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THE LIBRARY

THE UNIVERSITY OF
BRITISH COLUMBIA
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University of Britisii Columbia Library

http://www.archive.org/details/lesolidarismeOOboug
LE SOLIDARISME
DU MEME AUTEUR

LIBRAIRIE ALCAN
Les ides galitaires. Etude sociologique.
Les Sciences sociales en Allemagne. Les mthodes ac-
tuelles, 2e dition.
La Dmocratie devant la Science. Etudes critiques sur
l'hrdit, la concurrence et la diffrenciation.

LIBRAIRIi: CORNLY
Pour la Dmocratie franaise. Confrences ^populaires,
2<= dition.
Vie spirituelle et Action sociale.
Solidarisme et l4ibralisme. Rflexions sur le mouvement
politique et l'ducation morale.

LIBRAIRIE CALMANN-LVY
Notes d'un tudiant franais en Allemagne Jean Breton).

LIBRAIRIE DELAGRAVE
Choix des moralistes franais des XVII, XVIII* et
XIX' sicles en collaioration avec A. Beau.mer .
COLLECTION DES DOCTRINES POLITIQUES
publie sous la direction de A. MATER
IV

LE

SOLIDARISME
C. BOUGL
PKOFESSEUR DE PHILOSOPHIE SOCIALE
A l'universit de TOULOUSE

PARIS (5^)

V. GlARD & E. BRIRE


LIBRAIRES-DITEURS

16, RUE SOUFFLOT ET 12, RUE TOULLIER

1907
LE SOLIDARISME

CHAPITRE PREMIER

LES ORIGINES

Le solidarisme semble en passe de devenir, pour

la troisime Rpublique, une manire de philosophie

officielle. Il est le fournisseur attitr de ces grands

thmes moraux qui font l'accord des consciences, et

que le moindre personnage public se sent oblig de

rpter aux occasions solennelles. Dj l'Exposition de

1900 avait t place, par le discours de M. Loubet

aussi bien que par celui de M. Millerand, sous l'invo-

cation de la solidarit. Le prestige de cette figure nou-

velle, depuis, n'a fait que crotre. Elle sige au plafond

du Parlement, comme la patronne dsigne des lois

d'hygine sociale et d'assistance mutuelle. Lors de la

discussion sur les Retraites ouvrires, n'est-ce pas elle

qui a fait taire toutes les objections ?


Bougie 1
2 LE SOLIDARISME

Dans les milieux enseignants, ses conqutes ne sont

pas moindres que dans les milieux parlementaires.

Pendant plusieurs annes, le leader attitr de la nou-

velle cole a transfr de ceux-ci ceux-l son champ


d'action : si M. Lon Bourgeois n'a pas paru souvent
la tribune pour y propager les thories solidaristes, il

a du moins continu de veiller dans l'ombre, avec un

soin paternel, leurs progrs. Sous sa prsidence,

V Ecole des Hautes Etudes sociales, la Socit d'duca-

tion sociale, elles sont examines, tournes et retour-

nes, dveloppes et remanies par les esprits les plus

distingus et les plus comptents. De l, par vingt ca-

naux, leur flot fcondant descend pour rafrachir et

alimenter la conscience des matres qui parlent direc-

tement la jeunesse et l'enfance.

O nous mne cette doctrine la mode ? Pour le

deviner il n'est pas inutile de rechercher d'abord d'o

elle vient.

On s'accorde dsigner le petit livre de M. L. Bour-

gpois : Solidarit (1) comme le manifeste qui a utile-

ment allir et fix l'attention publique sur la notion de

la dette sociale et du quasi-contrat . Mais

quelies recherches et quelles thories prparaient

ce manifeste mme ? Et jusqu' quelles sources loin-

Ci) Solidarit, Paris, Colin, 1897; 3e d., eQ 1902,


LE SOL[DARlME

taines faudrait-il remonter pour reconnatre o s'ali-

mente, finalement, la pense solidariste ?

Les prcurseurs immdiats du mouvement actuel, il

ne serait pas difficile, sans doute, de les retrouver.

Au premier rang il faudrait citer M. Ch. Gide (1) : ds

longtemps il avait proclam le grand dgel de

l'conomie politique orthodoxe, et invit les hommes


remdier ou parer aux inhumanits de la libre con-

currence par la coopration organise. M. Fouille (2)

de son ct, par ses thories de l'organisme contrac-


tuel et de la proprit sociale, clairait les contrats

implicites qui forcent nos socits se rorganiser

conformment aux exigences de la justice et de la cha-

rit, elle-mme conue comme une justice rpara-

trice . M. Marion(3), en cherchant fixer les limites

de nos liberts, dcouvrait les liens de toutes sortes qui

rattachent l'individu non seulement son propre

(1) Principes d'conomie politique, Paris, Larose. La soli-

darit comme programme conomique, dans la Revue interna-


tionale de sociologie, oct. 1893. L'Ecole nouvelle, dan Quatre
coles d'conomie sociale, Genve, 1S90.
(2) La science sociale contemporaine, Paris, 1885, Hachette,
2e d. La proprit sociale la dmocratie, Paris, Hacliette
et

1884. M. Fouille rsume lui-mme ses apports la morale


solidariste dans son dernier livre Les lments sociologiques de
la moralit (Paris, lcao, 1905).
(3) La solidarit morale. Essai de psychologie applique, Pa-
ris, Germer Baillre, 2e d., 1883.
4 LE SOLIDARISME

pass, mais, par la sympathie, par l'imitation, par

toutes les formes de la suggestion et de la pression,

son milieu historique. Plus rcemment enfin, M. Dur-


kheim (1) avertissait que ces liens changent eux-mmes
de nature suivant des groupements. En tudiant les

consquences sociales de la division du travail, il dis-

tinguait entre la solidarit mcanique , qui annihile

eu quelque sorte les individualits, et la <v solidarit or-

ganique , qui les respecte et les met en valeur. Les


thories solidaristes ne devaient pas manquer, en se

dveloppant, d'utiliser ces analyses de psychologue et

ces synthses de philosophe, ces critiques d'conomiste

et ces classifications de sociologue.

L'impulsion qu'ils transmettaient ainsi, ne l'avaient-

ils pas d'ailleurs reue eux-mmes de la plupart des

grandes doctrines labores ou des grandes recherches

entreprises par le xix sicle ? M. Marion reporte


Charles Reuouvier l'ide directrice de son propre tra-

vail. M. Durkheim s'efforce de raliser, en le spcifiant,

le programme sociologique trac par Auguste Comte.


C'est sur les gnralisations suscites par les dcou
vertes des biologistes, Lamarck et Darwin, von Baer et

Milne Edwards que M. Fouille applique sa rflexion :

c'est au sein deTvolutionnisme qu'il vise rintgrer

(1) De la Division du Travail social, Paris, AlcaD, 1893.


LE SOLIDARISME 5

l'idalisme. Enfin l'conomie humaine de M. Ch.Gide

n'est-elle pas encore traverse du souffle des Fourier

et des Pierre Leroux ? Ainsi, la formation de la

doctrine qui sollicite aujourd'hui notre attention, le na-

turalisme comme le socialisme, le criticisme comme le

positivisme auraient collabor.

A la premire apparence, il semble paradoxal de


citer, parmi les anctres du solidarisme, les philosophes

no-criticistes. La logique de leur mthode ne devait-


elle pas les amener insister avant tout sur l'autono-
mie des personnalits ? Mais d'abord, si la raison

pose la personne humaine contre une fin en soi, l'ex-

prience montre que cette fin ne trouve ses moyens que

dans la conspiration des personnes ; cette ide so-

ciale j) devait servir heureusement, comme l'a montr


Henry Michel (1) corriger la duret et dilater

l'troitesse de l'ide individualiste. Et puis, par cela

mme que la libert qu'affirme l'ami de Lequier n'est

pas seulement, comme celle deKant,une libert intem-

porelle, mais une libert vivant et agissant dans l'his-

toire, il rend plus ncessaire Ttude des conditions que

l'histoire mme impose l'exercice de cette libert. Cet

tat de guerre )),dont il nous[dcrit les funestes effets

(1) Ide de l'Etat. Essai critique sur l'histoire des thories so-
ciales et politiques en France depuis la Rvolution, Paris, Hachette,
1896.
6 LE SOLTDARISME

et qui force le plus souvent le juste mme, dans son effort

pour ragir contre le mal, participer au mal son

tour, n'est vrai dire qu'un cas particulier de cette so-

lidarit dont le filet enveloppe le jeu de nos initiatives.

Ce n'tait pas seulement sur les rpercussions inat-

tendues des actes libres, mais sur les conditions et con-

squences naturelles de la vie en commun que Comte


attirait l'attention, en essayant de constituer cette phy-

sique sociale qui devait, suivant lui, achever l'unifica-

tion positive des esprits. Il n'est pas une proposition

sociologique, a-t-on pu dire, qui ne soit une dmons-


tration directe ou indirecte de la solidarit. De ces

corrlations et connexions de toutes sortes, que l'tude

dtaille des ralits sociales claire progressivement,

Comte signalait les plus gnrales, tant dans sa Dyna-


mique que dans sa Statique, Ici, il montrait comment
la division des offices rend plus ncessaires la cor-

rlation des efforts . L, insistant sur le caractre

<( historique qui dislingue la vie des socits de la

vie des organismes, il rappelait les legs qui passent de

gnration en gnration et comment a les morts gou-


vernent les vivants .

C'tait, au contraire, sur les caractres qui rappro-

chent socits et organismes que lesvolutionnistes in-


sistaient. Et ces analogies devaient rendre plus sen-

sible encore, parce qu'elles en oflYaient un symbole


LE SOLIDARISME 7

matriel, le consensus social. L'exemple de Spencer

prouvait, vrai dire, qu'il tait possible de greffer, sur

ce naturalisme, un individualisme radical. Mais, de

l'aveu commun, cet ajustement ne s'oprait qu'au prix

d'une inconsquence. La majorit des esprits trou-

vait, dans les exemples biologiques, des raisons de

ragir contre ce que Huxley appelle le nihilisme admi-

nistratif, et de souhaiter une meilleure organisation

sociale.

Dj Louis Blanc ne rclamait-il pas un rgime qui

regardant comme solidaires les membres de la grande


famille sociale tendit organiser les socits,, uvres
de l'homme sur le modle du corps humain, uvre de
Dieu . Sous des formes diffren.es, le mme dsir

d'organiser se retrouve chez la plupart des rfor-

mateurs du milieu du xix*" sicle. Ce n'est pas sans rai-

son qu'on a pu dnoncer de nos jouis, dans le mouve-


ment solidariste, un des symptmes d'une sorte de
retour 48 (1) . La solidarit, crit le fouririsle

Renaud, est une chose juste et sainte. Le mal est venu,

le mal s'loignera par le concours de tous, concours

proportionnel la puissance de chacun. Pecqueur


soude son collectivisme une religion, destine relier

(1) V. g. IsAMBERT, Les ides socialistes en France de 181b


1848. [Le socialisme fond sur la fraternit et l'union des
clauses) Paris, Alcan, ly05.
8 LE SOLIDARISME

enfin les hommes. Pierre Leroux, dansJa Grve de Sa-

marez, rsume l'essentiel de son uvre en disant :

J'ai le premier emprunt aux lgistes le terme de

solidaril pour l'introduire dans la philosophie, c'est-

-dire suivant moi dans la religion. J'ai voulu rempla-

cer la charit du christianisme par la solidarit hu-

maine (1) .

Mais cette formule mme nous pose une question.

Est-il vrai que les solidaristes remplacent la charit du

christianisme? Font-ils autre chose que continuer sans

le dire en tirer los consquences ? Confrontant les

ides de P. Leroux avec celles des premiers chrtiens,

M. Faguet s'criait ironiquement : Ce que le christia-

nisme lui a vol d'ides est incroyable ! De la plu-

part de ceux qui se rallient autour de a l'altruisme

ne pourrait-on montrer, de mme, que ce sont des

chrtiens inconscients ou des chrtiens honteux ?

M. Brunetire, citant les paroles o G. Elliot montre


l'intime liaison de nos vies entre elles, ajoute : Dix-

huit sicles de christianisme lui dictaient la leon

(i) V. p. F. Thomas, Pierre Leroux, sa vie, ses uvres sa doc-


trine, contribution l'histoire des ides au xix sicle, Paris,

Alcan, 1904.
LE SOLIDARISME V

qu'elle croyait peut-tre avoir puise dans son cours de

philosophie positive (I). <( L'Evangile en action , n'est-

ce pas l''essence du socialisme de 48? Et n'est-ce pas


dans ce christianisme rpublicain que le jeune Renou-

vier puisait, pour toute sa vie, ce sentiment des exi-

gences de la fraternit qu'il exprimera par l'ide so-

ciale ?

Si donc tant d'esprits tournent au profit de la soli-

darit des synthses du positivisme et les leons de la

biologie, la faute en est peut-tre, ou plutt l'honneur

en revient des sentiments chrtiens sous-jacents ,

capables de diriger notre choix notre insu, ou nime

contre notre volont.

Dira-t-on que du moins, pour justifier ce sentiment

vieux de vingt sicles, les solidaristes ont trouv une

doctrine nouvelle ? Mme en ce point, l'originalit

doit leur tre refuse. De leur doctrine aussi les

sentiments essentiels reposent dans la tradition chr-

tienne. Nous sommes tous membres d'un seul corps...

De mme que c'est par la chute d'un seul que tous les

hommes sont tombs dans la condamnation, de mme


c'est par la justice d'un seul que tous les hommes re-

oivent leur justification. De mme que tous meurent

(1) V. Discours de combat, nouvelle srie, d., Paris, Perrin,


p. 60, et la brochure rcente de M. G. Goyad, SoHdarisme et

Christianisme, publication de Y action populaire.

V
10 LE SOLIDARISMB

en Adam, tous revivent en Christ, o Ces paroles de

saint Paul nous rappellent que nulle philosophie de

l'histoire, mieux que celle qui est incluse dans l'Evan-

gile, n'a illustr l'tat de mutuelle dpendance o


vivent les membres de l'humanit. Voulez vous retrou-

ver le noyau des thories solidaristes ? Mditez seule-

ment le dogme du pch originel.

Et ne dites pas qu'entre ce dogme et ces thories les

intermdiaires manquent, et qu'on ne voit rien qui

prouve, dans le mouvement des ides au xix* sicle,

que cela ait pu suggrer ceci. Le xix sicle a prcis-

ment t domin par des penseurs qui, ds son dbut,

l'ont prvenu contre les erreurs o risquait de l'entra-

ner la raison draisonnante du xvui^ ; et c'tait la tra-

dition chrtienne qui les inspirait. De Bonald et de

Maistre ont les premiers dnonc l'orgueil individua-

liste ; ils ont rappel les socits au respect des lois

naturelles, expressions des volonts ternelles de la di-

vinit grce auxquelles leurs parties tiennent ensemble.

Auguste Comte, construisant sa sociologie, fera-t-il

autre chose que s'approprier, selon ses propres expres-

sions, les principes essentiels de J. de Maistre?

D'une manire plus gnrale n'a-t-on pas pu soutenir

que les coles scientifiques de nos jours semblaient

s'tre donn tche de transposer en termes plus ou


moins biologiques les thmes directeurs de l'cole
LE SOLIDABISME 11

thocratique? Or, l'me de cette e'cole, n'est-ce point

justement cette notion du pch originel qui explique

tout et sans lequel on n'explique rien ? C'est elle qui

obsde la pense de De Maistre de cette pouvan-


table communication de crimes qui est entre les

hommes )),et lui rvle, dans les souffrances de l'indi-

vidu, le fruit naturel de la dgradation de la masse.

C'est elle qui lui fera dcouvrir nommment, avant


Pierre Leroux, l'extension de ce terme de jurispru-

dence la solidarit le plus propre exprimer

la rversibilit des mrites (1).

Insens, qui crois que tu n'es pas moi , au jeune


solidarisme aussi l'antique christianisme pourrait r-

pter cette parole.

On sait combien il est difficile de trancher ces ques-

tions de filiation. Les apologistes de la religion chr-

tienne vont volontiers jusqu' prtendre qu'elle enve-

loppe invisiblement ceux-l mmes qui croient l'avoir

dpouille. M. le pasteur Wagner ne rappelle-t-il pas

qu'aux heures o quand les disciples de Jsus renient

son vritable esprit celui-ci se manifeste quelquefois

(1) Les soires de Saint-Ptersbourg, Paris, 1>^31, tome II,

p. 236.
12 LE SOLIDARISME

par la bouche mme de ses dtracteurs : C'est l'ac-

complissement de la parole : Si ceux-ci se taisent, les

pierres crieront. En vain donc ferez-vous la preuve

que votre amphore est vide, ou que vous y avez vers

un vin nouveau. On vous affirmera que le parfum du


premier vin est comme indlbile : c'est lui qui conti-

nue de vous enivrer, pour vous lever au-dessus de


vous-mmes.
11 faut reconnatre du moins que les solidaristes font

tout ce qu'ils peuvent pour rompre tout lien entre leur

doctrine et les traditions religieuses. Leur entreprise

est videmment l'une des formes de l'effort commenc


par la dmocratie pour laciser intgralement, son

tour, la morale elle-mme. Et c'est sans doute le dsir

d'affirmer leur pleine indpendance laque qui les a

ports revendiquer ds l'abord, pour leur systme

moral, un caractre strictement scientifique. Il ne se-

rait pas impossible de montrer que si tant d'esprits

aujourd'hui se dfient de la philosophie spculative, la

faute en est sans doute l'espce d'inquitude entre-

tenue par la lutte qu'ils ont d mener contre les sur-

vivances des principes et des mthodes de la reUgion,

ils craignent, en ces matires, les dviations et com-


promissions de la dialectique. Il leur parat plus sr de

tabler sur les ralits positives. C'est pourquoi, ils in-

voquent dsormais, comme la lumire de la conduite,


LE SOLIDARISME 13

la Science plus volontiers encore que la Raison. Le so-

lidaristne rpond celte tendance (1) lorsqu'il se fait

fort de souder l'ide morale la mthode scien-

tifique .

En fait, dans les exemples d''interdpendance qu'il

reproduit le plus volontiers, et dans les consquences

qu'il se plat en tirer, on reconnat aisment qu'il

est de la suite de la science et non de celle de la

thologie ; ce sont les habitudes de sentiment cres et

entretenues dans l'Occident moderne par le mouve-


ment triomphal des dcouvertes et des applications des

sciences, c'est la confiance et c'est l'esprance dans les

bienfaits de la civilisation qui animent nos solidaristes


contemporains. Les solidaristes chrtiens, comme hyp-
notiss par le problme du mal, ruminent le plus sou-

vent la communication des crimes et la rpercussion

des fautes ; ils sentent poser sur leurs paules le for-

midable fardeau dont parlait Ballanche. Dans l'uvre

de Renouvier encore, que l'ide de la chute ne cessait

de proccuper, les exemples le plus frquemment in-

voqus sont les cas de solidarit dans le mal. Combien

est diffrent le ton des traits solidaristes d'aujour-

d'hui ! L'optimisme positiviste y souffle en matre.


Dette le livre, s'crie M. Bourgeois, et dette l'outil :

(1) Solidarit,
3e d., p. 114-124,
14 LE SOLIDARISMB

dette la route et dette le langage. Cette notion mme


de la dette dont il charge les individus nous fait com-
prendre que ce n'est pas sur la rpercussion des maux
qu'il insiste, mais sur l'accumulation des biens. Les ca-
pitaux collectifs, tant matriels qu'intellectuels, o le

nouveau venu vient puiser les instruments de toutes

sortes, l'outillage social que la collectivit place

sous sa main, toutes les possibilits d'action, en un


mot, que la coopration multiplie, ce sont ces trsors

qu'il fait luire nos yeux, c'est sur eux qu'il projette

toute la lumire. De mme M. Payot (1), pour apprendre


l'enfant mesurer les bienfaits de l'universelle

coopration , l'invite mesurer la distance qui spare

le civilis du sauvage, misrable matriellement et mo-


ralement, victime de la nature encore inconnue et de

sa propre imagination indiscipline. C'est grce un


immense labeur collectif que l'individu d'aujourd'hui
jouit de plus de puissance et de plus d'indpendance.

Le dveloppement mme de sa personnalit a pour


condition la collaboration de la socit. De ce point de

vue, l'enchanement des actions humaines n'apparat

plus comme une servitude, mais comme un moyen de

libration .

Ballanche observait que la solidarit, suite de la so-

(1) Cours de morale, Paris. Colin, p. 13-24, et Goblot. Justice


et Libert, Paris, Alcan, p. 10-13.
LE SOLIDARISME 15

cit, a t impose l'homme en mme temps


comme une preuve et comme un appui (1). C'est de
la solidarit-preuve, pourrait-on dire, que nous entre-
tiennent surtout les solidaristes chrtiens, et les laques,

de la solidarit-appui Dans la socit, ceux-l montrent


.

plus volontiers l'individu la force qui l'crase, et

ceux-ci celle qui l'lve. C'est que le paysage familier

aux uns, c'est la sombre valle du pch^ et aux autres,


la montagne lumineuse du progrs.

Se demande-t-on o sont puiss, le plus souvent, les

faits qui alimentent cette conception optimiste, on se

trouvera renvoy deux sources : conomie politique


et biologie mlent leurs eaux dans le solidarisme. Il

profite de cette rencontre o Quinet annonait le plus

grand vnement scientifique de notre temps . Et, en


effet, le phnomne gnral dont les confrenciers so-

lidaristes ne se lassent pas de citer des exemples est

prcisment celui dont les formes et les consquences


ont t le mieux tudies la fois par les conomistes

et les naturalistes : la division du travail, avec l'change


de services qu'elle entrane. La rpartition des tches et

la spcialisation des aptitudes font la prosprit des

socits en accroissant la dpendance rciproque des

(1) Palingnisie sociale, p. 203.


16 LE 50LIDB1SME

iodividus. De mme la diffrenciation des organes est

une condition du progrs des organismes. Et, au fur et


mesure que l'organisme est plus lev dans l'chelle,

la ncessit s'y fait davantage sentir d'une coordina-


tion des efforts, profitable aux parties aussi bien qu'
l'ensemble.

Le prix de la coopration est donc, avant l'avne-

ment mme de l'humanit, crit en grosses lettres dans


l'histoire des espces. Sur cette contribution des sciences
naturelles l'art de l'association le solidarisme insiste

volontiers ; les gnralisations du biologiste ne sem-

blent-elles pas propres prter la nouvelle doctrine,

contre celles qui ne vivent que des rsidus de la tho-

logie, plus de vertu, plus d'autorit scientifiques

que celle de l'conomiste? Mais, dans le dtail, lorsqu'il

s'agit de dmontrer ces harmonies sociales, le solida-

risme fait valoir l'organisation du commerc, aussi bien

que le dveloppement des colonies animales ; en ce


sens M. Gide pouvait proposer d'inscrire au nombre
des parrains de la doctrine Bastiat ct de M. Milne

Edwards.
Bastiat solidariste? Le rapprochement peut sembler

paradoxal, si l'on se rappelle quelles conclusions pra-

tiques le solidarisme contemporain veut aboutir, et

comment ces conclusions doivent prcisment se re-

tourner contre celles du libralisme orthodoxe. Et, en


LE SOLIDARIsME M
effet, si le solidarisme est optimiste, au sens o nous

l'avons dit, il ne l'est nullement au sens o l'tait l'an-

cienne conomie politique. S'il affirme l'incessante d-

pendance des intrts, il n'affirme pas, en tout et pour

tout, leur immanquable concordance. S'il loue comme


le moyen de libration par excellence la civilisation, il

reconnat qu'elle ne libre pas au mmo degr tous


ceux qu'elle fait cooprer. Les bnfices et les charges

n'en sont pas toujours rpartis comme il le faudrait

pour que la solidarit, dsormais consciente, ft ra-

tifie en effet par les consciences des contractants, ou,

en d'autres termes, devnt juste. Pour que le rgne de


la justice arrive, il ne sufft donc pas de laisser

passer la libre concurrence. Et il ne suffit pas non


plus que la libre charit circule l'intrieur du sys-

tme pour relever et panser les blesss qu'il multiplie

en fonctionnant. C'est le systme mme qu'il faut rec-

tifier, s'il en est besoin. Pour rparer l'injustice sociale,

il faut des rformes sociales, des mesures d'ensemble

servies par la force des lois ; le sentiment de la solida-

rit doit nous faire comprendre la ncessit d'incor-

porer dans la justice mme nombre de devoirs sociaux


pour l'accomplissement desquels on s'est repos, trop

longtemps, sur l'arbitraire de la charit.


18 LE SOLIDARISME

Par o l'on se rend compte que ce n'est pas seule-

ment dans l'ordre des doctrines et des faits invoqus,

c'est dans l'ordre des sentiments et des actes commands


que les solidaristes entendent se distinguer du christia-

nisme. Pour l'accomplissement des rformes qu'ils

jugent ncessaires, ils dclarent insuffisante, sinon

dangereuse, la prparation qu'il fait subir aux mes.

Et d'abord comment attendre d'elles qu'elles se con-

certent pour une action sociale nergique, si la proc-

cupation du salut individuelles distrait et rappelle

chacune de son ct la solitude de la vie intrieure?

Admettons que leur charit soit autre chose qu'un pla-

cement en vue de l'ternit, et qu'elles secourent le pro-

chain, moins par calcul que par amour, pour l'amour

de Dieu . Mais alors mme, les chrtiens consquents

n'aiment l'humanit que par contre-coup, et aprs un

dtour. Imaginez que pour rattacher les hommes les

uns aux autres on veuille faire passer par une toile le

fil qui les relie : la force ne risquerait-elle pas de se

perdre en route, ou de rester, pour la plus grande part,

adhrente l'toile ? Comportons-nous sur la terre,

dit l'auteur de l'Imitation, comme un voyageur et un


LE SOLIDARISME 19

tranger qui n'a point d'intrt aux affaires de ce

monde. Pour jouir de la paix et d'une vritable union

avec Dieu, il faut que vous vous regardiez seul et que

vous comptiez pour rien tout le reste.

C'est de ce mysticisme individualiste que les solida-

ristes se dfient, et c'est en y pensant que M. Mabilleau

allait jusqu' dire, au Congrs de f ducation sociale (1)

que la solidarit, qui implique une dpendance rci-

proque des personnes, est incompatible avec les prin-

cipes du christianisme : ne semble-t-il pas que chaque

tre, dans ce systme, ne connaisse que soi et Dieu ?

Rpondra-t-on que le sentiment de leur origine com-

mune, et de leur commune destine est bien fait pour

inciter ces tres se traiter en frres ? Mais l'ombre de


l'ternit qui les attend peut venir encore refroidir et

comme paralyser l'activit commande par celte fra-

ternit mme. Leur vraie patrie est dans le ciel, et la

terre n'est qu'un lieu d'exil. Conception bien propre


sans doute, provoquer les mes logiques au dtache-
ment absolu, et dvelopper par suite en elles, avec Tap-

plit secret de la mort, une aptitude au sacrifice total,

sorte de succdan suprieur du suicide. Mais de celte

conception fera-t-on sortir aussi logiquement la ferme


volont d'amnager la terre pour que tous y jouissent

(1) Congrs international de l'Education sociale. Rapports et


compte rendu, Paris, Alcan, 1901.
20 LE SOLIDARISME

enfin de leur part de soleil ? L'obsession du royaume


des deux n'est-elle pas faite pour entretenir comme
disait l'abb Loisy discutant le christianisme social

du pasteur Harnack une suprme indiffe'rence

l'gard des intrts humains ? Le combat contre la

misre peut-il tre men avec conviction par qui

considre la douleur, non pas seulement comme un


mal ncessaire, mais vrai dire comme un bien pr-

cieux? N'est-elle pas l'preuve qui rgnre les mes


en les dtachant des choses d'ici-bas ?

Et qui sait si en luttant contre les formes diverses

de la douleur, en essayant d'arrter les mcanismes


qui la produisent ou l'entretiennent, on ne va pas con-

trarier les voies de la sagesse divine et commettre


quelque veiitum ne/as? U'imporiH de substituer, sur

ce point aussi, aux incertitudes de la foi, trop vile

prte la rsignation, les audaces mthodiques de la

science moderne, habile non plus seulement admirer

les harmonies, mais rectifier les dsharmonies. Les

solidaristes eux aussi entendent refuser la dfinition

de la terre, valle de larmes, et ne prendre leur parti


d'aucune misre . Par le programme de rformes
qu'ils dduisent de leurs principes ils attestent leur foi

laque dans les interventions de la raison informe.


LE SOLTDARISME 21

Essaie-t-on de mesurer, sur le terrain de l'aclior,

les consquences de cet tat d'esprit, on constatera que

la solidarit semble demander aux hommes, selon les

points de vue, la fois plus et moins que la charit.

Elle exige moins peut-tre de l'individu isol, mais


plus des individus organiss. Elle abandonne moins

l'initiative prive ; elle attend plus de la contrainte

collective.

Lorsque nous disons que la solidarit semble deman-


der moins l'individu que la charit, nous n'entendons
pas accorder par l que le solidarisme ne mette plus

en jeu que l'gosme, c'est ce qu'insinuent volontiers

les moralistes qui se rclament du christianisme, pen-

sant prouver du coup que le solidarisme laque, dans

son imprudent effort pour dlivrer l'me humaine du

poids des traditions religieuses, lui coupe les ailes et la

condamne ramper dans le cercle des calculs intres-

ss. Ils ne manquent pas de relever, ce propos, tels

conseils solidaristes qui ne sont que des appels l'int-

rt bien entendu. Une ligue contre les logements insa-

lubres ne rappelle-t-elle pas aux privilgis, pour


obtenir leur coopration, que les microbes passent ai-

sment du taudis du pauvre Thtel du riche? Ailleurs


'52 LB SOLIDARISMB

on fait observer que c la beaut de la loi de solidarit,

c'est que mme l'goste ne peut tre goste... sans


penser autre chose qu' son gain. Le paysan avare et

dur travaille pour tous : ses penses sont gostes, mais


ses actes sont fconds et gnreux (1). Ainsi quicon-

que travaille pour soi, travaille pour les autres. Qui-

conque soigne les autres se soigne. La doctrine qui


nous vante ces harmonies n'est-elle autre quun utilita-

risme (2) ?

Mais, nous avons vu que le solidarisme est bien loin

d'admettre, sur tous les points, cette identit spontane

des intrts qui tait l'article de foi de l'ancienne cono-

mie politique. Et c'est justement dans les cas o l'iden-

til ne se ralise pas d'elle-mme qu'on fait appel au


sentiment de la solidarit. Pour prvenir ou rparer les

elets de ladsliarmonie, on invite alors l'individu un

effort sur lui-mme dans l'intrt commun. On invoque


la fois son sens social clair et son utilitarisme bien

entendu pour l'amener prfrer, non seulement un avan-

tage lointain un avantage prochain, mais un avantage

collectif un avantage purement individuel. Le carac-


tre mixle des actes ainsi commands est bien marqu
par les cas mmes oii l'expression de solidarit est la

(1) Payot, tiv. cit., p. 92.

(2) V. Brunetikre, Disc, de combat, p. 68. cf. GoTAU, broch. cil,,

p. 15.
LE SOLIDARISME 23

plus naturellement employe. Voici des ouvriers qui,

sans avoir t lss eux-mmes, se mettent en grve

pour dfendre les droits, qu'ils jugent avoir t viols,

de tels de leurs camarades. Est-ce dire que le sacri-

fice qu'ils s'imposent soit absolument dsintress?


Dans l'espce leurs droits n'ont pas t viols, mais ils

le seraient peut-tre plus facilement demain s'ils lais-

saient faire, s'ils ne se groupaient pas pour la rsis-

tance : leur commun intrt d'ouvriers justifie leur d-

vouement. C'est ce mlange de mobiles qu'on veut


exprimer en disant qu'ils ont fait grve par esprit de
solidarit.

11 serait ais de montrer que les solidaristes se con-


forment ces indications de l'usage lorsqu'ils portent
un jugement de valeur sur les diverses formes de la

coopration. Ils tiennent ces formes pour d'autant


plus hautes qu'elles offrent plus d'occasions l'individu

de perdre en quelque sorte son intrt propre pour le

retrouver dans l'intrt du groupe dont il est membre.


Si l'change proprement dit laisse les gosmes mis en
prsence {Do ut des), la socit de secours mutuels les
unit dj plus intimement si elle forme, des efforts de

tous, comme une masse o chacun sera appel puiser

l'heure imprvue de la maladie. La coopration pro-


prement dite nous transporte un niveau encore plus
lev lorsque les cooprateurs consacrent tout ou partie
^4 LE SOLIDARISME

des bonis quelque uvre commune : par exemple

l'entretien d'une caisse de retraites ou d'une caisse de


propagande (1). En un mot l'homme est d'autant

mieux prpar obir aux vux de la solidarit qu'il

est plus habitu se considrer lui-mme sub specie

societatis, se sentir comme une partie d'un tout dont

le bien est son bien.

Sacrifice absolu ? non sans doute, s'il est vrai, selon

la formule propose par M. Gide, que chacun ne con-

sent ici sacrifier une portion de son moi individuel


que pour accrotre finalement son moi social. Le but
ici vis c'est moins l'abngation de tel intrt particu-

lier que la fusion des intrts. Tous pour chacun,


chacun pour tous. Si la charit rgne encore dans ce

systme, il faut du moins reconnatre avec M- Tarde (2),

que c'est la charit mutualise : elle suppose, dira

M. Brunot [S), une collaboration rciproque l'uvre

(1) V. Ch. Gide, La solidaril conomique, dans l'Essai d'une

philosophie de la solidarit, Paris, Alcan, 1902, et la coopration


dans les Applications sociales de la solidarit, Paris, Alcan,
1904.

(2) Acadmie des sciences morales et politiques. Compte rendu


des sciences et travaux, 1903, p. 421.

(3) Solidarit et charit, dans la Revue politique et parlemen-


taire, juin 1901, p. 230, rponse un article de .M. d'Hausson-
ville. Assistance publique et bienfaisance prive, publi dans la
Revup des deux mondes a 15 janvier 1900.
LE SOLIDAKISME 2o

sociale dont bienfaiteur et oblig sont tous deux cofac-


teurs.

Tarde ajoutait : La solidarit a pour certains es-

prits le prcieux avantage d'tre la charit lacise. A


ce point de vue nous ne gagnons rien au change, et

nous n'avons fait que substituer un mot juridique et

froid un mot tout imprgn de tendresse humaine.

Mais est-il bien sr que cette substitution de mot ne


corresponde pas un dsir de changer les modes d'ac-

tion eux-mmes? Ne s'agit-il pas de les rendre juri-

diques, en effet, en leur fournissant une cause, comme


on dit en droit, et .par suite en les soumettant des

sanctions ? Elever des devoirs larges, dont l'exercice

est laiss au bon vouloir des individus, au rang de de-


voirs stricts, dont la collectivit puisse imposer l'ac-

complissement, donner en un mot ceux envers qui

on se reconnat ces devoirs un titre reconnu par la loi,

un droit vritable, n'est-ce pas la pense centrale du

solidarisme ? M. Mirman commentant le projet de loi

qui crait un service public d'assistance obligatoire

aux vieillards infirmes et incurables (1), faisait ob-


server qu'un esprit nouveau en effet s'exprimait par

cette loi et qu'elle mritait bien d'tre appele une loi

de solidarit sociale : la solidarit sociale diffre es-

(1) Une loi de solidarit sociale dans la Revue politique et

parlementaire, juillet 1903, p. 73.


26 LE SOLIDARISME

sentiellement de la charit en ce qu'elle reconnat aux

intresss dfinis par la loi un droit et qu'elle leur

donne un moyen lgal de faire valoir ce droit . Dans


les programmes d'action labors par le solidarisme,

dans la mutualisation des risques, dans le systme

d'assurances contre la maladie, la vieillesse, le ch-

mage, dont il rclame l'tablissement, nous retrouve-


rons ce souci de garantir tous le minimum des con-

ditions ncessaires la vie humaine : en ce sens, le so-

lidarisme est essentiellement un garantisme .

Sur ce point se manifeste clairement la diffrence

entre les adeptes de la nouvelle doctrine et ceux qui

s'en tiennent la libre charit chrtienne, en protes-

tant par-dessus tout contre la moindre atteinte porte


sa libert. Respectez, disent ceux-ci, cette lasti-

cit de la bienfaisance spontane qui en fait la beaut,

et l'efficacit en mme temps que le mrite (1). Laissez-

nous la chane souple dont parlait de Maistre, qui


nous retient, mais sans asservir.Yersez dans la machine
ces matires onctueuses > si bien loues par de

Bonald et qui diminuent les rsistances en adoucissant

les frottements. Mais gardez-vous de toucher aux

ressorts. Maintenons en un mot haute et ferme la

barrire qui spare l'esprit de justice de l'esprit de

(1) V. d'EiCHTAL, Solidarit sociale et solidarisme, dans la

Bvue politique et parlementaire, juillet 1903, p. 115.


LE SOLIDARISME 27

charit ; car une fois celui-ci entr dans la place, on

ne sait pas quels remaniements du rgime conomique

il finirait par imposer. Depuis le moment o Y. Cousin

rdigeait, pour ragir contre rhranlement socialiste

de 48, son trait sur les rapports de la charit et de la

justice, il est permis de penser que la crainte des r-

formes lgales est pour quelque chose dans le culte

gard par beaucoup de privilgis l'indpendance

sacre de la bienfaisance : il y aurait, en ce sens, une


utilisation capitaliste du christianisme mme.
C'est du moins ce que pensent ceux des dshrits

qui crient bas la charit . Ils montrent une colre


farouche contre cette pourriture chrtienne qui en-

tretient l'injustice (1; . Si la fraternit religieuse sait

soigner les plaies, elle n'ose pas briser l'instrument qui


blesse : elle permet, au contraire, qu'il continue de

fonctionner en blessant. Elle est donc faite pour laisser

durer sinon pour faire durer les institutions sociales

injustes.

C'est la ncessit de rectifier ces institutions mmes


que le solidarisme a sentie et proclame. Il reconnat,

en d'autres termes, que la question sociale n'est pas

seulement une question morale. Par o son attitude

(1) Ce sont les expressions de Bernard Lazare Ccites parCh.


Gide dans la confrence Justice et charit : Morale sociale,
Paris, Alcan, 1899, p. 193).
28 LE SOLIDARISME

s'oppose celle que semblent prfrer les nouveaux

apologistes du christianisme lorsqu'ils rptent c'est

leur (( quation fondamentale


que la question sociale

est une question religieuse prcisment parce qu'elle


est une question morale. Veulent-ils maintenir par l,

avec l'abb Guibert, que la conciliation du travail et

du capital ne pourra s'oprer que par la condescen-

dance des patrons et la soumission des ouvriers ? En


tout cas, ils semblent croire que dans les cadres mmes
du rgime conomique actuel, la bonne volont seule

raliserait toute la somme de justice qu'il est possible

de raliser. Mais un peut soutenir que c'est prcisment

la croyance inverse qui constitue l'existence d'une

question sociale. Il n\ a pas question sociale partout

o les hommes souffrent, mais l o les hommes


croient que le rgime qui dfinit leurs droits rcipro-

ques est la cause de leurs souffrances, et que le remde


en serait procur par un remaniement de ce rgime.
11 y a question sociale, observait ce propos
M. Andler, quand un grand nombre d'hommes dans
une socit commence trouver qu'une part nouvelle"
de ce qui tait, jusque-l^ pur idal moral doit passer
dans la ralit des codes (1) . Le solidarisme est une

des preuves que ce besoin, de passer l'acte lgal, est

(1) Les origines du socialisme d Etat en Allemagne, Paris,


Alcan, 1897, p. 463.
LE SOLIDRISME 29

ressenti en effet par un nombre croissant de consciences.


C'est de la besogne pour les codes de demain qu'elles

entendent prparer par leurs rflexions sur les cons-

quences lgitimes de l'tat de dpendance mutuelle o

nous vivons.
M. Boutroux ne se mprenait pas sur ces tendances
lorsqu'il disait l'Acadmie des sciences morales et

politiques (1) : La doctrine dite solidarisme a t

constitue en vue de faire reposer le devoir de bien-

faisance, non plus sur la charit ou l'amour, comme


sur un sentiment subjectif et libre, mais sur une ide,

sur un principe scientifique et rationnel, propre jus-

tifier l'intervention de la force publique. Tendance


juridique et tendance scientifique, les deux traits essen-

tiels de la doctrine apparaissent ici. C'est prcisment

pour prparer une rorganisation collective du droit


qu'elle souhaite l'introduction de la science objective

jusque dans la morale. Nous aurons mesur toute la

distance qui spare ici le solidarisme des traditions

chrtiennes en constatant que, parmi les sentiments

qui l'amnent cet effort on trouve prcisment, avec

le sentiment de l'insuffisance thorique de la foi, celui

de l'insuffisance pratique de la charit.

(1) Comptes rendus, 1903, p. 399.


CHAPITRE II

LES BASES SCIENTIFIQUES

1. La <i Banqueroute de la science et la morale


solidartste.

La supriorit que revendiquent le plus volontiers

les doctrines morales, l'heure prsente, c'est d'tre

scientifique. Entrez dans notre difice : nous n'y avons


us que de matriaux et d'outils prouvs ; c'est sur

les rsultats, c'est par les mthodes des sciences posi-


tives que nous l'avons bti. Il semble que cette garantie
soit dsormais ncessaire pour attirer les consciences

mancipes. Si nous voulons instituer une morale


vraiment laque, suffit-il de la rattacher aux principes
poss par la spculation? Efforons-nous bien plutt

de la faire reposer sur les donnes enregistres par


l'observation. Qu'on suive les motions qui se succdent

ce sujet, dans les Congrs o cherchent se formuler

des doctrines nouvelles. On verra qu'un nombre crois-


LE SOLIDARISMB 31

>ant d'esprits ne demandent pas seulement qu'on ne


aisse entrer dans l'me de l'enfant aucune ide qui
l'ait t contrle par la raison ; ils dclarent que la

seule morale qui convienne l'cole publique d'aujour-


d'hui ne saurait tre qu'une morale rigoureusement
t exclusivement scientifique , indpendante de toute
doctrine religieuse ou mtaphysique, et ne se proccu-

pant de rgler les rapports des hommes que d'aprs

es donnes de la science.

Rien de plus naturel que ce phnomne d'attraction ;

'existence d'un corps de sciences dfinitivement man-


ip, et qui ne cesse de grandir sous nos yeux, n'est-

lle pas le fait central de la civilisation contemporaine?

( Au xiir sicle on disait la raison, remarque Taine, au


cix^ on dit la science : tout le progrs des cent ans est

(l) . Il est naturel quon veuille remettre la direc-

ion de l'action la mme discipline qui nous a rendu


accessible, par les vrits de fait dont elle a pav notre
oute, l'indpendance spirituelle en mme temps que
ia puissance matrielle. Ne nous fournira-t-elle pas, en

natire de morale aussi, ce que la dialectique des phi-

osophes ne pouvait fournir : quelque chose de positif,

l'objectif, de dfinitif'^

D'ailleurs, qui veut laciser dfinitivement la

morale elle-mme, la spculation ne paratra pas seule-

(1^ Correspondance, tome III, p. 297.


32 LE SOLIDARISME

ment insuffisante cause de la varit et de la mobilit

de ses systmes, elle paratra peut-tre dangereuse,

cause des accointances qu'elle garde avec les traditions

religieuses. L'exprience a prouv avec quelle facilit

les croyances anciennes, changeant seulement de forme

et de figure, reconquirent leur place au cur des doc-


trines a priori : le malaise de la pense philosophi-

que selon M. Cresson, ne s'expliquerait-il pas ainsi

par des survivances de catholicisme ou de protestan-


tisme (1)? Pour exorciser ces revenants, rien ne vaut la

lumire des faits positifs. Voil pourquoi sans doute

beaucoup de nos politiques semblent penser, fidles


en ce point l'espce d'alliance prconise'e un jour par
Gambetta? que la prdominance de l'esprit positif

peut seule assurer la pleine indpendance de l'esprit r-

publicain ; voil pourquoi ils se dfieront de tout ce

qui ressemble au spiritualisme classique (qu'on se sou-

vienne de M. Combes et du succs de scandale qu'obtint

devant la majorit, sa profession de foi inattendu!

de vieux philosophe spiritualiste)et feront un large crdi

au contraire tout ce qui sent le naturalisme. C'est aus

inductions tires des sciences naturelles que pensail

M. de Lanessan, c'est en leur puissance qu'il mettait

sa foi lorsqu'il traait devant les instituteurs, au Con-

(1) Le Malaise de la peme philosophique, Paris, Alcaa, 1905


LE SOLIDARISME 33

grs de Caen, les grandes lignes de la pdagogie nou-

velle. De mme, c'est aux lois de la vie que se r-

frait l'honorable snateur qui prtendait, en rponse

au scepticisme des conservateurs, tablir la possibilit

d'une morale purement laque.

Que ceux qui s'efforcent de constituer une morale


scientifique aient le plus souvent et comme instincti-

vement cherch, de nos jours, leurs inspirations du


ct des sciences naturelles, cela n'a rien que d'expli-

cable. On a souvent observ que chaque type de science

tour de rle a servi de modle universel (1). On


tente toujours d'appliquer au monde humain les con-

cepts et les mthodes dont le succs vient de frapper

les esprits. L'obsession dont les moralistes furent long-

leraps poursuivis, de trouver une loi de Newton

pour le systme social, en est le plus bel exemple. Au


xix sicle, c'taient les conqutes enveloppantes de la

biologie qui ouvraient le plus de perspectives : par ses

dcouvertes accumules, l'humanit perdrait enfin tout

droit de se considrer comme un empire dans un


empire ; de l'tude mme de la nature, on pourrait

sans doute dgager des rgles objectives pour la con-

duite des socits.

Cet tat d'esprit n'explique-t-il pas pour une part le

(1) V. H. Michel, l'Ide de l'Etal. Fouille, Les lments socio-


logiques de la moralit.
34 LE SOLIDARISME

succs du solidarisme ? Ne semblait-il pas prcisment

fait pour rpondre ces demandes? Ses premiers par-


tisans professaient volontiers leur ddain l'gard de

la mtaphysique. On ne peut rien fonder sur elle,

affirme M. Papillault, elle est abstraite, vide, strili-

sante (1). M. Bourgeois exprimait discrtement l'espoir

d'en finir avec les concepts vides en combinant

deux forces trop longtemps restes trangres l'une


l'autre : la mthode scientifique et l'ide morale r> (2).

Le solidarisme se dfend de construire en l'air son

tour. C'est sur des ralits qu'il table. C'est par des
constatations qu'il pense, en tirant au jour les quasi-

contrats sur lesquels toute notre vie repose, nous


amener reconnatre l'tendue de notre dette et

contresigner sa Dclaration des Devoirs . a Nul ne

peut se vanter de se passer des hommes . L''individu

est un produit plus encore qu'un producteur . L'me


elle-mme est fille de la cit (3). Donner un corps

ces ides gnrales, les rendre concrtes, vivantes et

agissantes en multipliant les preuves objectives de


notre interdpendance, c'est la lche que le solidarisme

(1) Essai (Vtme philosophie de la solidarit, p. 100.

(2) Solidarit, p. 16.

(3) C'est la formule laquelle aboutit M. Boulet daos Je livre


auquel se rfre M. Bourgeois.
La cit moderne. Muiphysique de la sociologie, Paris, Alcau,

1894.
LE SOLIDARISME 35

s'est assigne. En la remplissant, bien loin qu'il fasse

fond sur quelque survivance mtaphysique, on le voit

s'incorporer les rsultats les plus clairs de la science

sociale.
Mais, bien plus, ne dcuple-t-il pas le prix de ces

rsultats en les rattachant ces lois suprieures de la

vie, dominatrices de l'volution, et dont on aime


penser aujourd'hui que les socits aussi devraient

prendre conseil? Nous avons vu que s'il recueille

quelques-unes des lois formules par l'conomie poli-

tique, il les illustre, les confirme, les fonde en nature

l'aide des lois dcouvertes par la biologie. Toutes ces

corrlations et connexions inattendues qu'elle a d-

mles soit entre les organismes divers, soit l'int-

rieur d'un mme organisme il en lire parti pour


nous donner le sentiment du prix de la coopration.

C'est ainsi que M. Bourgeois utilisera, pour d-


montrer la bienfaisante influence de la division du
travail, les thories de Milne Edwards. Et i) citera,

pour montrer de quel ct le solidarisme attend le plus

de lumire, les dclarations de M. Perrier.

En tablissant que dans le monde vivant, si la

lutte est la condition du progrs, comme l'ont si vite

appris ceux qui rvent de bouleversement social, le

progrs n'a jamais t ralis que par l'association des

forces individuelles et leur harmonieuse coordination,


36 LE SOLIDARISME

les sciences naturelles constituent non seulement la plus

haute philosophie, mais la seule capable de fournir

aux gouvernements les lumires ncessaires pour son-

der et gurir les plaies profondes du temps prsent .

M. Bourgeois ajoute :

Ces paroles d'un minent naturaliste contem-


porain sont une rponse prcise l'appel que, depuis

Auguste Comte, les politiques et les philosophes

adressent aux sciences de la nature pour leur de-

mander le dnouement du drame humain (1) .

En ce sens, on pourra dire que la nouvelle doctrine

est ne de la biologie , pour tre a gnralise par

la sociologie (2) . Elle aui'ait donc retrouv la spirale

qui conduit de la conscience la nature. Elle ne


s'efTorcerait plus, comme la philosophie spculative,

de suspendre la moralit humaine aux nuages qui


passent, ni comme la religion de la rattacher quelque

lointaine toile ; elle Tenracinerait au cur mme de


la terre.

Mais l'ambition n'est-elle pas paradoxale ? Et est-il

vraisemblable qu'on puisse directement transmuter les

{\) Solidarit, p. 60.

(2) Philosophie de la solidarit, p. 13.


LE SOLIDARISEE 37

ralits positives, et spcialement les ralits oaturelles,

en rgles valables pour les socits humaines?


Les leaders de l'opposition intellectuelle, les meneurs
de la petite Fronde acadmique n'ont pas manqu
d'insister sur les consquences scandaleuses auxquelles

se trouverait accule, si elle tait logique dans sa pr-

tention de laisser parler les faits, cette pseudo-science

quasi officielle.

En mme temps que M.Bourget dans VEtap,M .Barrs


dans les Scnes et doctrines du naiionalisiJte (i) oher-

(1) Voici comment s'exprime M. Barrs (Scnes et Doctrines,


p. 15, en note) :

On l'a gt (ce mot de solidarit, en y mettant ce qui dans


le vocabulaire chrtien est charit. Toute relation entre ouvrier
et patron est solidarit. Cette solidarit n'implique ncessaire-
ment aucune humanit >', aucune justice et par exemple
au gros entrepreneur qui a transport mille ouvriers sur les
chantiers de Panama elle ne commande pas qu'il soigne le
terrassier devenu fivreux : bien au contraire, si celui-ci d-

sencombre par sa mort les hpitaux de l'isthme, c'est bnfice

pour celui-l. Mais il fallait construire une morale, et voil

pourquoi on a fauss, en rdulcorant, le mot de Solidarit.

Et M. Bourget {L'Etape, p. 304) : Solidarit humaine, il

croyait remplacer par ces, deux mots la tradition vivante d'ordre


et d'amour incarns dans l'Eglise. Il ne s'apercevait pas que
cette expression de la dpendance relative des tres l'gard
les uns des autres a deux significations : l'une bienfaisante,
c'est la seule qu'il voulait voir. Mai? tnnle> It^s frocit-' de la
lutte pour la vie ne sont-elles pas aussi justifies par cette for-
mule? Le lion est solidaire de sa proie, puisqu'il ne peut pas
vivre sans elle, seulement sa solidarit consiste la tuer et
'
la dvorer.

Beugl. 3
38 LE SOLIDAHISME

vait que la a solidarit n'implique ncessairement

aucune humanit , aucune cr justice . M. Brune-


tire concentrait et organisait toutes les objections de

cet ordre dans la confrence que nous avons dj


cite; il y rappelait l'exemple fameux que les natura-

listes se sont amuss dvelopper : le trfle rouge a

besoin d'tre hant par les frelons ; or les frelons sont

dtruits par les rats des champs, mais ceux-ci sont

dtruits par les chats. Il y a donc solidarit entre le

nombre des chats et la prosprit du trfle rouge. Mais

o prenez-vous que cette solidarit de fait, qui d'ail-

leurs condamne les tres s'entredtruire, soit une in- \

vitation la fraternit ? En vain vous entassez les

preuves bio-fociologiques de l'interdpendance, de la

relativit universelles. De mille boisseaux de faits vous

n'extrairez pas un grain d'amour : cela est d'un

autre ordre . Et votre chec sur ce point ne sera

qu'une confirmation nouvelle de la banqueroute de

la science . Par o M. Brunelire rappelait qu'il en-


tend essentiellement (ce qu'on oublie trop en efl"et),

non pas que la science est incapable d'aboutir telles

applications utiles ou mme telles thories fcondes;

mais qu'elle est impuissante dgager des normes im-

posables, propres rgler en mme temps qu'

rallier les consciences. Si sa lumire fait de vous

les matres du mouvement dans le monde matriel,


LE SOLIDARISME 39

elle ne vous fournit nullement cette chaleur inte'rigure


ncessaire l'action sociale.

Pour mesurer la part de vrit contenue dans ces

critiques, il faudrait s'entendre sur ce qu'on appelle,

en matire d'action, une attitude scientifique. Veut-on,

en effet, dire qu'il faut faire taire toute espce de sen-

timents pour laisser parler les faits? rduire sa cons-

cience l'tat de table rase pour l'offrir au stylet de

l'exprience ? L'idal serait alors de dcouvrir, sous les

superftations de l'histoire humaine, les volonts pro-

fondes de la nature ; le devoir serait du moins d'imiter,


autant qu'il est en nous, ses dmarches spontanes.

Le plus fort argument contre une objectivit ainsi

comprise, c'est qu'elle ne nous livrerait aucun principe

de choix. Trop de voies s'ouvrent devant nous. Les

faits parlent plusieurs langages. La nature offre une


dplorable varit d'exemples, dont quelques-uns sont

scandaleux pour la conscience humaine. Stuart Mill ne


rappelait-il pas que la nature se rend coupable de tout
ce qu'on reproche aux pires criminels (1) ? Le darwi-
nisme prouve du moins que, pour nombreux et com-
plexes qu'ils soient, les rapports entre les organismes
ne sont pas toujours des rapports de fraternit.

Dans le tableau que nous fait Darwin de ces solida-


rits impitoyables, l'goste ne trouvera-t-il pas mille

(1) Essais sur la religion, le' essai.


40 hE SOLIDARISME

raisons de justifier sa conduite : quia nominor leo ! Cher-

chera-l-on de prfrence des modles, non plus dans

les rapports des divers organismes entre eux, mais dans

les rapports des lments l'intrieur d'un mme orga-

nisme? Ici mme les leons sont ambigus. Et on en

pourrait tirer qui tonneraient nos solidaristes dmo-

crates. On prsente quelquefois le fameux discours de


Menenius Agrippa aux plbiens comnae un apologue
solidarisle. Mais, quel est le plus clair enseignement qui
en dcoule, sinon que les membres d'une classe sociale

ont tort de vouloii' usurper les fonctions d'une autre?

L'arbre tout entier voulant devenir fleur , le corps

tout entier voulant devenir cerveau, voil prcisment

les entreprises antiphysiques que les docteurs en

politique consults par M. Ch. Maurras reprochent

nos socits dmocratiques (1). Comme des justifications


pour l'gosme, les solidarits de la nature prparent

des arguments pour les apologistes de l'aristocratie.

Et qu'on ne croie pas qu'il suffise de s'lever de la

nature la socit, du monde animal au monde hu-


"

main pour voir la solidarit produire d'elle-mme des

rsultats toujours utiles et toujours justes. Nous avons


remarqu que les solidaristes, dans leur dsir de rendre

sensible l'individu la dette qu'il a contracte envers

(1) Enqule sur la monarchie, 2 fasc, 190O.


LE SOLIDARISME 41

Ja socit, insistent plus volontiers sur les bienfaits de

la coopration civilisatrice. Cet optimisme n'empche

qu'ils soient obligs de constater, sur plus d'un point,

des rpercussions douloureuses. Les exemples choisis

par M. Fontaine au Congrs de l'ducation sociale pour

dmontrer la solidarit conomique ne prouvent-ils

pas surtout combien le progrs mme des inventions

industrielles impose de bouleversements pnibles

aux habitudes des classes ouvrires ? Souvent l'in-

terdpendance se traduit, en mme temps qu'en

bien d'un ct, en mal d'un autre. Soutiendra-t-on que

cette distribution du bien et du mal est du moins con-


forme la justice? La richesse du spculateur, qui

profite de telle plus-value d'origine sociale, est-elle

proportionnelle son mrite ? L'ouvrier dont l'habilet

technique est rendue inutile par l'installation de telle

machine est-il rduit au chmage par sa faute ? Les

exemples ne manqueraient pas pour prouver que les

mmes forces qui lvent les uns au hasard crasent

les autres au hasard (1).

Faudrait-il donc, pour tre objectif, respecter ces

contrecoups de l'organisation sociale, ou imiter ces

procds de la slection naturelle ?

