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Esquisse dune approche culturelle de lconomie politique internationale de la "socit


globale de linformation"

Maxime Ouellet
Cahiers de recherche sociologique , n 47, 2009, p. 91-108.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :

URI: http://id.erudit.org/iderudit/1004981ar

DOI: 10.7202/1004981ar

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Maxime Ouellet
Esquisse d'une approche culturelle
de l'conomie politique internationale
de la socit globale de Pinformation 1

Dans le Manifeste du parti communiste, M a r x analysait la tendance inhrente


au capitalisme bouleverser constamment les rapports sociaux en recourant
la mtaphore tout ce qui est solidit s'en va en fume. En 1984, Apple
met en vente son nouvel ordinateur personnel et reprend dans sa publicit
la mtaphore marxienne avec le slogan: Il tait temps q u ' u n capitaliste
fasse u n e rvolution. L'ordinateur Macintosh apparat aux cts des
uvres d'auteurs rvolutionnaires tels Engels, M a o , Trotski, Lnine de
m m e que celle de Karl M a r x , Le Capital. C e slogan publicitaire, p o u r
autant que soit prise au srieux sa porte symbolique dans la constitution
d'un imaginaire social li une socit globale de l'information, soulve
certaines questions d'ordre gnral sur l'apport de la culture dans l'analyse
de l'conomie politique internationale et, plus spcifiquement, sur le rle
constitutif de l'imaginaire dans les transformations de l'conomie
mondiale 2 . La juxtaposition du Capital et d'un Macintosh illustre certaines
transformations culturelles dans le capitalisme contemporain lies

1. Je tiens remercier Amlie Descheneau-Guay, qui m'a aid clarifier


certains lments thoriques et a effectu la rvision de cet article.
2. L'tude des publicits s'avre pertinente pour comprendre la relation
dialectique entre certains lments smiotiques et les pratiques conomiques. Nous
apprhendons la publicit en tant qu'artefact culturel dont le pouvoir ne repose pas
tant sur sa capacit de manipuler les masses afin qu'elles consomment un certain
type de produit, que sur sa capacit d'interpellation des sujets. L'analyse des
publicits permet ainsi d'identifier les reprsentations imaginaires du capital et
comment elles participent sa reproduction symbolique et matrielle. Sur
l'interpellation en sujet, voir L. Althusser, Les appareils idologiques d'tat, dans
Positions, 964-1975, Paris, ditions sociales, 1976, p. 67-125.
92 Maxime Ouellet

l'introduction des technologies de l'information et de la communication.


La valorisation de la communication, de la diffrence, de la transparence
par certaines analyses des cultural studies qui portent sur le rle mancipateur
et rvolutionnaire de ces technologies , participe la constitution d'un
imaginaire social qui lgitime les transformations contemporaines du
capitalisme. A u t r e m e n t dit, les nouvelles technologies ne peuvent tre
introduites sans une transformation symbolique qui justifie a priori leur
implantation. U n e telle publicit soulve galement des questions lies aux
relations entre le pouvoir et la constitution des subjectivits dans le capi-
talisme contemporain. Cette transformation des modalits de pouvoir
prend la forme d'un ftichisme technologique, qui objective la croyance
selon laquelle la technologie remplace les relations sociales et renforce le
pouvoir des individus face l'Etat 3 . S'appuyant sur la prsomption d'une
socit globale de l'information, soutenue par une conomie informa-
tionnelle ou immatrielle 4 , ce ftichisme technologique est prsent dans la
plupart des analyses en conomie politique internationale qui portent sur la
mondialisation du capitalisme. L ' c o n o m i e mondiale financiarise y est
dcrite c o m m e un systme automatis, dconnect de l'conomie relle et
qui fonctionne de manire virtuelle dans le cyberespace.
Nous soutiendrons dans cet article que les transformations actuelles du
capitalisme, qu'il est possible de regrouper sous le concept de socit glo-
bale de l'information, peuvent tre apprhendes c o m m e l'mergence
d'un nouvel imaginaire conomique fond sur le paradigme de la c o m m u -
nication cyberntique. Le concept d'imaginaire est ici invoqu p o u r
expliquer c o m m e n t certaines mutations symboliques du capitalisme
contribuent la transformation des pratiques sociales constitutives du
rgime d'accumulation financiaris5.
P o u r dvelopper notre argumentation, nous mettrons en place les
principaux jalons thoriques d ' u n e approche culturelle de l'conomie
politique internationale. L ' c o n o m i e politique culturelle poursuit la
rflexion sur le rapport entre l'conomie et la culture entreprise dans le
monde universitaire anglo-saxon la suite du tournant culturel. Dans le
cadre des dbats sur le rle de la culture dans l'conomie, certains avancent
que les transformations contemporaines du capitalisme se caractrisent par
u n e culturalisation de l ' c o n o m i e 6 . L'mergence d'une culture de la
consommation soutenue par les industries culturelles et d'une culture

3. S. Zizek, Ftichisme et subjectivation interpassive, Actuel Marx, n 34,


2003, p. 99-109.
4. Sur l'conomie informationnelle, voir M. Castells, L're de l'information,
vol. I, La socit en rseaux, Paris, Fayard, 2001 ; sur l'conomie immatrielle, voir
M. Hardt et A. Negri, Empire, Cambridge, Harvard University Press, 2000.
5. Sur le rgime d'accumulation dominante financire, voir M. Aglietta,
Le capitalisme de demain, Notes de a Fondation Saint-Simon, no 101, 1998 et
R. Boyer, Is a finance-led regime a viable alternative to fordism? A preliminary
analysis, Economy and Society, vol. 29, no 1, 2000, p. 111-145.
6. S. Lash etj. Urry, Economies of Sign and Space, Londres, Sage, 1994.
Esquisse d'une approche culturelle 93

d'entreprise produite par les nouvelles thories managriales estomperait la


diffrenciation moderne entre la culture et l'conomie. Ces approches
proposent une dfinition plutt restreinte de la culture, comprise comme
une cration de l'esprit. Une telle dfinition de la culture en conomie
politique critique procde d'un certain dterminisme qui lie le mode de
production certains types de crations culturelles. Les travaux de Fredric
Jameson et de David Harvey, qui associent le rgime d'accumulation
postfordiste avec l'esthtisme postmoderne, s'inscrivent dans ce courant7.
L'approche anglo-saxonne d'conomie culturelle8 propose une
dfinition plus substantielle de la culture. Inspirs par les travaux de Michel
Calln, certains auteurs en conomie culturelle analysent le caractre perfor-
matif des modles thoriques dvelopps parles conomistes9. Selon cette
perspective, les thories conomiques consistent en des abstractions relles
en ce qu'elles induisent des rationalits particulires qui se matrialisent dans
la pratique des acteurs conomiques. Si l'approche de l'conomie culturelle
examine le rle constitutif de la culture dans l'conomie, elle nglige
toutefois d'analyser les relations de pouvoir et de domination dans la sphre
conomique et culturelle. Plusieurs travaux en conomie culturelle reposent
en effet sur une pistmologie constructiviste radicale d'inspiration deleu-
zienne et dcrivent la ralit conomique comme un assemblage contingent
d'entits mixtes formes par des humains et des technologies. Ces sujets
hybrides seraient anims par une volont de puissance nietzschenne qui
permettrait l'excroissance infinie de rseaux sociotechniques d'innovation.
Cette perspective de l'acteur-rseau possde des similitudes ontologiques
et pistmologiques avec le courant conomique nolibral dominant,
savoir l'antiuniversalisme, l'antifondationnalisme et l'antiessentialisme
antihumaniste1(). Ces analyses occultent la spcificit historique du capita-
lisme, dans lequel les pratiques d'accumulation de la valeur forment une
structure de domination dpersonnalise qui cadre le champ de possibilits
des acteurs, sans toutefois le dterminer compltement11.

