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L E

COMBAT

SPIRITUEL,

Traduit de l' Italien^

Par le R. P- Brignon , de la Compagnie)


de Jsus,

dit io k augmente 9un Trait de la Paix de


l'Ame & de la Fie intrieure , avec une Pratique,
pour se prparer la Mort,

A LtONi
Du fonds de Lov I S D E CL AV ST R E t
Chez les Frres Prisse, Imprimeur-
Libraires , grande rue Merciere.

Avec Approbation & Pertniftop.


I

AVERTISSEMENT

D U

TRADUCTEUR.

LE Combat Spirituel est un de


'jcqs ouvrages , dont le nom seul
fait Tloge. 11 contient en abrg
tout ce qui regarde la vie intrieure.
C'est un prcis des grandes maximes;
de l'Evangile ; fur-tout de celles
qui vont au mpris & l'abnga-
tion de soi-mme. On ne le peut
lire , qu'on n'en soit dii : qui
conque saura s'en servir, deviendra
bientt un homme spirituel , & ap
prendra en peu de temps e dta
cher des cratures pour s'attacher
au Crateur.
J'en pourrois produire aez
d'exemples 'y mais je vas contente
aij
iv AVERTISSEMENT.
de celai de Saint Franois de Sales,
qui pendant prs de 20 ans porta
e petit livre fur foi , & qui force
de le lire, parvint une sublime
perfection. 11 l'appelloit son direc
teur , & en recommandoit souvent
la lecture toutes les personnes ,
dont il gouvernoit la conscience.
II ne l'estimoit pas moins que le
livre de l'Imitation de Jesus-Christ;
U lui donnoit mme la prfrence
en quelque chose , parce qu'encore
que ces deux ouvrages aient le
mme but, qui est de porter les
ames un parfait dtachement de
tout ce qui n'est pas Dieu , la ma
niere en est diffrente. L'Imitation
de Jesus-Chrrst est un tissu de plu
sieurs sentences , qui n'ont pas tou
jours trop de liaison entre elles :
irjais le Combat Spirituel a des dis
cours suivis , & traite fond les
matieres. Quoi qu'il en soit , il l'a-r
voit souvent entre les mains , &
ne passoit point de jour qu'il n'en
lt quelque^phapitres 5ou quelques
DU TRADCTEVK. V
pages : aussi l'on peut dire qu'il
s'est tudi , tant qu'il a vcu , en
prendre l'eprit , & qu'il en tiroit
les regles , dont il s'est toujours
servi pour acqurir cet empire fi
absolu qu'il avoit sur ses passions ,
& fur tous les mouvemens de son.
cur.
~ Le mrite & la rputation d'un
livre universellement estim , ont
donn occasion une dispute, qui
dure encore entre quelques Ordres
religieux, touchant celui qui en est
le vritable auteur. * Les rvrends
Peres Bndictins veulent que ce
soit Dom Jean de Castanisa , Espa
gnol ; les rvrends Peres Thatins
prtendent que c'est D. Laurent
Scupoli, Italien **. Le P. Thophile
Raynaud , clebre crivain de la
Compagnie de Jesus,assure que c'est
le Pere Achille Gagliardo, Jsuite 3

* in Indicufo librorum Ascecorum , page 66.


** Erotemate X, De bonis ac malis libris ,
tom. X , page 167.
a iij
i AVER TISSE ME N T.
& fameux prdicateur en Italie^
connu , estim , & chri particuli
rement de saint Charles Borrome.
Je ne me hazarderai point dcider
ce diffrent , quelque intrt que
j'y puisse avoir ; car outre que cela
demanderoit une trop longue dis-
cussion , j'aime mieux laisser chacun
en possession de ses droits , que de
me faire des ennemis, en me dcla
rant ouvertement pour l'un des
partis.
11 en fera donc du Co mbat Spi
rituel , comme de l'Imitation de
Jesus-Christ ; on le lira ternelle
ment , il fera par-tout de grands
fruits, & on ne saura jamais certai
nement qui l'a compos. En quel
que langue qu'on l'ait crit, il s'en.
est fait bien des traductio ns , Lati
nes , Angloifes, Allemandes, Fran
chises , assez diffrentes. Comme
on a trouv redire en ces der
nieres , soit pour lafidlir., ou pour
le style ; j'ai tch de corriger les
dfauts que j'y ai remarquus, & de
DU TRADUCTEUR. Tt
rendre le sens de l'Auteur, fans
m'attacher trop aux mots & aux
phrases.
L'Exemplaire que j'ai choisi pouf
ma traduction , est Italien , sous le
nom du rvrend Pere D. Laurent
Scupoli , Thatin , & traduit dja ,
mais mot--mot , 8c un peu trop
fdellement , par le rvrend Pere
D. Olympe Masotti , aussi Thatin.
C'est apparemment celui dont par
lent les Peres Bndictins, * lors
qu'ils disent que Dom Jean de
Castanisa, religieux de leur Ordre ,
est le vrai Auteur du Combat Spiri
tuel i mais que le Pere Laurent Scu
poli Ta augment de beaucoup. C'est
en effet le plus achev ,1e plus ample
de ceux qui paroissent ; puisqu'il
contient soixante-six chapitres, &
que d'autres n'en contiennent que
trente-trois. Je n'y ai rien chang,
sinon qu'au lieu quel'Auteur adresse
toutes ses instructions une per-

* In Indiculo Libr. Jscet.


A V
yin A VERTISSEMEN T.
sonne dvote, vritable, cu feinte,
qu'il nomme sa trs- chere fille en
Jesus-Christ , je le fais parler en
gnral tous ceux qui liront son
livre; ce qui me semble plus con
forme notre maniere 3 & au gnie
de notre Langue.
TABLE.

MThODE pour entendre la Messe selon


l'esprit de l'Eglise. page xxj

LE COMBAT SPIRITUEL.

ChapITRE. I. 77 N quoi consiste la perfec~


Xli don chrtienne; que pour
l'acquirir il faut combattre ; & que pour
sortir victorieux de ce combat , quatre
choses font ncessaires. page 1
Chap. II. De la dfiance de soi-mme. 9
Chap. III. De la confiance en Dieu. 13
Ch^p,. IV. Comment on peut juger fi l'on a
vritablement la dfiance de soi-mme , &
la confiance en Dieu. 17 '
Chap. V. De Verreur de beaucoup de gens
qui prennent la pusillanimit pour une
vertu. 19
Chap. VI. De quelques autres avis trs-utiles
pour acqurir la dfiance de soi-mme , &
la confiance en Dieu. 20
Chap. VII. Du bon usage des puissances ;
& premirement qu'il faut que l'entende-
ment soit Uore de l'ignorance & de la
curiosit. .... . a5
X TABLE.
CHap. VIII. De ce qui feut nous empcher
dejugersainement des choses ; & de ce qui
peut nous aider les bien connatre. 25
Chap. IX. D'une autre chose ncessaire
'entendement pour bien connoitre ce qui est
le plus utile. 28
Chap. X. De l'exercice de la volont , & de
la fin o nous devons diriger toutes nos
aions intrieures & exte'reures. 31
ChAp. XI. De quelques considrations qui
peuvent porter la volont ne vouloir que
ce que Dieu veut. 38
Chap. XII. Qu'il y a dans l'homme plusieurs
volonts qui se font sans cesse la guerre*
40
Chap. XIII. De quelle maniere il saut com
battre la sensualit ; & quels acl.es la
volont doit produire } pour acqurir les
habitudes des vertus. 44.
Chap. XIV. De ce qu'il faut faire , lorsque
la volont semble vaincue , & hors d'tat
de rsister Vapptit sensitif. 52.
ChAP. XV. De quelques autres avis fort
.utiles pour savoir quelle est la maniere
de bien combattre , quels ennemis on doit
' attaquer , & par quelle vertu on les peut
vaincre. 5
Chap. XVI. Que ds le matin le soldat
chrtien doit se prparer au combat. 58
ChAp. XVII. De l'ordre qu'il faut garden
dans le combat contre les postions & les
vices. 6z
Chap. XVIII. De quelle maniere on (bit
TABLE. IX
r i
rprimer les mouvemens subits des pas
sions. 63
Chap. XIX. De quelle forte il faut combat
tre le vice de l'impuret. 66
Chap. XX. De la maniere de combattre le
vice de la parejse. 75
Chap. XXs Du bon usage des sens ext
rieurs , & comment on peut les faireservir
la contemplation des choses divines. 81
Chap. XXII. Comment les choses sensibles
nous aident mditer fur les mysteres de
la vie & de la passion de Notre- Sei
gneur. 87
Chap. XXIII. De quelques autres moyens
de faire dans les rencontres un bon usage
des sens extrieurs. 90
Chap. XXIV. De la maniere de bien gou
verner la langue. 97
ChAp. XXV. Que le soldat de Jesus- Christ ,
qui a rsolu de combattre , & de vaincre
ses ennemis , doit viter , autant qu'il lui
est possible , ce qui peut troubler la paix
de son cur. 101
Chap. XXVI. Ce qu'il faut faire , lort
qu'on a reu quelque plaie dans le Combat
Spirituel. 106
Chap. XXVII. Comment le dmon accou
tum de tenter & de sduire ceux qui
veulent s'adonner la vertu , ou qui
font encore plongs dans le. vice. 110
ChAp. XXVIII. Des artifices qu'emploie
le dmon pour achever de perdre ceux
qu'il a fait tomber dans le pch. 11
*vj
\
XH TABLE.
Chap. XXX. Des inventions dont se sert
le malin Esprit pour empcher Ventiere
conversion de ceux qui convaincus , du mau
vais tat de leur conscience , ont quelque
envie de se corriger ; & d'o vient que
leurs bons desirs font le plus souvent fans
effet ? 113
Ch ip. XXX De Verreur de quelques-uns
qui s'imaginent marcher dans la voie de
la perfection. 1 17
Chap. XXXI. Des artifices , dont fesert le
malin Esprit pour nous faire quitter le
chemin de la vertu. 119
Chap. XXXII. De la derniere ruse du D
mon , pour faire que les vertus mmes
nous deviennent des occasions dep:h. 125
Chap. XXXIII. De quelques avis impor
tons pour ceux qui veulent mortifier leurs
passions , & acqurir les vertus qui leur
manquent. 12y
Chap. XXXIV. Que les vertus ne s'acquie
rent que peu peu , & par degrs , & les
unes aprs les autres. 130
Chap. XXXV. Des moyens les plus utiles
pour acqurir les vertus ; & de quelle
forte on doit s'attacher une vertu durant
quelque temps. 144
Chap. XXXVI. Que l'exercice de la vertu
demande une application continuelle. 145
Chap. XXXVII. Que puisqu'il faut con
tinuer toujours pratiquer les vertus , on
ne doit omtttrt aucune occasion de s'y
txercer. >47
TABLE. xin
Chap. XXXVI H. Qu'on doit se rjouir de
toutes les occasions qu'on a de combattre ,
pour acqurir les vertus , principalement
celles o il y a le plus de difficult. 1 49
Chap. XXXIX. Comment on peut en di
verses occasionspratiquerla mme vertu. 153
Chap. XL. Du temps que nous devons em
ployer acqurir chaque vertu , & des
marques du progrs que nousyfaisons. 1 56
Chap. XLI . Qu'on ne doit pas tropsouha-
ter d'tre dlivr des astliions qu'on en
dure patiemment ; & de quelle forte il
faut rgler ses desirs.
Chap. XLII. Comment on peut se dfendre
des artifices du Dmon , lorsqu'il suggere
des dvotions indiscretes. 161
r Chap. XLI1I. Quand notre mauvaise in
clination , jointe aux suggestions du D
mon , nous porte Juger tmrairement
du prochain : de quelle maniere nous y
devons rstster.
Chap. XLIV. De l'Oraison.
ChAp. XLV. Ce que c'est que l'Oraifon
mentale. '75
Chap. XLVI. De la Mditation. 177
ChAp. Xt VII. D'une faon de prier , par
la voie de la Mditation. 179
Chap. XLVIII. D'une autre maniere de
prier fonde fur l'intercejjton de lasaints
Vierge. 1 80
ChAp. XLIX. De quelques considrations
qui peuvent porter les pcheurs recourir
avec confiance lasainte Vierge. i&3
XIV T A B L E.
Chap. L. D'une maniere de mditer & de
prier par l'entremise des saints Anges ,
& de tous les Bienheureux. 185
ChAp. Ll. De la Mditation des souffrances
de Jesus-Chrij , & de divers sentimehs
affieueux qu'on en peut tirer. 1 87
Chap. LII. Des fruits que l'on peut tirer de
la Mditation de la Croix , & de limita
tion des vertus de Jesussouffrant. 194
Chap. LUI. Du Sacrement de l'Eucharis
tie. 201
Chap. LIV. Commment il faut recevoir le
Sacrement de l'Eucharistie . 202
Chap. LV. Avec quelle prparation il saut
communier pour s'exciter l'amour de
Dieu. 206
Chap. LVI. De la communionspirituelle. 21$
Chap. LUI. Des adions de graces qu'on doit
rendre Dieu. 318
Chap. LVIII. De l'oblation qu'il faut faire
desoi-mme Dieu. 220
ChAp. LIX. De la dvotionsensible, & des
peines de Varidit. 224
Chap. LX. De l'examen de la Conscience.
231
Chap. LXI. Comment nous devons persv
rer dans le Combat Spirituel jusques la
mort. 23 J
Chap. LXII. Comment il faut se prparer
au combat contre les ennemis qui nous
attaquent l'article de la mort. , 235
Chap. LXIII, De quatre sortes de tentations
gui arrivent u temps de la mort , & premi
TABLE. xv
rement de la tentation contre la Foi, & de
la manire d'y rjifter. 237
Chap. LXIV. De la tentation du dsespoir ,
& comment On s'en peut dfendre. 239
Chap. LXV. De la tentation de la vaine
gloire. 241
ChAp. LXVI. Des diverses illusions du D
mon , qui arrivent l'article de la mort. 242

TRAIT DE LA PAIX DE L'AME.

Chapitre I. T^v E quelle nature est le


^J cur humain , & de la
maniere de le gouverner. 245
Chap. II. Du pin que VAme doit avoir de
s'acqurir une parfaite tranquillit. 247
Chap. III. Que cette demeure pacifique se
doit edifier peu peu. 250
Chap. IV. Que pour parvenir cette paix ,
VAme doit se dfaire de toute consola
tion. 251
Chap. V. Que VAme se doit tenirfeule &
dtache , afin que Dieu fasse en elle tout
. son bon plaisir. 254
Chap. VI. Qu'il faut user de prudence en
l'amour du prochain pour ne point troubles
la paix de Vame. 256
Chai-. VII. Que l'ame doit tre dpouillee
de toute propre volont pour se prsenter
devant Dieu. 25*
Chai?' VIII. De la foi qu'on doit avoir ,01*
xvi TABLE.
saint Sacrement de l'Autel & comment nous
nous devons offrir Dieu. 263
Chap. IX. Que VAme ne doit chercher de
repos ni de plaisir qu'en Dieu. 264
Chap. X. Que les obstacles 6> les rpu
gnances que nous trouverons cette paix
interieure , ne nous doivent point con
trister. 267
Chap. XI. Des artifices dont le Dmon Je
sert pour troubler la paix de notre Ame ,
& comment nous nous en pouvons ga
rantir 269
Chap. XII. Que VAme ne se doit point
attrister cause de ses tentations int
rieures. 173
Chap. XII. Que Dieu nous envoie ces ten
tations pour notre bien. 275
Chap. XI V. Ce qu'il faut faire pour ne se
point affliger de sessautes. 278
Chap. XV. Que VAme doitse calmer sans
perdre de temps chaque inquitude qui
lui arrive. 180
Penses fur la Mort. 281
De la Pnitence 386
4

TRAIT DE LA PAIX INTRIEURE >


ou le Sentier du Paradis.

Chapitre. I. f\Uelle est la nature ie


\^ notre cur, & comment
) H veut tre gouvern. ij
TABLE. xvn
Chap. II. Du soin que PAme doit avoir de
se pacifier. 29 s
Chap. III. Comment il faut btir peu peu
cet difice de paix. 296
Chap. IV. Comment l'ame doit refuser
toutes sortes de consolations poilr acqu
rir la vraie humilit & la pauvret d'es
prit ncessaire pour obtenir la paix de
VAme. 297
Chap. V. Comment est-ce que l'ame doit
se tenir dans une solitude mentale , afin
que Dieu travaille en elle. 301
Chap. IV. De la prudence qu'il faut avoir
en l'amour du prochain , afin qu'il ne
trouble pas notre paix. . 303
Chap. VII. Comment l'Ame dpouille de
fa propre volont se doit mettre en la
presence de Dieu. 306
Chap. Vil!. De la soi qu'on doit avoir pour
le trs-saint Sacrement de l'Autel , &
comment on s'y doit offrir notre Sei
gneur. 31 1
Chap. IX. Qu'il ne faut point regarder ni
les dlices ni aucune autre chose qui nous
agre , mais Dieu seulement. 31 3
Chap. X. "Que le serviteur de Dieu ne doit
wint perdre courage , bien qu'il sente de
a rpugnance & du trouble en tchant
d'acqurir la paix. 315
Chap. XI. De la diligence dont use le D
mon pour nous troubler dans la paix , 6
comment nous devons nous garder de ses
tromperies. 39
xviii TABLE.
Chai". XII. Que l'Ame nese doit point trou
bler pour les tentations intrieures. 321
Chap. XIII. Que c'ej pour notre bien que
Dieu permet que notssoyons tents. 313
Chap. XIV- Du remede dont il faut seservir
pour ne se pas inquiter la vue de Jes
fautes & de ses imperfections'. 3 19
Chap. XV. Comment l'Ame se doit calmer
& s'avancerfans perdre le temps. 333

L'EXERCICE de la Mort , ou Pratique


pour se prparer la Mort.
Chapitre 1. /O Ombien il est ncessaire
de se prparer la mort
un jour de chaque mois. 336
Chap. II. Des regles qu'on doit suivre ,
pour faire unefois le mois l'exercice de la
mort. 138
Chap. III. Des Ades qu'on doitfaire pour
se disposer la mort. 343
Prieres pour obtenir une sainte mort. 350
Chap. IV. Des prieres vocales qu'on peut
rciter pour se disposer faire une jointe
mort. 353
CHAr. V. Des ledures pieuses & des mdi
tations qu'on doit faire le jour destin se
prparer la mort. 360
Les Vpres du Dimanche. 363
Les Vpres de la sainte Vierge. 371
Fin de la Table.
PERMISSION SIMPLE.
LOUIS PaR La GRaCE DE DlEU , Roi DE
France et de Navarre , nos ams St
aux Conseillers les gens tenant nos Cours de par
lement , Matres des Requtes ordinaires de notre htel ,
grand Conseil , prvt de Paris , Baillis , Sn
chaux , leurs Lieutenans civils St autres nos Justi
ciers qu'il appartiendra ; .SaLUT : notre bien am
DECLaUSTRE , Libraire Lyon , nous ayant fait
supplier de lui accorder nos Lettres de permission
pour ['impression du Combatspirituel , Penje\-y bien ,
Mditations fur les Eangiles , par le p. Pierre
Mdailles, les Sages Entretiens d'une ame dote,
JHl. Turejelini , Hijioire ab origine Mundi ; offrant
pour cet efet de les aire imprimer en bon papier &
eaux caracteres , suivant la feuille imprime St. atta
che sous le contrescel d^s presentes ; nous lui avon
permis St permettons par ces prsentes de faire impri
mer ledit Livre ci-defis spcifie , sar un ou plusieurs
volumes , conjointement ou sparment, & autant de
fois que bon lui semblera , sur papier 8c caractenes
consormes ladite euille imprime & attachee sons
notredit contrescel , & de les vendre , faire vendrait
dbiter par tout notre Royaume - p*;uant le temps de
trois annees. con?c.itives , compter du jour de la
<3ate desdites prknres ; faisons defenses tous Li-
Jbraires , Imprimeurs St autres personnes de quelque
qualit St condition qu'elles soient, d'en introduire d'im-
jjreffion trangere dans aucun lieu de notre obissance:
a la charge que ces presentes seront enregistres tout
au long ur le Registre de la Communaut des Li
Iraires St imprimeurs de paris , dans trois mois de
la date d'icelles ; que l'impreffion de ce Livre fera.
faite dans notre Royaume St non ailleurs , St que
l'Imptrant se consormera en tout aux Rglements de
la Librairie & notamment celui du 10 Avril 1725 ,
&. qu'avant de l'expor en vente , le Manuscrit
ou Imprim qui aura servi de copie a l'impreffion
dudit livre , sera remis dans le mme tat o ('appro
bation y aura t donne , s mains de notre cher &
feal Chevalier Garde des sceaux de France , le sieur
Chauvelin; & qu'il nous fera en fuite remis deur
xemplaires daus notre bibliotheque puplique; un dan-
XX
celle de notre chteau du Louvre , & un dans cele de
norredit trscher & feal Chevalier Garde des sceaux
de France , le sieur Chauvelin , le tout peine de
nullit des prsentes. Du contenu desquelles , vous
mandons St. Enjoignons de faire jouir ['exposant ou
ses ayant cause pleinement & paisiblement , sans
souffrir qu'il leur oit ait aucun trouble , ou empche-
mens : voulons qu' la copie desdites prsentes qui fera
imprime , tout au long au commencement ou l
fin dudir livre, oi soit ajoute comme l'original.
Commandons au premier notre huissier ou Sergent
de faire, pour l'excution d'icelles , tous actes'requis St
ncessaires, fans demander autre permission, &l nonobt
rant clameur de haro , Chane Normande , & Lettres
ce contraires ; CaR tel est notre plaisir. DONN k
Paris , le septieme jour du mois de Mars , l an de
grace mil sept cent trente ; St de notre regne , le
quinzieme.
Par le Rci en son Conseil , S A I N S O N.
Registrfur le Registre VU de la Chambre Royale
des Libraires (/ impr.meurs de Pans , N9. 548 ,
fol. 501. conformment aux anciens Rglemens , con
firms par celui du a8 Frier ji}. A Paris le
fUJtrt Ayril mil sept cent trente.
LE GRAS , adjoint.

PERMISSION.
JE Soussign provincial de la Compagnie de JESUS ,
en la province de France , suivant le pouvoir que
Vai reu de norre R. p. Gnral , permets au P. Jf.an
Sri G NON, de la mme Compagnie, de faire imprimer
Le Combat Spirituel , traduit de VItalien en Franais ,
qui a t vu & approuv par trois Thologiens de
notre Compagnie : en soi St tmoignage de quoi j'ai
fifo la prsente ; paris le ta Fvrier 1688.
JACQUES LE PICART.
METHODE
POUR ENTENDRE

LA MESS E>
SELON L'ESPRIT DE L'EGLISE;
En entrant dans CEglise.
QUE ce lieu est terrible & respectable !
c'est ici la maison de,Dieu, & la
porte du ciel. Faites, Seigneur, que je fois
dans la crainte que doit inspirer votre pr
sence, & que je tremble la vue de votre
Sanctuaire.
En prenant de Eau- bnite , ilfautfaire le
signe de la Croix , & dire :
Mon Dieu ! rpandez sur moi l'eatt
falutaire de votre grace, pour me purifier
de plus en plus, afin que les adorations
que je viens vous prsenter vous soient
agrables.
Avant que la Messe soit commence.
Je viens , mon Dieu ! pour assister an
saint Sacrifice , donnez-moi votre grace ,
afin que j'y assiste avec une foi vive , un
amour ardent & une humilit profonde
XXII Mthode
Pendant que le Prtre est au bas de VAutel.
J'ai pch , mon Dieu , je ne suis pas
digne de lever les yeux au ciel , ni de
regarder notre Autel pour vous adorer j
mais que tous les Saints vous prient pout
moi. Je vous demande grace , Dieu
tout-puissant , faites moi misricorde , &
m'accordez le pardon de mes pchs ,
par Jesus-Christ Notre-Seigneur.
Quand le Prtre est monte Autel.
Pere cleste , qui tes Dieu, ayez piti
de nous ; Fils Rdempteur du monde ,
qui tes Dieu f ayez piti de nous ; Esprit
Saint , qui tes Dieu , ayez piti de nous.
Quand mme, juste juge , je me croi
rais rebut, je vous presserois toujours pat
mes cris , comme la veuve afflige pressoit
le juge qui paroissoit sourd fa priere.
Au Gloria in Excelfs.
Je vous adore , Pere cleste ; vous
tes le souverain Seigneur , le roi du
ciel, le Dieu tout-puiflnt : je vous adore
aussi , Jesus mon Sauveur ; vous ses
le seul Saint , le seul Seigneur , le trs-
haut , avec le Saint-Esprit , en la gloire de
Dieu le Pere. Vous voyez que mon cur
fait ce qu'il peut pour vous rendre ses
vux ; il vous loue , il vous bnit, il vous
adore, il vous glorifie, il vous rend grace;
pour entendre la Mejse. XXllt
mais tout cela est bien peu de chose en
comparaison de ce que vous mritez.
Pendant les Oraisons.
Dieu tout- puissant , faites-nous la
grace d'avoir l'esprit tellement rempli de
faintes penses , que toutes nos paroles c
nos actions , ne tendent qu' vous plaire.
Recevez les prieres que nous vous adres
sons. Accordez-nous les graces & les
vertus que l'Eglise votre Epouse vous de
mande en notre faveur, & que nous ne
pouvons obtenir que par Jesus -Christ
votre Fils , qui vit & regne avec vous
dans tous les siecles des siecles.
A Eptre
Faites-moi, mon Dieu, la grace
. d'aimer votre fainte parole , d'en appren
dre les vrits , & d'en pratiquer les pr
ceptes toute ma vie. Que je la lise avec
une sainte avidit , & que je la mdite
avec humilit.
.. A Eyangile.
Seigneur, bnissez mon esprit, ma
bouche & mon cur, de sorte que mes
penses , mes paroles & mes actions
soient rgles par votre Evangile ; & que
je fois toujours prt marcher dans la
voie de vos saints commandemens qui yr
font renferms.
XXIV Mthode
Credo in unum Deum.
Je crois , Seigneur ; mais aidez-moi
dans mon incrdulit ; augmentez ma.
foi , rendez-la agissante par la charit , &
faites-moi la grace de vous tre fidele jus
qu' la mort, afin que je reoive la cou
ronne de vie. Que je croie toutes les v
rits renfermes dans ce Symbole. Soyez
bni de ce que vous m'avez fait natre
dans votre Eglise , dns laquelle feule oa
professe la vritable foi. Je crois , & je
rejete tout ce qu'elle rejete.
A F Offertoire.
O Dieu , qui me dites par votre Esprit
faint : donnez-moi votre cur ; je vous
offre le mien en mme temps que le Prtre
vous offre ce pain & ce vin ; je vous offre
aussi mon corps , faites que ce corps &
cette ame soient une hostie vivante ,
fainte & agrable vos yeux.
Quand le Prtre met le vin &> seau.
Ne vous contentez pas , Seigneur
d'avoir uni par l'Incarnation votre divi
nit toute-puissante notre humanit ;
unissez-vous aussi nous & tous nos
freres , qui font vos membres , du lien
d'une charit indissoluble.