- Nous savons que le solidarisme est tout le contraire

(1) La solidarit dans les faits conoiniques, dans 1^ congrt


de l'Education sociale, p. 49-57.
42 LE SOLIDARISHE

de ce quitisme. On n'invoque les lois de la solidarit

que pour nous faire honte de notre inaction. On sup-


pute les dettes sociales, seule fin d'oprer un grand
redressement des comptes . Il s'agit de rparer, ou

mieux, de prvenir l'injustice. C'est pourquoi on invite

la collectivit prendre conscience de ses devoirs, et

parla mme de son droit d'intervention.

En conclurons-nous d'ores et dj que l'attitude du


solidarisme n'a rien de scientifique ? Il faut distinguer.

La science s'accommode de plus d'une attitude. Et si

l'tat d'esprit conformiste, qui nous conseille de laisser

faire ou de copier, convient bien la manire antique

d'entendre la science, la manire moderne conduit

assez logiquement l'tat d'esprit rformiste, qui nous

incite rectifier.

D'une faon gnrale, les anciens taient ports

voir, dans les lois naturelles, une harmonie rvlatrice.

C'tait une forme qui s'incarnait dans la matire, une

fin qui ordonnait des matriaux, art spontan qui im-


posait l'admiration et s'offrait l'imitation. Lorsqu'une

conception religieuse de la loi se substitue celte con-

ception esthtique, les raisons d'admirer ou d'imiter

ne perdent rien de leur valeur : tout au contraire. L'art

immanent est remplac par une Providence transcen-

dante. Ce sont ses volonts qu'on sefforce de lire dans

le livre de la nature. Qui sait si aujourd'hui mme,


LE SOUDRISME 43

dans le naturalisme de beaucoup d'esprit, on ne retrou-

verait pas cet arrire-fond de thisme ? A l'origine de

cette croyance que les lois naturelles de l'conomie

politique sont aussi bonnes qu'inluctables il y a


cette autre croyance qu'elles sont l'uvre d'un Etre

aussi puissant que bienfaisant (1).

Mais nous savons qu'on se fait ordinairement au-

jourd''hui, des lois naturelles, une conception plus mo-


deste, et si l'on ose dire, plus terre-- terre. On ne les

considre plus comme les rvlations d'une volont

providentielle ni mme comme les chefs-d'uvre d'un

art spontan. Des. rapports constants, des ncessits

conditionnelles, des couples de faits : tel antcdent

tant pos, telle consquence apparatra , voil ce que

nous livre la science. Ces rapports procurent-ils tou-


jours le bien des tres? Gouverne par la slection

automatique qui trie leurs innombrables essais, leur

volution nous montre d'admirables cas d'adaptation.

Mais aussi combien de dsharmonies (2) elle laisse

subsister ! D'o la possibilit d'aider la vie par des

(1) V. VEssai cit de Stuart Mill. On connat les formules de


Quesnay : La loi physique est le cours rgl de tout vne-
ment physique de l'ordre naturel, videmment le plus avan-
tageux au genre humain. Ces lois forment ensemble ce qu'on
appelle le> loii Datiirelles. Institues par l'Etre suprme, elles

sout immuables et les meilleure? possibles.

(2) C'est l'expression employe par Metchnikoff dans ses


Etudes sur la nature humaine.
44 LE ?OLIDARISME

interventions mthodiques qui, en dclanchanl propos

tel jeu de lois, perfectionnent les rsultats obtenus par

les procds ttonnants de la nature.

S'il s'agit de l'homme en particulier, nous ne nous

puiserons plus chercher quelles volonts elle mani-

feste son endroit. A-t-il t dsign par dcret nomi-


natif pour rgner sur ce monde ? Que nous importe si

nous constatons seulement qu' force de mthode il en

devient le conqurant, g'il peut de mieux en mieux,

par d'adroites dispositions, faire converger pour le

servir les forces au milieu desquelles il est jet. C'est

cet esprit promthen qui anime nos savants modernes


et c'est de lui que peuvent se rclamer les solidaristes.

Mais que suppose cet interventionisme mme? Im-


plique-t-il seulement la connaissance scientifique de la

ralit? A cette connaissance il faut ajouter le dsir,

pour la satisfaction duquel cette ralit devra tre, s'il

est ncessaire, rorganise. Dans la plupart des cas o

la science agit sur la nature, le dsir est inexprim,

tant il est clair et semble un effet naturel . Nous


dsirons la sant ; c'est pourquoi la mdecine intervient.
Mais quand il s'agit d'une mdecine applique aux so-
cits, l'idal esl-il aussi simple? Pour dfinir les con-
LE SOLIDARISME 45

ditions de la sant sociale, suffira-t-il de consulter la

nature? Ou ne faudrait-il pas faire entrer de nouveaux

lments d'appre'ciation en ligne de compte?

Ce sont ces lments nouveaux qu'on verra de plus


en plus clairement affleurer la surface du solidarisme.

Ses partisans distingueront de plus en plus nettement

entre la solidarit objective et la solidarit sub-

jective , entre la solidarit fatale et la solidarit

M consentie : il s'agit pour eux d'aider rhunianit


s'lever de celles-ci celles-l. Qu'est-ce dire sinon

qu'ils proclament que les consquences de la solidarit


de fait doivent tre rectifies selon les exigences de la

conscience? La prsence, la croissance de cette force

originale, c'est l ce qui distingue de l'volution natu-

relle l'volution des socits et l'invite prendre des

directions nouvelles. Quand ce fanal est allum, la pos-

sibilit se montre, la ncessit se fait sentir d'emprunter


des voies plus courtes et plus douces. Il vient un mo-
ment o l'ordre ne peut plus se maintenir s'il n'est ra-

tifi par l'accord des consciences (1).

(1) M. Bourgeois exprime ainsi celle ide (Philos, de la soli-

darit, p. 7) Quand il s^agit d'organismes biologiques, la na-


ture agit seule : les groupes, les agrgats naissent, se dve-
loppent et meurent selon ses immuables lois ; les individus et

les espces s'bauchent, se fixent, disparaissent et nul n'y peut


rien, mais les socits humaines ne sont pas de simples orga-
nismes. Si elles obissent aux lois gnrales, aux lois gnrales
*3
46 LE SOLIDARISME

Des fins indites apparaissent donc qui nous auto-

risent, qui nous obligent rectifier les tendances spon-

tanes. Devant les injustices de l'organisation cono-

mique, nous invite-t-on laisser faire la nature, nous

rpondrons, dit M. Bourgeois, que si la nature incons-

ciente et sans justice a accumul au hasard les dettes

et les crances nous qui poursuivons une autre fin

nous devons intervenir pour modifier ces rsultats,

nous devons substituer au fait naturel de l'iniquit le

fait social de la justice (1) .

Il faut que la justice soit : c'est donc cet imp-


ratif que M. Bourgeois en appelle ; ce commandement
fixe les conditions vitales de l'quilibre et de la sant

sociales. Qu'est-ce dire sinon qu'il cherche lire ces

conditions dans l'esprit plutt que dans la nature, et

qu'il escompte, pour nous lancer et nous diriger dans


l'action, l'impulsion de certains sentiments, plutt que

la pression des ralits objectives?

Il serait d'ailleurs ais, derrire ce sentiment de la

justice, d'en dcouvrir d'autres, ceux-l mme que les

philosophies morales les plus anti-naturalistes ont le

plus nettement formuls. S'il faut que la justice soil,

de la vie, il s'y rencontre de plus un lment nouveau une


force spciale dont il n'est pas permis de ne pas tenir compte,
la pense, la conscience, la volont.

(1) Philos, de la solidarit, p. 13.


LE SOLIDABISME 47

c'est que sous les ingalits de toutes sortes, diff-

rences de sexe, d'ge, de race, de force physique, d'in-

telligence, de volont, il y a entre tous les membres de


l'association humaine, un caractre commun, identique,
qui est proprement la qualit d'homme, c'est--dire

d'tre la fois, vivant, pensant et conscient ; c'est ce

triple caractre commun tous les hommes et qui

n'existe au moins sur cette terre chez aucun tre en


dehors de l'homme, qui est le litre commun des mem-
bres de la socit. Titre commun, il a au point de vue

moral, une valeur gale pour tous: l'existence du droit

qu'il confre pourra tre plus ou moins tendue sui-

vant le degr d'volution personnelle de chacun des

associs ; mais le droit lui-mme, n d'une qualit


commune la conscience, unique fondement du
droit est chez tous d'une valeur gale^yCt doit tre

chez tous galement reconnu et respect. Qui ne


reconnatrait ici le langage de^ la tradition person-

naliste ?

D'ailleurs, en insistant sur ce qui fait le prix original

de la personne humaine, les solidaristes ne se trou-

vent-ils pas amens emprunter les jugements^de va-


leur du spiritualisme? On^retrouvera sans peine, dans
la littrature solidariste, le sentiment de Tminente no-
blesse de la vie spirituelle. C'est surtout parce qu'elle

rend celte vie spirituelle possible, dira M. Payot, qu'on


48 LE SOLIDARISME

peut apprendre l'enfant aimer la vie sociale (1).

Dans le mme chapitre o il prtend btir la morale

sur des ve'rits de fait comme sur un indestructible

lit de rochers , on constatera qu'il s'appuie sur ce

postulat, qu'il est beau pour l'individu de collaborer

l'ascension de la conscience dans le monde. Conduisant


son e'ive sur la ligne de faite , il lui montre de quel 1

ct son choix le fera pencher : opteras-tu pour l'union

fraternelle avec les plus nobles et les plus purs ? Accep-

teras-tu la compagnie des barbares et des brutes(2)?


Mais ce mode mme de raisonnement ne suppose-t-il

pas, dans l'me, une prfrence pralable, dont les

faits doivent seulement l'amener prendre une plus

claire conscience ?

Par o l'on voit quel point les solidaristes sont loin

de prsenter devant les ralits objectives des tables

rases ou des miroirs inertes. Nous retrouvons au con-


traire, comme tendus dans leur me, toutes sortes de
sentiments que les philosophes du droit naturel nous

ont rendus familiers. Ce sont ces sentiments qui vibrent


au contact du fait. Ce sont leurs ractions qui comman-
dent les rformes, dont le solidarisme entend tre l'in-

troducteur.

(1) Congrs, p. 107.


(2j Cours de morale, p. 30.
LE SOLIDARISME 49

II. L'utilisation morale de la science.

Est-ce donc dire que la nouvelle doctrine n'a re-

tir aucun profit rel de son voyage travers les faits

positifs? Le bagage scientifique qu'elle en rapporte ne


serait-il qu'un appareil encombrant et inutilisable, au
vrai, un trompe l'il, bon peut-tre pour piquer la cu-

riosit des gens, mais nullement pour clairer leur ac-

tivit?

La conclusion serait injuste. Il serait ais de prouver


que sur plus d'un point la science de la solidarit

claire utilement la conduite, capable qu'elle est de

suggrer non seulement de nouveaux moyens, mais de

nouveaux motifs d'action.

Et d'abord, il n'tait pas inutile, en tout tat de cause,


d'attirer l'attention sur la relativit i> des phno-

mnes sociaux, sur ce fait que dans le monde historique

aussi il y a des rapports constants, des couples grce


auxquels tout se tient et avec lesquels il faut compter.

Cette solidarit, a-t-on dit, n'est qu'un autre nom de


la ncessit universelle. Si les phnomnes sociaux sont
lis comme vous semblez le prtendre, par des solida-

rits aussi infrangibles que celles qui lient les phno-


mnes naturels, si les lois qui les gouvernent sont des
50 LE SOLIDARISME

lois ternelles comme la loi de la gravitation, qu'avez-

V0U8 autre chose faire alors qu' laisser tourner ?

Votre dterminisme vous invite ou vous condamne

l'inertie.

Le solidarisme rpond en invoquant, en effet, l'atti-

tude de l'homme en matire de phnomnes naturels :

n'est-ce pas prcisment la connaissance de leur dter-

minisme qui fait sa puissance et lui permet de les

tourner son profit? Parce qu'il connat les solidarits

des fonctions et des organes, le mdecin est capable de

rparer ou de prvenir certains dsordres. Qui sait uti-

liser convenablement les lois de la pesanteur est ca-

pable, non seulement d'lever des difices, mais de


faire monter des ballons vers le ciel.

La solidarit est une loi comme celle de la gravita-

tion? Soit, dclare M. Bourgeois rpondant M. Ma-

lapert (1). Et j'ajoute : la gravitation produit des ruines,

des cataclysmes. Mais la mcanique intervient et la

science se sert de cette mme loi de la gravitation pour


tablir ou rtablir un quilibre stable. De mme on
peut s'emparer de ces lois de la solidarit naturelle,

dont les consquences peuvent tre injustes, pour ra-

liser la justice mme.


Le propre de l'homme n'est-il pas, non sans doute,

(1) Philos, de la solidarit, p. 10,


LE SOLIDARISME 51

de se rvolter contre les lois de la nature mais de s'en

servir, de les plier son usage, de choisir parmi les

moyens qu'emploie la nature ceux qui le mneront


ses fins lui? j>

C'est ainsi que dans le monde matriel l'homme


passe son temps intervenir . Mais quelle condi-

tion ces interventions russiront-elles ? A la condition

que, inform des tenants et des aboutissants des ph-

nomnes, il sache, pour en rectifier le cours, quel

antcdent il convient de dclencher. A l'exemple de


l'ingnieur ou du mdecin, celui qui veut intervenir

dans le monde social ne devra donc pas oublier que cette


intervention ne peut s'accomplir en dehors des lois de

la nature. Nos constructions sociales ne seraient que


des fantmes imaginaires |si elles ne s'accordaient avec

le rel, ne reposaient sur lui, ne se soumettaient ses


conditions. En vous rappelant au respect des donnes,

le solidarisme ragissait utilement contre la tendance

qu'on a si souvent reproch aux thoriciens de Droit

naturel ; ne semble-t-il pas que ceux-ci, posant a priori

les moyens aussi bien que les fins de l'action, traitaient

les socits comme des espces de matires ductiles et

amorphes, remaniables merci et dans tous les seips?

Contre cette forme d'esprit dont la dclaration des

Droits de l'Homme serait le monument le plus signi-

ficatif , invoquons, disait M. P. Bourget, commentant


52 LE SOLIDARISME

De Bonald, la discipline du fait ; rptons que la

socit est elle-mme un fait colossal , et qu' avant


d'essayer de le modifier il est ncessaire de le com-
prendre (1) . Le solidarisme, bien loin de mconnatre
ces ncessits, les met au contraire en pleine lumire.
S'il n'en tire pas les consquences conservatrices vers

lesquelles penchent M. Bourget et Maurras, c'est qu'il

reconnat la conscience, lorsqu'elle apparat dans


l'volution, la facult de poser [des fins nouvelles et de

dclarer en effet des droits. Mais il proclame en


mme temps que pour que ces fins s'incarnent dans
l'histoire, pour que ces droits proclams suscitent des
mesures rformatrices qui soient viables, il importe

qu'on sache utiliser les rapports complexes que la

science dcouvre, et qu'on demande enfin, non plus

la raison a p?'iori, mais l'exprience mthodiquement

consulte quels moyens il convient de combiner. Pour

savoir sur quel point appliquer notre pese, ce ne sera

pas trop de toutes sortes d'enqutes et de comparai-

sons. Les efforts de la sociologie pour rvler les d-

pendances intimes et les contrecoups lointains des diff-

rents phnomnes sociaux, apparaissent de ce point de

vue, comme autant de travaux d'approche, destins

prparer les ractions rationnelles de la collectivit.

(1) Bonald, par P. Bourgbt et M. Salomon (Paris, Bloud, 1905),


p. 32 et 35.

I
LE SOLIDARISMB Qd

Celui qui pense amliorer le mcanisme social coup


de dcrets arbitraires n'est-il pas comme un homme
qui jetterait au hasard des pierres l'intrieur d'une

machine pour en augmenter le reudement. Si nous


voulons y modifier utilement le jeu des forces, com-
menons par en connatre les rapports et les disposi-

tions.

En insistant sur la ncessit pratique de cette m-


thode sociologique, le solidarisme, s'il fait sa part

Va priori, la. limite heureusement; il nous invite lui

aussi ce bain de ralisme dont on dit que l'esprit

franais a toujours besoin.

Mais est-ce seulement sur les moyens disposer


que le solidarisme attire notre attention, n'est-ce pas

mme sur les fins imposer ? Une connaissance de


plus en plus riche de nos interdpendances nous

fournit avec de nouveaux instruments pour l'action so-

ciale, de nouveaux motifs d^agir socialement. En ce

sens, si elle ne cre nullement notre sentiment de la

justice, elle serait du moins capable de la transfor-

mer en renouvelant son contenu.

La simple connaissance des faits serait donc ca-


pable de transformer les sentiments ? Il est difficile de

le nier. Nous ne savons pas comment les sentiments se

crent. Au moment o nous nous apprtons exercer

sur elles notre action consciente, nous constatons tou-


54 m, SOLIDARISME

jours dans les mes la prsence de certains sentiments

prforms. Les variations relatives de ces sentiments,


selon les lieux, les temps, les moments sociaux, nous

invitent penser qu'ils sont moins les donnes d'une


conscience ternelle que des produits de l'histoire.

Mais par quels canaux l'histoire les dpose-t-elle dans


les consciences individuelles ? Dans quelle mesure use-
t-elle cet effet de l'hrdit organique et de l'imita-

tion inconsciente? 11 se passe l des oprations de

synthse sociale aussi difficiles comprendre et plus

difficiles encore reproduire artificiellement que celles

de la synthse biologique. Quoi qu'il en soit, pour ali-

menter et dvelopper ces germes mystrieux, nous ne

manquons pas d'utiliser les ralits positives. Dans nos


coles, pour faonner les jeunes consciences nous

pratiquons en fait la mthode prconise par le soli-

darisme ; nous les remplissons de science. Par l'his-

toire des inventions et des institutions nous leur don-

nons le sentiment de ce que c'est que le progrs

humain et de ce qu'ils doivent la coopration univer-

selle. Nous leur inspirons ainsi le dsir de s'acquitter,

de payer leur cot, d'apporter leur pierre. Ils acquirent,

au fur et mesure que se droule sous leurs yeux le

tableau de la civilisation, de nouvel es r.iisons de sortir

d'eux-mmes, de s'attacher une uvre qui les d-

passe. Ils sont disposs un effort plus altruiste par


LE SOLIDARISME 55

cela mme qu'ils se conoivent, ainsi que le disait

Condorcet, comme les cooprateurs d'un ouvrage

ternel . L'largissement de l'intelligence, obtenu par

la connaissance des faits, aboutit ainsi une dilatation

du cur.
Ce qui est vrai des jeunes consciences est vrai des

consciences adultes, ce qui est vrai de la conscience in-

dividuelle est vrai de la conscience collective. Dans


bien des caa l'opinion publique serait sans doute

mieux prpare accueillir ou rclamer telle rforme

si elle savait . La scheresse du cur nat le plus

souvent de la pauvret de l'imagination, qui est entrete-


nue son tour par la pnurie des informations. Nous ne
nous reprsentons pas le monceau de misres et de ser-
vitudes qui sert de pidestal notre bien-tre et notre

loisir.La science de la solidarit soulve le tapis qui nous


cache ce pidestal. Parce qu'elle nous met sous les yeux
cette complication de dpendances qui est la vie sociale,

elle nous amne concevoir l'extension de notre res-


ponsabiht et accepter les limitations notre libert.

Par quelque ct nous sommes tous des pauvres,


disait Ch. Gide en pensant l'change de biens rendu

possible et ncessaire par la division du travail. Par


quelque ct nous sommes tous des criminels, pour-
rait-on dire en pensant aux causes sociales de toutes

les formes du mal. S'il est vrai que dans l'inscurit,


o6 LE SOLTDARISME

le dnment, le dsespoir o vivent certaines

classes il faut voir les principaux pourvoyeurs de l'al-

coolisme et de la prostitution, si la dsintgration des j

groupes qui devaient soutenir en mme temps que


contenir l'individu, est une des raisons de l'accroisse-

ment des suicides ou des crimes, ne faut-il pas que la

socit s'accuse elle-mme, pour une part, des fautes

de ses membres ? C'est ainsi, au fur et mesure qu'elle

est mieux claire par la science sociale, que la cons-

cience sociale sent plus vivement le besoin d'un droit

pnal assoupli et humanis.

Mais, c'est surtout le droit conomique qu'il faudrait

refondre, si l'on veut substituer de plus en plus, aux

mesures de rpression ou de rparation, les mesures


prventives. Or, quelle est l'ide dont la rsistance re-

tarde cette opration? C'est l'ide que la libert indi-

viduelle est par dessus tout sacre, et que l'Etat est

all au bout de son devoir s'il a empch ces liberts

d'empiter les unes sur les autres. Mais, comme l'ob-

serve M. Bourgeois commentant une expression de


M. Fouille, la science de la solidarit, par cela mme
qu'elle nous rappelle que nous ne sommes pas des
Robinsons , nous rappelle aussi que pour tre
vraiment justes, il ne suffit pas de n'avoir pas em-

pit (1).

(1) Philos, de la solidarilc, p. 12, ."Q.


LE SOLIDARISME 57

Celui qui s'3t une fois rendu compte de tout ce que


sa propre vie doit l'outillage et au travail social,

celui-l ne se croira pas quitte envers la socit par la

pratique d'une justice troite et sche, qui ne lui de-

manderait, sans plus^ que de remplir les engagements


particuliers qu'il aurait dment contresigns ; il com-
prendra la ncessit de reconnatre leur tour les

quasi-contrats tacites sans lesquelles l'association ne

M. Bourguin (Les systmes socialistes et l'volution cono-


mique, Paris, ColiD, 1904), exprim ainsi une ide analogue :

A celui qu'opprime la pense de la misre, les limitations,

les mesures de contrle, les contraintes fiscales paraissent l-


gres, si elles ont pour objet de procurer tous un minimum
d'existence e>t de scurit. Celui-l accepte volontiers sa part des
obligations et des charges de !a prvoyance sociale qui les
considre comme des mesures de salut pour la masse des
hommes le tribut impos aux 'plus favoriss lui apparat non
;

pas comme un prlvement injuste, mais comme un moyen de


prserver les individus d'une injuste dchance qui brise les
l'uergies et corrompt une partie de l'organisme social .

Ilajoute : 11 y a donc un idal, celui du dveloppement de


la personne pour tous, qui a grandi dans la conscience popu-
laire en mme temps que la science et la dmocratie, idal en
complte harmonie avec l'une et avec l'autre, puisque la soli-

darit est une notion la fois scientifique et dmocratique ;

idal intimement li l'ensemble du procs social et par con-


squent conforme aux lois du dveloppement historique .

Cf. ce que M. Lapie dit des causes indtermines j de l'in-


justice et de la magistrature conomique (La justice par
l'Etal, Paris, Alcan, 1899). V. encore Senchet, Libert du
Travail et solidarit vitale (Paris.Giard et Brire, 1903) livre III.
58 LE SOLIDARISME

subsisterait pas, et de faire honneur aux obligations


que, rien qu'en vivant, il a endosses. Et si, l'heure

de ces grands rglements de comptes, il devient indis-

pensable de ne plus abandonner l'arbitraire de la

charit, mais d'imposer au besoin par la force des

lois, l'accomplissement de la justice re'parative , le

juste averti par la science de la solidarit n'opposera

plus aux rformes ncessaires, les droits suprieurs de

la libert individuelle : il saura qu'avant de jouir de


|
^
la libert il importe de l'avoir gagne en s'acquittant
de ses dettes : il faut s'tre libr .

Par o l'on voit que si, en ces matires, l'action de


la science sur lu conscience reste indirecte, elle n'est

pas moins puissante. Dira-t-on que la lumire ne d-

terminerait aucun mouvement dans les mes si aucun


sentiment n'y prexistait ? Sans doute, mais par les

ralits qu'elle claire, elle force les mes, pour peu


que celles-ci veuillent rester logiques avec leurs senti-
ments pralablement avous, se reconnatre, et par

suite s'imposer des devoirs nouveaux. En ce sens, si

les faits voqus par le solidarisme ne commandent


pas par leur seule autorit, ce sont du moins d'utiles

avertisseurs. Ils nous forcent nous retourner pour

mesurer de l'il la hauteur des privilges et la pro*

fondeur des misres. Ils nous amnent ainsi com-


prendre la ncessit morale d'une rorganisation so-
LE SOLIDARISME 59

iciale. Ils nous aident triompher des intransigeances


.du libralisme conomique.

Mais, ce n'est pas seulement par les ncessits mo-


I raies, c'est encore parles possibilits naturelles qu'il

! claire que le solidarisme seconde l'effort de la dmo-


cratie pour largir la conception de la justice. Et, de

ce point de vue, ce n'est pas seulement aux faits so-

ciaux qu'il cite, c'est mme ses exemples biologiques,

que l'on peut rendre une utilit morale.

On peut penser, en effet, comme l'indique M. Fouille

dans son dernier livre (1), que l'effori social, de nos

jours, serait ralenti, dsorient, et comme dcourag


d'avance si on pouvait dmontrer qu'il est totalement

contraire aux lois de la nature. La science, disions-

nous, invite l'homme s'manciper de la force des

choses en la tournant son profit. Ce n'est pas dire

que la science prle l'homme un pouvoir arbitraire,

et par exemple, comme disait Leibnitz, la capacit de

bondir jusqu' la lune. Tout au contraire parce que

son rformisme est intimement li au dterminisme, il

y a des bornes qu'elle pose, il y a des routes qu'elle


ferme l'ambition humaine, en vertu mme des rap-

ports constants qu'elle a enregistrs. Elle l'avertit que

de telles entreprises ne sauraient conduire qu'aux

(1) Les Elments sociologiques de la moralit, l'^ part.


(jO LE SOLIDARISME

abmes. En ce sens, la science ralise ce paradoxe de


ressusciter la ff)is, suivant les points et les moments ;i
l'esprit de Job rsign, l'esprit de Promthe rvolt.

Elle nous amne abdiquer devant telles impossi-


bilits naturelles, murs d'airain o notre rve se brise-

rait comme verre.

Or prcisment la volont dmocratique, dans son


effort pour rintgrer la charit au sein mme de la

justice, ne se heurterait-elle pas, de pareilles impos-


sibilite's? Ne conduit-elle pas les socits o elle pr-

domine la dcadence et la ruine? Avec vos soucis

de solidarit n'allez-vous pas enrayer la concurrence,

c'est--dire arrter le progrs? On sait que c'est l un

des points sur lesquels ont concentr leurs critiques '

ceux qui essaient de retourner la science contre la

dmocratie . La doctrine du struygle for life semblait '

faite pour fournir aux conomistes classiques de nou-


veaux arguments en faveur du laissez-faire, laissez-

passer , comme elle semblait justifier les imprcations


d'un rsielzsche contre toutes les formes de piti chr-

tienne ou socialiste.

Pour limiter les gnralisations de ce darwinisme


social , tait-il inutile de relever, dans l'histoire mme
des organismes, tous les exemples qu'ils offrent de pro-

grs par l'adaptation rciproque, la coalition, la sym-


biose ? Non seulement, ainsi que le dmontre Milne Ed-
LE SOLIDARISME 6t

wards, la coordination intime d'lments qui n'taient


que juxtaposs, en transformant la colonie animale en

un organisme proprement dit v aboutit un ensemble

plus parfait en mme temps que plus complexe et d'un

rendement suprieur, mais encore, entre organismes


divers on voit s'instituer de ces changes dont bnfi-
cient l'un et l'autre ; au fur et mesure qu'on monte
dans la srie, le mutualisme, suivant la formule de
M. Espinas(l), se substitue au prdatisme. S'agit-il des

relations entre membres d'une mme espce on s'aper-

cevra, nous dit Kropotkine, qu'ils sont bien moins

souvent condamns, lutter que le suppose la thorie

de Darwin : au contraire, les cas d'aide mutuelle

sont la rgle (2). Les espces les plus prospres, et si

l'on peut dire les plus civilises, ne sont-elles pas aussi,

comme l'observe M.Houssay (3), celles o les instincts

sociables ont pris le dessus? Ainsi est-on amen con-

clure avec M. Perrier, que dans la nature mme le

succs vient non pas aux tres qui pratiquent la con-


currence avec le plus d'ardeur, mais ceux qui, au

contraire, ont su y apporter des mnagements, en la

supprimant plus ou moins vis--vis d'autres tres de

(1) Les socits animales.


(2] Mutual aid. (traduit en franais sous ce titre: L'Enlr'aide
Paris, Hachette, 1906).

(3) Revue philosophique, 1893, p. 473.


62 LE SOLIDARISME

choix . Un autre naturaliste, M. Geddes, observe de son

ct que chacune des grandes tapes du progrs cor-

respond une subordination plus troite de la concur-


rence individuelle des fins reproductives ou sociales,

et de la concurrence inlra-spcifique l'association

cooprative (1).

Le solidarisme s'empare de tous ces faits; les ma-


niant et les ptrissant, pour ainsi dire, il en extrait un

antidote contre le pessimisme darwinien. Il rend ainsi,


|

l'humanit en qute d'une justice largie et attendrie 3

quelque scurit, quelque confiance dans la force des


choses. Devant cet ocan tumultueux elle sait dsor-

mais que s'il y a des courants et des vents qui la con-

trarient, il en est aussi auxquels elle peut s'abandon-

ner.

Par o nous ne revenons pas au naturalisme int-

gral. Nous n'accordons pas que pour trouver la voie

droite il suffit de suivre la nature, de la laisser faire ou

de la copier. Nous n'oublions pas que ses volutions ;

sont varies et multiformes : elle a tent plusieurs

voies ; elle a procd par les adaptations qui supposent

la destruction ou l'exploitation aussi bien que par celles

qui permettent la coopration. Si nous dclarons celles-

(1) Evolution du sexe p. 432, 440. Nous avons rassembl di-

vers tmoignages de ce genre dans notre livre sur La Dmocratie


devant la science (Livre III, La concurrence).
LE SOLIDARISME 63

ci suprieures, ce n'est pas, croyons-nous, en vertu

d'un critre objectif, d'un mtre extrieur du progrs,

c'est surtout en vertu des prfe'rences de la conscience

humaine. Mais que ces prfrences jmmes ne soient


pas purement et simplement des vux antiphj'-

Biques et qu'ainsi, en s'efforant de leur obir, on ne

soit pas accul des essais condamns d'avance, il

n'tait pas sans intrt de l'tablir aujourd'hui. S'il est

vrai que le sphinx de la nature est lui aussi bifrons,

s'il a une face tourne vers la paix et l'autre vers la

guerre, il n'tait pas hors de propos de projeter la lu-

mire sur la face de la paix, puisque c'tait jusqu'alors

la face de la guerre qui avait t crment claire.

Le solidarisme nous permettait aussi de prendre

position entre ceux qui prsentent le processus

thique , comme le prolongement et ceux qui le pr-

sentent comme l'antithse du processus comisque .

Les deux thses la fois sont vraies. Parmi les ten-

dances spontanes qu'elle voit l'uvre autour d'elle

et qu'elle en retrouve en elle, il appartient l'huma-

nit de choisir et de dvelopper les unes pour atrophier

les autres. Elle aura lutter contre les survivances de

certaines formes de la vie ; mais, dans cette lutte,

d'autres formes, qui avaient devanc son apparition

seconderont son effort. A une poque o le progrs

mme de la science rend de plus en plus intenable la


64 LE SOLIDARISME

conception qui pose l'humanit comme un empire


dans un empire, le sentiment de ce secours, prt par

certaines formes naturelles, n'est peut-tre pas inutile

l'lan confiant de l'action sociale. Mme sur ce point

les faits assembls par le solidarisme ne l'ont pas t

en pure perte. Grce eux ce n'est pas seulement


l'apriorisme rationaliste ou le libralisme conomique,

c'est le pessimisme darwinien qu'il a pu heureuse-

ment limiter.
CHAPITRE III

LES BASES JURIDIQUES

I. Contrat social et quasi-contrat.

Le solidarisme ne se propose pas seulement, nous


l'avons vu, de rgnrer le sens moral, il entend com-

plter le systme du droit. Ajouter la Dclaration

des Droits de l'Homme une '< Dclaration des devoirs

sociaux >^ ne lui suffit pas : ces obligations dsor-

mais avoues il veut prparer des sanctions. C'est

surtout en vue de cette reconstruction juridique qu'il

prfre les matriaux prouvs par la science: notre

poque, la seule chance de faire accepter des con-

clusions impratives n'est-elle pas de les faire reposer

sur les faits positifs ?

Il ne s'agit pas seulement, dira M. Bourgeois au con-

grs de 1900 (1) d'augmenter par de bonnes paroles le

nombre des bonnes actions, de favoriser les penchants

(1) Congrs intem. p. 80.


66 LE SOLIDAHISME

gnreux, d'amener d'heureux rapprochements : Ce


qu'il faut savoir, et ce qu'une analyse prcise des con-

ditions objectives de la solidarit peut seule nous ap-

prendre, c'est si les lois de cette solidarit contiennent

les fondements d'un vritable droit humain, si leur ap-

plication peut conduire une organisation positive o

l'accomplissement des obligations sociales mutuelles

prendra l'imprieuse vidence d'un acte de stricte hon-


ntet, o leur inexcution quivaudra la violation

d'un contrat et pourra entraner, suivant la rgle ordi-

naire de justice, des sanctions, expression lgale des

ractions naturelles de l'tre ls par d'autres tres,

comme il en existe dj en cas d'inexcution des obli-


gations de droit civil ou de droit public .

C'est la seule fin de justifier cette extension de


l'obligation juridique que le solidarisme a perfectionn

et amplifi la thorie dite du a quasi-contrat . Que


signifie celte thorie et quels sont ses rapports avec la

thorie classique dont elle voque fatalement ,1e souve-


nir, avec les constructions de Rousseau sur l'hypo-

thse du contrat social? La doctrine nouvelle russit-

elle expulser ce grand revenant de Jean Jacques?

Ou au contraire lui mnage-t-elle une place d'honneur?

Sur ce point les avis des interprtes de la doctrine

paraissent partags (1). Pour dcider entre eux il im-

(Ij Ardler, Revue de mtaphysique et de morale, 1897, p. 524 :


LE SOLIDARISME 67

porte de rappeler d'abord les postulats et les tendances

de contrat social.

L'homme est n libre et partout il' est dans les

fers... Comment ce changement s'esl-il fait? </e V ignore.

Qu'est-ce qui peut le rendre lgitime ? Je crois pouvoir

rsoudre cette question. Ces formules mmes nous


rappellent ce qu'on a trop souvent oubli que le

problme que se pose Rousseau est moins un problme

de fait qu'un problme de droit. Il prsente le contrat

social moins comme une ralit historique que comme


une fiction juridique, destine lgitimer l'tat de d-

pendance o se trouvent les personnes. Ces liens dont

elles sontjenveloppes, comment les faire avouer par la

raison, sinon en les lui prsentant comme l'uvre de

leurs liberts? Leur dsir de ;s'as5urer la scurit et

Combiea grande fut ici l'erreur des thoriciens du contrat so-

cial ! l'oppos Darlu, iiic?,l897,p. 123, 1898, p. 115. Tarde,


Acad. des sciences morales, 1903, p. 422 : La solidarit qu'on-

nous propose tend, sans le vouloir, rtrcir le champ de la soli-

darit. La faute en est l'ide du contrat social, du quasi-contrat


qui en drive... 0pp. Glasson, ibid. p. 426: Y a-t-il un
quasi-contrat social ? M. Brunot l'affirme et cette affirmation offre
au moins l'avantage de se ramener la ngation de l'existence
d'un contrat ocial.
68 LE SOLIDARISME

d'accrotre leur puissaace explique le sacrifice commun


de leur indpendance. Librement elles ont chang

telles liberts coutre telles autres l'ensemble des

liberts naturelles contre le systme des liberts so-

ciales. Seule cette hypothse justifie le rgne de la loi.

De cette thorie qu'ont retenu nos socits ? Les con-

squences pratiques, celles-l mmes qui s'accordaient

avec leurs tendances historiques. Elles se sont servi de

l'hypothse du contrat non pour justifier n'importe

quelle loi, mais pour rec^i'^er les lois qui leur paraissent

injustes. Si les personnes libres avaient en effet dcid,

sous certaines conditions, d'abdiquer en commun leur

iudpendance, et-i-il vraisemblable qu'elles auraient

souscrit des conditions qui n'auraient pas gar.inti,

toutes, une compensation gale en scurit et en puis-

sance? Au fur et mesure que les membres de la so-

cit deviendront plus conscients , il deviendra de

plus en plus difficile de leur imposer un ordre social

aux conditions duquel, s'ils avaient t consults en

efet, ils n'auraient pas consenti. Travaillons donc


rformer cet ordre comme si le contrat avait t dbattu
et sign. Quand la thorie de Rousseau ne serait le re-

flet d'aucune ralit historique, il reste qu'elle claire ^

nettement notre idal (1).

i
(1) C'est ce qu'a bien mig en relief M. Beaulavon dans sa pr-
LE SOLIDARISME 69

De ce point de vue, il apparat que les solidaristes

; aussi sont de la ligne de Rousseau. Avec l'un de ses

plus grands adversaires, avec Sumner Maine, ils cons-

tatent que, dans les faits, les arrangements dbattus


tendent de plus en plus prvaloir sur les arrange-

ments imposs, le rgime du contratsur celui du statut.

(( Peu de propositions gnrales relatives au sicle o


nous vivons, crivait l'historien de Y Ancien Droit, sem-
blent devoir tre plus promptement acceptes que
celle-ci : la socit de notre temps se distingue princi-

palement de celle des gnrations prcdentes par la

grande place qu'y occupe le contrat. Les solidaristes

ajoutent que, cette zone lumineuse gagne ds pr-

sent par le rgime contractuel, il importe qu'elle


s'tende du droit priv au droit public. 11 est souhai-

table, il est exig par la matrise croissante de la r-

flexion dans les socits occidentales, non seulement


que se multiplient les contrats entre particuliers, mais
que se formule en pleine clart le contrat gnral qui
les tient tous unis (1).

Qu'est-ce, en effet, que la dmocratie, sinon la r.

flexion collective qui intervient dans l'histoire, projette

face une nouvelle dition du Contrat social (Paris, soc. now


velle, 1903).

^1) V. BoDBGEOis, Solidarit, p. 131-sqq. Cf. Philos, de la


solidarit, p. 47.
70 LE SOLIDARISME

son rayon dans le courant social, permet ainsi

aux individus de demander des comptes et de poser

des conditions ? Une socit dmocratique se vantera

donc de u'avoir plus que des lois d'argile, qui se laissent

remanier par les volonts concertes de ses membres.

En ce sens, ne tend-elle pas ressembler de plus en

plus ces socits toutes volontaires, comme il s'en

fonde chaque jour pour les besoins du commerce, o

les actionnaires dbattent en commun les conditions

de leur association, mesurent les apports, redressent les

comptes, distribuent quitablement les charges et les '__;

bnfices? C'est sur le type de ces associations que

M. L. Bourgeois paraissait concevoir l'Etat (1). Il le

prsentait ainsi comme une sorte de machine fabrique

par les personnes runies. Et par l il semblait reve-

nir la notion du corps artificiel .

Les solidaristes devraient-ils donc tre classs parmi


les artificialistes ? Retomberaient-ils dans ce qu'on

a appel l'erreur du xviii" sicle, qui vit surtout, dans

les choses sociales, des produits labors par les r-

(1) Ihid. p. 82 V. ce sujet le? objections de M. Darlu,


dans la Revue de mtaphysique, 1897, p. 125.
LE SOLIDAKIS.ME ?1

flexions individuelles ? La conclusion serait inattendue

pour qui se rap[ielle que le solidarisme semble s'tre

donn lche de s''approprler les mthodes et de s'in-

corporer les rsultats de la sociologie.

Or les thses avec lesquelles celle-ci nous familiarise

ne sont-elles pas l'antipode de celle de Rousseau?


Les organisations spontanes prcdent et seules ren-

ient possibles les combinaisons rflchies. La puissance


sociale prcde et seule rend possibles les liberts in*

dividuelles. Prsentez donc l'autonomie personnelle

comme un point d'arrive, et non plus comme un point

de dpart. Petit petit, dans ce milieu favorable qui

les soutient en mme temps qu'il les contient, les indi-

vidualits se constituent, se dgagent, se posent les

unes en face des autres. Alors seulement, il leur

est loisible de songer stipuler des conventions. Si les

associations peuvent devenir, de plus en plus, des

choses artificielles, c'est parce qu'elles sont d'abord des

choses naturelles. C''est ainsi qu'aprs l'orgueil rationa-

liste de la fin du xviu^ sicle, le xix% en se mettant


l'cole de l'histoire, devait nous rapprendre le prix du
spontan.

Le solidarisme n'a garde d'oublier ces leons. Lors-


qu'il relve et soupse le filet qui nous enveloppe, il ne
cherche pas montrer, selon les tendances propres
au oc personnalisme no-criticiste, que seules des
72 LE SOLIDARISME

liberts l'ont pu tisser (1). A ct de la rpercussiou des

actes de'librs, il ne nglige pas les pousses de la

force des choses. Il sait le prix des organisations qui

n'ont pas t expressment voulues. Lorsqu'il nous

vante des bienfaits de la division du travail, il ajoute

aux exemples des conomistes ceux des biologistes ; il

ramne ainsi notre attention aux racines naturelles de


la coopration. On a mme pu soutenir que^ sur ce

point, lesolidarisme n'a peut-tre que trop cd l'en-

tranement naturaliste...

Mais remettre ainsi les socits humaines leur

place dans la nature, tait-ce forcment abandonner,

comme dcidment inutilisable, l'hypothse du contrat


social?
i

Une distinction propose par Taine nous permet de


comprendre quelle est, en ces matires, l'attitude

propre des solidaristes, et pourquoi ils ont cru devoir

substituer la thorie du contrat celle du quasi-contrat


social.

Taine distingue (2), en mme temps que deux types


d'associations, deux tats de volont :

(1) V. La discusaioa entre M. Marioa et Ch. Renouvier (.Ma-

RION, La solidarit morale, 2" d. p. 53. Renouvier, La cri-


tique philosopfiique, ff a.unes n"^ ^l et 37.)

(2) Dans des noies prparatoires pour les origines del France
LE SOLIDARISME 73

I" tal : La volont s'expriraant par un vole, une

action prcise, un oui ou un non, par la nomination de


tel individu. C'est la pointe de la pyramide.

({ 2' tat : La pyramide moins sa pointe, c'est--dire

les tendances ou dsirs profonds, intimes, qui, lorsqu'ils

sont claircis, conscients, aboutissent telle volition,

nomination, vote qui les exprime, mais qui souvent n'y

aboutissent pas.

De mme il y a deux sortes d'associations :

a 1 Les associations artificielles, ordres religieux, so-

cits de commerce, d'industrie, de bienfaisance, etc.

Dans celles-ci, point d'engagement antrieur, inn :

l'engagement est tout arbitraire ; on n'y entre que par


la volition expresse {V' tat) ;

a S'' Les associations naturelles, famille, Etat, reli-

gion. Dans celles-ci, il y a un engagement antrieur,


inn, parfois (famille) indestructible, en tant que phy-

siologie. F^ngigement signifie tendance et dsir y res-


ter, devoir d'y rester, en vertu d'une dette ^contracte

par les bienfaits reus.

Dans l'association naturelle, ajoute Taine, les rgles

sont autres que dans l'artificielle. L'engagement est ta-

cite, indfini en dure comme en tendue, etc. Tout


cela conclut contre le cuntrat social de Rousseau et la

Dclaration des Droits de l'Homme.

contemporaine (publis au tome III de la corresponafice, p. 321).

Bougie. 5
74 LE SOLIDARISMB

Mais cela conclut-il aussi contre le quasi-contrat? Et

la thorie que l'on fonde sur celui-ci n'escompte-t-elle

pas prcisment ces tendances dont Taine nous montre,


dans la pnombre, l'opration silencieuse?

Il est permis en effet de tabler sur les volonts, tout

inexprimes qu'elles restent le plus souvent, qui servent

de substrats un ordre social. C'est sur leur accord

qu'il repose. Sans cet accord il retournerait en pous-

sire. Qu'il dure, n'est-ce pas la preuve suffisante d'une

ratification implicite? Renan disait en ce sens : L'exis-

tence d'une nation est un plbiscite de tous les jours

comme l'existence de l'individu est une affirmation per-

ptuelle de vie. L'individu rpondra-t-il que s'il fait

partie de tel Etat, sa naissance en a dcid, sa volont

n'a pas t consulte? Mais continuer de vivre au sein

d'un Etat, prendre part aux bnfices comme aux char-

ges d'une organisation nationale, n'est-ce pas adhrer

par les actes au contrat qui en lie les membres ? Cette

adhsion par l'action ne constitue-t-elle pas, demandait

il y a longtemps dj M. Fouille, un signe juridique

aussi valable qu'une parole ou une signature (1; ? D-

(i)L science sociale contemporaine, p. H. G. Bru.not, La


LE SOLIDARISME 75

velopper et perfectionner l'art d'interprter les assenti-

ments de cette sorte, ce sera le principal objet du soli-

darisme.
La thorie du quasi-contrat n'a d'autre but que de

lgitimer cet art, en rappelant qu'il n'est que la gn-

ralisation d'un procd juridique dj employ, en fait,

par le droit moderne. La preuve que nous pouvons sans


abus tirer au jour, pour leur faire produire et recon-

natre toutes les obligations sociales dont elles sont

grosses, les volonts caches des individus, c'est que


d'ores et dj les juges d'aujourd'hui, conformment
aux Godes en usage, nous donnent l'exemple. N'est-il

pas des cas ou ils ne craignent point d'inscrire notre

compte certaines obligations, sans que nous y ayons


souscrit formellement, mais comme si nous y avions
souscrit? Des obligations de cette nature qui naissent

sans convention sont prcisment ce que le Titre IV


du livre III du Code civil appelle des quasi-con-

trats (i).

solidarit sociale comme principe des lois dans les C. R, de


l'Acadmie des sciences morales, p. 333-336.
(Ij V. Brunot, Andier, Darlu, dans les articles au dbat du
chapitre.
76 LE SOUDARISME

Imaginez qu'un voisin obligeant gre en votre ab-


sence, sans mandat de votre part, votre proprit. Des

actes de sa gestion peuvent rsulter pour vous certaines


obligations. Ces obligations que vous n'avez peut-tre

pas prvues, on attend cependant que vous les endos--

siez. Au besoin la loi vous y force : elle vous prte une

volont que vous n'avez pas exprime. Imaginez

encore qu'un patrimoine vous soit chu, en commun


avec un certain nombre de cohritiers. Du moment o
vous l'acceptez, d'abord vous acceptez du coup, quand

mme vous ne les connatriez pas encore, les charges

dont ce patrimoine peut tre grev. Ensuite, lorsqu'il


s'agira de grer ce patrimoine commun, fussiez-vous

absent lors des dlibrations o les actes de gestion

seront dcids, votre volont est prsume conforme

celles des copropritaires prsents : vous tes engag


par les engagements qu'ils contractent. Imaginez
enfin que vous ayez encaiss par mgarde une somme
qui ne vous tait pas destine. La loi vous prte l'enga-

gement de la rendre au vritable destinataire. Il pourra

exercer contre vous son droit de rptition (i).

(1; BouRGKOis, Philos.de la Solidarit, p. 52.


LE SOLIDARISME 77

Gestion sans mandat. Communaut d'indivision.

Rception inconsciente d'indu voil trois cas o


voire volont est le'galement escompte sans qu'elle

ait t rellement exprime. Or des cas analogues ne

se rencontrent-ils pas chaque instant dans la vie

sociale? N'est-elle pas tout entire tisse de quasi-con-

trats de ce genre?
Qu'est-ce que cette division du travail, qui vous fait

dpendre de plus en plus intimement les uns des autres,


sinon une incessante gestion sans mandat des affaires

de chacun par tous ? Vous acceptez le bienfait de cette

gestion : n'est-il pas naturel qu'on vous prte la vo-

lont d'accepter les obligations qu'elle implique ?


De mme vous jouissez d'un patrimoine de civilisation,

tant spirituel que matriel, qui vous est commun avec

vos concitoyens. En l'acceptant vous tes cens accepter

les charges qui le grvent, et vouloir respecter la vo-

lont de ceux dont le labeur Ta constitu. Vos anctres


vous l'ont transmis aprs l'avoir accru : aprs l'avoir

accru vous voudrez le transmettre vos descendants.


D'ailleurs, tant donn la manire dont sont distri-

bus les fruits de ce patrimoine, n'arrive-t-il pas que

les uns reoivent plus, les autres moins qu'il ne leur

serait d en ralit? De ce point de vue^ telles expro-


priations ncessaires n'apparatraient-elles pas comme
de lgitimes rptitions d'indu ?
10 LE SOLIDARISME

On pressent jusqu'o on peut aller, par ce biais, dans

la voie de l'interventionnisme . Le neuf de la thorie,

c'est qu'elle vise tendre ainsi le contrle de l'Etat sans

personnifier l'Etat aucun degr, sans lui prter une vo-

lont propre, des vertus suprieures, des droits spciaux.

Les redressements dcomptes qu'elle prconise, elle es-

lime qu'on les peut justifier rien qu'en prsumant les

justes volonts des associs; c'est dire, en somme,

qu'il est suffisant, pour renouveler le droit public, de

transposer son usage une des mthodes usuelles du

droit priv. Entre le droit priv et le droit public, c'est

un grand pan de mur qui s'croule . G^rce la thorie

du quasi-contrat, la lgislation que l'Etat aura dicler


n'apparatra plus que comme une traduction des vo-

lonts prexistantes de ses membres. L'Etat n'appor-


tera plus de quelque nouveau Sina les tables de la loi :

c'est dans le fleuve de la vie quotidienne, c'est dans le

courant du droit priv qu'il puise ses raisons d'inter-

venir (1).

(1) M. Bourgeois exprime ainsi cette ide {Philos, de la


Solid., p. 52; :

Celte pntration de l'ide du contrat dans l'ensemble des


relations sociales modifie, en une certaine mesure, la notion
habituelle que nous uous faisons des rapports de l'Etat et des
individus. On se demande toujours : dans quelle mesure l'Elal
peut-il intervenir dans le rglement des questions sociales?
J'carte cette posiliou de la question et je dis : ne parlons pas
des rapports de l'individu et de l'Etat, parlons seulement des
LE SOLIDARISME 79

A quelles pre'occupations philosophiques rpond cette

tentative nous pouvons ds prsent nous en rendre


compte.
Si le solidarisme emprunte au droit positif la notion

du quasi-contrat, c'est sans doute qu'il espre, par

l'entremise de cette notion, la fois garder leur place

aux tendances pratiques de Rousseau et faire leur part

aux critiques que la science sociale a accumules sur


ses thories. Celle-ci nous a rappel de toutes faons le

caractre spontan, naturel, voire organique des so-

cits humaines : il devenait donc de moins en moins

facile de se reprsenter ces socits comme l'uvre pr-

mdite de volonts claires et distinctes. Restaient ces

volonts obscures qui s'expriment seulement par les

actes, et que suppose toute organisation sociale-:

n'tait-il pas possible de les interprter, conformment

rapports mutuels des individus , il ne s'agit plus de savoir


quelle limite l'autorit de l'Etat mettra leur libert, mais
comment leur libert se limitera d'elle-mme, par leur con-
sentement mutuel des risques quivalents : la loi viendra
plus tard vous sanctionner les conventions passes ; mais au
moment de la passation du contrat, l'Etat n'est point partie en
cause, ce sont les individus seuls qui sont eu prsence et il

p'agit de savoir comment ils consentiront mutualiser les

risques et les avantages de la solidarit. L'Etat, comme dans


le droit priv, devra tre purement et simplement l'autorit

qui sanctionne nos accords et assure le respect des conventions


tablies.
80 LE SOLIDARISME

aux habitudes du droit positif et aux exigences de la

conscience moderne, comme si les membres du corps


collectif avaient dbattu en effet les conditions de leur

coopration ?

En s'essayant cette tche, le solidarisme rvle son

caractre, intermdiaire et conciliateur. Et nous com-


menons reconnatre, dans son entreprise, un des
efforts tents pour regreffer, sur cette sorte d'historisme

naturaliste que le xix sicle a enracin dans les es-

prits, quelque chose de ce rationalisme humanitaire


qui fleurissait la fin du xviii sicle.

II L'esprit nouveau de la science du Droit.

Nous avons dgag la tendance philosophique de la

thorie du qua?i-contrat. Mais que vaut-elle, comme


construction juridique? Est-il vrai que pour justifier

de nouvelles interventions de l'Etat, il suffise d'inter-

prter certaines dispositions du droit priv? Cette in-

terprtation ne fait-elle pas violence aux textes? Res-


pecte-t-elle vraiment la volont du lgislateur?
Pour apprcier quilablement, ^ur ce point, la ten-

tative des solidarisles, il faut la replacer au milieu des

tentatives du mme ordre dont notre temps voit la mul-


tiplication ; il faut mesurer la force des tendances qui
LE SOLIDARISME 81

exigent un renouvellement, par assouplissement, des

mthodes d'interprtation du droit.

On sait quelle est en ces matires l'attitude classique

de la doctrine et comment elle essaie de rejoindre,

pour les faire rentrer dans les cadres du code les in-

novations que la pratique impose la jurisprudence.

Telle espce n'a point t' prvue par le lgislateur ?

Mais peut-tre, en rapprochant et en combinant les

textes o il prvoit d'autres espces, russirons-nous

remonter, au-dessus des cas particuliers, jusqu' sa

pense gnrale. De celle-ci une fois dgage par celte


espce d'induction, la dduction nous permettra de re-

descendre aux cas imprvus. Nous les aurons donc


sut smes dans le code donn ; on pourra les juger

dsormais selon la volont restitue du lgislateur.

C'tait l le triomphe de l'esprit juriste. C'est par

ces reconstructions que les gardiens des codes, en mme


temps qu'ils faisaient preuve de fidlit, faisaient assaut

d'ingniosit. C'est par ces compromis qu'ils pensaient

rpondre au double besoin de la vie du droit ; consa-

crer les nouveauts sans manquer la stabilit.

C'est pourtant de cette mme mthode que l'on d-


nonce aujourd'hui l'insuffisance. Et prcisment on
l'accuse d'tre la fois s'il s'agit du pass, trop peu res-

pectueuse, s'il s'agit du prsent, trop peu audacieuse (1).

(1) Pour ce qui va suivre, nous utilisons principalement les

5*
82 LE SOLIDARISME

Pour rpondre tous les besoins nouveaux de la vie

juridique elle manque de l'audace ncessaire. Ne pul-

t-il se prsenter, en effet, des espces indites pour les-

quelles on ne saurait trouver dans les cadres classiques

aucune place rserve ? On voit alors le juriste s'puiser

en efforts pour envelopper dans son filet de textes le

cas rebelle. Mais il vient un moment o le fil lui man-


que. Prisonnier de sa logique, il fait dfaut aux exi-

gences de le pratique.

Si du moins sa logique tait sincre ? Mais il est vrai-

sembable que le plus souvent elle est pipe. Il veut re-

joindre pour la justifier une solution impose par la

vie. Que si telle passerelle ne l'y conduit pas, il en

jette une autre : n'esi-ce pas la preuve que ses systmes

sont commands par les solutions, et non inversement?


Qu'est-ce dire, sinon que, lorsqu'il prtend parler au

nom de la volont retrouve du lgislateur, il ne fait,

au vrai, que prter celui-ci une volont toute neuve?

livres et articles ci-dessous : Charmont, Les sources du droit positif


l'poque actuelle, dans la Revue de mtaphysique, janvier 1906 ;

La socialisation du Droit, ibid., 1903. GSYjIthodes d'inter-


prtation et sources en droit priv positif, Paris, 1899 (avec la
prface de M. Saleilles) Saleilles, Ecole historique et droit
naturel, dans la Bvue trimestrielle du droit civil, 1902. Es-
MFiN, La jurisprudence et la doctrine, ibil., 1902. Le Livre
du Centenaire du code civil, tome I. A. Mater, Le socialisme
juridique, dans la Revue socialiste, juiiloL 1904.
LE SOLIDARISMB 83

N'y a-t-il pas l comme le dit un professeur de droit (1),

une espce de sorcellerie juridique qui ne trompe

personne?
Pourquoi donc ne pas regarder en face les ralits

d'aujourd'hui? Demandons-nous franchement, devant

elles, non pas ce qu'a pu vouloir en fait le lgislateur,

mais ce qu'il aurait voulu s'il les avait connues, con-

frontons en un mot directement, avec les besoins so-

ciaux qui s'imposent aujourd'hui, les textes juridiques

dont nous disposons. Et sans demander plus longtemps


ceux-cila re'vlation d'une volont lointaine, essayons

de les adapter aux nouveauts exiges par la vie. Nous


ferons ainsi sa part lgitime au besoin de stabilit. Une

libre interprtation des recueils consacrs nous per-


mettra du moins d'appliquer^ aux relations nouvelles
que les transformations du milieu imposent, cette sorte

de frappe juridique , comme dit M.Saleilles, dont le

public a besoin pour sa scurit.

Quelques-uns vont plus loin : ces essais d'adapta-

tion risquent encore de nous acculer ou fausser les

textes, ou mconnatre la ralit. Si nous avons be-


soin en effet de principes pour justifier nos solutions,

pourquoi vouloir toute force rattacher ces principes


aux formules des codes ? Adressons-nous directement

la conscience juridique collective : elle nous dsignera

(1) M. Lambert.
o4 LE SOLIDARISME

assez nellement sur quels points sensibles le juge ne


doit pas craindre d'innover, usant de la libre re-

cherche quand les autorits lui font dfaut (1).