7. F. Jameson, Postmodernism, or Tire Cultural Logic of Late Capitalism, Durham,


Duke University Press, 1991; D. Harvey, The Condition of Postmodemity,
Cambridge, Basil Blackwell, 1989.
8. P. du Gay et M. Pryke (dir.), Cultural Economy, Londres, Sage, 2002;
L. Ray et A. Sayer (dir.), Culture and Economy: After the Cultural Turn, Londres,
Sage, 1999; A. Amin et N. Thrift (dir.), The Blackwell Cultural Economy Reader,
Oxford, Blackwell, 2004.
9. M. Calln, The Laws of the Market, Oxford, Blackwell, 1998; J. G. Carrier
et D. Miller (dir.), Virtualism : A New Political Economy, New York, Berg, 1998;
D. MacKenzie, An Engine not a Camera : How Financial Models Shape Markets,
Cambridge, MIT Press, 2006.
10. ce sujet, voir F. Vanderberghe, Posthumanism, or the cultural logic of
global neo-capitalism, Socit, nos 24-25, hiver 2004, p. 55-132.
11. B. Jessop, Cultural political economy, the knowledge-based economy
and the state, dans A. Barry et D. Slater (dir.), The Technological Economy, New
York, Routledge, 2005, p. 142-164.
94 Maxime Ouellet

L'approche culturelle de Fconomie politique adopte dans cet article


propose une dfinition de la culture qui se situe mi-chemin entre les deux
interprtations dcrites plus haut. En s'appuyant sur le concept d'imaginaire
dvelopp par Cornelius Castoriadisl2, nous verrons dans un premier temps
comment la critique marxienne de Fconomie politique peut tre rinter-
prte dans les termes d'une critique culturelle de l'imaginaire constitutif de
la modernit capitaliste. L'approche castoriadienne permet de comprendre le
rle constitutif de la culture dans Fconomie en analysant les procdures
institues moyennant lesquelles l'tre humain, au cours de sa fabrication
sociale comme individu, est conduit reconnatre et investir positivement
les valeurs de la socit . Nous montrerons en quoi la critique de l'co-
nomie politique comprise en termes d'imaginaire peut expliquer l'articula-
tion dialectique entre le mode de production, la production de subjectivit
et les diffrentes modalits de pouvoir. Nous examinerons enfin comment
l'imaginaire du nouveau capitalisme rarticule les modalits de pouvoir
l'intrieur de l'conomie mondiale, principalement en produisant un type de
sujet encastr dans des espaces sociaux spcifiques. Cette production d'une
subjectivit compatible avec le rgime d'accumulation financiaris est au
cur des transformations contemporaines du capitalisme. Nous soutenons
que l'approche culturelle de l'conomie politique bonifie le cadre thorique
de l'conomie politique critique qui analyse les rapports de pouvoir
constitutifs des structures historiques de l'conomie mondiale14. L'approche
culturelle de l'conomie politique permet de comprendre comment le
capitalismefinanciaris dcrit comme systmique et autoreproducteur
se matrialise dans des pratiques culturelles et dans des espaces sociaux
spcifiques qui participent sa reproduction symbolique et matrielle.

Le rle de l'imaginaire dans l'conomique:


l'analyse marxienne comme critique culturelle du capitalisme
En vue de montrer la pertinence d'une approche culturelle de Fconomie
politique, il convient d'identifier les principaux lments de la critique de
Fconomie politique dveloppe par Marx. Cet exercice est ncessaire car la
plupart des auteurs issus de la tradition critique de l'conomie politique,
qu'ils soient marxistes ou non, se situent thoriquement par rapport la
synthse de Marx. Notre lecture ne vise pas rendre compte de l'ensemble
de la pense de Marx ni de ses multiples interprtations, mais plutt
expliciter certains lments qui permettent d'approfondir l'approche
culturelle de l'conomie politique.

12. C. Castoriadis, L'institution imaginaire de la socit, Paris, Seuil, 1975.


13. C. Castoriadis, Transfomiations sociales et cration culturelle, Sociologie
et socits, vol. 11, no 1, avril 1979, p. 35.
14. R. W. Cox, Social forces, states and world orders: beyond international
relations theory, dans R. W. Cox et T. J. Sinclair (dir.), Approaches to World Order,
Cambridge, Cambridge LTniversity Press, 1996, p. 85-123.
Esquisse d'une approche culturelle 95

Nous accordons un rle constitutif la culture, comprise comme


l'ensemble des mdiations symboliques fondes sur un imaginaire qui struc-
ture les rapports sociaux et conomiques. Selon Castoriadis, l'imaginaire
consiste en quelque chose d'invent, une projection qui se spare du rel
mais qui n'en est pas moins plus relle que le rel. L'imaginaire est instituant
en ce qu'il permet de se donner une image, sous la forme d'une reprsen-
tation, de quelque chose qui n'existe pas. En d'autres termes, l'imaginaire
pose la capacit lmentaire et irrductible d'voquer une image. Il est une
manifestation de la libert et de la capacit cratrice humaine d'inventer de
nouvelles formes sociales. Sur le plan ontologique, l'imaginaire exprime le
caractre indtermin et contingent, donc ncessairement politique, de
toute institution sociale. Castoriadis rejette toute explication fonctionnaliste
ou rationaliste en soutenant que les institutions sociales n'existent que dans
un acte imaginaire de cration. Cet acte de cration exprime le caractre
proprement contingent de l'ontologie du social.
Imperceptible en soi, l'imaginaire est indissociable du symbolique ; il en
a besoin non seulement pour exister, dira Castoriadis, mais galement pour
passer du statut de virtuel quoi que ce soit de plus rel. La socit est un
systme de sens mdi par un ensemble de relations symboliques qui
reposent sur un horizon de significations imaginaires constitutives d'une
culture. L'imaginaire organise les catgories et les cadres conceptuels de ce
qui peut tre imagin (les limites du possible); il s'agit de l'instance
apriorique qui fournit le sens primaire toutes les oprations possibles d'une
culture. La culture s'exprime sous la forme de valeurs, d'ides, de savoirs et
d'idologies qui, lorsque intrioriss par les sujets, participent la reproduc-
tion des institutions sociales et conomiques. L'imaginaire institue a priori la
manire dont une socit construit sa propre existence, son rapport au
monde de mme que leurs relations rciproques. En tant qu'ensemble
structur des mdiations symboliques d'une socit donne, la culture joue
un rle constitutif non seulement dans la structuration des rapports sociaux
en gnral, mais galement dans la structuration des rapports conomiques
en particulier, qui sont des rapports proprement sociaux. Comme le soutient
Castoriadis, aucune socit ne peut exister si elle n'organise pas la produc-
tion de sa vie matrielle et sa reproduction en tant que socit. Mais ni l'une
ni l'autre de ces organisations ne sont et ne peuvent tre dictes inlucta-
blement par des lois naturelles ou par des considrations rationnelles [...]
L'conomie au sens le plus large (de la production la consommation) passe
pour l'expression par excellence de la rationalit du capitalisme et des
socits modernes. Mais c'est l'conomie qui exhibe de la faon la plus frap-
pante, prcisment parce qu'elle se prtend intgralement exhaustivement
rationnelle, la domination de l'imaginaire tous les niveaux15.
Deux concepts dvelopps par Marx permettent d'tudier le rle qu'il
accorde l'imaginaire dans la constitution de l'conomie politique : l'ali-
nation du travail et le ftichisme de la marchandise. Le concept d'alination