Au
ptir inUnre ta MejfL XXV

Au Lavabo.

Lavez-moi , Seigneur , dans le sang &


FAgneau fans tache pour effacer de mon
Corps & de mon ame , les moindre?
taches- du pch.

Orate , sratres.

Que le Seigneur veuille recevoir le fains


Sacrifice pour fa gloire , pour mon faluts
& pour r'uait de toute son Eglise.

A la Prface.

Elevez , Seigneur mon cur au ciel


afin que je vaus y adore avec les Anges y
en difant comme eux : Sainr, Saint , Saint
le Seigneur, le Dieu des armes: les-
eieux & la< terre font remplis de la1
majest de votre gloire;-

Ait commencement du Carton y & ail'


Mtmento.-

Mon Dieu' r defendez' votre' Eglise'


eontre tous ses ennemis visibles & invisi
bles-, conduisez par votre S; Pere le Pape ,
JHonfeigneur notre vqpe & le*aatf*s;
XXVI Mthode
Pasteurs qui vous avez confi le fbira
des ames. Conservez le roi , bnissez mes
parens , mes bienfaicteurs & mes amis ,
& particulirement N. N
IIfaut ici penser aux personnes pour qui
ton ej obiig de prier*.

Communicantes*

Soyez le lien de cette communion


sainte qu'il vous plat de nous donner
avec tous les fideles , avec ceux mme*
qui triomphent dja dans le cit , les
Aptres , les Martyrs, la bienheureuse
Vierge. La charit nous unit bien plus que
la diffrence des conditions ne nous fparei-
Nous nous prsentons vous , en ce pair
& en ce vin , symbole de notre union par-
faite ;. faites qu'ils deviennent pour nous
qui sommes encore suc la terre , le vri-
table coips de ce cher Fils..

Avant la Conscratom.

Agrez, Seigneur ,1'oblation que nou*


Vous allons aire de cette victime pure,,
sainte & fans tache. Nous vous deman
dons que, comme elle vous est toujours--'
agrable par elle-mme , elle vous le /oit
encere par la pit de ceux qui rous:
rpom entendre la Messe, XXVH
l'offrent; donnez-nous la paix pendant le
reste de nos jours ; mettez nous au nom-j
bre de vos lus , & changez nos coeurs t
en changeant le* dons qui vous sont
offerts. .-<.".

- . ! A rElvation de la sainte Hofsu.


: . rv. :-:-:) ; . . v.t.v ?. :
C'est-l votrer corps , o mon divin Satf*
veur, ft le sroi* , parce que vous l'avez
dit : /'adore ce corps facr avec une hu
milit profonde , & je rostre votre pere
|ur mon saluts
. '!j r ..- , r ; . '.. :
. .:.. *f tElvaoT,i du Calice*.

r G'est-I votre ng , mon Dieu , ce


sang adorable qui' a t rpandu pour lai
rmission de mes pchs ; que je sois aufl
oujours prt de rpandre le mien pouc-
votre gloire..
<t ' '. . ' ' '.. >
:: .; - Aprs tEUvaotU-

- Faires-moi la grace , mon Deo , de?


me souvenir toujours' que- ce oorpssacre'
qui est maintenant prsent sur cet Autel ,
a t'livr' la mort;- & que ce divin fang
qui est dans ce calice de falutra t ri
5fandupourlemienrafin que je vous serve
SVII Mthode
toute ma vie avec ardeur. Souvene^Ton
aussi de cette mort, afin que vous me par
ionniez mes pchs avec misricorde.

Memento des morts.

Souvenez-vous, Seigneur* dit Vos ser


viteur* & de vos servantes-, qui font mort
dans la Foi, 5c qui dorment du sommeil
de la paix , & paiticnliremeftide N. N*
//faut ici penser aux tnotts pour qui ton
tfi oblig depritr. Pardonnez-leur , mort
Dieu , les restes de leurs pchs , & leur
accordez votre faint Paradis , afin qu'il
f reposent parfairetnenc de leurs travaux
& de leurs peines..
: ~i ' - ' r."- o: ! ' '.'< '
Notis quoque PccatorBus^ y ^

Seigneur r ayez-piti de moi qui suis uw


misrable pcheur; & daignez , norcostanr
mon indignit r m'ccorder un repos ter
nel avec tous vos Saints. "fie soyez pa
toujours juste Juge du mrite , mais dis
penfateur prodigue du pardon. Associez-
moi par misricorde avec ceux que l*
aimet a albcis avec vous.
pour entendre la Mcjst. XXTC
i : '-'ov 9t ; r i f . ; s
t,: -d la seconde Elvation.

Recevez , mon Diea cette Offrande


du corps. & du sing de votre Fils , &
rendez-moi participant des mrites de fa
mort. Pere kste: -j. c'est avec lui,; jpar
lui & en lui , que vous appartient toute 1$
gloire & lalouange. kfw* ritiur , Notr.'
Pere qui tes dans les cieux , &C- j - -
. < . " : ii , ! ..' i i,' " : j' ..
^rfe / P<tfr. . .. ',. ,
*'!.' ' ' ' j j f ' ' :i i '' . ' .
Delivrez-nou , Seigneur., par votre.
bont. de tous. les maux passs, prsensi
& a veni , & assistez- nous du secours-
de votre misricorde , afin que nous ne
JyoDS jamais esclaves du pch. .

S' H Jtgnut DeL .; 0


!>.. .' .si -i. - - . ,-..-r /u
0 gneaude Pieu, quel sujet de; cou*
Ibsiort pour nous r de vous tot .dank
cet tat de pnitence pour tous le pf*
chs du monde f J'attends que votre- jusi*
tice s'accorde en ma aveur aveG votre
misricorde. Jevme. fuis gar comme
ene pauvre
Facteur brebis
trs- bon Sc ;rempli
mais de
vous tes um
clmence
(ttechez - motiiiStnrapoKez- moi dao
XXX MdtlhtdtiT: :nr\
votre bergerie ; il n'y a que vous o
qui veuilliz & qui puissiez ios donner
la paix , qui est Tobjet de nos dsirs,

/ Domine , non sum dignus. ]


''' .'. - ' ' ' i: ; 1
Seigneur, je ne sui pas- digne -que'
vosRentriez - dan* mo' ccfcur ; mais
Vds'podvez me dlivrer de qui- me'
rend imfigne 'de' m-approeber- de'vous
dites seulement une parole , & mon ame
sera gurie : "V'-
O mon doux Jesu , qui desirez si ar
demment de 'vous-' unir nous , je vous-
ouvr mon cur pturr&a^y recevois-
comme mon Sauveur c mortBieut t :5.
:t ;rr.'ii jc.: .. , 3;.-. -oh'iirn vtv / oi>
Lorsque k Prtt Communie. . < (o

Que votre corpsv:*now divin R


dempteur , & votre fang' purifient mon
corps- & mon ame ; qu'ils me fortifient;
& me nourrissent fur la terre , jusqu' ce
que je sois rassasi de votre prnce dan
e ciel. ' / p z\ ..'{/' si.r.<i.-.- . . - Y)
:).)::.' .. . . j'. ;. .: n; ij
..o. ^pr la. Communion:
::: ..- 'i -i:- / t;r: ; aidai -. ....'E.j .u
Moa Meh i- nciM&x pis' rentres
Jans mon- ame le pch que' vous y.
pour entendre la Mejse. XXT
avez dtruit par le Baptme ; que Jesus-
Christ mon Sauveur vive toujours eb
moi , & que je fente fa divine prsence ,
cn faifant des actions conformes celles
qu'il a faites tant sur la terre, -"'

Priere durant le dernier Evangile,

Jesus , mon Sauveur , vous tes Fils


unique de Dieu ; vous tes Dieu comme
le Pere & e Saint- Esprit. Cependant
pour nous fauver , vous tes venu au.
monde , vous avez souffert la mort,
vous vous rendez prsent sur le faine
Autel. O que vous aimez parfaitement !:
Faites que je puisse vous aimer de tout
mon car * & vous.fervir tous ses jour
de ma vie.

Priere aprs la sainte- Jfseffk-

Seigneur Jesus , qui avez dit : Iif-


z venir moi les enfans , je me suis-
approche aujourd'hui de votre faint Au
tel , o je favois que vous voufiez venir
pour vous y rendre prsent; & jfai eu l)
consolation de vous y voir. Que je ne m'en
retourne pas , mon Dieu , fans ressentir
es effets de votre faintebndiction. Ren
voyez maintenant votre serviteur en paix,
XXXII Mthodt pour entmirt la Jlftjsf,
puisque mes yeux ont va mon Sauveur.
Bniriez moi de telle forte , que pendant
1e jours de ma jeunesse & pendanc touc
le cours de ma vie , je me souvienne de
vous qui tes mon Crateur & moa
Rdempteur , & que je prenne bien?
garde de ne vous offenser jamais , &
Jesus , mon Sauveur , qui tes auS moa
Dieu.
L E

COMBAT

SPIRITUEL.

Personne ne sera couronn , s'il n'a bien com


battu. 2. Tira. 2.

CHAPITRE I.

En quoi confifle la perfection chrtienne ?


que pour tacqurir ilfaut combattre ; &
que pour sortir vichrieux de ce combat ,
quatre choses sont ncessaires.

I vous desirez , Ame Chr


tienne , parvenir au comble
Je la perfection Evangeli
que , & vous unir tellement
a Uieu , que vous deveniez un mme |
epric avec lui ; il faut que , pour russir
s. Le Combat
dans un dessein qui est le plus grand
& le plus noble qu'on puisse dire ou
imaginer , vous sachiez d'abord ce que
c'est que la vritable & la parfaite spiri
tualit.
Quelques-uns ne regardant la Vie spi
rituelle que par le dehors , la font consis
ter dans les pnitences extrieures , dans
les haires , les disciplines , les jenes , les
veilles , & dans d'autres semblables mor
tiications de la chair.
Plusieurs , & sur - tout les femmes ,
s'imaginent tre consomms -en vertu ,
lorsqu'ils se sont fait une habitude de r
citer de longues prieres vocales , d'enten
dre beaucoup de Messes , d'assister tout
l'Office divin , de demeurer long-temps
dans l'Eglise , & de communier souvent.
Quelques-uns , mme parmi ceux qui
fervent Dieu dans la Religion , croient
que pour tre parfait , il suffit d'tre assidu
au chur , d'aimer la retraite & le si
lence , de bien observer la discipline reli
gieuse. Et ainsi les uns mettent la perfec
tion dans l'un de ces exercices , les autres
dans l'autre ; mais il est certain qu'ils se
trompent tous. Car comme les uvres
extrieures ne font ou que des dispositions
pour devenir parfaitement faint, ou des
fruits de la parfaite faintet , l'on ne peut
Spirituel. 3
dire que ce soit cn ces sortes d'uvres
<jue consiste la perfection chrtienne , &
la vritable spiritualit.
Ce sont de puistans moyens pour de
venir vraiment spirituel & vraiment par
fait ; & quand on en use avec dilcrtion ,
ils servent merveilleusement fortifier la
aiature toujours lche pour le bien , &
.toujours ardente pour le mal; repousser
les attaques, & viter les pieges de no
tre ennemi commun, & obtenir enfin
Aa Pere des misricordes , les secours qui
sont nceires tous les justes , princi
palement ceux qui commencent.
Ce sont aussi des fruits excellens d'une
vertu consomme dans les personnes tout
fait saintes & spirituelles : car elles mal
traitent leurs corps , ou pour le punir de
ses rvoltes paees , ou pour l'humilier &
l'alTujettir son Crateur. Elles se tien
nent dans la solitude & dans le silence ,
loin du commerce du monde , afin de se
garantir des moindres fautes , & de n'avoir
plus de converfation que dans le ciel
avec les Anges. Elles s'occupent aux bon
nes uvres & au service divin, elles va
quent la priere, elles mditent sur la vie
& sur la passion du Sauveur , non par um
esprit de curiosit , ni parce qu'elles y
trouvent quelque got sensible , mais par
4 Le Combat
le dsir de mieux connotre d'un ct les
misricordes divipes & de l'autre leurs in
gratitudes, de s'exciter de plus en plus
aimer Dieu & se har elles-mmes ,
suivre Notre Seigneur, en portant leur
Croix , en renonant leur propre vo
lont , en frquentant les Sacremens ,
fans autre vue que d'honorer Dieu, de
s'unir plus troitement lui , de se fortifier
davantage contre les puissances del'enfer.
II arrive tout le contraire des gens
grossiers & imparfaits , qui mettent leur
dvotion dans les uvres extrieures :
car souvent elles sont cause de leur perte,
& leur nuisent beaucoup plus que des
pchs manifestes ; non que de soi elles
ne soient bonnes , mais parce qu'ils en sont
un mauvais usage. Ilss'y attachent de telle
forte , que ngligeant de veiller sur les
mouvemens de' leur cur, ils lui don
nent toute libert , ils le laissent suivre son
penchant, & l'exposent aux tromperies
du dmon. Et alors cet esprit trompeur
voyant qu'ils s'cartent du droit chemin ,
non- seulement les invite continuer avec
jlaisir leurs exercices accoutums , mais
eur remplit l'imagination des vaines ides
des dlices du Paradis , o ils croient tre
dja parmi les Anges , & jouir de la vue
'fta Dieu. 11 a mme la malice . de leur
S p I R I T U E I. Jf
suggrer dans l'oraison des penses subli
mes , curieuses , agrables ; afin qu'ayanc
en quelque maniere oubli le monde &
ls choses dlci bas , ils s'imaginent tre
levs au troisieme ciel.
Mais pour peu de rflexions que l'on
fasse sur leur conduite , on voit leur ga
rement, & combien ils font loigns de
ette haute perfection que nous recher
chons. Car en toutes choses , grandes ou
petites , ils souhaitent d'tre prfrs aux
autres ; ils ne suivent que leur propre juge
ment , ils ne font que leur propre volont ;
& aveugles en ce qui les regarde , ils onc
toujours les yeux ouverts pour observer
& pour censurer les actions d'autrui. Que
on donne la moindre atteinte cette
vaine rputation o ils croient tre dans
le monde , & dont ils sont trs-jaloux ; si
on leur commande de quitter certaines
pratiques de dvotion , quoi ils font
habitus , ils se troublent & s'inquietene
trangement. Si Dieu mme voulant leur.
apprendre se connotre , & leur montrer -
le vrai chemin de la perfection , leur en
voie des adversits , des maladies , des
perscutions cruelles , qui sont les preu
ves les plus certaines de la fidlit de ses
serviteurs , & qui n'arrivent jamais fans
son ordre , ou fans fa permission , on voie
S LeCombat
alors leur intrieur gt jusques dans le
fond , par l'orgueil dont il est rempli.
En tous les vnemens soit heureux r
soit malheureux de cetre vie , ils ne fa
vent ce que c'est que de conformer leur
volont celle de Dieu; que de s'humilier
fous fa main toute-puiffante ; que de se-
soumettre ses jugemens non moins jus
tes que secrets & impntrables; que de
s'abaisser au dessous de toutes les cratu
res , ['imitation de Jesus souffrant &c
humili; que d'aimer leurs perscuteurs-
comme ceux dont la divine Bont se serc
pour les former la mortification , c
pour cooprer avec elles non- feulement a
leur salut , mais encore leur perfection.
De l vient qu'ils font toujours en un
danger vident de prir. Car regardant
avec des yeux obscurci par l'amour-pro-
pre & eux mmes , & leur actions ex
trieures , qui de foi font bonnes , ils>
viennent s'enorgueillir , se croire fort
avancs dans la voie de Dieu , con
damner le prochain ; & souvent l'orgueil
les aveugle jusqu' un tel point , qu'il faut
une grace toute extraordinaire du ciel
pour les convertir.
Aussi l'exprience nous fait-e/le vois
qu'il y a beaucoup moins de peine ra
mener un pcheur dclar qu'un pcheur
Spirituel. 7
qui se dguise & se cache volontairement
lui-mme sous le voile de la vertu. Vous
comprenez bien maintenant que la vie
spirituelle ne consiste pas en toutes ces
, choses dont nous venons de parler , si l'on
ne les considere que par le dehors : elle
consiste proprement connotre la bont
& la grandeur infinie de Dieu , & sentir
en mme temps notre bassesse, & notre
penchant au mal ; aimer Dieu , & nous
har nous mmes; nous soumettre non-
seulement lui , mais toute crature
pour l'amour de lui; renoncer entire
ment notre propre volont afin de suivre
la sienne ; & sur-tout faire ces choses
pour la feule gloire de son nom , fans au
tre dessein que de lui plaire, parla raison
seule qu'il veut , & qu'il mrite que ses
cratures l'aiment & le servent.
C'est ce que porte la Loi de l'arnouf
que l'Esprit Saint a grave dans le cur
des Justes ; c'est par l que l'on pratique
cette abngation de soi-mme si recom
mande par le Sauveur dans l'Evangile ;
c'est ce qui rend Ion joug si doux , & son
fardeau si lger; c'est en cela que consiste
la parfaite obissance que ce divin Matre
nous a toujours enseigne & par ses paro
les & par ses exemples. Puis donc que vous
alpirez au plus haut degr de la perfec
A iv
8 Le Combat
tion , vous devez vous faire une conti
nuelle guerre , & employer routes vos
forces pour dtruire ce qu'il y a en vous
d'affections vicieuses , quelque lgeres
qu'elles soient. Ainsi il faut ncessairement
vous prparer au combat , avec toute la
rsolution & toute l'ardeur possible: parce
que nul ne rapportera la couronne, qu'a-
prs avoir gnreusement combattu.
Mais songez que comme il n'est point
de plus rude guerre que celle-ci , puis
qu'en combattant contre . soi-mme , on
est combattu par soi-mme ; il n'est point
aussi de victoire ni plus agrable Dieu,
ni plus gloirieuse au vainqueur. Car qui
conque a le courage de mortifier ses pas
sions , de domter ses apptits , de r
primer jusqu'aux moindres mouvemens
de fa propre volont, il fait une uvre
d'un plus grand mrite dsvant Dieu, que
si fans cela il se dchiroit le corps par des
disciplines fanglantes , ou qu'il jent
plus austrement que les anciens Soli
taires, ou que mme il convertt plusieurs
milliers de pcheurs.
Et en effet , bien qu' prendre les cho
ses en elles-mmes , Dieu fasse beaucoup
plus d'tat de la conversion d'une ame ,
que de la mortification de quelque desir
drgl , chacun nanmoins doit mettre
Spirituel. ?
son principal soin faire ce que Dieu de
mande particulirement de lui. Or ce que
Dieu demande avant toutes choses , est
qu'on travaille tour de bon mortifier ses
passions ; & cela lui plat. davantage que
i avec un cur immortisi on lui ren-
doit quelque service plus considrable.
Maintenant donc que vous favez ce
que c'est que la perfection Chrtienne , &
qu'afin d'y parvenir , il faut vous rsou
dre une guerre continuelle contre vous-
mme, commencez par vous munir de
quatre choses , comme d'armes fans les
quelles il est impossible que vous sortiez
victorieux de ce Combat Spirituel. Ce*
quatre choses font la dfiance de vous-
mme , la confiance en Dieu , Te bon
ufage des puiflnces de votre corps & de
votre ame , & l'exercice de la priere.
Nous en parlerons avec la grace de Dieu ,
& d'une maniere claire & succinte dans-
les Chapitres suivansv

CHAPITRE I L 1
De ta dfiance: desoi-mme; ' .

L dfiance ce soi-mme est nece


saire dans le Comfcfat Spirituel , qufcaa.
ne peut fans cette vert non-leufetweric
ib Le Combat
vaincre tous ses ennemis , mais surmonter
les moindres passions. Cette vrit doit
tre grave profondment dans notre es
prit, parce qu'encore que nous ne soyons
qu'un pur nant , nous ne laissons pas de
concevoir de l'estime pour nous-mmes ,
& de croire fans nul fondement que nous
sommes quelque chose. Ce vice est l'effet
de la corruption de notre nature : mais
plus il est naturel , plus on a de la peine
le reconnotre. Dieu qui voit tout , le re
garde avec horreur , parce qu'il veut que
nous soyons trs-persuads qu'il n'y a dans
nous ni vertu , ni grace qui ne vientie de
lui seul, comme de la source de tout bien,
& que nous sommes incapables de former
fans lui une pense qui puiffe lui plaire.
Mais bien que la dfiance de foi mme
soit un don du Ciel, que Dieu communi
que ses amis, tantt par ses saintes ins
pirations , tantt par des peines trs-f-
heufes, tantt par des tentations presque
insurmontables & par d'autres voies qui
nous font caches , il desire nanmoins
que nous fassions de notre ct toutes
choses possibles pour l'acqurir. Nous
l'obtiendrons infailliblement , si avec le
secours de la grace, nous employons bien
le quatre moyens dont je vais parler.
Le premier est de nous remettre de-
S p i r i t u e L rr -
vant les yeux notre bassesse & notre
nant , & de reconnotre que par nos
forces naturelles nous ne pouvons rien
faire de bien , ni qui soit d'aucun mrite
pour le ciel.
Le second est de demander Dieu avec
beaucoup d'humilit & de ferveur cette
importante vertu qui ne peut venir que
de lui. Nous confesserons d'abord que
non - feulement nous ne l'avons pas P
mais que de nous-mmes nous sommes
dans une entiere impuissance de l'acque-
rir. Nous nous jeterons ensuite aux pieds.
du Seigneur r & nous la lui demanderons;
plusieurs fois , avec une ferme esprance
d'tre exaucs , pourvu que nous atten
dions patiemment l'effecde notre priere r
& que nous- continuions prier ausi
long-temps qu'il plaira fa Providence.
Le troisieme est de nous accoutumer
peu peu nous dfier de nous-mmes , i
eraindre les illusions de notre propre ju
gement ; la violente inclination; de notre
nature au pch , l'effroyable multitude
des ennemis qui nous attaquent de toutes.
parts qui sont fans comparaisons plss
russ , plus aguerris Sc plus forts; qu"
nous , qui savent se ttanssormer en: Anges*
die lumiere , & qui nous tendent- par- tou#
des gieges- dans, la, voie du. dgl.-- ' '
Le Combat
Le quatrieme est qu' chaque is que
nous commettons quelque faute , nous
rentrions en nous-mmes , pour consid
rer attentivement jusqu'o va notre foi-
blesse ; parce que Dieu ne permet nos
chtes, qu'afin qu'clairs d'une nou
velle lumiere, nous nous connoisons
mieux que jamais, que nous apprenions
nous mpriser comme de viles cra
tures , & que nous concevions un desir
sincere d'tre mpriss des autres : fans
cela nous ne devons pas esprer d'avoir ja
mais la dfiance de nous-mmes , qui est
fonde sur fhumilit & sur une connoif-
sance exprimentale de notre misere.
En efet quiconque veut s'approcher de
la vrit incre , de la source des lumie
res , doit ncessairement se connokre
fond , & n'tre pas comme les superbes
qui s'instruisent par leurs propres chtes,
qui commencent ouvrir les yeux, lors
qu'ils font tombs dans quelque dsordre
honteux & imprvu; Dieu le permettant
ainsi, afin qu'ils sentent leur soiblesse , &
que par cette uneste exprience ils vien
nent se dfier de leurs forces. Mais Dieu"
ne se sert ordinairement d'un remede si
fcheux pour gurir leur prsomption ,
que quand les autres plus faciles & plus
doux a'ont pas eu t'efit qu'il prtend.
Spirituel.
II permet au reste que l'homme tombe
plus ou moins souvent, lelon qu'il a plus
ou moins d'orgueil ; & s'il se trouvoit
quelqu'un ausii exempt de ce vice , que
sot la Ste. Vierge, J'ofedire qu'il ne tom-
beroitpoint du tout. Lors donc qu'il vous
arrive quelque chte, recourez inconti
nent la connoissance de vous-mme ;
priez instamment Notre Seigneur de vous
donner ses vraies lumieres , afin que vous
vous connoiffiez tel que vous tes ses
yeux , & que vous ceffiez de prsumer de
votre vertu. Autrement vous retomberez
dans les mmes fautes , & peut-tre en
commettrez-vous de plus grandes , qui;
feront cause de la perte entiere de votre
ame.