Par o l'on voit que se dessinerait, dans le mouve-


ment actuel de droit, une sorte de retour aux mthodes j

du droit naturel. Non qu'on ait gnralement l'audace '

d'invoquer, comme nagure, des principes universels ',

*
et immuables, valables pour tous les temps et tous les

pays, et dont l'ensemble constituerait la raison na-

turelle en tant qu'elle gouverne tous les hommes . Le

xxx" sicle a haign l'esprit public dans le fleuve d'H-

raclile. Nous y avons tous acquis le sentiment du va-

riable ei du relatif. Mais que tel principe n'acquire de

valeur, en effet, que relativement un moment histori-

que, cela l'empche-t-il, pour ce moment du moins,


de conserver sa valeur? Que le Droit naturel ne puisse

plus prtendre dsormais, selon les expressions de

Slaramler (i), qu' un contenu variable, cela ne

rend pas moins ncessaire, pour la socit o nous

vivons, une dfinition de ce contenu qui puisse servir

la rectification des lois positives.

(Jue la doctrine cesse donc de ne rejoindre qu'en r-

(1) C'est la thorie de M. Gay. V. outre le livre cit, la

notion de Droit pas il if la veille du xx^ sicle (Disc, prononc


Dijon, inOl)
(2) Cit par Saieilles, art. cit.
LR SOLIDARISME 85

sistant et comme regret les innovations imposes par

la pratique, que bien plutt elle les pre'pare en se pen-

chant non seulement sur les textes immobiles, mais sur

le devenir humain qu'elle ne cesse, dit M. Esmein (1),

de consulter l'horizon qu'elle soit comme le service

de renseignements de ces armes en marche que sont


nos socits progressives. En relevant et en prolon-

geant les courbes des mouvements sociaux, qu'elle d-

termine, dit M. Gny (2) les centres d'aspirations

convergentes qui deviennent comme des postulats

inluctables pour la vie juridique. Ainsi elle dmon-


trera la fois la ncessit et la possibilit soit des

adaptations jurisprudentielles soit mme des crations

lgislatives.

Il fallait se reprsenter cet esprit nouveau du Droit


pour peser leur valeur les critiques lances contre la

thorie du quasi-contrat. Il est clair qu'on ne les ac-


cueillera pas de la mme faon selon que l'on sera par-

tisan des mthodes d'interprtation classiques ou des


mthodes actuelles, plus libres et plus souples.

On arrte quelquefois les solidaristes dans leurs sp-

culations juridiques par une objection pralable : si

(1) Art. cit.

(2) Revue irim. de Droit civil, 1^02 p. 847.


86 LE SOUDARISME

votre interprtation du quasi-contrat tait recevable en

effet qu'auricz-vous besoin de prparer des lois pour

remdier aux injustices sociales ? L'initiative du juge y


devrait suffire s'il est vrai que les textes que vous all-

guez lui mettent en main, ds prsent, l'instrument

de rparation et de redressement (1).

Des analogies rpondent : sur d'autres points, on a

pu voir en effet ce dont l'initiative des juges est ca-

pable. Par exemple tout en tant contrarie, ou avant

d'tre confirme par les lgislations elle a trouv des

moyens de mettre en cause le sducteur, de soustraire

l'enfant au pre indigne, de reporter, en matire d'ac-


cidents du travail, une part des risques sur l'employeur.

11 n'en est pas moins vrai que cette action est trop sou-

vent et trop vite paralyse : ces rsultats que la cons-

cience publique impose, le juge ne peut atteindre qu'in-

directement, et sous certaines conditions favorables. Il

importe donc qu'aux sentiers tracs par la jurisprudence

la loi substitue sa voie large et droite (2). Il n'est pas

(1) V. l'objection de M. Eugne Rostand, Acad. des se. mqr.


et pol., 1903, p. 418 : La thorie se rsume en ceci : quasi-
contrat, dette sociale. Tout de suite le bon sens rpond s'il n'y
avait qasi-contrat ou ne demauderait pas de loisfet cependant
M. Brunot considre expressment le quasi-contrat comme
un principe de lois), il ne serait besoin que de juger pour sanc-
tionner les obligations drives du quasi-contrat.

(2) V. Charmont et Chausse, Les Interprtes du code civil, dans


le Livre du centenaire, I, 172.
LE SOLIDARISME 87

inutile de montrer que tel principe, dj avou par les

codes, implique logiquement les rformes que la soli-

darit exige. Mais il est ncessaire de formuler explici-


tement ces consquence?, et d'inscrire directement dans

les lois les obligations qu'ils justifient.

Dira-t-on que vous avez mal choisi, dans nos codes,

le point d'insertion de vos rformes? Au titre IV du


livre III du code civil on ne voit pas en effet que le l-

gislateur fasse natre des obligations de situations ana-

logues celles que nous dcouvre l'organisation de la

vie sociale. 11 reconnat sans doute des obligations

qui naissent sans convention v mais ou bien il les fait

natre de l'autorit seule de la loi , ou bien, s'il les

rattache des quasi-contrats, il ajoute que pour donner

naissance un quasi-contrat il faut un fait volon-

taire d'une personne. Dans ce second cas son principe

est donc plus troit comme dans le premier il est plus

large que celui que vous invoquez,

(i Mais prcisment ne serait-il pas ncessaire de recti-

6r sur ce point les classifications du code, et l de dila-


ter comme ici de rtrcir ces dfinitions ? La doctrine
nous avertit que <x l'autorit seule de la loi est un
principe trop gnral. Marcad, Demolombe, Jourdan
rappellent ce propos qu'il faut, si l'on veut chapper
l'arbitraire, dfinir les faits, vrais principes gnra-
is
teurs des obligations, qui justifient cette intervention
88 LE S0LIDART8ME

mme (1). Etait-il inutile d'observer, en ce point, que


cette intervention devrait tre dirige comme si les

membres de la socit avaient fix leurs obligations j

rciproques par un contrat? ;

Mais aux quasi-contrats reconnus par la loi il faut -

un acte initial de volont, qui mette en branle le mca- :

nisme des obligations ? L'lment proprement volon-


taire est-il aussi essentiel que la dfinition du code le ;

laisse croire ? Ce qui esl quelle que soit


important c'est

la nature de l'acte qui m'ait plac dans cette situation

que je me trouve astreint certaines obligations sans

les avoir dment prvues et voulues. Au surplus, le fait

volontaire dont on parle n'est-il pas plus souvent le fait

d'une personne autre que celle qui se trouve oblige?

Tel est prcisment] le cas dans la gestion sans man-


dat. Ce qu'il nous est donc loisible de retenir, des pres-
criptions du code en matire de quasi-contrats, c'est

que d'une situation dfinie par des services accepts, j

(et non pas seulement par des intentions formules)


naissent des obligations lgalement imposables. Et

cela suffit pour que par une extension analogique du

(1) V. La discuision dtaille dans Brcsot, La solidarit so-


ciale comme principe fies lois . Acad. des se. mor., 1903 Tome LX,
p. 304-364 (Le mmoire se propose principalemeot de rpondre
'

aux objections formules par M. D. Eichtal, dans un rapport


sur la solidarit sociale et ses tiouvelles formtiles, ibid., lome LIX,
p. 158-178.
LE SOLIDvVRISME 89

principe impliqu dans ces mmes prescriptions nous

puissions demander la loi des mesures destines as-

surer le redressement des comptes sociaux.


Serait-il vrai d'ailleurs que l'interprtation solidariste
du quasi-contrat ne va pas sans quelque violence faile

aux textes, les oprations par lesquelles elle les tourne

et retourne et les remet sur l'enclume, pour les adapter


aux besoins prsents, n'en gardent pas moins une uti-

lit. Le feu de cette forge n'claire-t-il pas des recoins

rests obscurs du devoir social? N'est-ce rien que


de rappeler avec insistance, par l'expression mme du
quasi-contrat, qu'en effet tout devrait se passer dans

les socits comme si leurs membres avaient librement


contract? Ramener au jour, pour les mettre en pr-

sence, leurs volonts implicites, n'est-ce pas rendre

plus sensible la ncessit de rformes qui empchent les

unes de continuer exploiter les autres? S'ils avaient,

en effet, dbattu les conditions de leur collaboration,

les hommes auraient-ils accept telles rpercussions de


la division du travail et de la distribution des richesses

qui redivisent la socit en classes, rservant l'une la

plus grande part des bnfices et l'autre la plus

grande part des charges de l'organisation commune?


N'auraient-ils pas voulu combiner une mutualisation des
avantages et des risques qui permt d'assurer chaque

individu un minimum de garanties lmentaires? Le


90 I.E SOUDA RISME

solidarisme se mprendrait-il, en rclamant ces garan-

ties, sur ce que permet le droit positif actuel, il nous


clairerait du moins sur ce qu'exige la conscience

collective contemporaine.

Pour nous rendre sensibles ces exigences, le solida-

risme emprunte sans doute les procds, et renoue en

quelque sorte la tradition de la philosophie du Droit na-

turel. Les sentiments et les notions qu'elle a servi pr-

ciser l'ide de l'minente dignit des personnes hu-

maines,le soucidu c titre commun destres pensants, le

sentiment de leur gale valeur sociale nous les

avons retrouvs, nous en avons reconnu l'accent tra-

vers les revendications solidaristes. Mais nous avons re-

marqu en mme temps que la force principale de ces re-

vendications leur venaitd'unesortedeconfrontation op-

re entre cet idal traditionnel et les ralits actuelles.

Par le contact des faits elle transforme, largit, attendrit

la notion classique de la justice ; elle l'emplit d'un con-

tenu nouveau (1). Qu'est-ce dire, sinon que le soli-

darisme pour sa part travaille prciser ce contenu

variable du Droit naturel dont nous parlent les juristes

d'aujourd'hui ? Ne commence-t-il pas prcisment ces


oprations de recherche et de rflexion, destines d-

gager l'idal qui s'impose au moment historique, et

(1) C'est l'expression de M. Darlu, reprise et commente par


M. Bourgeois (P/iilos. de ia solidarit, p. 38).
LB 50LDARISME 91

dont on nous rappelait qu'elles sont indispensables


rorientation tant de la jurisprudence que de la [('gis-

lalion? Amenant au contact, disons-nous, la conscience

et la science, les ides morales et les ralits sociale?,

il fait ragir celles-l sur celles-ci. C'est prparer ces

produits de synthses que rclame la '< doctrine mo-

derne pour l'laboration ultrieure du droit.

Veut-on dfinir la direction vers laquelle le solida-

risme semble, en employant ces mthodes, incliner


rvolution juridique, on sera tent de dire qu'il con-

tribue faire passer le souci de l'galit devant celui

del libert. Du moins, par cela mme qu'il insiste sur

la ncessit d'une gale libert pour tous, il empche


que l'on ne continue d'opposer, aux revendications
galitaires, la protestation irrductible du libralisme.
On a fait remarquer, en relevant le chemin parcouru
depuis la promulgation du code civil, que les principes

poss par Cambacrs au nom du droit naturel comme


une Libert, Proprit, Autonomie
trinit intangible,

contractuelle avaient dj subi par conspiration la

de la jurisprudence et des lois nouveDes, plus d'une

limitation (1). Le solidarisme semble fait pour secon-

[l) V. Saleilles, Le code civil et la vithode historique &ns le

Livre du centenaire, p. 111.


92 LE SOLIDARISME

der ce mouvement. Par la notion de la dette sociale, il

nous rappelle que nous ne pouvons prtendre jouir,


au sein de l'organisation dont nous profitons, d'une li-

bert illimite et par suite, en particulier, d'un droit de f|

proprit qui ne souffre aucune restriction. Mais plus

prcisment, par la thorie du quasi-contrat, il attire

l'attention sur la ncessit de soumettre au contrle


-ollectif l'antonomie contractuelle des personnes.

Il peut sembler paradoxal qu'une doctrine qui nous

invite faire reposer sur des contrats implicites entre 1

individus la lgitimit de l'organisation sociale tende

ainsi faire peser une surveillance sur leurs libres vo- l||

lonts en prsence. Qui dit contrat dit loi des parties

Ne semble-t-il pas, du moment o leurs relations sont


rgles par un contrat, qu'elles ne doivent pas tre

soumises d'autres lois que celles dont elles auront

librement dbattu et formellement fix les termes? Les


seules chanes qu'il est lgitime de leur faire porter,

ce sont celles dont elles ont elles-mmes dtermin la

forme et le poids. Assurer le respect de ces conven-

tions une fois tablies, c'est le rle de l'Etat, mais de i

quel droit interviendrait-il pour en rglementer l'ta- '3

blissement ou pour en rectifier les consquences ?

L o un rgime contractuel se substitue aux r-

gimes d'autorit, v.e voyons-nous pas, en mme temps


^
que s'largir la part des autonomies individuelles,
LE SOLIDARISME 93

se rtrcir normalement celle du contrle collec-

tif?

En fait, telle est bien la thse que Spencer a soute-

nue. Les conqutes du rgime contractuel s'expliquent

suivant lui par la prdominance croissante de l'orga-

nisation de type industriel sur l'organisation de type

militaire. Si celle-ci a besoin d'un appareil coercitif

volumineux qui subordonne les activits personnelles

aux ncessits de l'action militaire, cet appareil de-

vient au contraire de plus en plus inutile celle-l.

Elle se contente des coordinations spontanes que

l'change tablit entre cooprateurs. Normalement


l'Etat moderne doit les laisser dbattre et fixer en
toute libert les conditions de cette coopration : c'est

en se rduisant ce rle tout ngatif qu'il sera le plus

utile, ou pour mieux dire le moins dangereux.


Des essais d'adaptation globale, sur des ordres partis
du centre, ne pourraient qu'affoler l'quilibre cono-
mique. Il ne s'tablit que spontanment, par une infi-

nit d'adaptations molculaires.

Mconnatre cette loi de l'volution et vouloir

toute force user, pour intervenir dans la production et

la distribution, d'uu appareil combin pour l'attaque

et la dfense, c'est commettre un anachronisme fla-

grant : autant se servir d'une frame pour ajuster une

automobile... Ainsi la sociologie de Spencer semblait


94 LE SOLIDARISME

aboutir une confirmation du libralisme intransigeant

de l'conomie politique.

Mais l'antithse utilise par Spencer correspond-elle


la ralit ?

Exisle-l-il, en fait, une opposition absolue entre

l'aulouomie individuelle et le contrle collectif? Le r-

gime contractuel, en prdominant, est-il condamn


J
rtrcir la part de celui-ci du mme coup qu'il largit

la part de celle-l ?

On a justement fait observer, ce propos, que la

multiplication des obligations que les individus s'impo-

sent eux-mmes, par des contrats dont ils dfinissent

les clauses, ne diminue pas forcment le nombre et

l'importance des obligations que la collectivit leur im-

pose tous (1). Non seulement une large part de leurs

activits reste soumise une rglementation extra-


contractuelle, mais encore dans le cercle mme o ces
activits sont capables de contracter, une rglementa-
tion du mme ordre intervient, tant pour les contenir

que pour les soutenir.

Non seulement en effet, une fois Jes clauses fixes


par les contractants, des lois antrieures leurs volon-

ts posent les conditions qui leur permettront de faire

valoir ces clauses les preuves recevables, les actions

(1; V DiuKUBiM, Bivisiondu travail, p. 219-240.


LE SOLIDARISME 93

intentables, les dlais impartis, toutes ces prcautions

se trouvant ainsi soustraites aux transactions indivi-

duelles mais encore, au del des obligations qu'ils


oui dment contresigns, sans d'ailleurs en avoir

toujours analys tout le dtail les contractants peu-

vent se trouver soumis un certain nombre d'obliga-


tions non-crites, que l'quit, l'usage ou la loi o per-

mettent ou commandent de suppler d'office.

Bien plus, parmi les conventions que les individus

pourraient avoir l'ide de formuler, n'en est-il pas que

la loi dclare d'avance nulles et non-avenues ? C'est pr-

cisment le cas pour les contrats dits lonins ou usa-

raires, c'est--dire ceux o il apparat qu'une des par-

lies exploite abusivement !a situation de l'autre. Qu'est-

ce dire sinon que mme en matire de contrats, notre

autonomie individuelle consiste surtout choisir, pour


dclencher l'un ou l'autre, entre certains mcanismes

prforms par la tradition et comme patents par la

conscience collective? Mme sur ce terrain la loi, en

mme temps qu'elle nous offre une tutelle, nous impose


une barrire, et travaille discipliner les liberte's pour
les empcher de s'craser.

Il est remarquable que sur ce point les diverses con-

ceptions du contrat qui pre'dominent dans nos lgisla-

tions et nos jurisprudences semblent converger, pour


permettre de nouvelles immixtions du contrle colle-
96 LE SOLIDARISM

tif (!]. On sait que le nouveau code allemand accorde,


^our l'interprtation des contrats, une trs grande lati-

tude au juge. Celui-ci n'est plus invit rechercher ce

qu'ont bien pu vouloir, au juste, les individus qui se

sont engags. Bien plutt il prendra comme des faits

donns, comme des espces d'lments objectifs d-

tachs des sujets qui les ont marqus de leurs em-

preintes les dclarations de volont , et se deman-


dera ce que, sur la foi de telles dclarations jetes dans
la circulation on pouvait lgitimement escompter. Il se

placera donc au point de vue de l'intrt social plus

que de l'intention Individuelle. Et avec les volonts

mme dment dclares il agira assez librement, puis- i

que, d'aprs les articles 133 et J38 du code, il n'est tenu

d'a-surer l'excution d'une convention qu'autant qu'elle

ne lui parat avoir rien d'injuste ni d'immoral, ?i les

juges estiment qu'il y a eu abus, conditions lonines,

exploitation des embarras, de la lgret ou de l'inex-

(1) V. Dbredx, Etude des diverses conceptions actuelles du


contrat, daos la Bvue critique de Lgislation, 1901 et 1902,
Charmont, La socialisation du droit dans la Revue de mtaphy-
sique, Lvy, L'exercice du droit collectif. Revue de droit ci-
vil, 1903. Salbilles, La dclaration de volont, contribution
l'tude de l'acte juridique dais le code civil allemand, Paris, Pichoo,

1901. (Of. Les diverses tudes critiques que ce livre a sus-

cites, notammeal Maynial, dans la Revue de droit civil, 1902.).

t
LE SOLIDARISM 97

prience des contractants, ils tiendront l'engagement

pour nul (1).

11 semble au premier abord que, d'aprs les principes

de notre droit, il soit laiss moins de champ l'ap-

prciation du juge, puisque celui-ci est invit dfinir,

pour les faire respecter, les vritables intentions des

contractants. Non qu'il doive, vrai dire, s'efforcer de


se rendre prsente la multiplicit des motifs qui ont

pu dcider l'individu s'engager : il n'en doit retenir

que le but prochain, juridiquement dfinissable, ce

qu'on appelle la cause du consentement. Mais


n'est-il pas vrai que rien qu'en dlimitant ainsi, comme
dit M. Saleilles, le contenu juridique du contrat, le

juge se trouve facilement amen mettre en jeu,

ct d'une quantit infime de volont relle une quan-

tit norme de volont en fait absente (2) ou en


d'autres termes substituer une volont idale la

volont relle du contractant? Pratiquement, celle-ci

reste souvent inaccessible. On la reconstruit selon cer-

tains normes, en s'efforant de retenir non plus seu-


lement ce qui est juridiquement dfinissable, mais ce
qui est moralement avouable. Le noyau subjectif ainsi

dgag se laissera manier par le juge arbitre aussi

(1) Cbarmont, Revue de 7ntaj)hydqv.e, 1903, p. 403.


{i) Debeux, Revue critique de Lgislat., 1901, p. 520.

6
08 LE SOLlDRlSMi

librement que, dans le droit allemand, le fruit objec-

tiv de la volont individuelle.

Pour annuler ou redresser les engagements injustes


noire juge n'a-l-il pas sa disposition soil l'arlicle 6

soit l'arlicle 382 soit celui qui inlerdil de droger

a l'ordre public el aux bonnes murs, soil celui qui

permet de faire remonter la responsabilit du dom-

mage celui qui en est la cause? Il y aurait donc,


dans le droit franais aussi, des moyens d'atteindre

des rsultats analogues ceux qui sont assurs par le

droit allemand.

A quoi tendent ces rsultats, il faut s'en rendre

compte : rien moins qu' restreindre de plus en plus


cette autonootiie individuelle dont on disait que le con-

trat tait la plus parfaite expression. De plus en plus on


interprte librement les volonts donnes pour leur subs-

tituer au besoin l'quit dont lejuge est le reprsentant.

On semble assigner celui-ci le devoir de la faire

triompher dans tous les rapports sociaux, mme en

e corrigeant au profit des plus faibles les injustices

que l'habilet ou la contrainte a obtenues de leur

consentement . De ce point de vue, le juge parait

tre dsormais plus encore que l interprte de la vo-,

lonl individuelle, le prolecteur de l'galit socialej^

que le contrat pourrait altrer (1).

(1) Maymial, ar/. cil., p. 558.

<
LE SOLTDARISME 99

C'est au milieu de ces conceptions nouvelles du droit


contractuel que la the'orie solidariste du quasi-contrat

vient prendre place. Trahissant elle aussi le souci de

< protger l'galit sociale elle ne demande pas seu-


lement que l'organisation actuelle soit rectifie comme
si ses membres avaient dbattu les conditions du con-

trat social en toute libert, mais comme s'ils les

avaient dbattues avec des liberts gales, c'est--dire

en toute quit. En d'autres termes ce n'est pas un


contrat quelconque c'est un juste contrat qu'elle en

appelle, et il n'y a pas ses yeux de contrat juste o

il n'y a pas d'quivalence .

Sur ce point on pourrait rapprocher, pour l'clairer,

la pense solidariste de la pense mutuelliste .

Proudhon dj considrait que pour faire cesser ce

qu'il appelle l'insolidarit conomique , il faudrait

et suffirait que l'quivalence rgnt enfin dans les con-

trats, c'est--dire selon lui, que les contractants chan-

geassent,indpendamment de toute valeur d'opinion,

des valeurs rellement gales : service pour service,

produit pour produit, prt pour prt, assurance pour

assurance, crdit pour crdit, caution pour caution, etc.,

telle est la loi. C'est l'antique talion, il pour il, et dent

pour dent, vie pour vie, en quelque sorte retourn,

transport du droit criminel et des atroces pratiqus de

la vendetta dans le droit conomique, les uvres du


100 LE SOLIDARISME

travail et les bons offices de la libre frateruil (1) >. -^

Nous retrouvons une tendance analogue dans les r-

flexions par lesquelles M. Durkheim explique quelle ]

sorte de solidarit s'impose dans les socits o la di- |

vision du travail n rgne en matresse. Par cela mme ]

que cette organisation favorise le dveloppement des


individualits, il n'est pas tonnant que les contrats s'y

multiplient. De plus en plus le respect des contrats im-

porte l'ordre social tout entier. Mais pour qu'ils soient |

spontanment respects, n'importe-t-il pas aussi qu'ils I

aient t consentis avec une gale libert par les con- '

tractants, c'est--dire en somme qu'ils soient justes?

Or un contrat ne paratra juste nous dit M. Durlkeim


que si les objets changs reprsentent par la peine

qu'ils cotent et les services qu'ils rendent des va-

leurs sociales quivalentes (2). I


M. Bourgeois semble vouloir dfinir cette quiva-

lence l'aide d'lments plus subjectifs . Confor-

mment la tradition du droit franais, il nous invite


nous reprsenter les causes du consentement accord
au contrat par les parties. C'est entre ces causes qu'il

doit y avoir quivalence pour que le contrat soit juste.

Chacun des deux contractants quelle que soit la di-

versit des buts particuliers que l'un et l'autre poursui-

(1) Capacil politique dsolasses ouvrires, p. 69.

(2) Div. du Trav., p. 429.


LE SOLIDARISME 101

vent a-t-il l'impression de trouver finalement

l'change autant d'avantages que l'autre? Aucun ne


pourrail-il faire la preuve qu'il a t abuse', exploit,

violent ? \l) Alors et alors seulement le contrat

pourra tre dit vraiment juste. Ce sont des contrats


de cette qualit qu'il faut poser la base de l'ordre

social, et il suffit de les y poser pour comprendre la


ncessit de ces mutualisations des risques et des

avantages sans lesquelles des individus raisonnables

refuseraient lgitimement d'entrer en socit (2).

(1) Congres de l'Education sociale, p. S5. Philos, de la so-

lidarit, p. 46 56, avec la discussion de M. Belot, p. 114119.


(2) Une loi qui organiserait ces mutualisations serait sim-
plement, dit M. Bourgeois (PAt7o5. de la solidarit, p- 54) a l'in-

terprtation de la volont de tous les individus prsums ga-


lement libres et dous de raisons et cherchant dterminer,
impersonnellement, les conditions de la justice dans l'change
de leurs services rciproques. Aucun tre dou de raison ne se
prsenterait devant un juge pour faire dcider que le sens d'un
pacte quelconque a t de donner l'un tous les avantages,
l'autre tous les risques de l'opration. L'homme qui, pour l'ea-

semble des avantages et des risques sociaux, lverait la mme


prtention, en rejetant l'obligation de la dette mutuelle, ferait
un acte anti-social, et se mettrait de lui-mme hors de la so-
cit. La loi qui reconnatrait le caractre obligatoire de la dette
mutuelle serait donc uniquement fonde sur l'interprtation de
la volont de tous ceux qui continuent revendiquer leur litre

de membres de la socit .

On a rapproch cette thorie (v. Basch, V individualisme anar-


chiste, p. 190) des formules de Kant : le contrat social n'est

qu'une simple ide de la raison, mais qui a son indubitable


6*
102 LE S0LIDA.R1SME

M. Saleilles, rsiimanl les consquences du mouve-

ment juridique auquel nous faisions allusion plus haut,

montrait qu'on semble en revenir, de gr ou de force,

ce dont le droit parat avoir le plus de mfiance,

dire : Cela est parce que cela ost juste. Jusqu'ici

les juristes voulaient pouvoir dire : cela est juste

parce que cela a t voulu . Il faut dsormais que


l'on dise : Cela doit tre voulu parce que cela est

juste (1) .

On reconnat, dans la thorie solidariste du quasi-

contrat une conversion du mme genre. A un premier


moment elle semble proccupe de rechercher, pour

faire respecter les contrats auxquels elles auraient

souscrit, les volonts libres. Mais on voit bientt qu'elle

ne retient, pour y cDnformer l'ordre social, que les

volonts justes. Elle demande moins la socit de se

rformer selon ce que les individus auraient pu vouloir

en fait que selon ce qu'ils auraient d vouloir, en droit.

Par o l'on pressent que le solidarisme pourra tre

entran assez loin, dans sa raction contre l'excs du

ralit pratique dans le fait d'obliger tout lgislateur donner


ses lois de telle sorte qu'elles auraient pu maner de la volont
'
unie de tout un peuple, et de considrer chaque sujet, en tant
qu'il veut tre citoyen, comme s'il avait approuv cette volont
de son vote. C'est l la pierre de touche de la lgalit de toute
loi publique .

(Vj Dclaration de volont, p. 351.


LE SOLIDARISME 103

libralisme conomique. El il apparat que la thorie

du quasi-contrat, comme elle est un moyen d'adapter


l'une l'autre la tendance rationaliste et la tendance

naturaliste, serait peut-tre destine servir d'inter-

mdiaire entre l'individualisme et le socialisme. Quelle

est, vis--vis de l'un et de l'autre, l'attitude actuelle de

notre doctrine ? C'est ce qu'il importe maintenant de


prciser.
CHPITHE IV

LA RECTIFICATION DE L INDIVIDUALISME

Il y a encore beaucoup de gens aux yeux de qai l'in-

dividualisme se prsente comme une doctrine toute n-

gative : dans l'ordre politique et conomique, il n'irait

rien moins qu'au a nihilisme administratif . Ote-

toi de mon soleil, la requte de l'individu l'Etat, disait

Bastiat, est la mme que celle deDiogne Alexandre -i.

N'est-ce pas l le thme le plus souvent dvelopp tout

le long du xix^ sicle, par les tenants de l'individua-

lisme? La crainte des interventions parat tre leurs

yeux le commencement et la fin de la sagesse. Que

l'Etat assure la scurit de la nation, tant l'intrieur

qu' l'extrieur ;
qu'il fasse respecter les contrats par

lesquels les individus s'engagent les uns envers les

autres. Mais qu'il se garde de tout ce qui pourrait les

empcher de fixer, en pleine et entire indpendance,

les conditions de leurs changes. La puissance publique


LE SOLIDRISME iOo

est un mal ncessaire : lchons du moins d'en circons-

crire, aussi troitement que possible, le champ d'ac-

tion.

Cette soif d'indpendance ne dresse pas seulement

les individus contre l'Etat ; elle est capable de les ex-

citer contre la morale mme. Ce n'est pas seulement le

contrle conomique, c'est toute espce de contrainte,

mme intrieure, qu'ils ne supportent plus qu'avec im-

patience. Ils deviennent alors les ennemis des lois ;

et l'on s'aperoit que l'individualisme n'est que le

masque philosophique de l'gosme. Ainsi l'entendent

du moins ceux qui dnoncent, dans le progrs du sens

individuel, la plaie rongeante de la socit contempo-


raine. Ses membres se montrent de plus en plus inca-
pables de se rgler et de se rallier . C'est que
l'orgueil du moi leur fait perdre l'quilibre ; c'est que,

posant leur individualit comme la mesure de tout,

ils ont pris au srieux^ ils ont mis en pratique les

leons de cet intellectuel, ce nvropathe de Ren

Descartes . La libre pense engendrerait donc logi-


quement le libertinage des murs : on retrouve, dans
les crits de M. Brunetire, le souvenir de cette thse

classique. M. Bourget de son ct, dans le Divorce

aussi bien que dans l'Etape dnonce les mfaits de cet

esprit qui ne respecte rien ; il prouve, par l'histoire

des personnages qu'il invente, qu' prtendre penser


106 LE SOLIDABISME

par soi-mme on ne peut manquer bientt de vouloir


vivre pour soi.

Ainsi, dans l'ordre conomique le laisser-faire : dans

l'ordre moral, le laisser-aller, tel serait_, rejoindre les

deux interprtations que nous venons de rappeler, le

bilan de l'individualisme. Contre ces interprtations,

on n'a pas manqu de protester au nom de l'histoire

mme des ides. Que l'on remonte aux sources, on


s'apercevra aisment que la doctrine classique de'Tin-

dividualisme, telle qu'elle s'laborait par une sorte de

coopration spontane des penseurs la fin du

xviii* sicle, ne tmoigne aucun degr de cette sche-

resse et de celte troitesse qu'on lui prte volontiers

aujourd'hui (1).

Au point de vue moral, d'abord, il est trop clair

qu'elle ne se prsente nullement comme une apologie

du culte de soi . Bien plutt son ambition est de


formuler une rgle de vie sociale qui permette la cons-

titution d'une socit avouable la raison. Si, pour sa-

tisfaire cette ambition, elle se trouve amene pro-

poser comme centre, la raison organisatrice, la no-

tion des droits naturels de la personnalit, il ne faut

pas confondre'celte personnalitavecl'individualit em-

(1) C'est la th'c d'Henry MicHEr., L'ide de l'Etat., Cf.


DcRKHEiM, L'individualisme et les intellectuels, dane la Revue
bleue du 2 juillet 1898. \
LE SOLIDAUSME 107

pirique. La personnalit serait la partie suprieure, et

la partie commune des individualits, ce par quoi elles

se ressemblent et peuvent aisment se rassembler. Le


culte de la personne humaine, bien loin d'autoriser,
dans la vie morale, la rgle du bon plaisir, exige de

tous la bonne volont , et ne reconnat de volont


bonne que celle qui se plie une rgle gnralisable.
Qu'on se rappelle le formules de la morale de Kant, o
cette doctrine venait en quelque sorte se cristalliser,

on se rendra aisment compte qu'elle en veut par des-

sus tout aux mobiles purement personnels, qui ne sont

propres qu' opposer les individus en mme temps


qu' les abaisser. Elle lve au-dessus de tous, comme
le soleil du monde moral, cette ide de l'humanit dont

chacun d'eux porte un refiel sur sa figure ; fin univer-

selle capable en effet de rgler en mme temps que de


rallier les activits individuelles.

Mais ce n'est pas seulement dans l'ordre proprement

moral, c'est dans l'ordre politique et conomique que


l'individualisme classique apparat plus a social, plus

ouvert, et comme moins hriss qu'on le croit gnra-

lement. N'est-on pas trop port oublier remarquait


ce propos Henry Michel non seulement les greniers

publics auxquels songeait Rousseau, ou le systme

d'assurances mutuelles esquiss par Condorcet, mais le

devoir d'ducation publique impos par Adam Smith


]

108 LE SOLIUARISM \

la collectivit^ et le droit la subsistance proclam

par Montesquieu? La phobie de l'Etat n'avait donc pas


gagn encore les reprsentants de l'individualisme: du

moins elle tait contrarie et limite chez eux par le

souci mme du droit humain et de ses garanties nces-

saires par ce qu'on peut appeler dj le sentiment de

la solidarit >;
(1) : s'ils n'admettaient plus l'Elat-

maitre, ils admettaient volontiers l'Etat-Serviteur des

individualits libres. Ainsi, en remontant le cours de la

tradition individualiste, on constaterait, au rebours de

ce qui arrive dans la nature, que ce fleuve d'ides va

s'largissant au fur et mesure qu'on si rapproche de


sa source. (2)

Au surplus, si les premiers conomistes rclamaient

en effet l'abaissement de toutes les barrires, c'est qu'ils

croyaient que dans et par la libert une parfaite har-

monie des intrts se serait tablie, favorisant, au pro-


fit de tous, le juste concours des mrites personnels.

Mais si l'exprience dment ces espoirs, et prouve que


loin d'aboutir la distribution la plus juste, la pleine

(1) L'Ide de CEtat, p. 32 ^.

(2) V outre, Vide de l'Etat, la Doclvine polilique de la D-


mocratie (Paris, Colin, 1901) la leon d'ouverture d'un cours d'his-
toire des Doctrines politiques, dans la Hevue lileue de 189(5. Nous
avons essay de rsumer celte doctrine idaliste de la dmo-
cratie daas UQ article consacr l'uvre d'ilenry Michel,
(Revue politique et parlementaire, 10 mars 1905.)
LE SOLIDARISME 109

libert de la production et de la circulation tourne sur-

tout au plus grand profit de privile'gis nouveaux,


avantages dj par leur richesse mme, et laisse les

dsbe'rite's dans l'impossibilit de faire valoir leurs

titres naturels, n'est-il pas logique que l'conomie po-

litique, claire par la leon des faits, admette dans


l'intrt mme de la fin qu'elle maintient, la mise en
uvre des moyens qu'elle repoussait d'abord ? Ainsi

par cela mme qu'elle est une jftfcA^s^/oO m et pose des

droits naturels inhrents chaque individu, la doctrine

individualiste, attache d'abord au libralisme intran-

sigeant, en pouvait tre dtache par l'exprience

mme : de ce point de vue se dcouvre nouveau


l'quivoque qui entretient l'opposition entre la ten-

dance individualiste et la tendance socialiste (1).

Mais si compatible qu'elle nous apparaisSl^ en prin-

cipe tant au point de vue de l'organisation conomi-


que qu' celui de la vie morale avec exigences de les

la conscience, il faut reconnatre que celte haute doc-

trine a subi en fait, au cours du xix sicle, nombre

1) V, H. DiETZEL, Article Individualisme, daoa le Handicor-


ttrhuch der Staatsirissenschaften (Conrad) IV, p. 1336-1341.
. f, V. Basch, L'individualiime anarchiste, p. 198-224.

Bougie. ^
HO LE SOLIDARISME

de dviations, contre lesquelles il n'tait pas inutile

d'oprer comme des redressements priodiques. La

tche s'imposait en particulier de notre temps ; il est

vrai, en effet, qu'il a vu apparatre, adaptes la mode


scientifique, telles formes d'individualisme qui sem-
blaient diriges, non seulement contre l'inlervention

de la collectivit dans l'ordre conomique, mais contre

toute espce de contrainte et de rgle. L'individu

contre l'Etat , c'est le titre du petit livre o Spencer,'

dcrivant l'esclavage futur , dnonce les pchs

des lgislateurs , et la grande superstition politique :

formules qui brillent comme autant d'toiles, dira un

conomiste, pour nous ramener au droit chemin de la

libert. L'originalit de Spencer, c'est de justifier cei

libralisme par un appel aux lois naturelles, claire-

ment manifestes dans le progrs des organismes.

Et vrai dire, lorsqu'il compare les socits elles-

mmes des corps vivant?, en relevant les correspon-

dances entre les institutions et les organes, l'assimila-

tion ne semble pas faite, on l'a observ, pour nous sug-

grer le nihilisme administratif. Les adaptations par

en haut la direction venant du centre deviennent


de plus en plus nombreuses au fur et mesure que les

organismes se perfectionnent. Le cerveau, disait

Huxley, mne les lments comme avec une baguette- 1

de fer. Au vrai, l'analogie organiciste nous offre sur


LE SOL.DARISME IH
tout des exemples de centralisation. Si Spencer en tient

peu de compte, c'est sans doute qu'une tradition pra-

lablement donne proccupait son esprit ; par la vertu

de ce talisman, il pouvait retirer, de tous les faits ren-

contrs dans son voyagea travers la nature, des leons

de libralisme (1).

Mais peut-tre l'autre arc-boutant biologique de la

politique d'Herbert Spencer est-il moins fragile. Sans

s'obstiner l'assimilation des socits avec les orga-

nismes, on peut penser que les mmes lois qui gouver-

nent le progrs dans le monde animal s'tendent au

monde humain : Ihumanil mme pourra-t-elle, sans

risquer la dchance, soustraire les individus aux n-

cessits de la lutte et de la slection? C'est au nom de


ces inluctables conditions de progrs que Spencer
loue la libre concurrence et blme la bienfaisance pu-

blique. C'est de ce point de vue qu'il prsente comme


les rsultats ncessaires d'une loi gnrale, claire et

bienfaisante la pauvret des incapables, la dtresse des

imprudents, l'limination des paresseux et cette pous-

se des forts qui met de ct les faibles et en rduit un si

srand nombre la misre . En d'autres termes c'est

(1) V. Henry Michel, La Philosophie politique d'Herbert Spencer


(Extr. du G. R. de VAcad. des sciences morales 1892) cf.

l'tude critique de Mahion sur les Principes de sociologie, dans


,1a Heinie philosophique de mai 1877.
112 LE S0LIDARI8MB

au crdit du darwinisme social que l'on demande ici

un regain d'autorit pour le libralisme conomique.

Mais ce n'est pas seulement contre l'Etat, c'est bien

contre la morale mme qu'on a vu l'individualisme, de

notre temps,tourner les donnes de la science naturelle.

Nous faisons allusion au mouvement d'ides immora-


liste qui gravite autour de Nietzsche et de Slirner.

Pour eux aussi, la dfiance l'gard de l'Etat est le

commencement de la sagesse. Hegel avait sembl an-


nihiler l'individu devant l'Etat divinis. Contre celte

dernire incarnation du a sacr Slirner nous met en

garde : fantme cr par les hommes, pour se faire

peur les uns aux autres (1). Nietzsche dnoncera avec

la mme nergie la tyrannie de cette fiction : l'Etat

est le plus froid de tous les monstres froids... Il mord


mme avec des dnis voles . Mais ce n'est pas assez

de se dfendre contre les empilements lgaux de la

collectivit : par la morale aussi elle exerce sur les

individus une pression qui, pour tre moins matrielle,

n'en est pas moins dangereuse. Elle nous empche de


dvelopper nos virtualits dans tous les sens, de don-
ner la mesure de notre originalit. Elle nous uniformise

et elle nous mcanise.


Pour lgitimer ces sacrifices, on recense ce que nous

(1) V. Ba3ch, L'individualisme anarchiste, I Part, cbap ii. et y.


LE SOLIDARISME H3
nous devons les uns aux autres, on invoque la a soli-

darit : si on avait le courage de se dbarrasser de cette

dernire religion, on serait peut-tre dlivr, dit Ibsen*

du fardeau qui pse le plus lourdement sur la personne.


Les exigences de la solidarit, ce n'est qu'un autre nom
de la plainte ternelle du troupeau des faibles et des m-
diocres. Votre socialisme, en ce sens, est encore tout

tremp de christianisme. Il continue la revanche des

esclaves. Et certes, il ne dtourne plus, la manire

du christianisme, leur esprance vers le ciel. C'est le

bonheur sur la terre qu'il fait miroiter devant leurs

yeux. Mais quel petit bonheur, born, rgl, adminis-

tr ! C'est pour sauvegarder cette vie mesquine de la

masse que vous arrtez le libre essor de ceux qui sont

seuls capables de donner son prix la vie? Que ceux-


ci, conscients du droit qui leur vient de leur force, re-

jettent d'un haussement d'paules les scrupules de

toutes sortes dont on les charge pour les paralyser.

Qu'au besoin, comme l'arbre sur la montagne, pour


porter plus haut leur feuillage dans le ciel, ils plongent

plus profondment leurs racines dans les tnbres


dans le mal. C'est ainsi que l'individualisme exaspr

aboutit en effet l'immoralisme.

Et sans doute cet immoralisme ne se laisse pas con-

fondre avec le laisser-aller (1). La doctrine de Nietzsche

(1) C'est ce que M. Lichtenberger met bien en relief dans ses


114 LE S0LIDAR18ME

du moins, par son inlassable prdication de l'effort,

fait plutt penser au ^vo; stocien, Je surmonterai

c'est sa devise. Les valeurs que la mtaphysique est

dsormais impuissante dduire de la nature, il invite

l'homme les crer par un coup d'audace hroque de

la volont. Mais il importe, pour qu'elle soit vraiment

cratrice, que celte volont dlivre sache se discipli-

ner elle-mme, et ne se laisse pas mener par les bas |

instincts, par les chiens sauvages Nietzsche, diff-

rent en cela de Stirner qui semble repousser toute

discipline autonome aussi bien que toute hirarchie in-

trieure rappelle doue l'individu que pour tirer

beaucoup de soi, il faut savoir, d'abord, beaucoup

prendre sur soi... (1)

11 reste que la doctrine de Nietzsche est immoraliste,

en effet, parce qu'elle dfend d'attribuer une valeur

universelle aux rgles qu'elle propose. La recherche de


l'universalit, en matire de loi morale, lui parat tre

encore une des dviations due l'illusion de l'galit

des hommes. Vouloir traiter les autres comme on vou-


drait tre trait soi-mme, c'est dcider arbitrairement

dTfirses ludes sur Nietzsche (voir en particulier Etudes sur /

Philosophie morale ou xix sicle, p. 243-279).

(1) Sur les diffrences entre Nietzsche et Stirner V. A. Lw,


Slirner el Nietzsche (Paris, soc. nouv., 1904; contestant la va-

leur des rapprochements indique par Fouille Nietzsche, et

V Immoralisme, Paris, Alcan, 1903.


LE SOLIDARISME 115

que ce qui plait l'un convient aux autres; recher-

cher l'quivalence en matire d'changes, c'est oublier

que les Moi sont incomparables ;


entre ces uniques

pas de commune mesure. Plus profondment on s'aper-

cevrait sans doute que les Moi qui sont vraiment


uniques sont des exceptions : ils forment une lite. A
la masse les rgies de la morale commune convien-
nent en effet. Celle-ci est bonne pour le peuple.

Laissons donc les mdiocres s'enterrer dans la mdio-

crit. Dressons seulement, au-dessus de cette poussire,

la race des surhommes. L'affirmation de l'ingalit es-

sentielle des homm.es, et finalement l'apologie du r-

gime des castes, c'est par l que cet individualisme

nouveau s'oppose le plus nettement l'individualisme

classique.

Dans cet unique et dans ce surhomme, il est ais de

reconnatre, sans doute, un petit-fils du hros roman-


tique. Celui-ci dj pos son invincible moi en face

de l'univers. Il se met aisment hors la loi commune.


Du haut de sou roc solitaire, drap dans son manteau

noir, il lance l'anathme la socit. Le romantique


n'est pas seulement, d'ailleurs, une glorification i!e

l'homme passionn; d'une manire plus gnrale,

c'est une glorification des forces spontanes. Aux


froides lumires de la raison, il oppose la chaleur de la

vie mystrieuse. Des traces de ce sentiment vitaliste


116 LE SOIIDARTSME

se retrouvent dans l'individualisme de Nietzsche (1).

Mais en ce point on voit l'apport de la connaissance

scientifique se mler celui de la tradition potique :

cette volont de puissance dont Nietzsche chante


l'hymne, la biologie la lui montre l'uvre. A regar-
der de prs les dmarches des organismes, on s'aper-
oit que ce n'est pas seulement le vouloir-vivre de

Schopenhauer qui les anime : comme disait le natu-

raliste Rolph, ils sont insatiables , Chacun d'eux ne


tend pas seulement durer, mais dominer ; chaque
vivant est un conqurant qui aspire s'assimiler tout
l'univers. La lutte entre les vivants n'est donc pas seu-
lement une lutte pour la vie, c'est une lutte pour
l'empire. De ce point de vue les me'thodes impitoyables

de la slection se montrent deux fois justifies, La


grande pense de mou uvre, dira Nietzsche, est une
pense slectrice. Et il apparat que son individualisme

imprialiste n'est qu'une sorte de darwinisme ag-


grav.

Il fallaitse reprsenter ces rincarnations rcentes de


l'individualisme anti-galilaire pour apprcier l'oppor-

;i) V. Basch, loc. cit.,^. 149. Cf. Berthelot. &v\.\c\e Nietzsche


de la Grande Encyclopdie, la Ha.
LE SOLIDARISME H7
tunit du solidarisme. Il vient son heure, comme
une raction contre ces excs. Et l'effort qu'il fait

pour nous rendre sensibles nos devoirs sociaux, en

nous mettant y.our ainsi dire sous les yeux les pre-

miers rsultats gnraux de la recherche sociologique,

lui permet de retrouver, par del ces dviations ou


ces rtrcissements, le sens de l'individualisme clas-

sique: socioloyia duce regredimur . ,

Quels services le solidarisme nous rendait en suivant

les adversaires du mouvement dmocratique sur leur


propre terrain, et en retournant contre eux l'arme de la

biologie, nous l'avons not dj. Par l'analyse du con-


sensus organique comme parcelle deTassocialion entre

organismes diffrents, il prouvait que la lutte sans frein

et sans merci n'est pas la seule voie du progrs. Dans


l'entr'aide aussi les tres s'lvent. Qui dit solida-

ritfne dit pas [forcment affaissement de la vitalit ;

au contraire : en fait les btes de troupeau, si railles

par Nietzsche, l'ont emport sur les btes de proie.

D'une manire plus gnrale, s'il est vrai que la faim

est conseillre de guerre, l'amour incline la paix. La


gnrosit elle-mme est en germe dans la nature.

Tous ces leit motive du solidarisme biologique (1) ont

du moins le mrite de rappeler que l'individualisme de

(1) V. plus haut. p. 60 eqq.


H8 LE SOLIDARISME

la force n'est pas la seule doctrine qui se puisse rcla-

mer de la nature.

Mais il est permis d'escompter un gain plus positif.

C'est la sociologie proprement dite, et non pas seule-


ment la biologie que le solidarisme, de plus en plus,

emprunte des munitions. Et peut-tre celles-ci lui se-

ront-elles d'un secours encore plus efficace, contre les

retours offensifs de l'individualisme intransigeant.

11 ne semble pas douteux en effet que l'largissement


de nos connaissances sociologiques, nous dvoilant les

tenants et les aboutissants de nos actions individuelles,

ne puisse contribuer une sorte de restauration du

sens social. Pour mesurer cette influence, il ne faudrait

pas se contenter de rpter les formules que nous avons

dj cites : La raison mme est une rsultante de la

vie eu socit. L'me est fille de la cit , etc. Il

faudrait voir ces formules se gonfler de sens, et se vivi-

fier au contact des remarques de toutes sortes que l'ef-

fort quotidien des sociologues extrait de la matire his-

torique. Qu'on dpouille par exemple les tomes impo-


sants o l'quipe de Anne sociologique (1) consigne

avec patience les rsultats qu'elle peut dgager du travail

contemporain. On verra comment cent dmonstrations

(1) Paris, Alcan, 7 tomes (depuis 1898).


LE SOIIDARISME 119

de dtail, par les voies les plus difiFrentes, conver-

gent vers une mnae impression d'ensemble.

S'agit-il d'expliquer tels de nos sentiments moraux,

par exemple l'horreur que nous prouvons; pour l'in-

ceste ? On montrera que, pour le comprendre, il est

indispensable de connatre tel tabou qui tient lui-mme

la constitution des socits primitives, et de se repr-

senter comment, en consquence de ce tabou, les senti-

ments d'amour proprement dit et les sentiments de fa-

milles ont t amens se diffrencier. De mme on


prouvera que, pour dfinir la situation spciale des

sorciers (les vrais aeux, suivant quelques-uns, des

%avants modernes), pour s'expliquer la puissance


trange qu'on leur reconnat, les sentiments mls

qu'ils inspirent, il importe d'tre familiaris avec tout


le systme des premires reprsentations religieuses,
et avec les notions ambigus du sacr et du mana.

Mais ce n'est pas seulement la survivance de telle

croyance collective, c'est la pression des formes so-

ciales qui nous entourent que la sociologie fait remon-


er la responsabilit de nos tendances. Elle assignera par

exemple les causes non seulement conomiques, mais

politiques, des recrudescences de criminalit. Elle cons-

tatera que la frquence des suicides augmente l o di-

minue le nombre et la cohsion des groupements capa-

bles de soutenir, en l'enveloppant, l'individu. Ou encore,


120 LE SOLIDARISME

'
en suivant les variations de telle catgorie de salaires,

elle vrifiera que ces variations s'expliquent, non pas


comme l'annonait l'conomie politique individualiste,

par la pure et simple loi de l'offre et de la demande,


mais par les intrts et les habitudes de certaines classes

en prsence, en un mot par les rpercussions d'une or-


ganisation sociale donne (1).

Economiques ou politiques, religieux ou moraux,


les phnomnes ainsi tudis ont ce caractre commun
J'lre antrieurs et en un sens extrieurs l'individu.
De ces traditions elde ces situations il constate en lui

les eiels sans en dcouvrir en lui la raison suffisante.

Elles lui commandent, ou lui interdisent tel mode d'ac-

tivit. Elles orientent, ou elles canalisent jusqu'au cou-

rant de ses nergies intimes. A relever ces empreintes

el mesurer ces pressions de toutes sortes, il acquiert

Id conscience habituelle, le sentiment toujours prsent

d'une force de choses sociales avec laquelle doit comp-


ter sa volont personnelle.

Si l'essentiel du sentiment individualiste, c'est ce

sentiment d'orgueil qui incite le moi croire qu'il peut

(X V. DuRKP.EiM, La prohibition de Vincepte et ses origines Anne ,

social,tome I.
Wvr^^t Qiii\KV&?, Esquisse d'une thorie gnrale
de la magie, . Vil. Richaud, Les crises sociales et lu crimina-

lit.'W III- SiMiAND, Remarques sur les variations du prix du


<harhon au xix^ sicle. T. V.
LE SOLIDARISME 121

se suffire, et, pour se poser comme une fin dernire,

s'affirmer comme un commencement, il est naturel

qu' la lumire projete sur les faisceaux de forces

sociales qui soulvent et soutiennent l'individu, son

orgueil se trouble et s'vanouisse. Le Coriolan de


Shakespeare, pour montrer sa ferme rsolution de ne

pins rien respecter, et de rompre toute solidarit entre

lui et les siens, s'crie : Je veux agir dsormais

comme si j'tais n de moi-mme. Mais personne n'est

n de soi-mme. Et il y a des solidarits qu'on ne peut


pas rompre, le voudrait-on de la plus ferme volont

du monde. Pour que notre personnalit tous dve-


loppe ses puissances, il lui faut baigner dans un mi-

lieu qui ne cesse de l'alimenter. Il arrive que nous ne

nous en rendions nul compte, pas plus que la plante,

en croissant, ne se doute de ce qu'elle doit l'air et

la terre. Mais plus nous deviendrons savants, plus nous


deviendrons aussi conscients de nos attaches, plus nel-

ment nous apercevrons nos racines.

Comment cette discipline sociologique limite heu-

reusement le dvergondage romantique, c'est ce que

Taine explique dans une note rcemment publie (1) :

i< Combien l'ducation scientifique et historique change

le point de vue ! Matriellement et moralement je suis

(1) Correspondance, III, 310.


122 LE SOLIDARISME

un atome dans un infini d'tendue et de temps, un

bourgeon dans un baobab, une pointe fleurie dans un

polypier prodigieux qui occupe l'Ocan entier et gn-

ration par gnration merge, laissant ses innombra-

bles supports et ramifications sous la vague : ce que je

suis m'est arriv et m'arrive par le tronc, la grosse

branche, le rameau, la tige dont je suis l'extre'mit :

je suis pour un moment et sur un point l'aboutisse-

ment, l'affleurement d'un monde palontologique en-


glouti, de l'humanit infrieure fossile, de toutes les

socits superposes qui ont servi de support la so-

cit moderne, de la France de tous les sicles, du


xix^ sicle, de mon groupe, de ma famille. Je n'ai

pens, je ne pense que d'aprs le groupe de faits reus

et de directions tablies autour de moi. De telles ides

rabattent les exigences et rattachent la volont de l'in-

dividu quelque chose de plus tendu, de plus durable

et de plus prcieux que lui, sa famille, sa patrie,

l'humanit, la science, etc. (i).

(1) Ce seDtimeat Bociologique, on conviendra qu'un des au-


teurs qui ont le plus fait pour le vulgariser (ou si l'on prfre ;

pour le mondaniserj, c'est prcisment un des disciples de


Taine : M. Barrs (2 manire). L'individualiste hautain qui
vantait par dessus tout la solitude ; Toi seule ne m'a pas
avili , et n'avouait qu'un seul pch mortel, le dsir de
n'tre pas diffrent proclame aujourd'hui qu'il n'y a pas de
moi sans un nous ; il va jusqu' soutenirque mme la libert

It
LE SOLIDAHISME 423

Qu'est-ce dire?Et allons-nous conclure d'ores et dj,

pour la joie de M. Brunelicre et de M. Bourget, que cette

de penser n'est qu'une illusion, et que l'homme ne se libre

que par l'acceptation de son dterminisme. Il est donc vrai que


(> penser solidairement, c'est s'acheminer penser solidaire-
ment . Bourgeon dans un baobab , disait Taine, Feuille
phmre dans un chne , dira Barrs, Je multiplie mes
faibles puissances par des puissances collectives. Je re-
connais que le moi individuel est support et aliment par la

socit. Conversion que l'on pourrait dcrire en disant que


M. Barrs a dcouvert la sociologie.

Il faudrait se hter d'ajouter qu'entre les thories auxquelles


s'arrte la rflexion - de M. Barrs et celles auxquelles conduit
le travail de la sociologie, la distance crot chaque jour. La
doctriLe qu'il a choisie pour s'y reposer se trouve tre parmi
les plus troites et les plus dcidment vieillies. La philosophie
des races, o il se complat, a fait son temps. M. Darlu remar-
quait y a quelques annes dj qu'au moment mme o elle
il

descendait dans la rue agite par des journalistes ignorants,


l'ide de race semblait dfinitivement bannie de l'histoire

scientifique. L'hrdit n'est pas la seule, ni sans doute la plus


fconde, des solidarits dont nous vivons. De mme celle qui

nous unit la terre natale, pour prenante et enveloppante


qu'elle soit en ralit, n'empche pas que d'autres fils, d'au-
tant plus nombreux et entrecroiss que la civilisation se d-

veloppe, ne rattachent nos mes d'autres points et des plus

distants. Pour montrer ce qu'un individu doit la socit il ne


suffit plus aujourd'hui, et de moins en moins, il suffira de
montrer qu'il est de sa province. Nos racines tous plongent
plus profond et puisent eu des terrains plus varis. Et si l'on

voulait par exemple s'amuser faire le dcompte des influences


qui se partagent une me aussi intimement civilise , et

aussi cosmopolite en vertu de cette civilisation mme, que celle

de l'auteur d'Un homme libre, la part qui reviendrait en der-


124 LE SOLIDARISME

sociologie laquelle le solidarisme fait appel dmontre

en tout et pour tout le mal fond de l'individualisme,


tablissant ainsi la dangereuse folie de la socit con-

temporaine?
11 est vrai qu'en mme temps qu'elles contribuent

nous dprendre nous-mmes, les tudes sociologiques

posent devant n:)us les grands objets capables de nous


attacher.

Par cela mme qu'elles nous dcouvrent, entre les

divers phnomnes conomiques, politiques, religieux,

tant de connexions et de corrlations inaperues, elles

nous familiarisent avec la notion du consensus social,

elles nous communiquent l'impression des besoins

propres l'ensemble, elles font eu quelque sorte vivre

nos yeux, dans la multiplicit de leurs fonctions, les

tres collectifs. Ralits idales sans doute, impalpa-


bles et impondrables, mais dont il faut bien tenir le

plus grand compte et respecter par dessus tout les

nire analyse la terre lorraine serait sans doute bien me-


nue
Mais que la nouvelle philosophie de M. Barrs soit trop
troite encore, il n'importe pour i'inslaut : il reste que quel-
ques-unes des formules gnrales auxquelles elle le conduit,
sur le rapport des personnalits aux ensembles qui les sou-
tiennent, sont bien faites pour rpandre l'espce nouvelle de
sentiment individualiste auquel l'lude mthodique des ra-
lits sociales parat, nous l'avons vu, nous acheminer.
LE SOLIDARISME 125

exigences, s'il est vrai que ces puissances invisibles ne


cessent de nous envelopper et, en pressant sur nous,

de nous soutenir. C'est pourquoi, quiconque aura

acquis cette espce de sens social que donne la science

sociale, rien n'importera davantage, sans doute, que

ce qui est ncessaire pour faire tenir ensemble les

le'ments constitutifs de la socit, pour assurer la co-

he'sion indispensable sa dure^ sa sant, son pro-


grs.