15. C. Castoriadis, op. cit., p. 219 et 236.


96 Maxime Ouelet

avanc par le jeune Marx permet de constater que la relation sociale propre
au capitalisme ne peut se comprendre en dehors de sa fonction symbolique.
En s'appuyant sur Castoriadis, il est possible de dfinir l'alination comme
l'autonomisation et la domination des moments imaginaires dans l'insti-
tution, qui entranent l'autonomisation et la domination de l'institution
relativement la socit16. Dans un contexte d'alination, la socit ne
reconnat plus l'imaginaire et son institutionnalisation comme son propre
produit. En introduisant le concept de ftichisme, Marx reconnat ga-
lement le rle central de l'imaginaire dans l'conomique, particulirement
lorsqu'il voque que la marchandise recle une foule de subtilits mta-
physiques et d'arguties thologiques17, au point o les rapports entre les
gens apparaissent comme des rapports entre des choses. Le ftichisme n'est
pas une idologie au sens du marxisme traditionnel, savoir une fausse
conscience qui masque les rapports rels de production. Il est plutt la
manifestation symbolique des rapports sociaux qui s'exprime sous la forme
d'un rapport entre des marchandises. Le marxisme orthodoxe a toutefois
relgu le pouvoir symbolique de cette abstraction au second plan de
l'analyse, en lui attribuant un simple rle fonctionnel par rapport
l'conomique. La dmarche orthodoxe ne reconnat pas que l'imaginaire
est un produit de la socit, qui produit galement la socit. En rduisant la
dimension culturelle du mode de production capitaliste une simple dter-
mination par rapport la production matrielle (le rapport infrastructure/
superstructure), le marxisme a nglig que le symbolique est aussi matriel
que la matrialit des rapports de production. La dimension symbolique
joue pourtant un rle constitutif et structurant dans la socit, laquelle peut
alors tre comprise en tant que totalit la fois symbolique et matrielle. En
somme, c'est de l'imaginaire que proviennent les abstractions au fondement
mme de l'objectivation des rapports sociaux dans les socits capitalistes.
Une historicisation des concepts conomiques est ncessaire pour saisir
la pense de Marx en tant que critique culturelle de l'imaginaire propre
l'conomie politique classique. Selon Marx, le principal problme tho-
rique des conomistes classiques (Smith, Ricardo) rside dans leur manire
transhistorique de poser les catgories conomiques centrales (la marchan-
dise, la valeur et le travail) comme si ces concepts taient applicables
l'ensemble des socits travers l'histoire18. Marx soutient au contraire qu'il
existe diffrentes formations sociales qui correspondent des structures
historiques particulires, lesquelles sont les rsultats d'un rapport de
domination spcifique. Suivant Marx, il est possible de soutenir que le
travail abstrait, compris comme substance de la valeur, ne peut se concevoir
sans rfrence au caractre proprement culturel du travail dans un contexte
social et historique donn. La valeur reprsente le rle symbolique du
16. Ibid., p. 198.
17. K. Marx, Le Capital: critique de Vconomie politique (1857), 1.1 (sections I,
II et III), Paris, ditions sociales, 1969, p. 84.
18. K. Marx, Fondements de a critique de l'conomie politique : bauche de 1857-
1858, Paris, Anthropos, 1972.
Esquisse crane approciie culturelle 97

travail en tant que forme objective de mdiation sociale spcifique aux


socits capitalistes 19 . Ce type de mdiation sociale tait inintelligible dans
les socits antrieures ; le sujet ne pouvait tre imagin c o m m e une chose
mesurable en temps de travail et transformable en force productive, c'est-
-dire dans sa forme rifie. L'analyse de ce type de mdiation doit donc
tenir compte du moment historique dans lequel cette nouvelle mise en sens
a t construite, en tant que mode central de l'ordre symbolique 20 .

Mode de production et m o d e de subjectivation


Parce qu'elle considre le rle constitutif des imaginaires dans la structuration
des rapports sociaux, notre analyse accorde une importance particulire la
formation des subjectivits dans le m o d e de production. L'imaginaire est
effectif en se matrialisant, contrairement ce que prtendent certaines
analyses postmodernistes qui dissolvent l'objectivation des relations sociales
capitalistes dans la contingence du langage 21 . Cet imaginaire s'ancre dans des
pratiques individuelles et collectives objectives, qui forment l'ensemble des
mdiations symboliques propres chaque culture. En ce sens, la culture
contribue la fois la production et la reproduction des subjectivits
l'intrieur d'une formation sociale donne. La subjectivit entretient donc
un rapport dialectique avec l'imaginaire social et conomique. Castoriadis
prcise leur influence rciproque : Il serait finalement moins faux de dire
que Y homo conomicus est un produit de la culture capitaliste que de dire que
la culture capitaliste est une cration de Y homo conomicus. Mais il ne faut dire
ni l'un ni l'autre. Il y a chaque fois homologie et correspondance profonde
entre la structure de la personnalit et le contenu de la culture, et il n'y a pas
de sens prdtermin l'une par l'autre 22 .
L'analyse marxiste en gnral, quelques exceptions prs 2 3 , a peu
tudi la constitution des subjectivits dans le capitalisme, relguant cette