CHAPITRE I I L
De la Confiance en Dieu.
QUOIQUE la dfiance de soi-mme
soit trs-nceffaire dans le Combat
Spirituel, comme nous venons de le mon
trer; cependant si elle est feule r & qu'on
n'ait point d'autre secours y on prendra
bientt la suite , ou l'on sera dfarm &
vaincu par l'ennemi. 11 faut donc y ajouter
une grande confiance en Dieu, quLe
14 Le Combat
FAuteur de tout bien , & de qui seul orr
doit attendre la victoire. S'il est vrai que
de notre fon3s nous nesommes rien , nous
ne pouvons nous promettre que des chtes
dangereuses & frquentes : & nous avons
tout lujw de nous dfier de nos forces :
mais si nous sommes parfaitement con
vaincus de notre foiblesse, nous rempor
terons fans doute , avec l'assistance du
Seigneur , de grands avantages sur nos
ennemis, n'y ayant rien de plus puissant
pour nous attirer les graces du Ciel , que
de nous armer d'une gnreuse confiance
en Dieu. Nous avons quarre moyens.
d'acquerir cette excellente vertu.
Le premier est de la demander hum
blement Notre Seigneur.
Le second , de considrer attentive
ment avec les yeux de la Foi la toure-
puissance & la fagesse infinie de cet Etre-
souverain , qui rien n'est impossible ni
difficile, de qui la bont n'a point de-
bornes , qui par un excs d'amour pour'
ceux qui le servent , est prt toute heure
& tout moment , de leur donner ce qui
leur est ncessaire pour vivre en hommes
spirituels , & pour se rendre tout fait
matres d'eux-mmes.
Lafeule chose quilleur demande , c'est
qu'ils recourent lui avec confiance. H
Spirituel. t$
qu'y a- t-il de plus juste P Comment feroit-
H possible que cec aimable Pasteur, * qui
durant trente- trois ans n'a point ce de
eourir aprs la brebis gare , par des che
mins laborieux & pleins d'pines , avec
des peines fi extrmes qu'il lui en a cot
le fang & la vie; comment, dis je, eroit-
il possible qu'un si bon Pasteur ,. voyant
maintenant fa brebis revenir lui dans le
dessein de ne plus suivre d'autre conduite
que la sienne , & avec une volont peut-
tre encore un peu soible, mais sincere,
de lui obir , il ne voult pas la regarder
de bon il , ni prter l'oreille ses cris ,.
ni la rapporter sur ses paules la ber
gerie ? Sans doute qu'il a une joie incon
cevable de la revoir dans le troupeau r
& qu'il invite les Anges du ciel s'en
rjouir avec lui.
Car s'il cherche avec tant de diligence
la drachme de l'Evangile , qui est la
figure du pcheur , s'il remue tout pour la
trouver, peut-il rejeter celui qui comme
une brebis ennuye de ne plus voir son
Pasteur, se mer en devoir de retourner au
bercail ? quelle apparence que l'Epoux
des ames , qui frappe fans cefle la porte
de notre cur , & qui brle d'y entrer,
qui n'a point de plus grand plaisir que de
* S. Luc. si.
i6 Le Combat
se communiquer nous, & de nous com
bler de ses biens ; quelle apparence que
trouvant la porte ouverte , & voyant que
nous le prions de nous honorer de fa
visite , il ne daignt pas nous accorder
la aveur que nous souhaitons
Le troisieme moyen d'acqurir cette
falutaire confiance , est de rappeller sou
vent dans notre mmoire les divines Ecri
tures , ces oracles de la vrit , qui en
mille endroits assurent formellement que
quiconque espere en Dieu , * ne tombera
point dans la confusion.
Enfin le quatrieme moyen d'avoir tout
ensemble & la dfiance de nous-mmes ,
& la confiance en Notre Seigneur , el
que lorsque nous avons ou quelque bonne
uvre faire , ou quelque passion
combattre avant que de rien entrepren
dre , nous jetions les yeux d'un ct sur
notre foiblesse , & de l'autre sur la puis
fance , sur la fage , sur la bont infinie
de Dieu , & que temprant la crainte
qui vient de nous , par l'aflurance que
Dieu nous donne , nous nous exposions
courageusement tout ce qu'il y a de plus?
pnible dans les travaux , & de plus rude
dans les combats. Avec ces armes jointes.
la priere, comme on verra dans la fuite,
* PftL }. a.
Spirituel. tj
nous serions capables d'excuter les plus
grand desseins , & de remporter les plus
insignes victoires.
Que si nous manquons suivre cet or
dre , bien qu'il nous semble que nous agis
sions par le principe d'une vritable esp
rance en Dieu , nous nous trompons le
plus souvent ; parce que la prsomption
est si naturelle l'homme qu'elle se mle
insensiblement avec la confiance qu'il
s'imagine avoir en Dieu , & avec la d
fiance qu'il croit avoir de lui - mme.
Ainsi pour s'loigner le plus qu'il lui est
possible , de la prsomption , & pour faire
entrer dans toutes ses uvres les deux
vertus qui font opposes a ce vice, il faut
que la considration de fa foiblesse aille
devant celle de la toute-puissance divine,
& que l'une & l'autre prcedent toutes
ses uvres.
r

CHAPITRE IV.
Comment on peut juger J ?on a vritable
ment la dfiance de soi-mme & la con
fiance en Dieu.
UN homme prsomptueux croit avoir
acquis la dfiance de lui-mme , &
la confiance en Dieu , mais c'est une
i8 Le Combat
erreur , qu'on ne reconnot jamais mieux
que lorsqu'on vient tomber en quelque
pch. Car alors si l'on se trouble , si l'on
s'afflige, si l'on perd toute esprance d'a
vancer dans la vertu , c'est signe que l'on
a mis fa confiance non pas en Dieu , mais
en foi. Et plus la tristefle & le dsespoir
sont grands , plus on peut juger qu'on
est coupable en ce point.
Car si celui qui se dfie beaucoup de
soi-mme , & qui se confie beaucoup en
Dieu, commet quelque faute , il ne s'en
tonne point, il n'en a ni inquitude, ni
chagrin ; parce qu'il voit bien que c'est
l'essec de fa foiblesse , & du peu de foin
qu'il a eu d'tablir fa confiance en Dieu.
Sa chute au contraire lui apprend se
dfier davantage de ses forces , & se
confier davantage au secours du Tout-
Puissant. U dteste pardessus toutes choses
son pch ; il condamne la passion , ou
l'habitude vitieuse qui en a t la cause ; il
conoit une trs - vive douleur d'avoir
offens son Dieu; mais fa douleur toujours
tranquille ne l'empche pas de revenir
ses premieres occupations, ni de poursui
vre ses ennemis jusqu' la mort.
Plt Dieu que ce que je dis ft bien
mdit par de certaines personnes qui
veulent passer pour spirituelles , & qui
Spirituel.
tant une sois tombes en quelque faute,
he peuvent, ni ne veulent se donner au
cun repos ; mais font dans une trange
impatience d'aller trouver leur Directeur,
plutt pour se dlivrer de la peine que
leur cause l'amour-propre , que par quel-
qu'autre motif: quoique leur principal
soin dt tre de se laver de leurs pchs
par le Sacrement de la Pnitence , & de
se prmunir contre les rechtes par celui
de l'Eucharistie.

CHAPITRE V.
De terreur de beaucoup de gens , qui prert"
nent la pusillanimit pour une vertu.
C'EST encore une illusion bien com
mune que d'attribuer la vertu cette
crainte & ce trouble qu'on ressent aprs
le pch. Car bien que l'inquitude qui
suit le pch soit accompagne de quel
que douleur , elle ne procede nanmoins
que d'un fond d'orgueil, d'une prsomp
tion secrete, cause par la confiance trop
grande qu'on a en ses forces. Lors donc;
qu'un homme-qui, se croyant affermi dans
la vertu , mprise les tentations , vient
reconnotre par exprience qu'il est fragile-
& pcheur comme les autres, il s'tonne
20 Le Combat
de fa chte , comme d'une chose surpre
nante; & voyant tout son appui renvers,
il se laisse aller au chagrin & au dsespoir.
Ce malheur n'arrive jamais aux ames
humbles , qui ne prsument point d'elles-
mmes , & qui ne s'appuient qu'en Dieu
seul : car lorsqu'elles ont failli , elles n'en
font ni surprises ni troubles ; parce que
la lumiere de la vrit qui les claire ,
leur fait voir que c'est un effet naturel de
leur inconstance & de leur foiblesse.

CHAPITRE VI.
De quelques autres avis trs-utiles pour
acqurir la dfiance de soi-mme, & Id
confiance en Dieu.
COMME tout ce que nous avons
de forces pour vaincre notre ennemi,
vient de la dfiance de nous-mmes , &
de la confiance en Dieu ; j'ai cru devoir
encore donner quelques avis trs-nces
saires pour obtenir ces vertus.
Premirement donc que chacun se
mette bien dans l'esprit que ni tous les
talens & naturels & acquis , de quelque
espece qu'ils soient , ni toutes les graces
gratuites , ni l'intelligence de toutes les
Ecritures , ni tous les services rendus
Spirituel. 21
Dieu durant l'espacede plusieurs annes ;
que rien , dis-je , de tout cela ne peut le
rendre capable d'accomplir la divine
volont , & de satisfaire ses devoirs , si la
main du Tout-puissant ne le fortifie dans
chaque occasion qui se prsente , ou de
faire quelque bonne uvre ou de sur
monter quelque tentation , ou de sortir de
quelque' pril , ou de supporter quelque
croix que la Providence lui envoie. II
faut donc que tous les jours de fa vie ,
chaque heure , chaque moment il fe
propose cette vrit , que jamais il ne
l'oublie ; & par ce moyen il s'loignera
du vice de la prsomption, & n'osera pas
se confier tmrairement en ses forces.
Mais pour avoir une plus ferme esp
rance en Dieu , l'on doit croire fans nul
doute qu'il lui est galement facile de
vaincre toutes fortes d'ennemis , foie
qu*ik soient peu , ou en grand nombre;
qu'ils soient forts & aguerris , ou foibles
& fans exprience. Suivant ce principe ,
quand une ame seroit charge de pchs,
quand elle auroit tous les dfauts imagi
nables , quand elle se seroit inutilement
eforce de se corriger de ses vices , & de
pratiquer les vertus ; quand mme elle
fe sentirait de jour en jour plus de pen
chant pour le mal, au lieu d'avancer dans
32 Le Combat
la perfection ; elle ne devroit pas pour
cela manquer de confiance en Notre Sei
gneur , ni perdre courage , & abandon
ner ses exercices spirituels : elle devroit
au contraire s'exciter plus que jamais
la ferveur , & faire de nouveaux eforts
pour repour l'ennemi.
Car en cette espece de combat on est
toujours victorieux quand on a. assez de
cur pour ne point quitter les armes , &
pour tout esprer de Dieu , le secours
duquel ne manque jamais ceux qui
combattent pour lui ; quoiqu'assez sou
vent il permette que dans la mle ils
xeoivent quelque blessure. 11 faut donc
combattre jusqu' la fin , 5c c'est deTl
que la victoire dpend. Car du reste
celui qui combat pour le service de Dieu,
qui met en lui seul toute sa confiance ,
trouve toujours aux plaies qu'il reoit
un remede prompt & efficace ; & lors
qu'il y pense le moins, il voit son ennemi
les pieds.
Spirituel. 25

CHAPITRE VII.
Du bon usage des puissances , & premire
ment qu'il faut que entendement soit
libre de fignorance & de la curiosit.

SI dans le Combat Spirituel, nous n'a


vions point d'autres armes que la d
fiance de nous-mmes & la confiance en
Dieu , non-feulement nous ne pourrions
pas vaincre nos passions ; mais nous tom
berions souvent en de grands dfauts.
C'est pourquoi il faut joindre le bon
ufage des puissances de notre corps & de
notre ame , qui est la troisieme chose que
nous avons propose , comme un moyen
ncessaire pour arriver la perfection.
Commenons donc par rgler l'enten-
dement & la volont. L'entendement
doit tre exempt de deux grands vices ,
dont il a peine se dfendre. L'un est l'i-
gnorance , quil'empche de connotre la
vrit, qui est son objet. II faut donc qu'
force de l'exercer ,-on dissipe ses tnebres ,
& qu'on l'claire de forte qu'il voie ce
qui est faire pour purger l'ame de ses
passions drgles , & pour l'orner des
vertus. Or cela se fait par deux moyens.
Le premier & e principal est l'orailon ,
34 Le Combat
o l'on demande au S. Esprit ses lumie
res , qu'il ne resuse jamais ceux qui cher
chent Dieu tout de bon , qui aiment
accomplir fa divine loi , & qui soumet
tent en toute rencontre leur jugement
propre celui de leurs Suprieurs.
Le second est une application conti
nuelle -examiner soigneusement & de
bonne foi les choses qui se prsentent ,
pour favoir si elles font bonnes , ou mau
vaises , & pour en juger , non pas selon
l'apparence , & sur le rapport des sens ni
selon l'opinion du monde , mais selon
l'ide que l'esprit de Dieu nous en donne.
Par ce moyen nous connotrons claire
ment que ce que le monde aime avec tant
xl'ardeur, & ce qu'il recherche en tant de
manieres , n'est que vanit & illusion ;
que les honneurs & les plaisirs parlent
comme un songe , & qu'tant paTs ils
Templisfent l'arne de regret & de cha
grin; que les opprobres sont des sujets de
gloire , & les souffrances des sources de
joie ; qu'il n'y a rien de plus grand , de
plus gnreux , ni qui nous rende plus sem
blables Dieu , que de pardonner nos
ennemis , & de leur faire du bien ; qu'il
vaut mieux mpriser le monde, que d'tre
le matre du monde; qu'il est plus avan
tageux d'obir pour l'amour de Dieu au
dernier
Spirituel; ijf
dernier des hommes, que de commander
aux Rois & aux Princes , qu'une humble
connoissance de soi-mme est prfrable
aux sciences les plus sublimes, qu'enfin
son mrite plus de louanges en mortifiant
ses apptits dans les moindres choses,
que si l'on prenoit beaucoup de villes ,
ou qu'on dft de grandes armes, ou
qu'on opert des miracles , & qu'on
ressuscitt mme les morts.

CHAPITR VIII.
De ce qui peut nous empcher de jugersai
nement des choses ;& de ce qui peut nous
aider les bien onnotre.

CE qui nous empche de juger faine


ment des choses dont nous venons
de parler .& de beaucoup d'autres , c'est:
qu'aussi tt qu'elles se prsentent notre
esprit , nous concevons pour elles ou de
l'amour, ou de la haine , & que ces pas
sions aveugles qui prviennent la raison '
pous les dguisent de telle sorte , qu'elles
nous paroissent toutes diffrentes de ce
qu'elles sont. Quiconque donc veut se
garantir d'une illusion si commune &
dangereuse , doit veiller avec tant de
soin sar son cur, qu'il n'y souffre nulle
%6 Le Combat
affection drgle pour quelque objet
que ce soit.
Que si quelque objet vient s'offrir lui ,
il faut que l'enrendement le considere &
J'examine loisir , avant que la volont
fe dtermine ou l'embrasser , s'il est
agrable , ou lerejeter , s'il est contraire.
Car l'entendemnt n'tant pas encore
proccup par la passion , peut fans nul
obstacle dmler la vrit d'avec le men
songe , & discerner le mal cach sous le
voile d'un bien apparent , d'avec le bien
qui a l'apparence d'un mal vritable. Mais
ds que la volont frappe par l'objet
commence l'aimer , ou le har , l'en
tendemnt devient incapable de le recon-
notre tel qu'il est , parce que la passion
qui le lui cache , fait qu'il s'en forme une
fausse ide , & alors le propofant encore
une fois la volont tout autre qu'il n'est,
cette puiffance dja mue redouble son
affection ou son aversion pour lui , & ne
peut plus garder de mesofes , ni couter
la raison.
Dans un dsordre & une consusion si
trange, l'entendemnt s'obscurcit de plus
en plus, & reprsente toujours la vo
lont Tobjet plus odieux ou plus aima
ble qu'auparavant : de forte qu' moins
jjw'on n'observe trs-exacteme-nt la regle
.5.p I R 4 T V E t, Vf
Xjue fai donne , qui est trs-importante
en cette rencontre , les deux plus nobles
facults de l'ame ne font que rouler
comme dans un cercle , & tomber d'er
reurs en erreurs, de tnebres'eh tnebres,
d'abyme en abyme. Heureux ceux qui
n'ont nulle attache aucune crature , &
qui avant que de rien. aimer en ce monde ,
tchent de cormotre ce qui leur parot
aimable ; qui en jugent selon la raison ,
& particulirement selon les lumieres
surnaturelles que le S. Esprit leur com-
inunique , soit par lui-mme^ , ou par
ceux qui les gouvernent en fa place.
Mais remarquez que cet avertissement
est quelquefois. plus. ncessaire en de cer
taines actions extrieures , qui de foi font
bonnes , qu'en d'autres. moins louables
parce qu'on y est plus facilement tromp,
& qu'on s'y porte souvent avec trop de
chaleur & d'indiscrtion. 11 ne faut donc
pas s'y engager aveuglment, puisqu'une
feule circonstance: du temps, ou du lieu
tant nglige , peut tout gter , & qu'il
suffit de ne pas faire les choses d'une cer
taine maniere , ou llon l'ordre de l'o-
bissance pour commettre de grandes
fautes, ainsi qu'il parot par l'exemple de
beaucoup de gens, qui se sont perdus dans
les ministeres,& les exercices les plus faints
S L e Combat
r ; '

C H A P I T R E IX.

D'une autre chose ncessaire entendement


pour bien connotre ce qui est le plus utile.
L* Autre vice dont il faut que nous
dlivrions notre entendement , est la
trop grande curiosit. Car lorsque nous
nous remplissons l'esprir de penses vai
nes , ridicules , criminelles , nous le ren
dons incapable de s'attacher ce qui est
le plus propre pour mortifier nos apptits
drgls , & pour nous conduire la vri
table perfection. Soyons donc tout fait
morts aux choses terrestres , & ne les re
cherchons point , si elles ne sont absolu
ment ncessaires , quoiqu'elles ne soient
pas dfendues , donnons peu de libert
notre esprit ; ne permettons pas qu'il se
rpande vainement sur beaucoup d'ob
jets ; rendons -le comme stupide pour
toutes les connoissarices profanes i ne pr
tons jamais l'oreille aux nouvelles & aux
bruits qui courent; suyons ceux qui n'ai
ment s'entretenir que des affaires du;
monde ; ne soyons pas plus touchs des
(liverses rvolutions qui arrivent ici bas ,
que si c'toient des imaginations & des
songes. Usons mme de retenue l'gard
S P I T U E t. &9
les ehoses du Ciel, ne portons poino
nos penses trop haut , eontentons-nous
d'avoir fans cesse devant le9 yeuxjesus
Crucifi , de favoir fa vie & fa mort , de
connotre ce qu'il delire de nous. Lais
sons tout le reste > & nous rendons agra
bles ce divin Matre , dont les vrais
disciples font ceux qui ne lui demandenc
jue ce qui peut leur tre de quelque se
cours pour le servir & pour faire fa vo
lont. Aussi hors de l , tout desir , toute
recherche n'est qu'amour-propre , qu'or
gueil spirituel , & que piege du dmon*
Quiconque se gouvernera de la sorte f
pourra se dfendre des artifices de l'an-
cien Serpent , qui voyant dans ceux qui
embrassent avec ferveur les exercices de
Ja vie spirituelle , une volont ferme
$c constante , les attaque du c$>c de
l'entendement ; afin que par l'entende-
ment il gagne la volont, & qu'il se
rende matre de ces deux puissances,
L'envie qu'il a de les tromper , fait qu'il
leur inspire dans l'Oraison des penses
sublimes , des fentimens relevs ; sur
tout si ce sont des esprits curieux, subtils,
capables de s'enorgueillir , de s'entter
de leurs ides & de leurs visions.
Son dessein est qu'ils s'amusent de
vains raisonnemens , qu'ils y trouvent
B iij
3 L e C-'o i i i f
un got sensible, & que dans un auie
repos croyant jouir de Dieu , ils ne pen-
nt point purifiee leur cur ,. ni ac*
qurir la connoissance d'eux-mmes , 8c
la vritable mortification i qu'ainsi plein
d'orgueil , ils se fassent une idole de leut
esprit, & qu'enfin s'accoutumant ne
contulter en toutes choses que leur propre
sens , ils viennent s'imaginer qu'ils n'ont
plus besoin du conseil ni de la -conduire
de personne.; .' ...' .. .. . ;.
C'est- l un mal dangereux & presque-
incurable ; parce qu'il est bien plus dissiV
cile de gurir l'orgueil de l'entendement
que celui de la volont. Car l'orgueil de:
la volont tant dcouvert & reconnu par
l'entendement , on peut y remdier par
une soumission volontaire aux ordres de
ceux. qui l'on doit obir. Mais si u.
homme se met dans l'esprit, & qu'il sou
tienne avec opinitret que son sentiment
vaut mieux que celui de ses Suprieurs ,
qui fera capable de le dtromper ? com
ment reconnotra-t- il son erreur f com
ment se soumettra-t-il la direction d'un
autre , lui qui s'estime plus fage & plus-
clair que tous les autres ? Si l'entende
ment, qui est l'ccil de l'ame , & qui seul
peut voir & gurir l'enflure du cur, si
dis-je l'entendement est malade , .s'il ell
Spirituel 31
aveugle & rempli lui-mme d'orgueil f
qui pourra trouver quelque remede son
mal f si la lumiere se change en tnbres ,
si ce qui doit servir de regle , est faux &
xrompeur, que sera-ce de tout le reste ?
Tchons donc de nous dfaire au
plutt d'un vice si pernicieux ; ne per
mettons pas qu'il gte le fond de notre
ame; accoutumons-nous soumettre notre
jugement celui d'autrui , ne point trop
raffiner dans les choses spirituelles ,
aimer cette folie & cette simplicit si re
commande par le grand Aptre , * & /
nous deviendrons incomparablement plus
fages que Salomon.

CHAPITRE X.
De sexercice de la volont , 6' de la fin otc
nous devons diriger toutes nos actions
intrieures & extrieures.
A PRS avoir corrig les vices de l'en-
tendement , il est ncessaire de cor
riger ceux de la volont , afin que renon
ant ses propres inclinations , elle se
conforme entirement la volont divine.
Remarquez donc qu'il ne suffit pas de
vouloir, ni mme de faire ce qui est le plu
* L. Cvr. 3 it.
Biv
52 Le Cokbu
agrable Dieu , mais que de plus il fat
le vouloir & le faire par un mouvement
de fa grace , & par le desir de lui plaire;
C'est en ceci principalement que nous
avons combattre contre la nature , tou*
jours si avide de plaisir, qu'en toutes cho
ses , & quelquefois dans les spirituelles
plus que dans les autres, elle cherche fa
propre fatisfaction , & se contente ainsi
elle-mme , avec d'autant moins de scrur
pule, qu'elle n'y apperoit-rien de maL
De l vient que quand s'agit d'entre-
.prendrequelque bonne uvre , nous nous-
y portons incontinent, non pas dans la
feule vue d'obir Dieu , mais cause
d'un certain plaisir que nous trouvons
quelquefois faire les choses que Dieu
nous commande.
Cette illusion est d'autant plus fine.,
que l'objet de notre affection & de nos
desirs est meilleur en foi. Qui croiroit
que l'amour-propre, tout vicieux qu'il est ,
nous engage . vouloir nous unir Dieu ,
& qu'en desirant possder Dieu , nous
avons souvent plus d?gard notre int
rt, qu' fa gloire , & l'accomplissement
de fa volont , qui est cependant l'unique
cho'se que doivent envifager ceux qui l'ai-
ment, qui le cherchent , & qui font pro
vision de garder fa loi. Four viter ua
S p r R i t u e l. 3?'
cueil si dangereux , & pour nous accou^
tumer ne rien vouloir , ne rien faire
que selon l'impreon de l'Espric divin
& avec une inrention trs-pure d'honorer
elui qui veut tre non feulement le pre
mier principe , mais encore la derniere
fin de toutes nos actions voici ce qu'il y
a observer.
Quand il fe prsente une occasion de
faire quelque bonne uvre , ne permet
tons pas riotre cur de la desirer, &de
s'y affectionner , qu'auparavant nou*
n'ayons lev notre esprit Dieu , afin.;
de favoir s'il veut que nous la fassions ,. &
d'examiner fr nous la desirons purement,,
parce qu'elle lui est agrable. De cette
forte notre volont , prvenue & rgle
par celle de Dieu , se portera aimer ce
qu'il aime , par le seul motif de le satis
aire pleinement , & de procurer fa gloire.
H faut en user de mme dans les choses;
que Dieu ne veut' pas : car avant que der
les rejeter , nous devons pareillement?
nous lever en esprit vers lui , pour con
natre fa volont, & pour avoir quelque.
certitude, qu'en les rejetant nous pour
rons lui plaire.
Mais il est bon d remarquer qu'on ne>
dcouvre pas aisment des artifices de la
nature orrompue y qui. fous des prtexter
Bv
24 Le Combat
spcieux se cherchant toujours soi-mme
nous fait accroire qu'en- toutes nos u
vres nous n'avons point d'autre vue que
de faire quelque chose d'agrable Dieu.
De l vient que ce que nous embrassons
& ce que nous rejetons dans le seul des
sein de nous contenter nous-mmes,
nous croyons ne l'embrasser c ne le reje-r
ter que par le defir de plaire notre Sei
gneur, ou par la crainte de lui'dpiaire.
Le- remede le plus essentiel ce mal >
consiste dans la puret de cur , que.
ceux qui s'engagent au Combat Spiri
tuel , doivent se proposer pour fin , en se.
dpouillant du vieil homme, pour se re.-?
vtir du' nouveau; : 31; ' .
La maniere de nous appliquer un re
mede fi divin , est qu'au commencement
de nos actions , nous tchions de nous d
faire de tous les motifs o il entre quelque
chose de naturel & d'humain ; & de n'ai
mer rien , & ne rien har que par la feule
considration de la volont divine. Que si
dans tout ce que nous faisons, & particu
lirement dans les mouvemens du cur,
& dans quelques uvres extrieures qui
passent vite, nous ne sentons pas toujours
l'impreion actuelle de ce motif, faisons
en forte du moins qu'il se trouve virtuel
lement par- tout, & qu'au: fond. de lame
Spirituel' 3$
rous conservions un vritable defir de ne
plaire qu' Dieu seul. Mais dans les;
actions qui durent long- temps , ce n'et
pas aflez de diriger notre intention k
eette fin ; il faut la renouveller souvent:
& l'entfetenir dans fa puret , & dans fa.
ferveur ; fans cela nous serions fort em
danger de nous laisser aveugler par l'a-~
mour-propre qui , prfrant en toutes;
choses la crature au Crateur , a coutume;
de nous enchanter , de forte qu'en peu:
de temps & presque insensiblement nou
changeons d'intention 5c d'objet..
Un homme de bien ,. mais peu soi
gneux de se tenir sur ses gardes , com
mence pour l'ordinaire son ouvrage , ans;
autre vue que de plaire Dieu ; mais;
dans la suite il se laifle aller peu peu, <5c
fans y penser , la vaine gloire. De faofo
que ne songeant plus la volont divine,,
qui auparavant le fai soit agir , ils'attachi
au seul plaisir qu'il trouve dans fon tra*--
vail, & n'envifage que l'utilit 011 l.i
gloire qu'il en peut tirer.-
Qufe sidansietempp il croitle mieux:
russir , Dieu l'empche de continuer c^
qu'il a commenc , soit qu'il lui envoie
quelque maladie , ou qu'il permette qu'ora
L'interrompe ,.il en devIricTOUr chagrih^
Jwfqu'. mewriurer. tantt contrecchiUc^,
f6 Le C o m b a. t
tantt contre celui - l , & quelquefois
contre Dieu mme. Par o l'on voit clai
rement que son intention n'est pas droite ,
& qu'elle venoit d'un mauvais principe.
Car quiconque agit par le mouvement de
la grace , & dans le dessein de plaire
Dieu seul , n'a pas plus d'inclination pour
un exercice que pour l'autre ; & s'il defire
quelque chose, il ne prtend l'obtenir que
de la maniere , & dans le temps qu'il
plaira Dieu , toujours soumis aux or
dres de fa Providence , toujours tran
quille & content, quelque succs qu'aient
es desseins : parce qu'il ne veut qu'une
feule chose , qui estTaccomplissement de
la volont divine.
Que chacun donc se recueille en lui-
mme , songe rapporter toutes ses ac
tions une fin si excellente & si noble. Et
fi quelquefois dans la disposition int
rieure o il est , il se sent port faire de
bonnes uvres , pour se garantir par l
| des peines de l'enfer, ou pour mriter le
bonheur du Ciel , il peut encore se pro
poser pour derniere fin d'obir Dieu ,
qui veut qu'on gagne le . Ciel & qu'on
vite l'enfer. On ne sauroit croire com
bien est grande la vertu de ce motif,
puisque la moindre action , quelque basse
qu'elle soie , tant faite simplement poui
Spirituel. 37
Dieu, vaut mieux de beaucoup que plu
sieurs autres , quoique fort bonnes & d'un
grand mrite, qui se font dans une autre
vue. C'est par ce principe qu'une aumne
peu considrable , donne un pauvre
pour la feule gloire de la Majest divine ,
lui est fans comparaison plus agrable ,
que pour quelqu'autre fin on abandon-
noit de grands biens, quand mme on
seroit port s'en dfaire par l'esprance
des biens dii Ciel; quoiqu'aprs tout ce
motif soit louable , & qu'il mrite qu'on
se le propose.
Cette pratique si sainte de faire toutes
nos uvres purement pour plaire Dieu f
nous semblera au commencement un peu
difficile; mais avec le temps elle nous de
viendra aise & mme agrable , si nous
nous accoutumons chercher Dieu de
tout notre cceus; si nous soupirons fans
ceste aprs lui comme aprs notre unique
& souverain bien , qui de soi mrite que
toutes les cratures le cherchent , l'es-
timent & l'aiment par-dessus toute autre
chose. Prus nous nous attacherons
considrer combien Dieu est grand &
aimable , plus les afections de notre
cur envers ce divin objet seront tendres
& frquentes; & par- l nous acquerrons
plus facilement & plus vite cette nabi
58 Le Combat (
tude de rapporter toutes nos actiorrs &
a gloire.
J'ajoute un dernier moyen de ne rien
faire que par ce motif si excellent zst
relev; c'et d'en demander instamment
la grace Notre Seigneur , & de consi
drer souvent les biens infinis que Dieu
flous a faits , & qu'il nous fait encore
toute heure , par un amour pur , & tout-
- fait dsintrefle.