Mais cette proccupation exclut-elle fatalement le

souci des droits rclams par la personne humaine? Et


la logique de notre mthode nous acculerait-elle une

sorte de nouveau panthisme sociologique, devant le-

quel, aucun point de vue, l'individualisme contem-


porain ne saurait trouver grce ?

Il suffira, pour se dlivrer des antithses qu'on essaie

d'tablir entre ces deux termes, de se rappeler que les

conditions de la sant sociale sont loin d'tre identiques

dans toutes les socits, et que si les unes, une cer-

jtaine poque, un certain degr de civilisation, ne


! peuvent assurer leur cohsion interne qu'en touffant,
sous quelque forme qu'elles percent, les moindres vel-

ilits d'indpendance individuelle, d'autres, parvenues


126 LE SOLIDARISME

un degr suprieur, ne sauraient plus durer et pro-

gresser sans se prter, sans s'ouvrir aux variations, aux

dissidences, aux initiatives de toute nature.


Que ce soit l pour nos socits occidentales, et pour
la socit franaise en particulier, une condition vitale,

la plupart des moralistes contemporains l'ont senti et

exprim plus ou moins nettement. Le mme Taine, aux

yeux de qui notre tre particulier, mesur avec les

grands lres au sein desquels il vit et se meut, semblait


se rduire un nant, ne peut s'empcher de constater
ce fait : Pour chaque individu moderne ce qu'il y a
de plus prcieux, c'est son me, sa volont personnelle

avec tous les sentiments profonds, compliqus qui l'en-

gendrent. Je tiens d'abord, et avant tout ma cons-

cience, mon honneur mon indpendance. En fait

ce sentiment existe... Combien il importe aux collec-

tivits contemporaines de respecter cette qualit de


sentiment, et de se faire modestes devant les exigences

gnralises des individus, c'est ce que M. Faguet indi-

quait sa faon en rappelant que les nations ne s'assu-

rentdsormais notre amour mme qu'au prix de ces con-

cessions, et qu'en dfinitive il ne saurait plus se cons-

tituer de patriotisme en dehors du libralisme '1). C'est

sur celte mme ide que se rencontraient nagure, lors

(1) Le Libralisme, Parie, Soc. fr., p. 2S0-284.


LE SOLIDARISME 127

de nos discussions sur les conditions de l'unit morale

du pays, M. F. Buisson et M. H. Michel, lorsqu'ils rpe'-

taient que la seule unit aujourd'hui dsirable, aujour-

d'hui tolrable, est celle qui tolre la varit, qui

accueille les liberts: toutes affirmations dont le postu-

lat commun est qu'il n'y a plus de valeur suprieure,

aujourd'hui, aux droits des personnalits, et que


cote que cote il faut que la socit s'arrange )>, afin

de rserver aux individus la possibilit de chercher

leur voie, de donner leur mesure, d'essayer leur ide.

Il est permis de dire que, sur ce point, les intuitions

des moralistes sont d'ores et dj confirmes par les

inductions des sociologues. La revendication indivi-

dualiste que ceux-l constatent, ceux-ci travaillent

l'expliquer ; et dans la mesure du possible ils la justi-

fient, en la fondant pour ainsi dire en histoire. Ils ne

se contentent pas de relater les vnements, d'admirer

les accidents grands et petits, de mettre en lumire les

initiatives et les rvolutions qui ont permis cette re-

vendication de se formuler ou de s'imposer : plus pro-

fondment ils essaient de montrer qu'elle tient l'or-

ganisation elle-mme des groupements humains,


qu'elle correspond un stade de leur volution,

qu'elle exprime sa faon les besoins que des change-

ments de structure ont dtermins.


C'est ainsi que M. Durkheim, par exemple, dans sa
128 LE SOLDARISME

thse sur la Division du Travail, signalait la ncessit

de distinguer entre deux espces de solidarit corres-


pondant deux types d'organisation, deux phases
de l'volution sociale. S'il y a une solidarit qui passe
le rouleau sur les individualits, il en est une autre qui

accepte, qui rclame qu'elles se dressent et se mettent en

valeur. Si dans le petit groupe primitif l'identit des

activits et l'unanimit des sentiments constituent une


conscience collective, tyrannique, ardente corriger

les moindres dissidences, au contraire, quand les

groupes deviennent plus denses en mme temps que


plus volumineux, quand la pression mme de la con-

currence y rend indispensable la diversit sans cesse

croissante des professions et des situations, et y fait

tomber, pour que tous les individus puissent s'adapter

telon leurs vocations aux conditions nouvelles de la vie,

les barrires qui les parquaient en autant d'enclos fer-

ms, alors on commence comprendre qu'il y a un

intrt social respecter les diversits individuelles,

qu'on n'a pas besoin, pour tre des associs, de rester

en tout et pour tout des semblables, et qu'enfin

la diffrenciation son tour peut devenir un principe

d'union. C'est ain^i, iiu fur et mesure des modifica-


tions de structure entranes par leur civilisation

mme, que nos socits, sentant se desceller, par

la force des choses, ces griffes de traditions qui te-


LE SOUDARISME I'i9

naient leurs lments unis en les maintenant immo-


biles, ont compris la ncessit d'un systme d'assem-

blage plus souple et comme plus plastique : par l

s'explique qu'elles aient d substituer aux traditions

autoritaires un idal libral, qui ne fait plus communier


les personnalits que dans l'ide du respect qu'elles se

doivent les unes aux autres.

Nous pourrions aborder le mme problme par

un autre biais, et rappeler par exemple comment, par

des tudes sociologiques sur ]es Ides Egalitavres (1)


lesquelles ne consistent en dernire analyse, qu' r-

clamer, pour tous les membres des socits modernes,

ce mme droit au libre dveloppement de la personna-


lit, on a essay de prouver qu'elles tiennent aux

formes mmes de ces socits, la mobilit aussi bien

qu'au grand nombre et la concentration dans les

ailles de leurs units constituantes, l'entrecroisement

des courants de toutes sortes qui amnent ces units

se ressembler de plus en plus par certains cts, dans


le mme temps que, par d'autres, de plus en plus elles

diffrent...

Toutes les dmonstrations de ce genre aboutissent

ce mme rsultat, de prsenter les thories du droit

naturel comme autant de produits sociaux. Ces thories

(1) Paris, Alcao, 189y.


130 LE SOLIDARISME

traduisent un certain tat dtermin par une volution

interne, elles rpondent un besoin organique de la

collectivit. C'est donc dans l'intrt mme de la sant

collective qu'il faut leur prter attention. C'est pour


maintenir l'espce de solidarit seule viable aujourd'hui

que nous sommes amens favoriser le libre dveloppe-

ment des personnes.


En justifiant sa manire cet idal, la sociologie

n'oublie nullementce qu'elle nous enseignait sur l'in-

suffisance de l'individu. Elle ne cesse pas d'affirmer

que sa puissance ne serait qu'illusion sans le contrle

et le secours du groupe. Mais elle distingue entre la

puissance et la valeur, ou encore entre le point de vue

des causes et celui des fins. Quand bien mme les indi-

vidus en tant que tels apparatraient dfinitivement

dpouills du pouvoir crateur qu'on leur attribuait, il

reste que la culture de leurs virtualits peut se pro-

poser, voire s'imposer comme une fin aux groupes


mmes. Un moment vient o l'ordre intime de ceux-ci

n'est plus capable de se maintenir qu' la condition de

se plier ce progrs. Par celte voie, il est permis de


soutenir que la sociologie, aprs nous en avoir cart,

nous ramne l'individualisme.


LE SOLIDARISME 131

Mais ce dtour n'aura pas t inutile, s'il est sTai

qu'en justifiant l'individualisme, la sociologie le limite,

si en d'autres termes elle nous fournit des raisons


d'accueillir telle de ses formes et de repousser telle

autre, si par l elle contribue dissiper la nuit o ces


formes s'entrechoquent.
Et d'abord, en prsentant le libre dveloppement
des personnes comme une fin qui rclame le concours

de la collectivit, les sociologues achvent de ruiner

les objections dresses par les conomistes classiques

sur le chemin des rformes sociales. Contre l'interven-

tion de l'Etat, c'est bien l'individualisme que ceux-ci

invoquaient, mais un individualisme-moyen, pourrait-on

dire, par opposition r individualisme- fin esquiss

tout l'heure. Ils rptaient que le seul devoir de l'Etat

en matire conomique, c'est de laisser concourir,

dussent-elles se heurter, les initiatives : le principe du

libralisme ne l'exige-t-il pas ? Mais on a justement


fait observer que si la socit veut garantir tous ses

membres, et non plus seulement une classe de pri-

vilgis, des liberts relles, force lui est d'intervenir

pour corriger ou prvenir telle rpercussion du laissez-

faire. Au rebours des anciennes doctrines conomi-


132 LB SOLIDARISME

ques, les nouvelles doctrines sociologiques, par cela

mme qu'elles se placent au point de vue du groupe et

lui proposent comme une tche ncessaire sa propre

vie de raliser l'gale libert des personnes, sem-


blent faites pour autoriser et guider ces interven-
tions.

Mais si l'on considre les choses sous l'aspect pro-

prement moral et non plus seulement sous l'aspect

conomique, on se rend compte qu'il est d'autres

quivoques, peut-tre plus dangereuses, contre les-

quelles ces mmes doctrines nous mettent en garde.

Elles demandent, disions-nous, des moyens de dve-


loppement pour tous les individus sans exception, et

c'est comme une rgle pour la discipline sociale

qu'elles imposent le respect de sa personnalit'. C'est

dire qu'elles ne sauraient se prter aux fantaisies des

(( amoralistes , qui rclament pour l'individu le droit

d'panouir, sans souci des consquences sociales,

toutes ses tendances quelles qu'elles soient, et de

dbrider son gr ses apptits. Nous ne voulons plus

distinguer, disent les disciples de Stirner, entre les

parties hautes et les parties basses de la personnalit,

entre l'intelligible et le sensible, entre la raison et les

instincts : antithses encore inventes par la socit

pour intimider 1' unique , et l'incliner se mutiler

lui-mme. Principes de hirarchie ncessaires, r-


LE SOLIDAIUSME 133

pondrons-DOUs, pour organiser cette discipline int-

rieure sans laquelle aucun ordre extrieur n'est conce-

vable. Si nous voulons la libert pour tous, il faudra

bien que chacun soit capable de prendre sur sa libert.

Une association d'gaux n'est possible que si chacun de


se membres s'lve jusqu' comprendre les droits des

autres et respecter la figure de l'humanit en eux,

comme il veut qu'elle soit respecte en lui. Pour cela


il importe que la part de l'intelligible ait suffisamment

grandi dans son me aux dpens de la part du sensible,

qu'il sache matriser au besoin les apptits par les

facults, qu'en un mot il ait conquis ses titres la di-

gnit d'tre raisonnable.

De ce point de vue, il apparat que le seulindividua-

lisme qui se justifie aujourd'hui sociologiquement, c'est

prcisment celui qui demande que la collectivit sache


s'interposer et les hommes se dominer, un individua-
lisme la fois dmocratique et rationaliste, et c'est

pourquoi nous pouvions dire qu'en se laissant guider


par la sociologie, le solidarisme retrouvait le sens, et

continuait, pour l'largir, l'uvre de l'invidualisme


classique.

Cette opration d'largissement conduirait-elle jus-

qu' l'acceptation du socialisme intgral? c'est ce


qu'il nous reste rechercher.
CHAPITUE V

LA PENTE SOCIALISTE

Voulez-vous savoir ce que c'est que le socialisme?

Prenez un sansonnet, faites-lui rpter l'infini ce

mot : Solidarit, solidarit , et vous avez un socia-


liste.

Ainsi s'exprimait, il y a vingt-cinq ans, M. Paul Le


roy-Beaulieu, retournant la boutade de Lassalle contre

l'conomie politique orthodoxe.

Depuis vingt-cinq ans, et surtout depuis cinq ou six


ans, nous avons assurment rpt bien des fois le mot
en question : est-ce dire que nous soyons devenus
(( socialistes ?

Plaisanterie, rpondent ddaigneusement les ultras

du marxisme, les surveillants du mouvement socialiste,

les jeunes gardiens des vieilles machines de guerre r-

volutionnaires. Le solidarisme est une doctrine l'eau


LE SOLIDARISME 135

de rose, et qui sent sa paix sociale d'une lieue. Nous

voyons bien que ses partisans font edortpour canaliser

et de'tourner vers la roue lente des rformes l'nergie

ouvrire : ils ne sont nullement prts, ni dispose's en

recevoir l'impulsion, en subir la direction. Entre la r-

volte socialiste, vivante an cur des salaris, et cette

philanthropie de confrenciers, il n'y a pas de rap-

port.

c( Le rapport est manifeste au contraire, ripostent

d'autres gardiens moins jeunes mais non moins ar-


dents d'une autre orthodoxie. Les discours solida-

ristes achvent de dtacher, des sains principes du Ub-


ralisme conomique, la confiance, si branle dj, de

l'opinion, lis contribuent la dshabituer de respecter

les supriorits relles, supriorit de la fortune

comme l'intelligence . Ils surexcitent la passion des

pauvres contre les riches. Ils font croire aux couches


infrieures de la socit qu'elles ont t crases parles

couches suprieures sous le poids de la civilisation,

quand c'est plutt le contraire qui est vrai . Par sa


thorie du redressement des comptes sociaux, leur doc-

trine (( confine au collectivisme comme, par la pra-

tique du droit social de reprise^ elle se rapproche,

certains points de vue, de Tanarchie . En deux mots


bien loin qu'elle soit une barrire , elle est un
pont par o toute la rvolution passera.
136 LE SOLIDARISME

Ainsi frmit l'Institut (section de l'Acadmie des

sciences morales et politiques), quand M. Brunot eut


l'imprudence de lui prsenter, il y a quelques annes,
comme une doctrine inofTensive , le nouveau sys-
tme de morale scientifique (1) .

Si l'interpre'lation que nous avons propose de la

thorie du quasi-contrat est exacte, il semble qu'on


puisse tirer, de cette thorie, des dductions assez re-

doutables pour l'ordre social actuel. Elle ne reconnat

de ajuste contrat , disions-nous, que l o se rencontre

une parfaite quivalence des causes. Mais, pour

que cette quivalence se rencontre, n'importe-t-il pas

que les contractants se trouvent dj, en fait, sur un

pied d'galit ? Si rien ne presse l'un tandis que l'autre


est talonn par la ncessit, n'y a-t-il pas trop de

chances que celui-l exploite, dans les conditions

mmes du contrat, l'infriorit de c?lui-ci? C'est pour-

quoi M. Durkheim observait que pour que les valeurs

changes dans les contrats fussent eu fait quivalentes,

il faudrait moins d'ingalits intrinsques dans les con-

(1) V. dans les C. R. de cad. des sciences morales (1903,


tome LX) les opinions de MM. F. Passy, E. Levasseur, P. Leroy
Beaulieu, A. Sorel, Clment Juglar, etc.
LE SOLIDABISME 137

dilions de la concurrence. Il ajoutait (1) : c II ne peut

pas y avoir des riches et des pauvres de naissance sans

qu'il y ait des contrats injustes. >> C'est une consquence

analogue que de'veloppe M. Renard (2) lorsqu'il rap-

pelle que le socialisme ne considre pas comme va-

lable le contrat conclu entre deux personnes que spare

une profonde ingalit conomique, intellectuelle, so-

ciale, entre le patron et l'ouvrier, entre le capitaliste

qui peut attendre et faire attendre, et celui qui ne peut

que louer ses bras immdiatement sous peine de mou-


rir de faim, de froid, de misre, de se condamner et de

condamner sa famille la mon. Il y a, dans ce cas,

lutte armes ingales ou plutt il y a lutte d'un


homme puissamment arm contre un homme totale-

ment dsarm. Le contrat, dans de semblables condi-

tions, est vici dans son essence, il n'est pas valable au

point de vue de la j ustice idale . Vous savez bien


que je ne pouvais pas faire autrement n'est-ce pas

l'ternelle rponse du salari qui l'on reproche


d'avoir contresign des clauses auxquelles il manque?
Ainsi, o subsistera 'disproportion des conditions, il

semble que l'quivalence ne saurait rgner dans les

conventioDS entre privilgis et dshrits. Elles sont

vicies d'avance. Le ver est dans le fruit. L'arbre de

(1) Div. duTrav.,p. 430.


(2) Philos, de la solidarit, p. 67.

8*
138 LE SOLIDARISME

l'ingalit conomique ne peut porter que des contrats


injustes.

Dans quelle mesure le solidarisme accepterait-il ces

conclusions et les consquences pratiques qui en d-

coulent? Pour en juger, il faut d'abord demander di-

rectement la nouvelle doctrine ce qu'elle pense de

l'galit, de la libert et de leurs rapports dans l'Etat.

Par ses accointances avec les sciences biologiques,

le solidarisme devait tre enclin insister sur l'inga-

lit naturelle des hommes. Les hommes naissent gaux :

c'est, disait Huxley, une proposition risible au point


de vue scientifique ). Le philosophe qui voit les mes ,

c'ost--dire qui spcule sur ce qui ne se prte pas la

dtermination ni la mesure, croira volontiers que la

diversit des milieux est surtout responsable de l'in-

galit des rsultats obtenus par les hommes. Mais le

savant, qui les rintgre dans la nature, prt mesurer

leurs facults par leurs organes mmes, et vrifier sur

eux les mmes lois gnrales de la vie qui oprent dans

le monde animal, ne saurait perdre de vue, dans l'hu-

manit non plus, ces diffrences natives dont le darwi-

nisme a soulign le prix. Averti par la science, le soli-


LE SOLIDRISMB 139

darisme n'essaiera donc pas de pallier la disproportion

des facults naturelles des hommes,


Contre cette cause d'ingalit, dira M. Bourgeois,
l'accord des volonts ne peut rien, il n'y a pas l ma-
tire consentement et contrat , A vouloir la dra-

ciner, la socit userait vainement ses ressources, et se

priverait d'une sve prcieuse. La division du travail,

gnratrice de solidarits de plus en plus complexes,

utilise la diversit des aptitudes. Et si ces aptitudes ne

sont pas seulement diverses mais ingales, n'est-il pas

utile aussi que notre effort personnel soit excit, par

quelque prime, tirer le meilleur parti possible de nos

capacits naturelles (1) ?

Mais si, de ce point de vue, les ingalits d'origine

naturelle nous paraissent intangibles, en sera-t-il de

mme des ingalits d'origine sociale ? Si notre parti-

cipation la civilisation est ingale du fait de la na-


ture et du sort qui dispensent ingalement entre les

hommes la sant, l'aptitude physique ou intellectuelle,

la dure de la vie... elle l'est aussi du fait des hommes,


de leur ignorance, de leur barbarie, de leur violence,

de leur pret au gain, en somme d'une longue srie

d'arrangements sociaux que l'ide de justice n'a point


dtermins et pour lesquels le consentement de tous

(1) Congrs, p. 87.


140 LE SOtIDARISME

n'et pas t obtenu . Celte ingalit seconde, nous

n'avons pas les mmes raisons de la respecter. Les poids

que la socit jette dans les balances de la nature ne

risquent-ils pas de fausser la pese et de relever par

excs tel qui, livr lui-mme, se serait abaiss-comme

d^abaisser, par dfaut, tel qui se serait lev?

En suivant cette filire, le solidarisme serait donc

amen retrouver la pense des nombreux moralistes


qui s'accordent aujourd'hui pour demander la socit,

non pas sans doute la suppression de l'ingalit au


point d'arrive , mais du moins, la diminution des

ingalits du point de dpart (1) .

La conception n'est pas faite pour sparer nettement


le solidarisme du socialisme. Le temps n'est plus o

l'on pensait avoir amplement rfut celui-ci .en mon-


trant du doigt dans l'humanit des gants et des nains,

des forts et des faibles, des intelligents et des imbciles.

La tradition socialiste dnonce la disproportion qui

subsiste, de par l'organisation capitaliste, entre la r-

munration et la productivit, elle proteste contre une

situation qui empche toute une catgorie de produc-


teurs de jouir du juste produit de leur force de travail.

Elle ne nie pas pour autant la diffrence des capacits,

ni l'intrt que la socit peut trouver, pour que ces

fi(i) V. H. MiCHBL, La Doctrine pol. de la Dmocratit,'^. 48.


Le SOLIDARISME 141

capacits passent l'acte, rmunrer les gens selon

leurs uvres. Conformment la pense saint-simo-

nienne M. Menger nous fait prvoir que dans l'Etat

socialiste une organisation hirarchique devrait sub-


sister, conservant quelque chose de l'ingalit cono-

mique (i). Tous les hommes naissent libres et in-

gaux, crit Grant Allen (2), Le but du socialisme est

de maintenir cette ingaht naturelle et d'en tirer le

meilleur parti possible .

Mais peut-tre, dans la question de la libert, verra-

l-on plus clairement en quel point, aprs avoir fait roule

ensemble, le solidarisme et le socialisme se sparent?

On a quelquefois reproch aux solidaristes d'avoir

oubli dans leur effort pour opposer, l'excs du li-

bralisme individualiste, l'tat de dpendance o nous

vivons que l'indpendance aussi est un fait et que la

Nature, qu'ils invoquent, le rappelle utilement aux so-

cits. S'il est vrai que tout se tient dans les choses, les

choses n'en restent pas moins dis'incLps. Que le ciism"S

(1) L'Etat socinliste, trad. fr., (PHri-, ?oc. n. uv i904) Livre I,

chap. v.

(2) Cit par Vahderveldk, Le collectivisme et l'volution indus-

trielle, p. 235.
^142 LE SOLIDARISME

ne nous empche pas de voir les monades. L'existence


mme des lois astronomiques suppose des systmes de

corps relativement autonomes. Et jusqu'au sein des

organismes, les organes agissent par eux-mmes,

comme autant d'organismes distincts {i\

En fait, il ne semble pas que le solidarisme ait m-


connu cet enseignement. Lorsque M. Bourgeois, pour
de'montrer les progrs ralise's grce la solidarit, cite

l'exemple des organismes perfectionns par la division

du travail, il ne manque pas de noter que celte orga-

nisation suprieure consiste dans une collaboration


d'lments distincts. La grande loi de la division du
travail physiologique n'est que la coordination des

efforts individuels m une organisation suprieure


est celle o il y a quilibre entre les units et le tout {"2).

Ce n'est pas par l'crasement des forces composantes


que l'ensemble prospre, mais par le dploiement de
leurs virtualits. Ainsi est-il permis d'esprer, comme
le disait M. Fouille, que dans une humanit mieux

organise ces deux effets du progrs seront rellement


insparables : l'accroissement de la vie individuelle el

l'accroissement de la vie sociale.

(1; BouTROLX, C. fi. de l'Ac.ad. des .'c inor., tome LX, p. 399-
402. - M. Boutroux indique d'ailleurs une autre place coai-
ment serait possible la rialgralioQ de ce libralisme au sein
du solidarisme {Philos, de la solidarit,, p. 273-287).

(2) Solidarit, p. 55.


lE SOUDARISME 143

- N'avons-nous pas vu d'ailleurs que le solidarisme re-

-tient, pour les mler aux exemples que lui prtent les

naturalistes, quelques lments de la tradition des co-

nomistes? lien gardera particulirement cette ide que


la libert est la condition premire de tout progrs :

le libre exercice des facults et des activits person-

nelles peut donner seul le mouvement initial (1). La


division du travail elle-mme ne suppose-t-elle pas que
chacun, suivant sa pente, applique sa volont au point

o pour lui est le moindre effort (2)? Toute diminu-


tion de la libert, et par suite de l'activit volontaire de

l'individu quivaut donc un arrt de dveloppement


.de son tre, et, en vertu de la solidarit qui lie tous les

hommes, entrane un arrt de dveloppement de toute


la socit humaine .

Mais la libert individuelle est-elle seulement un


moyen? Bien plus, c'est comme une fin du progrs so-
cial que le solidarisme nous la prsente. Il nous rap-
pelait, devant l'accumulation de nos deltes envers la

socit, que la libert n'est revendique lgitimement

que par qui a pay ses dettes. Mais une fois qu'il se

sera libr, il est entendu que la collectivit n'aura rien

voir dans l'usage que l'individu pourra faire de ses

capacits ou proprits personnelles. Faisons donc sa

(1) Solidarit, p. 61.

(2) Congrs, p. 82.


144 IK SOLIDARISME

juste part la socit, mais laissons le champ la li-

bert. c< 11 y a une part de notre libert, de noire pro-

prit, de noire personnalit qui est d'origine sociale :

c'est celte part sociale de nous-mmes qu'il faut mu-


tualiser : au del nous n'avons plus le droit de rien

imposer aux hommes.


Avec les conomistes nous disons : libert, c'est la

condition du progrs humain. Avec les socialistes nous

disons : justice. Mais la justice, pour nous, reste le

point de dpart de la libert (1) .

Mais beaucoup de socialistes ne souscriraient-ils pas,

eux aussi, celte dernire formule? Ne feraient-ils pas


remarquer avec raison qu'on abuse de l'antithse lors-

qu'on prsente leur systme comme prt sacrifier sur

l'autel de l'galit toute libert individuelle ? On sait

quel parti certains esprits, aujourd'hui encore, tirent

de cette opposition. M. Faguet, en particulier, ne cesse !

de montrer dans le libralisme et l'galitarisme deux


frres ennemis, ns tous deux de la Rvolution. Par

sa thorie des Droits de l'homme, elle conduisait assez

logiquement l'individualisme, voire l'anarchisme ;

par sa thorie de la souverainet du peuple, c'est au

collectivisme qu'elle tend. La lutte de ces deux esprits

fait le tourment de notre vieux monde.

(1) Philos, del soliJ,, p. 56.


LE solidarisme; 145

Mais, qui proteste que la libert va tre crase par

telle intervention de la collectivit dans l'organisation

conomique, il faudrait toujours prendre la prcaution

de demander quelle libert et la libert de qui .

Il faudrait en un mot comme disent des logiciens, dfi-

nir la libert dont il s'agit tant en comprhension qu'en


extension, et rechercher non seulement quels carac-
tres la notion en implique, mais combien d'individus
cette notion s'applique.

On s'apercevrait alors que tout n'est pas dit si l'on a

montr que telle mesure limiterait l'indpendance des

gens, en ajoutant une loi celle qu'ils doivent dj res-

pecter. On rappellerait quasi la loi est une chane pour

certaines formes de la libert, elle est un bouclier pour

certaines autres, si la capacit d'agir au hasard et

tout risque, sans limites et sans rgles, nous donne

un certain sentiment de libert, un autre sentiment


mrite le mme nom qui nous vient de la possi-

bilit de prmditer, de vouloir longue chance, de

faire des projets en escomptant l'avenir : il y faut de


la scurit, qui ne s'obtient pas par les mmes condi-

tions que l'indpendance. Que sera-ce si au besoin de


scurit nous ajoutons le besoin de puissance? Est-ce

tre vraiment libre que ne rien pouvoir raliser de ce


qu'on veut? Existe-t-il par suite une relle libert pour

l'homme sans un minimum de domination sur la nature ?

Bougie. 9
!46 LE SOLIOARTSME

La coopration dans la vie sociale, en crant ce qu'on

appelle la civilisation, a prcisment pour rsultat

d'accumuler les moyens d'imposer aux choses les vo-

lonts humaines. Mais qui reste priv de ces moyens


se dira avec raison exclu de cette forme de libert qui

est l'uvre propre de la civilisalion.

Quand donc on nous prouverait que telle interven-

tion, en rectifiant l'organisation sociale actuelle, limi-

tera l'indpendance de ceux qui jouissent aujourd'hui,

grce cette organisation mme, du maximum de


puissance et de scurit, il ne serait pas dit encore que

cette intervention n'augmentera pas la somme totale

de libert, si elle assure en effet plus de scurit et de

puissance ceux qui, aujourd'hui, en possdent si peu


qu'il leur est impossible de jouir rellement de cette

indpendance laquelle on les renvoie (1).

Par o l'on voit quel point il est injuste d'opposer


brutalement le libralisme et l'galitarisme. Les gali-

tairea aussi peuvent protester qu'ils veulent la libert,

mais la libert pour tous, et une libert relle. En ce

sens, le souci qu'il marque de la libert ne saurait plus


suffire sparer radicalement le solidarisme du socia-

lisme : s'il est vrai que celui-ci aussi peut prtendre

(1)V. G. Renabd. Le rgime socialittet Paris, Alcan, 1898.


E. Vandebvelde, Le collectivisme et l'volution industrielle, Paris,
soc. nouv., 1900.
LE SOLIDARISME 147

que bien loin de rayer la libert d'un trait de plume,


il travaille la rendre relle et universelle (1).
p

Sa thorie de l'Etat, du moins, n'est-elle pas faite

pour distinguer nettement le solidarisrae des autres

doctrines politiques ou conomiques?

La thorie est originale en effet, et en la suivant le

solidarisme se fraie, pour aboutir l'interventionnisme,

un sentier part, trs loin de la route le plus gnra-

lement emprunte.
Que l'on compare en effet, sur ce point, notre soli-

darisme ce qu'on a appel en Allemagne le socia-

lisme de la chaire . Pour ce qui est des tendances

pratiques, les deux coles se ressemblent par plus


d'un trait. L'une et l'autre travaillent ruiner le cr-

dit de l'ancien libralisme, et prparer l'opinion aux

rformes ncessaires. L'une et l'autre dmontrent qu'il

ne rgne pas toujours une harmonie spontane entre


les rpercussions de l'ordre conomique actuel et les

exigences de la conscience morale ; et qu'en cons-

quence celle-ci autorise la collectivit user de sa puis-

(i) Cf. E. Sencbet, Libert du travail et solidarit vitale, Paris,


Giard et Brire, 1903.
148 LE SOLIDARISME

saoce pour assurer les dshrits coalre les maux


multiplis par ce mcanisme imparfait.
Mais comment le socialisme de la chaire procde-l-il

cette dmonslralion ? C'est prcisment par une sorle

de personniBcalion de la collectivit, destine mettre

en relief les intrts vitaux qui sont communs aux in-

dividus, et distincts de la somme de leurs intrts par-

ticuliers. Une conomie nationale (Volkswirthschaft)

est autre chose que la juxtaposition des conomies

prives (Einzelwirlhschaften). Elle forme comme


un organisme qui a ses conditions propres d'qui-

libre et de sant. C'est de ces conditions que l'thique

nous donne conscience. Et c'est pour restaurer ces

conditions troubles que l'Etat a le droit d'exercer,

sur l'activit conomique, une influence rgulatrice.


La notion des intrts propres en tout, et qu'un

Etat de culture a mission de sauvegarder, sert

doue ici d'intermdiaire naturel entre l'thique et

l'conomie politique : elle sert du mme coup de li-

mite aux protestations qu'on pourrait lever, au nom


du droit individuel, contre les interventions de

l'Etat (1).

Aussi n'est-il pas tonnant que les dfenseurs du li-

(1) Ddrkbeim, La science positive de la morale en Allemagne,


Revue philosophique, 1887, p. 38 sqq. cf. aos Sciences sociales
en Allemagne, Paris, Alcan, 1895, chap. m.
lE SOUDARISME 149

bralisme conomique s'acharnent contre cette manire

organiciste de raliser la conscience collective, et

de personnifier l'Etat qui lui sert de support. Les enti-

ts, i< un peu mystrieuses dans leur substance n'en

sont pas moins, dit-on, trs ralistes dans leur ac-


tion . Elles tirent mme de leur origine voile un cer-

tain prestige, qui permet l'installation d'une tyrannie

tendue et pesante (1). Dnonons donc ces survi-

vances de la mythologie, ces illusions mthaphysiques,

ramenons les esprits au culte des ralits sociales con-

crtes, qui ne consistent qu'en personnalits distinctes,

et nous aurons du mme coup rduit de justes limites

la tendance interventionniste, qui menace de paraly-

ser l'initiative des personnalits.

Mais plusieurs chemins mnent l'inlervenlion-

nisme. Encore que la doctrine solidariste doive y abou-

tir dans la pratique, elle refuse de se laisser guider par

les mmes abstractions ralises auxquelles se fie le

socialisme de la chaire. Elle fait chorus avec l'cono-

mie librale pour protester contre cette croyance

une sorte d'tre suprieur aux l.ommes, tirant de quel-


que source mystrieuse une autorit et sans doule

aussi une sagesse qui lui permettrait de rgler au

(1) D'EiCHTHAL, La Formation des richesses et ses conditions

sociales actuelles (Paris, Alcan, 1906) p. 338. cf. Palante.

Combat pour l'individu (Paris, Alcao, 1904) chap. xv.


150 LI SOLTDARISME

mieux notre sort commun (1). A voir les premiers ef-

forts des solidaristes pour utiliser les leons de la biolo-

gie, on aurait pu penser qu'ils pencheraient eux aussi


vers l'organicisme, et que prtant un corps au tout so-

cial, ils se reprsenteraient aisment ses iutrls comme


distincts de la somme des intrts individuels, ses exi-

gences comme suprieures l'indpendance des as-

socis.

Tout au contraire, M. Bourgeois observe que, en

dtruisant la notion abstraite et a priori de l'homme


isol, la connaissance des lois de la solidarit natu-

relle dtruit du mme coup la notion galement abs-

traite et a priori de l'Etat, isol de l'homme et oppos

lui comme un sujet de droits distincts ou comme


une puissance suprieure laquelle il serait subor-

donn (2) . La connaissance des lois de la solidarit

fait en un mot saillir les liens qui rattachent les indi-

vidus les uns aux autres : elle nous dcouvre entre eux

une multitude de rapports, mais elle ne nous autorise

poser aucun tre en dehors d'eux. Il n'y a rien, dira

M. Andler, en dehors du groupement humain et de la

somme des individus (2) . Les personnalits sont les

seules ralits sociales observables, et par suite les

(1) Congrs, p. 89.

;2; Solidarit, p. 87.


LE SOLIDARISME 151

seuls sujets possibles du droit. Cessons donc de nous

interroger sur les rapports des individus et de TEtat

et de mesurer le droit de celui-ci sur ceux-l. Une fic-

tion possde-t-elle des droits sur ses auteurs? Parlons

seulement des rapports mutuels des individus, dfinis-


sons des droits et les devoirs rciproques que le fait de
l'assoclalion cre entre les hommes, recherchons
quelles conditions ils auraient accept de collaborer(l).

En tout ceci l'Etat ne nous apparatra pas comme


une partie en cause. Son rle se borne faire respecter

la volont des parties, en sanctionnant le quasi-contrat

qui les lie les unes aux autres, a Un fait s'est produit,

assimilable, si on en prend conscience, aux plus pro-


fondes rvolutions qui aient eu lieu dans le droit et,

notre surprise, a pass inaperu presque : La distinction

vient de tomber entre le droit public et le droit priv {'^). j

C'est en ces termes que M. Andler saluait la thorie

que nous venons de rsumer. Elle est capable de

mettre un terme, pensait-il, aux discussions confuses

qui tournent autour de la personne de l'Etat : subslan-

tif aussi bien par ses adversaires, en somme, que par


ses partisans. Comme ce corps chimrique de Jsus

qui fut seul ador et seul crutMfie par les humn e-,

mais qui n'tait, selon les doctistes, qu'une lueur im-

(1) Revue de mlaph., 1897 p. 521.

(2) Philos, de la solid., p. 52.


452 LE SOLTDARISME

matrielle, la malire mme du dbat s'vanouit (1) .

En fait nous avons vu se produire, depuis, des tho-

ries juridiques de l'Etat qui s'efforcent, contrairement

aux thories allemandes, de dfinir ses attributions et

son rle en vitant de le personnifier aucun degr, et

en dduisant seulement les consquences du fait po-


sitif de la solidarit sociale. On accordera que la

conscience de ce fait, si elle n'efface pas la distinction

entre le droit public et le droit priv, contribue du


moins utilement claircir leurs rapports, et mnage
en quelque sorte des passages de l'un l'autre : on

attnue ainsi l'antinomie classique entre l'individu et

l'Etat; on ouvre une issue la crise de la science

politique (2) ...

(i) Art. cil. .p 520.

(2) V. Ddguit, l'Etat, le droit objectif et la loi positive,


Paris, Fontemoing, 1901. Dans un article sur la crise de la

science politique, rpondant au livre de M. Deslandres publi


BOUS ce titre (Paris, Chevalier et Maresq, 1902) M. Saleilles s'ex-
prime ainsi : Aprs les admirables tudes que M. Duguit vient
de consacrer aux rapports du droit subjectif et de l'Etat la
question ne peut plus tre passe sous silence : il faut prendre
parti. Il faut savoir si entre le droit public et le droit priv
subsiste la sparation infraochissable que l'on avait tablie jus-
qu'alors ou s'il n'y aurait pas plutt deux faces distinctes d'un
fait universel, celui de la solidarit sociale, condition et rsul-
tante tout la fois de la vie en socit.
Les droits subjectifs individuels, bien loin d'tre indpen-
dante de l'ide de vie collective, ne seraient que l'expression
LB SOLIDARISME 1 S3

Si l'on cherchait quelles tendances ont obi les

initiateurs de cette conception antiraliste de l'Etat, il

faudrait compter d'abord, sans doute, leur dfiance

l'gard de toute mtaphysique. Ils cherchent incor-

porer leur doctrine, nous l'avons vu, les rsultats

des recherches de la sociologie ; mais ils craignent son

langage et les abstractions qu'elle semble parfois ra-


liser pour mieux dfinir son objet propre. La cons-
cience collective, l'Etat-personne, ne sonl-ce pas l de

ces concepts vides, de ces Entia rationis vel potus


imaginationis dont le solidarisme, dans son dsir de
rester scientifique et positif, fait profession de se d-

tourner ? C'est pourquoi sans se demander plus

des rapports sociaux considrs dans chaque individu ; ce qui

ne veut pas dire que la socit ait qualit pour mconnatre le

droit individuel, puisque le progrs social est lui-mme condi-


tionn par le respect des initiatives et des liberts individuelles,
mais ce qui veut dire tout au moins que ces droits subjectifs
ne peuveat entrer en conflit direct avec les conditions essen-
tielles de la vie collective, et que leur contenu se dlimite
d'aprs leur facult d'adaptation au fonctionnement social.
La distinction entre le domaine du droit public et celui du
droit priv ne disparat pas pour cela, mais les frontires
s'abaissent et les rapports qui unissent l'un et l'autre, et que
jusqu'alors on avait feint d'ignorer, apparaissent enfin avec
toute l'importance qu'ils ont dans la ralit.
{Revue politique et parlementaire, avril, 1903, p. 118. cf.

l'tude critique consacre par MM. Hauriou et Mestre au livre


de M. Duguit, dans la Revue du Droit public, l)02, XVII, p. 346-

366).

y
154 LE S0L1DARISMB

longtemps si telle abstraction sociologique ne se justi-

fierait pas, l'usage, par l'orientation fournie la re-

cherche, et mme l'action, sans se demander non


plus si les donnes des sens et de la conscience empi-

rique ont seules autorit pour fournir ses cadres la

science ils dcident qu'ils ne veulent connatre


d'autres ralits sociales que ces ralits concrtes et

distinctes, dont l'observation extrieure nous montre


les dehors spars, tandis que l'observation inte'rieure

permet chacun de nous d'en saisir le dedans isol: les

personnes humaines.
Prcaution contre les excs de la sociologie, la tho-

rie en devait tre une aussi, sans doute, dans l'esprit

de ses premiers partisans, conlre les excs du so

cialisme. On s'est longtemps plu dfinir le socialisme

comme un effort pour fusionner les personnalits dans

la masse collective : espce de panthisme pratique, il

ne tendrait rien moins qu' dissoudre les lments

individualiss dans le sein du grand tout social (1),

M. Bourgeois paraissait partager cette manire de voir .

lorsqu'il disait dans un discours Melun, prononc en

1896, opposant les ides collectivistes aux ide'es de la

Rvolution de 89 : Le socialisme, au contraire, c'est

comme le mot indique, la suprmatie de l'unil sociale

(1) V. DiETZBL, art. ci/,, p. 1329.


LE SOLIDARISMK 155

sur l'individu, l'absorption du citoyen par la collecti-

vit, enfin la conception directement oppose au sys-

tme individualiste consacr par la Dclaration des

Droits de l'Homme . La thorie solidariste de l'Etat

semblait faite pour rendre plus malaises ces oprations

de rsorption socialistes par cela ;


mme qu'elle annexe
en quelque sorte le droit public au droit priv, refusant

l'Etat toute vertu suprieure et toute puissance propre,

elle rappelle que les personnalits, comme elles sont

les seules ralits observables, sont aussi les seules fins

acceptables de l'organisation sociale.

Mais cette formule encore le socialisme contredirait-

il? Sur ce point aussi il faut se dfier des antithses clas-

siques. On nous avertissait utilement que la socialisa-

tion ne se prsente pas forcment comme le contraire,

mais bien plutt comme l'adjuvant de l'individuali'

sation p : socialiser le droit, ce n'est pas autre chose

qu'tendre le bouclier juridique sur des liberts per-

sonnelles qui restaient dsarmes (1). De mme, un Etat


socialiste ne se vantera-t-il pas de dfendre, mieux que

tout autre, les droits individuels de tous ?

C'est du moins cet aspect que met en lumire la plus

rcente thorie socialiste de l'tat. Dans le livre de Men-

ger aussi on voit tomber la barrire entre le droit public

(1) Charmont, Revue de mtaph., 1903, p. 3S0-405.


156 LE SOLIDARISME

et le droit priv. A vrai dire l'assimilaiion s'opre ici

en s-ens inverse du sens solidarisle ; c'est dans le droit

public que le droit priv s'absorbe. Loin de rduire en

principe l'autorit de l'tat au rle d'interprte des vo-

lonts individuelles, Menger demande que cette auto-

rit ne craigne pas de s'tendre mthodiquement pour

contrler la vie conomique et dfendre, d'office au be-

soin, par voie d'intervention administrative, les droits

normaux de tous les citoyens (1). Ainsi tandis que l

soiidarisme conoit les pouvoirs sociaux suprmes sur

le type de /youyotVs (Tathitrage, le socialisme de Men-


ger tendrait absorber le pouvoir judiciaire lui-mme
de l'Etat dans \6 pouvoir administratif {i).

Mais croit-on que Menger soit dispos pour autant


personnifier l'Etat, et admettre uu bien commun su-

prieur la somme des biens individuels? Au contraire,

c'est prcisment parce qu'il doit y avoir identit entre


celui-l et ceux-ci qu'il rclame l'imprgnation du droit

priv par le droit public. Et ce qu'il reproche aux tho-

ries qui substantifient l'Etat, c'est qu'elles empchent de


voir cette identit essentielle. A lui non plus le bloc ta-

tis ne dit rien qui vaille. Mais sa dfiance ne repose

pas sur les mmes raisons que celle des conomistes.

(1) UEtat socialiste, p. 29, et 217-220.

(2) V. l'introduction de M. Andler la trad. fr. de VEtat socia-


liste, p. IXI.
LE SOLTDARISMT 157

Quand on personnifie l'Etat, pense-t-il, rien de plus fa-

cile que de prter celte entit mythique toutes les

fins inriaginables (1), En fait, le plus souvent, ces fins

ne seront autre chose que les intrts des groupes so-

ciaux les plus puissants. Sous le couvert de l'intrt

suprieur de la communaut, ce sont les intrts si-

nistres d'une minorit de gouvernants et de poss-

dants qui continueront de se faire servir. Les Etats

civiliss de l'antiquit et des temps modernes sont ns

presque sans exception de triomphes militaires et s'im-

posrt-nt pour celle raison aux peuples, ds l'origine,

comme une organisation rigoureusement hirarchise,

comme une pyramide politique et sociale dont le som-


met tait form par les vainqueurs, la base, par les

vaincus. D'o suit que, de mme que le navigateur

aperoit d'abord, en s'approchant des les et des con-

tinents, le sommet des montagnes et ne voit que plus


tard les larges plaines, ainsi les nations furent portes

considrer d'abord les intrts les plus haut placs, et

les mettre, sous le nom de bien gnral ou public, bien

au-dessus des intrts vitaux de la grande masse (2).

Prendre dcidment pour fin avoue ces intrts

vitaux, assurer tous la scurit de la personne, un

mode de vie vraiment humain et une vie de famille

(i)Liv. cit , p. 227.

(2) Liv. cit, p. 105.


158 LE SOLIDARISME

rgle (1) , ce serait le propre de l'Etat populaire de

travail , et en ce sens, il se vanterait lgitimement de

tendre la ralisation de l'individualisme. Il est

vrai que Menger continue d'opposer cette forme d'Etat


ce qu'il appelle l'Etat individualiste de la force y>.

Mais il dfinit celui-ci par la prfrence accorde aux


intrts individuels d'une minorit de puissants. Pas-

ser du souci des habitudes de la minorit au souci des

besoins essentiels du plus grand nombre, ou en d'autres

termes de la conception aristocratique la conception

dmocratique de la socit, ce serait du mme coup,

et sans contradiction, largir l'individualisme jusqu'au

socialisme. Nous retrouvons par ce chemin la rconci-

liation laquelle nous prparaient de leur ct les

socialistes franais contemporains, rptant que le so-

cialisme n'est autre chose, le bien entendre, que


l'individualisme, mais logique et complet (2).

On le voit: quel qu'ait pu tre, chez les premiers ar-

tisans du solidarisme, le dsir de se distinguer du socia-

lisme, les principes politiques auxquels ils s'arrtent

sont loin de constituer une infranchissable barrire :

qu'il s'agisse de la notion de l'Etat, de celle de la li-

bert, de celle mme de l'galit, nombre de socialistes

(1) p. 233.

(2) J. Jaurs, Socialisme et Libert, Revue de Paris !' dc.

1898. FoDBNiBB,s<at sur l'inciividua/iime, Paris, Alcan, 1901.


LE SOLIDARISME 159

aussi pourraient protesler qu'ils acceptent les dfini-

tions proposes par les solidaristes.

Mais plus encore que les principes o elle se tient,

les pratiques o elle tend, les programmes qu'elle for-

mule, les applications qu'elle prconise rvlent la ten-

dance dernire d'une doctrine.


Si nous cherchons mesurer par ce biais des affini-

ts socialistes du solidarisme, nous constaterons que


sous sa premire forme, rien ne faisait prvoir qu'il

portt dans ses flancs des rformes alarmantes. Dans

l'Essai conciliateur o M. Bourgeois s'efforait d'adop-

ter les rsultats de la science avec les donnes de la

conscience, il et fallu des prophtes bien pessimistes

pour dnoncer un programme de bouleversement co-


nomique (1),

Sans doute l'auteur levait son modeste drapeau


aux couleurs mles de la biologie et de Ja mo-
rale contre le laisser-faire. 11 rappelait que tout
n'est pas dit et qu'on n'est pas encore quitte du devoir
social quand on a rpt l'infini Libert, libert .

La porte tait ainsi ouverte l'interventionnisme.

(1) Solidarit, p. 145-150.


160 LE SOLIDARISME

Mais les exemples d'intervention possibles et dsirables

taient rares, et rassurants. Ces contrats individuels

pour lesquels M. Yves Guyot rclamait toute licence,


on invoquait la ncessit d'en surveiller les clauses dans

des cas spciaux : si quelque intrt suprieur, autre

que lintrt conomique, est en jeu, comme dans le cas

du mariage; s'il existe entre les contractants certaines

causes d'ingalit par trop intolrables ; si une n-

cessit publique (guerre ou disette) exige imprieuse-

ment des restriction? aux liberts ordinaires de la cir-

culation... Il n'y avait pas l de quoi faire bondir un

conomiste.

Ds celte priode, vrai dire, le danger tait bien-

tt signal par l'enthousiasme de quelques commenta-

teur?, annonciateurs de la tempte. Nous avons vu en

quels termes l'historien du Socialisme d'tat en Alle-

magne, M. Ch. An(iler saluait ce trs- gros vuement

intellectuel ;
par la thorie du quasi-contrat, les rela-

tions qui obligent les individus envers l'Etat et l'Efat

envers les individus sont conues disait-il, sur le mme


type que celles qui obligent les individus entre eux. Le

pouvoir gouvernemental ne leur apparat plus que

comme le grant du patrimoine qui leur est commun.


Mais les conditions mmes de cette gestion lui im-

posent, et lui donnent le droit d'imposer certaines obli-

gations. Tenu de rendre ses comptes tous, il aura


LE SOLTDARISME ^61

mission de veiller ce que la dette sociale soit quita-

blement rpartie entre tous, et ce que personne ne


reste exploit par quelque contrat lonin. Il lui sera

donc loisible d'exercer contre les privilgis telle r-

ptition de l'indu , et de dfendre les dshrits, en

rglementant, non plus seulement comme paraissait


le croire M. Bourgeois aux grands jours de crises,
mais dans son cours normal, la vie conomique.
Or ce contrle de tous sur le bnfice que chacun re-

tire de l'association humaine, qu'est-ce autre chose que


ce qu'en langue vulgaire on dsigne du nom de socia-

lisme (1) ?

De fait, lorsque nous retrouvons la doctrine, au Con-

grs d'ducation sociale de 1900, elle s'enfle pour pro-

mettre ce (' conlile un plus large ch.imp d'inter-


ventions : au feu des rclamations dmocratiques, nous
la voyons forger sous nos yeux de nouveaux instru-
ments pour une action plus tendue.
C'est qu' ce Congrs, il n'y avait pas seulement des

philanthropes , administrateurs ou universitaires.


Des groupes d'tudes sociales, des coopratives, des
Bourses de travail, y avaient envoy leurs dlgus.
Avec ceux-ci n'tait-ce point le peuple qui entrait, pour
surveiller ces discours o des bourgeois bien intention-

Ci) Art, cit., p. 530.


162 LE SOLIDARISME

ns mesuraient ses droits ? Quel compte allaient-ils

tenir de ses inquitudes et de ses esprances ?

Rapportant le rsultat de ses expriences dans les

Universits populaires o il allait porter la bonne pa-

role solidariste, M. Buisson indiquait pour quelles rai-

sons la thorie de la dette sociale semblait ambigu et

suspecte aux dshrits (1). Les conditions de vie qui

leur sont faites ne leur donnent pas le moyen de dve-


lopper pleinement leurs facults, de jouir librement de

leurs droits. Comment votre appel la reconnaissance,

tombant sur leur misre, n'y retentirait-il pas comme


une ironie?
Il est vrai qu'il y a un courant de civilisation, sans

cesse largi, o les plus pauvres peuvent puiser. Stuart

Mill numre les incalculables richesses dont dispose

un dshrit de nos jours (2). Par la vertu de la di-

vision du travail, disait dj Adam Smith, un humble


journalier d'Angleterre est mieux vtu, abrit, nourri

que tel monarque africain. Il n'en reste pas moins que,

tandis que les richesses s'accumulent, le travailleur n'en

reoit pas la part proportionne la productivit de

son travail. Tandis que quelques-uns ne savent qu'in-

venter pour consommer les revenus qu'ils n'ont eu que

(1) Congrs, p. 330 sqq.


(2) Cf. les remarques des membres de l'Acadmie des sciences
morales {comptes rendus, 1003, tome LX, p. 366, 38i)
LE SOLIDARISME 163

la peine de toucher, des travailleurs continuent de man-


quer du ncessaire physique et moral. Ils continuent

d'tre ballotte's du surmenage au chmage. Et finale-

ment, quand la socit a achev de sucer leur force, ils

sont abandonns aux lois naturelles ...

Formules nettement ou inexprimes, entendues de


tout prs ou seulement dans le lointain, comme une ru-

meur d'orage, ces plaintes du proltariat taient pr-

sentes l'esprit du Congrs. C'est pourquoi il ne pou-


vait manquer de tirer, dans le sens socialiste , les

formules qui lui taient proposes. La justice ne

sera pas ralise dans la socit tant que chacun des


hommes ne reconnatra pas la dette qui, du fait de la

solidarit, pse sur lui? Disons : pse sur tous , et

ne ngligons pas d'ajouter des degrs divers . Et


comprenons bien que l'important en ces matires, c'est

prcisment le degr. Rendons-nous compte, en


somme, que, dans l'organisation conomique actuelle,

s'il y a des gens qui sont surtout dbiteurs, il y en a


qui pourraient plus lgitimement se porter cranciers.

S'il y a des dbiteurs ternellement insolvables , il

y a des cranciers ternellement impays . Ceux-ci


prennent le plus de peine pour la manuvre de a l'ou-

tillage social et ceux-l en retirent le plus de profit.


Sic vos non vobis. En deux mots, il y a des classes, et c'est

entre ces classes qu'une solidarit consciente, comman-


164 LE SOLIDARISME

dant une justice rparatrice, nous oblige oprer un


grand redressement de comptes (1).

Pour que la solidarit soit juste et puisse prsenter

la ratification des consciences l'ordre qu'elle tablit,

il importe qu'elle assure, chacun des membres de la

socit, ce minimun de conditions de vie sur lequel

(1) V. le dtail de la discussioD. Congrs, p. 326-257 .

Renouvier constatait ce fait sa faon, ds ses Essais de


critique gnrale {W^ essai, Introduclion la philosophie analy-
tique de l'histoire, 18o4, p. 107).
Le personnel de nos socits si complexes est divis en deux
camps par une loi trs simple : L, peut-on dire, est la foule

des hommes libres destins par la naissance toutes les tenta-

tions et toutes les misres, et qui, par le fait, accomplissent


aussi bien, eu gnral, un sort marqu d'avance que s'ils taient

les esclaves d'une ncessit ioexorable ; ici e#t le groupe de ces


autres hommes libres que la fortune conduit par la main tous
les repos appareots et toutes lesjoies. Ceux-ci ont la li-

bert difficile de tomber, ceux-l, la libert difficile de se

tenir et de s'lever honntement, ou de mourir. Les uns


trouvent autour d'eux la place occupe et les raogs ser-
rs : les autres dont les places sont retenues et gardes
d'avance, se trouvent amens infailliblement soumettre la
oue des disgracis la loi de leur bon plaisir en beaucoup de
choses ncessaires. Ain?i un abme est creus entre la justice
universelle et la s, 'hre des obligations positives. Les obliga-
tions sont contractes et les lois sont faites en consquence de
la donne de l'ingalit sociale, et cette ingalit est telle que,
la personne mme taut ravale chez un grand nombre
d'hommes, ce respect mutuel, cette reconnaissance de la dignit

qui est le fond de la justice se trouve incompatible avec les

faits >.
LE SOLIDARISME 165

tous seraient tombs d'accord, s'ils avaient en effet d-

battu, en toute libert et galit, les clauses du contrat


social si en un mot aucune galit extrinsque ne

venait lever ceux-ci, abaisser ceux-l, handicaper les

les uns au dtriment des autres. Or, quelle assemble

d'hommes raisonnables voudrait avouer un ordre so-

cial qui, pendant que le luxe se raffine, n'est capable

d'assurer, ni aux vieillards de quoi ne pas mourir de

faim, ni aux enfants de quoi pousser aussi loin qu'ils

en sont capables la culture de leurs aptitudes, ni mme


aux homme:* de quoi gagner leur vie par un travail

continu ?

Il importe donc que la collectivit, par une mulua-

lisation mthodique des avantages et des risques, orga-

nise enfin tout un systme d'assurances : assurances

contre le dfaut de culture des facults individuelles,

assurances contre les incapacits naturelles, assurances

contre les risques sociaux (accidents, chmages invo-


lontaires, etc.)(l).

Devant le tableau de ce no-garantisme, quoi d'ton-

nant si les dfenseurs de l'ordre conomique actuel se

sont inquits? Ne faudra-t-il pas, se disent-ils, sou-

mettre cet ordre des remaniements organiques, si l'on

veut raliser tout ce systme d'assurances ? Les impts

(1) Congres, p. 90. Philos, de la solidarit, p. 82-88,


166 LE SOLIDARISME

de justice rparatrice dont on nous menace ne seront-

ils pas comme une pompe aspirante (2) qui pourrait

fonctionner jusqu' l'puisement total des revenus par-

ticuliers? On nous a dit qu'une fois libr de la dette

sociale l'individu garde la pleine et entire disposition

de sa personne et de ses biens. Le bon billet 1 Quand


aurai-je fini d'acquitter ma dette puisque ma vie con-

tinue, qui ne se soutient que par des emprunts quo-


tidiennement renouvels? Et qui dcidera que j'ai suf-

fisamment compens , mes privilges? La masse


sans doute ? Crancire anonyme qui l'on donne
mission de faire valoir une crance indtermine, sans

autre limite que celle de ses apptits: la fois juge,

partie et huissier dans cet apurement de comptes.


Malheur la nation qui se mle de dfinir la justice

en fonction des besoins du peuple...

Mais ce n'tait l qu'un programme gnral, et ras-

surant peut-tre par son ampleur mme. Quand le so-

lidarisme en viendra tudier dans le dtail les appli-

cations de la solidarit ne saura-t-il pas se ressaisir

{2j C'est l'expressio de M. Levasseur {C. R. de VAcad., tome


cit, p. 388).
LE SOLIDARISME 167

devant les pentes dangereuses, et faire fonctionner des

crans d'arrt?