19. Dans le premier livre du Capital, Marx distingue deux formes


particulires de travail : le travail abstrait et le travail concret. Le travail concret
correspond l'activit de transformation de la nature par l'homme. Le travail
abstrait fait rfrence son rle de mdiatisation sociale spcifique aux socits
capitalistes. Il mdiatise une nouvelle forme d'interdpendance sociale qui
remplace les formes directes de mdiation (les normes, la culture) imposes dans
les socits antrieures. Le travail abstrait consiste ainsi en une relation sociale
mdie sous la forme de la marchandise. ce sujet, voir M. Postone, Time, Labor,
and Social Domination: A Rei interpretation of Marx's Critical Theory, New York,
Cambridge University Press, 1993.
20. C. Castoriadis, Valeur, galit, justice, politique: de Marx Alistte et
d'Aristote nous, Les carrefours du labyrinthe, Paris, Seuil, 1978.
21. J.-F. Bayart, L'invention paradoxale de la modernit conomique, dans
J.-F. Bayart (dir.), La rinvention du capitalisme, Paris, Karthala, 1995, p. 20-21.
22. C. Castoriadis, L'institution imaginaire de la socit, op. cit., p. 141.
23. Notamment l'cole de Francfort (Adorno, Horkheimer, Marcuse), ainsi
que les premiers travaux en cultural studies de Edward P. Thompson et Raymond
Williams poursuivis par l'cole de Birmingham de Stuart Hall.
98 Maxime Ouellet

dimension au second plan pour se concentrer sur les rapports de produc-


tion strictement matriels. Les formes de conscience humaine dans une
formation sociale donne ont plutt t l'objet des analyses poststructu-
ralistes. Foucault porte une attention particulire l'articulation entre les
divers rgimes de pouvoir et les types spcifiques de subjectivit qui leur
correspondent. Bien que l'analyse foucaldienne cherche se dmarquer
pistmologiquement de celle de Marx, leurs travaux sont relativement
complmentaires24. Comme l'observe Foucault dans Surveiller et punir, les
procds analyss par Marx pour expliquer le dcollage conomique
ncessaire l'accumulation du capital sont indissociables des transformations
des formes de domination spcifiques au capitalisme25. L'conomie poli-
tique du pouvoir de Foucault vise montrer que l'accumulation du capital
ne peut s'effectuer sans l'accumulation d'une certaine forme de vie
humaine, laquelle est le rsultat de procdures de plus en plus abstraites et
rationalises de domination qui permettent d'assurer l'efficience du
processus de valorisation capitaliste26.
La spcificit du capitalisme rside dans le rle structurant des formes
dpersonnalises de domination, incarnes dans des abstractions objecti-
vantes comme le travail, la valeur et la marchandise. Dans le capitalisme, ces
formes de domination abstraites se substituent aux mdiations sociales
directes qui structuraient les rapports sociaux antrieurs27. En plus de ce
caractre abstrait, le pouvoir possde une dimension matrielle parce qu'il
s'inscrit dans les pratiques des sujets. Comme Marx l'a dj soulign, les
sujets font l'histoire sur la base de conditions antrieures qui ne relvent pas
de leur intentionnalit28. La subjectivit rsulte d'une fabrication sociale et
du procs de socialisation, qui prend la forme d'une individualisation
tributaire de la normalisation propre aux divers dressages produits par les
techniques de pouvoir. Le sujet merge donc d'un complexe social-
historique propre des constructions imaginaires; il est assujetti des
normes hrites qu'il n'a pas cres.
Le cadre thorique de l'conomie politique culturelle accorde un rle
constitutif l'imaginaire dans la structuration des rapports sociaux propres
24. Sur les rapprochements entre Marx et Foucault, voir la revue Actuel
Marx, no 36, Marx et Foucault, 2001; N. Poulantzas, L'tat, le pouvoir, le
socialisme, Paris, PUF, 1978; J. Read, The Micro-Poli tics of Capital: Marx and the
Prehistory of the Present, Albany, State University of New York Press, 2003.
25. M. Foucault, Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975, p. 257.
26. L'approche foucaldienne possde toutefois certaines limites thoriques.
En prsentant le sujet la fois comme une cause et un effet du pouvoir qui est pris
dans une sorte de matrice circulaire, Foucault offre peu de possibilits d'man-
cipation. Plus prcisment, il nglige la dimension dialectique du pouvoir selon
laquelle le sujet est par dfinition en excs sur sa propre cause, et qu'il peut par
consquent provoquer la chute du systme dans lequel il est enchss.
27. M. Postone, Marx est-il devenu muetface la mondialisation?, Paris, Aube,
2003, p. 36.
28. K. Marx, Le 8 Brumaire de Louis Bonaparte (1851 ),Paris, Editions sociales,
1963.
Esquisse cVime approche culturelle 99

la modernit capitaliste. Il vise apprhender les transformations


conomiques actuelles qualifies de socit globale de l'information et
dcrites en termes de globalisation, de financiarisation et d'informatisation
en tenant compte de l'mergence d'un nouvel imaginaire conomique.
Dans la section qui suit, nous analyserons la constitution d'un nouvel
imaginaire conomique fond sur le paradigme de la communication
cyberntique. Cet imaginaire poursuit la logique de dpersonnalisation du
pouvoir propre au capitalisme en mme temps que constitutive de nou-
velles formes de pratiques culturelles et de subjectivits enchsses dans des
espaces sociaux spcifiques.

Vers une approche culturelle de l'conomie politique


internationale de la socit globale de Pinformation
Les travaux en conomie politique critique associent gnralement les
transformations conomiques mondiales contemporaines au triomphe de
l'idologie nolibrale dans les annes 1970-1980. Selon les auteurs no-
gramsciens, les concepts de contrle nolibraux montarisme,
drglementation, libre-change, etc. , labors par des think tank
comme la socit du Mont-Plerin, auraient atteint un statut hgmonique
la suite de leur diffusion auprs des lites transnationales runies la
Commission trilatrale29. Si l'conomie politique critique analyse la for-
mation de structures hgmoniques l'chelle mondiale, elle n'explique
pas comment elles se construisent. Plus prcisment, ces travaux ngligent
la transformation de l'imaginaire conomique provoque par l'introduction
des principes cyberntiques dans le fonctionnement des marchs. De plus,
ils omettent d'analyser la matrialisation de cet imaginaire dans certaines
pratiques conomiques et culturelles constitutives de ce que plusieurs
nomment la socit globale de l'information.
Dans les annes 1960 et 1970, certains dveloppements thoriques
issus de l'tude scientifique de la finance ont contribu transformer la
pratique financire en fonction du paradigme de la communication
cyberntique. Un des dveloppements thoriques majeurs dans le domaine
de la finance moderne est l'laboration de la thorie des marchs efficients.
labore dans les annes 1970 par Eugne Fama, elle postule que le prix
des actions reflte la connaissance collective des marchs au sujet des
performances futures d'une entreprise30. La thorie des marchs efficients
s'appuie entre autres sur les travaux de Friedrich Hayek qui visaient une
transformation pistmologique de l'objet de l'analyse conomique. Ds les
annes 1940, Hayek soutient que le problme conomique fondamental

