salle.
3. Q] Chacun regardait autour de soi ... mais de Larsan pas la
moindre trace !
] Chacun regardait autour de moi ... mais de Larsan pas la
moindre trace !
4. Q] Un gendarme s'approcha vers la barre.
] Un gendarme s'approcha de la barre.
5. Q M. le Prsident, M. Larsan a quitt le tribunal.
] M. Prsident, M. Larsan a quitt le tribunal.
6. Q On l'a cherch partout mais nous n'avons pas pu le trouver.
] On l'a cherch partout mais nous n'avons pu le trouver.
7. Voil 1' preuve que vous attendiez ! tonitrua Rouletabille.
] Voil la preuve que vous attendiez ! tonitrua Rouletabille.
8. Q Se sentant dmasqu, il a prfr s'enfuir ! M. le Prsident.
] Se sentant remarqu, il a prfr s'enfuir !M. le Prsident.
9. J'ai moi-mme fait comprendre M. Larsan que c'en tait fait
de lui.
J'ai moi-mme fait entendre M. Larsan que c'en tait fait
de lui.
10. Q Donc, il a choisi la fuite.
] Il a donc choisi la fuite.
11. Vous ne le retrouverez plus jamais car cet homme n'est autre
que le criminel que toutes les polices du monde recherchent
en vain.
] Vous ne le retrouverez jamais plus car cet homme n'est autre
que le criminel que toutes les polices du monde recherchent
en vain.

116
A C T I V I T S

DELF Contrlez vos rponses en lisant cette premire partie du chapitre


puis rpondez aux questions.
1. Qui est en fait Larsan ?

2. Quel travestissement Larsan a-t-il utilis lorsqu'il s'est rendu la


poste ? Pourquoi ?

3. Quand l'agression de Mlle Stangerson a-t-elle eu lieu ?

4. Quel autre travestissement Larsan a-t-il utilis au moment de


l'agression ?

5. Comment Mlle Stangerson a-t-elle pu cacher les marques de


l'agression sur sa personne ?

6. Quand cette dernire s'est-elle blesse la tempe ?

7. Y a-t-il vraiment eu deux coups de feu ? Expliquez.

8. Qu'arrive-t-il M. Darzac ?

9. Quels indices ont mis Rouletabille sur la voie ?

10. Quels rapports y avait-il entre Larsan et Mlle Stangerson ?

117
A C T I V I T S

Grammaire
Linversion du verbe et du sujet
Gnralement, on fait l inversion du verbe et du sujet la forme
interrogative : tait-ce vritablement un fantme ?
Lorsque le discours direct, marqu par les guillemets, est suivi d une
reprise du discours indirect :
Je ne peux rien vous rvler fit-il d'un air nigmatique.
Dans les phrases exclamatives, lorsquon dsire exprimer un souhait
ardent (attention au subjonctif !) : Puissiez-vous avoir raison !
Dans les phrases incidentes comme parat-il, sem ble-t-il.
Il avait, parat-il, connu Mlle Stangerson en Amrique.
Aprs certains adverbes ou locutions tels que : aussi, peine, au
m oins, encore, en vain, peut-tre.
Cette solution n'tait pas la bonne, aussi ai-je d revoir mes thories.
Dans les expressions : ainsi soit-il, toujours est-il.
Toujours est-il qu'il n'apporta aucune solution.

Faites l inversion du sujet si ncessaire et remplacez les expressions


en italique par dautres expressions avec linversion du verbe et du
sujet.

Il me dit tranquillem ent.................................. : Pourquoi vous ne


prenez pas ce train jusqu Paris ? Vous pourriez ainsi arriver durant
la matine dans la capitale et visiter au moins la tour Eiffel .
Je rpondis en lui serrant la m a in .................................................. :
En effet, cela pourrait tre une solution intressante .
Il rpliqua alors : Soyez h eu reu x ........................... dans cette
nouvelle vie qui vous attend .
Il p a ra t............................. quil avait finalement trouv ce quil
cherchait et quil se destinait une existence de prire et de
mditation. Son visage tait resplendissant.
Il continua........................... : Peut-tre q u e ............................. vous
reviendrez me voir ? Il y a tant de choses faire en Afrique du Sud .