CHAPITRE XI.
De quelques considrations qui peuvent
porter la volont ne vouloir que ce
que Dieu veut.
A Fin d'engager plus facilement notre
volont ne vouloir rien que ce que
Dieu veut , & ce qui est pour a gloire r
souvenons-nous qu'il a daign nous aimer
& nous honorer le premier en mille ma-
nieres differentes. C'est lui qui nous a tirs
du nant, qui nous a crs son image
& qui a fait toutes les autres cratures
pour notre service : c'est lui qui voulant
nous donner un Rdempteur , nous a
envoy non pas un Ange , mais son Fils
unique , qui a rachet le monde, * Non
pas au prix de l\ rgent & de Cor , qui sont:
* i . Petr. i. ijjf,
Spirituel
des choses corruptibles , mais au prix de
son sang, & par fa mort non moins
infame que douloureuse : c'est lui enfin
qui tout moment nous protege contre la
sureur de nos ennemis , qui combat pour
nous par fa grace , qui afin de nous nour
rir & de nous dfendre en mme temps ,
est toujours prt de nous donner le corps
de son Fils la fainte Table.
Ne sont-ce pas l des tmoignages cer
tains de l'estime & de l'arTection que ce
grand Dieu a- pour nous ? Qui pourroit
comprendre jusqu'o va fa charit pour
des cratures auffi pauvres & aussi viles'
que nous sommes , & jusqu'o doit aller
notre reconnoiflance pour le bienfaicteur
le plu& libral qui puisse tre ? Que si les
grands de la terre- se voyant honors pat
des personnes que la naissance ou la sor-
tune a mises au dessous d'eux , croient
nanmoins tre' obligs de leur rendre
quelque honneur ; quel honneur ne doi--
vent pas rendre des vers de terre au sou
verain matre du monde, qui leur donne
tant de marques de fa bienveillance & de
son estime ? 11 saut sur-tout nous ressou
venir que cette infinie majest mrite
que nous la servions par le principe d'un
amour trs-pur ; qui ne cherche qu' lui
fdaire.
L E C O M B a r

CHAPITRE XII.
Qu'ily a dans thomme plusieurs volonts.
quisc sontfans cejfe la guerre.
IL y a dans l?homme deux volonts r
l'une suprieure, l'autre infrieure. La
premiere est celle que nous appelions
communment la raison;; Vautre celle
qui nous donnons le nom d'apptit, de
chair , de sens , de passion. Cependant ,
comme proprement parler , on n'est
homme que par la raison , ce n?est pas
vouloir quelque ,chose que de s'y portee
par un premier mouvement de l'apptic
sensitif, moins que la volont suprieure
ne s'y porte ensuite & ne s'y attache.
C'est pourquoi toute notre guerre spi
rituelle consiste en ce que la volont rai
sonnable ayant au-dessus de foi la divine
volont , & au-dessous l'apptit sensitif,.
& se trouvant comme au milieu , elle est-
combattue presque galement des deux-
cts; parce que Dieu d'une part , & la
chair de l'autre la sollicitent lans relche
& n'omettent rien pour la faire entrep
dans leurs sentimens. Voil ce qui cause
des peines inconcevables ceux qui dans:
leur jeunesse ayant contract de mchante
Spirituel. 41
habitudes , prennent enfin la rsolution
de changer de vie , de domter leur
chair, & de rompre avec le monde, pour
se dvouer entirement au service de
Notre Seigneur. Car leur volont est en
mme temps attaque avec beaucoup d*
violence , par la volont divine & par
1 apptit sensitif; & de quelque ct
qu'elle se tourne , elle ne peut rsister
qu'avec peine de si rudes attaques.
Ce combat n'arrive point dans ceux
qui depuis long temps se sont fait une
habitude ou de la vertu , ou du vice , &
qui ayant pris leur parti , veulent toujours
vivre comme ils ont vcu. Car les Ames
saintes se conforment la volont de
Dieu; & celks que le vice a corrompues ,
suivent la sensualit. Mais que personne
ne s'imagine pouvoir acqurir les vrita
bles vertus , & servir Dieu , comme il
faut, s'il n'est dans la rsolution de se faire
violence lui-mme , de vaincre la difi
cult qu'il y a de renoncer tous les plai
sirs du monde , soit grands, soit petits^,,
auxquels il a eu quelque attachement
criminel.
De-l vient qu'il se trouve si peu de
gens qui arrivent un haut degr de per
fection. Car aprs avoir surmont les plus.
grands vices, aprs avoir essuy les plus.
4* Le Combat
grands travaux ils perdent cur, & ne
peuvent continuer se vaincre , quoiqu'ils
n'aient plus que de lgers combats sou
tenir , pour dtruire quelques foiblesres*
tes de leur propre volont & pour touf
fer beaucoup de petites passions , qui ve
nant le fortifier de jour en jour se rendent
enfin tout fait matresses de leur cur.
De ceux-l plusieurs , par exemple , ne
drobent point le bien d'autrui ; mais ils
aiment le leur passionnment. Ils n'usent
pas de moyens illicites pour se procurer
des honneurs mondains ; mais bien loin
de rejeter,. comme ils devroient , ces
vains honneurs , ils les desirent souvent ,
& tchent mme d'y parvenir par d'autres
voies qui leur semblent lgitimes. 11s gar
dent les jenes d'obligation , mais ils ai
ment la bonne chere & les viandes le&
plus dlicates. Ils font chastes & conti-
nens ; mais ils ne s'abstiennent pas de
certains plaisirs qui lur font de grands
obstacles aux fonctions de la vie spiri-r
tfielle , & l'intime union avec Dieu.
Comme donc ces choses font dange
reuses pour toutes sortes de personnes , &
particulirement pour ceux qui n'en crai
gnent pas les suites sunestes , il faut que
chacun apporte tous les foins imaginables
pour les viter. Sans cela il est impossible
Spirituel.
qu'on ne fasse la plupart de ses bonnes
uvres avec un esprit de tideur , &
qu'on n'y mle beaucoup d'amour-propre,
de respects humains , d'imperfections ca
ches , d'estime de soi-mme , d'envie de
parotre & d'tre applaudi du monde.
Ceux qui se ngligent en ce point, non
seulement ne font nuls progrs dans la
voie de leur falut , mais retournent en
arriere, & courent fortune de retomber
dans leurs anciens vices ; parce qu'ils ne
s'atachent point la solide vertu , qu'il
ressentent peu la grace que Dieu leur a
faite de les affranchir de la tyrannie du
dmon , qu'ils ne reconnoissent pas mme
le mauvais tat o ils font, & qu'ils de
meurent ainsi toujours dans une paix &
une scurit trompeuse.
On peut remarquer ici une illusion:
d'autant plus craindre, qu'il est malais
de la dcouvrir. Plusieurs de ceux qui s'a
donnent la vie spirituelle , s'aimant
trop eux-mmes , si toutefois l'on peut dire
qu'ils s'aiment eux-mmes , choisissent
les exercices qui leur plaisent davantage,
& laissent les autres qui ne sont pas leur
got, qui choquent leur inclination natu
relle, qui servent mortifier leurs passions;
brutales , contre lesquelles ils devroienc
.tourner toutes leurs forces dans le Combat
44 Le Combat
Spirituel. On ne fauroit trop les exhorter
aimer la peine qu'il y a se vaincre ,
parce que tout dpend de-l , & que plus
ils feront parotre de courage surmonter
les premieres difficults qui se rencon
trent dans la vertu , plus leur victoire fera
prompte & assure. Que s'ils se propo
sent uniquement les travaux de cette
guerre , s'ils s'y attachent tout--fait , s'ils
n'aspirent pas trop tt la victoire , & aux
fruits de la victoire qui font les vertus ,
ils obtiendront plus facilement & plus
srement ce qu'ils prtendent.

CHAPITRE XIII.
De quelle maniere ilsaut combattre lasen
sualit; & quels aclis la volont doit
produire , .pour acqurir les habitudes
des vertus.
LORSQUE nous sentons que Dieu & la
chair disputent ensemble qui aura
aotre cur , voici les moyens que nous
devons prendre pour faire pancher la
victoire du ct de Dieu.
1. Ds que les premiers mouvemens de
l'apptit sensitif s'levent contre la raifon>
il faut avoir soin de les rprimer , de peur
que la volont ne vienne y consentir.
2. Ces mouvemens tant appaes , ou
S PI RIT U E L. 4f
peut les laisser renatre , afin d'avoir
occafion de les combattre encore une
fois , avec plus de force qu'auparavant.
3. II est bon mme de les faire venir
un troisieme combat, pour s'accoutumer
les repousser avec un gnreux mpris.
Remarquons pourtant que ces deux ma
nieres d'exciter en soi ses propres passions ,
n'ont point de lieu l'gard des mouve-
mens de la chair , dont nous parlerons
en un autre endroit.
4. Enfin il importe extrmement de
former des actes de vertu contraires aux
habitudes vicieuses dont on prtend se
dfaire. L'exemple suivant en sera une
preuve manifeste.
Vous tes peut-tre agit de mouve
ment d'impatience ; recueillez-vous en.
vous-mme, & considrez tout ce qui se
passe dans votre intrieur. Vous verrez
fans doute que le chagrin qui a pris nais
fance dans 'apptit infrieur , tche de
monter la volont , & de gagner la
partie suprieure de votre aine. Alors sui
vant les premiers avis que je viens de vous
donner , faites tut votre possible pour en
arrter le cours , & pour empcher que la
volont ne s'y laisse aller. Prenez garde
de ne point quitter le combat que votre
ennemi abattu & comme mort ne soit
contraint de se soumettre la raison.
$6 E i Combat
Mais voyez l'trange artifice du malin
Esprit. Quand il s'apperoit que vous
rsistez courageusement quelque vio
lente passion , non seulement il cesse de
l'mouvoir dans votre cur ; mais s'il l'y
trouve dj a allume, il s'efforce de l'-
tendre pour un temps. Son dessein est de
vous empeher d'acqurir , par une ferme
rsistance , la vertu contraire ; de vous
inspirer ensuite des sentimens de vanit ,
en vous faifant croire que comme un
aillant soldat , vous avez en peu de
temps vaincu l'ennemi. II faut donc que
vous livriez un second combat ; que vous
rappelliez en votre mmoire les penses
qui vous ont caus de l'impatience & du
chagrin ; qu'aussi-tt qu'elles auront ex
cit quelque mouvement dans la partie
infrieure , vous employiez toutes les
forces de la volont pour les rprimer.
Mais comme il arrive souvent qu'aprs
'avoir fait de grands efforts pour repousser
l'ennemi , dans la pense qu'on le doit ,
& que c'est une chose agrable Dieu ;
comme , dis- je , aprs cela on n'est pas
hors de danger d'tre vaincu dans une
troisieme attaque , vous devez encore
une fois retourner au combat contre le
vice dont vous prtendez vous dfaire ,
& en concevoir non: seulement de l'a-
j ; .' <
Spirituel. 47
Version , mais du mpris & de l'horreur.
Enfin pour orner votre ame des vertus,
& pour vous en faire de faintes habitudes,
il faut produire beaucoup d'actes de celles
qui font contraires vos passions dr
gles. Par exemple si vous voulez acqu
rir une parfaite douceur dan s lesoccasions
d'impatience qu'on vous donne en vous
mprifant , ne croyez pas qu'il suffise
d'employer les trois sortes d'armes donc
nous venons de parler pour vaincre la
tentation j il faut de plus que vous aimiez
le mpris qu'on fait de vous ; il faut que
vous desiriez d'tre souvent mpris de la
mme sorte , & par les mmes personnes ;
il faut que vous vous proposiez de souffrir
encore de plus grands outrages.
La raison pourquoi l'on ne peut se per
fectionner dans la vertu , fans ces actes
contraires aux vices qu'on veut corriger ,
est que tous les autres actes , bien qu'ils
soient d'une fort grande efficace , & en
fort grand nombre , ne Tauroient ter
jusqu' la racine du mal. Ainsi , pour ne
point changer d'exemple , quoique vous
ne consentiez pas aux mouvemens de
colere qui vous viennent, lorsqu'on vous
mprise, mais que vous lescombattiez de
-toutes les manieres que nous avons dit,
fachez nanmoins que si vous ne vous
48 Le Combat
accoutumez aimer l'oppropre, & vouj
en faire un sujet de joie, vous ne parvien
drez jamais draciner de votre cur le
vice de l'impatience , qui nat d'une trop
grande crainte d'tre mpris du monde ,
Sc d'un desir trop ardent d'en tre es
tim. Ca.r enfin tant que cette mchante
racine demeurera dans votre ame , elle
poussera toujours , & votre vertu s'affoi-
fclira ; peut-tre mme qu'avec le temps
vous vous trouverez destitu de todte
vertu , & en un danger continuel de re
tomber malheureusement dans vos d
sordres passs.
N'esprez donc pas obtenir jamais les
vertus solides, si par des actes frquens
de ces mmes vertus , vous ne dtruisez
les vices qui leur font directement op
poss. Je dis, par des actes de vertu,
pour produire une habitude fainte, qui
.soir parfaite & incompatible avec le vice.
II faut mme un plus grand nombre d'ac
tes de vertu, pour faire une habitude
fainte , qu'il ne faut de pchs pour en
faire une vicieuse , parce que lacorruption
de la nature fortifie toujours celle-ci , &
affoib'lit l'autre.
Remarquez de plus que si la vertu que
vous voulez pratiquer , ne peut s'ac
qurir fans quelques actes extrieurs ,
conformes
Spirituel. 49
cmsormes aux intrieurs , ainsi qu'il ar
rive dans la patience , vous devez non
euleiBent parler avec charit & avec
douceur ; mais rendre tous les services
imaginables celui qui vous aura maltrait
de quelque maniere que ce soit. Et en
core que ces actes , soit intrieurs , foie
.extrieurs , vous semblent foibles , & que
.vous ne les fassiez qu'avec une extrme
pugnance , gardez-vous bien cepen
dant de les ngliger, parce que tout foi
bles qu'ils font , ils vous seront de puis-
ans moyens poir remponer la victoire.
Veillez- donc sur votre intrieur , & ne
vous contentez pas de rprimer les mou-
vemens les: plus violens des passions i
touffez jusqu'aux plus petits , parce que
-ceux-ci pour l'ordinaire servent de dispo
sitions aux aurres , d'o naissent enfin les
habitudes vicieuses. Nous favons par
.exprience que beaucoup de gens ayant
nglig de mortifier leurs passions en des
choies assez lgeres , quoiqu'ils eussent
eu le courage . de les mortifier en des
occasions trs-considrables , nous favons
.dis-je que lorsqu'ils y penlient le moins t
ils ont t attaqus plus rudement que
jamais par des ennemis qui n'toient
-qu' demi vaincus.
, J'ai, fentre ici, un avis de grands
C
Importance vous donner-; &-c'est de
mortifier vos apptits dans les choses
mmes qui font permises ; mais non n
cessaires. Car vous gagnerez par l beau
coup ; vous pourrez vous vaincre plus
'facilement dans les autres ; vous devien
drez plus aguerri & plus fort dans les
tentations , & vous vous rendrez en mme-
temps bien plus agrable Ntre-Set-
gneur. Je vous dis sincrement ce que je
pense : ne vous lflez point de pratiques
les saints exercices que je viens de vous
enseigner , & dont vous avez besoin pour
la rformation de votre intrieur. Vous
remporterez bientt une glorieuse victoire
sur vous-mme. Vous ferez en peu de
temps de fort grands' progrs dans -l
vertu, & vous deviendrez spirituel , non
pas de nom seulement , mais en efet &
en vrit.
Que si Vous prenez d'autres voies , en
core qu'elles vous paroisnt excellentes ,
que vous y gotiez de frauds dlices
spirituelles , que vous croyiez y voir une
intime union avec Dieu , tenez pour Cer
tain que jamais vous n'obtiendrez ' de
^vertus solides , ni ne aurez ce que c'est
que la vritable spiritualit , qiii comme
nous avons dit au premier chapitre j 'ne
TQnsifie pas en des exercices doux' & qui
Spirituel $i
flattent la nature , mais en ceux qui la
crucifient avec ses passions & ses desirs
drgls. ' .,.J<" J '
C'est ainsi que rhomme renouvelle
intrieurement par les vertus qu'il a ac
quises, vient s'unr intimement son
Crateur & son Sauveur attach en
Croix. Aussi est-il hors de doute que
comme les habitudes vicieuses se forment
dans nous par plusieurs actes de la vo
lont lorsqu'elle succombe l'apptif seya-
tif , de mme les vertus chrtiennes. s'ac-
quieredt par plusieurs actes de la volont ,
lorsqu'elle se conforme celle de Dieu ,
qui-excite l'ame tantt r .une vertu , &
tantt l'autre.. Comme donc la volont
ne peut -tre criminelle > quelque effort p
que fasse s apptit infrieur pour la cor-
compre, moins- qu/eile . n'y conente t
aussi ne peut-eUe tre fainte & unie
Dieu , quqlque forte que soit. 1a : grace
qui fattire, moins qu'elle. 'y coopere
par des actes, con seulement intrieurs
mais mme extrieurs s'il en est besoin. -
n1. :! itovuu^ pu "3i it.'< k i A .' ';f*-l/ . i
t : 'JT-r..!'. : . .:.'.' <r - ii qt-;
.:! :s4t^;-.-.ii. .. o ,v . '.;; .] j' :
n'. ' <filh.3?n^- r.igr/; -\- , .;':-'.,.
iib m: tatiiast i-A -ffo': f-i.;.. ; :.n
- :Jbwp ai ao , :u9^ rSu sis sa c: ia
jr' L Combat

"CHAPT R' X.I V. . J


>< c/( qu'il saut saire lorsque la volont
semble vaincue , & hors d'tat derjfter
ajjptf senjitif.
S'i'vous semble quelquefois que votre
volont est trop foible pour rsister
?apptit infrieur > & d'autres ennemis
ijui tenetit de s'en rendre matres , & fi
alors vou ne vous' sentez pas assez de
Courage & de rsolution pour soutenir
leurs attaques, ne laissez pas de tenir
ferme , n'abandonnez point le combat i
parce que vos devez croire 'que vous
tes victorieux! ; tandis qu'il ne parot pas
que vous soyets tout--fat vaincu. En eflet
comme vofre! volont n'a pas besoin du
consentement de l'apptit infrieur pour
prendre' tel 'pari qu'il lui plat ; aufl
quelque violence qu'elle soufre , du ct
de cet ennemi^ dtomestique , elle conserve
toujours ' ll'uge -'entie de ia- libert. Caar
le Crateur lui a donn un pouvoir & un
empire si absolu , que quand tous les sens ,
tous les dmons , toutes les cratures en
semble auroient conspir contre elle , rien
ne pourroit l'empcher de faire, ou de ne
pas faire ce qu'elle veut , ou ce qu'elle ne
Spirituel. 53
veut pas , autant de fois , & aussi long
temps , pour telle fin & de telle maniere
que bon lui semble.
Que si quelquefois la tentation vous
presse de sorte que votre volont assoiblie
& presque vaincue semble n'avoir pas
toute la force ncessaire pour y rsister ,
gardez-vous bien de perdre courage , &
de mettre les armes bas. Criez au moins ,
& dfendez-vous en difant au tentateur :
retire-toi, d'ici, fatan; car je mourrai
mille sois plutt que de consentir tes
suggestions inames. Faites comme un
homme qui tant aux prises avec un en
nemi opinitre , & ne pouvant le percer
de son pe , le frappe avec le pommeau
par tout o il peut. Voyez comme il tche
de se dgager , comme il recule de quel
ques pas, & comme il revient sur son
adversaire , pour lui donner le coup de la
mort. Cela vous apprend vous retirer
souvent dans vous-mme , pour considn
rer que de votre fonds vous n'tes rien ,
& que vous ne pouvez rien ; pour vous
animer ensuite d'une gnreuse confiance
en la toute-puissance de Dieu ; pour atta
quer & pour vaincre enfin avec sa grace
la passion qui vous domine. C'est alors
que vous devez dire : Aidez-moi , Sei
gneur mon Dieu, aidez- moi, Jesus &
54 Le C o m b . ajt
Marie , rrabandonnez point votre servi
teur '. ne permettez pas que je succombe
la tentation.
Mais quand l'ennemi vous en donne
le loisir , appeliez votre entendement au
secours de la volont ; fortifiez-la par
diverses considrations propres. lui re
lever le cotirage & al'amimer au combat.
Si vous tes , par exemple , ou perscut
injustement , or afflig de quelque autre
sorte , & que dans une profonde tristesse.
vous vous sentiez violemment tent d'im
patience , jusqu' ne pouvoir , ou ne
vouloir plus rien souffrir , tchez de
prendre cur , en faifant une srieuse
rflexion sar les articles suivans, ou suc
d'autres semblables.
1. Voyez si vous ne mritez point e
mal que vous endurez , & si vous ne
vous l'tes point attir vous-mme. Cac
s'il vous est arriv par votre faute , la
rain veuc que vous soufriez patiemment
une plaie que vous vous tes faite de vos
propres mains.
2. Mais au cas que vous n'ayez rien
vous reprocher l-dessus , jetez les yeux
sur vos dsordres passs , dont la Justice
divine ne vous a pas encore puni, ou que
vous n'avez pas expis par une juste pni
tence. El vtoyaat que Diu, par fa mifris
Spirituel. $$
corde, change la peine que vous avez
mrite , qui devroic tre ou fort longue
dans Je Purgatoire , ou ternelle dans
l'enfer , qu'il la change , dis- je, en une
autre & plus lgere & plus courte , recevez-
la non seulement avec patience , mais
mme avec joie & avec action de graces.
J. Que si vous croyez , quoique fans
raison , avoir commis peu de fautes , &
fait beaucoup de pnitences , souvenez-
vous qu'on ne peut entrer dans le Royaume
du ciel que par la porte troite des tribu
lations.
4. Songez de plus , que quand vous
pourriez y entrer par une autre porte , la
loi feule dp pur, ampur devroit vous en
Oter & le desir &. la. pense , parce que le
Fils de Dieu., 8c tous les faints aprs lui.,
y font ails portant leur croix , & par ua
chemin tout couvert d'pines.
5. Mais ce qu'il faut que vous envifar
giez principalement ici , & en toutes
choses , c'est la volont de Dieu , qui
vous aime tant , qu'il prendra un plaisir
extrme vous voir faire des actes heroir
ques de vertu, & rpondre par ces preu
ves de votre courage & de votre fidlit
l'affection qu'il vous porte. Sachez au reste
que plus la perscution que vous soufrirez
fera injuste du ct de son auteur ,& pat
Cm:
SS Le Combat.
consquent plus insupportable du vtre ,
plus le Seigneur estimera votre constance ;
puisqu'au milieu des afflictions vous ado
rerez ses jugemens , vous vous soumettrez
sa providence , qui tourne en bien les
vnemens les plus fcheux , & fait ser
vir notre salut la haine de nos ennemis.

CHAPITRE XV.
J)e quelques autres avis sort utiles poursa
voir quelle ejl la maniere de bien corn-
battre ; quels ennemis on doit attaquer ,
& par quelle vertu on les peut vaincre.
VOus avez vu de quelle forte il faut
combattre ; afin de pouvoir se vain
cre soi-mme, & acqurir les vertus. Mais
pour remporter plus aisment i plus
promptement la victoire , ne pensez pas
que ce soit assez de combattre & de signa
ler son courage une seule fois : il est n
cessaire de retourner au combat, sur-tout
contre l'amour-propre , jusqu' ce qu'on
vienne regarder comme ses amis , ceux
dont on reoit de plus cruels & de plus
fanglants outrages. II arrive trs-souvent ,
comme j'ai dja dit, que ce combat tant
nglig , les victoires font. difficiles ,
imparfaites ^ rares y de peti de i. dure.
v 3
Spirituel. $i
Combattez donc avec beaucoup de rso
lution , & ne vous excusez pas sur votre
foiblesse naturelle. Car si vous manquez
de forces , demandez-en Notre-Sei-
gneur , & il vous en donnera.
Songez de plus que si la sureur de vos
ennemis est extrme , si la multitude en
est innombrable ; l'amour que Dieu vous
porte, est infiniment plus grand. Les
Anges du ciel qui vous dfendent;, les
saints qui intercedent pour vous , font en
beaucoup plus grand nombre.
Ces considrations ont tellement en
courag de simples femmes , qu'elle* ont
Vaincu toute la sagesse du monde, rsist
tous les attraits de la chair, triomphe
de toute la rage du dmon. C'est pour
quoi vous ne devez point vous pouvan
ter , quoiqu'il vous semble que les essores
de tant d'ennemis font difficiles soutes
nir, que cette guerre ne. juiira qu'avec
votre vie , & que vous tes menac de
plusieurs endroits , d'une ruine presque
certaine. Car il faut encore que vous f
chiez que ni les forces ni les ruses de vos
ennemis ne peuvent vous nuire , fans la.
permission de celui , pour l'honnur du
quel vous combattez. E comme il aime
extrmement cette forte de coinbar 3
comme il y exhorte x autant qu'il peo|
58 Le Combat;
tout le monde, non feulement il ne souffrira
pas que ceux qui ont conjur votre perte ,
excutent leurs mauvais desseins , mais il
combattra pour vous & vous donnera 1
victoire tt ou tard avec de grands avan
tages, dt-il attendre jusqu'au dernier
jour de votre vie.
Tout ce qu'il demande de vous , c'est
gjue ypus vous dfendiez vaillamment; &
que. quand vous seriez bless en plusieurs
jncontres , vous ne quittiez point pour
cela les armes, ni ne preniez point la suite
Au ireste pour vous exciter bien faire
votre ; devoir , souvenez - vous que cette
guerre est invitable , & qu'il faut nces
sairement combattre , ou mourir. Car
enfin vous avez affaire des ennemis
surieux & si opinitres, qu'il est impossible;
d'avoir jamais ni paix ni trve avec eux.