29. K. Van Der Pijl, The Making of an Atlantic Ruling Class, Londres, Verso,
1984; S. Gill, American Hegemony and the Trilateral Commission, New York,
Cambridge University Press, 1990.
30. P. Bernstein, Des ides capitales: les origines improbables du Wall Street
moderne, Paris, PUF, 2000.
100 Maxime Ouettet

n'est pas tant la rallocation des ressources rares de faon optimale que la
question de l'utilisation du savoir ou des informations 3 1 . Il rejette la
conception classique du march conu c o m m e u n lieu d'informations
parfaites qui permet d'atteindre un quilibre de type homostatique. Selon
lui, le march est un mcanisme de c o m m u n i c a t i o n qui prend la forme
d'une boucle de rtroaction et permet aux divers entrepreneurs individuels
l'idal-type de la subjectivit nolibrale 3 2 d'ajuster leurs c o m p o r -
tements en fonction des informations transmises par leur environnement. Il
est impossible pour une autorit centralise, ou toute forme de planification
conomique, de tenir compte de l'ensemble des informations dtenues par
les entrepreneurs individuels afin d'allouer efficacement les ressources. Le
capitalisme devient ainsi cyberntique en ce que le march vise rduire les
bruits qui e m p c h e n t le systme des prix compris ici c o m m e u n
mcanisme de c o m m u n i c a t i o n de l'information de fonctionner
efficacement.
La re-conceptualisation du capitalisme en termes de mcanisme
cyberntique de transmission de l'information peut tre envisage c o m m e
une abstraction qui ontologise un ensemble de subjectivits et de pratiques
particulires. L'imaginaire du capitalisme cyberntique se matrialisera lors
de l'introduction de la technologie et des principes scientifiques dans le
domaine financier. Les raffinements thoriques issus de la thorie des
marchs efficients ont permis de calculer la valeur des produits drivs
(options, contrats terme et conventions d'change) aux fondements du
rgime d'accumulation financiaris. Ces produits drivs ont t crs
partir d'un modle mathmatique, le modle Black-Scholes, dont les calculs
complexes n'auraient pas t possibles sans l'utilisation d'ordinateurs
puissants qui analysent u n n o m b r e abyssal de donnes 3 3 . Le march des
produits drivs est apparu la bourse de Chicago en 1973, en mme temps
que les politiques de drglementation des taux de change. D e l'aveu mme
de ses praticiens, la thorie des marchs efficients possde une force perfor-
mative en ce qu'elle a n o n seulement transform la pratique de la finance,
mais a aussi ouvert la voie la libralisation du secteur financier et des
autres domaines de l'activit conomique 3 4 . L'application de la thorie
cyberntique au domaine financier a ainsi lgitim et dpolitis la pratique
de la spculation financire en lui attribuant un caractre scientifique35.

31. F. Hayek, The use of knowledge in societies, American Economic


Review, vol. 35, no 4, septembre 1945, p. 519-530.
32. Sur la conception du sujet comme entrepreneur de lui-mme, voir G.
Becker, The Economie Approach to Human Behavior, Chicago, University of Chicago
Press, 1976.
33. D. MacKenzie, op. cit.
34. J. M. Sters et D. H. Chew Jr. (dir.), The Revolution in Corporate Finance,
Maleden, Blackwell, 2003.
35. La thorie cyberntique a t introduite dans le domaine financier
travers le dveloppement du modle d'investissement de JefFFelsen en 1975.
La thorie d'investissement cyberntique est l'une des plus populaires aux cts du
Esquisse d'une approche culturelle 101

O n ne peut comprendre cette transformation de l'imaginaire


c o n o m i q u e q u ' e n analysant les rapports entre les forces sociales dans le
contexte conomico-politique de la crise du mode de rgulation fordiste et
de l'ordre mondial qui lui est associ36. La transformation de la philosophie
politico-conomique du domaine financier constitue une victoire des
banquiers et de leurs supporteurs nolibraux face la coalition key-
nsienne en faveur du New Deal aux tats-Unis 3 7 . La restructuration
cyberntique du capitalisme s'est d'abord opre sous l'impulsion des
banques qui ont transnationalis leurs activits grce aux rseaux informa-
tiques. Elles seront suivies un peu plus tard par les socits transnationales,
dont les activits reposeront de plus en plus sur l'change d'informations
numrises 3 8 . Les firmes de tlcommunication et d'informatique (IBM,
A T & T , Ericsson, Le Groupe Dassault, British Telecom, etc.) considreront
le secteur financier c o m m e une source de croissance des technologies de
l'information. L'importance grandissante de la tlmatique dans les activits
bancaires et financires confirme, d'une part, la convergence d'intrts
entre ces deux secteurs et, d'autre part, que l'information est devenue une
marchandise essentielle au secteur financier39. Cette convergence d'intrts
s'explique par le fait que les technologies de l'information et de la c o m m u -
nication n'auraient pu se dvelopper sans le financement des grandes
banques, et que les innovations financires auraient t impossibles sans
l'utilisation des logiciels informatiques et des nouvelles technologies en
rseaux 4 0 . A titre d'illustration, des ententes entre Merrill Lynch et IBM
permettront la cration du service Imnet, A T & T se joindra Q u o t r o n , et
Citicorp offrira ses services avec l'aide de l'agence Reuters. Ds 1973, soit
deux ans aprs la drglementation des taux de change, le rseau de
transaction interbancaire SWIFT (Society for Worldwide Interbank
Financial Telecommunications) est cr. Il offre aux banques membres et
certains autres clients (principalement des firmes multinationales) des

modle des marchs efficients et des modles issus de la thorie bhavioriste. La


thorie cyberntique possde un pouvoir perfomiatif en ce qu'elle s'est matrialise
dans les pratiques concrtes d'investissement. Robert Shiller, un des principaux
thoriciens de la finance bhavioriste, propose de dmocratiser la finance par les
technologies de l'information et de la communication et la thorie cyberntique.
Selon lui, les clients de Wall Street jouissent de bnfices qui devraient tre tendus
aux clients de Wal-Mart (R. Shiller, Tlie New Financial Order: Risk in the 21st
Century, Princeton (N. J.), Princeton University Press, 2003, p. 1 ).
36. Comme le souligne Cox, Le fordisme tait, en plus d'une fomie de
socit et d'Etat, la constituante d'un ordre mondial (R. W. Cox, Dialectique
de l'conomie en fin de sicle, tudes internationales, dcembre 1990, p. 696).
37. E. Helleiner, States and the Reemergence of Global Finance: From Bretton
Woods to the 1990s, Ithaca, Cornell University Press, 1994.
38. D. Schiller, Digital Capitalism: Networking the Global Market System,
Cambridge, The MIT Press, 1999.
39. C.J. Hamelink, Finance and Information : A Study of Converging Interest,
Norwood, Ablex Publishing Corporation, 1983.
40. D. Plihon, Le nouveau capitalisme, Paris, La Dcouverte, 2003, p. 33.
102 Maxime Oueilet