L'hygine est un des champs prfrs du solida-

risme (). C'est l, en matire de thrapeutique ou de


prophylaxie sociales, qu'il est appel exercer son ac-

tivit la plus fconde et aussi, semble-t-il, la plus inof-

fensive. Q ji pourrait rsister ses objurgations quand

il va prchant la croisade sanitaire? La solidarit

des microbes est la plus vidente : c'est propos d'elle

aussi qu''on voit le plus nettement les devoirs nouveaux


surgir d'un nouveau savoir. Au for et mesure que la

science nous rend plus prsent l'invisible et nous fait

mieux suivre la trace la course funbre des maladies,

il y a des situations qui deviennent de plus en plus


intolrables la conscience ; le nombre crot des soi-

disant fatalits qu'elle ne se reconnat plus le droit de

supporter.

Mais ici encore, si nous voulons vraiment que cela

cesse , ne serons-nous pas entrans plusloin que nous

ne le pensions d'abord sur le chemin des interventions ?

Quiconque a enseign l'hygine dans une Universit


populaire sait quelles objections son enseignement se

heurte bientt, ou plutt quelles consquences on d-

duit la loarique du peuple.

(1) Les applications sociales de la solidarit. Cinq confreacea


sur sept sont consacres l'hygine sociale.
168 LE SOLIDARISME

S'agit-il de ces habitations insalubres, de ces bouges


o il faudrait de l'hrosme, selon le mot du D' Du
Mesnil, pour ne pas contracter la haine de la socit ?

Le respect des contrats nous arrterait-il au moment


d'intervenir entre le locataire et le propritaire, et de

faire plier l'intrt particulier de celui-ci devant l'int-

rt gnral ? Certains pays tendent et renforcent en

ces matires le droit d'expropriation ; ils mettent les

deniers communaux la disposition des citoyens dsi-

reux de se faire construire une maison salubre et bon


march ; ils autorisent mme, pour parfaire aux res-

sources de ces entreprises, la perception de certains

impts. N'est-ce pas entrer dans les voies du socialisme

municipal ? (1)

D'une manire plus gnrale, nombre de conseils et

d'avertissements rpts par les hyginistes ne reclent-

ils pas une justification des revendications prolta-

riennes comme un appel l'organisation ouvrire? On


nous rappelle par exemple qu'il vaut mille fois mieux,

pour l'conomie des ressources et des forces nationales,


travailler prvenir la tuberculose que de se dpenser

la gurir. Dans un milieu aussi bien ar, aussi bien

purifi que possible, conservez l'homme sa force de


rsistance, permettez son organisme de se recunsli-

(1) Les applications sociales, p. xm.


LE SOLIDARISME 169

tuer quotidiennement pour se dfendre ; ainsi, et seule-

ment ainsi, le troupeau des sacrifis cessera de gros-

sit. Mais qu'est-ce dire, sinon que pour la tuberculose

recult, il faudrait la classe ouvrire un salaire plus

haut, permetlant une nourriture plus forlifiante, et un

travail moins long, permettant un repos normal? Un


mdecin produisait publiquement celte consquence
au rcent Congrs de la tuberculose : les Trois-huit,

vu commun aux hyginistes et aux socialistes.

Au surplus, si l'on veut non seulement que les tem-


praments soient aussi bien dfendus, mais les mi-

lieux aussi bien purifis que possible, il est clair que

beaucoup d'habitudes devront tre bouleverses, et

mme qu'un certain nombre d'intrts devront tre l-

ss. La propret cote cher. Combien d'ateliers, si

l'hygine faisait vraiment loi, devraient tre transfor-

ms de fond en comble ! 11 est vraisemblable que leurs

propritaires se prteront sans enthousiasme ces

transformations : leur sant d'ailleurs n'y est pas direc-

tement intresse. N'est-ce pas des intresss eux-

mmes qu'il faut admettre, appeler, instituer le con-


trle? Que les salaris se groupent donc pour la d-

fense de leur sant. Qu'ils signalent les infractions la

loi, qu'ils protestent contre l'emploi de telle matire,

qu'ils montrent l'opinion les conditions d'insalubrit

o ils sont forcs de vivre. Rvoltes ncessaires pour


10
170 LE SOLIDARISME

triompher de tant de rsistances accumules. Un pro-

fesseur du Collge de France arrivait, en somme, celte

conclusion, que trop souvent la lutte contre le mau-


vais microbe ne saurait se poursuivre et s'organiser

sans une lutte pre'alable contre le mauvais employeur.


Ainsi, dans l'ordre mme de l'hygine sociale, on
pourrait montrer que les solidaristes se trouvent ame-

ns, de proche en proche, faire appel l'Etat d'une

part, et de l'autre au peuple mme. A fortiori s'il s'a-

gissait non plus seulement de la dfense contre la ma-


ladie, mais de l'assurance contre l'invalidit, contre la

vieillesse, contre le chmage ! C'est alors qu'on ver-

rait plein que le solidarisme ne saurait aller loin

dans la ralisation de ce programme, sans escompter


d'un ct l'intervention des pouvoirs publics, de l'au-

tre l'organisation des forces populaires : pour que


nous accomplissions tout notre devoir social, il est bon
que nous y soyons aids par la pression d'en haut, et

par la pousse d'en bas.

S'il est vrai que notre doctrine s'ouvre de plus en

plus ces deux tendances, on peut penser que les

conomistes alarms n'avaient pas tort et que le soli-

darisme, sur plus d'un point, qu'il l'ait voulu ou non,


se trouve amen faire le lit du socialisme (1).

(1) Philos, de la solidarit, p. 70.


LE SOLIDARISME 171

Ce qui ne signifie nullement que les tendances soli-

daristes, mme portes comme malgr elles jusqu' ces

tempratures extrmes, suffisent au programme et

l'esprit du parti socialiste proprement dit. Nous sommes


loin de compte.

Solidaristes et socialistes, disait dj M. G. Renard


M. L. Bourgeois, font route de conserve jusqu' un

certain point, mais partir de ce point leurs directions

divergent. La divergence se marque de plus en plus


chaque jour, depuis que les deux fractions extrmes
du socialisme, se sentant dbordes l'une et l'autre par
le syndicalisme rvolutionnaire, s'efforcent de le rame-
ner elles en s'unifiant contre les partis suspects de
paix sociale , et en insistant systmatiquement sur

ce qui les en spare.

Suppression de la proprit individuelle. Lutte des

classes : le solidarisme a nergiquement refus, jus-

qu'ici, de dire amen ces deux formules. Et la premire

a sans doute, malgr les apparences, un^ signification

moins dcisive qu'on ne croit, De l'aveu de socialistes

classs, elle est quivoque ; elle ne donne aucun de-

gr l'ide de la souplesse et de la diversit des formes


172 LE 80L1DARISME

de proprit qui resteraient debout, aprs mme que le

souffle de la rvolution sociale aurait balay la face de

la terre. De ces a proprits solidaires , selon la for-

mule propose par M. Rauh (1), la doctrine dont nous

avons retrac l'volution pourrait peut-tre finalement


s'accommoder.
Mais il semble qu'elle doive rpugner plus long-

temps la seconde formule, aux consquences qu'on

en lire, aux procds qu'elle suggre, aux sentiments

qu'elle surexcite. Les solidaristes ont t amens, nous


l'avons vu, par leur distinction mme entre ceux qui

sont surtout cranciers et ceux qui sont surtout dbi-

teurs, avouer l'existence de classes. Mais tous leurs

raisonnements typiques, tous les exemples dont ils se

servent pour illustrer leur thse initiale, sont autant

de dmonstrations de la puissance et de l'utilit des

traditions, des sentiments, des intrts qui enveloppent

ces classes d'un mme filet prolecteur, et qui conti-

nuent de les unir alors mme qu'elles ser;Hent spares

parla disproportion des avantages conomiques dont


elles jouissent. En particulier c'e*t un des axiomes du

Sulidarisme que l'existence fie patrimoines naii- aux.

communs aux membres de toutes !< s cia>si s, et qu'il

(1) Proprit individueile et proprit solidaire, dans Philos,

de la solid., p. 163-180.
LE SOLIDARISME 173

est du devoir de tous, quels qu'ils soient, de trans-

mettre intacts aux descendants : c'est prcjspmpnt

un des points sur lesquels M. Andler s'appuyait, pour


orienter le solidarismevers un socialisme libral (1).

Le parti socialiste lui aussi se plaisait nagure, lors-

qu'il sentait les responsabilits gouvernementales plus

prs de ses paules, rappeler, par dessus les opposi-

tions d'intrt des classes, les solidarits qui les unis-

sent (2). Si les ncessits du sentiment rvolution-

Ci) art. cit., p. 527, 529,

(2) MiLLEBAND, Le socialisme rformiste franais, Paris, soc.

71011V., 1903, p. i5. Cf. J. Sabraute, Socialisme d'opposition,


sociaiisme de gouvernement et lutte de classe, p. 24, 68.
Nous trouvons, dans les Libres entretiens publis propos
de rinternationalisme par VVnion pour la Vrit (18 fvrier

1906, p. 348-349j une page de M. Saleilles qui nous parat


rendre assez nettement le sentiment qui doit tre, dans cette
question des rapports du patriotisme avec le socialisme, celui
de la majorit des solidaristes. Les ides rsumes dans cette

page s'opposent directement celles qui furent, au cours de


ces mmes Entretiens, soutenues par M. Lagardelle sur l'tat

d'iusolidarit o doit vivre selon lui le proltariat dans les

nations modernes.
M. Saleilles s'exprime ainsi : En gnral, laissez-moi vous
le dire trs franchement, les juristes et moi en particulier,

encore que je ne puisse gure parler qu'en mon nom sont


trs attachs l'ide de patrie ; et ils le deviennent d'autant
plus qu'ils deviennent plus ralistes et qu'il s'attachent davan-
tage aux constatations positives de la sociologie. Ils restent de

plus en plus convaincus que les fins sociales pour lesquelles


l'homme a sa fonction ici bas ne peuvent tre remplies que s'il

10
174 LE SOLIDARISME

naire doivent lui faire oublier ou ngliger ces liens, le

solidarisme prendra sans doute la charge deles remettre

en pleine lumire.
Au vrai, ce n'est qu' un socialisme rformiste

que le solidarisme pouvait s'adapter. Sur la mo-


rale scientlGque de M. Bourgeois, la politique

ociale de M. Millerand venait se greffer assez

naturellement. Mais la tendance rformiste res-

fait partie de groupements homognes, qui aient se poser

en face de groupements diffrents. C'est parce que l'homme est


encadr dans un groupe historique qu'il sort de son indivi-
dualisme, pour cooprer avec les autres une fin collective, et

c'est parce que ces groupes historiques sont diffrents les uns
des autres et qu'ils ont, chacun, comme une mission bpciale
et des intrts propres auxquels il leur faut pourvoir, les uns
vis--vis des autres, que la cohsion se fait chez eux et que
l'unit de droit se conserve en eux. Sinon, ce serait l'int-

rieur des collectivits elles-mmes, l'mietlement de toutes les


individualits, la lutte des classes pousse l'tat aigu, les

haines de races exaspres, l'anarchie partout dbordante. 11

faut, pour mettre en quilibre tous ces instincts haineux ou


dissolvants, un centre d'unit, un terrain d'union, un grou-
pement plus large qui ait ses racines dans le pass et qui se
pose, en face d'autres groupements analogues, comme ayant'
son individualit propre. Il faut quelque chose qui donne l'im-

pression d'une me commune, d'une conscience collective,

homogne : et c'est ce sentiment qui se rsume dans l'ide de


patrie. L'ide de droit tant aujourd'hui de moins en moins
individualiste, et devenant de plus en plus une conception
sociale, elle repose trs fermement sur cette base d'une soli-

darit rciproque, qui groupe entre eux les membres d'une


mme collectivit politique.
LE SOLIDARISME 175

tera-t-elle longtemps agrge au socialisme propre-


ment dit? pour mieux pratiquer la politique du
< poing tendu ne va-t-il laisser tomber l'outil des

amliorations mthodiques et progressives ?

En ce cas, sur le terrain de la pratique, un foss ne


pourrait manquer de se creuser les divergences

deviendraient de plus en plus sensibles entre l'attitude

des solidaristes et celle des socialistes.


CHAPITRE VI

l'ducation sociale

La question sociale n'est pas seulement une ques-


tion morale . Cette constatation, nous l'avons vu, est

le point de dpart du solidarisme. Il tablit que, pour

remdier ou pour parer aux rpercussions injustes


des ingalits d'origine sociale, il ne suffit pas que les

individus se reconuaissent des devoirs nouveaux : il

importe encore que la collectivit sanctionne ces de-

voirs, en transformant le droit lui-mme. La thorie

du quasi-contrat social est destine prparer cette

transformation du droit. En suivant les consquences

de cette thorie les solidaristes semblent dlibr-

ment s'loigner de la tradition du libralisme cono-


mique. Entre l'individualisme et le socialisme, ils att-

nuent systmatiquement l'opposition : ils semblent

prts accorder des satisfactions de plus en plus

larges aux aspirations socialistes.


LE SOLIDARISME 177

Est-ce dire qu'il faille classer le solidarisme parmi

ces doctrines qui se fient en tout et pour tout l'ac-

tion lgale, et ne placent que peu d'espoir en l'action


morale ? Le souffle des bouches humaines peut bien
rider la surface miroitante des fleuves, non modifier

le sens de leurs courants profonds : sans la refonte des

institutions, la rforme des murs n'est qu'agitation

superficielle. On a souvent prt pareil langage aux

partisans du socialisme traditionnel. Leur philosophie

de l'histoire matrialiste les oblige, disait-on ce qui-

tisme . Ce n'est pas de l'efl'ort conspirant des bonnes

volonts, c'est du mouvement concentrateur de l'vo-

lution conomique qu'ils attendent le salut : que la

force des choses mette d'abord dans la main du prol-

tariat organis la force des lois : ce jour-l seulement

seront possibles des rformes qui en vaillent la

peine.

Que ce quitisme en matire de morale soit ou non le

fruit naturel de la philosophie socialiste, toujours est-

il que la philosophie solidariste ne saurait aucun de-


gr s'en accommoder. Elle prpare et provoque, certes,

la rforinp lies ineii'utions n-mp*. M li^ li'fiborii pPe

n'fi' met [tas tn> ore 'a i C' s-ii 'le celle cimvtMsi mi iIu

systme conomique, totale et globale, o le coliecii-

visme montre la solution unique. Et puis, en tout tat

de cause, elle rappellera que la rorganisation des lois,


178 LE SOLIDABISME

quelque ncessaire qu'elle puisse tre, restera toujours

insuffisante sans une rgnration des murs.


Que le rgime de la proprit individuelle puisse

prter des excs, dira M. Bourgeois (1), ce n'est peut-

tre pas une raison suffisante pour que le rgime lui-

mme soit d'ores et dj condamn. Il faut assurment

prendre des prcautions, contre ce collectivisme au


profit d'un seul qu'on voit fonctionner l o les trusts

tablissent leur empire : mais cela ne dmontre pas

encore que le moment soit venu d'instituer le collecti-

visme universel. Nombre de contrats entre individus


sont comme vicis dans l'uf, sous le rgime actuel, en

raison de l'ingalit excessive qui spare ces individus :

en conclurons-nous qu'il faut supprimer tout ce qui

est matire contrats individuels, et substituer sur tous

les points, au rgime de l'change libre, celui de la

coopration force (2)? Nous nous refusons jusqu'

nouvel ordre ces reconstructions intgrales, non seu-

lement parce que, comme on l'a dit trs longtemps,

elles nous paraissent dangereuses pour la libert, mais


encore et surtout parce que la ncessit ne nous en

parat pas dmontre. Nous admettons nous l'avons


tabli contre le libralisme classique que les liberts

individuelles doivent se soumettre toutes les reslric-

(1) Rpondant M. Rrnabd, Philos, de la solidarit, p. 34. 74.

(2) Uid., p. 72, 97.


LE S0L1DAR[SME 179

lions imposes par les exigences de la justice sociale ;

mais que la justice sociale ne puisse se frayer sa roule

que par l'inlermdiaire du colleclivisme intgral, qu'il

faille, pour la faire entrer dans les faits, remettre toute

proprit en mme temps que toute autorit aux mains

de V l'Etat populaire du travail, nous n'en sommes


pas encore convaincus.

Ce qu'on oppose ainsi au socialisme proprement dit,

ce n'est plus une fin de non-recevoir pralable, une


objection de principe a priori, le mr d'airain de l'an-

cienne conomie politique : c'est une barrire de bois,


barrire volante, et qui se laisserait dplacer aisment

par les leons de l'exprience. L'existence de cette

barrire suffit toutefois pour signifier que le solida-

risme, consentant au socialisme libral (1), mais

rpugnant au collectivisme autoritaire n'aura pas


les mmes raisons que celui-ci de se dfier de l'action

morale.

Le tour mme de l'argumentation par laquelle il jus-

tifie l'action lgale ne prouve-t-il pas combien il est

ncessaire ses yeux que cette action soit non seule-

ment ratifie, mais prpare et seconde par le mouve-

(1) C'est l'expression propose nagure par MM. Belot et


Andler. (art, de la Revue philosophique et de la Revue d& mta-
physique'). Voir l'usage qu'en fait M. Gaultier^dans des ar-
ticles rcents sur VAntinomie sociale {Revue Bleue, 1906).
180 LE SOLIDARISMB

ment autonome des consciences ? C'est titre d'inter-

prlp des volonts individuelles, prsumes justes, qu'il

fait intervenir l'Elat. Il importe donc qup l'' niasse des

volonts individuelles soit prte en effet a se plier aux


ncessits de la justice. Il importe que le plus grand
nombre des consciences aient l'habitude de se placer

d'elles-mmes au point de vue de la conscience com-


mune. Celte solidarisation pralable des charges

et des forces sociales qui permettrait aux hommes


d'changer ensuite justement les produits de leur acti-

vit personne le, qui ne voit, dit M. Bourgeois (1),

qu^elle suppose avant tout le consentement de tous les

hommes aux conditions vraies de la socit ! Qui ne


voit d'ailleurs que, lors mme que toutes les conditions

extrieures de justice auraient t pralablement ta-

blies avant le contrat, il faudra en dernier ressort chez

chacune des parties la mme volont sociale, c'est--

dire la rsolution de consentir un change vritable,


valable au point de vue de la justice et du droit? Aussi

bien est-ce l le dernier terme du problme ; c'est d'une

nouvelle volution de la conscience des hommes que


dpend la solution. Ils ont conquis la libert et ils ont

cru qu'elle suftlrait tablir la justice. C'est la solida-

rit qu'ils doivent d'abord reconnatre et tablir pour

(1) Congrs, p. 91.


LE SOLIDARISME 181

pouvoir, dans la justice, jouir enfin de la libert. Le

problme social est en dernier mot un problme d'du-


cation.

Ailleurs (1) M. Bourgeois reprend la formule de Mi-


chelet. L'ducation est le premier et le dernier mot
de la politique et insiste sur la conspiration des

bonnes volonts ncessaire pour que l'action de l'Etat


soit non seulement accepte, mais encore complte.
Ce n'est pas assez de consentir aux justes contraintes ;

il faut y suppler par l'association libre et profiler des

autorisations de la loi pour substituer spontanment,

sur le plus de points possible, l'union pour la vie la

lutte pour la vie.

Ainsi le solidarisme fait intervenir entre les individus,

titre d'arbitre, le pouvoir social ; mais il entend que

les individus s'efforcent de plus en plus, de leur ct, de

devenir des tres sociaux. Pour limiter l'empire de l'in-

justice il ne saurait suffire de faire porter, sur tel ou


tel autre, la pression de l'appareil gouvernemental : il

importe qu'un esprit nouveau, qu'un sens social

plus exigeant circule dans tout l'ensemble de la socit,

pour coordonner ses lments, et leur apprendre

fondre spontanment leurs intrts. La socialisation

des biens elle-mme resterait lettre morte sans une


pralable socialisation des personnes .

(1) Philos, de la solidarit, p. 97.

Bougie. 11
182 LE SOLIDARISMB

I'

Mais par ces formules souvent rptes que faut-il

entendre au juste? Quelle orientation le solidarisme

propose-t-il l'ducalioa sociale ? A quels principes, en

matire de pdagogie, s'est-il arrt, et quelles pra-

tiques approuve-t-il de prfrence ?

Sur ce point encore nous aurions constater une


volution, mesurer un progrs de la doctrine. Dans
son effort puur devenir de plus en plus ducative, elle

se dveloppe sous nos yeux, elle pousse ses branches

en deux sens qui paraissent au premier abord tout


fait opposs : dans le sens personnaliste et dans le sens

sociologique. Elle prend de plus en plus conscience que,

pour prparer les rorganisations ncessaires, il faut

des hommes qui sachent unir, au sentiment de la di-

gnit de la personne et au got de l'effort individuel,

le dsir de coordonner leurs eflorts dans l'intrt du

groupe, considr comme une sorte de ralit sup-

rieure chacun d'entre eux.

Au premier moment, il pouvait sembler que le soli-

darisme fournirait un point de dpart tout nouveau et

une mthode indite l'enseignement de la morale. On


prsentait alors la doctrine comme exclusivement scien-
LE SOLIDARISME 183

tifique : elle se tient tout entire, pensait-on, sur le

terrain des faits. Il devait donc suffire, pour inculquer

aux hommes le sens social, de dchirer le rideau de

leur ignorance et de leur montrer du doigt les rapports

de toutes sortes qui les relient les uns aux autres.

Acque'rir le sens social, ce n'tait pas autre chose que

prendre conscience de cette interdpendance. L'du-


cation sociale enseignera les lois de la solidarit natu-

relle (1).

Mais on s'est vite aperu, nous l'avons rappel, que

pour que cette dette se prsentt aux hommes sous


l'aspect d'un devoir il y fallait autre chose que l'enre-

gistrement d'un fait : il y fallait l'attachement une

fin. Ds lors la culture des sentiments reprenait ses

droits traditionnels. Ds lors la pdagogie n'tait plus

force d'abdiquer, sur l'autel de la science naturelle,

toute espce d'idalisme . Bien au contraire, de plus

en plus clairement on percevait non seulement la pos-

sibiUt, mais la ncessit de rintgrer dans le solida-

risme la plupart des notions dont notre philosophie

morale classique, depuis Kant, s'tait accommode.


Greffons sur celte philosophie, mais gardons-nous de

la draciner. Il n'y a pas de sens social qui tienne, si

les mes ne sont imprgnes d'abord du souci de la

(1) Congrs, p. 92.


184 LE SOLIDARISME

justice. Et le souci de la justice suppose son tour le

culte de la personne humaine. C'est l qu'il faut tou-

jours en revenir. M. Payot, rappelant les tentatives

qui ont t multiplies pour introduire l'esprit solida-

riste dans l'enseignement primaire, montre que le plus

sr moyen d'y arriver, c'est en somme d'emprunter le

dtour du personnalisme (1). Insistons sur le devoir de

nous cultiver, de porter en nous-mme, au plus haut

point o elle puisse atteindre, la fleur de la vie spiri-

tuelle. Nous ferons mieux comprendre, par cette voie,

la ncessit de nous prter aux obligations de la vie

sociale, qui, si elle n'est pas toujours la condition suf-

fisante de notre bonheur, reste toujours du moins la

condition inluctable de notre culture. Et du mme


coup, nous rpondrons au reproche d'amener par
la diffusion des ides de solidarit une diminution de

la personnalit humaine .

N'y avait-il pas lieu, en effet, de ragir contre cer-

tains excs de zle solidariste ? Dans l'enthousiasme de


la nouveaut, quelques-uns ne proposaient-ils pas de

changer du tout au tout, non seulement les ides di-

rectrices de l'enseignement, mais les murs et usages

de l'cole? Craignons de dvelopper pour notre part,


disaient-ils, ces sentiments auti-sociaux dont tout le

(1) Congrs, p. 106, 108.


LE SOLID.ARISME 185

monde souffre. Nous continuons classer les lves

selon leurs mrites comme les punir individuellement :

ne serait-ii pas plus conforme la logique de la soli-

darit d'instaurer ds l'cole, sur le plus de points pos-

sible, le rgime des sanctions collectives? Et si l'on

nous dit que nos lves en seront d'abord froisss,


dans leur sentiment intime de la justice, nous rpon-
drons : comme dans la vie . 11 n'est pas mauvais
que l'cole leur fasse faire l'apprentissage de ces soli-

darits, dans le mal comme dans le bien, que la vie

leur imposera de gr ou de force (1).

Mais l'cole doit-elle donc tre en effet un miroir de


la ralit? Pourquoi cesserions-nous de nous en servir

comme d'un projecteur d'idal? Nous y pouvons or-

ganiser des petites rpubliques artificielles o rgne la

justice. Est-il mauvais de l'y faire rgner, en effet, afin

que les enfants en emportent l'habitude et le got, et

qu'ils soient ainsi capables de contribuer rectifier,

comme le veut la doctrine bien entendue de la solida-

rit de droit, le rgime de la grande rpublique o ils

vivront? Et l'intrt le plus manifeste de celle-ci ne


commande-t-il pas qu'on se garde de relcher au cur

(1 V. BciFSON, rsumant les rapports recueillis par In Socit


d'ducation sociale, dans VAnnunire de l'enseigiiement jmmaire
1902, p. 382, 391. Cf. du mme auteur, la solidarit l'cole,
dans Philos, de la solidarit, p. 189, 200.
186 LE SOLIDARISME

des enfants, en leur faisant perdre l'habitude de la

responsabilit personnelle, les ressorts de l'initiative et

de rautonomie?
La solidarit des vertus, des fautes, des mrites !

Conception grossire, enfantine I s'criait ce propos


M. Buisson (1). Oubliera-t-on donc cette loi que l'indi-

vidualisme est la condition premire de tout vrai so-

cialisme? Que pour faire une cit il faut commencer


par faire des citoyens? Avec un mot, au nom d'un
mot, va-t-on donc nous faire retomber dans une con-
ception contre laquelle, depuis Erasme et Rabelais,

toute la pense moderne s'est souleve? Il tait nces-

saire de signaler ce danger, et de montrer que ce prin-


cipe de la sanction collective est un des plus pernicieux
qui soient. Car ceux qui inclinent dar)s ce sens n'ont ni

l'intention ni la conscience de nous faire verser dans

cet abme. Qu'on fasse de la discipline des applica-

tions collectives quand il y a eu participation collective,


tout le monde en est d'accord. Mais qu'on ne coUectivise

que ce qui de sa nature est collectif. Et voici ce qui ne

l'est pas ; la conscience et le devoir, l'individualit

morale.

Dirons-nous qu'en ressaisissant avec cette nergie

l'anneau personnaliste le solidarisme s'est reni lui-

(1) Fhilos. de la solid., p. 198.


LE SOLIDARISME 187

mme ? Interprterons-nous ce relour comme un aveu


que la doctrine tout entire avait fait fausse route?
Il importe de noter qu'entre l'appel l'union pour la

vie qu'elle avait fait entendre, et le souci de l'initiative

que quelques-uns de ses partisans manifestent aujour-


d'hui, il n'y a nullement contradiction. C'est encore
une antithse quivoque que celle qui oppose l'esprit

d'initiative et l'esprit d'association. L'association ne

nat et ne vit que par les initiatives. Une collection de

momies, si bien attaches qu'elles fussent les unes aux

autres, ne ferait "pas une socit vivante. C'est pourquoi

nous rappelons qu'il faut avant tout rester capables

d'agir par soi (1).

Mais agir par soi n'est pas forcment agir pour soi

seul ni surtout agir contre les autres. C'est l'erreur des

individualismes de la force de s'imaginer qu'on ne

peut s'lever qu'aux dpens et comme sur les paules

de son prochain. On a raison, disait Michelet, d'tre

soi et de ne pas vouloir descendre. Mais on peut,

mais on doit vouloir monter ensemble . Le tout est

de savoir coordonner en vue d'un intrt commun, au


lieu de les maintenir spares ou de les tourner les

(1) V. ce propos les remarques de M. Gide, dans le rapport


sur YEconomie sociale au xix^ sicle {Rapport du jury interna-
tional, introd. g"'' p. 41).
188 LE SOLIDARTPMR

unes contre les autres, nos nergies individuelles.

On comprend ici quelle sorte de services on peut at-

tendre, pour l'ducation sociale, des conceptions socio-

logiques : il n'est pas indiffrent l'orientation de leurs

activits que les individus se reprsentent une sorte

d'tre qui les domine en les enveloppant, et dont le bien

leur apparaisse comme un idal suprieur leur bien

propre. Sur ce point on observait que la doctrine soli-

dariste n'tait peut-tre pas consquente avec son pro-

pre principe lorsqu'elle refusait de raliser , sous

quelque forme que ce ft, l'ensemble social. Ce n'est

pas tel de nos semblables en particulier qu'elle nous


invite payer notre dette: c'est la masse qu'ils

forment et qui dborde chacun d'eux de toutes faons,


dansletempscomme dans l'espace. Le trait qui distingue

le solidarisme de l'altruisme c'est prcisment que ce-

lui-ci nous attache aux individus, celui-l une collec-

tivit (1).

Mais n'y serons-nous pas plus intimement attachs

en effet si nous la sentons vivre, si nous la conce-

vons comme un 'corps dont rien ne nous importe plus

que le'dveloppement normal? On dira qu'au degr de


civilisation o nous en sommes, le bien de l'ensemble

ne se dfinitplus que par le bien des lments, que la so-

(1) V. Les objections de M, Darlu {Philos, de la solidarit,

p. 122, 250, et lee dfinitions de M. Buisson [Coiigrs p. 244).


LE S0L1DARI5ME 189

cit place dsormais son honneur dans la mise en va-

leur des personnes, et qu'ainsi cet idal de sant collec-

tive ne saurait plus tre qu'une fin intermdiaire? Sans

doute, mais la reprsentation de cette fin intermdiaire

est peut-tre indispensable pour que nos liberts se ral-

lient sous le sentiment d'une obligation commune. La


morale commence, disait rcemment M. Durkheim (1),

l o commence l'attachement un groupe quel qu'il

soit. Des tres qui sachent agir d'eux-mmes,


mais en s'adaptant les uns aux autres, et dans l'int-

rt d'un groupe, ce sont l les races d'hommes que


le solidarisme veut former ; et il n'est pas tonnant que

pour parfaire sa pdagogie il ait t amen emprunter

principes et mthodes, tantt l'cole personnaliste,

tantt l'cole sociologique.

En possession de cet idal, on devine quelles prati-

ques le solidarisme recommandera spcialement pour


le dveloppement du sens social, et quelles formes

d'association il reconnatra le plus de valeur duca-

tive : ce sera prcisment celles qui lui sembleront

(l! A la socit de Philosophie (sance de janvier 1906).


11*
190 LE SOLIDRISMB

prparer le mieux la fusion des intrts et la coordina-

tion des efforts individuels.

Les organisateurs du Congrs de 1900 (1) plaaient

au plus bas degr de l'chelle des formes sociales,


(( l'association pure et simple, passagre et perma-

nente d'un nombre fixe d'individus, ou de parts consi-

dres comme individuelles, runis en vue d'un rsul-

tat dtermin avantageux aux intrts personnels de

chaque participant , et ils citaient en exemple les

associations de commerce, d'industrie, les socits ano-

nymes capital fixe ou variable, les syndicats- d'achat

ou de vente, les trusts, les tontines etc.. ;)

Au plus haut degr, au contraire, ils plaaient l'as-

sociation en vue d'une organisation permanente tablie

et gre par les associs afin de constituer, pour les

autres comme pour eux-mmes, un milieu plus riche

en ressources, plus propre au libre dveloppement des

forces individuelles et social-is. De ce nombre les syn-

dicats d'intrts gnraux de travailleurs, les associa-

tions coopratives proprement dites, les uvres de so-


lidarit individuellement consenties et pratiques

etc..

Quels sont donc les avantages de ces organisations

permanentes, avec grance directe des intresss? C'est

M) Notice prparatoire atix questionnaires spciaux [Cong).<,

p. XV.)
LE SOLIDABISME 191

que ceux-ci y Irouvenl l'occasion de devenir des asso-


cis actifs, ce qui ne veut dire aucun degr des
htes de troupeau . Au contact des problmes pra-

tiques ils apprennent comment choisir les capacits en

vue de la fin commune, quel moment il faut leur

faire confiance et quel moment leur imposer un con-


trle, combien il est ncessaire de s'incliner, aprs

qu'on a fait tout son possible pour l'clairer, devant

l'arbitrage du plus grand nombre. Ils s'habituent ainsi

rfrner en eux les impulsions anti-sociales qui em-


pchent le bon fonctionnement de la vie de l'ensemble.
Chacun se plie parler son tour, marcher son
rang, combattre son poste. Par l, les associations

de ce genre deviennent les meilleures coles de dmo-


cratie. Apprenant s'y gouverner eux-mmes, les

hommes y acquirent non seulement les qualits in-


tellectuelles, mais les qualits morales sans les-

quelles la dmocratie resterait incapable de s'orga-

niser

Mais pour qu'elle s'organise en effet, il n'importe


pas seulement que leurs actes s'adaptent, il faut que
leurs intrts cessent de s'opposer. 11 faut que s'tende

de plus en plus, par les pratiques mme de l'asso-


ciation, l'habitude d'harmoniser les intrts indivi-

duels au lieu de les opposer, et de les identifier au lieu

de les sparer. Dans le questionnaire adress en 1900


!92 LE SOLIDARISME

aux diverses espce? de syndicats, les organisateurs du

congrs d'Education sociale ne manquaient pas de de-

mander (1) : le groupement s'occupe-t-il uniquement


des intrts personnels de ses membre? (par exemple,
achat de matires premires, entente sur les prix de
vente, contre la concurrence etc..) S'occupe-t-il
des intrts de la corporation (prparation profession-

nelle, fixation de cours gnraux de vente, d'achat, de

salaires ; ententes, discussions, contrats entre patrons

et ouvriers ; missions coloniales, muses spciaux


etc.)? S'occupe-t-il d'intrts sociaux plus tendus

de nature commune toutes les corporations et tous

les emplois sociaux (cration de coopratives de pro-


duction ou de consommation, de caisses d'assistance
ou d'assurances : fondations en faveur des femmes,

des enfants, des invalides, etc ..) ?

11 est clair que suivant les modes d'action qui y pr-

domineront, les associations se rapprocheront plus ou


moins de l'idal de la solidarit. La mutualit est soli-

dariste : encore l'est-elle plus ou moins selon les cas,

et selon la faon dont elle est pratique. Une caisse de

secours en cas de maladie est une vritable caisse de

solidarit : chacun contribue, sans savoir si person-

nellement il en usera autant que les autres, accrotre

(1) Ibl. p. XX.


LE SOLIDARISME 193

ces ressources communes, et ce sont les plus faibles

qui y puisent le plus souvent, proportionnellement

leurs besoins plus qu' Ipur apport. Mais dans le cas

des caisses de retraites, si la mthode exclusivement


employe est celle du livret individuel , chacun ne
touchant que proportionnellement son apport, la so-

cit mutualiste est transforme en une socit d'assu-

rances pure et simple. II faut Tinstitution du i fond

commun pour qu'on puisse continuer dire que la

mutualit est un apprentissage de la solidarit en mme


temps que de la prvoyance (1).

L'association professionnelle semble le type de l'as-

sociation solidariste. L'ouvrier syndiqu apprend d-

fendre l'intrt des autres en mme temps que son in-


trt. Il s'impose des sacrifices personnels, fatigues;
privations, risques de diverses sortes pour que le

syndicat se dveloppe. A son tour, le syndicat, en se d-

veloppant, prendra en main les intrts communs ses

membres, permettant ainsi chacun d'eux d'lever son


niveau de vie (2). Bien plus, ce n'est pas seulement
pour ses membres, c'est souvent pour ceux mmes qui

(1) Oq sait quelles discussions celte question a donn lieu.

V. LPiSE, La mutualit, ses principes, ses bases vritables


(Paris, Colin, 1903), cf. propos de ce livre l'article de
M> Alengry dans la Revue pdagogique 1904, I, p. 253-263.

(2) V. ce sujet la note de Ch.GiDE(Zes applications sociales


de la solidarit, p. 49).
194 LE SOLTDARISME

restent en dehors de ses cadres que le syndicat tra-

vaille. La peine d'une lite profite ainsi la mapse de


la corporation.

Toutefois, parce que le principe d'union qui sert ici

de centre l'intrt professionnel et aussi un prin-

cipe de sparation, voire d'opposition, le syndicat est-il

la meilleure cole qu'on puisse rver pour le sens so-

cial? En cette matire, la supriorit ne revient-elle

pas la cooprative, toujours ouverte et toujours con-

tente de s'ouvrir, aussi bien dispose en faveur des


nouveaux venus qu'en faveur des fondateurs? C'est

qu'elle runit les hommes par l'intrt qui leur est

commun tous par leur intrt de consommateurs,


et que chaque adhrent qui lui arrive, lui apportant

une nouvelle puissance de consommation, augmente


aussi sa puissance collective. Et certes, si de cette

puissance les cooprateurs ne se servent que pour aug-

menter leurs dividendes personnels, le profit moral


n'est pas grand. Mais qu'ils conviennent de garder une

part des bnfices de la coopration pour soutenir

quelque uvre d'intrt gnral, qu'ils constituent des

fonds de rserve pour commanditer des ateliers, que

leurs magasins se librent et s'adressent directement

aux associations de production. Alors, c'est la rpubli-

que cooprative qui s'bauche, le cercle s'largit des

intrts harmoniss. Les murs et coutumes d'indivi-


LE SOLIDARISME 195

dualisme anarcliique peuvent tomber en dsutude (1).

C'est en pensant cet idal que Ch. Gide disait que la

coopration n'est pas seulement une boutique ; c'est

une toile. Plus encore que par les conomies d'argent


qu'elle leur permet, la coopration vaut par les d-
penses de sens social auxquelles elle habitue les

hommes.

Des divers types d'organisation sociale prpars par


l'expansion des mutualits, des syndicats, des coop-

ratives, lequel rpondrait le mieux aux exigences de la

justice largie? Lequel serait le plus propre non seule-

ment gurir, mais prvenir les iniquits de toutes

sortes que trane sa suite une libert anarchique con-


tinuant sa course au milieu des ingalits conomiques ?

Le solidarisme ne rsoud pas cette question, ou pour


mieux dire il ne se la pose pas. Entre les remdes ainsi

proposs il refuse de choisir. Il souhaite qu'on essaie

les uns et les autres. Tout lui est bon, qui tire les

hommes hors de l'gosme pour les unir contre les fa-

talits. A tous les banquets d'associations la figure de

(1) Gide, Les applications de (a solidarit, p. 47-79. Cf. les

Confrences de propagande sur la coopration (Paris, Larose,


1900).
196 LE SOLIDARISME

la solidarit vient s'asseoir. Mais, de mme qu'aprs

nous avoir dmontr que l'Etat doit intervenir, elle re-

fuse de prfrer telle forme d'intervention la forme


collectiviste, par exemple l'exclusion des autres,

de mme, aprs nous avoir dmontr qu'il faut nous as-


socier pour seconder et complter l'action de l'Etat,

elle se garde de nous imposer spcialement telle forme


d'association.

On reconnat ce trait, en mme temps que le ca-

ractre intermdiaire, le caractre indtermin du soli-

darisme. C'est un systme qui se lient mi-cte. Et de

mme qu'il s'interdit de remonter au plus haut dans la

rgion des principes et, par exemple, de rechercher

les sources dernires du sentiment de la justice il ne

descend pas non plus trs bas, jusqu'au dtail des ap-

plications. Aprs avoir prouv la ncessit d'institutions

nouvelles, il ne prcise pas fermement quelles formes


elles devraient prendre : il se contente d'appeler la

vie les forces morales sans lesquelles, en tout tat de

cause, ces institutions, quelles qu'elles doivent tre,

resteraient lettre morte.

Quel sera l'amnagement dfinitif du palais? Nous


ne le savons pas et nous le verrons bien. Ouvrons tou-

jours les avenues, plantons les arbres, construisons le

vestibule.

Cette espce d'empirisme ttonnant est sans doute le


LE SOLTDARISME 197

secret la fois de la faiblesse et de la force du solida-


risme. Faiblesse politique, et force morale. Pour rallier

des voix, pour constituer un parti, il faudrait sans

doute des programmes de mesures pratiques plus nets


que ceux que le solidarisme a labors jusqu'ici. Mais

par celte attitude mme, de prparateur et d'introduc-

teur diverses solutions concourantes, il n'est pas


tonnant qu'il attire, des points de l'horizon les plus

diffrents, beaucoup de consciences. Le nombre crot

en effet chaque jour des gens qui s'accordent sur ce


fait, que l'organisation sociale appelle des rformes d-

cisives, sans qu'aucun des plans de rorganisation jus-


qu'ici proposs emporte leur adhsion. La route, de-

vant eux, se perd vite dans la brume. Ils savent cepen-

dant qu'il faut marcher. Ce sont ces bonnes volonts,


incertaines des institutions de l'avenir, mais certaines

des devoirs prsents, hsitantes entre diverses possibi-

lits, mais d'accord sur telles ncessits, qui se rallient

au carrefour solidariste.

Que d'ailleurs, parmi ces recrues, il se rencontr un


nombre croissant d'ducateurs, cela aussi s'explique

aisment par la position que garde le systme. Beau-

coup d'ducateurs ont, en effet, le sentiment que nous


vivons, comme on l'a dit, entre deux mondes , et

que rien n'est plus urgent que d'ouvrir les voies des

formes de socit plus justes. Mais quel que soit leur


498 LE SOLIDARISME

dsir de hter les organisations sociales, encore faut-il


i
qu'ils se gardent d'emprisonner dans une formule les

mes qui leur sont confies. Il importe qu'en faisant


dcouvrir celles-ci l'idal nouveau ils les excitent

l'efTort, mais sans leur imposer tels moyens de ralisa-

tion. Le vague que l'on peut reprocher, sur certains


points, la doctrine solidariste, devient ici une ma-
nire d'avantage. Elle a de l'eau pour plus d'un mou-
lin. En usant des ressources diverses qu'elle met
ds prsent sa disposition, l'ducateur pourra se

vanter de prparer sa faon, sans avoir oubli les

droits de la libert, les socialisations ncessaires.

Avril 1906.
APPENDICE

UNE CAMPAGNE SOLIDARISTE

Nous reproduisons ici, en les classant sous quatre

rubriques : {sur le Rformisme, sur le Patriotisme,

sur le Syndicalisme, sur le Christianisme social), un

certain nombre d'articles o nous avons t amen


exprimer, propos des questions du jour, des opi-
nions inspires des principes auxquels nous avait con-

duit notre tude sur le solidarisme.

La plupart de ces articles ont paru dans la Dpche

de Toulouse ;
quelques-uns dans la Revue bleue.
SUR LE RFORMISME

Maintien ou suppression de la proprit individuelle (1)?

Entre socialistes et radicaux, c'est l semble t-il, le

point vif de la discussion. On retrouve dans leurs


programmes bien des revendications communes le

nombre et l'importance en crot chaque session.

Mais l'antithse reparat sur cette question de prin-

cipe : il suffit que ce fanion soit agit pour qu'on voie,

semble-t-il, se retourner de'cidment Tune contre


l'autre ces deux troupes d'avant-garde qui mnent, sur
tant de points, le mme combat.
Les radicaux optent pour le maintien de la pro-

prit individuelle'? Anachronisme, scolastique, en-


fantillage, ainsi s'exclame Jaurs avec sa verve puis-

(1) Dpche du 29 avril 1906.


LE SOLIDARISMB 201

sant, dans cette admirable srie d'Etudes socialistes

o il prenait position, nagure, gale distance du

guesdisme intransigeant et du radicalisme pur. C'est

une vritable dchance intellectuelle, pour un parti


de dmocratie, que de souscrire de pareilles for-
mules . Au vrai, elles sont suivant lui incomprhen-

sibles. Celui qui les ressasse, insoucieux de l'avenir, se


rvle aussi ignorant du pass, et inconscient du pr-

sent. Ptrifi sur sa propre borne, l'histoire ne lui a

rien appris. Il oublie tout simplement que comme elles

ont volu les formes de proprit volueront encore,

et que ds aujourd'hui, par les servitudes de toutes

sortes qui psent sur lui par l'impt, par l'hypo-

thque, par les rgles de la co-proprit, etc. le

droit d'appropriation individuelle se montre de plus


en plus soumis au contrle de la collectivit.

Serait-il donc vrai que le parti radical socialiste ft

condamn cette espce d'arrt de dveloppement in-


tellectuel ? Quiconque ne dit pas amen au collectivisme

serait donc, du coup frapp de ccit ! 11 deviendrait

incapable de comprendre que le droit de proprit a

subi des transformations, extensions ou limitations, et

d'admettre que ce mme droit en pourrait subir encore !

Faites plus de crdit, Jaurs, l'entendement de

ceux qui ne pensent pbs comme vous eu tous points.

Le radicalisme aussi s'est pench sur le fleuve du de-


202 LE SOLIDARISMB

venir. Il a appris, lui aussi, que les formes du droit ne

sont pas autre chose, selon le mot de Lassalle, que des

catgories historiques , et que, comme elles ont

vari, il faudra bien qu'elles varient encore, sous la

pres&ion des transformations de toutes sortes, politiques,

conomiques et morales, auxquelles notre civilisation,

inventive et progressive, ne saurait se soustraire. En


particulier, beaucoup de radicaux se doutaient vrai-

semblablement, mme avant ces Etudes o vous

travaillez leur dessiller les yeux avec tant de vigueur,


que d'ores et dj, dans un intrt plus gnral, le

droit absolu de l'individu propritaire se trouve soumis

dans nombre de cas nombre de restrictions. Sera-t-il

ncessaire, sur tel ou tel point, d'en ajouter de nou-

velles? Ne faudrait-il pas, par une nouvelle organisa-

tion de l'impt, obliger les propritaires privilgis

mettre la disposition de la coUeciivil, pour qu'elle

s'acquitte plus aisment et plus compltement de ses

devoirs sociaux, une plus large part de leurs revenus ?

Ne faudrait-il pas mme faire rentrer dans le domaine


public certaines formes spciales de proprit concen-

tre et faire travailler directement, au profit de l'en-

semble, certaines formes d'industrie dj monopo-

lises? Les radicaux-socialistes ne demandent pas

mieux que de se poser ces questions, en distinguant

entre los diffrentes formes et les diffrents degrs de


LE SOLIDARISMK 203

proprits, et en variant leurs solutions selon qu'ils

regarderont en bas ou en haut de l'chelle des propri-

taires.

Mais que dis-je, qu'ils se posent ces questions ? Ils

ont ds prsent indiqu nettement quelles solutions

ils sont prts essayer. Laisserez-vous entendre qu'ils

poussent la dchance intellectuelle et morale jusqu'

ignorer, eux, que ceux qui ne sont propritaires que de

ce qu'ils gagnent au jour le jour les salaris


ne jouissent aucun degr de cette libert suprieure

qu'assure la proprit individuelle? Parler de maintenir

la proprit individuelle des travailleurs de l'usine, ce

ne serait, en effet, dans la plupart des cas^ que leurre

et sanglante ironie. Ce qu'il faut, en consquence, c'est

les aider obtenir, en s'organisant, une participation

rgle non seulement aux bnfices, mais au gouver-

nement mme de l'usine; ainsi passeront-ils progressi-

vement, selon les expressions de M. F, Buisson, de

l'tat de travailleurs salaris l'tat de travailleurs as-

socis. Ce qu'il faut encore, c'est, en dehors de l'usine

mme, par de plus larges emprunts aux ressources

collectives disponibles, leur assurer le plus possible de

celte scurit que leur proprit garantit d'ordinaire


ceux qui restent possesseurs de leurs moyens de tra-
vail. De l ce vaste systme d'assurance sociale, de
a mutualisalion des risques et des bnfices esquiss
204 LE SOLIDARISM

par M. L. Bourgeois. De l, pour aider ce budget de la

solidarit se soutenir, la ncessit des rformes fiscales

rclames depuis longtemps par le parti radical. De l

enfin, pour n'tre pas oblig de faire trop rendre aux

impts, les monopoles de plus en plus nombreux dunt


il admet aujourd'hui le retour l'Etat.

Deux sortes d'exploitations, dit la Dclaration du


parti de 1905, peuvent lgitimement revenir l'Etat :

celles d'abord qui constituent de vritables fonctions

nationales, et qui, rglant les conditions dcisives de

l'existence commune de tout un peuple, ne peuvent


tre laisses des intrts particuliers sans leur assurer

un vritable pouvoir fodal et sans dmembrer, leur

profit, ce domaine public que nos lois font imprescrip-

tible et inviolable ; et, en second lieu, celles qui, con-


centres par leur nature en un trs petit nombre de
mains, donneraient, si l'on n'avisait, leurs propri-

taires, le pouvoir de taxer, de ranonner leur merci,

le groupe restreint des travailleurs qu'ils emploient


d'un ct, la masse des ccnsommateursde l'autre. Un
peu plus loin, le Congrs invite l'Etat demander les

ressources ncessaires, pour sa part de contribution

aux retraites ouvrires, la transformation en se'vices

publics des industries dj constitues en ynonoples privs.

Par o l'on voit que si le parti radical-socialiste

maintient la proprit individuelle partout o elle ap-


LE SOLIDAKISME 205

parat, en effet, comme une prolongation de la person-

nalit humaine sur les choses conquises par son tra-

vail et ncessaires son indpendance, il n'hsite pas

restreindre cette mme proprit sur tous les points o

l'exprience semble dmontrer parles abus de pou-

voir que le monopole de fait permet quelques-uns au


dtriment de tous la ncessit en mme temps que
la possibilit de ces socialisations partielles et pro-

gressives.

Il prouve ainsi qu'il a compris tout ce qu'exige celte


doctrine so^tc?ar;e qui s'est labore dans ces dernires

annes, avec le concours de beaucoup d'universitaires,

sous l'impulsion d'un des chefs du parti radical, et

pour laquelle les collectivistes se montrent si mpri-


sants. Il prouve ainsi qu'il entend continuer et compl-
ter sa politique d'mancipation laque par une politique

dcide d'organisation conomique. Aprs le balai, la

pioche et la truelle.

Mais, direz-vous, pourquoi hsiter ainsi recons-

truire tout le systme juridique et conomique de fond


en comble, et sur un plan entirement nouveau ? Pour-

quoi n'admettre que des socialisations partielles, non

une socialisation globale? Pourquoi s'attaquer telle

forme particulire, rprimer tel abus, prvenir tel

excs de la proprit individuelle et ne pas en extirper

jusqu'au principe, racine de tout le mal ?

i2
206 LE SOLIDRISME

Pourquoi? Et d'abord parce que ce plan nouveau

n'est pas trs clair. Parce que la suppression de la pro-

prit individuelle " cette autre tarte la crme.


pourrait bien tre elle aussi (l'expression est de Mille-

rand) une proposition incomprhensible. Parce que le

collectivisme est encore un nuage, et que s'il en jaillit

aujourd'hui beaucoup d'clairs, brusques et terrifiants,

il ne s'en dgage pas assez de lumire continue pour

guider nos pas prochains sur la terre. On nous a assur

que Jaurs lui-mme, ds la rentre de la prochaine


lgislature, dposerait une srie, un systme de projets
de lois socialisatrices, formulerait tout un code collec-

tiviste immdiatement discutable. A la bonne heure 1

Et aucun service plus grand ne pourrait tre rendu aux


rpublicains que la question sociale ne cesse de tour-

menter. Des mesures ainsi proposes, les radicaux-so-

cialistes auront peut-tre beaucoup retenir. Peut-tre

auront-ils, au contraire, beaucoup de restrictions

faire et de prcautions prendre. Nous verrons


bien. Et du moins saurons-nous, cette fuis, sur quoi

tabler.

Jusque-l, et travers la brume persistante, ce que

nous voyons de plus clair, c'est que si l'on voulait, en

effet, tout socialiser et dcrter un collectivisme global,

il y faudrait la concentration, entre les mains deTEtat,

de toute proprit en mme temps que de toute auto-


LE SOLIDARISME 207

rite ; il y faudrait, pour une mise en valeur socialisie

de ces richesses concentres, une norme consommation

de bureaucratie dont toutes les orgies bureaucra-

tiques admires jusqu'ici par l'histoire ne pourraient


donner que la plus faible ide.

Et en effet, l'essentiel du collectivisme pur, c'est, en

bref, la substitution de la valeur de travail la valeur

d'change. Pour que chacun touche tout le produit et ne


touche que le produit de son travail, il importe que

les objets produits soient estims, non d'aprs les fluc-

tuations plus ou moins inattendues de la demande,


mais d'aprs la quantit de travail qui y est relle-

ment incorpore : c'est cette valeur intrinsque, me-


sure en heures de travail moyen, qui doit revenir in-

tgralement au producteur. Sans que nous puissions

entrer ici dans le dtail, qui ne voit quelle immense

besogne de statistiques concentrer, de moyennes


calculer, de dfalcations oprer, suppose une valua-
tion pareille ?

Je sais bien que Jaurs rejoignant ici les ten-

dances dcentralisatrices du radicalisme classique


s'efforce d'tablir que ce travail sera divis, qu'il re-

viendra, non directement l'Etat, mais aux fdrations

ouvrires organises. Il espre ainsi substituer, la so-

lution centralisatrice, cette solution corporative

dont Guesde disait nagure que c'est la plus imprati-


208 LE SOLIDARISME

cable et la plus utopique de toutes. Mais, mme sous

cette forme, comme le montrait M. Bourguin

Jaurs dans un livre sur les Systmes socialistes et l'Evo-

lution conomique, que celui-ci n^a malheureusement


pas eu le temps de discuter il semble bien que la

solution collectiviste suppose la perptuelle et minu-


tieuse intervention, dans l'ordre commercial aussi bien

que dans Tindustriel, de l'organe central, seul capable


d'instituer les comparaisons, de fixer les compensa-
tions, d'imposer ou d'empcher les innovations

suivant les besoins, prvus par lui, de tout l'ensemble.

Au surplus, Jaurs lui-mme, en dfendant si vigou-

reusement contre Herv l'organisation indpendante


des nations, ne reprochait-il pas, ce collectivisme

sans-patrie, de supposer pour se raliser l'utopie d'une

bureaucratie plantaire ? Qu'est-ce dire, sinon

que pour se raliser l'intrieur des patries, le collec-

tivisme supposerait l'organisation d'une immense bu-


reaucratie nationale?

Je sais encore que beaucoup de socialistes, craignant

l'effet refroidissant de cette grande ombre sur l'opinion,

se htent d'ajouter que l'Etat de demain n'aura aucun

rapport avec l'Etat d'aujourd'hui. L'administration

des choses sera dfinitivement substitue au gouverne-

ment des personnes . Formule fameuse, et vraisem-

blablement formule aussi creuse que fameuse. Je m'en


'

LE SOLIDARISME 209

voudrais d'insister. On pourrait retourner ici les com-


pliments de Jaurs aux radicaux : traces de faiblesse

intellectuelle, pour un parti, que de s'tre si longtemps

satisfait d'une affirmation pareille 1 On n'agit sur les

choses qu' travers les personnes : on ne dirige la pro-

duction ou la circulation, tout le mouvement des mat-


riaux et objets fabriqus, qu'en faisant marcher les

hommes. Et il n'y a aucune espce de raison de suppo-


ser que la bureaucratie socialiste ne serait pas aussi

coteuse, aussi lente, aussi lourde que toutes les

autres.

Voil pourquoi, lorsque Jaurs reproche au solida-


risme de n'inventer que des palliatifs, sinon des dri-

vatifs, et de s'amuser porter ici et l un peu de


quinine, un peu de phnol en laissant dans le corps

social le germe 'de toutes les maladies la proprit

individuelle nous lui rpondons qu'il ya tels remdes


prventifs qui, appliqus sans mesure, sont capables de

tuer, ou tout au moins de paralyser le malade. Voil

pourquoi nous hsitons en effet tendre toute espce

d'entreprise le domaine de l'Etat : sur tous les points

o la ncessit et la facilit de son action directe ne

nous est pas encore clairement dmontre par les faits

eux-mmes, il nous parait plus prudent, comme disait

Waldeck-Rousseau, de faire encore crdit la libert.

Attitude hsitante et ttonnante, nous criait Jaurs.

12*
210 LE SOLTDARISME

Votre flche tremble au momenl mme o vous la

lancez. Vous visez tantt une cible et tantt l'autre.

Vous n'avez pas la splendide unit de notre idal scien-

tifique.

11 est vrai que nous ne prtendons pas avoir, pour


toutes les questions sociales, une solution unique et

toute faite. Nous voulons en effet faire flche de tout

bois. Nous entendons bien, en tenant compte des nces-


sits et des possibilits du moment, recueillir ce qu'il

peut y avoir de pratique, de positif, d'immdiatement


applicable dans les diverses doctrines qui nous offrent

aujourd'hui leur panace. Je pourrais montrer en


utilisant les arguments d'un homme qui fut, l'Univer-

sit de Toulouse, le successeur de Jaurs et mon pr-

dcesseur : F. Rauh que celte altitu.le empirique

est peut-tre aussi la plus scientifique , la plus con-

forme l'esprit de la science actuelle, dsabuse des

grandes thories uniques. Mais c'est le moment de faire

de la politique active, et non plus de philosopher.