118
A C T I V I T S

peine il eut prononc.......................................... cette phrase, quun


sentiment de nostalgie me remplit : certes, je regretterai nos
conversations, nos promenades, mais surtout ce sera le regard de
tous ces gens qui me manquera. Au moins, je serai sr
............................................ que pendant un an, ma vie aura servi
quelque chose et que lamour qui ma t transmis pendant mon
sjour dans cette terre de contrastes m accompagnera jusqu la fin.

Comprhension et production crite


Qj Lisez et accordez le participe pass si ncessaire (n'oubliez pas de
revoir les rgles avant de faire lexercice).

Sept mois ferme pour des menaces et une fausse identit


La prvenue tait jug.... pour un vol, dont elle a t relax Mais les
menaces de m ort envers un vigile et la prise du nom d'un tie rs l'o n t
conduit.... to u t droit en prison.
A ntoinette rtiz s 'e s t fa it.... prendre lundi, dans une grande surface du
Chambon-Feugerolles, en train d'essayer de voler une bouteille d'alcool.
Age de 4 5 ans, elle est originaire du Vaucluse et appartient la
communaut des gens du voyage. Elle a en plus menac.... de m o rt le vigile
qui l'a rep r...., et donn... une fausse identit (celle de sa sur) aux
policiers qui l'o n t interpell.....
Au m om ent du vol et de son interpellation, elle a t vu.... en compagnie de
tro is autres personnes, dont l'une la corpulence plutt fo rte et avec des
vtem ents noirs et violets. C 'est cette description qu'avait donn.... le vigile
en parlant de la voleuse. Or elle ne correspond pas la prvenue, et son
avocate commise d'office, Mme Grenier-Duchne, ne manque pas de
relever cette contradiction. Elle demande donc la relaxe pour ce chef de
mise en examen. Quant la prise du nom d'un tiers, "elle l'a fa it.... par
peur, et non pour nuire sa sur".
trangement, Antoinette ne souhaite pas avouer qu'elle tait
accom pagn Sans doute pour ne pas impliquer ses compagnons de
voyage. Et lorsque la prsidente du tribunal lui demande ce qu'elle fait
actuellem ent dans la rgion, elle dclare qu'elle est venu.... voir sa famille
Saint-tienne en stop, qu'elle ne l'a pas tro u v ...., et qu'elle est entr....
dans cette grande surface pour faire des courses...
(daprs Les infos de la Loire)

119
A C T I V I T S

DELF Q Rpondez aux questions suivantes.

1. Pour quelles raisons Antoinette Ortiz a t juge ?


] pour vol
] pour vol avec effraction
] pour hold-up
] pour assassinat
2. Que sait-on sur elle ?
] sa date de naissance
son ge
son adresse
ses origines
] le nom de sa sur
3. Qui la interpelle ?
] des sapeurs-pompiers
] des vigiles
] des gendarmes
| | des policiers
4. Qui la dfend ?

5. Pour quelle raison a-t-elle donn le nom de sa sur quand on la


interpelle ?

6. A-t-elle t condamne ?

7. Vous crivez un(e) ami(e) pour lui raconter larrestation de cette


femme. Dcrivez le lieu o vous vous trouviez, les personnes qui
accompagnaient cette femme, les circonstances etc...

120
A C T I V I T S

DELF Qj Aprs avoir lu ce texte, rpondez aux questions suivantes.