H'^ PITRE X .!
'Que ds le matin le Soldat Chrtien doitfi
-,.. ' prparer au Combat.

LA premiere chose que vous devea


faire votre rveil , c'est d'ouvrir les
yeux de.'ame t & de. vous considrer
comme dans un champ de bataille , e
frleaee de voue ennemi, & dau.i*
S- p I [R i ;T U E L. f?
ncessit ou de combattre , ou de prir
pour jamais. Figurez-vous donc devant
vous cet ennemi , qui n'est autre chose
qu'un vice , qu'une passion drgle, donc
vous tchez depuis quelque tempsde vous
dfaire; figurez-vous, dis<je, ce monstre
surieux qui vient se jeter sur vous pour
vous dvorer. Reprsentez vous en mme
temps la droite Jesus - Christ votre
invincible Capitaine:, accompagn de
Marie & de joseph , de plusieurs trou
pes d'Anges & de bienheureux , & par
ticulirement du glorieux Archange faint
Michel : la gauche , Lucifer avec ses
.Ministres , rsolus de soutenir cette pas
sion , ou ce vice , que vous avez cora
battre , & de mettre tout en uvre poue
vous y faire succomber.
Cependant imaginez - vous entendre
au fond du cur la voix de votre Ange
Gardien; , qui v.ous parle de la forte : c'est
aujourd'hui que. vous devez faire les der
niers estons pour vaincre cet ennemi , &
tous ceux qui ont conspir contre vous.
Ayez bon courage : ne vous laissez vain*
re , .ni une frayeur , ni quelque con*
sidration que ce sojt; parce que Jesus',
votre capitaine, est ici auprs de vous^
avec les troupes de l'arme cleste, dans
te dessein de vous dfendre contre tou
Cvj ;.
o L E C O M B A T
ceux qui vous font la guerre, & de r>e
permettre jamais qu'ils vous rduisent
fous leur puissance, ni par force, ni par
adresse. Demeurez erme , & quelque
peine que vousy trouviez, faites- vous vio
lence , criez au Seigneur du plus profond
de votre ame ; invoquez continuellement
Jesus & Marie ; priez tous les saints de
Trous secourir, & ne douter point aprs
cela que vous gagniez la victoire.
Quelque foible que vous vous trouviez,
.quelque redoutables que vos ennemis vous
paroissent , & pour leur nombre, & pour
leurs forces , ne craignez rien ; car les
troupes qui viennent du ciel votre se-
cours, font plus nombreuses, que celles
que l'enfer envoie pour vous ter a vie
de la grace. Le Dieu qui vous a cr , &
qui vous a rachet est tour- puissant : il vous
aime , il vous protege , & il a ans com
parai Ion plus d'envie de vous fauver , que
e dmon n'en a de vous perdre. \
Combattez donc vaillamment; ne vous
lassez point de vous mortifier; parce qu'est
faisant une continuelle guerre vos mau
vaises inclinations , & vos habitudes
/icieu'es , vous remporterez enfin la vio
' toire , & par-l vous entrerez dans' le
joyaume du ciel , o fam demeure fer-
ellement unie son Dieu. Commencez
S p I R I T U E L. 6l
ds maintenant combattre au nom da
Seigneur , ayant pour pe & pour bou
clier, la dfiance de vous-mme, la con
fiance en Dieu, l'oraison , l'exercice faint
de vos puissances spirituelles.
Avec ces armes vous attaquerez l'en-
nemi , je veux dire, cette passion domi
nante , que vous vous tes propos de
vaincre , ou par un'mpris gnreux, ou
par des actes ritrs de la vertu qui lui
est contraire, ou enfin par d'autres moyens
que le ciei vous fournira pour l'extermt-
ner de votre cur. Ne vous donnez point
de repos que vous ne l'ayez tout-- fait
jdmre : 'vous mriterez par ,votre cons
tance de recevi la couronne des mains
du souverain Juge , qui avec toute l'E-
glise triomphante sera spectateur de votre
combat.
Je vous le dis encore ime fois, vous ne
devez point vous ennuyer de cette guerre.
^Considrez feulement que tous les hom
mes font obligs de servir Dieu & de t
cher de lui plaire ; que c'est d'ailleurs une
ncessit de combattre , puisqu'on ne peut
prendre la suite , fans s'exposer tre
bless, & mme perdre la vie , & qu'a-
prs tout quand on voudroit se rvolter
-contre Dieu , embrasser le parti Sa monde,
Vabadoner aux plaisirs drsen , on ne
6z L E C O M BAT
seroit pas exempt de peine, puisqu'on aa-
roit toujours souffrir beaucoup , malgr
qu'on en et , & dans le corps & dans
l'ame , pour fatisfaire fa sensualit & son
ambition. Quelle plus grande folie que de
ne pas craindre en ce monde , des peines
trs- rudes, qui sont suivies d'une ternit
,de tQurmens ; & de craindre quelques
.peines assez lgeres , qui se terminent
une ternit de bonheur , & un repos
.o l'on jouit pour jamais de Dieu ?

; C H A P I T R E XVII.
.Dt sordre qu'il faut garder dans le combat
Contre Us pajfons ,& Us vices.
IL est d'une extrme consquence que
vous sachiez l'ordre qu'il aut garder
dans le combat contre les passions & les
vices, pour ne pas agir en aveugle , & ne
pas donner des coups en l'a^r ,. comme
font beaucoup de gens , qui perdent par
l presque tout le fruit de leurs peines, : ,
Commencez darse. par vous recueillir
eu vous-mme , afin d'examiner soigneu-
sement quelles font pour l'ordinaire vos
penses & vos affections; quelle est. la pat
on qui regne, le plus en vous ; & c'est
'parciculiie^iU ceUe-lt.coo)m^.
Spirituel 6j
plus grande ennemie , que vous devez
dclarer la guerre. Que si le malin espric
voulant aire diversion, vous attaque par
quelque autre endroit , il faut aller du
ct que le danger est plus pressant , &
revenir aufli-tt votre premiere en
treprise.

CHAPITRE XVIII.
De quelle maniere on doit rprimer les mou-
vernens subtils des pajjons.
SI vous n'tes pas encore bien accou
tum supporter patiemment les inju
res , les affronts &les autFes peines decette
vie , vous vous y.accoutumerez en les pr
voyant , & vous prparant de loin le
recevoir. Lors donc que vous aurez exa
min de quelle nature est cette passion qui
vous tourmente davantage , vous verrez
ensuite quelles font les personnes qui
vous avez affaire , quels sont les lieux Se
les occasions , o vous vous trouvez ordi
nairement ; & vous connotrez par la c
qui peut vous arriver de fcheux.
Que s'il vous survient quelque accident
imprvu , outre qu'il vous servira de
beaucoup de vous tre prcautionn con
tre de pareils sujets de mortification S
de peine , voicifincore un moyen 4e vous
6Af Le Combat
le fendre plus supportable. Ds que vous
vous sentirez tant soit peu mu d'une in
jure qu'on vous aura faite sur-le-champ ,
d'une affliction qui vous fera arrive con
tre votre attente , prenez garde vous ;
ne vous laissez pas aller au chagrin :
songez d'abord lever votre cur
Dieu , & considrez que cet- accident est.
un coup du ciel ; que Dieu mme ce
pere si bon. ne vous 'envoie que comme
un moyen de vous purifier davantage ,
& de vous unir plus troitement lui;
& qu'il se plat infiniment vous voir
souffrir avec joie les plus grandes adver
sits pour l'amour de lui.
. Tournez-vous aprs cela vers vous-
mme , & faites-vous ces justes repro
ches : Lche que tu es , comment as tu si
peu de courage, que de ne pouvoir por
ter une croix qui te vient , non pas de
cette personne , ou de cette autre , mais
de ron pere qui est dans le ciel; puis en
vifageant la croix , recevez la non feu-*
lement avec soumission, mais mme avec
algresse , en difant : O croix , que la
providence divine m'a prpare , avant
que je susse au monde ! croix que l'amour
du nom de Jesus crucifi me rend plus
douce que tous les plaisirs des sens , atta
chez- moi dsormais vous , afin que
Spirituel. 6$
par vous je puisse tre uni celui qui m'a
rachet , mourant entre vos bras !
Que fi la passion vous trouble telle
ment d'abord , qu'elle vous mette hors
d'tat d'lever votre esprit Dieu , & que
mme votre volont en reoive quelque
atteinte ; gardez-vous bien de la laisser
aller plus avant; & quelque dsordre
qu'elle ait pu causer dans votre cur , ne
laissez pas de faire tous vos efforts pour la
vaincre , en implorant avec ferveur le fe-
cours du ciel. Aprs tout, la voie la plus
sre pour arrter ces premieres faillies
des passions , est d'essayer de bonne heure
d'en ter la cause. Si vous remarquez ,
par exemple , que pour avoir trop d'at
tache quelque chose , vous vous met
tez en colere toutes les fois que l'on s'op
pose vos inclinations , rompez cette
attache , & vous jouirez toujours d'un
parfait repos.
Mais fi le trouble que vous ressentez ,
vient non d'un amour drgl pour quel
que objet agrable , mais d'une aversion
naturelle pour une perlonne , en qui tout
vous choque , & dont les moindres ac
tions vous dplaisent , le grand remede
ce mal , est que , malgr votre antipathie ,
vous tchiez d'aimer cette personne non
seulement parce que. c'est une crature
6 Le Combat
forme de la main de Dieu , & rachete
du prcieux fang de Jesus-Christ , aufll
bien que vous ; mais parce qu'en suppor
tant avec douceur ses dfauts , vous pou?
vez vous rendre semblable au pere cleste,
qui a de l'amour & de la bont gnrale
ment pour nous.

CHAPITRE XIX. .
De quelle sorte il faut combattre le vice
d'impuret.
VOUS devez combattre ce vice d'une
maniere particuliere , & avec bier
plus de vigueur que les autres. Pour le biea
faire, il faut dillinguer trois temps ; le
premier, avant que d'tre tent; le se
cond , pendant que l'on est tent ; le
troisieme , quand la tentation est passe.
Avant que la tentation vienne., i. on
doit employer tous ses oins en prvenir
jusqu'aux moindres occasions , & s'-
lojgner des personnes, dont le commerce
est dangereux. Que si par malheur on
est oblig de traiter avec ces sortes de
personnes, il faut qu'on le fasie le plus
Tte qu'on pourra , avec un vifage mo
deste , avec des paroles graves , & d'un
air plutt srieux que familier & enjou.
Spirituel &-j
Ne prsumez point de vous-mme sur
ce que durant plusieurs annes que vous
.avez vcu dans le monde , vous n'avez
presque jamais su ce que c'est que l'at-
guillon de la chair. Car le dmon de l'im-
puret fait en une heure ce qu'il n'a pas
ait en plusieurs annes. II est quelquefois
long temps prparer les machines; mais
les coups qu'il donne font d'autant plus
rudes , les plaies qu'il fait, font d'autant
plus dangereuses, qu'il fait l'art de se
contrefaire, & de tuer en flatant.
II est mme remarquer , & l'exp-
rience journaliere le montre, que le pril
. n'est jamais plus grand , que lorsqu'on
fait , ou qu'on entretient de certaines liair
sons , o il ne parot rien de mal , parce
qu'elles font fondes sur des raisons sp
cieuses ou de parent, ou de gratitude ,
ou de quelque autre devoir , ou sur le m
rite & la vertu de la personne qu'on aime.
L'amour impur se glisse insensiblement
dans ces amitis , par des visites frquen
tes, par des converfations trop longues ,
par des familiarits indiscretes, jusqu' ce
qu'enfin le poison gagne le cur; & la
raison s'obscurcit , de forte , que l'on ne
compte pour rien des illades peu mo
destes , des paroles tendres , des entre
tiens libres & pleins de railleries ; d'o
68 Le Combat
naissent des tentations trs-rudes & trs-
difficiles vaincre.
Fuyez donc avant toutes choses l'occa-
fion du pch, parce que vous tes comme
de la paille auprs d'un grand feu. Et ne
vous fiez point votre vertu , ni la r
solution que vous avez prise de mourir
Elutt que d'offenser Dieu : car quelque
onne volont que vous ayez , l'amour
sensuel, qui s'allume dans ces conver
sations douces & frquentes , s'embrasera
tellement que rien ne sera capable de l'-
teindre. Le deir violent d'assouvir votre
passion vous empchera d'couter les re
montrances de vos amis : vous perdrez la '
crainte de Dieu : vous mpriserez l'hon-
neur & la vie : les feux mmes de l'enfer
n'toufferont pas les flammes impures
dont vous brlerez. Cherchez donc votre
salut dans la suite ; autrement vous ferez
surpris , & la peine d'une confiance pr
somptueuse sera la mort ternelle.
2. Soyez ennemi de l'oisivet ; pensez
ce qui est de votre devoir, & n'oubliez
rien pour satisfaire aux obligations essen
tielles de votre tat.
5. Obissez avec joie & fans rsistance
vos suprieurs , excutez promptement
tout ce qu'is vous commanderont : & que
les choses les plus humiliantes & les plus
Spirituel. 6p
contraires votre inclination soient tou
jours celles que vous embrassiez avec plus
d'ardeur.
. 4. Gardez-vous bien de juger tmrai
rement de votre prochain , sur-tout en
matiere d'impuret. Que s'il est tomb
par malheur en quelque dsordre , & que
fa chute soit publique , ne le traitez pas
pour cela avec mpris ; ne vous fchez
pas contre lui; mais ayez piti de fa foi-
blesse , & tchez d'en profiter , en vous
humiliant devant Dieu; en confessant que
vous n'tes que poussiere , que bou^ .
& qu'un pur nant ; en redoublant vos
prieres , en suyant avec plus de oin que
jamais tout commerce dangereux , pour
peu suspect qu'il puisse tre. Car fi -vous
tes: trop prompt juger dfavantageu-
ement de vos freres , Dieu pour vous
punir , & pour vous corriger tout enfem-
Jble , permettraque vous tombiez. dans les
jinmes fautes que : vous condamnez ; &
par csitte humiliation , reconnaissant Y9r
<fe orgueil &, votre- imprudence , vous
chercherez des remedes 9 l'un & l'autre.
, Mais quand vous pourriez viter ces
chtes honteuses, fachez nanmoins que
vous continuez former des jugemens
&_des soupons tniefajres , vous sejs
toujours en grand dangr- d^p gri^;.;^
70 Le O M b A \
$. Si vous vous sentez le cur rempli
de dlices & de consolations spirituelles ,
n'en ayez pas en vous-mme de fecretee
complaisnce ; ne vous imaginez pas tre
arriv au comble de la perfection, ni que
l'ennemi soit hors d'tat de vous nuire ,
parce qu'il vous semble n'avoir plus pour
lui que du mpris, de l'aversion, & de
l*horreur. Affurez-vous que fans une ex
trme circonspection vos aurez bien de
la peine vous empcher de tomber.
Venons maintenant ce qui regarde
le temps de la tentation. II faut voit
d'abord si la cause d'o elle procede -,
est intrieure , ou extrieure. : < '
Par la cause extrieure , j'entends la cni-
rosit soit des ycuxysoft des oreilles fut
des choses peu honntes , la dlicate &
le luxe des habits , les amitis trop natu
relles ; les conversations trop libres. O
Temdie ce mal par la pudeur , & la
modestie, qui tient les yeux & les oreilles
fermes aux objets capables de souiller
ri'magination. Mais l souverain remed
est la suite , ainsi que nous avons dit. '
La cause intrieure vient d'un excs
d'embonpoint , ou d'une foule de pen
sees mauvaises , qui sont les efets d
'hos mchantes habitudes , ou de la sug-1
gestion du dmon. ; l- 1 ' JU' 3
S'IRITUE L. -*7t

Le corps accoutum la bonne chere


'& la mollel , doit tre mortifi par les
jenes , par les disciplines , pas les cili
es , par les veilles , & par toutes sortes
d'austrits , fans nanmoins pafler les
bornes de la discrtion ni de l'obiflance.
Pour le regard des penses impures ,
de quelque principe qu'elles viennent ,
^onpcut s'en dfaire; -r. par une srieuse
'application aux exercices propres de son
%at , i . par i'orailon 5c la mditation.
L'oraison se fera en cette mniere : Ds
que ces sortes de penses vus viendront
'darts l'esprt , & que vous commencerez
en sentir l'impremon , recueillez-vous
en vous-mme , & vous adressarit Jesus
Crucifi , dites-lui : O mon' doux Jesus ,
htez-vous de venir mon secours , de
crainte que je ne tombe entre les mains de
mes ennemis. Quelquefois embrassant la
croix , o Jefns est attach , baisez mille
'fois les plaies facres de fe9 piedsV &
;<lites; vec confiance avee' amour : ' O
-plaies' adorablesV'- 'plaies' infiniment
"saintes , imprimes! votre igure dans mo
'cur, dans ce cur fi plein dabomina-
'tion , & prservez- moi du pch !
i " ' PuVce qui est de a mditation , je'n
vts-cdnseille pas , lorsque la tenition
tTOUS'pi%3'& Vbit toarjEn'ente le plus , de
7* Le Combat
faire ce que quelques livres enseignent
pour donner horreur de l'impuret ; de
Considrer , par exemple , que ce vice est
trs-honteux , qu'il est infatiable , qu'ij
trane aprs foi une infinit de dgots,
de dplaisirs , de chagrins , & quelque
fois mme la perte des biens, de la fant >
de la vie , & de Thonneur , &c. La rai
son est que ces sortes de considrations
ne font pas de trop bons moyens pour
nous tirer du pril ; mais que souvent
elles ne font que nous y engager davan
tage : parce que si d'un ct Tentende-
ment chasse les penses mauvaises , il les
rappelle -de l'autre , 5c met toujours la
volont en danger d'y consentir. . -3
Ainsi la: voie la- plus. sre pour nouj
-en dfaire,; est d'loigner de notre pense
non seulement les objets impurs,; mais
mme ceux qui leur font contraires.; parce
jqu'en.nous; eforant jde les i dissiper par
ceux qui leur sont contraires , nous y peo-
<?ns malgr nous , & en conservons les
images. Contentez vous dDC de mditer
sur la vie & sur la; passion de Notre-Sei-
gneur : & si durant ce faint exercice les
mmes penses vous reviennent , si elles
.vous font plus de peine; qu'auparavant ,
.njme cela peut arriver , ne vous dcou
ragez pas & ne quittez pas U mditation-,
biea
Spirituel," 7?
lenltotn de faire de grands efforts pour.
fe$ chasser, mprisez- les comme venant
du- dmon , & non pas de vous ; conti
nuez feulement mditer avec toute l'at-
tention possible sur la mort de votre Sau
veur , parce qu'il n'est rien de plus puif-
fent pour repousser: l'Esprit. immonde ,
quand mme il seroit dtermin vous
ftire ternellement la guerre, '.
; : Vous finirez. votre Mditation parcette
priere , ou par quelqu'autre semblable :
O mon Crateur & mon Rdempteur ,
dlivrez- moi de mes ennemis , par votre
infinie bont , & par les mrites. de votre
sainte Passion. Mais. fouvenez-tv.oys , en
difant ela ^de ne point penser au vice ,
dont vous essayez de vous dfendre , parce
que la moindre ide en est dangereuses
$ur-tout prenez garde de ne point perdre
le temps disputer avec vous - mme ,
pour favoir si vous avez consenti ou non
a la tentation : car cette forte d'exarqen
est une invention de l'ennemi , qui sous .
prtexte d'un bien apparent , d'une obli-r,
gation chimrique , veut vous donner de
l'inquitude , ou qui espere du moins de
vous faire prendre presque plaisir . ces
images impures , dont il vous occupe
lesprif. . . /
Lors donc qu'il ne parot pasclaire
74 L E C O H B A *
tnent que vous ayez consenti au mal , il
vous doit suffire de dclare en peu d
mots votre Pere spirituel tout ce que
vous en favez ; & selon ce qu'il vous
dira , tenez-vous l'esprit en repos , & n'y
pensez plus. Mais dcouvrez-lui fidelle-
ment tout le fond de votre cur , fans
que jamais vous lui cachiez rien ni par
une mauvaise honte , hi psfr quelqte autre
raison que ce soit. Gar ss4'humilit vous
est ncessaire pour vaincre gnralement
tous vos ennemis , -combien devez -vous
en avoir besoin pour vous dlivrer de ce
vice, qui est presque Itoujours un ch
timent de lorgueil. '.
Enfin , quand la tentation est passe ,
Vici ce qUe vous avez aire. Qaique
vous jouissiez d'une grande paix , & que
vous croyiez tre en assurance , suyez
nanmoins tant que vous pourrez , les
objets qui ont fait natre la tentation ; &
ntsoufrez point qu'ils entrent dans votre
esprit , hs quelque couleur que ce soie
ou de vertu , ou d'un bien imaginaire que
vous prtendez en tirer. Car ces sortes de
prtextes sont des tromperies de la nature
corrompue , & des pieges du dmon , '
qui contrefait l'Ange de lumiere, pour
vous entraner avec lui dans les tnebres -
extrieures , qui sont celles de FEnfer.
Spirituel.

CHAPITRE XX.
De la maniere de combattre te vice de la
parejse.
IL importe extrmement de faire la
guerre la paresse ; parce; que ce vice
non seulement nous dtourne du chemin
de la perection , mais nous livre , pour
ainsi parler , entre les mains des ennemis
de notre falut. Si vous voulez donc le
combattre tout de bon , commencez pac
fuir toutes sortes de curiosits & de vains
amufemens , dtachez votre affection des
ehoses du monde , quittez toutes les occu
pations qui ne conviennent pas votre
tat. Tchez ensuite d'tre diligent
rpondre aux inspirations du Ciel ,
excuter les ordres de vos Suprieurs , &
faire toutes choses dans le temps , & de
la maniere qu'ils le souhaitent : ne difrez
pas un seul moment a accomplir ce qu'oa
vous ordonne : songez que le premier
retardement en attire un autre , & celui-ci
un troisieme , & qu'on recule toujours ,
parce que la crainte de la peine s'aug
mente de plus en plus , & que l'amour du
repos crot mesure qu'on en gote la
douceur. De l vient 4ue lorsqu'il faut
7< L 'E Combat
travailler , on s'y met le plus tard qu'on
peut , ou qu'on s'en dispense tout fait ,
tant on a d'aversion pour le travail.
Ainsi l'habitude de la paresse vient se
former , & on a peine s'en dfaire ,
moins que la honte d'avoir vcu dans une
extrme nonchalance , ne fasse enfin pren
dre la rsolution d'tre l'avenir plus
laborieux & plus diligent.
Mais remarquez que la paresse est un
poison qui se rpand dans toutes les puis
fances de l'ame ; qui n'infecte pas seule
ment la volont , en lui faifant har le
travail , mais l'entendement , en l'aveu-
glant de telle forte qu'il ne voit pas que
les rsolutions des paresseux font pour la
plupart fans effet , & que ce qu'ils de-
vroient faire sur l'heure , ils ne le font
point du tout , ou le rmettent un autre
temps.
Remarquez de plus qu'il ne suffit pas
de faire vte , & fans dlai ce qu'on a
faire , mais qu'il faut choisir le temps que
la nature de faction demande ; & quand
on Ta faite , y apporter un extrme foin
pour lui donner toute la perfection donc
elle est capable. Car enfin ce n'est pas la
marque d'une vritable diligence , mais
d'une paresse fine & artificieuse , que de
faire avec prcipitation les choses donc
Spirituel. 77
on est charg , fans se mettre en peine
qu'elles soient bien faites,. pourvu que
l'on en soit quitte au plutt , & que l'on
ait plus de temps se reposer. Ce dsor
dre vient de ce qu'on ne considere pas
assez de quel prix est une bonne uvre ,
lorsqu'on l'a faite en son temps , & qu'on
passe par dessus toutes les difficults , que
la paresse oppose ceux qui commencent
de faire la guerre leurs vices.
Considrez donc souvent qu'une seule
aspiration, qu'une Oraison jaculatoire,
qu'une gnuflexion , que la moindre mar
que de respect pour la Majest divine est
quelque choie de plus estimable que tous
les trors de la terre , & qu' chaque
fois qu'un homme le mortifie en quelque
chose , les Anges du Ciel lui apportenc
une couronne pour rcompense de la vic
toire qu'il a gagne sur lui-mme. Songez
au contraire que Dieu te peu peu ses
graces aux tiedes qui les ngligent , &
qu'il en comble les fervens qui en profi
tent , afin qu'un jour ces * fideles servi
teurs puijfent entrer dans la joie de leur
Seigneur.
Mais si au commencement vous ne
vous sentez pas assez de force pour sup
porter tous les travaux & toutes les peine
* Amh. 5 , at.
D iij
j8 Le C o m js a r
qui se prsentent, dans la voie de la peu-
section , il faut que vous ayez l'adresse
de vous les cacher vous-mme , de forte
que vous les trouviez beaucoup moindre*
que les paresseux ne se les figurent. Si donc
il est ncessaire pour acqurir une vertu ,
que vous en fassiez beaucoup d'actes, que
vous vous y exerciez durant plusieurs
jours , que vous combattiez contre un
grand nombre d'ennemis puiffans , qui
traversent vos bons deins ; commencez
former ces actes , comme fi vous en
aviez peu faire ; travaillez comme l
votre travail ne devoie pas durer long
temps ; attaquez vos ennemis l'un aprs
l'autre , comme si vous n'en aviez qu'un
seul combattre , & soyez sr qu'avec la
grace de Dieu , vous ferez p!us fort
qu'eux tous : vous viendrez par ce moyen
vous dlivrer du vice de la paresse , &
acqurir la vertu contraire.
Pratiquez la mme chose dans l'Orai-
son ; si votre Oraison doit durer une
heure , & que ce temps vous paroisse
long , propofez-vous seulement de prier
un demi-quart d'heure , & de ce demi-
quart d'heure passant un autre , il ne
.vous sera pas mal-ais de remplir enfin
l'heure toute entiere. Que si au- second,
ou au troisieme demi-quart d'heure vous
S ? m. t u e t. 79
fentez une trop grande rpugnances la
priere; n'allez pas jusqu' vous en d
goter tout it ; mais discontinuez un
peu ce faine exercice, & l'interruption na
vaus nuira point , pourvu que vous le
repreniez peu de temps aprs.
Usez-en de mme fgard des uvres
extrieures , & du travail corporel- S'il
vous semble que vous ayez trop de cho
ses ; ou des choses trop difficiles faire ,
& que par un excs de lchet , vous en
ressentiez du chagrin , commencez tou
jours par la premiere , fans songer aux
autres : appliquez- vous y avec touc le foin
possible ; car faifant bien celle-l , il n'y
en aura aucune dont vous ne veniez
bout avec moins de peine que vous ne
croyez. Allez ainsi au devant des difficuL-
fs qui se rencontrent , 6c ne suyez jamais
le travail. Craignez feulement que la pa
resse ne s'augmente en vous, jusqu' vousf
rendre insupportables les peines qui ac
compagnent les premiers exercices de la
vertu ; & qu'avant mme qu'elles vien
nent , vous n'en conceviez de l'horreur.
C'est ce qui arrive aux Ames lches &
timides ; car elles apprhendent toujours
l'ennemi , quelque foible & quelqu'-
loign qu'il soit : elles s'imaginent qu'on
va toute heute leur commander de
D iv
So Le Co m b a t
choses cheuses , & ces vaines craintes
leur causent du trouble au milieu mme
de leur repos. Sachez donc qu'il y a dan
ce vice un poison cach , qui non seule
ment touffe les premieres semences des
vertus , mais qui dtruit mme les vertus
dj formes. Sachez que ce que le ver
fait dans te bois, il le ait dans la vie spi
rituelle , & que c'est par lui que le d
mon a coutume de faire tomber dans ses
pieges ia plupart des hommes , principa
lement ceux qui aspirent la perfection-
. Veillez sur vous-mme , adonnez-vous
l'Oraison & aux bonnes uvres , n'at
tendez pas vous faire une robe nup
tiale , lorsqu'il faudra que vous en soyez
revtu , pour aller au devant du divin
Epoux. Souvenez-vous chaque jour, que
celui qui a daign vous conserver jusqu'au
matin, ne vous promet pas de vous faire
vivre jusqu'au soiri & que s'il a eu la
bont de vous conserver jusqu'au soir ,
il ne vous assure pas que vous vivrez
jusqu'au lendemain. Employez donc fain
tement chaque heure du jour , comme si
cjtoit la derniere- ne pensez qu' plaire
Dieu, & craignez toujours ce compte t
rigoureux qu'il faut lui rendre de tous les
momens de votre vie.
Je n'ai plus qu'un mot vous dire
Spirituel. 8
Quoique vous ayez beaucoup travaill t
que vous ayez expdi bien des affaires t
croyez nanmoins que la journe est per
due pour vous, que toutes peines sonc
inutiles , si vous n'avez pu remporter plu
sieurs victoires sur vos passions , & sur
votre propre volont - fi vous avez n
glig de remercier Dieu de ses dons , par
ticulirement de la grace qu'il vous av
faite de mourir pour vous ; si vous n'avez:
pas reu comme des faveurs les chtv-
mens que ce Pere infiniment bon vous s
envoys pour l'expiation de vos crimes.