services de tlcommunication privs qui sont raccords aux rseaux


publics nationaux. L'agence Reuters introduit la m m e anne son premier
systme d'change de monnaie lectronique n o m m Monitor. Reuters a
rapidement ralis qu'avec la drglementation des taux de change, les
investisseurs auraient besoin d'obtenir des informations financires
instantanes. Ds son implantation, Monitor transforme radicalement l'un
des aspects du fonctionnement des changes boursiers en permettant aux
investisseurs d'entrer en relation directe et d'obtenir des informations en
temps rel sur le prix des monnaies travers le monde 4 1 . Ces rseaux privs
qui utilisent les ressources publiques ont fortement contribu la
construction imaginaire d'un espace virtuel, dans lequel les flux de capitaux
privs dmatrialiss seraient hors de la porte et du contrle de l'tat, bien
qu'ils aient t crs avec son aval42.
En tenant c o m p t e de cette transformation de l'imaginaire du
capitalisme, nous soutenons que la re-financiarisation de l'conomie depuis
la chute des accords de Bretton W o o d s , assimile par plusieurs l'mer-
gence d'une socit globale de l'information, n'implique pas un retrait de
l'tat face au march, c o m m e le croit Strange, mais plutt u n e restruc-
turation politique des rapports de pouvoir l'intrieur de la socit, en
fonction du principe cyberntique de contrle, c o m m e l'avance Lemke 4 3 .
Cette restructuration ( l'chelle nationale et globale) correspond
l'institution imaginaire d'un type de socit, d'conomie et de sujet produit
politiquement par la valorisation d'une rationalit cyberntique 4 4 . Elle
sous-tend galement u n e rarticulation entre le m o d e de production, le
mode de subjectivation et les modalits de pouvoir.

L'imaginaire de la globalisation financire


et les nouvelles formes d e subjectivit
Selon Mattelart, la drglementation a projet la finance dans les bras de la
communication. Et la communication dans les bras de la finance 45 . A u x

41. ce sujet, voir A. Hamilton, The Financial Revolution, Middlesex,


Penguin Books, 1986, et J. Kurtzman, The Death of Money, New York, Little,
Brown and Company, 1993.
42. R. Palan, The Offshore World. Sovereign Markets, Virtual Places, and Nomad
Millionaires, Ithaca, Cornell University Press, 2003.
43. S. Strange, The Retreat of the State: The Diffusion of Power in the World
Economy, New York, Cambridge University Press, 1996; T. Lemke, Marx sans
guillemets: Foucault, la gouvemementalit et la critique du nolibralisme, Actuel
Marx, no 36, Marx et Foucault, 2004, p. 13-26.
44. La cyberntique, dfinie comme la science du contrle et de la commu-
nication, dcoule d'ailleurs du mot grec kubernetes, qui signifie pilote ou gou-
vernail. La cyberntique possde la mme tymologie que gouvernement: l'art
de grer et de conduire des systmes de trs haute complexit (N. Wiener,
Cybernetics ; or, Control and Communication in the Animal and the Machine, New York,
MIT Press, 1961).
45. A. Mattelart, Uinternationale publicitaire, Paris, La Dcouverte, 1989, p. 112.
Esquisse (Dne approcle culturelle 103

fondements du mouvement de globalisation, la rationalit cyberntique et


la rationalit de la valeur financire structurent les relations sociales en
fonction du nouvel imaginaire conomique. Celui-ci s'institutionnalise
dans la convergence symbolique, technologique et rglementaire entre le
secteur des communications et celui de la finance. La production, le
traitement et la diffusion de l'information constituent les principales
activits des deux secteurs. Les grandes banques internationales et les
entreprises de tlmatique ont rapidement saisi l'intrt de cette nouvelle
marchandise informationnelle. En 1984, Walter Wriston, le prsident de
Citicorp, une des premires banques se lancer dans l'informatisation de ses
activits, dclarait que la technologie a cr un nouveau systme financier
mondial fond sur un flux incroyablement rapide d'informations voluant
autour du monde. J'avancerais, poursuivait-il, qu'on peut.nommer talon-
information la norme qui a remplac l'talon-or, et mme le systme
invent Bretton Woods [...]. la place de ces systmes bass sur des
rgles tablies par les gouvernements, les technologies de la communication
permettent maintenant l'argent de se dplacer n'importe o autour du
globe et de rpondre aux dernires informations et dsinformations. Les
gouvernements ne peuvent plus s'chapper en dvaluant leur monnaie ou
en contrlant les flux de capitaux. Il existe maintenant un nouvel ordre, un
march global pour les ides, l'argent, les biens et services, qui ne connat
aucune frontire46.
Le capitalisme globalis et financiaris se manifeste ainsi comme une
structure abstraite de domination qui prend la forme d'un systme auto-
rfrentiel en mesure de s'autovaloriser, et qui apparat hors du contrle
humain. Cet imaginaire de la globalisation financire, dont la bourse
constitue la manifestation la plus concrte, est la forme objective du rapport
social mdi par le travail abstrait propre au capitalisme. L'objectivation
dcoule d'un double ftichisme, celui de l'argent et de la technologie, qui ne
se rduisent pas des illusions masques par l'idologie dominante ; ils
produisent des ets dans le rel.
Dans ce contexte de transparence communicationnelle, les lites
politico-conomiques peroivent le rle de l'tat dans la rgulation
financire comme un facteur d'opacit et de bruits qui empche le
processus de rtroaction communicationnel des marchs de fonctionner
efficacement. Ce nouvel imaginaire conomique a nourri un discours selon
lequel les marchs ont dsormais la possibilit de voter en retirant leurs
investissements des Etats dont ils jugent les politiques budgtaires irres-
ponsables. Cette perspective redfinit ainsi l'vasion fiscale, considre par
Keynes comme un comportement antidmocratique, comme la libert
d'chapper aux contraintes poses par des gouvernements irresponsables47.
Une convergence entre le capitalisme et la dmocratie s'est ainsi opre,

46. Cit dans A. Hamilton, op. cit., p. 30.


47. J. Best, Tire Limits of Transparency : Ambiguity and the History of International
Finance, Ithaca, Cornell University Press, 2005, p. 122.
104 Maxime Ouellet

travestissant du m m e coup le sens des deux concepts. Selon W . Spark,


vice-prsident de Citibank, les informations numriques et financires
circulent dsormais travers u n seul et m m e canal et les efforts p o u r
restreindre les flux de capitaux devront invitablement m e n e r des
restrictions imposes aux flux d'informations et vice versa 48 .
Cette cyberntisation du capitalisme s'inscrit dans le nouvel imaginaire
c o n o m i q u e , qui est galement enchss dans certaines pratiques
culturelles. Celles-ci lgitiment leur tour les transformations technico-
conomiques et cyberntiques du capitalisme. Cette lgitimation ne peut se
rduire une seule idologie dominante diffuse par une classe capitaliste
transnationale 49 . L'idologie ne reflte jamais compltement les intrts de
la classe dominante 5 0 . Pour se matrialiser, elle incorpore une srie d'l-
ments dans lesquels les sujets reconnaissent leurs aspirations authentiques 51 .
C'est principalement par sa capacit d'instrumentalisation et de neutrali-
sation des critiques adresses l'ordre social que l'idologie assure sa
fonction de lgitimation. titre d'illustration, la critique d'une vision cen-
tralisatrice du pouvoir se retrouve tant dans la thorie nolibrale que chez
les m o u v e m e n t s contre-culturels issus de la nouvelle gauche 5 2 . Dans la
foule des thses de Hayek, la pense nolibrale a aliment une critique
acerbe des drives du collectivisme, qui mneraient invitablement les
socits vers le chemin de la servitude 5 3 . Selon les nolibraux et selon
les mouvements contre-culturels d'inspiration deleuzienne, le contrle de
l'information exerc par u n e entit monopoliste (l'Etat) conduirait les
socits vers le totalitarisme. Incarn par la figure emblmatique de Big
Brother, le spectre du totalitarisme serait limin par les technologies de
l'information et de la communication 5 4 : Ce que l'on a observ, c'est que