LAFFAIRE LANDRU
Dans les annes qui suivirent immdiatement la
Prem ire Guerre m ondiale, un nom devint
clbre dans le monde entier, celui dun homme
qui avait assassin dix femmes et un adolescent : #
Henri-Dsir Landru. Il fut tabli, au cours de
l instruction, quil avait rencontr deux cent
quatre-vingt-trois femmes qui, lexception de
dix, purent toutes tre dcouvertes et interroges
sur ce qui leur tait arriv.
Des annonces de m ariage lui perm ettaient
dtablir le premier contact, puis des promesses
de mariage le conduisaient assez rapidement
nouer des relations plus intimes. Sans le savoir,
les tmoins avaient frl la mort en frquentant
Landru. Dix dentre elles payrent de leur vie la confiance quelles avaient
mise en lui. On ne put jamais tablir de quelle faon elles avaient t tues et
ce qutaient devenus leurs cadavres.
Comment Landru parvint-il inspirer confiance tant de femmes et les
dpouiller, et quel tait le secret de son succs ?
Apparemment, Landru navait rien dun sducteur. Petit et maigre, dallure
insignifiante, il portait une grande barbe couleur de cendre, aux reflets
rougetres, entremle de quelques mches grises. Ses sourcils broussailleux
surplombaient des yeux toujours aux aguets. Son crne chauve donnait
limpression dune boule de billard. Les journaux le dpeignaient comme un
homme daffaires avis. A lpoque de ses crimes, il tait g de cinquante
ans et semployait cacher tout ce qui pouvait le vieillir. Il portait presque
toujours un manteau de coupe original.

M axim ilian Jacta


Les Grandes Affaires Criminelles Franaises
ditions B audelaire 1968

121
A C T I V I T S

1. Le cadre temporel
- Quel est le contexte historico-politique dans lequel cette
malheureuse affaire a vu le jour ?

- Dans quels pays cette histoire a-t-elle t connue ?

- Pourquoi lauteur la-t-il indiqu ?

2. Laffaire
Leffet
- Comment lauteur introduit-il laffaire et pourquoi
indique-t-il dabord les faits puis le nom de la personne
implique dans cette histoire ?

- Quelle est limportance des chiffres dans cet expos ?

- Pourquoi les chiffres sont-ils crits en lettres ?

- Pourquoi y a-t-il des rptitions ?

- Pourquoi y a-t-il la rptition du mot mariage et du groupe


lexical promettre-promesse ?

Les faits
- Comment Landru attirait-il ses victimes ?
- Combien de temps Landru mettait-il pour tromper ses victimes ?
- Sur quel sentiment se fondaient les rapports entre Landru et
. ses victimes ?

3. Le portrait
- Quelle est limportance du mot dintroduction
apparemment ?

- Quest-ce qui caractrise le physique de Landru ?

122
A C T I V I T S

- Sur quels dtails insiste dabord lauteur de cet extrait ?

(couleur - aspect - regard...)


- Quest-ce qui est soulign dans le portrait moral de cet
individu apparaissant en filigrane dans cet extrait ?

- Pourquoi est-il important que laspect physique soit si


quelconque ?

Q j Transformez les phrases en utilisant un mot appartenant au mme


champ smantique que les expressions en italique.

Landru tait un homme qui avait assassin dix femmes et un


adolescent = Landru tait lassassin de dix femmes et dun
adolescent

1. Elles purent tre interroges par les policiers.

2. Il leur faisait des promesses de mariage.

3. Apparemment, Landru n avait rien d'un sducteur.

4. Il portait une barbe.

5. Son comportement tait toujours aimable.

6. Les journaux le dcrivaient comme un homme daffaires avis.

7. Il semployait cacher tout ce qui pouvait le vieillir.

123
j ro s deux visa g e s

Lun des hros de notre histoire, le policier Frdric Larsan a en


ralit une double identit.
Les p e rso n n a g e s la dou b le id e n tit , c rim in e ls re p e n tis ou
simplement cachs sous un nouveau nom, sont assez nombreux dans
la littrature.
Nous vous en prsentons trois, parmi les plus clbres :
Vautrin est un personnage du roman de Balzac Le pre Goriot. Sous
des apparences tranquilles, se cache un certain Jacques Collin,
vad du bagne de Toulon, connu dans le Milieu sous le surnom de
T ro m p e -la -m o rt. C e st un p e rs o n n a g e
dangereux et cynique qui a cependant un
certain code d honneur : loyal, paternel
avec ceux qui lui sont fidles ou qui ne lui
n u ise n t p as, il est im p ito y a b le avec les
tratres.