CHAPITRE XXI,
Du bon usage des sens extrieurs, & com*
ment on peut les faire servir la con
templation des choses divines.
ON- ne peut fans un grand foin &
une application continuelle , rgler ,
comme il fauc les- sens extrieurs~,- parce'
que l'apptitfensitif, d'o naissent tous le
mouvemensde la nature corrompue, aime
perdument le plaisir.- Et comme il' ne
peut de lui-mme se fatisaire il emploie
les sens pour- attirer foi leurs- objets r
dont il fait passer les- images jusques Ees-;
pifc.G'e&del que vient le plaisir sensuely
82 Le Combat
qui par la communication qu'ont entr'ex
l'esprit & la chair, s'tant rpandu d'abord
dans tous les sens qui en sont capables- ,
infecte ensuite comme un mal contagieux
les puissances spirituelles , & corrompe
enfin l'homme tout entier
Voici les remedes qu'on peut apporter
un fi grand maL Ne donnez point trop
de libert vos sens : ne vous en servez
jamais que pour une bonne fin , pour
quelque ehose d'utile ou de ncessaire , &
non pour la volupt. Que s'ils s'chappent
fans que vous vous en apperceviez ; s'ils
passent les bornes que la raison leur pres
crit , ayez foin de les ramener au plutt :
rglez-les de telle forte , qu'au lieu qu'ils
avoient accoutum de s'attacher de vains
objets , pour y trouver quelque faux plai
sir , ils s'accoutument tirer des mmes
objets de grands secours pour le falut &
la perfection de l'ame ; & que l'ame se
recueillant en elle-mme , s'leve ensuite
par la connoissance des choses cres la
contemplation des grandeurs de Dieu : ce
qui se peut pratiquer en cette maniere.
Lorsqu'un objet agrable se prsente
un de vos sens , ne regardez pas ce qu'il a
de matriel , mais considrez-le avec les
yeux de l'esprit, & si vous y appercevez
quelque chose qui flate vos sens , songez
Spirituel. 87
qu'il ne le tient pas de lui-mme , mais?
qu'il l'a reu de Dieu i que c'est Dieu
qui d'une main invisible fa cf, & qui
lui donne tout c que vous y admirez d
beau & de bon. Aprs cela rjouissez-vous
de voir que cet tre souverain & indpen
dant est le seul ateur de tant de rares
qualits qui vous charment dans les cra
tures , qu'il les contient toutes minem
ment , Vq la pllis excellente n'k rien;
qur approche rfe'ies perfections infinies.
Lorsque vous vous arrtez contem
pler quel'qne bel ouvrage du Crateur,
fouvenez-vous que de soi-mme il n'est;
rien , penser 'Quvrier qui l'a ait ,
mettez en lui- seul toute votre joie ', 8c
dites lui : O mon^D'ieu, l'objet de tous
mes desirs, mon'u'ri'qiie bonheur, que-
j'ai de joie quand je considere que tout~
ee qu'il y a de perfections dans es cra
tures,. n'est que l'image des vtres , c
jue vous et tes la source..
'; Lorsque vous voyez. des arbres , des
plantes , des feurs ,. ou d'autes choses
semblables , songez que la vie qu'elles
ent , ne vient pas d'elles , mais de cet
Esprit tout-puissant, qu'on ne voit point,
qui seul' les ait vivre , auquel vous direz :
Dieu^viVart , toute la joie de mon
ate 'Y' souveraine , -c'est d' vous-,'
#4 e Combat
c'est en vous , & c'est par vous que tout
vit & crot sur la terre.
En voyant des animaux , levez- auflt
votre esprit , & votre cur celui qui
Jjeur donne le sentiment & le mouvement ;
dites-lui avec. respect '& avec amour t
Grand. Dieu , qui. remuez toutes choses
dans le monde & qui demeurez toujours
immobile , je me rjouis de ce que vous
tes ternellement dans le mme tat
fans pouvoir soufrir aucun changement-.
Quand vous vous. sentez pris de la
beaut des cratures ,. sparez incontinent
ce que vous voyez , de ce. que vous ne
voyez pasi laissez le corps, & attachez-
vous l'esprit : considrez que tout ce qui
parot de beau vos yeux , vient d!un
principe invisible qui est la beaut incre.
Dites en vous-mme : Voil depetitsruis-
seaux de cette source. inpuifable , de cet
Ocan immense , d'o dcoule une ini
nit de biens. O que mon ame ressent de
plaisir , lorsque je pense cette beaut
ternelle qui est la cause de toute beaut
creee :
Quand vous voyez une personnedoue
de fagesse ,.de justice, de bont, ou de
juelqu'autre vertu , distinguez pareille
ment ce qu'elle a de soi , d'avec ce qu'elle
a re u du Ciel , & dites D;eu ! O Dieu
S m T D E I. g$
des vertus , je ne puis vous exprimer 1er
contentement que j'ai quand je considere
qu'il n'est aucun bien qui ne proeede de
vous , & que toutes les perections des
cratures ne font rien en comparaison des
vtres. Je vous rends mille actions de
graces, Seigneur, pour ce bien & gn
ralement pour tous les biens que vous
avez faits mon prochain , & moi. Ayez
piti de ma pauvret , souvenez-vous que
j'ai grand besoin d'une telle , & d'une
telle vertu qui me manque.
Lorsque vous aites quelque bonne
action , pensez que c'est Dieu qui en est
la premiere cause , & que vous n'tes que
l'instrument dont il fe sert pour agir ; le
vez les yeux vers lui , en difant : O souve
rain Matre du monde , c'est avec une
extrme joie que je reconnois que fans
vous je ne puis rien, & que vous tes le
premier & le principal Ouvrier de toutes
choses.
Quand vous mangez de quelque viande
ijue vous aimez , faites cette rflexion
qu'il n'y a que le Crateur capable de lut
donner ce got que vous y trouvez , &
qui vous parot fi agrable : mettez en lui
seul toutes vos dlices, & dites -vous
vous-mme : O mon ame, rjouis- toi fs
voir que comme il n'y a point de solide
96 L E C O M B A T
contentement hors de Dieu ; aussi trou-
ve-t-on en Dieu , un parfait bonheur.
Lorsque vous sentez quelque douce
odeur , gardez-vous bien de vous atta
cher au plaisir que vous y prenez : montez
^n esprit au Ciel , & persuadez-vous que
c'est Dieu qui est la cause de cette odeur ,
rjouissez -vous en avec lui , priez -le
quttant le principe de toute douceur > il
fasse en forte que votre ame dgage des
plaisirs sensuels , n'ait rien qui l'empehe
de s'lever jusqu' lui comme la sume
d'un agrable parsum.
Enfin , quand vous entendez quelque
beau concert, pensez Dieu -, & lui
dites : O mon Dieu , j'al le cur combla
de joie , lorsque je songe vos divines;
perfections; qui jointes ensemble, sont
une excellente harmonie , non seulement
dans vous-mme, mais dans les Anges;,
dans les cieux , & dans tputes les' cra?
tures- - *
. . ' '" '
f'

Spirituel. 87

CHAPITRE XXII.
Comment les choses sensibles nous aident c
mditer fur les Mysteres de la Vie , 6-
de la Paffon de Notre Seigneur.
JE vous ai montr comment on peut
s'lever de la considration des choses
sensibles la contemplation des grandeurs
de Dieu : apprenez maintenant vous
servir de ces mmes choses pour vous
remettre dans l'esprit les facrs mysteres
de la Vie & de la Passion de Notre Sei
gneur. 11 n'y a rien dans l'univers qui
ne soit propre a vous en rafrachir la
mmoire.
Considre? donc seulement que Dieu r
ainsi que nous avons dit , est le principe
de toutes choses ; que c'estlui qui a donn
aux cratures , mme les plus nobles ,
l'tre, la beaut , & toutes les perfections
qu'elles ont. Admirez ensuite l'infinie
bont de ce souverain Matre du monde ,
qui a daign s'abaisser jusqu' se fairt
homme , & souffrir une mort honteuse
pour votreTalut , en permettant que ses
propres cratures conspirassent contre lui,
pour le crucifier. Mais fi vous voulez venir
au dtaii de ses travaux & de ses souffraiv-
$8 Le Combat
es , de quelque ct que vous vous tour
niez , vous en verrez des figures.
Si , par exemple , vous voyez des ar
mes, des fouets, des cordes, des pines,
des roseaux, des cloux, des marteaux ,
vous vous reprsenterez ceux qui surent
les instrumens de fa paion & de fa mort^
Une maison pauvre vous sera penser
l'etable & la crche o il naquit. La
pluie qui tombe du ciel , & qui se rpand
sur la terre , vous remettra en mmoire les
ruisseaux de fang dont il arrofa le Jardin
des Olives : toutes les pierres vous seront
autant d'images de celles qui se fendirent
fa mort. En regardant ou le soleil , ou.
la terre , vous songerez que quand il
mourut , la terre trembla , & le soleil
s'obscurcit.. En voyant de l'eau , vous.
vous souviendrez de celle qui coula de
son ct , & ainsi de mille autres choses.
qui se prsenteront vos yeux.
Si vous buvez du vin ou de. quelque-
autre liqueur , proposez-vous le vinaigre.-
& le fief, dont cet aimable Sauveur suc
abreuv par ses ennemis.. Si vous prenez
trop de plaisir l'odeur de quelques paiv
fums, figurez- vous la puanteur des corps
morts , qu'il sentit sur le Calvaire. En!
vous habillant , considrez qu'tant Eils
de Dieu il s'e revtu de notre chair ^
.Spirituel 8p
pour nous revtir de fa Divinit. En vous
dshabillant, imaginez-vous le voir d
pouill & tout nud entre les mains des
bourreaux , prt tre fouett & attach
une croix pour l'amour de vous. Quand
vous entendez quelque bruit consus ,
croyez entendre ces cris effroyables d'une
populace mutine contre ln Seigneur ;
Ote[- le du monde , u^-le du monde:
crucifie^ - le , crucifie^- le.
Toutes les fois que l'horloge sonnera,
pensez ce battement de cur, que Jesus
sentit dans le Jardin , lorsqu'il sut faisi
d'une mortelle frayeur la vue des cruels
tourmens qu'on lui prparoit , ou bien
; songez aux coups de marteau , que les
-soldats lui donnerent, en le clouant la
Croix. Enfin quelques peines & quelques
douleurs que vous enduriez , ou que vous
voyiez endurer aux autres, tenez pour
.certain qu'elles ne font rien en compa
raison de celles que votre Sauveur souf
frit , & dans le corps & dans l'ame duranc
tout le cours de fa passion.
5>o Le Combat

CHAPITRE XXI II. [

De quelques autres moyens de faire dans


les rencontres un bon usage des sens
extrieurs.

AP R S vous avoir montr comme on


doit lever son esprit des choses sen
sibles aux choses de Dieu & aux mysteres
de la Vie de Jesus Christ, je veux encoe
vous enseigner d'autres moyens d'en tirer
divers sujets de mditation , afin que
comme les gots font diffrens , chacun
trouve ici de quoi fatisfaire fa dvotion :
eequi fera d'une grande utilit non seule
ment aux personnes simples, mais mme
aux plus spirituelles , qui ne vont pas
toutes par la mme voie la perfection ,
qui ne suivent pas la mme conduite , &
qui ne sont pas galement nes pour les
plus hautes spculations. Au reste , ne
craignez point que cette grande diversit
de pratiques vous cause de l'embarras &
du trouble : tchez seulement d'en user
avec discrtion : consultez quelque fage
directeur : abandonnez- vous entre ses
mains avec beaucoup d'humilit & de
confiance , non seulement pour ce qui
SPIRITUEL. $t
regarde ce que je vais dire , mais pour
tout ce que je dirai dans la suite.
Lors donc que vous jeterez les yeux sur
des choses qui vous plaisent , & dont osi
fait cas dans le monde , persuadez-vous
que de foi elles sont viles comme de la
boue , qu'elles ne sont rien en comparai
son des biens du Ciel , o vous devez
aspirer fans cesse en foulant aux pieds
tout le reste.
Quand vous regardez le Soleil , songez
que votre ame, orne de la grace, est
beaucoup plus belle & plus lumineuse
que tous les astres ensemble , & que sans
la grace elle est plus noire & plus affreuse
que les tnebres de l'Enfer. En consid
rant le Ciel , qui est au dessus de vous ,
montez en esprit jusqu' l'Empire , &
demeurez-y comme dans le lieu o vous
regnerez jamais , si vous vivez inno
cemment & faintement sur la terre.
Quand vous entendez chanter les oi
seaux , souvenez-vous du Paradis , o l'on
ne cesse de chanter Dieu des Cantiques
de louange : priez en mme temps le
Seigneur qu'il vous rende digne de le
louer ternellement en la compagnie des
Esprits clestes.
Lorsque ta beaut des cratures vous
, charme , figurez-vous le serpent infernal >
$2 Le Combat
qui cach sous ces dehors clatans , tche
de vous mordre & de vous ter la vie de
la grace. Dits-lui avec une sainte indi- .
gnation : Va , maudit Serpent ; c'est en
vain que tu te caches pour me nuire. Puis
en vous tournant vers Dieu : Soyez bni ,
lui direz-vous , de ce qu'il vous a plu me
dcouvrir mon ennemi & me fauver de ses
embches. Aprs cela retirez-vous dans
les plaies de votre Sauveur , comme en
un asyle assur : occupez- y votre esprit
des douleurs inconcevables qu'il a souf-
fertes dans fa chair facre , pour vous
garantir du pch , & pour vous donner
de l'horreur des plaisirs sensuels.
Voici encore un moyen de suir les
attraits des beauts cres ; c'est de penser
quels seront aprs la mort ces objets ,
qui vous paroislnt maintenant si beaux.
Quand vous marchez , prenez garde qu'
chaque pas que vous faites , vous vous
approchez de la mort. Le vol d'un oiseau ,
le cours d'un fleuve imptueux vous aver
tit que vos jours s'coulent encore plus
vte. Un tourbillon qui renverse tout , un.
tonnerre qui fait tout trembler, vous repr
sentent le jour effroyable du Jugement , &
semblent vous dire qu'il faut flchir le ge
nou devant votre Juge , qu'il faut l'ado-
rer & le prier humblement qu'il vous
Spirituel. 93
aide vous prparer de bonne heure pour
parotre devant lui avec assurance.
Mais si vous voulez profiter d'une infi
nit d'accidens , quoi cette vie est sujette ,
voici ce que je vous conseille de faire.
S'il arrive , par exemple, que vous souf
riez du chaud , ou du froid , ou quelque
semblable incommodit ; que vous vous
trouviez accabl de douleur ou de tris
tesse , envifagez l'ordre immuable de IE
Providence divine , qui a voulu pour
votre bien que vous enduriez prsente
ment cette peine , & qui fait la propor
tionner vos forces. Par ce moyen vous
reconnotrez avec joie l'amour tendre &
paternel que le Seigneur a pour vous , &
vous en avez une preuve bien sensible dans
l'occasion qu'il vous donne de le servir de
la maniere qui lui est la plus agrable.
Vous voyant donc en tat de lui plaire
plus que jamais , vous direz : C'est main
tenant que s'accomplit en moi la volont
de celui qui par fa misricorde a ordonn
avant tous les siecles que je souffrisse au
jourd'hui cette mortification ; qu'il en spic
ternellement bni. Quand il vous vien
quelque bonne pense , croyez sermemenc
que c'est de Dieu qu'elle vient , & rendez-
en de trs-humbles actions de graces
Ce Pere de lumieres. Quaud vous lisez
94 Le Combat
quelque livre de pit, imaginez -vous
que c'est l'Esprit Saine qui vous parle, &
que c'est lui-mme qui l'a compos.
Quand vous regardez la Croix , con
sidrez - la comme l'tendart de Jesus-
Christ , votre Capitaine , & sachez que
pour peu que vous vous en loigniez ,
vous tomberez entre les mains de vos plus
cruels ennemis : au lieu que si vous le
suivez , vous vous rendrez digne d'entrer
un jour la palme la main , & en triom
phe dans le Ciel.
Quand vous voyez une image de la
fainte Vierge , offrez votre cur cette
Mere de misricorde; tmoignez-lui votre
joie de ce qu'elle a toujours accompli
avec une diligence & une fidlit extrme
la divine volont ; de ce qu'elle a mis au
monde votre Sauveur , & l'a nourri de
on lait. Enfin remerciez -la du secours
qu'elle donne ceux qui l'invoquent dans
les combats contre le dmon. Toutes les
images des Saints vous seront ressouvenir
de ces gnreux Soldats de Jesus-Christ
qui en combattant vaillamment jusques -
la mort , vous ont fray le chemin que
vous devez suivre pour arriver la gloire.
. En quelque temps que vous entendiez
sonner la cloche , pour dire trois fois la
Salutation Anglique, vous pouvez faire
S F I R l T U K L. 9$
quelque forte de Mditation , ou de r
flexion sur les paroles qui se disent avant
chaque Avt Maria. Au premier coup
remerciez Dieu de la clebre Ambassade
qu'il envoya Marie , & qui sut le com
mencement de l'ouvrage de notre R
demption. Au second , rjouissez - vous
avec Marie de la haute dignit , o Dieu
l'leva en rcompense de fa trs-prosonde
humilit. Au troisieme , adorez le Verbe
nouvellement incarn , & rendez en
mme temps fa bienheureuse Mere ,
& l'Archange lint Gabriel l'honneur
qu'ils mritent. A chaque coup il est bon
de aire une inclination de tte , pour
marque de rvrence & particulirement
au dernier.
, Tous ces actes se pratiqueront gale
ment en rout temps. Mais en voici d'au
tres plus propres certaines heures du
jpur, au loir, au matin & midi, S
qui regardent le mystere de la Passion de
Notre Seigneur. Car nous sommes obligs.
de penser souvent au cruel Martyre que
la Vierge souffroit alors , & ce seroit une
trange ingratitude , si nous y manquions.
Au soir , reprsentez - vous la douleur
qu'elle ressentic de la soeur de fang & de
la prise de Jesus dans le Jardin des QH-
ves t & de es peines intrieures , durant
j>6* L e C o tm;;b A t
toute cette nuit. Au matin , compatiriez
son afliction de voir ce cher Fils que l'on
conduisoit ignominieusement Pilate &
Hrode ; que l'on condamnoir mort,
& que l'on foroit de porter lui-mme fa
Croix , en allanc au lieu du supplice. A
midi , figurez -vous le glaive de douleur
qui pera l'ame de cette Mere aflige ,
lorsqu' ses yeux on le crucifia , & qu'il
mourut , & que mme aprs fa mort on
lui ouvrit le ct avec une lance.
Vous pourrez faire ces pieuses rfle
xions fur les douleurs de la sainte Vierge ,
depuis le Jeudi au soir jusqu'au Samedi
suivant midi ; & les autres , vous les
erez en d'autres jours. Suivez pourtant
votre dvotion particuliere , selon que-
vous vous sentirez mu par les objets
extrieurs. 1
Enfin , pour vous dire en peu de mots
comment vous devez user de vos sens ,
tchez de les gouverner de sorte que vous
ne donniez jamais entre dans votre cur,
i l'amour , ni l'aversion naturelle des
choses qui se prsentent ; mais que vous
rgliez toutes vos inclinations sur la vo
lont divine , n'embrassant & ne rejetant
que ce que Dieu veut que vous embras
siez , & que vous rejetiez. . '
Remarquez au reste qu' l'gard de ce
grand
Spirituel; $7
grand nombre de pratiques diffrentes ,
que je viens de vous donner pour le
rglement de vos sens , mon dessein n'est
pas de vous obliger d'en faire votre prin-.
cipale occupation. Car vous devez pres
que toujours tre recueilli en vous-mme ,
& demeurer attach Dieu ; vous devez
vous occuper intrieurement combattre
vos inclinations vicieuses , & produire
beaucoup d'actes de vertus contraires. Je
ne prtends donc autre chose , sinon que
yous vous en serviez dans les rencontres ,
o vous en aurez besoin. Car ce n'est pas.
le moyen d'avancer beaucoup dans la
{spiritualit , que de s'assujettir tant
d'exercices extrieurs , qui de foi font
bons , mais qui tant mal mnags , ne
servent qu' embarrasser l'esprit , fomen
ter l'amour-propre , entretenir l'incons-
tance , & donner lieu aux tentations du
dmon.

CHAPITRE XXIV.
De la maniere de bien gouverner la langue.
LA langue de l'homme a grand besoin
d'tre retenue , parce qu'on se plat
naturellement parler des choses qui iat'
tent les sens. L'intemprance de la langue.
5>8 h E C O M B A T
vient d'ordinaire d'un certain orgueil ^
qui fait que nous nous croyons beaucoup
plus intelligens que nous ne sommes, &
qu'admirant nos propres penses nous
les dbitons avec complaifance , nous
dominons dans la converfation , & pr
tendons que tout le monde nous coute.
II est impossible de comprendre en peu
de paroles tous les maux qui naissent de
ce vice dtestable. Ce qu'on en peut dire
en gnral , c'est qu'il est la cause de Poi*
vet ; qu'il marque beaucoup d'igno-
rance & de folie ; qu'il trane aprs loi la
mdifance & le mensonge ; qu'il ralentit
la ferveur de la dvotion ; qu'il fortifie les
passions drgles ; & qu'il accoutume la
langue ne dire que des paroles vaines &
oiseuses. >. , '
Pour le corriger , voici ce que je vous
conseille de faire. Ne parlez point trop,
ni devant ceux qui ne vous coutent pas
volontiers, de crainte de les ennuyer,.nj
devant ceux qui prennent plaisir vous
couter , de peur que dans le discours il
ne vous happe quelque chose de mal
propos. prenez garde ne pas parler
trop haut , ni d'un ton d'autorit , cafc
cela dplat ceux qui l'entendent, $c
montre beaucoup de suffifance & de prr
Jfomption, - . 1
S p I ft-I T 10 ELJ $$t
Ne parlez jamais de vous >; n de vos-
parens , ni de ce que vous avez fait , '
moins que la ncessit ne vos y oblige s
& lorsqu'il vous semble le devoir faire ,
que ce soit en peu de mots , & avec une
extrme retenue. Que si vous trouvez un
homme qui parle beaucoup de foi , ne let
mprisez pas pour cela ; mais gardez- vous.
bien de l'imiter, quand mme il ne diroit
rien qui ne dt servir faire connotre se$
fautes , & lui en donner de la confusion.
Ne parlez que le moins que vous pourrez
du prochain , & des choses qui le< regar-;
dent, si ce n'est que l'occasion se prsente.;
d'en dire du bien. Parlez volontiers de
Dieu ; sur tout de fa charit pQur les
hommes : mais dans la crainte de n'en
parler pas comme il faut , coutez plutt
ee que les autres vous en diront , .& tchez
de ne le point oublier: y.v ^qjun'. : .*
Pour ce qui est des discours profanes f
s'ils vont jusqu' vos oreilles > ne permettez
pas . qu'ils entrent dans votri cur , qu.
doit tre tout enrier Dieu' Mais.au ca$>
que vous foyezoblig d'couter celui qui
parle , afin de pouvoir lui rpondre > jetez
toujours quelque illade: vers. Je iGiel,,
o votre Dieu regne , .&do,cett halitej
Majest ne ddaigne pas de regarder votie?
bassesse. Examinez bien xowt ce que vqu
Eij '
ioo Le Combat
voulez dire-., avant que du cur il passe
la langue. Apportez-y toute la circons
pection possible; parce qu'il s'y trouvera
toujours beaucoup de choies supprimer :
& quand mme vous aurez choisi ce que
vous croirez devoir dire, retranchez-en
One partie est vous trouverez encore
la fin que vous n'eruavez que trop dit.
Le silence est d'un grand secours dans
le Combat Spirituel ; & ceux qui le gar
dent, peuvent se promettre qu'ils rem
porteront la victoire. Aussi ont-ils d'ordi-
mie la dfiance d'eux-mmes , la con
fiance en Dieu , beaucoup d'attrait par
rOraison , & une grande facilit pour
tous les exercices de vertu. .
Afin de vous affectionner au silence ,
considrez les grands biens qui en pro
viennent, &. les maux infinis qui naissent
de l'intemprance de la langue. Je dis d
plus ; si vous voulez vous accoutumer
parler peu, taisez-vous, lors mme que
vous avez sujet de parler , pourvu quer
votre silence ne nuise ni vous , ni au.
prochain. Fuyez sur - tout les converfa
tions profanes , prfrez la compagnie
des Anges,: des Saints , de Dieu mme
celle des hommes. Enfin songez la,
guerre que vous avez entreprise , & '
peine 'aiirez vous le temps de respirer: >
Spirituel. io
tien loin de pouvoir vous amuser des
entretiens inutiles.