Je ne veux retenir aujourd'hui qu'un trait : c'est que
cette attitude modeste est sans doute aussi la plus pra-

tique. Elle nous permettra de ne ngliger, en attendant


mieux, aucun de ces petits profits sociaux dont parlait

Briand, aujourd'hui l'index de votre Unit. Le poing

tendu de Cachin, c'est un beau geste. Mais il n'est

peul-lrc pas commode, si on veut garder cette noble


LE SOUDABISME 211

posture, de mellre rsolument la main la pte, pour

riaboration des rformes positives. C'est pourquoi je

disais qu'il fallait transposer la belle image de Jaurs,


dfinissant les rapports de son socialisme avec la bour-

geoisie, et que ce pourrait tre l"boDneur du parti radi-


cal-socialiste de ramasser, pour s'en servir avec m-

thode, cet outil du rformisme qui tombe des mains du

socialisme, redevenu intransigeant.

Entre deux mers (1).

Le radicalisme est d'ores et dj sr de disposer,

la Chambre nouvelle, d'une majorit respectable :

quelles fins va-t-il employer cette force?

On se souvient de la charmante et profonde drlerie


de Jaurs, parlant au Capitole. Il montrait le parti ra-

dical socialiste juch sur un isthme, entre deux mers


entre la mer dchane des passions ouvrires et la

mer lourde et comme stagnante des prjugs bour-

geois. Il ajoutait : La Bible raconte que Dieu dit un

jour la mer : Tu n'iras pas plus loin. Mais la

Bible ne dit pat que Dieu et arrt deux mers la

fois. Le parti radical-socialiste devra, s'il veut se

maintenir sur la position qu'il a prise, avoir deux

(1) Dpche du 19 mai 1906.


212 LE SOUDARISME

fois la puissance de Dieu, puisqu'il a deux Ocans

n matriser.

Il est remarquable que peu de jours aprs, parlant

Lyon, Clemenceau tait amen dfinir, d'une ma-


nire analogue, la situation faite son parti. Clemen-
ceau se permet moins d'audaces potiques que Jaurs.

Notre ministre rest polmiste prfre, l'image gran-

diose, la formule nette et d'aspect quasi-mathma-

tique. Aprs avoir rappel comment, depuis son entre


au ministre, il avait t occup rsister la pres-

sion de deux forces de sens contraire : Nous avons


>) arrt l'effort de la raction, concluait-il, et nous

avons refus de nous faire les complices de la rvo-

lution. La concordance des attaques des deux ex-


trmes me suggre l'ide que nous tenons sans doute

la ligne droite entre deux aberrations. Et un peu

plus loin, opposant son relativisme critique non seule-


ment au dogmatisme catholique mais aussi au dogma-
tisme collectiviste, il s'criait : Qu'il vienne du pass,
)) on qu'il prtende rgler l'avenir, nous n'avons pas
chass l'absolu du ciel pour l'installer sur la terre.

Ni raction, ni rvolution.

Ainsi, par une autre route que le leader socialiste,

le leader radical nous acheminait la mme vrit, qui

mrite, en effet, de retenir l'attention de tous ceux

qui s'interrogent sur l'orientation des partis, leurs coa-


LE SOLIDARISME 213

litions ou leurs comptitions dans les prochaines l-

gislatures : par la force des choses, le parti radical

devient peu peu, et deviendra de plus en plus un in-

termdiaire, une moyenne entre deux extrmes, un


nouveau parti-tampon.
Et, en effet, au fur et mesure que s'en vont en
fume, au contact cuisant des expriences lectorales,

les esprances propres des ennemis dclars du rgime

rpublicain monarchistes, bonapartistes, plbisci-

taires et autres rveurs il ne reste plus ces dsen-


chants qu'une fiche de consolation : ils en sont rduits

jouer le jeu de l'opposition chagrine, qui n'ayant pu


renverser le char, s'emploie du moins l'immobiliser.

Puisqu'il leur faut enfin, par la volont vingt fois rex-

prime du peuple, accepter la Rpublique, ils feront

du moins, avec l'aide de Dieu, tout ce qui est humai-


nement possible pour empcher l'institution rpubli-

caine de se plier aux revendications populaires. C'est

dire qu'ils sont mrs pour le progressisme , le li-

bralisme et autres formes conservatrices de l'opi-

nion rpublicaine. Ainsi se nouent tout naturellement

et se noueront de plus en plus troitement, entre cl-

ricaux et libraux, entre ractionnaires et progres-

sistes, ces coalitions avec lesquelles la dernire lgisla-

ture nous a dj familiariss. Ainsi se cimente un nou-

veau bloc de droite.


214 LE SOLIDAPISME

Et pendant ce temps, l'extrme-gauche, on nous

annonce le bataillon unifi des poings-tendus,


troupe menue, mais bruyante, et bien dcide'e re-

pousser, cette fois, toute tentative de compromission

et de dviation rpublicaines. Guesde y sera, nous

dit-on, Guesde, sergent aigre et bourru, pour empcher


les soldats, voire les capitaines de repasser, sous pr-

texte d'on ne sait quelles alliances ncessaires contre

un ennemi commun, dans le camp de la bourgeoisie.

Le grand conciliateur lui-mme, Jaurs, n'a-t-il pas

trouv dj un ingnieux moyen de fouailler les radi-

caux tout en aiguillonnant les socialistes? Dsistez-

vous sans hsiter, dit-il peu prs aux candidats so-

cialistes, en faveur des candidats radicaux. Car plus


ceux-ci seront nombreux la Chambre nouvelle, moins

nous y serons forcs de leur donner un coup d'paule.


Plus nous y garderons, contre eux-mmes au besoin,

les mains libres. Moins ncessaire tant l'alliance, plus

entire sera notre indpendance. Qu'est-ce dire,

sinon que le collectivisme semble nous prvenir qu'il

fera tout le possible, la Chambre, pour se retrancher

dans son intransigeance farouche?


Dans ces conditions, n'est-il pas vraisemblable que

le radicalisme, en effet, se trouvera pris entre deux

feux ? ou qu'il aura, si Jaurs prfre, matriser deux

Ocans ? Il sera donc amen, par la force des situa-


LE 30LIDARISME 215

lions, continuer la politique de juste moyenne que

cet lernel opposant de Clemenceau, devenu gouver-


nant sur ses vieux jours, osait se vanter d'avoir appli-
que. 11 l'a applique'e, en effet, au milieu des tumultes

tragiques qui accompagnaient son avnement au pou-

voir, entre la guerre civile de droite et la guerre

civile de gauche , il l'a applique avec un sang-froid

et une dcision, avec un mlange d'audace et de pru-

dence incomparables. Maintenant, ce n'est plus seule-

ment pour venir bout de telles effervescences rvolu-

tionnaires, c'est pour mener bien la construction des

rformes sociales, qu'il s'agit de garder cette attitude

d'intermdiaire rsolu.

Et c'est ici qu'il importe de se rappeler qu'il y a bien


des faons de comprendre ce rle. En celte matire

aussi, c'est la manire qui importe. Commentant


la formule de Clemenceau Lyon ni raction, ni r-

volution , ['Humanit faisait observer qu'elle faisait

songer aux pires ministres de rpression subis par la


Rpublique. Le Temps dclarait de son cl : M. Cle-
menceau a tenu l le langage qu'auraient tenu tous les

ministres de l'intrieur. Le langage? Peut-tre (et

encore !). Mais pour l'action, nous persistons croire

que beaucoup de ministres progressistes n'auraient pas


agi la Clemenceau. Dans les grves du Nord, ils

f
auraient un peu plus vite trahi leurs prfrences pour
216 LE SOLIDARISME

la manire forte. Ils n'auraient pas ouvert le mme


crdit la libert, par cela mme qu'ils auraient moins

clairement compris, sans doute, ce qu'il y a de lgi-

time dans l'effort dsespr des masses ouvrires pour

soulever le roc, qui chaque jour retombe sur leurs


reins, de l'ingalit conomique.
C'est dans cet tat d'esprit solidarisle que les ra-

dicaux devront se prparer ce que M. Lon Bourgeois

appelle les grands redressements de comptes sociaux,

tches inluctables des prochaines lgislatures. S'ils

ne comprennent pas, s'ils n'admettent pas la solu-

tion unique des collectivistes, s'ils repoussent de

toutes leurs forces l'action directe des anarchistes,

ils savent aussi que le plus sr moyen pour la Rpu-


blique d'conomiser les rvolutions brutales, c'est de

se dpenser en rformes systmatiques. S'ils se dfient

de tels remdes tout gurir vants par les docteurs

du socialisme, ils n'oublient pas, comme le disait Cle-

menceau encore, que son idal de justice sociale est

celui de la Rpublique elle-mme.


C'est pourquoi, rsolus tenir leur nouveau rle

d'intermdiaires, ils auront cur de rester des inter-

mdiaires actifs,, toujours prts se mobiliser pour des

conqutes nouvelles, et disposs utiliser le cas

chant, lorsqu'ils revtiront enfin un caractre pra-

tique, tels plans d'action proposs par leur avant-


LE SOLIDARISME 217

garde. Aux averlissements de toutes sortes et aux


conseils de sagesse que leur prodiguent aujourd'hui,

par l'organe du Temps, les modre's effars, ils rpon-


dront qu'il vient un moment o l'audace mthodique
est la sagesse vritable. Et ils prouveront ainsi que l'on
peut coustituer un nouveau Centre sans redevenir une
plaine ou un marais .

Laulre danger (1).

Oui, le dveloppement du socialisme, s'il s'obstinait

dans les voies obscures o il s'est enfonc depuis son

unification, constituerait, nos yeux, un danger pour


la France et pour la Rpublique. Oui, c'est un jeu p-
rilleux que de faire luire, travers les nuages, les

splendeurs de la Jrusalem collectiviste, au risque de

dtourner et de dgoter les masses ouvrires du


terre--terre des rformes pratiques, positives et

progressives. Oui, il y a plus d'imprudence encore, et

peu de courage, n'avoir pas os barrer, par quelque


nette dcision de Parti, ce courant cumant d'antipa-

triotisme o l'on voit entranes, par la thorie mal


comprise de la lutte des classes, tant d'mes aussi

simplistes qu'ardentes.

;i) Dpche du 12 cuai 1906.

Eougl. 13
218 LE SOLIDARISME

Tout cela, les radicaux ont eu occasion, pendant la

campagne lectorale, partout o ils ont trouv un

unifi en face d'eux, de le dire et de"le redire. Et ils ne

l'ont pas redit seulement pour les besoins d'une cam-

pagne lectorale, pour le plaisir de se distinguer nette-

ment de leurs aventureux mules, et comme l'on dit,

de se poser en s'opposant . Ils lont rpt parce

qu^ils le pensaient. Et ils le pensent toujours.

Malheureux, s'crie-t-on alors, si voua y croyez, au

danger collectiviste, antipatriolique, et tout ce

qui s'ensuit, de quel front osez-vous conseiller vos

candidats de se dsister en faveur de tels candidats so-

cialiste?, et inviter les rpublicains gonfler, de toute

la force de leurs suffrages runis, la voile de cette bar-

que tmraire ?

Ainsi s'exclame cette bande de bons ami=, sur-

veillants si scrupuleux de la conscience rpublicaine,

qui vont du Temps au Gaulois, en passant par le Figaro,

tous ceux qui voudraient bien nous empcher de


danser en rond, la barbe de M. Baudry d'Asson, la

ronde des gauches.


Excellents directeurs de consciences, le cas est

cependant assez simple. A vez-vous entendu parler d'un


certain principfrcher ;'i la sagesse des nations, et qui se

formule ainsi : De deux maux il faut choisir le moin- |

die ? Partout o cela nous a paru ncessaire, nous


LE SOLIDARISME 219

avons dtourn la dmocratie, comme il convenait, du

mirage collectiviste. Mais un autre danger nous


proccupe, et nous parat devoir proccuper par des-
sus tout les rpublicains, partout o les rsultats du
premier scrutin laissent en prsence, d'un ct le can-
didat prsent par les socialistes unifis, de l'autre le

candidat patronn par les ractionnaires coaliss.

C'est que, par la victoire de ces soldats de la raction

politique et sociale dguiss en volontaires rpublicains,

la Rpublique elle-mme nous paratrait le plus direc-

tement menace, sinon dans sa forme, au moins dans


son esprit dans cet esprit qui lui fournit chaque jour
denouvelles raisons de vivre, et au peuple de nouvelles
raisons de l'aimer, dans cet esprit dont les deux
ides de libert et de solidarit sont comme les deux
ailes dans l'esprit qui veut enfin, aprs les lacisa-

tions dfinitives, les sociali-ations progressives.

La forme mme du gouvernement rpublicain, peut-


tre a-t-on dit trop souvent qu'elle tait menace. A
force d'entendre au loup , les meilleurs chiens de

garde ne lvent mme plus le museau. Le peuple se fa-

tiguerait si on le rveillait toutes les nuits au cri de :

La Rpublique est en danger .

Nous ne croyons pas, pour notre part, que les pros-

crits rintgrs fassent des signes bien srieux aux pr-


tendants qui rdent autour de la frontire. Nous ne
220 LE SOLIDARISME

craignons plus que l'infortun Droulde russisse

escamoter, dans les pans de son ample redingote, le r-

gime parlementaire. L'ide lui viendra-t-elle encore

d'essayer de diriger, sur l'Elyse, un cheval de gnral

avec tout ce que ce cheval trane sa queue? En tous

cas, une aussi folle escapade ne produirait plus en

France, pensons-nous, de consquences poliliques de

longue dure.
Optimisme excessif, peut-tre ? Je sais bien que la

veille du jour o l'on doit tre tromp, il ne se ren-

contre pas toujours un ami pour vous en prvenir.

Peut-tre ces jours-ci Marianne l'a-t-elle encore une

fois, en dormant, chapp belle. Attendons, pour en

juger en tout sang-froid, la suite des petits papiers

saisis par la justice. 11 en est dj sorti quelques-uns

de fort intressants, et bons mditer...


Mdis en attendant, la forme rpublicaine ne ft-elle

pas srieusement en danger, nous maintenons que le

vrai danger pour la Rpublique, c'est que cette forme

reste une forme vide, et qu'on ne l'emplisse pas assez

vite du contenu que la dmocratie attend. Si avec l'pe

luisante, si soigneusement entretenue et si heureuse-

ment sauvegarde, des liberts politiques, vous ne ba-

taillez pas assez ferme contre les consquences nfastes

de l'ingalit conomique, alors prenez garde que de&


foules de plus en plus nombreuses, e'gares par la mi-
LE SOLIDARISME 221

sre name, ne se dsintressent de votre bataille et ne

crachent sur votre pe. Le peuple dfend volontiers la

Rpublique, disions-nous, mais c'est pour s'en servir.

Entendez : pour s'assurer, par le concours des lois m-


thodiquement rformes, ce minimum de puissance
matrielle en mme temps que d'indpendance morale
sans lequel il n'est pas de libert vritable.

Pour comprendre cette ncessit dont le sentiment


doit largir ces possibilits dans lesquelles nous enfer-
ment les doctrinaires du pitinement il n'y aura ja-

mais trop, il n'y aura jamais assez d'esprits la Cham-


bre nouvelle. Celle d'hier, certes, a soulev plus d'un
rocher dj et pos plus d'un jalon. Ceux des dputs

sortants qui appartenaient aux groupes de gauche ont

pu avec raison soutenir, devant leurs lecteurs, que ra-

rement lgislature avait t plus fconde. Et presque

partout, le vote nouveau des lecteurs, en ratifiant

cette politique, a donn ces dputs mandat de la

continuer.

Mais il est par dessus tout ncessaire que impor-


tance de l'uvre accomplie ne cache personne l'ur-

gence de l'uvre accomplir. Aprs le balai, et avec

la mme nergie, il vous faut manier la pioche et la

truelle. Les institutions de solidarit que vous avez


amorces dj, c'est beaucoup, dites-vous, et cela de-

mande un norme effort financier au budget de la H-


222 LE SOLIDARISME

publique. Oui, c'est beaucoup pour la bourgeoisie, qui

a le temps d'attendre ; mais, rendez-vous-en compte


l'entendre en parler pour le peuple qui peine et

qui chrae et vieillit sans pain, c'est peu pour le peuple.

Voil pourquoi rien ne serait plus dangereux, rien

ne risquerait plus de multiplier des msintelligences et

des dsaffections dj trop frquentes que l'avnement

d'une Rpublique fatigue et comme paralyse, qui ne

demanderait, comme disait hier Clemenceau, qu' se

coucher , se coucher sur ses lauriers en se mettant


de la cire dans les oreilles, pour ne plus entendre la

plainte, pitoyable ou menaante, des dshrits.

Le Pont (1).

On s'en souviendra longtemps, du duel Clemen-


ceau-Jaurs : longtemps, radicaux et socialistes y
reviendront puiser des raisons de principe pour conti-

nuer se battre ou pour recommencer s'allier...

Le plus beau, en effet, dans ces belles passes de pa-


roles, c'est que, malgr l'importance politique des

deux personnalits en prsence, et malgr la vigueur


polmique de l'une comme de l'autre, le dbat n'a pas
gard longtemps Tallure personnelle. Ce magnifique

(1) Dpche du 1<"- juillet 1906.


LE SOLIDARISME 223

jaillissement d'tincelles, au contact de ces deux fines

pes, n'a pas clair seulement la physionomie con-

tracte des escrimeurs, mais derrire eux, les ides

qu'ils reprsentent, la philosophie mme qui les anime,

et qui leur verse le meilleur de leur nergie. Et de nou-

veau la tribune franaise est devenue ce qu'elle a t

tanf de fois pour l'honneur du pays : un terre-plein


o des thories se battent pour l'enseignement du
monde.
Mais les ides, comme les hommes, se posent en

s'opposant . Et dans l'ardeur de la confrontation, il

arrive qu'on exagre leur opposition mme. Radicaux


et socialistes ont pu souffrir les uns comme les autres,

pendant les luttes lectorales, de cette fatalit, qui les

empchait peut-tre de se rendre pleine justice. Il im-


porte qu'elle pse le moins longtemps possible sur leurs
luttes parlementaires. Il est trop clair que les specta-

teurs intresss qui les surveillent les uns et les autres

sont prts profiter de toutes les occasions et des

dfinitions philosophiques aussi bien que des difficul-

ts politiques pour largir entre eux les fissures.

Le Ministre de l'intrieur, avec une modestie su-

perbe, en effet, a oppos, cet absolutisme collecti-

viste qu'il dnonait Lyon aprs l'absolutisme catho-


lique, ce que l'on peut appeler le relativisme radical :

le souci des ralits donnes se conciliant, par les ta-


224 LE SOLDAniSME

tonnements d'une humanit qui se sent faillible, avec la

recherche de toutes les possibilits ds prsent ou-

vertes. Reprenant pour la dvelopper sa faon la

pense de J. de Maistre on ne fait pas une Cons-

titution avec de l'encre il a heureusement averti

que, dans l'ordre conomique surtout, toute doctrine

qui semblerait vouloir rayer l'histoire de ses papiers

et rpudier ddaigneusement, pour y substituer d'un

coup un systme cr de toutes pices, le rsultat des

initiatives varies qui jusqu'ici ont fait monter Thuma-


nit, ne saurait engendrer un ordre viable. L'ide di-

rectrice qui doit, en ces matires comme dans les

autres, orienter l'action consciente des socits, ce ne

saurait tre, a-t-il rappel, que le souci, le respect, le

culte des liberts personnelles. C'est par l'effort qu'ils

feront sur eux-mmes que les hommes rectifieront jus-

qu'au milieu conomique. Les transformations de l'ac-

teur transforment la scne, Yanit, donc, que de vou-

loir tablir d'autorit un rgime de) production tout

flambant neuf, dont le fonctionnement ne serait pas


rendu possible par une suffisante ducation des masses!
C'est en se retranchant derrire cette philosophie que
Clemenceau pouvait rpondre Jaurs, qui l'invitait

prendre parti enfin, comme firent leur heure les

hommes de la Rvolution : Il y a longtemps que


nous avons pris parti comme eux, et c'est pour leur
LE SOLIDARISME 225

tradition coutre la vIre : pour la libert contre tous

les dogmatismes, pour l'panouissement de l'indi-


vidu. ))

Bravo. Et nous comprenons que les radicaux, si

souvent accuss par les socialistes d'indigence intellec-

tuelle et morale aient salu avec enthousiasme les for-

mules ministrielles, o les ides qui leur sont com-


munes venaient en quelque sorte se condenser pour
briller d'un cla.t nouveau. Mais les socialistes ne pou-
vaient-ils leur tour se plaindre, en l'espce, qu'il

n'et pas t fait bonne mesure leur philosophie?


Jaurs l'a brivement indiqu dans sa rplique :

plus que toute autre, d'abord, la doctrine socialiste se

rclame de l'histoire. La socialisation des moyens de


production ne devrait tre, au sens de la tradition

marxiste, que l'aboutissant, l'achvement et comme le

couronnement d'une volution spontane. L'art de


cueillir les fruits mris par les transformations de

l'industrie, c'est prcisment ce que le socialisme, en

principe, se vante d'apprendre aux foules proltaires


rassembles dans les usines. Et sans doute, sur

nombre de points, ces transformations n'ont pas obi

aux prdictions de Marx. Elles sont loin de s'tre pro~

duites toujours selon les formes et d'avoir toujours

produit les rpercussions qu'il avait prophtises. C'est

ce qu'a trs utilement montr, entre autres, le mme


13*
26 LE SOLIDARISME

Bernstein que citait M. Clemenceau. Ces erreurs de la

philosophie de l'histoire socialiste, nous avons le droit

et le devoir de les dnoncer, s'il nous est possible, les

faits et les chiffres en main. Mais est-ce une raison

pour mconnatre la mthode, l'esprit de cette philo-

sophie, et la volont qu'elle a toujours marque d'tre

une interprtation de l'volution sociale?


A l'autre bout de la chane des ides, est-il exact

d'opposer sans plus de nuances, aux prtentions collec-

tivistes, les rclamations individualistes ? On s'est

longtemps content de cette antithse. M. L. Bour-


geois lui-mme l'utilisait encore, nagure, en affirmai

l'accord impossible entre l'esprit de la Rvolution

franaise et les tendances du socialisme, qui est,

comme le mot l'indique, la suprmatie de l'Entit so-

ciale sur l'individu . Mais depuis, tudier de plus

prs et les tendances du socialisme et l'esprit de la

Rvolution franaise, on a vu diminuer les distances ;

on a t oblig de constater que les revendications so-

cialistes, bien loin d'tre condamnes a priori et pour


jamais par les principes de 89, pouvaient surplus d'un
point invoquer pour se justifier ces principes eux-

mmes. La situation conomique qui leur est impose


n'empche-t-elle pas, pour un trop grand nombre
d'hommes, les Droits de l'Homme d'tre une ra-
lit ? L'excs de l'ingalit ne restreint-il pas abusive-
LE SOLIDARISME 227

ment, pour beaucoup, le jeu de la libert? N'importe-

t-il pas, ici, que le cadre soit largi pour que les

personnages jouissent, comme on dit, de leurs coudes

franches ? C'est en ce sens que Jaurs et Fournire avec

lui soutenaient que le socialisme, le bien comprendre,

n'tait qu'un nouvel avatar de l'individualisme, mais


un individualisme logique et complet , un indivi-
dualisme pour tout le monde . Et sur la question

de savoir si l'unique solution , l'unique moyen d'as-

surer en effet le respect du droit humain pour tout le

monde, c'est de fondre toutes les proprits particu-

lires en une espce de bloc conomique qui pserait de

tout son poids sur l'activit nationale, continuons de

discuter, certes, et de multiplier les avertissements.

Mais que cela ne nous empche pas de reconnatre que


tant qu'il s'agit de l'idal viser, et non des moyens
mettre en uvre les collectivistes aussi ont le

droit de prtendre qu'ils se proccupent, leur ma-


nire, de la libration des personnalits.

Injustice pour injustice : les socialistes se plain-

draient lgitimement si on voulait tout jamais les

exclure de l'individualisme : les ra'licaux se plain-

draient lgitimement si on voulait tout jamais les y


enfermer si on s'efforait surtout de river leur po-

litique cette vieille philosophie librale qui s'est op-

pose toutes les protections comme tous les con-


228 LE SOLIDARISME

Irlee ncessaires. N'est-ce pas un scellement de ce


genre que semblait tenter Jaurs lorsque, trs habile-
ment, retournant contre Clemenceau son accusation
d'absolutisme, il lui reprochait d'avoir puis sa doc-

trine dans une glorification abstraite de l'individua-

lisme absolu ?

Mais par le dveloppement mme de son discours,


le ministre de l'intrieur avait heureusement protest,

par avance, contre cette interprtation rtrcissante de


ses formules. Ce n'est pas au moment o il voquait

d'une part tous les boucliers que la Rpublique bour-


geoise B avait voulu forger, par les lois votes jusqu'ici,

pour dfendre les ouvriers d'autre part les armes


nouvelles qu'elle allait leur mettre en main, en favori-

sant la pratique du contrat collectif, ce n'est pas ce

moment, dis-je, qu'on pouvait lui reprocher d'tre pa-


ralys, dans la recherche des interventions indispen-

sables, par on ne sait quelle religion individualiste.

N'avait-il pas dclar au surplus, que s'il ne recon-


naissait personne le pouvoir d'liminer du monde
la loi de la concurrence, il imposait la socit le

devoir non seulement de la rgler mais de l'at-

tnuer ? C'est la porte ouverte non seulement


V interventionnisme, mais au syndicalisme, l'un aidant
l'autre...

Le temps est donc pass pour jamais o la morale


LE SOLIDARISME 229

de la concurrence , si prne par M. Yves Guyot,


pouvait contenter les radicaux. Si nous n''allons pas

l'orthodoxie de Marx, disait justement M. Puecii,deux

jours avant M. Clemenceau, nous ne nous arrtons pas

non plus l'orthodoxie de Spencer. Nous ne voulons


ni du Tout--l'Etat, ni du laisser-passer. Ici aussi, nous
cherchons en ttonnant, au fur et mesure des nces-
sits senties et des possibilits conues, les '( moyennes
quitables .

I Qu'est-ce dire, sinon que le soufe de l'esprit de


solidarit est venu dcidment adoucir ce que l'ancien
individualisme avait de rude, largir ce qu'il avait

d'troit? Entre l'individualisme et le socialisme, le

solidarisme est un pont par o radicaux et uni-

fis pourront faire rouler beaucoup de rformes pra-


tiques, pour peu qu'ils sachent, au bon moment, rap-
procher leurs paules.

Le devoir fiscal (1).

On ne fait pas d'omelettes sans casser des ufs .

Sous des formes plus nobles, c'est sans doute la vrit


lmentaire que les dputs vont essayer de faire com-

prendre, pendant les vacances parlementaires, un

certain nombre de leurs lecteurs.

(1) Dpche du 6 aot 1906.


239 LE SOLIDARISME

Les ministres ont donn le la : ils ont averti plu-

sieurs reprises qu'elles coteront cher ces rformes

sociales dont tant de gens, en priode lectorale, c-

lbraient la ncessit ; ils ont pris la prcaution de


rappeler qu'on ne pourrait raliser ds prsent plus

de scurit pour les non-propritaires sans demander


quelques sacrifices ceux qui possdent.

Comme de juste, c'est le ministre socialiste qui a

commenc : il expliquait, Saint-Etienne, que les

patrons rpublicains tiendraient sans doute honneur

de se distinguer par leur conduite librale dans l'usine ;

ils n'oseront pas sans doute opposer le brutal apho-

risme <i Le patron est matre chez lui aux mesures


que le gouvernement compte prendre pour favoriser,
par la pratique des contrats collectifs, une premire
participation des syndicats ouvriers l'administration

de l'industrie. Mais^ tout modr qu'il est, le ministre

des finances avait encore plus de raisons de prparer

les privilgis au quart d'heure de Rabelais. Il n'a pas

voulu, sur ce point, rester en arrire de son prdces-

seur (et successeur ventuel ? ) A VUnion dmoc7'atique,

M. Caillaux tanait vertement l'gosme des bourgeois

qui accumulaient des provisions, pour le 1" mai, der-


rire leur portes verrouilles aprs qu'ils avaient fait

prendre leurs capitaux le chemin de l'tranger. Je

me refuse quant moi, s'criait son tour M. Poincair,


LE SOLIDARISME 23t

considrer comme des reprsentants autoriss de la


bourgeoisie franaise, de cette bourgeoisie librale qui

a fond la Rpublique et qui l'a dfendue aux heures


de pril, une poigne d"oisifs ou d'gostes apeurs qui
ferment leurs persiennes le l"'" mai et quelquefois aussi
hlas leur bourse toute Tanne.
! A Commercy
dj il avait insinu doucement qu'on ne pourrait don-
ner un commencement de satisfaction aux exigences de
la solidarit sans dranger quelques habitudes ...

Mais, des quelques restrictions qu'un rgime d'impt&

un peu plus dmocratique doil apporter au droit d'user


et d'abuser de la richesse, qui oserait se scandaliser,

sinon celui dont l'imagination sociale n'est pas veille,

celui qui ne se reprsente pas assez nettement l'tat

d'inscurit o, faute d'un systme assez bien organis

d'assurances et de garanties, le non-propritaire est

condamn vivre ?

a A celui qu'opprime la pense de la misre, les

limitations, les mesures de contrle, les contraintes

fiscales paraissent lgres, si elles ont pour objet de

procurer tous un minimum d'existence et de scurit

Celui-l accepte sa part des obligations et des charges

de la prvoyance sociale qui les considre comme des

mesures de salut pour la masse des hommes : le tribut

impos aux plus favoriss lui apparat non pas comme


un prlvement injuste, mais comme un moyen de
232 LE SOLIDARISME

prserver les individus d'une injuste dchance qui

briseles nergies et corrompt une partie de l'organisme

social. Ainsi s'exprime M. Bourguin dans un livre

sur les systmes socialistes et l'volution industrielle o,

aprs avoir dmontr ce qu'il y a d'incomprhensible


ou d'inadmissible dans le collectivisme intgral, il d-

finit ce que rclame, dans l'ordre conomique aussi,

le progrs de la dmocratie.

Mais, malgr les efforts consciencieux des soUdaristes,

ce sens social est-il ds prsent, chez les privilgis,

aussi dvelopp qu'il le faudrait ? Un professeur d'un

lyce de Paris uous disait rcemment combien il avait de

peine faire entrer, dans la tte d'un certain nombre

de fils papa , l'ide qu'un rgime successoral, dont

ils pensent profiter, n'avait rien de sacro-saint et pou-


vait bien tre soumis une revision... C'est que, ct
de l'enseignement solidariste, nos capitalistes, petits ou

grands, jeunes ou vieux, reoivent d'autres enseigne-

ments, qui les incitent tenir bon, et ne pas cder un

pouce de leurs privilges.

Ecoutez plutt de quel concert de maldictions et de


gmissements la presse des biens pensants et des biens

antis accueille les projets de rformes, si modestes


pourtant et si circonspects, de notre ministre des fi-

nances. Pendant que VEcho de Paris lui envoie quan-


tit de lettres ouvertes pour dmontrer en trois addi-
LE SOLIDARISME 233

lions qu'il va tuer la poule aux ufs d'or , la Libre

Parole s'adresse directement la bourgeoisie, et lui

demande si elle va se laisser plumer sans rsistance.

C'a toujours t la mthode favorite de M. Drumont,


d'exciter les gens, en les prenant par l'amour-propre,

a l'action directe . Tout le long de l'Aiaire il n'a

cess d'injurier l'arme en lui criant tous les malins

_ cheval et sabre au clair. Aujourd'hui qu'il a perdu toute


confiance dans les gnraux il se rabat sur les finan-

ciers. Il compare dsobligeamment leur aristocratie

celle de l'ancien rgime, qui, elle du moins, tait

brave . Cette imagination mlodramatique espre-t-

elle donc quelque grand soir o l'on verrait d'hroques

propritaires mourir en beaut (c'est son expres-

sion) et se faire trouer la peau plutt que d'ouvrir leurs


coffres-forts ?

Mais pour organiser la rsistance ils disposent de

moyens moins potiques, et plus pratiques. Et on ne se

fait pas faute de leur en conseiller l'emploi. M. Guieysse

a relev, dans Pages Libres, de curieuses consultations


donnes leurs lecteurs par les Revues d'conomistes
les plus -( honntes . Elles leur numrent avec com-
ponction, en matire d'impts sur le revenu ou d'im-

pts sur les successions, les diverses artifices qui per-

mettent de frauder dcemment le fisc. Ncessit cruelles,

elles l'avouent. Maison se dfend comme on peut, n'est-'


234 !! SOLICARISME

ce pas? conire ces voracits illgitimes. Rien n'e?t

plus piquant, ce propo?, que la lecture d'un certain

chapitre d'un livre dont les e'ditions s'enlvent comme


du pain dor: VArt de grer sa fortune, de M. P. Leroy-
Beaulieu. M. P. Leroy-Beaulieu n'y conseille pas ouver-

tement la fraude. Mais il en indique discrtement lis

moyens. Et il conclut que demain, si le fisc redou!'

de voracit, il sera tout fait lgitime de redoubler de

ruse.

Et dire que les mmes gens qui enseignent si cons-

ciencieusement l'art de tourner la loi se montreront


aussi, dans d'autres occasions, les plus froces d-

fenseurs de la lgalit !

Pour ragir conire ces tendances anarchistes il

n'est pas inutile d'essayer de rveiller de toutes les fa-

ons, chez ceux qui possdent, le sentiment du devoir


fiscal. Il n'est pas inutile de rappeler aux classes privi-

lgies qu'ici aussi leur devoir concide avec leur int- ;

rt bien entendu. De cette rsistance par la ruse qu'elles

seraient en effet les consquences les plus sres? En


empchant le systme fiscal aujourd'hui propos de

rendre ce qu'on en attend, elles ne pourraient que for- ij

cer les gouvernements prendre des mesures plus radi- i

cales c'est--dire, en l'espce, plus socialistes.


LE SOLIDAIilSME 235-

Des lacisations aux socialisations (1).

Que les catholiques se dbrouilIeDt avec leur pape.

Que la Rpublique mette d'ailleurs leur disposition,


pour le libre exercice de leur culte, toutes les facilits

compatibles avec sa propre dignit ; mais que par-


dessus tout on puisse parler d'autre chose et prparer,

aprs les lacisatioi s, les socialisations ncessaires,


c'est l, nous semble-t-il, le vu profond de la masse

dmocratique.

C'est pourquoi ceux-l comprendraient bien mal les^

intrts du parti radical qui se rjouiraient pour lui,

comme d'une aubaine inattendue, des dclarations de

guerre de l'Eglise. Elle vous remet du pain sur la

planche, nous dit-on. Mais ne manger que de ce


pain-l, le parti s'amaigrirait vite. Un journaliste am-
ricain, retour de Carisbad, prte M. Clemenceau

celle remarque, que la question religieuse pourrait

bien, dans ces conditions nouvelles, renvoyer Tar-

rire-plan quelques autres questions. Si cela devait se

vrifier, tant pis pour la dmocratie et tant pis pour le

parti radical. Car il y a des questions qu'on ne peut


indfiniment refouler l'arrire-plan. Il y a des mains-
leves qui ne se laisseront plus rabattre.

(1) Dpch du 25 aot 100(5.


236 LE SOLIOARISME

C'est dj trop que le peii[tle ait senti quelque flotte-

ment dans le gouvernement, quand il s'est agi de trou-

ver les ressources ncessaires pour la mise en vigueur

de la loi sur l'assistance aux vieillards. L'importance

de cette loi comme le faisait observer M. Mirman


nagure c'est que pour la premire fois s'inscrivait

formellement dans nos codes le principe de la solidarit

sociale. Un droit tait reconnu au vieillard indigent ;

des moyens de faire valoir ce droit lui taient mis

entre les mains ; contre les dcisions des commissions

municipales il pourrait au besoin invoquer des juges.

Titres juridiques, remarquait-on, qui sont la conqute

de la solidarit laque. Grce elle, la charit tradi-

tionnelle est dpasse. Le dshrit n'est plus aban-

donn l'arbitraire des gnrosits individuelles. La


socit elle-mme se proclame oblige envers lui.

C'est la Dclaration des devoirs sociaux qui commence


s'crire, aprs la Dclaration des droits individuels.
A merveille, mais encore faut-il que les gouverne-

ments i)rennent le sentiment net et vif de ces devoirs

nouveaux. Encore faut-il qu'ils comprennent que le pre-

mier luxe que doive s'ofTiir une Rpublique, c'est d'as-

surer aux vieillards indigents le minimum ncessaire.

L'incident est heureusement clos. Le trou budg-

taire a t bouch. Et l'on ne pourra plus dire que


lorsque la Rpublique a voulu raliser la solidarit
LE SOLIDARISME 237

par l'entremise des lois, elle a dbut par une faillite.

Mais il est trop clair qu'il n'y a l qu'un commen-


cement de problme. D'autres trous vont s'ouvrir soa&
nos pas. D'autres droits la vie vont rclamer des ga-

ranties de plus en plus nombreuses. A partir d'un cer-

tain tat de civilisation, il est des ncessits morales,

comme soutenues et portes par la conscience des

masses, qui se montrent aussi imprieuses, aussi inexo-

rables que les ncessits naturelles. On ne peut plus

empcher les ides de produire leurs fruits. Aussi sre-

ment que ce pommier grandira et tendra ses branches,

aussi srement verra-t-on crotre, d'anne en anne, le

budget de la solidarit sociale.

C'est pourquoi nous comprenons difficilement les

atermoiements de tels hommes politiques qui hsitent

devant les formes dcisives de l'impt progressif sur le

revenu. Elles pseraient trop lourd, leur avis, sur

les grandes fortunes. Ce seraient des mesures de spo-


liation. En y souscrivant, les collectivistes seraient lo-

giques, mais les radicaux manqueraient leurs pro-


messes ; ne se sont-ils pas poss en dfenseurs de la

proprit individuelle ?

Mais il importe de se dfier des quivoques que re-

cle cette formule simpliste. On s'en sert volontiers

pour essayer de creuser un foss infranchissable entre


socialistes et radicaux. C'tait la tactique de M. Carnot
238 LE SOLIDARISME

V Alliance dmocratique, aprs les lections ;


plus r-

cemment, c'tait aussi, semble-t-il, celle de M. de La-


nessan dans le Sicle. Et il est trs vrai que mme les

radicaux-socialistes n'admettent nullement qu'il soit

ncessaire, pour remdier aux maux de l'organisation


actuelle, de supprimer la proprit prive. S'ils enten-

dent en corriger tels abus scandaleux, ils ne consenti-

ront pas en interdire l'usage normal. S'ils veulent ea

raccourcir telle brandie envahissante, ils ne veulent


pas draciner l'arbre lui-mme.

Mais il importe de se rappeler sur quelles raisons se


fonde, aujourd'hui, ce respect de la proprit. Un n'in-

voque plus, ce propos, comme au temps de Thiers,


quelque sacro-saint principe priori. Oa remarque
seulement qu'en fait, exprimentalement comme
disait Ch. iteuouvier, un des nombreux philosophes
la fois sociahstes et anli-collectivistes dont on pourrait
utiliser la doctrine -le rgime de la proprit prive,

favorable l'mulation des initiatives et la rparti-

tion des responsabilits, entretient le systme de pro-

<luction le plus actif que l'humanit ail connu encore.


C'est ce titre, c'est dans l'intrt de la socit tout
entire que l'on conserve l'individu le droit de grer

son patrimoine ses risques et prils. Mais de ce


point de vue la proprit apparat comme une sorte de

fonction sociale, commise un contrle perptuel et


LE SOLIDARISME 239

expose des restrictions progressives. Ce que l'utilit

sociale fonde, l'utilit sociale mieux comprise, la lu-

mire de faits nouveaux, peut aussi le limiter.

Quand donc les exigences de la solidarit devraient,

en effet, imposer, au droit d'user et d'abuser, des limi-

tations nouvelles, il n'y aurait rien l qui dt nous

scandaliser, ou m.me nous surprendre. Ce ne serait

aprs tout que l'achvement logique d'un mouve-


ment^ ds longtemps commenc. Lorsque M. de
Lanessan nous vante les rformes solidarisles que la
Rpublique a jusqu'ici accomplies sans toucher aux
droits de la proprit individuelle^ nous avouons ne
pas comprendre. En fait, il serait facile de montrer

qu'il n'est peut-tre pas une de ces rformes qui n'ait

comport, directement ou indirectement, une limitation

de la royaut des propritaires. En fait, pour que le

dshrit soit un peu moins dmuni, le rentier a vu,

sous l'impt croissant, se racornir ses rentes: pour que

le salari soit un peu plus libre, le patron a vu les lois

rogner jusque dans son usine quelque chose de son au-


torit. Qu'ils doivent en voir bien d'autres, c'est pos-

sible, c'est mme ncessaire. Mais les mesures que


l'Etat sera dsormais oblig de prendre ne mettront en

jeu, en tout cas, aucun principe nouveau. Elles ne fe-

ront qu'utiliser des mcanismes aspirants ou refoulants,

qui ds longtemps fonctionnent. Perfectionner ces m-


240 LE SOLIDARISMB

canismes de manire obtenir, sans briser des ressorts


de la production qui ont fait leurs preuves, une
re'partilion plus quitable des bnfices et des charges

sociales, c'est le problme qui s'impose la majorit

prsente et qui ne se laissera dsormais ajourner par

aucun autre problme.


Un orateur catholique rappelait hier ses coreli-

gionnaires qu'ils seraient bientt obligs, sans doute,

de faire comme les Juifs qui, pendant la reconstruction

du Temple, surent manier la fois la truelle et l'pe.

A la Rpublique aussi l'image peut s'appliquer. Si l'au-

toritarisme du pape veut qu'elle soit oblige de manier,

contre les insurrections catholiques, l'arme dfensive,

il importe qu'au mme moment elle n'oublie pas son


uvre de construction, le vrai temple qu'on attend
d'elle.

Le Solidarisme au pouvoir (1).

Que sera, que fera le ministre de demain ? Les pa-

ris sont ouverts. Les prophties vont leur train. Et

dj, par la force des choses, par la logique mme du


mouvement dmocratique qui a secou la France aux
dernires lections, la question sociale repasse au pre-

mier plan, par-dessus la question clricale.

(i; Dpche du 20 uctobre l'JOG.


. LE SOLlDARlsME 241

M. Clemenceau n'aura mme pas besoin, disait l'autre

jour M. Cornly, de rdiger une dclaration minist-

rielle. Ses discours du Yar en tiennent lieu : Applica-


tion ferme de la loi de sparation, sans concessioa

comme sans perscution , ces discours prouvent que


le programme politique d nouveau ministre tiendra
tout entier dans cette formule.

Tout entier 1 M. Cornly est trop pessimiste ou


trop optimiste. Il est vrai que M. Pelletan s'criait
Marseille : Nous voici replongs dans ranticlrica

lisme ! Replongeons-y s'il le faut, et puisqu'il parat


que Dieu le veut . Mais ne nous y noyons pas. Gar-
dons un peu de souffle pour les autres problmes qui

attendent, et qu'on ne peut pas ternellement faire

attendre, Aux quolibets des socialistes, qui raillent

d'avance l'impuissance de leur bons frres radicaux,

en matire de rformes sociales, il importe de rpondre


au plus tt par des actes : le congrs de Lille, par la

bouche du mme Pelletan, le rappelle avec insistance.

Aussi bien M. Clemenceau, dans sa tourne la

Roosevelt, ne s'est pas content de dire vertement leur

fait aux fonctionnaires de l'tranger : il a pris la

prcaution de marquer spirituellement ses positions

vis--vis de ceux qu'il appelle les reprsentants da


dogme d'en bas .

L'expression mme trahit un certain agacement. Ces


li
242 LE SOLIDARISME

mtaphysiciens simplistes prennent visiblement sur les

nerfs de ce vieux carabin, comme jl aime s'appeler

lui-mme : n'est-ce pas son ducation professionnelle

qui lui a appris compter avec les donnes complexes

de la vie, multiplier les mdications ttonnantes qui

aident la nature sans la viuleuter, se dfier des op-

rations csariennes? Lorsque vous proposez Clemen-


ceau de supprimer la proprit individuelle, en lui

assurant que toutes les petites maladies qu'il s'puise

soigner du chancre de la prostitution la plaie

des recommandations disparatraient du coup, c'est

un peu comme si vous lui proposiez d'ouvrir le ventre

de la socit pour remplacer, par un superbe mcanisme


d'horlogerie, la multiplicit des organes que l'volution

lui a constitus. D'tre cet audacieux chirurgien, c'est,

ce que M. Clemenceau refuse tout net.

Mais au mme moment il s'affirme volontiers so-

<;ialiste indpendant et rple qu'il ne demande pas


mieux que de tter du <' socialisme exprimental .
Jusqu'o voudra-t-il, jusqu'o pourra-l-il aller dans
cette voie ?

Il y a dans le monde deux classes de citoyens : ceux


qui trouvent en naissant des moyens de vie surabon-

dants et ceux qui n'en trouvent pas du tout, ceux

qui trouvent un compte social en dficit, qui sont

comme les dchets de lu socit humaine.


LE SOLIDARISME 243

Par celte seule affirmation l'orateur de Cogolin va

singulirement plus loin que n'allait, par exemple,

l'orateur du cirque Fernando en 1882, Celui-ci insistait

surtout sur les diffrences de lumires qui sparent les

hommes, et semblait remettre aux oligarchies sup-

rieures le soin d'manciper les masses. Aujourd'hui,

l'accent est mis sur la disproportion des moyens


d'action, extrieurs aux individualits et capables

d'lever les unes ou les autres, sans que les unes et les

autres y soient pour rien : c'est la ncessit morale

d'un grand redressement de comptes, comme dit

M. Bourgeois, qui est hautement proclame.


Ceux-l qui trouvent un compte social en dficit ,

il faudra bien, si l'on veut srieusement qu'un minimum


de scurit leur soit garanti, il faudra bien que tout un

rseau de filets protecteurs se tende d'un bout l'autre

du territoire, pour dfendre ou pour soutenir l'enfant


le vieillard, le malade, le chmeur. Mais, sans argent,

pas de rseau. D'o la ncessit d'un impt pro-

gressif, franchement tabli comme un impt de justice


rparatrice. D'o l ncessit, bien plus, de retour

l'Etat d'un nombre croissant de monopoles. D'o la

ncessit, en deux mots comme en cent, de toutes sortes

d'atteintes progressivement portes, dans l'intrt des

non-propritaires, au rgime actuel de la proprit.

Sans rien sacrifier du principe de la proprit in-


244 LE SOLIDARISME

di^viduelle , rptait le congrs de Lille. Entendu.


Nous respectons le principe. Mais il nous est impossible

d'en respecter toutes les applications. Nous refusons de

<iraciner l'arbre. Mais nous ne pouvons pas hsiter

en faire tomber telle ou telle branche, ds le moment


o nous apercevons clairement que, par la faute de son

ombre, des plantes ptissent qui ont droit la lumire.

Halte-l I crierez-vous. Sur ce chemin-l Clemenceau


ne vous suivrait plus. Quelle erreur 1 II nous y prcde.
Il y a plus de quinze ans qu'il a rpt, au grand
scandale de M. Leroy-Beaulieu, que la proprit indi-
viduelle non plus n'est pas un dogme sacro-saint. Elle

est de lui cette belle formule : L'appropriation indi-

viduelle est une de ces manifestations de l'activit hu-


maine qui veut tre rgle dans la mesure o l'exige sa

in lgitime : le service de l'homme, qui est l'unique

raison d'tre de l'organisation sociale. Et encore:

a 11 faut que l'homme arrive mesurer, rgler,

temprer son dsir d'appropriation des choses sans

j> que s'mousse en lui ce perptuel besoin du mieux


qui le jette dans l'action de la vie.

Dira-t-on que lorsque Clemenceau rclame ainsi une

rglementation, un temprament, une mesure du droit

de proprit, c'est encore ceux qui le dtiennent

qu'il s'adresse; c'est sur leur initiative qu'il compte;

t contre leur mauvaise volont il se refuserait faire


LE SOLIDARISME 245

jouer l'norme machine de l'Etat? Devenu le gouver-


nement il va peut-tre se deTier de lui-mme ! Clemen-
ceau n'est-il pas l'individualiste par excellence?
ici encore, que d'quivoques ! Oui, Clemenceau se
dfie de la bureaucratie. Oui, il aime, comme beaucoup
d'individualits puissantes, proclamer qu'il fait crdit

la libert et entonner le pan des initiatives, des

audaces, des efforts personnels. Il n'importe. Vous vous

trompez beaucoup si vous croyez qu'il ne connat pas


d'autres chansons, qu'il n'a pas d'autre corde sa lyre.

Qui donc a fltri plus ardemment ceux qu'il appelle

les thoriciens de l'insolidarit , des Spencer aux


Yves Gu3'ot ? Qui plus nettement a dnonc les so-

phismes de ceux qui protestent contre toute espce


d' altruisme collectif en invoquant le respect d'une

libert qui pour beaucoup n'est plus, en fait, qu'un


autre nom de la ncessit ? N'est-ce pas lui encore qui

montrait dans tel cataclysme social, comme les meutes


de Chicago, le rsultat direct de l'ordre conomi-
que fond sur le laisser faii'e qu'on prche au Collge de

France ?N'est-c&pas lui qui dfendait par une offensive

hardie, contre le faux libralisme des modrs, un


des discours o M. Bourgeois commenait formuler

la Dclaration des devoirs d'un Etat rpublicain?

Il semble donc bien qu' la rentre des Chambres, en


juin dernier, M. Clemenceau, en se dbattant contre
14
246 LE SOLIDARISME

l'exagration colleclivisle, exagrait lui-mme son in-

dividualisme. Au vrai, tout ce que les solidaristes

ont consciencieusement dlay ces dernires annes,

on le retrouverait concentr,on le retrouverait en barres

dans les vieilles armoires du directeur de la Justice.

Le ministre Clemenceau, c'est vraiment le solidarisme

au pouvoir.
Souhaitons seulement, si nous voulons tre srs que
l'nergie du gouvernant rpondra l'nergie de l'oppo-

sant, souhaitons que le grand destructeur de ministres,


devenu grand constructeur, ait le temps de faire ce que
nous venons de faire nous-mmes, notre vif plaisir,

et qu'avant de rdiger la dclaration ministrielle

il puisse refeuilleter la Mle sociale.


II

SUR LE TATRIOTISME

Le socialisme est-il compatible avec le patriotisme? (1),

Serait-il donc vrai qu'il existe,entreles tendances so-


cialistes et les sentiments patriotiques, une incompati-

bilit essentielle? C'est indniable, disent les uns :

voyez plutt ces antipatriotes socialistes. - C'est im-


possible, disent les autres : car voici des socialistes pa-

triotes.

Les uns et les autres oublient que montrer n'est pas


dmontrer.

Que nous prouvent en l'espce les professions de foi

de MM. X ou Y? Peut-tre en effet, ces individus sont-

ils inconsquents? peut-tre laissent-ils coexister, dans


la pnombre mouvante de leur conscience, des ides

(1) Revue bleue du 17 Fvrier 1906.


248 LE S0LIDARIS5IE

logiquement inconciliables : qu'elles descendent au


plein jour de la ralit sociale, peut-tre leur discor-

dance clatera-t-elle...

Trve donc au jeu des citations plus ou moins habi-


lement interprtes. Derrire l'instabilit ou la com-
plexit des opinions personnelles, c'est la logique mme
des tendances qu'il nous faudrait saisir. En se ralisant

le socialisme rendrail-il tout patriotisme inutile? Ou en


se maintenant le patriotisme rendrait-il tout socialisme

impossible? Alors et alors seulement on pourrait par-


ier d'une incompatibilit en soi.

Essayons conscienscieusement de nous reprsenter


une socit o le socialisme aurait russi s'installer.

Des ouvrages rcents celui de M. Bourguin en


France, celui de M. Menger en Allemagne, anims
d'ailleurs d'esprits trs diffrents renouvellent utile-
ment, pour ces perspectives, notre provision d'hypo-
thses. Ils cherchent sur quels points on peut relever

des concordances entre l'volution conomique relle


t les systmes des constructeurs de cits : entre la

force des choses et les plans de l'ide ils nous aident


jeter des ponts.
Article premier : dans la socit nouvelle il n'y a plus
LE S0L1DARISMB 249

de capitalistes. Qu'est-ce dire? Rentes, loyers, pro-

fits, toutes les richesses qui ne sont pas cres ou r-


cres par votre travail personnel, tout ce que M. Man-

ger appelle les revenus sans-travail, vous ne pouvez


plus en vivre. Que ces revenus soit morts de mort natu-
relle ou de mort violente, qu' force de dcrotre ils se

soient rduits rien ou qu'ils aient t supprims par

dcret, toujours est-il qu'aucun individu n'a plus la pos-

sibilit de s'approprier les plus-values d'origine


sociale. A part les invalides les seuls rentiers tolrs

et servis par la collectivit tout le monde vit de son

travail et ne vit que de son travail : plus de frelons,

rien que des abeilles .

Mais s'il n'y a plus que des travailleurs, o trouve-


ra-t-on des fonds pour lancer les entreprises, btir des

usines, essayer des machines nouvelles ? Pour entre-

nir le mouvement perptuel de l'industrie, le roulement


des capitaux continue sans doute d'tre ncessaire?
Distinguons : se passer des capitalistes ce n'est pas

forcment se passer des capitaux. L'industrie pourrait


fort bien continuer de faire valoir des fonds qu'on

lui avancerait ; mais ces plus-values d'origine sociale,


c'est la collectivit qu'elles feraient retour.

Eh quoi, personne ne serait plus propritaire? Ici

encore il faut distinguer. Les choses que l'on consomme,


celles dont on use, en les usant, pour la satisfaction de
250 LE SOLIDAUISME

ses besoins personnels, il va de soi qu'aprs les avoir

acquises par son travail l'individu en disposerait sa

fantaisie : le temps n'est plus o l'on pensait avoir suf-

fisamment rfut le socialisme en l'acculant au commu-


nisme de la consommation. Ce qui ne saurait plus tre

objet de proprit prive, ce sont seulement ces


moyens d'exploitation de la nature qui permettent

aussi leur propritaire d'exploiter le travail des au-

tres ;
par exemple chacun possderait ses aliments, ses
vtements, son logement, personne ne possderait une

usine. Les valeurs cres par les modes de production


collectifs ne se prteraient plus qu' l'appropriation
collective.

Dans une conomie ainsi dlivre des dmes de toutes


sortes prleves par les dtenteurs du capital, les droits

personnels de tous pourraient tre enfin respectes. La


remarque est aujourd'hui banale le Centenaire du
Code civil, clbr grand renfort de critiques, l'a

impose l'attention publique nos Codes ont surtout


montr jusqu'ici la proccupation d'organiser les droits

des propritaires ;
quant dfendre la scurit, la sant,

la dignit des non-propritaires, il semblait que ce ft

le moindre de leurs soucis. On a pu rpter que la plu-

part des systmes de lois dont le xix sicle s'est con-


tent ce que Tocqueville disait de certaines lois an-

glaises : elles offrent le plus de commodits aux riches,


LE SOLIDARISME 231

mais peu de garanties aux pauvres. Une socit socia-


liste renverserait enfin l'ordre des proccupations. As-

surer d'abord tous ses membres le ncessaire phy-

sique et le ncessaire moral, mnager au plus infime le

minimum de puissance indispensable pour qu'il s'lve


la libert, voil les fins qui primeraient les autres

dans l'Etat populaire de travail .

Mais si votre socit, par ce nouveau S3'stme de


rpartition, donne toute satisfaction aux besoins nor-
maux du peuple, l'activit de la production ne risque-t-

elle pas d'en tre gne et ralentie ? Sur ce miel ga-

ranti craignez le sommeil des abeilles...

Le grand malheur direz-vous, si l'ouvrier cesse un


peu de n'tre, selon les expressions de Marx, qu'un

appendice de la machine, si l'homme relve plus sou-

vent la tte ? Mais ici apparat la difficult qui tient

l'existence de nations diffrentes, ingalement mres

pour l'institution du socialisme. Comment l'exprimen-


ter chez l'une si les autres ne se prtent en aucune fa-
on l'exprience ? Votre socit socialiste ne songe

pas sans doute se retrancher de l'univers par quelque

muraille de Chine. Elle ne prtend pas oprer sa r-

forme conomique en vase clos . Il faudra bien


252 LE SOUDARISME

qu'elle garde le contact, qu'elle reste en relations avec


les socits individualistes. Croyez-vous que celles-ci^
fortes de leur production reste active, s'interdiront de

venir encombrer votre march de produits moins


coteux, avilissant ainsi vos produits plus humaine-

ment mais par l mme plus chrement obtenus, bous-

culant du coup toute cette conomie nouvelle qui vous

tait ncessaire pour garantir les droits de tous ?

C'est l'objection bien connue de la concurrence


commerciale internationale. On attnuera la gravit
de celte objection, en observant d'abord que le so-

cialisme n'accepterait nullement le reproche d'oublier

les ncessits ou de ngliger les intrts de la produc-


tion. Pour partager les ufs, lui a-t-on rpter vous
tuez la poule. Vous paralysez la production pour orga-

niser une rpartition plus juste. Les socialistes peuvent

rpondre que ce n'est pas seulement notre systme de

rpartition, c'est encore ou c'est d'abord notre systme


de production qu'ils battent en brche. Ce sont les gas-
;

pillages de l'organisation capitaliste qu'ils se font fort

d'conomiser. Surproduction ici et lsous-production^

accumulation de marchandises qui manquent de d-


bouchs, ou rarfaction des objets de premire nces-

sit, que la classe ouvrit're consommerait aisment,


mais qu'elle n'est pas aujourd'hui capable de payer

convenablement : toutes ces dperditioos pourraient


LE SOLIDARISME 253

tre vites sans doute si l'on tenait mieux compte des


besoins normaux de tous, si l'on organisait ia produc-
tion pour la satisfaction de ces besoins, et non pour la

multiplication des profits d'une minorit. Ouvrez le pe-

tit livre de M. Vandervelde sur le Collectivisme et l'Evo-

lution industrielle : vous y verrez que c'est surtout du

point de vue de la production qu'il entend dmontrer

la supriorit de l'organisation socialiste. Conform-


ment la pense saint-siraonienne, rendre impossible
l'exploitation de l'homme par l'homme, ce serait du
mme coup Tendre possible une exploitation plus ra-
tionnelle de la nature par l'humanit.