48. Cit dans C. J. Hamelink, op. cit., p. 95.


49. Sur le lien entre la monte d'une classe capitaliste transnationale et la
diffusion d'une idologie de la consommation, voir L. Sklair, Sociology of the Global
System, Hertfordshire, Harvester Wheatsheaf, 1991.
50. Prcisons que l'imaginaire et l'idologie se situent des niveaux
d'abstraction diffrents. Alors que le premier se situe au niveau ontologique par sa
dimension constitutive de l'institution du social, la deuxime consiste en un rgime
particulier de l'imaginaire. Autrement formul, l'imaginaire est imperceptible en
soi alors que l'idologie est sa forme phnomnale.
51. S. Zizek, Le sujet quifche, Paris, Flammarion, 2007, p. 246-247.
52. Sur la convergence entre l'anti-tatisme de la nouvelle gauche et de la
nouvelle droite et sa synthse dans la technoculture capitaliste contemporaine, voir
J.-L. Boltanski et E. Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Gallimard,
1999; R. Barbrook et A. Cameron, The californian ideology, Science as Culture,
vol. 26, no 1, 1996, p. 44-72; J. Dean, Publicity's Secret: How Technoculture
Capitalizes on Democracy, Ithaca, Cornell University Press, 2002; T. Frank, One
Market Under God: Extreme Capitalism, Market Populism and the End of Economic
Democracy, Londres, Seeker & Warburg, 2001.
53. F. von Hayek, La route de la servitude (1945), Paris, PUF, 2005.
54. La (techno) culture populaire s'appuie galement sur l'imaginaire de la
figure totalitaire de Big Brother. En 1984, dans le cadre du lancement du Macintosh,
Esquisse (rime approche culturelle 105

les technologies de l'information ont dmoli le temps et la distance. Mais au


lieu d'augmenter le pouvoir du gouvernement, et donc de valider l'image
orwellienne d'un Big Brother qui surveille chacun de nos mouvements,
cette proposition a t renverse et nous nous retrouvons tous surveiller
Big Brother 55 .
Selon cette perspective communicationnelle, l'ordre ne dpend plus
d'units fixes dont les intrts sont dfinis a priori par des identits
existantes. Il rsulte plutt d'un processus complexe et contingent qui
implique une transformation continuelle des sujets qui se connectent et se
dconnectent constamment des rseaux sociaux et de pouvoir 3 6 . En
s'appuyant sur les principes cyberntiques, les promoteurs de la nouvelle
gouvernance conomique globale tentent d'implanter des mcanismes de
pilotage, de contrle et de rtroaction (par exemple, les outils d'valuation
produits par les firmes de cotation boursire Standard and Poor's et
M o o d y ' s ) . Ces mcanismes privs de rgulation assureraient l'ordre et
maintiendraient l'autorit de manire plus flexible que les mcanismes issus
du modle keynsien, jugs trop rigides37. Ils participent galement de
manire performative la constitution des acteurs du march en produisant
des outils d'valuation sophistiqus qui sont ensuite utiliss par les insti-
tutions financires p o u r crer leurs propres produits financiers38. Cette
restructuration communicationnelle des relations sociales vise la r e c o n -
naissance de la volont d'mancipation des sujets individuels et collectifs,
tout en l'instrumentalisant p o u r atteindre les objectifs prdtermins du
rgime d'accumulation financiaris.

Apple diffuse une publicit qui pastiche le roman dystopique de l'crivain anglais
George Orwell. Elle met en scne une athlte vtue aux couleurs de la dlgation
amricaine lors des jeux olympiques de 1984 Los Angeles qui lance son marteau
sur Big Brother. La destruction de Big Brother celui qui contrle l'information
aux yeux des nolibraux, ou produit des bruits en termes cyberntiques
illustre le nouvel imaginaire conomique matrialis dans l'idologie de la commu-
nication au fondement du capitalisme financiaris et de sa logique cyberntique. La
mort de Big Brother symbolise galement l'abstraction des relations de domination
qui taient personnalises par l'tat l'poque fordiste.
55. W. B. Wriston, Bits, bytes, and diplomacy, Foreign Affairs, vol. 76, n 5,
1997, p. 172-182.
56. Ibid.
57. Par exemple, les organisations internationales produisent des nonnes et
des critres qui visent accrotre la transparence des marchs et amliorer la
crdibilit des gouvernements nationaux. Selon le FMI, l'augmentation de la
crdibilit des politiques gouvernementales est une mesure qui pallie les
dysfonctionnements informationnels des marchs et qui leur pennet de voter en
faveur des gouvernements les plus crdibles en y investissant des capitaux. ce
sujet, voir I. Grabel, The political economy of "policy credibility": the new-
classical macro-economics and the remaking of emerging economics, Cambridge
Journal of Economics, vol. 24, n 1, 2000, p. 1-19.
58. T.J. Sinclair, The infrastructure of global governance: quasi regulatory
mechanism and the new global finance, Global Governance, UP 7, 2001, p. 441-451.
106 Maxime OueUet

Le systme autoreproducteur demeure donc ancr dans des pratiques


sociales concrtes, notamment celles des investisseurs institutionnels (fonds
mutuels, fonds de pension 39 , socits d'assurance) qui imposent les normes
de la valeur actionnariale l'conomie productive. Dans ce contexte de
dmocratisation de la finance, merge une nouvelle culture financire qui
se nourrit des discours et des pratiques constitutives du rgime d'accumu-
lation financiaris. C e rgime d'accumulation consiste galement en u n
rgime de mobilisation qui assure la lgitimation de l'ordre social 60 . Les
notions de socialisme des fonds de pension 6 1 et de capitalisme des tra-
vailleurs62 prsentent les intrts du capital financier comme s'ils taient les
mmes que ceux des travailleurs. Ces discours et pratiques lient la fois
symboliquement et matriellement les intrts du capital financier ceux
d'une certaine fraction des travailleurs. La consommation de masse liait les
intrts des travailleurs ceux du capital industriel dans le forcUsme. Sous le
rgime de mobilisation de la socit globale de l'information, les intrts
de la finance et ceux des travailleurs qui investissent dans leurs fonds de
pension sont prsents c o m m e quivalents. Le Cato Institute prsente
d'ailleurs le p h n o m n e c o m m e une convergence entre Wall Street et la
rue principale 63 .
Ces pratiques s'ancrent galement dans des espaces gographiques
spcifiques, c o m m e les places boursires et les zones qffshores64, qui contri-
buent la reproduction matrielle et symbolique du capitalisme financiaris.
Ces pratiques transforment leur tour l'imaginaire li l'argent et au travail
dans le capitalisme, c o m m e l'illustre une publicit des caisses Desjardins:
Avec valeurs mondiales, m o n argent travaille p o u r moi de N e w York
Tokyo. La croyance selon laquelle l'argent travaille sous-tend toutefois
que les lieux virtuels de l'conomie mondiale sont lis des espaces concrets
et habits. L'expression m o n argent travaille p o u r moi est galement
rvlatrice du nouvel imaginaire conomique qui structure de nouvelles
formes de subjectivit. E n vertu de cet imaginaire, associ au double