-- ' i
CHAPITRE XXV.
Que lesoldat de Jesus- Christ , qui a rsolu
de combattre & de vaincre ses ennemis ,
doit viter , autant qu 'il lui est possible t
ce qui peut troubler la paix de son cur,
LORSQUE nous avons perdu la paix
du cur, nous devons mettre tout en
uvre pour la recouvrer: mais quoi qu'il
arrive en ce monde , rien n'est capable
de nous la ravir, ni de la troubler malgr
nous. II faut la vrit que nous conce
vions de la douleur de nos fautes; mais
cette douleur doit tre tranquille & mo
dre, comme je i'ai dit plusieurs fois.
II faut de mme que nous ayons compas
sion des autres pcheurs, & que du moins
intrieurement nous gmissions de leuc
perte : il faut aussi que notre compassion
soit tendre , mais lans chagrin & fans
trouble , comme tant l'eTet d'une char
rit toute pure. i
Pour ce qui regarde une infinit de
maux , auxquels nous sommes sujets en ce
monde , tels que font les maladies , les
plaies, la mort, la perte de nos amis fie
iij
io2 Le Combat
de nos proches , la peste , la guerre , les
embrasemens , & plufieurs aucres acci-t
dens fcheux, que les hommes apprhen
dent comme contraires la nature , tou
jours ennemie des souffrances , nous pou
vons , avec le secours de la grace non
feulement les accepter de la main de Dieu,
mais nous en faire de& sujets de joie , en
les regardant ou comme des punitions
falutaires pour les pcheurs , ou comme
des occasions de mrite pour les Justes.
Ces deux considrations font que Dieu
mme prend plaisir noas affliger; mais
il est certain que tant que notre volont
fera soumise la sienne , nous demeure
rons avec un esprit tranquille au milieu
des afflictions les plus rudes. Sachez , au
este , que toute inquitude lui dplat;
parce que de quelque nature qu'elle soit ,
elle n'est jamais fans quelque dfaut , d
vient toujours d'un mauvais principe t
'qui est l'amour-propre. Tchez donc de
prvoir de loin ce qui peut vous inqui
ter , & prparez-vous d bonne heure
le supporter avec patience. Considrez
que les maux prsens , quelque terribles
qu'ils paraissent , ne font pas effective
ment des maux qu'ils ne fauroient nous
priver des biens vritables ; que Dieu le
envoie , ou les permet pour les raison
R T U t. 105
que nous avons dites , ou pour d'autres
qui nous sont caches , mais qui ne peu
vent tre que trs-justes.
En conservant de la sorte un esprit tou
jours gal parmi les divers accidens de
cette vie, vous profiterez beaucoup : fans
cela , vos exercices russiront mal , &
vous n'en retirerez aucun fruit. De plus ,
tant que vous aurez l'esprit inquiet , vous
demeurerez expos aux insultes de l'en-
nemi, fans pouvoir connotre quelle est la
voie sre & le droit chemin de la vertu.
Le dmon fait tousses efforts pour bannir
la paix du cur , parce qu'il fait que
Dieu demeure dans a paix , & que c'est
dans la. paix qu'il opere de grandes
jchoses. De l vient qu'il n'est point de
xuse , dont il ne se serve pour nous la
ravir ; & qu'afin de nous surprendre , il
se contrefait , il nous inspire des desseins
qui paraissent bons , mais qui font m
dians en esset , & qu'on reconnot plu
sieurs marques y lur-tout en ce qu-'ls trou
blent la paix intrieure. < :i \ y. ; h : .: rj
- Pour remdier un'mal si dangereux;
lorsque l'ennemi s'efforce d'exciter en nous
quelque mouvement ou quelque der
nouveau , ne lui ouvrons pas d'abord
notre cur : renonons premirement
toute affection qui peut natre.de L'amoux
E iv
io4 ^ E Combat
propre : offrons Dieu ce nouveau desir;
prions - le instamment de nous faire con-
norre s'il vienr de lui , ou du dmon , &
n'oublions pas de consulter l-dessus notre
Directeur. Lors mme que nous sommes
srs qu'un desir qui se forme dans notre
cur , est un mouvement de l'esprit de
Dieu , nous ne devons pas nous mettre en
devoir de l'excuter , qu'auparavant nous
n'ayons mortifi la trop grande envie que
nous avons qu'il soit accompli. Car une
. bonne uvre prcde par cette forte de
mortification , est bien plus agrable
Dieu, que si elle se faisoit avee une ardeur
& un empressement naturel ; & souvent
la bonne uvre lui plat beaucoup moins
que k seule mortification. Ainsi rejetant
les mauvais desirs , & n'excutant les
fcons , qu'aprs avoir rprim tous les
mouvemens de la nature , nous conser
verons notre cur dans une tranquillit
paraite.
. U est encore besoin pour cela de m
priser de certains remords intrieurs , qui
semblent venir de Dieu ; parce que ce font
des reproches que notre conscience nous
fait sur de vritables dfauts , mais qui
viennent efectivement du malin Esprit ,
felon qu'on en peut juger par les suites. Si
les remords de conscience servent noua
Spirituel. iWf
humilier , s'ils nous rendent plus fervens
dans la pratique des bonnes uvres , s'ils
ne diminuent la confiance qu'il faut avoir
en la misricorde divine , nous les devons
recevoir avec action de graces , comme
des faveurs du Ciel. Mars s'ils nous abat
tent le courage,, s'ils nous rendent pares
seux, timides, lens nous acquitter de
nps devoirs , nous devons croire que ce
font des suggestions de I'ennemi, & faire
les chose* l'ordinaire , fans daigner
les couter.
Mais outre cela , comme il arrive le
plus souvent que nos inquitudes naissent
des maux de cette vie pour nous erc
dfendre , nous avons deux choses faire-
L'une est de considrer ce que ces maux
font capables de dtruire en nous; si c'est
l'mourde la perfection , ou l'amour-pro-
pre; s'ils ne dtruisent que l'amour-pro-
pre , qui est notre capital ennemi, nous
rie' devons pas nous en plaindre :: nouss
devons plutt les accepter avec joie C
avec reconnoissance , comme des graces
que Dieu nous-fair, comme ds secours?
qu?il nous envoie. Mais s'ils peuvent nous?
dtourner de l perfection , &nous rendra
ta. vertu odieuse-, il ne aut pas pour cela:
bous- dcourager^ ni perdre la paix du
eceur comme nou* verrons' bienr'r.- '1
*o6: U Combat
. .L'autre chose est qu'levant notre esprit
a Pieu , nous recevions indiffremment
tout ce qui nous vient de a main t per
suads que les Croix mmes qu'il nous
presente , ne peuvent tre pour nous que
les sources d'une infinit de biens , que?
nous ngligeons , parce qu'ils nous font
inconnus.

CHAPITRE XXVI.
Ce qu 'il faut faire lorsqu'un a reu quelque
'/ ' plaie dans. le Combat Spirituel.
QU A N D vous vous sentez bless
c'est- dire , quand vous voyez que
.vous avez fait quelque faute ,.foit par pure
fragilit , soit avec rlexion & par ma>-
Iice , ne vous afligez pas trop pour cela i
ne vous laissez pas aller au chagrin & a.
1.'inquitude ; mais adressez- vous aufi-tt
Dieu , & dites-lui avec une humble con
fiance : C'est maintenant , mon Dieu
que j'ai fait voir ce que je suis ; car que
pouvoit-on attendre d'une crature foible
& aveugle comme moi , que des gare-
ipens & des chtes? Arrtez- vous un peu
l-dessus , afin de vous confondre en vous-
mme , & de concevoir une vive douleur
d votre faute.. tJ . ..
-
S p I ~R I T U E L. : 107'
Puis , fans vous troubler , tournez toute
yocre colere contre les passions qui vous
dominent , principalement contre celle
qui a t cause de votre pch. Seigneur,.
direz-vous , j'aurois commis de bien plus
grands crimes , fi par votre infinie bont'
vous ne m'aviez secouru-
Rendez ensuite mille actions de graces
niCe Pere des misricordes; aimez -la-
plus que jamais, voyant que bien loin de
ressentir de l'injure que vous venez de
lui faire, il vous tend encore la main ,
de peur que vous ne tombiez de nouveai*
dans quelque pareil dsordre.
Enfin plein de confiance, dites-lui r
Montrez , mon Dieu , ce que vous tes
faites sentir un pcheur humili votre:
divine misricorde pardonnez-moi tou
tes mes ofnses : ne permettez pas que je
roe spare , ni que je m'loigne tant soie
peu de vous , fortifiez-moi tellement de-
wrS;grace,.que je ne vous offense jamais.
Aprs eela n'allez point examiner
Dieu vous a pardonn , ou non. Car c'est'
vouloir vous inquiter en vain, c'est per
dre le temps, & il y a en ce procd bien
de l'orgueil & de Fillusion du dmon , qui
fous des^prtextes spcieux cherche a vous
^ire de la peine. Ainsi abandonnez-vous
sellas jiMricorde divine:, & continuez.
E vj
Jo8 L e Combat-
vos exercices avec autant de tranquillitV
que si vous n'aviez point commis de faute.
Quand vous. auriez mme ofens Dieu
plusieurs fois en un seul jour , ne perdez
Jamais la confiance en lui. Pratiquez ce
que je vous dis., la seconde , la troisieme
la derniere fois , comme la premiere n
concevez toujours un plus grand mpris
de vous-mme , & une plus grande haine
du pch, & yez plus sur vos gardes h
1 -avenir : cette maniere de combattre con-
tre le dmon lui dpait infiniment , parce
qu'il fait qu'elle plat beaucoup Dieu,
& qu'il en remporte toujours de la confu
sion, se voyant domt par ctui mme
qu'il avoit aisment vaincu en d'autrev-
rencontres. Aui. emploie-t-il toutes- ses.
ruses pour nous la faire quitter ; & il en
vient souvent bout , cause du peu de:
soin que nous avons. de veiller. sur notre-
intrieur. . ...rj
Auxeste , plus vous y trouvez de dr~
culte , plus vous devez faire d'eforts pour
vous surmonter vous - mme. Et ne vous
contentez pas de pratiquer une fois ce
faint exercice ; mais reprenez-le souvent ,
mand mme vous ne vous sentiriez cou
pable que d'un seul pch. Si donc une -
faute o par malheur vous ferez tomb ,
tons cause du .trouble & vous abat le
S P I R I T U EL* I cf.
eourage , ta premiere chose que vous
devez faire, c'est de tcher de recouvree
la paix de votre ame & la confiance en
Dieu, 11 faut enuite que vous leviez
votre cur au Ciel , & que vous croyiez
fermement que le chagrin qu'en a quel
quefois d'avoir ailli y n'a pas paur objet
roflnse de Dieu , mais le chtiment qu'oo
a mrit ,. & qu'on apprhende plus que
tout le reste-
Le moyen d recouvrer cette paix si
souhaitable & si ncessaire, est de-ne plus
penser votre pch; mais d'envifager
l'infinie bont de Dieu , qui est toujours
prt -, qui desire mme de pardonner le
crimes les plus normes aux plus grands
pcheurs , & qui n'oublie rien pour le*
ramener leur devoir, pour les unis for
tement lui , pour les sanctifier- en cette
vie , & pour les rendre ternellement
Bienheureux en l'autre. Quand ces consi
derations1 bu d!utres semblables auront
alm'votr^prit , revenez alors celles
votre pch , & observez' toutes le*
choses que nous avons dites-.
Enfin , dans le Sacrement de la Pni
tence , dont je vous conseille de vou*
approcher souvent-, remettez-vous devant
fei yeux toutes vos fautes , & ddarz-les-
fincirement votre Pere Spirituel-, aveti
i iv L e. C o adB' a "t
une nouvelle douleur d'y tre tombs
& avee une nouvelle rsolution de n'y-j
tomber jamais. .1 . . .... . -I
^1 ' _ (' ' ^'. ||
m i w I' -
CHAPITRE XXVII,
Comment le dmon a accoutum de tenter
6" 'dt sduire ctx qu'r veulent s'adonner
la vertu t ow q font -encore plong* .
dans le vice.
r - 'AV. .IV!- -.-.;<'
IL est certain que le dmon ne songe
qu' perdre les hommes ,. & qu'il nes
les attaque pas. rous de la mme sorte-
Pour commencer donc vous dcouvrir.
quelques-unes de ses ruses , je vous repr
senterai divers genres de personnes en de*
tats, & en des dispositions diffrentes-
Quelques-- uns sont esclaves du pchs
& ne pensent point rompra leurs chah
ns- : d'autres voudroint bien sortir d
tecte captivit,. mais ils ne; fopt rien pot
t'en affranchir : d'autres croient esfe d?Q
\a bonne voie,. & c'est alors qu'ils. $
sont le plusloigns; d'autres enfin, ajprs.
tre parvenus un haut degr de vertu y
viennent tomber p]us dangereusement
que jamais. Jtfous parlerons de tHitescefc
fortes de personnes dans les Chapitres
uivans x i. .-.jcj . .. . rrmirii.
Spirituel. tu

CHAPITRE XXVIII.
&es artifices qifcmplie h dmon pour
achever de perdre ceux qu'il afait tomber
dans te pch.
Qbsque le dmon a pu portee
une ame au pch, il n'y a point
d'artifice dont il n'uso pour l'aveugler
davantage , & pour dtourner de fa pen
se tout ce qui scroit capable de lui faire
voir l'tat malheureux o elle est. Encore
ne se contente-t-il pas d'touffer les bon-
Bes penses que Dieu lui donne , & de.
lui en suggrer de mauvaises : il tche. de
Tengager en des occasions dangereuses ,
c il lui' dresse des pieges, afin qu'elle
tombe de nouveau , ou dans le mme
pch, ou dansd'autres plus normes. Ce
qui fait que destitue de la lumiere divine
Ile. augmente.de plus en plus ses dsor
dres , & s'endurcit dans le mal. Ainsi elle
oule continuellement , & se prcipite
de tnebres en tnebres , d'abyme en
abyme, s'loignant- toujours davantage
de la voie de son falut, & multipliant es
chtes, moins que Dieu ne la soutienne',.
par une grace extrordinaire..
Le remede le plus prsent ce mal*
iia Le Combat
est qu'elle reoive sans rsistance les ins
pirations divines, qui la rappellent de*
tnebres la lumiere , & du- vice la
vertu ; & qu'avec beaucoup de ferveur
elle s'crie : Ah ! Seigneur, assistez-moi i
venez promptement mon secours , ne
permettez pas que je demeure plus long
temps ensevelie dans l'ombre de ta mort
& du pch. Elle rptera plusieurs foi*.
es mmes paroles , ou d'autres sembla
bles , & s'il est possible, elle ira inconti
nent son Pere spirituel , pour favoir de
lui ce quelle doit faire, & pour lui de
mander des armes contre l'ennemi qui la
presie. Que si elle ne peut pas y aller ftw
Fheure , elle aura recours au Crucifix , eo
fe prosternant ses pieds le vifage contre
terre. Elie invoquera aussi. quelquefois la
Reine du Ciel , & implorera fa misri
corde. Car elle doit tre persuade que de
eette diligence dpend la victoire , comme
abus le verrous dans le Chapitre suivant.
S PI R I r U E L. Il

CHAPITRE XXIX.
Des inventions dontse sert le malin Esprit
pour empcher Hcncrc conversion de
ceux qui, convaincurdu mauvais tat de
leur conscience , ont quelque envie de se
corriger ; & d'o vient que leurs bons
desirs sont le plus souvent sans effet.
CEUX qui reconnoissent Je mauvais
tat de leur conscience , & qui vou-
droient en sortir, se laissent tromper d'or
dinaire par le dmon, qui s'efforce de
leur periuader qu'ils ont encore bien du
- temps vivre, & qu'ils peuvent srement
diffrer leur conversion. II leur reprsente
. qu'avant toutes choses , il faut qu'ils ter
minent un tel procs , qu'ils se dlivrent
d'un grand embarras o ils font , & que
fans cela , il est impossible qu'ils s'adon
nent tout de bon la vie spirituelle ,
ni qu'ils en exercent, paisiblement les
fonctions. . !.;': ., i- : .
C'est ici un piege o beaucoup de gens
se sont laiss prendre , & o plusieurs. se
trouvent pris tous les jours. Mais nul
d?eux n'en peut attribuer la cause qu' son
extrme ngligence dans une affaire o il
.s'agit de son falut, & de la gloire de
TI4 L E C O M B A T
Dieu. Que chacun donc, au lieu de dirg,
demain, demain, dise; des aujourd'hui,
ds--prfenr. Et pourquoi , demain ? que
sais-je si je verrai le jour de demain ?
Mais quand j'en aurois une certitude
entiere, leroit-ce vouloir me fauver,
que de diffrer ma pnitence? seroit-ce
vouloir gagner la victoire , que de me
faire de nouvelles plaies ?
C'est donc une chose constante que
pour viter cette illusion , &; celle qu''en
'a marque au Chapicre prcdent, il faut
'obir avec promptitude aux inspiratioas
du Ciel. Quand je parle de promptitude,
' je n'entends pas de simples desirs ds
Rsolutions bibles & striles qui trom
pent une infinit de gens pour plusieurs
raisons, dont la premiere est , que ces
-desirs & ces rsolutions ne font pas fon
des fur la dfiance de soi-mme , & sur
la confiance en Dieu. D'o il s'ensuit que
'l'arne remplie d'tin orguiWecret , s'aveu-
' gle de telle sorte ,;qu'eUe-pend pour une
vertu solide , ce qui n'en a que 'appa-
erifcJ-Le remede pour gtirr cfe mal , &
abmiere pour le connotre , Vinnent de
'la divine bont , qui permet que nous tom-
bions , afin qu'clairs & instruits par nos
-propres chtes , nous passions de la con-
fiaiice que nos avon en nos forces/,
S p hit r e l. 15
fclle que nous devons avoir en fa grace -,
& d'un orgueil presque imperceptible ,
une humble connoissancede nous-mmes.
Ainsi les bonnes rsolutions ne peuvent
tre efficaces , si elles ne font fermes &
constantes; & elles ne peuvent tre fermes
& constantes , si elles n'ont pour fonde
ment la dfiance de soi-mme > & la con
fiance en Dieu.
La seconde raison est , que lorsqu'on
forme quelque bon desir , on ne se propose
que la beaut & l'excellence de la vertu ,
qui de soi attire les volonts les plus foi-
bles ; & qu'on ne regarde point les tra
vaux qui font ncessaires pour l'acqurir ,
ce qui ait qu' ta moindre difficult une
ame lche se rebute , & quitte son entre
prise. Cest pourquoi, accoutumez- vous
envifager plutt les difficults qui se ren
contrent dans facquisition des vertus ,
que les vertus mmes ; penfez-y souvent ,
& selon les occurrences prparez-vous
les surmonter. Sachez , au reste, que plus
vous aurez de courage t ou pour vou&
vaincre vous-mme , ou pour rsister
vos ennemis , plus les difficults s'appla-
niront, & vous parotronc lgeres.
La troisieme raison est , que dans nos
bons propos nous considrons moins la
venu & la volont de Dieu, que notre
116 Le Combat
intrt : ce qui arrive d'ordinaire , lorsque
nous sommes combls de consolations ,
particulirement dans le temps de l'ad-
versit. ' Car ne trouvant ici bas nul sou
lagement nos maux, nous prenons alors
le dessein de nous donner tout--fait
Dieu , & de ne plus nous appliquer qu'aux
exercices de la vertu. Pour ne point p
cher de ce ct-l , gardons- nous bien
d'abuser des graces du Ciel : soyons hum
bles & circonspects dans nos bonnes rso
lutions : ne nous laissons point emporter
une ferveur indiscrete , qui nous engage
tmrairement faire des vux que nous
ne puissions pas accomplir.
Mais si nous sommes dans l'affliction ,
proposons nous seulement de bien porter
notre Croix ; selon que Dieu nous l'or-
donne , & d'y tablir notre gloire , jus-
qu' resuser toute sorte de soulagement de
la part des hommes , & quelquefois mme
de la part de Dieu. Ne demandons , ni ne
desirons autre chose , sinon que la main
du Tout-puissant nous soutienne dans nos
maux , & qu'avec fa grace nous suppor
tions patiemment toutes les peines qu'U
lui plaira de nous envoyer.
Spirituel. iif