Par cela mme qu'elle serait moins anarchique, la


production, tout en tant plus humaine , devrait

donc tre finalement moins coteuse dans une socit


socialiste. C'est pourquoi on conoit que celle-ci ne soit

pas conilamne fatalement ptir de la concurrence


des socits individualistes, et puisse, tout en rorgani-

sant son rgime intrieur, continuer avec elles les

changes ncessaires. Evidemment, entre des socits


o les valeurs seraient estimes en termes si difi'rents,

les relations conomiques seraient compliques. Kt sur


plus d'un point peut-tre, pendant qu'elle se rorgani-

serait et en attendant la rorganisation analogue des

autres, la socit socialiste serait amene protger

ga nouvelle industrie. Mais ce protectionnisme au pro-


Bougl 15
254 LE SOLIDARISME

fit de tous ne prsenterait pas les inconvnients qne les

socialistes ont si souvent reprochs au protectionnisme

des socits capitalistes. Et peu peu ce seraient des

traits de travail qu'il pourrait substituer nos trai-

ts de commerce...
Mais si les socits individualistes, non contentes de
faire concurrence la socit socialiste, restent capables
de lui faire la guerre ? Notre effort ne va-t-il pas tre

paralys dfinitivement par le rgime de la paix ar-

me? Combien de fois n'a-t-on pas rpt qu'il y avait


contradiction vouloir prparer la fois l'uvre de

vie et l'uvre de mort. Celle-ci vole les ressources

dont celle-l a besoin. Tant de millions monopoliss


pour la prparation de )a dfense nationale^ c'est l ce

qui vous empche et vous empchera ternellement


d'organiser l'assurance sociale.

L'objection vaut peut-tre contre un rformisme ti-

mide, qui ne peut demander ses ressources qu' de


impts dont on sait trop que l'lasticit a des limites.
Conserverait-elle sa force devant un rgime socialiste?

N'oublions pas qu'ici, par hypothse, le gaspillage capi-

taliste est vit, la production du travail, mieux adapt

aux besoins, est accrue, les plus-values reviennent

toutes la collectivit. Pour faire face aux dpense


qui intressent tous ses membres, celle-ci verrait donc

en ralit ses ressources s'largir. Et puis, par cela


LE SOLDARISME 200-

mme qu'un rglement plus rationnel de la production


ne l'obligerait plus la conqute inquite des dbou-
chs, elle aurait plus de facilits sans doute pour r-

duire progressivement les dpenses militaires. Elle se

bornerait dcidment prparer, en effet, la dfense

nationale. Sur son sol, autour des richesses qui seraient

enfin le patrimoine de tous, la nation arme serait in-

vincible.

Comme pour supporter le choc de la concurrence


commerciale, il est donc vraisemblable qu'une nation-

socialise auraient les reins assez solides pour porter le


poids de la paix arme. Le socialisme ne serait pas r-

duit attendre, pour entrer dans les faits, l'heure pro-

blmatique o toutes les socits de la terre seraient

absorbes dans l'unit d'un seul empire. Ds prsent,

dans des cadres de l'organisation nationale, l'ta-

blissement d'un ^rgime socialiste ne serait pas im-

possible.

Il faut aller plus loin et montrer qu'en tous cas, pour


l'tablissement d'un rgime socialiste, les cadres de
l'organisation nationale seraient ncessaires.

On a pu en effet mesurer d'un coup d'il l'immense


besogne d'administration dont le socialisme aurait
256 LE SOLIDARISME

s'acquitter pour rformer, non seulement le systme de


la rpartition, mais encore et surtout celui de la pro-

duction ; s'il veut mener bien cette tche, force

lui sera d'utiliser la puissance concentre des Etats.

11 y a peu de formules plus fcondes en illusions


que celles dont s'est contente longtemps la tra-

dition socialiste, au sujet de l'Etat. Suivant cette tradi-

tion l'E'at n'est qu'un arc-boutanl pour la barrrire

-qui spare les classes ; la barrire enleve, l'arc-bou-

tant tombe de lui-mme. Du moins, s'il subsiste un


Etat, il ne ressemble pas plus l'Etat d'aujourd'hui
qu'un facteur un gendarme ; l'administration des

choses est dfinitivement substitue au gouvernement

des personnes.

En ralit, l'Etat serait-il dcharg du souci de d-


fendre le privilge des classes possdantes son prin-
cipal office aujourd'hui, en croire les socialistes cela
ne prouve nullement qu'il n'aurait plus besoin de gou-

verner les personnes, ni de mettre sa force au service

du droit. Etes-vous encore assez optimistes pour pen-

ser que du jour o la proprit individuelle desmoyens


de proiluction aura t abolie, crimes et dlits seront

impossibles, tant inutiles? Mme dans une socit qui


garantirait leur satisfaction aux besoins lmentaires

de tous, les raisons manqueraient-elles aux individus

de s'envier et de se battre? Dans les Clairires les


LE SOLIDARISME 257

mieux amnages les passions continueraient de rder,

avec leur masque et leur couteau...

Au surplus, supposer que la besogne de l'Etat-

gendarme doive tre simplifie en effet, combien


celle de l'Etat-facteur serait complique du mme
coup ! S'il s'agit non seulement de garantir tous le

minimum ncessaire une vie humaine, mais surtout

de rgler la production gnrale en l'adaptant aux be-

soins, c'est--dire de substituer en ces matires la pr-

voyance collective aux ttonnements individuels, quelle


norme quantit de statistiques il faudra centraliser

Dans la rpublique socialiste les statisticiens seront

rois.

El nous entendons bien que les associations profes-

sionnelles, les Fdrations de syndicats ouvriers, dsor-

mais propritaires, seraient charges chacune dans


leur partie de rassembler les informations, et d'labo-

rer les rglements. Mais si l'on ne veut pas que cette


autonomie n'aboutisse qu' substituer, Tintrieur

de la socit socialiste, les grandes guerres profession-

nelles aux petites guerres individuelles d'aujourd'hui,

il faudra bien sans doute que ces Fdrations soient


elles-mmes domines par quelque pouvoir central,,

rgulateur de l'ensemble et dfenseur dsign, contre

les groupements particuliers eux-mmes, des intrts-

de tous les individus.


258 LE SOLIDARISME

Qu'est-ce dire sinon que, quelque crdit que l'on

fasse ce que M, P. Boncour appelle le fdralisme

conomique les organes de la centralisation resteront,

pour cette administration nouvelle, plus que jamais in-

dispensables? En deux mots comme en cent il y faudra


toate la puissance d'un Etat, et d'un Etat port, sou-

tenu, aid par une nation c'est--dire une socit o


une certaine communaut de langage, d'habitudes et

de sentiments, ncessaire pour l'efficacit des rgle-

ments publics, rende possible une auto-rforme collec-


tive.

Comment le socialisme prtendrait-il se passer, pour

ordonner enfin ce qu'il appelle l'anarchie conomique,


<ie ces foyers de lumire concentre , de ces o centres

d'action rapide > ? Autant vaudrait dclarer que pour


marcher plus vite, dans la socit nouvelle, on s'abs-

tiendra soigneusement d'utiliser les routes prpares

par la socit ancienne.

Mais rduire ces instincts de rvolution impulsive

et destructive le socialisme contemporain, ce serait sans


doute ne rien comprendre la mission qu'il s'assigne.

S'il se prsente comme scientifique c'est vraisem-


blablement pour bien marquer qu'il entend, non pas

perdre pied dans 1 utopie, mais garder le contact avec

les ralits historiques. Le principal secret qu'il se

ilatte d'apprendre au proltariat, on pourrait dire que


LK SOLIDARISMB 259

c'est l'art de cueillir les fruits mrs. La force ouvrire


ne fera rien que profiter que la force des choses ; la

rvolution sociale ne sera que le couronnement d'une


volution conomique spontane. Qui donc osait insi-

nuer, en ce sens, que le socialisme scientifique est es-

sentiellement, le bien entendre, un opportunisme? Ce

qu'il rpte de la concentration dans l'ordre cono-


mique est vrai aussi de la concentration dans l'ordre

politique. L aussi il faut que le proltariat apprenne


manier, au profit de tous, les faisceaux nous par
l'histoire. Les Etats sont sous sa main des bliers tout
prpars. Sous sa direction, l'organisation nationale

est prte se[retourner contre l'exploitation capitaliste.

Par o l'on comprend du mme coup pourquoi cette

opration de conversion socialiste pouvait sembler


en France plus aise qu'ailleurs. Que faut-il en effet

pour qu'elle paraisse la fois ncessaire et possible ? La


plus grande unit de l'Etat, et la plus grande libert du

peuple. Or ne semble-t-il pas que notre histoire natio-

nale se soit donn pour tche de runir ces deux condi-

tions ? S'il est contradictoire que le peuple soit mis-


rable et souverain i), il est naturel que le peuple con-
certe le plus d'efforts pour se sauver de la misre dans
260 LE SOLIDARISME

le mme pays o il a conquis d'abord la plus large part

de souverainet. C'est pourquoi on pouvait penser que


la France, par cela mme qu'elle avait donn au
monde le signal des liberts intellectuelles et politiques,

serait appele aussi incarner la premire unit socia-


liste. C'est pourquoi on pouvait soutenir, si la vraie fid-

lit aux traditions est la fidlit active que ceux qui

travaillent faire passer dans l'organisme national le

plus possible de socialisme pratique sont aussi les

serviteurs les plus fidles de la tradition franaise.

A ceux qui prtendent concilier dans leur conscience

les tendances socialistes et les sentiments patriotiques,

ce ne sont donc pas les arguments qui manquent, sur-

tout chez nous. Et si simples qu'ils puissent nous pa-

ratre, il n'tait sans doute pas inutile de les dnom-


brer une fois de plus, puisque tant d'esprits l'heure

actuelle, gauche comme adroite, semblent les oublier


de parti pris...

Du collectivisme Vantipalriotisme (1).

Nous ne sommes nullement dupes des hauts cris que

pousse, propos de l'antipatriotisme des socialistes,

la presse modre, et nous entendons bien n'tre pas

(1) Dpche da 10 avril 1906.


LE SOLIDARISME 261

complices des quivoques qu'elle entretient. Nous sa-


vons bien^ nous, que ce n'est pas par accident et pour
les besoins de la cause lectorale, c'est par essence et

pour les besoins de son action progressive que le socia-

lisme rformiste et rvisionniste, tel que le comprenaient


Jaurs et ses amis, reste attach la patrie. Au fond,

qu'tait-il autre chose qu'une sorte d'opportunisme su-


prieur? Conscient et des ncessits et des possibilits

du moment, c'est sur l'histoire mme qu'il entendait

greffer la raison. Pour organiser la dmocratie, noit

seulement dans l'ordre politique, mais dans l'ordre


conomique, il pensait utiliser tous les phnomnes
de concentration spontane, et, au premier plan, ces
foyers de lumire concentre , ces synthses d'int-

rts et de sentiments, d'ides et d'institutions qui s'ap-

pellent les patries, prpares pour le progrs social

lui-mme par le lent et prcieux travail des sicles.

Mais si, dans le socialisme unifi, les tendances r-

formistes ou rvisionnistes sont dsormais mises la

raison, ou la ration, si c'est le parti des intransi-

geants et des dogmatiques qui parle nouveau le plus

haut elle plus fort, alors, dans ce dchanement d'an-


tipatrioiisme auquel nous assistons, l'unit socialiste

ainsi comprise ne reprend-elle pas sa part de respon-


sabilits?

Vous aviez abandonn, ou tout au moins paru aban-


15
262 LE SOLIDARISME

donner, ont dit les guesdistes aux jauressisles, le ter-

rain de la lutte de classes, 11 faut y revenir, et il faut

s'y tenir. Ne craignons donc plus de montrer les dents

et de tendre le poing. Au fond du socialisme, il n'y a

qu'une vrit essentielle : et c'est prcisment qu'il n'y

a que deux classes. Tout les spare. Rien ne peut les

runir. Voil ce qu'il est ncessaire et suffisant de r-

pter au peuple sur tous les tons.

Notre ennemi, c'est notre matre, dites-le lui donc

en bon tranais. Au prix de l'opposition d'intrts et

de sentiments qui spare la masse des travailleurs de


la minorit des exploiteurs, est-ce que toutes les autres

oppositions n'apparaissent pas comme superficielles et

arbitraires ? De possdants non possdants, l est la

vraie frontire. Au vrai, Inhumanit ne se divise pas

par blocs juxtaposs, mais par strates, par couches su-

perposes. Un proltariat conscient , c'est prcis-

ment un proltariat qui a enfin aperu, pour n'en plus

voir d'autres, cette grande vrit, obscurcie par trop

de sophismes bourgeois. Allez, et poussez-la au pre-

mier plan de la conscience des travailleurs : c'est

l'alpha et l'omga de la science socialiste. La force des

choses, et des passions fera le reste.

Prche sur ce ton, on devine quelles consquences


les tempraments anarchistes ne pouvaient manquer
de tirer de la bonne parole socialiste. Lisez la trop fa-
LE solidrisme 263

tn^use Enqute sur l'ide de patrie et la classe ouvrire,

publie par le Mouvement socialiste. Vous y avez va,


Jaurs, avec quelle touchante unanimit (Keufer ex-

cept) les militants du syndicalisme rvolutionnaire


traitent de fumistes ceux qui s'efforcent concilier
le patriotisme avec l'internationalisme. Et c'est prci-

sment par le leitmotiv de Ja lutte des classes, en-

tendue la manire guesdiste, qu'ils justifient leur m-


pris, colre ou piti, a Qui n'a pas de patrimoine n'a
pas de patrie. Quel intrt avons-nous dfendre un
sol qui n'est pas nous, une civilisation dont nous ne
profitons pas? Bien plus, s'il est vrai que notre ennemi
c'est notre matre, notre ennemi le plus direct n'est-il

pas aussi notre matre le plus proche? C'est donc au

patron-compatriote, camarades, qu'il faut rserver nos

coups. Que celui qui n'a que sa peau la garde pour lui.

Ou du moins, s'il doit la risquer, qu'il ne la risque que


pour lui . Ainsi en vient-on prfrer la guerre civile

la guerre trangre. Ainsi en vient-on souhaiter la

guerre trangre dans l'intrt de la guerre civile.

Si la Rvolution sociale est ralisable, crivait


Herv, dans la Vie socialiste du 20 juin 1905, elle ne
peut l'tre que le jour o les forces gouvernementales

seront occupes contre les forces gouvernementales


d'un pays voisin, dans une guerre internationale.

Planter le poignard dans le dos de la Rpublique, au


264 LE SOLIDARISME

jour attendu o elle serait tout entire penche sur sa


frontire envahie, voil donc l'idal o ces logiciens
enrags nous conduisent, voil le vu qu'ils travaillent

inspirer aux masses?

Encore une fois, entre le rformisntie que nous avons

connu et cet anarchisme exaspr il n'y a aucun rap-

port. On n'en saurait malheureusement dire autant des

formules tranchantes et terriblement simplificatrices

du guesdisme traditionnel. Elles seraient capables,

elles, de couper la France en deux. C'est du moins ce


qu'indiquait rcemment un homme que Jaurs connat
bien, dont le petit livre Pour C Ecole laque est un chef-
d'uvre d'esprit dmocratique, et qui fondait il y a
une douzaine d'annes Brest un des premiers jour-
naux socialistes de province, le Breton socialiste : c'est

B. Jacob qui montrait dans l'Ecole nouvelle ea dis-

tinguant ce qu'il appelait le socialisme barbare du so-

cialisme civilis comment, du principe de l'antago-

nisme absolu des classes, les thses antipatriotiques de


M. Herv dcoulaient assez logiquement. De ce point
de vue l'hervisme nous apparat comme une fleur nou-
velle, fleur sanglante et vnneuse, qui pousse sur le

vieux tronc du guesdisme.

La vrit est qu'entre les classes actuelles l'antago-

nisme est loin d'tre aussi simple, aussi tranch, aussi

absolu qu'on tend le faire croire. Qu'il y ait des


LB SOLIDAKISMB 265

oppositions d'intrts entre employeurs et employs,

entre rentiers et travailleurs, qui oserait le nieraujour-

d'hui? Et qui refuserait aux salaris le droit, qui ne

leur donnerait le conseil de s'organiser de manire

obtenir mthodiquement, de ceux qui les font tra-

vailler leur profit, les plus hauts salaires possibles,

les journes les plus courtes, la plus large part en6n

au gouvernement de l'usine elle-mme?


Mais il importe que ces oppositions, pour aigus

qu'elles puissent devenir sur certains points du corps

social, ne nous fassent oublier ni la continuit d'inter-


mdiaires qui subsiste entre ces deux termes extrmes,

le proltaire pur et le pur capitaliste, ni les soli-

darits diverses qui, par-dessus ces oppositions mmes,


continuent de les envelopper.

Ces vrits lmentaires, c'tait le rformisme, c'tait

le rvisionnisme socialiste nagure qui les mettait lui-

mme en vedette, lorsqu'il menait rsolument la lutte

contre le dogmatisme surann du marxisme et contre

ce que Jaurs appelait le gnie de la simplification

propre au guesdisme. On se souvient des relevs de


Bernstein, montrant qu'entre le blanc et le noir de la

thorie classique, entre le proltaire nu et le capi-

taliste complet les nuances intermdiaires, aussi

importantes que les nuances extrmes, se multiplient

plutt qu'elies ne s'effacent. On n'a pas oubli non plus-


266 LE SOLIUARISME

la distinction que les amis de Jaurs et de Millerand

tablissaient entre le socialisme d'opposition et le socia-

lisme de gouvernement ; on avouait alors (jue si, pour


l'opposition, la thorie tranchante de la lutte des

lasses est une arme commode, le socialisme de goa-

vernement doit tenir compte, ct de la lutte de


lasse, de la solidarit des classes , et au premier rang,
tant de la prosprit que de la dignit nationales, in-

trts communs aux classes en prsence et suprieurs

leur antagonisme.
Si le socialisme avait gard ces positions et cette

attitude, n'aurait-il pas t singulirement plus fort et

plus libre, aujourd'hui, pour rsister en corps, et con-

formment aux principes mmes qu'il avait jusque-l

suivis, cette espce de fureur antipatriotique dont les

syndicalistes anarchistes nous donnent l'inquitant


spectacle ?

Mais le parti socialiste uniii craignant sans doute,


comme l'indiquait Fournire, que cet tat-major de la

violence ne lui ravisse trop de troupes, a voulu re-

venir des principes plus intransigeants, reprendre un

ton plus rvolutionnaire, montrer enfin patte plus

rouge. C'est pourquoi nous le sentons, sur plus d'un

point, comme reconquis par les violents qu'il a voulu

reconqurir. Et c'est pourquoi nous rejetons dci-


dment la chane qu'il s'est lui-mme forge.
LE SOLIDARISME 267

Patriotisme rformiste (1).

Le nationalisme a perdu presque tous ses siges

la Ciiambre : autant de gagn pour le patriotisme. Les

rpublicains ne seront que plus l'aise pour en d-


fendre, si besoin est, les justes causes.

On a souvent cherch, de divers cts, les raisons du


malaise qu'ont paru rcemment prouver, eu matire
de patriotisme, un certain nombre de jeunes esprits

avancs. Nul doute que les tumultes organiss du na-

tionalisme, pour une large part, n'en aient t respon-

sables. Trop de fuses, trop de coups de grosse caisse,

trop d'appels de trompettes. Et on voyait trop bien o

voulaient en venir finalement les bateleurs. Se servir


tout bout de champ de l'ide de patrie, c'est le meilleur

moyen de la desservir.

L'arme contre la nation , le public n'avait que

trop de raisons de prendre cette devise au srieux.

Quand la fureur nationaliste battait son plein, que d'in-

vites aux coups de forces n'a-t-il pas entendues, de-

puis la Prire au glaive du pre Didon jusqu' l'Appel

au soldat de Vaugeois et autres petits Bonapartes-de-


lettres. Venez donc, soldat, vous la force matrielle,

(1) Dpche du 22 juin.


268 LE SOLlDARlSMg

VOUS l'pe de Brennus, venez de notre cl. C'est

par ce pst rvlateur, c'est par ce* propositions


provocantes que M. Barrs, alors, honorait l'arme.

Et ct de l'invocation la force brutale, l'opinion

n'avait pas de peine reconnatre, dans les hymnes


nationalistes, l'invocation l'autorit spirituelle.

Ennemis de l'me franaise , c'est par ce qualificatif


que M. Brunelire excosimuniait les esprits trop cri-

tiques. Et, pendant que son digne vicaire, M. Goyau,


dnonait dans l'esprit de la Rvolution franaise onne

sait quelle survivance du messianisme juif , il rap-

pelait que tout ce qui se fait contre le catholicisme se

fait contre la France . Plus carrment, M. Jules Soury


professait que tout nationaliste doit tre un fils de

l'Eglise, de foi ou de tradition, bref un clrical . Et


il ajoutait cette perle : Je le suis (clrical) encore
qu'incroyant.

Quoi d'tonnant, aprs tant d'exploitations adroites


ou cyniques, si chez tous ceux qui ne voulaient, au-

cun prix, ni des retours offensifs du militarisme ni des

survivances du clricalisme, un sentiment de dfiance

a domin, chaque fois qu'on recommenait faire vi-


brer la fameuse corde? A couvrir tant d'intrts ou de

prjugs anti-rpublicains du noble pavillon de la pa-


trie, on risquait d'en faner, et pour longtemps, les

vives couleurs..
LE SOLIDARISMB 26&

L'apparition de l'excs inverse a utilement averti la

majorit des consciences, parmi celles-l mme que


cette exploitation du patriotisme nervait le plus. Aprs
la fureur nationaliste on a vu se lever comme la

vague de ressac, cumante aussi, aprs la vague du

flux la fureur antipatriotique. On a entendu rpter

que la patrie n'est qu'un bloc d'iniquits pesant de

tout son poids sur les paules du proltariat pour l'em-

pcher d'atteindre la libert intgrale, que la

seule frontire respectable est celle qui spare les pos-

sdants des non-possdants, que la seule guerre

sainte est la guerre civile. Il n'en fallait pas tant pour

ramener au souci des ralits historiques, et en parti-

culier au sentiment des ncessaires solidarits natio-

nales les antinationalistes les plus dcids.

En cette matire aussi on a prouv le besoin de re-

venir aux moyennes quitables . Et pour les faire

valoir la Chambre, on a compt surtout, nous sem-


b!e-t-il, sur le parti radical.

La chose ne nous parat pas douteuse en effet : uit

nombre plus considrable encore d'lecteurs, dsireux

avant tout de hter le mouvement des rformes cono-


miques, aurait pass au socialisme, mme unifi, si le so-

cialisme unifi avait plus nettement rompu avec l'anar-

chisme antipatriotique. Sur cette question les flottements


de trop de socialistes (proccups peut-tre avant tout.
270 LE SOLIDARISME

tort ou raison, de ne pas s'aliner les syndicalistes

libertaires) ont trop naturellement fait broncher, si l'on

peut dire, bon nombre de dmocrates. Beaucoup ont


pens que des dputs radicaux, moins obsds par la
musique de la lutte de classes, seraient plus mme de

comprendre et de faire comprendre ce qu'exige, avec


le progrs de la solidarit, la sauvegarde de l'ind-
pendance nationale.
Contre le militarisme aussi bien que le clricalisme

ceux-ci ont fait leurs preuves. Avec eux on n'a pas

<;raindre que le pavillon du patriotisme serve couvrir


la marchandise de la Contre-Rvolution. Tout au con-
traire la logique mme de leur doctrine leur commande
d'unir intimement, la cause des traditions de la R-

volution, celle des intrts de la patrie. C'est pourquoi

la dmocratie leur a fait conliance-

Ils justifieront pleinement cette confiance s'ils se

rappellent, comme on l'a dit bien des fois, que la vraie

fidlit aux traditions ne consiste pas en baiser pieu-


sement la racine, mais les cultiver obstinment, pour

leur faire porter tous leurs fruits. Quelles transforma-

tions organiques, quelles interventions nouvelles de

l'Etat ou des syndicats rclament les principes mmes


de 89, lorsqu'on les confronte avec la situation que
l'volution conomique a faite au plus grand nombre,

voil ce qu'il importe avant tout de tenir en mmoire.


LE SOLIDARISME 271

Il est contradictoire, disait dj Tocqueville, que le

peuple soit la fois souverain et misrable . II est

donc indispensable de seconder Fimmense effort par

lequel il essaie d'utiliser sa souverainet pour soulever


le poids de sa misre. Le dveloppement logique des

ides qui sont comme la substance spirituelle de notre


vie nationale l'exige en France plus imprieusement
encore qu'ailleurs ; il est temps que la dmocratie,

dans l'ordre conomique aussi, devienne une ra-


lit.

II faut aimer la patrie : mais il faut que la patrie

nous aime... Ds qu'une masse populaire a pris un


certain degr de conscience, elle exige que son pa-
j) triotisrae soit pay de retour : l'amlioration des

n conditions matrielles et morales de la vie du grand

nombre, voil le plus sr moyen de fortifier dans le

>-)
peuple le sentiment patriotique . Ces paroles de
M. G. Lanson, expliquant dans la Revue Bleue comment
l'Universit rpublicaine doit selon lui comprendre et

enseigner le patriotisme, rappellent utilement la ma-


jorit radicale que ce n'est pas seulement la logique

bien entendue des traditions franaises, c'est l'intrt

bien compris du patriotisme mme qui lui commande


son rformisme actif.

Et ainsi on peut dire qu'un rapport organique, une

rciprocit d'action lie doublement la cause du patrio-


272 LE SOLIDARISME

tisme et celle du rformisme. L'intgrit de l'organisa-

tion nationale est ncessaire pour que puissent s'insti-

tuer et fonctionner, par la collaboration des lois et des

murs, des rformes sociales dcisives. Inversement,

l'institution et le fonctionnement de ces mmes r-


formes sont ncessaires pour que puisse se maintenir,
avec le concours du sentiment populaire, l'intgrit de
l'organisation nationale. Patriotisme et rformisme,

l'un portant l'autre , c'est dsormais la formule qui

s'impose.

Ncessits vitales (1).

Des monopoles d'Etat, faisant fonctionner au profit

de tous telles industries qui ne fonctionnent aujour-

d'hui qu'au profit d'une minorit, c'est ce que de-


mande depuis longtemps, sur ses programmes, le

parti radical, et c'est ce qu'il va tre oblig, sous peu,

d'organiser des discussions commences sur l'quilibre

de notre budget, c'est la leon la plus claire qui se

dgage. Et c'est celle que l'opinion rpublicaine en-


tendra de mieux en mieux au fur et mesure qu'elle
verra s'largir l'abme, sous ses pieds, entre ce que

rclame notre idal dmocratique et ce que permettent


nos disponibilits financires.

(1) 14 juillet 1906.


LE SOLIDARISME 2"3

Serrons toutes les vis,rpte-t-on, et pratiquons enfin

une stricte politique d'conomies .A merveille, mais

de deux cts au moins votre politique d'conomies, sera


vite bute. Il y a au moins deux budgets auxquels vous
ne sauriez, sans pril mortel, lsiner les ressources n-

cessaires le budget de la solidarit sociale et celui de


l'indpendance nationale.

11 se rencontre un certain nombre de gens qui ne de-


manderaient pas mieux, semble-t-il, que d'oprer ds
maintenant, de l'un de ces budgets l'autre, d'adroites
ventilations.

Quand on parle de solidarit, le Temps se voile la

face avec une fureur tragique. Les Dbats brandissent

la carte payer et montrent la France accable ja-


mais, pour peu qu'une philanthropie imprvoyante

fasse porter ses budgets le poids des retraites ou-

vrires et autres inventions diabolico-sociales.

A quoi il faut rpondre que le vritable imprvoyant


n'est pas toujours celui qu'on pense. Finalement, la pire

banqueroute est celle des ides. Si la France devait avouer


'

que de toutes parts son budget craque, par cela seul


qu'on y 'a voulu faire une place, enfin, aux exigences
les plus modestes de la fraternit en assurant au
vieillard indigent, l'ouvrier us le minimum ncessaire

pour ne pas niourir de faim de quel front la France

se prsenterait-elle devant les dshrits pour rclamer


274 LE SOLIDARISME

leur dvouement? C'est pourquoi nous le rappelions


ici mme, il y a quelques semaines, on peut affirmer
ds prsent : le patriotisme sera rformiste ou ne

sera plus.

Est- ce dire que d'ores et dj, pour donner le plus

possible aux a uvres de vie , nous devions drober


le plus possible, dans notre budget national, aux
uvres de mort et nourrir enfin la civilisation

vritable des morceaux arrachs la barbarie ?


Anthithses chres l'Humanit. Des imaginations
simples s'en contentent. On nous racontait, l'autre jour^

l'indignation d'un conseiller municipal dans une ville

du Midi : une bourse pour l'Ecole navale ayant t de-

mande par quelque famille ncessiteuse, il s'tonnait

qu'on ost inviter une municipalit socialiste qui se

respecte subventionner ainsi l'art de tuer . Se-


rait-ce donc au fameux Pas un sou, pas un homme!
: ,

de Diomela Nieuwenhuis, que vous voulez vous en te-

nir ?

A ces mystiques qui s'ignorent, il faut faire douce-


ment observer que l'art de tuer constitue, jusqu' nou-
vel ordre, une partie malheureusment essentielle de
l'art de ne pas se laisser tuer, et que ce n'est pas faire

uvre de mort, mais uvre de vie, que de se tenir prt

dfendre, contre la barbarie d'o qu'elle vienne, la

civilisation laquelle on est attach. Carapaces et


LE SOLIDARISME ^5-

griffes sont pour les animaux, aussi bien que le pou-


mon ou l'estomac, des ncessite's vitales, tant qu'ils se-

ront exposs rencontrer, dans la paix trompeuse des

forts, d'autres vivants affams et arms.


Et gardons-nous, certes, de croire que l'humanit

oit pour jamais condamne la loi animale. Par les

conventions qu'elle s'impose, la fois en vertu de ses


sympathies largies et de-ses intrts mieux compris,
elle est capable d'outrepasser les tendances aveugles de
la nature. Et c'est prcisment force de les outrepas-
ser qu'elle devient peu peu une humanit digne de ce
nom.
C'est pourquoi nous sommes rsolument pacifistes.

C'est pourquoi nous maintenons qu'il appartient la

France, si elle veut tre fidle son rle traditionnel

d'avant-garde de l'humanit, de prparer, non pas seu-

lement coup de vux platoniques, mais force d'ef-

forts diplomatiques, l'avnement de la Paix par le

Droit. Que notre gouvernement prenne donc au srieux


et qu'il fasse prendre au srieux, du plus grand nombre
de gouvernements possible, toutes les propositions ten-

dant non seulement l'organisation de l'arbitrage in-


ternational, mais celle du dsarmement simultan,
tous les rpublicains conscients de ce que commandent
les principes mmes de la Rpublique ne peuvent que

le souhaiter, l'esprer, le conseiller. Au surplus, ils ont


276 LE SOLIDARISME

quelques raisons d'tre rassurs sur ce point : entre les


I
mains de celui qui reprsenta si dignement la France i

la Haye, la diplomatie franaise est en bonnes mains.

Pour fermer les routes la violence, il ira jusqu'aux

limites du possible.

Mais, en mme temps, il ne mconnatra pas ces li-

mites et il ne conseillera pas au pays de la Rvolution

telles initiatives audacieuses dont, avec notre puis-

sance matrielle, l'idal mme que nous rprsentons


pourrait bien finalement payer les frais. Le pacifisme
la Tolsto de M. Xaquet faisant bon march des
risques que pourrait courir la France dmunir la pre-
mire des frontires ne nous a pas encore convertis.
El l'alerte de l'anne dernire n'a pas d gro-sir, chez

nous, le nombre des partisans hroques de la non r-

sistance au mal.

Oui, cette alerte nous a appris d'abord nous dfier

de nos propres lanceurs d'afl'aires. Diplomates ou finan-


ciers, spculateurs, tripoteurs et fricoteurs, il importe
de garder vue tous ceu.\ qui ne craignent pas, sans

crier g=ire, d'engager le drapeau pour couler leurs


marchandises. 11 importe de leur rappeler qu'il est dan-
gereux d'essayer, ft-ce avec de la musique militaire,

de faire marcher malgr elle la dmocratie franaise.


Mais ils n'taient pas tous logs, sans doute, l'int-

rieur de la nation, ceux qui voulaient, l'anne der-


LE SOLIDARISME 277

nire, nous faire marcher malgr nous? Nous avons


ressenti alors des pressions dont nous ne perdrons pas

de sitt le souvenir. Nous avons compris alors que, la

France et-elle russi se dbarrasser de ses pcheurs

en eau trouble, tous ses enfants fussent-ils plus profon-


dment unis que jamais par un ardent dsir de consacrer

toutes leurs forces et toutes leurs penses la rgn-

ration sociale, il resterait encore au del de ses fron-


tires trop de possdants en qute de dbouchs, et trop

de dirigeants en qute de drivatifs, pour lui permettre

de poser son bouclier, si lourd qu'il puisse lui paratre.

A l'heure o nous crivons, aucune discussion par-


lementaire n'est encore venue apporter l'opinion rpu-

blicaine, sur les dpenses militaires faites ou faire, la

la pleine lumire indispensable. Aucune question, pour-


tant, ne doit tre plus vite tire au clair. Par les pro-
pos prts aux ministres ou par les articles de leurs

adversaires, le pays a t alarm. N'a-t-on pas entendu


des socialistes, dont personne ne peut mettre le profond
patriotisme en doute, dclarer, propos des arme-

ments projets, qu'ils s'opposeraient, mme par Vobs-

truction, cette folie ? Pour lancer d'aussi graves


menaces, il faut tre bien sur de son fait, bien ?r que
les armements en question ne seraient, en effet, qu'un
luxe incomprhensible, le plus inutile et le plus dan-

gereux de tous les luxes...

16
278 LE SOLIDARISME

Qu'on en apporte, alors, une dmonstration cla-


tante de clart. Que le dsir, imprieusement exprim
par le pays, de connatre enfin sur cette question toutes

les ncessits comme toutes les possibilits, balaie la

fois nues noires et brumes dores: qu'on ne laisse pl^-

ner, sur le dbat, pour l'obscurcir, ni le mysticisme na-

tionnaliste ni l'autre.
m

SUR LE SYNDICALISME

La morale de Voutil. Le rle morale des associations


professionnelles (I).

On se proccupe beaucoup en ce moment, dans le

monde parlementaire, des fonctions politiques ou co-

nomiques, voire administratives, qui pourraient reve-


nir aux divers types d'associations professionnelles.
On prte moins d'attention l'action plus intime
plus profonde peut-tre, mais aussi moins visible

qu'il leur appartient d'exercer en enveloppant l'indi-

vidu, tant pour le contenir que pour le soutenir : on


onge moins souvent leur rle moral. C'est un aspect
de la question sur lequel les inductions des sociologues

projettent dj, pourtant, quelque lumire.

(i) Revue bleue du 16 juin 1906.


280 LE SOLIDARISME

Un des symptmes les plus significatifs du malaise

moral dans une socit, c'est l'accroissement du taux


des suicides M. Durkheim le rappelait rcemment
encore. En recherchant par l'analyse des statistiques,

dans des socits contemporaines, sur quels points se


portent de prfrence les courants suicidognes , il

arrive celte conclusion que c'est le dfaut d'int-

gration sociale qui explique le plus vraisemblablement

la multiplication anormale des morts volontaires. L


o l'individu ne sent plus, sur son front, comme le souf-
fle de quelque groupe rapproch, et capable de lui

suggrer des raisons de vivre en mme temps que de


lui imposer une mthode de vie, il offre moins de r-
sistance au mal du pessimisme : isol et comme aban-
donn, plus aisment il s'abandonne...

Pour ceux-l que le courant entraine, o trouver les

branches de salut ? Ne cherchez pas plus loin ;

porte de votre main, voici l'arbre sculaire et toujours

vivace de la socit catholique. C'est la rponse que

nous suggre M. Brunetire, lorsqu'il vante la religion

comme sociologie et la dclare seule apte rgler

en mme temps qu' rallier les mes.


Et de fait les statistiques compares des suicides
LE SLIDARISME 281

semblent prouver que l o le catholicisme a conserv,

sur la majorit des mes, sa mainmise traditionnelle,

elles se laissent moins aise'ment emporter aux extrmi-


ts du dcouragement. Mais l o elle fonctionne en

effet, de quel prix cette espce d'assurance contre le

suicide est-elle normalement paye? 11 y a tout lieu de


craindre, fait observer M. Durkheim, que cette main-
mise traditionnelle ne comprime les individualits, et

ne laisse pas, l'esprit d'initiative et de critique, le jeu

rclam par les conditions de la vie moderne. En ce


sens, rvrence parler, le catholicisme soutiendrait la

personnalit humaine comme la corde soutient le

pendu ? De deux choses l'une : ou bien ses dogmes ne


garderont dans la vie, envahie dsormais par toutes

sortes de proccupations sculires, qu'une place de

plus en plus restreinte : et alors leur protection devien-

dra de moins en moins efficace. Ou bien, envers et

contre toutes les influences de la civilisation contem-

poraine, ils continueront de pntrer tout le dtail de


la vie ; mais alors celle-ci risquera d'tre, par leur
vertu trop puissante, immobilise et comme ptrifie.

De toutes manires, c'est une ncessit aujourd'hui, ou


de complter largement ou de rectifier dcidment l'ac-

tion morale des groupements religieux.


L'action morale de la famille est moins sujette

caution. Rien ne vaut, rien ne remplace les directions


16-
282 LE SOLIDARISME

premires qu'elle impose, les appuis constants qu'elle


fournit. On Ta dit bien des fois : la chaleur du foyer
est ncessaire l'closion de toutes les vertus sociales.

C'est pourquoi Le Play cherchait un remde aux ma-


laises de la socit dans la recomposition de la famille-

souche. Empchez la dissociation, favorisez la fusion,

sur un mme domaine, sous un mme toit, des

gnrations et des mnages : jamais les individus ne


seront mieux protgs ni du mme coup mieux con-
trls qu' l'intrieur de ces cercles o tous se con-

naissent, et rpondent les uns pour les autres.

Peut-tre. Le malheur est que, par la force des choses,

l'empire de la famille se restreint, et semble condamn


se restreindre de plus en plus. Qui ne sait que la

grande industrie cartle en quelque sorte la famille

ouvrire, par cela mme qu'elle en disperse les mem-


bres aux quatre coins des ateliers ? Quand ceux-ci se

runissent, c'est comme pour des halles fivreuses, qui

ne sauraient laisser une action morale le temps de


s'exercer. 11 n'y a plus ici de foyer digne de ce nom :

au lieu de l'tre toujours chaud, c'est le pole ptrole

ou le fourneau gaz, aus>i vite teints qu'allums


symboles de ces runions de famille aussi vile termi-
nes que commences.

Allguera-t-on le travail domicile, qui permet la

famille ouvrire de rester groupe tout en gagnant son


LE SOLIDARISME 283

pain? Mais qui ne sait encore que le logis n'est plus

alors, dans la plupart des cas, qu'une annexe de l'usi-

ne, un poste rattach par un fil au centre de la pro-


duction, et o l'on ressent toute l'incessante trpidation

de l'ensemble, une espce de four travail dans

lequel les condamns du sweating-system brlent leur


sant avec leur loisir et jettent, avec tout ce qui fait

le charme, tout ce qui fait la vertu morale de la vie

de famille ?

Au surplus,, mme chez les classes aises, la mobilit,

matrielle et sociale, est aujourd'hui trop grande, pour

que la famille conserve, avec l'tendue, la dure, avec

l'indivisibilit, la prennit qui taient le secret de sa

force. Dans son livre sur la Dissolution, M. Lalande a


montr, en analysant les vicissitudes d'une famille

depuis un sicle, avec quelle rapidit croissante les

groupements domestiques ce dissolvent en effet au-

jourd'hui. La famille actuelle n'est plus qu'une ruche

qui passerait son temps essaimer.

Mais peut-tre cette espce d'appui constant, et de


onstanle pression, que les groupements religieux ou

-familiaux ont de plus en plus de peine assurer, pour-


284 LE SOLIDARISME

rait-on l'attendre des groupements professionnels enfin


reconstitus ?

De plus en plus, au fur et mesure que la spciali-

sation s'accroit, ne semble-t-il pas que le mtier de-

vienne le cetilre de toute la vie ? Une profession est

une patrie , disait M. Faguet. Et si l'on n'emporte pas

une profession non plus la semelle de ses souliers, ou


l'emporte du moins, o qu'on s'exile, dans la paume de
sa main, dans les habitudes de ses muscles, dans les

plis de son cerveau. L'outil est le compagnon de toutes

les heures de la journe. Pioche ou lime, plume ou

marteau, c'est la chanson de l'outil que l'homme entend


du matin au soir. Comme le menuisier au milieu des

copeaux que son rabot soulve, nous vivons au milieu


des penses souleves, des problmes poss, des solu-

tions suggres par le mtier. N'est-il pas naturel que

les reprsentants d'une mme profession formentcomme


un faisceau de leurs outils rassembls et fassent tour-

ner autour de ce faisceau, avec leurs proccupations-


communes, leurs activits coordonnes ?

De fait, sous des formes diffrentes, dans la plupart

des civilisations, entre la famille qui perd de ses attri-

butions et l'Etat qui accrot les siennes, l'association

professionnelle s'est toujours taill sa place, prte

dfendre et aussi gourmander ses membres, destine

en mme temps qu' faire valoir leurs droits, leui


LE SOLIDARISME 284

rappeler leurs devoirs. Qui ne se souvient de la place

qu'elle a tenue dans la Commune du Moyen Age?


Comme on voit, dans certaines nefs, les artes de la

vote converger sur un pilier central, ainsi toutes les

formes de la vie, politique ou conomique, reposaient


sur la ghilde. Par-dessus tout, c'tait la vie morale
elle-mme dans toute son tendue que soutenait cette
confrrie spciale, socit de mutuelle censure en mme
temps que de secours mutuel.
Dirat-on que, l o le vent de la Rvolution a pass,

il est impossible, il est interdit de relever ces piliers ?

La Rvolution a tu la corporation. Vous ne sauriez


la fois vous louer des conqutes de l'une et regretter

les avantages de l'autre.

Mais on sait quelles quivoques tournent autour de


cette question. La Rvolution a bien fait d'achever ce

monstre vieillot , comme disait Taine, qu'tait deve-

nue l.i corporation d'ancien rgime. Exclusive et op-


pressive, elle s'tait rvle incapable de comprendre

soit les exigences du droit individuel, soit celles de l'in-

trt gnral. Bornant le plus souvent son action une

ville, elle n'avait pas su largir son cercle la mesure

du mouvement conomique.
Mais de ce que la fonction ait t mal remplie par
cette forme d'association professionnelle, il ne s'ensuit
nullement qu'il ne restait pas, pour des associations
286 LE SOLIDARISME

professionnelles d'une forme nouvelle, des fonctions

remplir.

On a souvent soutenu que l'atomisalion rvolu-

tionnaire, en laissant les individus isols en face de

l'Etat cette poussire en face de ce rouleau, comme

disait Benjamin Constant prparait terrain pour le

le despotisme politique. Avec plus de raison encore on


la rend, pour une large part, responsable de l'anar-

chie conomique . Mais n'est-ce pas par surcrot le

dsarroi moral de beaucoup de consciences qu'il fau-

drait faire remonter mme cause ? Alors surtout


la

que parla force des choses, comme nous l'avons vu,

tant d'autres centres de ralliement taient branls,

tait-il prudent de faire table rase des cadres profes-

sionnels ? Disperser les seuls groupes qui pussent rallier

avec constance les volonts individuelles, n'tait-ce pas,

demande M. Durkheim, briser l'instrument dsign de

la rorganisation morale ?

C'est pourquoi, sans doute, parmi ceux qui inter-

rogent le pass aussi bien que parmi ceux qui s'inter-

rogent sur l'avenir, il s'est rencontr tant d'esprits


pour ouvrir un large crdit de sympathies aux diverses
associations professionnelles qui se sont reformes ou

cres de notre temps. C'est pourquoi ils relvent avec

empressement tous les traits qui tendent prouver que

les syndicats, en mme temps que des organes de d-


LE SOLIDARISHE 287

fense, sont des instruments, non seulement d'largis-

sement intellectuel, mais de redressement moral.


On citera par exemple cette espce de biographie

d'un ouvrier trade-uaioniste que les Sydney Web ont

place la fin d'un des volumes de leur Dmocratie in-

dustrielle, pour montrer quelle place la Trade-Union


prend dans la vie des ouvriers, quelles hautes proc-

cupations elle leur communique, quelles droites habi-

tudes d'esprit et de conscience elle leur impose. On


renverra ces portraits de militants, vritables pro-

fesseurs d'nergie altruiste, que D. Halvy composait

avec tant d'admiration affectueuse dans ses Essais sur

le mouvement ouvrier. On constatera, par l'histoire des

progrs des dockers beaucoup sont devenus teetota^


lers ou par celle des efforts de la classe ouvrire

belge contre l'alcoolisme, que l'organisation semble in-

culquer aux salaris, avec le souci de la solidarit, celui

de la dignit personnelle. Et ce ne sont l, pense-t-on,

que des commencements et comme des amorces de pro-

grs. Au fur et mesure que le syndicat tendra les

branches de son action, plus profondment aussi il

plongera ses racines dans les mes. Ce n'est pas seu-

lement d'un droit nouveau, c'est d'une nouvelle mora-

lit, nous laisse entendre M. G. Sorel, qu'il est permis

d'esprer le dveloppement spontan par l'organisation

syndicale. Ce sera donc la charge et l'honneur du syn-


288 LE SOLIDARISME

dicalisme de venir combler les lacunes morales du so-

cialisme. Au vrai, le commencement et la fin de la

sagesse socialiste, ce doit tre dsormais, semble-t-il,

de se pencher, pour en constater les effets rgnra-

teurs, sur l'action syndicaliste.

C'est ainsi que de divers cts on parat attendre, de


ce qu'on pourrait appeler la morale de l'outil , une

espce de via nuova pour les consciences.

Quelle part d'optimisme, voulu ou ignor, il entre

dans cette belle confiance, il serait puril de se le dis-

simuler. Il n'est pas absolument sur que, dans les cir-

constances que nous traversons, les associations pro-

fessionnelles manifestent, l'user, toutes les vertus

moralisatrices qu'on leur prte.

On fait observer d'abord qu' l'heure qu'il est, si

elles constituent en effet pour leurs membres les meil-

leures coles pratiques de solidarit, c'est, trop souvent,

la condition de les tourner tous ensemble contre un


ennemi commun.
La dfense des intrts professionnels dresse, le plus

souvent, non seulement les employs contre les em-


ployeurs, mais encore les uns et les autres contre les
LE SOLIDARISMR 289

consommateurs. La morale qu'elle rchaude serait

donc encore, comme disait Renouvier, une morale de


l'tal de guerre.
Il faut ajouter qu'on exagre sans doute, lorsqu'on

prsente la vie des hommes d'aujourd'hui comme de


plus en plus domine et commande tout entire par

les soucis professionnels. Au fur et mesure que la

spcialisation s'accrot, il arrive aussi de plus en plus

souvent que l'homme dcoupe sa vie en deux parts.


Sitt qu'il n'est plus de service il s'empresse de

dpouiller, avec la tenue, les proccupations du m-

tier : il est prt se rencontrer et s'associer, en vue

des fins les plus diverses, avec des gens de mtiers trs

diffrents. C'est l un des aspects de cette complication

sociale qui permet un mme individu de participer

des groupements de plus en plus nombreux et varis,

et qui est elle aussi une des lois du mouvement mo-


derne. Les partisans de la morale de l'outil oublient

trop, peut-tre, qu'il est invitable, et aussi indispen-

sable, que la profession n'absorbe plus tout l'homme,

et qu'il reste capable de nouer, avec d'autres que ses

compagnons de travail, de ces associations unilat-

rales dont la multiplication est une des originalits

de notre civilisation.
Mais il est permis de faire observer que beaucoup

d'hommes aujourd'hui restent matriellement incBpa-


Bougl. 17
290 LE SOLIDARISME

bles de jouir de celte libert suprieure d'association :

ils sont les prisonniers de la situation conomique qui

leur est faite par leurs conditions de travail. La grande

affaire pour eux est donc naturellement de se librer

d'abord : et le syndicat est le plus solide levier pour


cette libration. C'est ainsi que provisoirement tout au
moins comme le remarquent les Sydney Web,
et jusqu' nouvelle organisation conomique, la forme
syndicale restera, pour le plus grand nombre des
dshrits, la forme imprative et quasi-unique de l'as-

sociation.

Que cette forme, en mme temps qu'elle leur permet


de dfendre leurs intrts matriels, soit propre aussi,
non seulement exercer la force de leurs intelligences,

mais orienter l'effort de leurs consciences, que cette

lutte pour la puissance conomique soit faite aussi pour


redresser utilement les personnalits, que l'ide syn-

dicale doive tre en elles comme la tige de fer dans

la statue de pltre, qui la fait se tenir debout, il n'est

pas inutile qu'on nous le rappelle. Encore qu'elle ne

doive tre son tour qu'une morale provisoire, cette

morale de l'outil mrite en effet qu'on lui fasse crdit,

et qu'on en suive les ttonnements avec une anxieuse


esprance.
LE SOLIDARISME 291

Syndicalistes et socialistes (1).

Que la sagesse de nos politiques ne doive pas se

borner suggrer des solutions aux vques, et qu'il

faille, enfiu, parler d'autre chose que des intransi-


geances du pape, c'est ce que nous rappellent utilement
les discussions qui commencent ou recommencent
entre socialistes et syndicalistes.

On sait qu'au Congrs d'Amiens Congrs organis


par la Confdratioyi du Travail aussi bien qu'au
Congrs de Limoges Congrs organis par le Parti

socialiste unifi la question doit tre pose des rap-

ports entre l'organisation syndicale et la politique

socialiste. De bons esprits, anims de trs bonnes vo-


lonts, ont pens que le moment tait venu d' unifier

leur tour ces deux formes de l'action ouvrire. La

Confdration et le Parti, n'est-ce pas comme la jambe


gauche et la jambe droite du proltariat organis ?

L'une et l'autre lui sont ncessaires pour marcher. Il

importe donc qu'une mme direction centrale puisse

s'imposer l'une comme l'autre. Il n'y a qu'un Dieu

qui rgne dans les cieux, disait la vieille chanson. Il n'y


a, dit la chanson nouvelle, qu'un proltariat, qui doit

'
(1) Dpche d IP octobre 1006.
292 LE SOLIDARISME

rgner sur la terre. Dans les groupements politique?


comme dans les groupements conomiques, dans le Co-
mit aussi bien que dans le Syndicat, c'est lui, toujours

lui qui pense et qui agit. Redonnons-lui donc une


conscience plus vive de son unit profonde en rap-

prochant, en soumettant au mme rythme des organes

dont les mouvements, faute de corrlation, restent

trop souvent incohrents. Comme l'crivait Michelet

de l'humanit divise en nations, que la classe ouvrire

divise en groupements conomiques et politiques ap-

prenne se reconnatre sous ses figures diverses, et

puisse s'crier enSn dans l'accord retrouv : Je savais

bien que j'tais une !

Mais il a suffi qu'on jett au vent la bonne parole de

celte union nouvelle pour qu'on vt de vieilles discordes

renatre de leurs cendres. Le feu, pour reflamber,


n'attendait que cette huile. Et c'est un feu qui produit

beaucoup de fume...
Quelques clarts pourtant se dgagent dj des po-
lmiques institues. On a le sentiment bien net, par

exemple, que le syndicalisme tient le bon bout. C'est

lui qu'on fait les avances. Et c'est lui qui fait la gri-

mace. Dans l'union qu'on est en train de combiner, il

joue visiblement le rle de la fiance rcalcitrante.

Dj on avait pu lgitimement supposer que les di-

verses fractions socialistes franaises, lorsqu'elles s'em-


LE SOLIDARISME 293

pressaient de raliser le vu d'Amsterdam en passant

condamnation sur les questions de tactique qui les s-

paraient, obissaient en mme temps au souci, plus ou


moins conscient, de ne pas se laisser distancer par le

mouvement syndicaliste : c'est pour se maintenir ou


pour se remettre sa hauteur qu'elles faisaient litire

de leurs divergences. Au second banquet de Saint-Mand


le mme souci a t plus sensible : autant les radicaux

y reurent de taloches, autant les syndicalistes, de


caresses. Mais Griffuelhes s'empressa d'envoyer ce re-
merciement hautain : Trop de pommade ! Les
avances auxquelles nous assistons aujourd'hui la

demande en mariage aprs les galanteries pour


savamment prpares qu'elles aient t, seront-elles

mieux reues ? Il est permis d'en douter. Les ouvriers


groups dans leurs forteresses syndicales se montre-
raient, en croire leurs interprtes, terriblement

jaloux de leur indpendance : ils refuseraient nergi-

queuient le mot de passe aux partis politiques, quelle

que soit leur couleur.

L'argument de principe qui est le plus souvent in-

voqu ce propos ne manque pas de force. C'est au


nom de la libert d'opinion, par-dessus tout respectable,

qu'on proteste contre l'intrusion de la politique dans

l'organisation conomique. Sur le terrain des intrts

professionnels nous avons russi aprs combien


294 LE SOUDARISME

d'eflorls ! grouper un certain nombre d'ouvriers.

Mais ces mmes ouvriers qui s'entendent pour dfendre


ensemble, par les mesures qu'ils auront dcides dans
leurs syndicats, les intrts qui leur sont communs,,

peuvent garder sur tels autres points spciale-


et

ment en matire de politique gnrale des opinions


divergentes. Nous faudra-t-il donc, pour obtenir l'uni-

formit politique, cesser de tolrer ces divergences,

c'est--dire excommunier les dissidents, c'est--dire

encore diminuer la force conomique de l'organe que

nous avons si chrement constitu pour l'assistance


mutuelle et la rsistance collective ? Ordonner l'union
de la fdration des syndicats avec un parti politique,
ft-il le parti socialiste, ce serait donc, l'intrieur de

ces mmes syndicats, risquer la dsunion sans remde.

A vouloir tout cimenter, prenez garde de tout dsagr-

ger.

Raisonnement bien fait pour rabattre l'orgueil dont


ne se privent pas certains socialistes unifis. Combien
de fois ne nous ont-ils pas rpt que refuser d'entrer
dans leur gli?e reconstitue c'tait aussi prendre parti
contre le peuple, c'tait s'interdire, du moins, de rien

faire de conforme aux aspirations et aux intrts de la

classe ouvrire ! Et quand on leur demandait o tait

cette classe ouvrire au nom de laquelle ils portaient

la parole, ils rpondaient : a Dans ses syndicats , Et


LE SOLIDARISME 295

voici que ces syndicats eux-mmes, allguant la diver-

sit d'opinions des ouvriers qu'ils groupent et repr-

sentent, refusent d'adhrer en bloc ce parti en dehors

duquel, parat-il, il n'tait point de salut?


C'est donc que la solution collectiviste ne serait pas

cette solution unique qn'on nous vantait, aveuglante


de clart pour tous les yeux que n'ont point creva

d'avance les prjugs bourgeois? Elle serait donc,


mme pour des yeux d'ouvriers, une solution entre
autres, que. certaines expriences pourraient sur tels

points, rendre ncessaire, mais dont d'autres exp-


riences pourraient aussi, sur tels autres points, d-

montrer le danger? Et en attendant comme cela est

arriv, en fait, dans les pays o les syndicats sont les

mieux organiss la mthode rformiste laquelle


se tiennent les radicaux-socialistes pourrait, tout aussi

logiquement que la doctrine collectiviste, escompter


la collaboration, aux moments voulus, des ouvriers

conscients ?

Il n'tait pas inutile qu'elle ft formule par des syn-

dicalistes dcids, celte protestation contre la tendance


du socialisme monopoliser la classe ouvrire.

Mais il importe aussi de n'tre pas dupe trop long-


temps, en ces matires, des arguments de principe .

Au nom de la libert d'opinion, la plupart des chefs

du syndicalisme refusent d'allier les syndicats un


296 LE SOLIDARISME

parti politique quel qu'il soit. Et le raisonnement est

trs beau. Mais il dmontre surtout, probablement, que


ces mmes chefs ont en lte une autre politique que

celle du parti qui leur propose l'alliance. L'anarchisme

aussi Niel le rappelait malicieusement est une

politique... Cette politique se prcisera-t-elle au congrs

prochains? Dans quelle mesure et sur quels points

s'opposera-t-elle la tactique du socialisme parlemen-

taire ? L sera le point vif des dbats.

Paravents (1).

Pas de politique au syndicat ! 11 importe que le

groupement conomique reste ouvert aux membres de


tous les partis, et mme ceux qui ne sont membres
d'aucun parti. La neutralit du syndicat est une con-
dition essentielle de la libert d'opinion des syndiqus.