59. Sur le rle des fonds de pension dans la reproduction du capitalisme


financiaris, voir F. Lordon, Fonds de pension, pige cons? Mirage de la dmocratie
actionnariale, Paris, Raisons d'agir, 2000; A. Hannes, Mass investment culture,
New Left Review, no 9, mai-juin 2001, p. 103-124.
60. T. Coutrot, L'entreprise no-librale, nouvelle utopie capitaliste? Enqute sur les
modes d'organisation du travail, Paris, La Dcouverte, 1998, p. 171-172.
61. P. Drucker, The Unseen Revolution: How Pension Fund Socialism Came to
America, New York, Harper & Row, 1979.
62. Le think tank nolibral Cato Institute dveloppe la notion de worker
capitalism pour dcrire la diffusion massive des fonds de pension dans l'conomie
amricaine. Voir R. Nadler, The rise of worker capitalism, Policy Analysis,
no 359, Cato Institute , 1999.
63. Selon le Cato Institute, les fonds de pension lient les intrts de la finance
ceux des travailleurs et entranent chez ces derniers une propension l'indivi-
dualisme et au gouvernement limit.
64. S. Sassen, Cities in a World Economy, Londres, Pine Forge Press, 1994;
R. Palan, op. cit.
Esquisse (Vune approche culturel le 107

ftichisme de la technologie et de l'argent, c'est l'argent qui devient la


vritable force de travail, et le travail s'en retrouve dvalu ; il devient sans
qualits65. Comme dans le modle cyberntique, le sujet est prsent
comme un entrepreneur de lui-mme qui s'autorgule en fonction des
informations transmises par son environnement. Ce sujet autorgul est
.l'quivalent fonctionnel du cybemanthrope d'Henri Lefebvre : Le cybernan-
thrope n'investit qu' coup sr. Selon ses supputations. Les nergies limites
dont il dispose, il en calcule l'application [...]. Pas de gaspillage. Il se gre
avec une rationalit technicienne qui dcoule d'une double origine : la
science physique, la science de l'entreprise. C'est une parodie d'auto-gestion^.
Le sujet compris comme citoyen en vertu de sa capacit dbattre de
manire reflexive des orientations normatives de la socit se transforme en
investisseur, en un entrepreneur de lui-mme, dont la principale fonction
consiste grer ses capitaux (conomiques, culturels, intellectuels, repu-
ta tionnels et humains), la manire d'une entreprise. Travailler se rduit
occuper une place, dont les fonctions principales consistent grer des
informations financires, comptables, mdiatiques, ou encore des ressources
humaines, naturelles, matrielles, etc. En somme, le sujet du capitalisme
globalis et financiaris est un manager au service de la reproduction de la
valeur. Dans ce rgime de dmocratie actionnariale, la bourse constitue
l'un des principaux lieux de socialisation. Cette dmocratisation de l'uni-
vers financier correspond toutefois une forme de domination dperson-
nalise semblable la cage de fer wbrienne, transforme en cage virtuelle
dans laquelle les individus sont domins par le temps ; un temps futuris qui
vise en fin de compte pouvoir s'pargner67 .
Dans le contexte actuel de la crise conomique, l'approche culturelle
de l'conomie politique internationale doit tenir compte du caractre
antagonique, proprement politique et normatif des systmes de valeurs aux
fondements de l'conomie. Elle doit galement analyser comment la
valorisation de la fragmentation, de la rsistance, des identits multiples et
de la diffrence par les approches postmodernistes et les cultural studies
contribue la reproduction matrielle et symbolique du capitalisme
cyberntique et de son ethos communicationnel. L'approche culturelle de
l'conomie politique doit viser une comprhension synthtique des ph-
nomnes sociaux et conomiques, en tant qu'lments constitutifs d'une

65. R. Sennet, Le travail sans qualits: les consquences humaines de la flexibilit,


Paris, Albin Michel, 2000.
66. H. Lefebvre, Position: contre les technocrates, Paris, Gonthier, 1967, p. 217.
67. Une publicit de la Banque Nationale illustre de manire fort vocatrice
la doinination du temps futur et la rification des sujets dans le rgime
d'accumulation financiaris. La publicit prsente deux slogans: Mon argent
travaille et pargnez-vous. Le cybemanthrope s'incarne ainsi dans lafigurede
l'investisseur, qui est une forme rifie de l'individualit. En se grant comme le fait
une entreprise, le sujet se transforme lui-mme en objet, en chose qui peut
s'pargner. Le sujet autogr incarne et reproduit l'abstraction, la virtualit
imagine par les penseurs nolibraux.
108 Maxime Oueet

totalit signifiante. Elle doit dpasser l'antiuniversalisme, F antifonda tion-


nalisme et Fantiessentialisme propres aux pistmologies nolibrale et
poststructuraliste/postmoderne. En niant que l'ensemble des mdiations
sociales fait partie d'un processus totalisant constitutif du rel, ces perspec-
tives dpolitisent les relations sociales. Certes, les tenants d'une approche
poststructuraliste de Fconomie culturelle ont en partie raison de dnoncer
la vision dterministe de certaines analyses d'conomie politique critique.
Ils ngligent toutefois d'analyser comment les micro-pratiques qu'ils exami-
nent s'inscrivent dans une macro-structure de domination dpersonnalise
forme par la valeur qui contraint la libert des sujets.
En somme, l'approche culturelle de Fconomie politique interna-
tionale doit, d'une part, souligner les dimensions contingentes, politiques et
normatives qui structurent les rapports conomiques et sociaux et, d'autre
part, reconnatre que ces rapports sociaux sont constitutifs des institutions
sociales historiques qui structurent objectivement les pratiques des sujets. Si
elle n'admet pas la dimension proprement matrielle des pratiques symbo-
liques, l'approche culturelle d'conomie politique risque elle aussi de rifier
l'conomie. En reconnaissant que l'conomie est une cration culturelle qui
s'rige en tant qu'instance souveraine de la socit, nous pouvons alors
interroger le caractre pseudo-rationnel de la rationalit conomique, la
manire de Castoriadis, qui questionne ses fondements et ses finalits: Tout
est effectivement subordonn l'efficacit mais l'efficacit pour qui, en
vue de quoi, pour quoi faire ? La croissance conomique se ralise ; mais elle
est croissance de quoi, pour qui, quel cot, pour arriver quoi68?

68. C. Castoriadis, L'institution imaginaire de a socit, op. cit., p. 214.