Le p re G oriot ,
gravure de Honor Daumier.

\2.4
Vidocq, personnage ayant rellement
exist, a inspir Balzac et Victor Hugo
pour crer Vautrin et Jean Valjean.
Mais il y a toujours un malfaiteur
ou un policier pour le reconnatre,
et le ren v o y e r au bagne d o il
s chappe rgulirem ent. Il offre
a lo rs ses se rv ic e s au p r fe t de
police de Paris. Layant convaincu
de sa bonne fo i, il d e v ie n t lui-
mme chef de la sret. Tant dans
sa carrire de crim inel que dans
celle de p olicier, il reste m atre
A ffiche de la version
dans lart du dguisement.
cinm atographique de Vidocq
(2001) avec G rard D epardieu.

Vidocq (1775-1857) arrte des brigands dans la fo r t de Snart, prs de Paris,


vers 1812. Gravure anonyme du XIXme sicle.

\ts
Jean Valjean est un personnage des M isrables de Victor Hugo.
Envoy au bagne pour avoir vol un pain, sa sortie, m algr
l'interdiction du tribunal, il dcide de partir de la ville o il a t
emprisonn. Le policier Javert le poursuit durant toute sa vie.
Frapp par la bont dun vque qui il vole des chandeliers, il
consacre dsormais sa vie faire le bien.

Jean V aljean aidant Cosette.

\Z(a
Comprhension crite
DELF H Rpondez aux questions suivantes.

1. Quels points communs ont les trois personnages suivants :


Vidocq, Vautrin et Jean Valjean ?

2. Quest-ce qui les diffrencie ?

3. Parmi ces trois personnages, qui a rellement vcu et qui est


le hros d un roman ?

4. Qui sont les auteurs de ces romans ?

5. Quels points communs Larsan a-t-il avec les hros prsents ?

6. Qui est le crateur de Vautrin ?

7. Quels autres pseudonymes utilise-t-il ?

8. Quel portrait moral fait-on de ce personnage ?

9. Qui,est Vidocq ?

10. Vidocq ressemble-t-il Larsan ? Dites pourquoi.

11. Quel tait le crime de Jean Valjean ?

12. Qu'a-t-il fait pour se racheter ?


U ne te n ta tiv e de m eurtre a eu lie u au d om ain e du
Glandier. Le clbre policier Frdric Larsan et le jeune
reporter Rouletabille mnent lenqute, chacun pour soi.
Qui veut la mort de Mathilde Stangerson et quel terrible
secret la contraint de se taire ?
R ouletab ille ru ssira-t-il rsoudre le m ystre de la
chambre jaune et lnigme de la galerie ?
Pour en savoir plus, lisez cette version adapte du roman
de Gaston Leroux et devenez vous aussi un fin limier !
Des q u estio n s de c o m p rh en sio n , des a c tiv it s de
grammaire et de vocabulaire, des tests de perspicacit vous
sont proposs afin de mesurer vos connaissances et votre
esprit de dduction.
Trois d ossiers vous feront pntrer dans le contexte
historique de la Belle poque et vous en apprendront plus
sur le genre policier.
Lenregistrement intgral du texte vous conduira au cur
de ce mystre inquitant.

^ gran d dbu tant ^ in term diaire

^ dbu tan t

NIVEAU B1 DU CADRE EUROPEEN COMMUN DE REFERENCE

ISBN 13:978-346848410-0
ISBN 10 46848410-0

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