C'est au nom de ce principe que la Confdration du


travail s'apprte repousser les avances du Parti so-
cialiste. Principe inattaquable, en effet. Mais, dans
l'espce, et pour un bon nombre de ceux qui l'utilisent,

ce beau principe ne serait-il pas un simple prtexte, et

si l'on ose dire, un paravent ? Derrire ce paravent,

n'est-ce pas une nuire politique qui se cuisine, et tant

(1) Dpche du 4 octobre 1906


LE SOLIDARISME 297

de respect pour la libert des opinions individuelles ne

cacherait-il pas le dsir d'acculer, sans crier gare,

les masses ouvrires une nouvelle tactique ?

Ce n'est plus un mystre pour personne : un person-


nel libertaire a form l'tat-major de l'arme syndica-

liste. Ceux-l mmes au nez desquels les socialistes fer-

maient si durement, nagure, la porte du Congrs de


Londres ont leurs grandes et petites entres eux ou
leurs hritiers dans les comits de la Confdration.

Ce sont les tendances anarchistes qu'ils y reprsentent

et dveloppent. C'est une politique anarchiste qu'ils y


prparent.

L'anarchisme est bien une politique, en effet, une


politique comme une autre, une politique entre autres.
On a pu dire des positivistes que, sans le savoir, ils

faisaient encore de la mtaphysique. De mme les

anarchistes, qu'ils le veuillent ou non, font de la poli-

tique. S'efforcer de substituer l'action directe l'action

parlementaire, c'est avoir pris parti sur l'idal social

atteindre, sur les moyens pratiques employer, c'est

prfrer une certaine tactique, qui se relie elle-mme

une certaine doctrine.

Doctrine bien courte, sans doute, et qui tient tout

entire, semble-t-il, dans une ngation. Mais si l'anar-

chisme est surtout ngateur, du moins nie-t-il avec


nergie. Et c'en est assez pour lui permettre de juger
17'
298 LE SOLIDARISME

de haut des compromissions des autres partis


Par la prdominance de celte tendance au sein de la
Confdration du travail s'expliquerait la tournure

spe'ciale qu'ont prise, en France, les rapports entre

Syndicat et Parti. Dans tous les pays de grande civili-

sation industrielle, la mme question est aujourd'hui

pose. Mais, chez la plupart, c'est le Parti qui mne la

danse. C'est lui qui est le plus avanc. Ce sont les so-

cialistes qui traitent habituellement les syndicalistes de


modrantistes, de philistins, de demi-bourgeois. Chez,

nous la situation est renverse. Le syndicalisme est

l'peron et la cravache. Ses militants traitent du haut


en bas, comme insuffisamment rvolutionnaires, les
parlementaires du socialisme. Et les mmes pilhtes

ddaigneuses que ceux-ci rservent d'ordinaire leurs

confrres radicaux, ils les reoivent quotidiennement

leur tour du bataillon des purs, qui veillent sur leur

extrme gauche.
Ce mouvement a trouv ses thoriciens. Ces douches
taient ncessaires, pensent un certain nombre d'apo-
logistes, pour rgnrer le socialisme, dbilit et cor-
rompu par les commerces de toutes sortes auxquels l'ex-

pose, aprs l'action lectorale, l'action parlementaire.

Sur ce point, les guesdites seraient aussi coupables que

les jauressistes.Les uns comme les autres, entrans par


la logique d'une politique qui ne peut que s'adapter aa
LE SOLIDARISME 299

milieu bourgeois, oublient les exigences tragiques du

pripcipe de la lutte de classes. Ils entrent dans la voie

ds-concessions, des compromis, des marchandages. Ils

tendent toutes leurs penses, la manire des dmo-

crates, vers la conqute de l'Etal , tandis que le vrai

but de la classe ouvrire c'est de le dsorganiser pour

le mieux dtruire . D'avoir fait clater cette vrit,

c'est ce dont M. Lagardelle, dans ses brillantes et dures

chroniques du Mouvement socialiste, flicite et remer-

cie le syndicalisme rvolutionnaire. Etonnons-nous


aprs cela que, dans la mme revue, E. Berth repr-

sente ces mmes anarchistes, que les congrs socialistes

repoussaient, comme les vritables dpositaires du feu

sacr, comme les meilleurs pionners de l'action propre-

ment ouvrire...

Si l'on veut mesurer quel degr d'intransigeance

peuvent se monter ces intellectuels, dans leur effort


pour dfendre envers et contre tous la puret de la

conscience proltarienne, il faut lire les Rflexions sur

la Violence de G. Sorel. G. Sorel est le pontife de


l'cole nouvelle (c'est ainsi qu'ils se nomment eux-
mmes). Pontife prompt aux excommunications, son
acre verve n'a d'gale que celle de Drumont dont il

se rapproche un peu plus chaque jour. Il faut voir avec

quelle verdeur il tance tous ceux qui sont suspects de


travailler, de prs ou de loin, la paix sociale et
300 LE SOLIDARISME

de mlanger les classes dans le a marais dmocratique ,

Lui qui citait publiquemeut, nagure, la conduite de

Jaurs dans l'Affaire comme un des plus beaux exemples


de moralit socialiste, il ne trouve rien de mieux, au-

jourd'hui, que de le comparer un merveilleux mar-


chand de bestiaux . La stactique opportuniste de

Jaurs, a digne dEscobar , n'a-t-elle pas pour rsul-

tat de masquer, sinon de pallier, les conflits sociaux,

et, en moussant la pointe de l'action proltarienne, de

limiter aussi celte utile expansion d'enthousiasme


dont la violence est l'occasion? Jaurs sera donc ra-

val, par dcret de Sorel, au niveau de Millerand.Bien

plus honte suprme il sera plac sur le mme


pied que ces solidaristes dont la plus haute ambition

est de noyer le syndicalisme rvolutionnaire dans la

salive de MM. les professeurs (sic).

C'est au nom de la pense ouvrire, prenant cons-


cience d'elle-mme dans l'action directe, que ces jolies

choses sont dites, et que le rformisme d'o qu'il

\ienne est implacablement condamn. Mais dans


quelle mesure la pense ouvrire se reconnat-elle

elle-mme, travers ces violences froid d'intellectuels

enrags? En d'autres termes, dans quelle mesure la

majorit des ouvriers conscients , groups dans les

syndicats, accepterait-elle cette prdominance des


tendances anarchistes, que quelques-uns semblent
LE SOLIDARISME 301

croire ncessaire la rgnration du socialisme?


C'est l surtout pour l'avenir du socialisme, pour
l'avenir de la classe ouvrire, pour l'avenir du pays
tout entier ce qu'il importerait de savoir. C'est

pourquoi nous souhaitons qu'aux Congrs d'Amiens ou


de Limoges la question soit pose dans toute son am-
pleur. Si c'est dans l'intrt d'une politique nouvelle

que la Confdration refuse son adhsion au Parti,


qu'elle le dise, et qu'elle prcise cette politique. Mais

qu'elle ne se contente pas de s'abriter derrire un lib-

ralisme de surface. Jetez tous les paravents terre :

afin que les forces en prsence se mesurent et se

comptent, en toute clart comme en toute loyaut.

Les trois courants (1).

Deux galants se disputaient la main d'une belle.

Dsesprant l'un et l'autre de la conqurir, ils se ju-

rrent l'un l'autre de ne plus mettre les pieds chez

lie, non sans lui avoir dmontr qu'elle n'tait pas

faite pour le mariage.


Par cet apologue, on pourrait assez exactement r-
sumer les dbats du congrs d'Amiens sur la fameuse

question des rapports du syndicalisme avec la poli-

(1) Dpche du 18 octobre 1906.


302 LE SOLIDARISMB

tique. Le parti socialiste est officiellement conduit :

les propositions de la Fdration du textile, qui s'tait

entremise pour rgulariser l'alliance, sont repousses

une grande majorit. Mais la secte anarchiste

aussi on a du mme coup signifi son cong. Son mas-

que a t lev, ses entreprises dnonces. I) est dsor-

mais entendu qu' la Confdration gnrale du tra-

val l'anarchisme ne devra plus se considrer comme


chez lui. Tout amphibologique, tout chair et poisson

qu'il est, comme la plupart des formules de congrs,

l'ordre du jour qui runit finalement la presque tota-

lit des votants le laisse clairement entendre ; libert

aux individus syndiqus de participer, en dehors du


groupement coi^poratif, telles formes de lutte qui cor-
respondent leurs conceptions philosophiques ou poli-
tiques dfense aux organisations confdres de
s'allier, en tant que groupements syndicaux, aux partis

ou aux sectes qui peuvent poursuivre, en toute libert,

la transformation sociale.

Quand cet ordre du jour a t proclam : C'est la

condamnation de toutes les politiques ! s'est-on cri

dans l'assemble. Entendez : c'est la constatation que


l'anarchisme aussi, quoiqu'il en ait, est une politique ;

c'est l'affirmation que pas plus qu'aucun autre le pro-


slytisme antipatriotique, ou antiparlementaire, ou
anti-lgalitaire, ne doit avoir, dans les groupements
LE SOLIDARISME 303^

forms spcialement pour la dfense des intrts pro-

fessionnels, entres libres et coudes franches.

Plus encore que les formules combines par les

({ pontifes comme disait Tirrvrencieux Broutchoux,


les incidents de sance, les mouvements spontans de
l'assemble manifestaient l'importance de celle consta-

tation publique. Vainement, les libertaires se plai-

gnaient-ils que le textile voult les entraner dans les

brouillards du Nord. A travers ces brouillards, la ma-


jorit paraissait voir assez clair et elle retournart obs-

tinment, contre les antilgalilaires, la pointe de ces

dclarations de neutralit que ceux-ci pensaient main-

tenir dirige contre les parlementaires seuls. Au mo-


ment ou le mme Broutchoux, dclarant qu'il n'avait

fait rien autre chose que matrialiser les thories de

Bakounine, montrait une fois de plus quel danger

constituent, au sein des syndicats, les camarades po-


liticiens , nous entendions ce cri du cur d'un dlgu
socialiste: Mais nous le sommes tous, dangereux'.

Nous sommes tous des politiciens 1 Par o il voulait

dire sans doute : a Libertaires, avec les affiches anti-

patriotiques dont vous tapissez les Bourses du travail,^

avec les ternelles plaisanteries dont vous accablez,.

dans les runions de syndicats, les aspirants bouffe-

galette, avec les sarcasmes que vous opposez aux

lois avant mme qu'elles soient nes, vous violez,.


304 LE SOLIDARISME

autant et plus que nos candidats, la libert de cons-


cience des syndiqus. Vous gnez votre faon le tra-

vail en vue duquel, si diverses que soient leurs opinions,

ils viennent mettre leurs forces de rsistance en com-


mun : le travail d'organisation et d'mancipation co-

nomiques. Pas plus que nous, par consquent, vous


n'avez le droit de continuer prtendre que vous re-

prsentez le syndicalisme pur. Vos dviations valent

nos compromissions !

La tactique de la Confdration du travail avait, en


effet, dans ces dernires annes assez brouill les cartes

pour qu'un tri ft ncessaire : il importait qu'anar-

chisme et syndicalisme fussent nettement distingus et

officiellement dsolidariss. On peut juger qu' cet

gard les pripties du congrs d'Amiens auront du


moins dissip quelques quivoques et dnou quelques
nuds. On n'a peut-tre pas assez remarqu, ce pro-
pos (le procs-verbal n'y insiste gure!) l'incident qui

prcda, au second jour, la reprise de la discussion.

Le nombre des orateurs qu'il restait entendre tant


trop considrable, on proposa, comme il arrive sou-

vent, de le rduire un certain nombre de champions :

tant par exemple contre la proposition du Textile et

tant ;>owr. Mais avec ce mode de division, il n'y eut

pas moyen de s'entendre. L'assemble exigea qu'on


distingut non pas deux quipes, mais trois quipes
LE SOLIDARISME 305

d'orateurs. C'tait la preuve manifeste qu'il y avait,

comme le dit Niel, qui prsidait, trois courants. Les

anarchistes ne pouvaient donc plus se dresser en face

des socialistes comme les dfenseurs dsintresss de

la virginit syndicaliste. Entre leurs adversaires et

eux, un troisime groupe s'tait gliss, qui ne cessait

de grossir et qui s'efforait visiblement de les renvoyer

dos dos pour laisser le champ libre, enfin, une ac-


tion proprement et purement syndicale.
Un de ceux qui ont le mieux dgag tout ce qu'il y

a de socialisme latent dans l'conomie politique

radicale E. Halvy, dans une tude rcente sur la

distribution des richesses, citait ces dclarations d'un

ouvrier du Lancashire. Nous examinons les profits

gnraux de l'industrie, nous connaissons le prix

d'achat du coton, nous savons chaque jour le prix de

vente du fil, nous connaissons exactement la marge du


profit, nous savons un centime de penny prs ce
que cote le magasinage... Aprs que nous avons tou-

ch nos salaires et laiss le reste aux patrons, il n'a

pas de quoi se vanter beaucoup,

Ces dclarations laissent entrevoir toute la fcondit

et en mme temps toute la difficult de l'action syndi-

cale de tous les jours. O une action de cette sorte est

mthodiquement exerce, o la masse est bien prpa-


re soutenir en mme temps qu' contrler ses me-
306 LE SOLIDARISMB

neurs-comptables. on comprend que non seulement de

petites amliorations positives, mais de grandes trans-


formations organiques peuvent s'ensuivre progressive-

ment, dans la condition des proltaires. Par ce chemin

ce ne serait pas seulement la participation aux bn-


fices, ce serait la participation au gouvernement de

usines qui serait assure aux travailleurs; par la d-

mocratisation du rgime industriel, ce serait le travail

associ se substituant peu peu au travail salari, la

grance ouvrire rduisant la portion congrue la g-


rance capitaliste, et guidant enfin, l'aide de l'exp

rience administrative ainsi acquise, les ncessaires r-

formes lgislatives.

Se trouvera-t-il ds maintenant assez d'ouvriers

conscients dans le proltariat franais pour con-


traindre les syndicats consacrer toutes leurs forces

l'action directe ainsi comprise? ^c Ce qui nous


manque le plus en France, me disait un militant socia-

liste, ce sont des secrtaires de syndicats qui aiment les

chiffres , entendez : des hommes qui mettent leur joie

et leur orgueil dans l'apurement des comptes, dans


l'tablissement des moyennes, dans le maniement de
ces statistiques pour lesquelles Griiuelhes, l'autre jour

encore, propos du secrtariat international, tmoi-

gnait tant de mpris, et sans lesquelles on ne conoit

pas, pourtant, comment le rgime de la prvision col-


- LE SOLIDARiSME 307

lective pourrait se substituer, sur quelque point que ce


soit, ce qu'on appelle l'anarchie conomique ac-
tuelle.

S'ils veulent pour de bon remdier cette anarchie


conomique, il n'est pas inutile que les syndicats fran-

ais se rebellent, en effet, contre la tyrannie qu'tait

eh train de faire peser, sur leur Confdration, l'anar-

chisme politique.
IV

SUR LE CHRISTIANISME SOCIAL

Sentiments chrtiens et tendances galitaires (1).

On a longtemps affirm sans rencontrer de coutra-

diction, et on soutient quelquefois encore, de nos jours,

-que si notre civilisation occidentale, seule entre toutes,

adhre de plus en plus intimement aux ides gali-


taires, c'est qu'elle est tout imbibe de sentiment chr-
tien. Seul, parce qu'il rgnre divinement les mes, il

pouvait leur inspirer le vu, leur prter la force de

raliser un idal aussi antiphysique . Les socialistes


de 48 s'en rendaient bien compte qui ne craignaient
pas de rpondre cette question : Qu'est-ce que le

socialisme? C'est l'Evangile en action. Ceux


d'aujourd'hui, vrai dire, semblent moins disposs

(1) Revue bleue du 20 mai et du 1<^="


juillet l'05.
LE SOilDARISME 309

ces rapprochements. Volontiers ils font profession d'an-

tichristianisme. Mais qu'importent les professions de

non foi ?0n peut renier une religion des lvres et, s'en

qu'on s'en doute, la porter dans son cur. On peut


rester chrtien sans le vouloir, et mme en voulant

pertinemment le contraire. M. L'abb Birot, entre plu-


sieurs autres, n'a-t-il pas montr que M. Sailles lors-
qu'il dresse, en proclamant la faillite des dogmes, le

bilan des affirmations de la conscience moderne, ne

fait autre chose que d'y dcouvrir belles nouveau-


ts ! ce que le christianisme logeait il y a vingt

sicles au fond de l'me de notre civilisation? Il reste,

dira M. Brunetire polmiquant avec M. G. Renard,


que les ides de libert, d' galit et de fra-

ternit qui sont, pour ainsi parler, la base morale de


tout socialisme , ne sont nes l'existence qu'avec

le christianisme .

Lorsqu'on veut mettre en pleine clart celle origina-


lit rvolutionnaire de la religion chrtienne, on la rap-

proche d'ordinaire de sa sur ane de l'Orient^ la re-


ligion bouddhique. Sa loi elle aussi est une loi de
salut pour tous . El elle proclame six sicles avant
l're chrtienne qu'elle ne connat plus de distinction

entre l'homme libre et l'esclave, entre le Brahmane et

le Soudra. Mais que cette proclamation n'ait pas branl


une pierre des institutions traditionnelles de l'Inde, on
310 LE SOLIDARISME

le reconnat. La caste a survcu au bouddhisme dans


les pays o elle tait tablie dj, ou mme elle s'est

fait importer par lui dans les pays o elle n'tait pas

tablie encore. C'est qu' force de vouloir dlivrer

l'homme de la douleur, le bouddhisme le dtachait

trop de la vie. Son pessimisme absolu paralysait tout


effort de la raction contre le mal social. Le fatalisme
particulier qui dcoule de sa croyance la transmigra-

tion, en vertu de laquelle la situation actuelle des

hommes apparat comme la consquence et la rtribu-

tion de leurs uvres antrieures, anesthsiait toute

sensibilit aux injustices prsentes. 11 ouvrait donc

aux individus la perspective du salut dans l'ternit,

non aux socits celle du progrs sur la terre. S'il est

rdempteur, il n'est aucun degr rformateur.


Mais, de l'aveu commun, le christianisme vite ces

errements. Il est plus mesur, plus sain, plus pratique,

disait Taine; il laisse une plus grande part l'action et

l'esprance. Plus personnaliste, disait Gh. Reuou-

vier, il est plus apte faire comprendre la valeur in-

finie de chaque individu, la fois uvre et image de la

divinit. Moins asctique, selon M. Harnack, il est moins


dtach des choses de la terre et s'adapte plus ais-

ment aux besoins des hommes. Plus sociologique ,

selon M.Brunelire.il est plus capable, en rglant et en

ralliant les mes, d'oprer une vritable rorganisation


LE SOLIDARISMB 311

C'est dire de tontes les faons que la doctrine chr-

tienne semblait taille tout exprs pour insinuer, jus-

qu'au fond de l'organisme occidental, le germe des


nobles fivres dont le mouvement dmocratique con-
temporain n'est qu'un accs plus aigu.

Pour contrler cette affirmation, et mesurer ce que


notre galitarisme peut devoir notre christianisme,

il importe d'observer d'abord qu'il y a au moins deux


orientations possibles de la doctrine de Jsus, et qu'il

est ais de discerner, ds les Evangiles, dei^x qualits

us diffrentes de sentiment chrtien.

Il y en a un qui tend nous dtacher du monde, et

l'autre nous y rattacher. Celui-l reste pessimiste et

passif : celui-ci se montre actif et progressiste. Tandis


que le premier nous incite une sorte d'ascension vers
l'idal, le second rclame une incarnation de l'idal

dans la ralit.

Mon royaume n'est pas de ce monde. Cette gn-


ration ne passera point avant que survienne le royaume
des deux , voil les paroles qui dtournent le vivant

de la terre et dlient l'individu de la socit. Par elles

s'explique l'attitude du chrtien vis--vis de tout ce qui*

fait durer les groupements humains : richesse et tra-


312 LE SOLIDARISME

vail, pouvoir et Justico. Il se laissera dpouiller el battre

sans se plaindre. Ce que demande Csar il l'abandon-

nera en toute docilit. Il vivra sans se proccuper du

lendemain, comme les lys des champs et les oiseaux

du ciel. La seule chose qu'il importe n'est-ce pas de

tenir sa lampe allume pour l'heure o l'Epoux vien-


dra, de garder son cur pur jusqu'au jour o le Fils

de l'Homme apparatra sur les nues, pour asseoir les

bons sa droite et prcipiter les mchants dans la g-

henne ? Que l'homme se dbarrasse donc de tout ce qui


pourrait s'interposer entre son Sauveur el lui. Que le

fils abandonne s'il faut le pre, et l'poux l'pouse. Que


le riche distribue ses richesses, moins dans l'intrt

temporel des pauvres que dans son propre intrt spi-

rituel. Rester attach aux choses de la terre, voil le

vrai pril. Valent-elles qu'on s'y applique pour les

rformer? Qu'importe que la lente soit troue'e et

n'abrite pas galement tous les membres de la tribu,

puisque tout l'heure peut-tre elle va s'abattre, pour

laisser voir, dans un ciel toujours pur, la splendeur

ternelle des toiles ! Tel est le ton de sentiment


(' suprme indiffrence l'gard des sentiments hu-
mains , dit l'abb Loisy discutant les tendances du

pasteur Harnack dont s'accompagne l'obsession du


royaume des cieux.

Etsaus doute, au fur et mesure que se succdent


LE SOLIDARISME 313-

les gnrations, sans que le royaume apparaisse, au


fur et mesure que son image s'loigne et s'estompe,,

ee ddain perd de sa rigueur : il faut bien vivre, et

compter avec les ncessits de la vie. Qu'on regarde


vivre, toutefois, les chrtiens des premiers sicles dans
l'Empire romain. Qu'on analyse par exemple, travers.

les tudes de Ch. Guignebert, les sentiments d'un Ter-


tuUien, l'gard de la socit civile et de tout ce qui

la soutient. On verra qu'il fait un perptuel eflort pour


se retirer du sicle. Il est bien loin d'en approuver les
institutions, d'en partager les tendances, mais s'il ne
se plie pas leur puissance, il n'essaie pas non plus^

de les plier son idal. Au vrai, rien de ce qui passa


n'a d'intrt aux yeux du millnaire.

Comportons-nous sur la terre comme un voyageur


et un tranger qui n'a point d'intrt aux afifaires er

ce monde , dira plus tard l'auteur de Y Imitation. IV

ajoutera : Pour jouir del paix et d'une vritable

union avec Dieu, il faut que vous vous regardiez seut

et que vous comptiez pour rien tout le reste . Pascal

rptera, selon le mme esprit : On mourra seul, li

faut donc faire comme si on tait seul . Et c'est la

preuve que, mme lorsque l'esprance millnaire s'est

vanouie, mme lorsqu'on n'a'tend plus la brusque

apparition de la Jrusalem cleste, le monde, aux yeux

du chrtien consquent, dprci, reste raval, indigne

1^5
314 LE SLIDARISME

qu'on y dpens son effort pour le rendre plus habitable

aux hommes. Le souci du salut individuel prime le

souci des amliorations sociales. Et l'on rie voit pas

jusqu'ici en quoi le pessimisme chrtien serait plus

pratique, plus actif, plus rvolutionnaire que le pes-

simisme bouddhique.

Mais ct de cette conception de la vie, ds l'Evan-

gile une autre se dessine. La vie ne se prsente plus


seulement comme une preuve, mais comme une mis-
sion. Ce monde suprieur dont l'invisible prsence avilit

la terre, le chrtien n'a pas le droit d'essayer d'y entrer

quand il veut, en poussant l'asctisme jusqu'au suicide,

li est comme le soldat son poste, qui attend d'en tre

relev par les ordres du chef qui l'y a tabli. C'est

donc sans doute qu'il y a, ds ce bas-mond', des rles

tenir, des tches achever, un progrs seconder.


Emplissez la terre et Tassujeltissez ; rgnez sur les

oiseaux du ciel, sur les poissons de la mer et sur les

animaux qui se meuvent la surface du sol. Par ces


paroles les Evangiles, au rebours des Soutras boud-

dhiques, rigent l'homme, le porteur du feu divin, au-

dessus de la masse indistincte des animaux, le sacrent


LE SOLlDARISMp: 515

roi de la nature. L'iiomme a charge de gouverner les


choses, pour manifester la gloire de Dieu. Mais, conor

ment mieux manifester cette gloire qu'en respectant

ds cette vie, en chaque individu humain, la divinit

dont prcisment il est le produit et l'image ?

Selon une parole prte saint Jrme, Dieu a per-


mis l'homme de rgner sur les animaux, non sur ses
frres comme sur des animaux. Il importe que les peu-

ples cessent d'tre poss'^s, dira plus tard Lamennais


dans ses commentaires des Evangiles, comme le che-

val ou le buf. De l'ide qu'un mme Pre les attend

au ciel se dduisent donc des prescriptions de plus en

plus nombreuses touchant la manire dont les hommes


doivent s'organiser sur la terre. Frres, peuvent-ils

continuer tre spars par des ingalits criantes? Si

vous avez la communaut des biens immortels, lit-on

dans la Didach, plus forte raison devez-vous avoir


celle des biens mortels. Kt ainsi, en mme temps que
la tendance dmocratique, l'antique amor vit des

Prophtes du smitisme reprend ses droits : le rgne de

Dieu tendra se confondre avec l'organisation de la

justice terrestre.

Qui non laborat nec manducet, pas de pain pour


l'improductif la rude parole de l'aptre, qui voulut

continuer travailler de ses mains, tmoigne des proc-

cupations d'une socit qui veut durer, et durer ea


316 LE SOLIDARISME

progressant, en cessant d'entretenir des castes de privi-

igis-parasites. Non seulement la dignit morale du


travail manuel est ici dcidment rehausse le Sau-
veur a choisi de natre dans la famille d'un charpen-
tier : le Bouddha au contraire naissait dans la classe

des Kshatriyas mais on tient pour intolrable que


celui qui fait durer la socit par son travail ne pos-

sde pas de quoi faire durer sa propre vie. De ce point

de vue, la richesse oisive, en face de la pauvret

iaborieuse, apparat comme une sorte de scandale. La


charit s'impose au possdant, non plus seulement
comme une mesure de salut personnel, mais comme
ne dette envers la communaut, dont tous les indivi-

dus se tiennent, tels les membres d'un mme corps.


La socit n'apparat plus sous la forme d'une tente

provisoire dont les dchirures importent peu. C'est un


difice amliorer de gnration en gnration, par

l'effort collectif. Le souci du bien sur la terre prend le

pas, oriente la conduite. L'action sociale s'impose

comme une condition pralable du mrite personnel.


Et ainsi s'explique l'accent imprieux de tant de rfor-

mateur chrtiens. Le bonheur dont nous jouirons

dans l'autre monde, dit de nos jours M, Lapeyre, n'aura


d'autre base que le bonheur que nous aurons procur

nos semblables dans celui-ci. Et M. Marc Sangnier :

Nous ne jouirons de la justice durant, l'ternit que


LE SOLIDARISMR 317

dans la mesure o nous aurons travaill la raliser

ici-bas . Nous sommes ici aux antipodes du fatalisme


bouddhique qui, en expliquant la situation actuelle des

individus par les uvres de leurs vies antrieures,

moussait au cur de l'homme jusqu'au sentiment


de rinjustice prsente-
Ce n'est pas qu'on n'aperoive, dans la doctrine chr-
tienne aussi, plus d'une pente par o les mes glisse-

raient aisment jusqu^au fatalisme. La tnorie du p-


ch originel ne joue-t-elle pas un rle analogue la

thorie de la transmigration ? n'est-elle pas apte elle

aussi justifier, en l'expliquant par une faute lointaine,

le mal prsent? Ne sera-ce point, par exemple, dans


les justes rpercussions de cette faute que saint Augus-
tin cherchera une excuse pour l'institution de l'escla-
vage ? Mais la thorie de la rdemption corrige sans
doute l'impression de dsespoir o nous plongerait
le souvenir toujours prsent du pch originel et de ses

consquences. C'est contre elles que le Christ est venu

lutter en s'incarnant. Il a donn aux hommes l'exemple


en mme temps que les moyens de la rsistance la fa-

talil. Qu'ils achvent, par un effort continu, l'uvre


de libration qu'il a inaugure, cela ne tient qu'

eux.

Il est vrai qu'il y aurait dans la thorie de la grce

de quoi contrebalancer cet appel i'effort personnel.

18*
318 LE SOLIDARISME

La morale de la grce, rptait rcemment M. G. Re-


nard aprs Michelet, n'est-ce pas la morale de l'arbi-

traire, dti passe-droit, de l'injustice ternelle? Mais

sans pntrer dans le maquis des distinctions scolas-

liques, il convient de rappeler que les thologiens ont

trouv des moyens ingnieux de concilier la prescience

divine avec l'autonomie humaine, et qu'en fait nombre


de rformateurs chrtiens des plus nergiques, qui

croyaient la prdestination, n'ont point paru arrts

dans la tension de leur nergie parle poids de celte

croyance.

Le point reste donc acquis : il se rvle dans le chris-

tianisme une force toute diffrente de celle qui dtache

les hommes de la terre, une force capable de les pous-

ser en avant, sur la route commune, de les atteler en-

semble une uvre de progrs. S'il y a un sentiment


chrtien qui conseille la passivit, il en est un autre qui
suscite l'activit. Aprs le son des cloches, l'appel des

trompettes. Que votre volont soit faite sur la terre,

c'est une formule qui peut tre prononce de deux


tons : celui de la non-rsistance et celui de la lutte,

celui de la rsignation et celui de la rvolu-

tion.

Entre ces deux qualits de sentiments les ides gali-

taires vont se trouver places comme entre la fort et le

fleuve. Il y a ici de l'eau pour teindre le feu, et l du


LE SOLIDARISME 31&'

bois pour l'attiser. Ceux qui ont parl au nom du chris-

tianisme, tout le long de l'histoire, ont-ils surtout appor-

t du bois, ou de l'eau ? Et quelles sortes de forces ont


dtermin leur choix ? C'est ce qui nous reste mon-
trer.

L'Evangile a toujours t, disait Taine la fin de sa

vie, le meilleur auxiliaire de l'instinct social. Soit,


observe M. Marcel Hbert, mais la condition qu'on

entende surtout, par instinct social, Tinstinct conser-

vateur.

En fait, que les puissances de conservation n'aient

pas cess d'utiliser, consciemment ou inconsciemment^


pour chapper aux diverses rvolutions rclames par
le progrs des ides galitaires, l'esprit de dtache-

ment, de renoncement, de soumission sur la terre qui


dcoule de l'esprance une fois place dans le royaume
des cieux, c'est ce qui est indubitable et facilement ex-

plicable. La tactique est trop tentante pour que les

privilgis n'en usent pas, ft-ce sans calcul, et par un


sentiment spontan d'intrt bien entendu.

On se souvient de la comparaison qu'instituait Victor

Hugo vers 1834, dans Claude Gueux: Examinez cette

balance, toutes les jouissances dans le plateau du riche^


S20 LE SOLIDARISME

toutes les misres dans le plateau du pauvre. Les deux

parts ne sont-elles pas ingales ? La balance ne doit-

elle pas ncessairement pencher ?

El maintenant dans le lot du pauvre, dans le pla-

teau des misresjetez la certitude d'un avenir meilleur,

jetez l'aspiration au bonheur ternel, jetez le paradis,

contrepoids magnifique I Vous rtablissez l'quilibre.

La part du pauvre est aussi riche que celle du riche.


Donnez au peuple qui travaille et qui souffre, don-

nez au peuple, pour qui ce monde est si mauvais, la

croyance un meilleur monde fait pour lui. Il sera

tranquille, il sera patient. La patience est faite d^esp-

rance. Montalembert disait plus brivement que le

principal bienfait de l'Eglise rsidait dans cette parole,

qu'elle rpte aux pauvres de tous les sicles : R-


signe-toi la pauvret et tu en seras rcompens et

ddommag ternellement.

La doctrine n'est-elle pas, pour celui qui possde, dan-

gereusement commode ? Un des avocats du nouveau ca-

tholicisme social, M. G. doyau, observe que lorsqu'on

parle aujourd'hui, entre gens bien nourris et bien pen-

sants, de la question sociale, cette formule : Le chris-


tianisme est le remde , prend un sens tout favorable
au maintien de l'ingalit conomique tablie. On
semble compter sur l'esprit de l'Evangile comme sur un

calmant pour l'inquitante agitation des masses : il at-


LE SOLIDARISMB ,
32{

nuera leurs exigences, il leur rendra plus supportable

le sort passager qui leur cjst rserv dans cette valle

de larmes.
Mais ce n'est pas seulement aux dfenseurs de Tin-
galil conomique, c'est aussi bien aux dfenseurs de

d'ingalit politique que le christianisme fournit des ar-

guments. A la devise rpublicaine, programme anti-

physique , tmoignage de l'erreur franaise ,

M. P. Bourget hier encore opposait celle-ci, Hirar-


chie, Discipline, Charit , o il prtendait rsumer

tout l'enseignement des Evangiles. Du moins ne pour-


ra-t-on nier que la socit chrtienne organise.l'Eglise,

ait li partie avec les gouvernements tablis, ni que


par suite elle ait cherch de prfrence, pour en pn-
trer l'me du peuple, tout ce qui pouvait dans sa tra-

dition servir consacrer, comme de droit divin ,

leur autorit absolue. L'Eglise reprsente le plus sou-

vent le peuple comme un troupeau qui ne saurait se


conduire de lui-mme ; dans ces instruments de con-
trle que sont les institutions de la dmocratie, elle ne
peut voir que les produits a sataniques , comme et

dit De Maistre, d'un esprit critique dont elle a peur

pour elle-mme. Et c'est pourquoi sans doute le Pape


des ouvriers , lui aussi, gmissait sur le malheur de

ces temps o la multitude du peuple, se croyant d-

gage de toute sanction divine, n'a plus souffert d'tre


322 LE SOLIDARISME

soumise d'autres lois qu' celles qu'elle aurait por-

tes elles-mmes, conformment son caprice.

Il faut aller plus loin. C'est contre la cause mme de

l'galit la plus lmentaire, de l'galit civile et juri-

dique, que le christianisme peut se retourner. Dans la

question de l'esclavage, n'a-t-on pas vu qu'il tenait en

rserve nombre d'arguments conservateurs,. en effet,

trs propres entraver tout effort de rvolte contre

l'institution ? Non seulement il rappelle l'esclave

que tout chrtien doit accepter sans murmure la con-

dition que Dieu lui a fixe sur la terre, et que c'est

en consquence son devoir strict, lui qui est n

dans l'esclavage, d'obir ses matres de la terre

avec crainte et tremblement, dans la simplicit de son

cur, comme Jsus-Christ lui-mme. Mais il tra-

vaille lui dmontrer qu'aprs tout son sort n'est pas

si dplorable, que peut-tre il est enviable. Onv pour-

rait extraire cet gard, des crits des Pres de

l'Eglise, une consolation pour l'esclave qui serait

en mme temps une apologie de l'esclavage. On mon-


trerait aisment que leur argumentation oscille entre
ces deux thses : La servitude est universelle , La
servitude n'est pas relle . Esclaves, que vous plai-

gnez-vous de vos chanes lorsque, non libres ou libres,

nous sommes tous enchans ? L'esclavage du pch,

diront saint Ambroise et saint Basile, n'esl-il pas l'es-


LE SOLIDARISME 323

clavage vritable ? Et qu'importent, lorsqu'on s'en est

rendu compte, les liens qui garrottent le corps I Ils ne

sauraient toucher notre tre essentiel. L'me est libre.

Oui sait mme si elle n'est pas plus libre lorsque le

corps est dans les fers? Elle y acquiert du moins plus


de mrite. Et c'est pourquoi saint Jean Chrysostome ne
trouvait pas bon que l'esclave rechercht l'affranchis-

sement. Il y a donc, dans la tradition chrtienne, de

quoi justifier vingt fois l'institution la plus anti-gali-

taire. En ce sens M. Pillon avait raison d'crire : Le


christianisme a command l'homme d'aimer l'homme
comme son frre ; il ne lui a pas interdit de possder ce

frre comme une chose : il a ajourn Tgalitdu matre

et de l'esclave une autre vie.

Et il n'est pas question de mconnatre les bienfaits

de cette charit que le sentiment chrtien instille dans


le jeu des rouages qu'il conserve. Mais autre chose est

soulager le prochain par esprit de charit, autre chose,

s'incliner devant son droit. Les baumes de la piti, en

mme temps qu'ils adoucissent la douleur, ne risquent-

ils pas d'endormir la rvolte ?

Que ce ne soit l qu'un aspect de la question, il y au.


rail injustice aie nier. En fait, tout le long de l'histoire.
321 LE SOLIDARISMB

en face des instincts conservateurs, les instincts rvo-

lutionnaires ont pu, eux aussi, s'alimenter aux sources

chrtiennes, et y puiser des arguments propres justi-

fier les diverses revendications de l'galitarisme.

Le pessimisme impliqu dans ';


la doctrine du Royaume
cleste semble, disions-no u^;, non seulement incapable,
d'branler, mais capable d'layer l'institution de l'es-

clavage? Mais inversement, on a souvent rappel en

quel sens cette mme institution tait mine par le spi-

ritualisme impliqu dans la doctrine de la Paternit di-

vine. M. Brunetire, rcemment encore, utilisait cette

exemple pour montrer quelles transformations so-

ciologiques aboutit une rgnration morale des

mes par le religion. Juifs et Gentils, Scythes et Bar-

bares, matres et esclaves ce sont les termes de

l'Aptre le christianisme en a fait, littralement,

les enfants d'un mme pre : les diffrences ne sont

qu' la surface ; l'analogie, la ressemblance, .l'identit

sont au fond . A cette noiion, inconnue l'antiquit,,

de l'unit foncire de l'espce humaine, ajoutez la no-


tion galement originale du prix infini de chaque per-

sonnalit le christianisme n'apprend-il pas recon-

natre sur toute figure humaine comme un reflet de la

gloire divine? et vous comprendrez comment le sen-

timent chrtien, s'il ne pouvait aller jusqu' abolir

dans les lois l'institution de l'esclavage, la rendait au


LE SOLIDARISME 325

moins, par une haute et profonde rnovation des


murs, de plus en plus intolrable, inadmissible, et

C( mme on dit impossible. Ce sont ces deux notions qui

continuent d'laborer dans l'ombre, de sicle en sicle

tout le systme de l'galitarisme occidental, et lors-

qu'enfin, l'aurore des temps contemporains, l'aboli-

lion de l'esclavage est solennellement proclame pour


le monde entier, ce sont elles encore une analyse des
discours prononcs alors le prouverait aisment qui

animent et font parler les promoteurs de la rforme.


Il faut en effet se garder d'tre dupe des prtentions
autonomistes du xviii* sicle. Derrire les postu-

lats du Droit naturel, il serait ais de montrer l'uvre


plus d'un sentiment d'origine chrtienne. N'en a-t-on

pas obtenu de nos jours, en ce qui concerne la Dcla-

ration des Droits de l'homme, une preuve historique


frappante, puisqu'on a dcouvert, en analysant ses

modles directs les Bills of Rights des puritains r-

fugis en Amrique tous les chanons qui la relient

la pense d'un Luther ?

D'une manire plus gnrale Guizot l'indiquait

ds longtemps en sauvegardant vis--vis de l'Etat les

droits du for intrieur, le christianisme jetait le plan

des liberts la moderne ; autour de la liberi de


conscience revendique parla religion contre les pou-
voirs sculiers, on verra les liberts politiques sortir de
Bougie. 19
326 LE SOLIDARISME

terre, une une, tout arme'es pour ia dfendre. Et en ce

sens le christianisme peut passer pour l'anctre lointain

de notre individualisme dmocratique.

Mais sur le terrain des rformes conomiques aussi


on reconnat le sillon chrtien. C'est pour tous les

hommes un devoir de vivre, disions-nous. C'est pour

tous, par suite, un droit de gagner de quoi vivre. D'o

la revendication d'un juste salaire. C'est de mme un


devoir pour tous de cultiver le jardin de leur me, et

de goter, l'image du Crateur, le repos mrit par le

travail. D'o la revendication d'an loisir normal. Il va

contre les plus clairs enseignements du Christ, un sys-

tme social qui ravale Thomme au degr de l'animal

ou l'exploite 'I'gal d'une machine. L'indignation qu'un

pareil systme suscite chez un chrtien consquent est

la source de ce qu'on a appel le socialisme de l'Ency-

clique Rerum novarum.


On le voit donc, dira-t-on, aucune des aspirations
galitaires n'est trangre au christianisme. Contre

toutes les formes du despotisme, c'est son action conti-

nue qui a progressivement mancip l'homme euro-


pen. Ce que le Bouddhisme n'a pu donner l'Orient, le

ciiristianisme le donne l'Occident. Dans i'anti-escla-

vagisme, dans le libralisme politique, dans le socia-

lisme mme, nous avons retrouv l'empreinte de Jsus.

El c'est pourquoi il nous tait permis de dire que si


LE SOLIDARISME 327

notre civilisation est finalement dmocratique, c'est

qu'elle est en son fond chrtienne. L'arbre touffu, et

qui crot chaque jour sous nos yeux, de l'galitarisme,

est sorti tout entier du germe pos en terre, il y a vingt


sicles, par le fils du charpentier.

Que penser de cette revendication ? Est-il vrai que,

lorsque nous rclamons l'galit juridique, politique,

conomique nous ne faisons que dduire les cons-

quences des principes tablis par le christianisme?

Est-il vrai surtout que, quand nous le voudrions, il

nous serait impossible de rattacher ces mmes rclama-


tions d'autres principes ? Est-il vrai en particulier,

pour fixer les ides par un exemple, que nous ne sau-


rions travailler sincrement, et logiquement, l'avn-

ment de la justice sur la terre si nous ne restions per-


suads que tous les hommes sont les fils d'un mme
Pre, et que leurs mes sont immortelles, pour tre

rcompenses ou punies, durant l'ternit, des actes

qu'elles auront accomplis ici-bas?

Observons d'abord combien il est malais de r-

pondre par l'exprience la question ainsi pose. Rien

ne semble pourtant plus simple. Dvoilons des mes


328 LE SOLIDARISME

O les ides galitaires soient toutes puissantes et dont

toul sentiment chrtien soit absent : ne serait-ce pas


dmontrer, du mme coup, que ce sentiment n'est pas

ncessaire la croissance de ces ides? Mais on sait

que les nouveaux apologistes de la religion chrtienne

prtendent volontiers qu'elle continue d'envelopper in-

visiblement ceux-l mmes qui croient l'avoir d-


pouille. Il arrive, disait M. le pasteur Wagner, que

quand ses disciples renient le vritable esprit de Jsus,


il se manifeste par la bouche de ses dtracteurs. Que
rpondre, et comment dmontrer, contre cette m-
thode englobante, qu'il y a des lments non chrtiens

dans notre galitarisme ?

11 semble pourtant difficile d'affirmer sans paradoxe

que le ton de sentiment qui s'y rvle soit en har-

monie avec ce qu'on est convenu d'appeler le sentiment


chrtien. On pourrait rappeler d'abord, comme l'a fait

souvent le no-crilicisme, que ce qui a fait le plus d-

faut au christianisme, c'est prcisment la notion du

droit, avec toul ce qu'elle comporte de combativit

latente. Vainement pense-t-on suppler cette notion

par les efusions de la charit. Cent boisseaux de cha-

rit ne font pas un grain de sentiment juridique. Et il

n'est pas tonnant, de ce point de vue, que le christia-

nisme lui seul ait t impuissant accomplir non


seulement l'abolition de l'esclavage, mais toutes les
LE SOLIDARISME 329

uvres d'mancipation progressive qui sont l'histoire

de l'Occident ; c'est peut-tre qu'il lui manque ce franc

amour de la vie qui engendre les rvoltes fcondes.

De la mme manire il faudrait rpondre ceux qui

ne voient dans la Dclaration des Droits de l'Homme


qu'un dmarquage des principes de l'Evangile. On n'a

fait (\\x adapter, pensent-ils^, la tradition chrtienne. On


l'adaptait, en effet, un esprit tout diffrent de l'es-

prit traditionnel du christianisme, l'esprit le plus

dfiant l'gard des rvlations divines et le plus

confiant dans les rvolutions humaines, au rationa-


lisme optimiste et actif du xviii sicle. Que le besoin

d'indpendance de la conscience religieuse ait inspir,

en fait, tout le systme des liberts modernes, c'est

d'abord ce qui pourrait tre contest : le souci, qui

commande les principales rformes, de ce qui est d

la volont gnrale , l'utilit commune , aux


mrites personnels , s'il se dduit directement des

sentiments rpandus dans tout le xviii- sicle et con-


denss par les philosophes, le rattacherait-on aussi

aisment aux purs sentiments chrtiens? D'ailleurs,

quand bien mme on retrouverait, aux divers Droits


de l'homme, de lointaines origines vangliques, il

est clair que ceux qui les proclamaient taient anims

d'une fivre nouvelle : c'est bien l'orgueil humain qui


les enivre. Lorsqu'ils affirment l'gale libert de toutes
19-
330- LE SOLIDARISME

les opinions (( mme religieuses , c'est dj le droit de

l'irrligion que pose leur tolrance rationaliste. Bien


plus, n'est-ce pas comme autant de moyens de bonheur,

observait Henry Michel, qu'ils prsentent les droits du


peuple sur le gouvernement, les devoirs de l'Elal vis--
vis de l'individu ? Par o il apparat qu'ils sont fils de

la terre, et que la notion du paradis est comme dplace


dans leur me par celle du progrs social.

Mais c'est surtout lorsqu'on voit merger les ten-

dances proprement socialistes qu'il semble de plus en


plus difficile de maintenir l'accord entre le sentiment

chrtien traditionnel et le progrs des ides galitaires.

Rhabilitation de la chair _, cette formule saint-

simonienne est peut-tre celle qui rend le mieux le ton

de sentiment du socialisme contemporain. Par o il ne


faut pas entendre les croyants l'admettent en tous

temps avec une plaisante complaisance que la libre-


pense, chez les socialistes aussi, ne serait que le ri-

deau du libertinage ; mais a croire que la vie vaut la

peine d'tre vcue, aisier cette vie, refuser la dfinition

de la terre valle de larmes , ne pas admettre que


les larmes soient ncessaires et bienfaisantes, ni que la

soufrance soit providentielle, ne prendre en un mot


son parti d'aucune misre , ce serait l, suivant

M. Lavisse, la dfinition de l'esprit laque ; ce serait

aussi le premier postulat de la pense socialiste.


LE SOLIDARISME 331

La doctrine laque de la solidarit reprend ce pos-


tulat son conapte. Et c'est pourquoi elle dclare que

ce sont les intrts matriels du plus grand nombre


qui la proccupent d'abord. Non qu'elle entende en

aucune faon est-il besoin de l'ajouter? borner


l l'ambition humaine ; elle proclame, elle aussi, que
la dignit de l'homme est dans la vie spirituelle. Mais

elle convient qu'il y a certaines conditions de travail,

de logement, de nourriture au-dessous desquelles on


n'entrevoit plus, pour l'esprit mme, aucune espce de
vie possible. Et elle conclut que le premier devoir

d'une socit digne de ce nom c'est de rectifier un


rgime qui transforme en eiet en appendices de la

machine , une majorit de proltaires ; c'est de ne

plus attendre de la bonne volont des possdants,

mais d'imposer au besoin par la force des lois, une

organisation vraiment humaine. Des garanties lgales

pour nos intrts matriels, voil ce qu'il nous faut


d'abord. En incorporant ses thses cette volont de

la masse, il semble bien que le solidarisme prend


prcisment le contre-pied des thses soutenues par

ceux qui rptent, pour nous ramener au bercail du


christianisme, que la question sociale n'est qu'une
question morale.

Il est remarquable que, dans leur effort pour hter


l'avnement de la loi nouvelle, les partisans du mou-
19"
332 LE SOLIDARISME

vement galitaire semblent bien plutt craindre, au-

jourd'hui, que souhaiter les secours de la religion.

Timeo Danaos...\,- religion sera inutile demain, disent-


ils ; ils ajouteraient volontiers qu'elle est^ leur point

de vue, dangereuse aujourd'hui. Le bien-tre assur


galement chacun ds son vivant, disait Jules Guesde
dans sa lettre Lon XIII, rendra inutile le paradis

imaginaire d'aprs la mort. Mais peut-tre la pers-

pective du paradis brise-t-elle prsentement le lgitime

lan de tous vers un juste bien-tre? C'est pourquoi

sans doute on voit les socialistes pourchasser, partout

o elle vient s'asseoir la ple figure de la Rsignation

chrtienne : ils craignent le sommeil qu'elle rpand


autour d'elle.

En quoi ils se trompent, dira-l-on peut-tre, et m-


connaissent la plasticit du christianisme ; diverses

voies lui restent ouvertes ; ses facults prouves de re-

nouvellement n'ont dit leur dernier mot. La lgitimit

des intrts matriels, la ncessit des garanties lgales,

le soldat du Christ aussi les peut comprendre ; et si

l'exprience lui dmontre que la politique d'abstention

ou d'obstruction pratique par les possdants rend

impossible, sous le rgime conomique actuel, l'avne-


LE SOLIDARISME 333

ment de la justice, il ne sera pas le dernier, comme


disait l'abb Klein commentant les enseignements du
Pre Hecker, mettre la main la pte , et pr-

parer un rgime nouveau. On a annonc bien des fois

que le xx^ sicle verrait la lutte finale des deux grandes


organisations qui domineront tout le reste : le collec-

tivisme et le catholicisme. Mais peut-tre, aprs des

compromis nouveaux, est-ce l'adaptation de celui-ci

celui-l qui tonnera le monde.


Si l'volution du christianisme doit s'orienter de ce
ct, un avenir peut-tre prochain nous l'apprendra.
Mais ce que nous pouvons observer ds aujourd'hui,

c'est que, quand bien mme le plus grand nombre des


croyants se dciderait prendre le parti de l'galita-

risme et le suivre jusqu'au bout de ses exigences,

cela ne prouverait pas encore, pour autant, que l'ga*

litarisme ne soit autre chose qu'un rejeton de la souche

chrtienne. Les chrtiens-socialistes ne pourront faire

leurs preuves, en ralit, qu' la condition de laisser

dans l'ombre tout un pan de la doctrine classique. Il

faudra qu'ils tiennent leurs oreilles bouches aux con-

seils de soumission, de laisser-faire, de dtachement

que ne cesse de donner la thorie du Royaume. Il

faudra qu'ils dcantent, en quelque sorte, leur croyance

pour la dpouiller des saveurs amres de l'asctisme et

des essences endormantes du fatalisme.


334 I.E SOLIDARISME

Dirons-nous qu'en ce faisant, ils ne feront qu'accona


plir l'volulion prdtermine de l'esprit chrtien ? C'est

ici le lieu de se souvenir que si par volution on entend

encore, le plus souvent, un dveloppement unilinaire


partir d'un germe, on peut entendre aussi, par une
interprtation plus conforme aux enseignements de la

biologie moderne, une succession de variations qui


s'adaptent la diversit des circonstances. C'est en ce

second eens qu'il faut dire que le christianisme volue;


de sa doctrine originelle, il prsente tantt une face et

tantt l'autre, pour rpondre aux demandes des


sicles n qui passent, pour ne pas laisser s'accomplir

sans lui ce qui s'accomplirait peut-tre ils le pressent


contre lui. Et ainsi la puissance qui dtermine ses

changements da ton lui e?t extrieure bien plutt qu'in-

trieure; ils tmoignent moins de la force de sa logique

propre de la force des choses.

En limitant la thse de M. Jellinek qui prtendait,

pour expliquer l'esprit de la Rvolution franaise, re-

monter de la pense des membres de nos Assembles

la pense des Puritains, et de celle-ci celle d'un Roger

Williams ou d'un Luther, M. Boulmy faisait observer

que ce ne sont pas seulement quelques individus, c'est

toutun sicle qu'il faudrait appeler signer de son nom


des conclusions comme celles que formule la Dclara-

tion des Droits : les transformations que subit la socit


LE SOLIDARISME 335

et les besoins nouveaux qui s'y dveloppent, voil la

cause profonde, parfois cache'e des thories. L'ide n'est

le plus souvent, rpte de son ct M. Faguet, que le

reflet d'un fait antrieur. 11 faut appliquer ces re-

marques la question qui nous occupe.


Dans le verger du Christ nous avons rencontr deux

arbres, l'un dressant des fleurs vers le ciel, l'autre ten-

dant des fruits vers la terre. S'il est vrai qu'un nombre

croissant de fidles modernes parat dispos cultiver


de prfrence l'arbre de vie terrestre, quitte ngliger

l'autre, si, dans leur volont de prouver que rien d'hu-


main ne leur reste tranger, ils se laissent de moins en
moins obsder par le regret de leur cleste patrie, pour

rendre compte de ce penchant ce n'est pas la seule

Essence du christianisme , c'est toute l'histoire de

l'Occident qu'il faudrait invoquer.

On se souvient de l'explication que fournil Tocque-


viile, dans l'Introduction son enqute sur la Dmo-
cratie en Amrique, du progrs de l'galit. Si ce pro-
grs est irrsistible, s'il semble que vouloir l'enrayer
ce serait lutter contre Dieu mme , c'est qu'il a t

second par le concours des vnements les plus di-

vers. Les Croisades et les Communes, la dcouverte

du fusil et celle de l'imprimerie, les innovations de la

Renaissance et celles de la Rforme, tout celalboule-

versait les relations politiques, les situations cono-


336 LE SOLIDARISME

miques, les conditions de dveloppement intellectuel :

tout cela contribuait abaisser ceux qui taient sur-

levs, relever ceux qui taient rabaisss.


Les travaux des sociologues contemporains ont con-

firm et prcis les vues de Tocqueville. Ce qu'Eusbe

disait du rapport de l'empire romain lide chr-


tienne, celui-l. parce qu'il unifiait les peuples, pr-

parant les voies celle-ci, ils l'ont rpt des har-

monies rvles par l'histoire entre les diverses formes


sociales propres l'Occident et les ides galitaire?.

C'est la seule civilisation occidentale qui a vu d'im-

menses masses humaines se concentrer dans les cits

et se grouper en nations, les individus, unis par des


rapports de plus en plus nombreux et complexes, se

ressembler de plus en plus, par cerfains cts, en

mme lemps que de plus en plus ils difFraienl par cer-

tains autres, l'assimilation s'tendre en mme temps


que s'approfondissait la diffrenciation professionnelle.

la complication sociale enfin accompagner l'unifica-

tion. Tous phnomnes qui, par les impressions journa-

lires qu'ils imposent, par les rflexions invitables

qu'ils suggrent aux esprits, tendent spontanment

les largir pour y faire entrer, avec la notion de l'unit

de l'espce humaine, celle de la valeur propre de cha-

que personnalit, avec le sentiment des solidarits n-

cessaires, celui du droit gal des membres du corps so-


LE SOLIDAKISME 337

cial. C'est en ce sens que nous pouvions soutenir que,

dans l'histoire des socits occidentales, rien n'autorise

prsenter comme tombes du ciel les ides galitaires :

bien plutt les voit-on natre des entrailles mmes de

ces socits. Du moins pour que ces ides se rpandis-

sent jusqu'au cur des masses, a-t-il fallu que l'effort

des [initiateurs ft aid et comme port par le mouve-


ment gnral de la civilisation.

Que l'on compare, de ce point de vue, les conditions

de dveloppement qui s'offraient au christianisme avec

celles que rencontrait l'autre religion proslylique dont

on l'a bien des fois rapproch, pour mesurer leurs


contributions au progrs des ides galitaires. Le
Bouddha et-il vraiment rv l'galit des hommes,
c'tait l une pense qui ne pouvait vivre dans l'atmos-
phre hindoue. Bien loin de lui prparer les voies, les

formes sociales, ici, se dressaient devant tout effort

pour incarner cette pense dans la ralit historique.

Tandis qu'ailleurs les groupements primitifs, qui em-


pchaient les hommes de se mler, se sont largis en

se compntrant, ici, conservant et exagrant leur ex-


clusivisme et leur troitesse, ils continuent de s'opposer

aux contacts intimes, aux changes de sangs et d'ides,

aux mobilits unificatrices. Nous ne rencontrons pas,

dans l'histoire de l'Inde, de cits proprement dites, ni

de nations l'intrieur desquelles les cercles sociaux


338 LE SOLIDAHISME

se multiplient en s" entrecoupant. Sur le sol hindou, aux

sillons durcis et comme gels par l'atmosphre de la

caste, les semences galitaires ne pouvaient germer-


Nul sol, au contraire, n'est mieux prpar pour les

faire fructifier que le sol occidental, inlassablement

labour comme il l'a t par tous les vnements de

notre histoire.
TABLE DES MATIERES

Chapitre I. Les origines 1


Chap. II. Les bases scientiSques 30

I. La banqueroute de la science et
la morale solidariste 30
II. L'utilisation morale de la science . . 48

Chap. III. Les bases juridiques 65

I. Contrat social et Quasi-contrat ... 65


II. L'esprit nouveau de la science du Droit. 80

Chap. IV. La rectification de l'individualisme . . . 104


Chap. V. La pente socialiste 134
Chap, VI. L'ducation sociale 174

Appendice. Une c.\mpagne solid.\riste 197

Sur Rformisme
I. le 198

Sir Patriotisme
II. le 244

Sur le Syndicalisme
III. 275

IV. Sur le Christianisme social 304


Table 339
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Universirv' of British Columbia Librarj

DATE DUE
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