CHAPITRE XXX.
De terreur de quelques-uns qui s'imaginent
marcher dans la voie de la perfection.
L'E N N E M i tant vaincu la pre
miere & la seconde attaque , il ne
laisse pas d'en donner une troisieme. II
tche de nous faire oublier les vices & les
passions, dont nous sommes actuellement
combattus , & de nous mettre dans l'epric
de vains projets d'une perfection imagi
naire , o il fait bien que nous n'arrive
rons jamais. De-l vientque nous recevons
toute heure des plaies mortelles , & que
nous ne songeons pas y remdier. Car
ces desirs & ces rsolutions chimriques
nous paroisnt de vritables effets, &par
un orgueil secret , nous croyons dj tre
parvenus une haute faintet. Ainsi nous
ne pouvons supporter la moindre peine
ni la moindre injure ; & cependant nous
nous amusons former dans la Mdita*
tion de grands desseins de souffrir les plus
horribles tourmens , & les peines mme
du Purgatoire pour l'amour de Dieu.
Ce qui nous trompe, c'est que la partie
infrieure ne redoutant pas beaucoup des
soufrances loignes , nous osons nous
n8 Le Combat:
comparer ceux qui souffrent effective
ment de grandes peines avec une plus
grande patience. Si nous voulons viter
un piege fi dangereux , dterminons-nous
au combat , & combattons en effet tant
d'ennemis qui nous environnent , & qui
nous attaquent de prs. Nous rcconno-
trons par l fi nos bonnes rsolutions ont
t lches ou gnreuses , apparentes ou
sinceres , & nous irons la perfection par
le vritable chemin que les Saints nous
ont fray.
Pour ce qui est des ennemis qui ne nous
font pas ordinairement la guerre , ne nous
mettons pas beaucoup en peine de les
Combattre, moins que nous ne pr
voyions que dans quelque temps , & en de
certaines rencontres ils s'leveront contre
nous. Car pour nous mettre en tat de
soutenir leurs attaques, nous devons nous
prmunir de bonne heure par de fermes
rsolutions de les vaincre. Mais quelque
fermes que nous paroiffent ces rsolutions,
ne les considrons pas comme des vic
toires ; quand mme nous nous serions
exercs durant quelque temps la pra
tique des vertus , & que nous y aurions
fait un progrs considrable. Tenons-nous
toujours dans l'humilrt ; craignons tout
e notre foibleffe dfios-nou& de nous
Spirituel. np^
Kimes , & mettons notre confiance en
Dieu seul : prions-le souvent de nous for
tifier dans le combat , de nous prserver
de tout pril , d'touffer particulirement
dans nos curs tout sentiment de pr
somption & de confiance en nos forces.
Avec cela nous pourrons aspirer la su*
felime perfection; quoique d'ailleurs nous
yons bien de la peine nous corriger de
jelques lgers dfauts , que Dieu nou
lisse ouvent , afin de nous humilier , &
de conserver par l le peu de mrites que
nous avons acquis par nos bonnes uvres.
f f
- CHAPITRE XXXI.
Des artifices dont se. sert le malin Esprit
pour nous faire autter l chemin de la.
vertu,
LE quatrieme artifice , dont j'ai dit
que le dmon a coutume de se servir^
pur nous abuser , lorsqu'il voit que nous
narchons droit dans le chemin de la per
fection , est qu'il nous inspire contre
temps plusieurs bons desseins, afin que
venant abandonner les exercices de
vertu qui nous sont propres , nous nous
engagions insensiblement dans le vice,
jSi, par exemple , une personne malade
i2o Le Combat
souffre son mal patiemment , cet ennemi
de notre falut, craignant que par l elle
n'acquiere l'habitude de la patience > lui
propose beaucoup d'uvres saintes qu'elle
pourroit faire dans n autre tat ; il lui
persuade que si elle se peroit bien , elle
rendroit de plus grands services Dieu ,
& qu'elle seroit plus utile elle-mme S
au prochain. Quand il a pu exciter en
Ile de vains desirs de recouvrer fa fant ,
il les entretient de forte, quelle s'afflige
de ne pouvoir obtenir ce qu'elle souhaite,
& plus les desirs s'enflamment , plus l'in-
quitude s'augmente. Mais l'ennemi passe
encore plus avant "car il la rduit enin
s'impatienter dans fa maladie , qu'elle
regarde comme un obstacle aux desseins
chimriques qu'elle souhaite passionn
ment de pouvoir excuter fous prtexte
d'un plus grand bien.
Quand ill'a.pousse jusques4, il efface
peu peu de son esprit toute l'idc des
tonnes oeuvres qu'elle s'est mise en tte ,
& ne lui laisse que le seul desir d'tre
dlivre de son maL Que si le mal dure
plus long- temps qu'elle ne voudroit, elle
en devient toute chagrine & impatiente.
Ainsi elle tombe insensiblement de la
vertu qu'elle pratiquoit , dans le vice qui
Jui est le plus contraire. . . c , :
Spirituel. iii
Le moyen de vous garantir de cette
illusion est qu'en quelque tat de souf
france que vous vous trouviez , vous pre
niez garde ne desirer jamais de aire
aucune bonne uvre , si elle est hors de
saison, parce qu'tant dans l'impuissance
de la pratiquer , vous ne pourrez en avoic
que de l'inquitude & du dplaisir. Per-
Juadez-vous donc avec un vrai sentiment
d'humilit & de rsignation , que quand
Dieu vous tireroit de cet tat o voustes,
tous les bons desirs que vous concevez
maintenant , seroient peut tre alors fans
effet , parce que vous n'auriez pas le cou
rage de les accomplir. Croyez du moins
que le Seigneur , par une secrette disposi
tion de fa Providence, ou en punition de
vos pchs , ne veut pas que vous ayez le
plaisir de faire cette bonne uvre ; mais
qu'il aime mieux vous voir soumis. ses
volonts , & humili fous fa main toute-
puissante.
Uiez en de mme , lorsque vous tes
oblig , soit par l'ordre de votre Pere
;Spirituel, ou par quelque autre raison
d'interrompre vos dvotions ordinaires ,
ou mme de vous retirer pour quelque
temps de la fainte table. Ne vous laissez
pas abattre au chagrin : mais renoncez
.intrieurement votre propre volont t
Mi L' e Combat.
& conformez-vous celle de Dieu , en
difant : si Dieu ; qui connot le fond de
mon ame -, n'y voyoit point de dfauts ,
point d'ingrattiude, je ne serois pas main
tenant priv de la fainte communion.
Que son nom soit ternellement bni de
la grace qu'il me fait de me dcouvrir pat
l mon indignit. Je crois fermement ,
Seigneur, que dans toutes les afflictions
que vons l'envetrez , vous ne desirez de
moi autre chose , sinon qu'en les suppor
tant vec patience, & dans la vue de
vous plaire , je vous offre un cur tou
jours soumis vos volonts, toujours prt
vous recevoir ; afin qu'y entrant , vons
le remplissiez de consolations spirituelles ,
& que vous le dfendiez contre les puis
fances infernales , qui tchent de vous l
ravir. Faites , mon Crateur & mon
Sauveur , faites de moi ce qui fera le plus
agrable vos yeux. Que votre divine
volont soie maintenant & dans te;? les
siecles mon appui Si ma nourriture ! je ne
vous demande qu'une feule chose, &
c'est que mon ame purifie de tout ce qui
vous dplait , & orne de toutes les
vertus , soit en tat non seulement de vous
recevoir , mais de faire tout ce qu'il vous
plaira de lui ordonner. ' '
Ceux qui auront soin de bien pratiquer
' Spirituel. 123
tout ceci , peuvent se promettre que s'ils
se sentent ports entreprendre quelque
bonne uvre qui passe leurs forces ; soit
que ce desir soit purement naturel, ou
qu'il vienne du dmon , qui espere leuc
donner par l du dgot de la vertu , ou
que Dieu te leur inspire , afin d'prouvee
leur obissance, ils peuvent dis je , se
promettre que ce leur sera toujours une
occasion de faire quelque progrs dans la.
voie de leur falut , & de servir Notre Sei
gneur de la maniere qui lui est la plus agra
ble ; en quoi consiste la vraie dvotion.
Remarquez de plus que lorsque pour
vous gurir d'une maladie , pour vous d
livrer d'une' acheuse incommodit , vous
employez des moyens de foi innocens ,
& dont les faints mmes se servent , vous
devez toujours viter le trop grand em
pressement , & ne point desirer avec trop
d'ardeur que les choses russissent selon
votre inclination. Soyez rsign tout,,
& n'envifagez que la seule volont dp
Dieu. Car que savz-vous si c'est par ces
moyens l, ou par d'autres beaucoup meil
leurs qu'il a rsolu de vous dlivrer de vos
maux ; si vous en usez autrement , ce fer^i
votre malheur : ca peut-tre n'obtien
drez vous pas ce que vous souhaitez pas
sionnment, & alors vous ne pourrez
1^4 ^ E Combat
vous empcher de tomber dans l'impa-
tience : ou , quand mme vous le pour
riez , vorre patience fera toujours accom-
{>agne de beaucoup d'imperfections qui
a rendront moins agrable Dieu , & qui
en diminueront notablement le mrite.
Je veux enfin vous dcouvrir un artifice
secret de notre amour-propre , qui en
mille rencontres nous cache nous-
mmes nos dfauts , quoique grossiers
& visibles. Un malade , par exemple, qui
s'aHige excessivement de son mal , veuc
3u'on prenne son impatience pour un zele
e quelque bien apparent. Ce n'est point,
si on l'en croit , une vritable impatience ,
c'est un juste dplaisir de voir que fa ma
ladie est le chtiment de ses pchs , bu
qu'elle incommode & fatigue extrme
ment ceux qui font auprs de lui. II en est
de mme d'un ambitieux , qui fe plaint
de n'avoir pu obtenir un honneur, une
dignit o il afpiroit. Car il n'a garde
d'attribuer son chagrin fa vanit : il l'at-
tribue d'autres choses , dont on fait bien
qu'il se mettoit peu en peine en d'autres
rencontres. Ainsi le malade qui a tant de
compassion pour ceux qui le servent , ds
qu'il est guri , n'est plus touch de leur
voir souffrir les mmes incommodits au
prs d'un autre malade. '
Spirituel. \%$
C'est l une marque bien certaine que
son impatience ne vient point de la peine
qu'il donne aux autres , mais d'une se-
crette horreur qu'il a pour les choses qui
font contraires fa volont. Quiconque
donc veut viter ces cueils , doit se r
soudre souffrir patiemment , ainsi que
nous avons dit, toutes les croix qui lui
arriveront en ce monde , de quelque part
qu'elles viennent.

CHAPITRE XXXII.
De la derniere ruse du dmon , pour faire
que les vertus mmes nous deviennent des
occasions de pch.
L 'Ancien serpent trouve le moyen de
nous tenter par les vertus mmes qui
font dans nous , jusqu' nous en faire des
occasions de pch. II nous donne de
l'estime & de la complaifance pour nous-
mmes , & nous leve si haut qu'il est im
possible que nous ne nous laissions aller
la vaine gloire. C'est pourquoi combattez
toujours, & demeurez ferme dans la con-
noissance de votre nant : songez toute
heure que de votre fonds vous n'tes rien,
que vous ne favez rien , & que vous ne
pouvez rien , que vous tes plein de
F iij
in6 Le Combat
miseres & de dfauts ; & qu'enfin vous ne
mritez que la damnation ternelle. Ayez
continuellement devant les yeux cette
vrit importante ; que ce soit pour vous
une epece de retranchement , d'o vous
ne sortirez jamais ; & s'il vous vient des
penses & des sentimens de prsomption ,
repoussez-les comme des ennemis dange
reux, qui ont conjur votre perte.
Mais fi vous voulez acqurir une par
aite connoisnce de ce que vous tes r
servez- vous xie cette mthode. Toutes les.
fois que vous jeterez les yeux sur vous &
fur vos actions , envifagez seulement ce
qui est de vous, fans y mler ce qui est de-
Dieu , & ce que vous tenez de fa grace
& fondez ainsi. toute l'estime que vous;
concevrez pour vous , fur ce que vous
avez de vous mme. Si vous regardez le
temps qui a prcd votre naissance , vous
verrez que durant toute l'tendue de l'-
ternit vous n'tiez rien , que vous n'avez
fait , ni pu faire la moindre chose pour -
mriter de l'tre. Et si vous considrez ce
temps- ci , dans lequel vous subsistez par
la seule misricorde de Dieu , que eriez"
vous sans le bienfait de la conservation ?
que scriez-vous , qu'un pur nant ? Et ne
retourneriez-vous pas dans ce nant d'o
vous tes sorti , si la main toute-puissante*
Spirituel. uj
tjui vous en a tir , ne vous soucenoit
II est donc indubitable , qu'a ne regar
der que ce qui vous appartient dans l'tr
naturel , vous ne devez ni' vous estimer
vous-mme , ni souhaiter que les autres
vous estiment. Dans l'cre surnaturel de
la grace , & dans l'exercice des bonnes
uvres , vous n'avez pas plus de sujet de,
vous enorgueillir ; car fans le secours du
ciel , quel mrite pourriez vous faire d
vous-mme ?
Si aprs cela vous vous remettez . de-
vant les yeux l'effroyable multitude des
pchs , ou que vous avez commis , ouj
que vous pouviez commettre , si Dieu ne
vous en avoit prserv , vous trouvereaf
en multipliant non seulement les annes
& les jours , mais les actions & les habi
tudes mauvaises , vous trouverez , dis
je, que comme un vice en attire un autre,
vos iniquits seroient alles presque l'in-
ni , & que vous seriez devenu semblable'
aux dmons. Toutes ces considrations
doivent vous donner de jour en jour uni
plus grand mpris de vous mme, 6c
vous faire reconnotre les obligations in
finies que vous avez la divine bont *
bien loin de lui drober la gloire qui- lui
est due. . ;>
Au reste , dans le jugement que vpu'
F iv
i8 Le Combat
ferez de vous mme , prenez garde qu'il
n'y ait rieri que de juste & de vritable , &
que la vaine gloire n'y ait point de parc
Car encore que vous connoissiez beau
coup mieux votre misere , qu'un autre
aveugl par lamour-propre ne connot
la sienne , vous ferez toujours bien plu
criminel & plus punissable queluidu ct
de la volont , si nonobstant la connois-
fance que vous avez de vos dfauts , vous'
ne laissez pas de vouloir passer pour faint
dans l'esprit des hommes.
Afin donc que cette connoissance vous
dlivre de la vaine gloire, & vous rende
agrable celui qui est le pere & le mc--
dele des humbles ; ce n'est pas assez que
vous ayez un bas sentiment de vous-
mme , jusqu' vous juger indigne de toutr
bien, & indigne de tout mal :il faut de plus
que vous desiriez d'tre mpris du monde i
l faut que vous ayez en horreur les louan
ges , que vous aimiez les opprobres ,
& que dans les occasions vous preniezr
plaisir exercer les ministeres les plus bas.
Faites peu d'tat de ce qu'on pensera de
vous , lorsqu'on vous verra embrasser
tout ce qu'il y a de plus abject. Tchez-
feulement de vous occuper ces fortes
d'exercices par un pur motif d'humilit ,
& non par uni sentiment d'orgueil pat
Spirituel 12^
nne fiert naturelle, qui sous couleur d'une
gnrosit chrrienne, fait qu'on mprise
les discours des hommes , & qu'on se
moque de leurs jugemens.
Que si quelquefois on vous tmoigne
de l'affection & de l'estime ; si on vous
loue de quelques bonnes qualits que
vous ayez reues -d'en haut , recueillez-
vous incontinent en vous-mme , & fond
sur les principes de vrit & de justice
que nous venons d'tablir , dites Diett
de tout votre cur ; Seigneur , ne per
mettez pas que je vous- drobe votre
gloire, en attribuant mes propres forces
ce qui n'est qu'un pur eflt de votre grace;
qu' vous foie L'honnneur & la louange,
& moi l'opprobre & la consusion. Puis
vous tournant vers la personne qui vou
loue , dires an fond de votre cur : Que
sujet peut avoir cet homme de me louer?'
quelle bonrv quelle perfection trouve--
s'il' en moi .? II n'y a qu'un Dieu qui foie
bon ,. & il n'y a que fes uvres qui soierie
parfaites ;. humiliez-vous de la forte; ren
dez h Dieu ce qui est i Dieu. Vous vous
dfendiez par l de l. vanit , & mrite--
tez de jour en jour de plus grandes graces..
Si le souvenir de vos bonnes. uvres>
lit naine; en vous quelque vaine com
plaifance * touffez^la auffi<-trr en con^r
150 Le Combat
sidrant ces bonnes uvres , non comme
venant de vous , mais comme venant de
Dieu; & en disant avec toute humilit,
comme si vous leur parliez : Je ne fais
comment vous avez t conues dans
mon cur , ni comment vous tes sorties
de cet abme de corruption & de pch :
car ce n'est point moi qui vous ai for
mes , c'est Dieu qui vous a produites ,
& qui a eu la bont de vous conserver.
C'est donc lui que je reconnois pour vo
tre principal auteur ; c'est lui que je veux
& que je dois remercier ; c'est lui que
je renvoie toutes les louanges qu'on me
donne.
Considrez aprs cela que toutes les
actions de pit que vous avez jamais
faites , non feulement n'ont point rpondu
l'abondance des lumieres & des graces,
que Dieu vous avoit communiques pour
les bien faire; mais que de plus il s'y est
gliss beaucoup de dfauts , & que l'on
n'y trouve point cette puret d'intention ,
cette ferveur , cette diligence que vous y
deviez apporter. Si donc vous les exami
nez , comme il faut ; bien loin d'en tirer
vanit, vous n'en aurez que de la con"
fusion , voycnt le peu de proit, ou pour
mieux dire, le mauvais ufage que vous'
ayez fait des graces divines.
S 'p i R r r u jg e: , ift
Mais comparez aprs cela vos actions
avec celles des plus grands faints , vous
rougirez de la difference qu'il y a des unes
aux autres. Que si vous venez Jes com
parer ensuite aux travaux du Fils de-
Dieu , dont toute la vie n'a t qu'une
perptuelle croix , quand mme vous ne
considreriez en nulle forte la dignit d-
a personne , & que vous n'auriez gard
qu' la grandeur de ses peines, & cet:
amour si pur avec lequel il les a souffer-
res , vous n'avez rien fait, ni rien souffert'
qui en approche.
Enfin , si levant les yeux au ciel vou
envifagez la souveraine Majest de Dieu ,.
qui mrite des services infinis , vous ver
rez alors clairement que toutes vos bon-
nes uvres font pour vous un sujet da-
crainte plutt que de vanit. C'est pour-v
quoi , quelque bien' que vous fafiez
vous devez toujours dire avec un profond
sentiment d^humilt : * Mpn Dieu , aye^
piti de moi qui suis un pcheur..
Gardez-vous aussi de publier trop faci
lement ls graces que Dieu vous a faites.
G ar cela dp lait presque touj ours Notre-
Seigneur , ainsi qu'il. l'a tmoign Iut
Blme, de la maniere que j vais dire. Un
jour s'tant apparu une de ses servantes,
* Luc. S. ijj. -y
4 L E C O M B T
fous la forme d'un petit enfant , & fan
nulle marque de fa Divinit, elle le pria
tout 'simplement de rciter la Salutation
Anglique : il le fit l'heufe mme. Mais
quand il eut dit : Vous iles bnie entre les
femmes , rl s'arrta , ne voulant pas ajou
ter ce qui- toic fa louange. Et comme elle
le prefloit d'achever, il disparut, laistant
cette Ame fainte remplie de consolation ;.
& plus convaincue que jamais de l'im-
porrance de rhumilit , par l'exemple
qu'il' venoit de lui en donner.
Apprenez encore vous humilier dam
toutes vos uvres ; en les regardanteomme-
des miroirs qui- vous reprsentent admira*
blement bien votre nant. C'est l-deflus
que sont fondes toutes les vertus. Car
comme Dieu au commencement du monde
cra dt rien notre premier pere ; ainsi il
onde maintenant tout l'drfice spirituel
sur cette vrit reconnue , que de nous-
mmes nous ne sommes rieni De sorte
que plus nous nous abaissons , plus l'-
difice s'leve i & mesure que nous creu
sons dans la terre , que nous dcouvrons
le fond de notre nant, le souverain;
Architecte pose les pierres solides qui
fervent la structure de son btiment.
Mettez-vous donc bien dans l'esprit , que
fous ne fauciez jamais descendre rrop
Spirituel
bas , & que s'il -pouvoit y avoir quelque
chose d'infini dans fa cration , ce scrot
f fragilit & fa basseie. O divine connonS-
nee, qui nous rend heureux sur la terre ,.
& glorieux dans le ciel ! admirable
lumiere qui fort des tnebres de notre
nant, afin d'clairer nos ames, & d'le
ver nos esprits Dieu ! pierre prcieuse ,
mais inconnue, qui brille parmi les or
dures de nos pchs ! nant donc la feule
vue nous rend matres de toutes choses l
Je ne melaflrois jamais de parler de
eette matiere. Quiconque veut honoree
ta divine Majest doit se mpriser lui-
mme , & souhaiter que les autres le m
prisent. Humiliez - vous envers tout l
monde ; abaissez-vous au dessous d tout
h; monde , si vous voulez que Dieu foie
glorifi en vous , & que vous le soyez en
hii. Pour vous- unir avee lui , suyez la
grandeur & l'lvation , parce qu'il s'
loigne de ceux qui s'levenc ; choisissez
par-rout la derniere place , & il descendra
de son trne pour venir vous , poue
vous embrasser , pour vous tmoignee
d'autant plus d'amour , que vous mar
querez plus d'inclination. vous humilier
& vouloir qu'on vous foule aux pieds
comme la chose du monde la plus m-
prilable.
SJ4 E C O' M' B A T
Si un Dieu , qui pour s'attacher plu*
troitement vous , s'est fait le dernier
des hommes , vous inspire de si humbles
fentimens , ne manquez pas de lui en ren
dre souvent des actions de graces. Remer
ciez aussi tous ceux qui vous maltraitent ,
ou en croyant que vous n'avez pas assez
de vertu pour supporter un affronts, re-
merciez-les , dis-je, & quelque mal qu'ils
disent de vous , n'en faites jamais de
plainte.
Mais enfin , si nonobstant toutes ces
considrations , quoique fortes 6c puis
fantes , la malice du dmon , le dfaut de
eonnoinan.ce de vous-mme , l'inclina-
ton vicieuse vous remplissent toujours
l'esprit de penses de vanit , & font na
tre dans votre cur des desirs de vous
lever au dessus des autres , humiliez-
vous alors d'autant plus , que vous voyez
par exemple le peu de progrs que vo-us
avez faitdaosla vritable spiritualit, par
la peine que vous avez vous dlivrer de-
ces penses importunes , qui marquent:
dans vous un grand fond d'orgueil. Par
ee moyen vous ferez du poison un anti
dote , & du mal mme un remede.
S p i n r f u e l. ry;

C H APURE XXX III.


De quelques avis importans pour ceux qui
veulent mortifier leurs paJJons , & ac
qurir les vertus qui leur manquent.
QUOIQUEjusques ici je vous aie dit
beaucoup de choses touchant la ma
niere dont vous devez essayer de vaincre
Vos passions, & d'acqurir les vertus, il
m'en reste encore beaucoup d'autres non
moins importantes vous dire.
i. Si vous voulez devenir solidement
Vertueux , parfaitement matre de vous-
mme , ne partagez pas tellement durant
la semaine les exercices de vertu, que
vous en attachiez les uns un jour , les
autres l'autre, & que vous soyez ainsi
dans un perptuel changement. L'ordre
que vous y devez observer, est que d'a'-
bord vous vous attachiez dtruire la
passion qui vous a toujours le plus troubl ,
& qui vous tourmente encore prsente
ment davantage , & qu'en mme temps
vous travailliez de routes vos forces ac
qurir dans un minent degr la vertu
eontraire cette passion prdominante.
Car possdant une vertu aussi essentielle
qu'est celle-l, vous obtiendrez facile-
136 Le Combat
ment toutes les autres , fans qu'il soit be
soin que vous en fassiez un grand nombre
d'actes. Et en effet , les vertus font telle
ment lies les unes avec les autres , qu'il
suffit d'en possder parfaitement une,
pour les avoir toutes.
2. Ne dterminez jamais le temps qu'il
faut pour acqurir une vertu ; ne dites
point : j'y emploierai tant de jours , tant
de semaines , tant d'annes : mais comme
un nouveau soldat , qui n'a point encore
vu l'ennemi , combattez toujours , &
par une glorieuse victoire tchez de vous
ouvrir un chemin la perfection. Ne
soyez pas un moment fans faire quelque
progrs dans la voie de Dieu; parce que
celui qui s'arrte , au lieu de se dlasser c
de prendre haleine,. recule & devient plus
lche qu'il n'toit auparavant. Quand je
vous dis que vous avanciez toujours fans
vous arrter; ce que je demande de vous p
c'est que vous ne croyiez pas tre dja par
venu au comble de la perfection. Chr
tienne; que vous ne laissiez passer. aucune
occasion de faire de nouveaux actes de-
vertu ; que vous ayez en horreur jusqu'aux
plus lgeres fautes.
Pour cela il est ncessaire que vous vous?
acquittiez avec une exactitude & une fer
veur excrme, de ce qui est de voue:
Spirituel. 137
devoir , & que dans les occasions qui se
prsentent , vous pratiquiez excellemment
toutes les vertus. Aimez donc & embrassez
de tout votre cur ces occasions de vous
rendre faint & parfait , principalement
lorsqu'elles font accompagnes de quel
que difficult; parce que l'effort qu'il faut
faire pour surmonter la difficult , sert
former en peu de temps & affermir dans
l'ame les habitudes vertueuses. Aimez
aussi ceux qui vous les procurent. Fuyez
feulement, tant que vous pourez , tout ce
qui peut donner lieu aux tentations de \
chair.
3. Usez de modration & de prudence
l'gard de certaines vertus qui peuvent
ruiner la sant du corps, en le maltrai
tant excessivement par des disciplines,
des cilices , des jenes , des veilles , des
mditations trop longues, & par d'autres
sortes de pnitences indilcrettes. Car dans
la pratique de ces vertus extrieures on
doit avancer peu peu , & monter comme
par degrs. Mais pour celles qui font pure
ment intrieures , qui consistent aimer
Dieu , har le monde , se mpriser soi-
mme , dtester s pchs , tre doux
& patient , aimer ses ennemis , il n'y a
point de mesures garder , on n'a pas
besoin de prcaution : & il faut toujours
i?8 Le Combat
en faire les actes de la maniere la plus
excellenre qui soit possible.
4. Le but de tous vos desseins & de tous
vos foins doit tre de vaincre la passion
que vous avez entrepris de combattre ,
& vous devez regarder cette victoire
comme la chose du monde la plus avan
tageuse pour vous , & la plus agrable
Dieu. Soit que vous mangiez , ou que
Vous jeniez , que vous veilliez , ou que
vous dormiez; que vous soyez dans le
repos , la maison , ou hors la maison ;
<jue vous vaquiez la vie contemplative
ou active , n'ayez pour fin que de sur
monter cette principale passion , & d'ac
qurir la vertu contraire.
5. Hassez gnralement toutes les com
modits & tous les plaisirs du corps , Sc
vous ne ferez combattu que foiblement par
les vices qui tirent toute leur force des at
traits de la volupt". Mais t dans le mme
temps que vous rejetez un plaisir sensuel ,
vous en recherches Uh autre ; si vous ne
faites la guerre qu' un seul vice > quoique
les plaies que vous recevrez des autres ,
soient moins dangereuses , le combat fera
toujours rude , & la victoire incertaine.
Ayez y donc toujours devant les yeux ces
paroles de rEcritUre * Celui qui aime fie
* Jean 13, 35.
Spirituel
vie l perdra ; celui au contraire qui haits
vie en ce monde , la. conservera pour la vie.
ternelle. * Nous nesommes point esclaves
de la chair f pour vivre selon la chair. Si
donc vous vive^selon la chair, veus mour
re^ ; mais (i vous mortifie^ la chair par
tesprit , vous vivre.
6. Le dernier avis que j'ai vous don
ner , est qu'il seroic bon, & peut-cre n
cessaire qu'avant toutes choses vous fissiez
one confession gnrale, avec toutes les
dispositions requises, pour vous assurer
davantage d'une parfaite rconciliation-
avec Dieu , qui est la source des graces ,
l'auteur des victoires , le distributeur des
couronnes.
* Rom. 8. a.

CHAPITRE XXXIV.
Que les vertus ne s'acquierent que ptu--
peu , & par degrs , & les unes apres les-
autres.
BIEN que le vrai serviteur de Jesus-
Christ, qui aspire la plus haute per
ection, ne doive point mettre de bornes
son avancement spirituel , il faut toute
fois que la prudence modere en lui de:
certains excs d'une ferveur iiuconsidre
140 Le Combat
qui d'abord rien n'est difficile , mais
qui est sujette se ralentir , & s'teindre
tout--fait. C'est pourquoi , outre ce qui a
t dit de la maniere de rgler les exer
cices extrieurs , il est bon de remarquer
que les vertus intrieures s'acquierent aufli
peu--peu, & qu'on y parvient par de
grs. De cette forte on jette les fondemens
d'une solide & constante pit , & en peu
de temps on gagne beaucoup.
Ainsi, en matiere de patience, ne pr
tendez pas pouvoir tout d'un coup desi
rer les croix, & vous en rjouir : il faut
vous rsoudre auparavant passer par les
degrs les plus bas de cette vertu. Suivant
ce mme principe , n'embrassez point touc
la fois toutes les vertus , ni mme plu
sieurs ensemble: attachez- vous une feule;
& puis une autre, si vous voulez que
l'habitude s'enracine profondment &
fans peine dans votre ame. Car n'entre
prenant qu'une vertu , & ne cessant de
vous y exercer , votre mmoire s'y appli
quera davantage ; votre entendement
clair de la lumiere cleste , inventera
de nouveaux moyens & de nouvelles rai
sons pour vous la faire embrasser ; votre
volont enfin s'y portera avec plus d'ar
deur : ce qui n'arriveroit pas , si ces trois
puissances toient partages plusieurs
objets.
Spirituel. 14s
D'ailleurs les actes qu'il faut produire,
pour contracter l'habitude d'une vertu ,
n'ayant tous qu'un mme but , & s'aidanc
les uns les autres , en deviendront moins
pnibles , & les derniers feront d'autanc
plus d'impression dans votre cur , qu'ils
y trouveront les faintes dispositions que
les premiers y auront laisses.
Toutes ces raisons vous parotront con
vaincantes, si vous faites rflexion , que
quiconque s'exerce bien dans une vertu ,
apprend insensiblement s'exercer dans
les aurresr, & qu'une vertu ne peut se per
fectionner, qu'en mme temps toutes les
autres ne se perfectionnent, cause de
l'troite union qu'elles ont ensemble ,
comme les rayons du mme soleil.

CHAPITRE XXXV.
Des moyens les plus utiles pour acqurir les
vertus ; & de quelle sorte on doit s'atta
cher une vertu durant quelque temps.
J'Ajoute ce que je viens de dire, que
pour devenir solidement vertueux , il
faut avoir un cur grand , une volont
ferme & gnreuse , parce qu'il se trouve
dans la suite bien des contradictions &
des peines essuyer. II faut de plus ressentie
T42 Le Combat
une inclination particuliere pour la vertu-
& cette inclination vient , en considrant
buvent combien les vertus plaisent
Dieu , combien elles font excellentes en
elles-mmes , combien elles sont utiles
& ncessaires l'homme, & que c'est
par elles que toute la perfection chr
tienne commence & finit. II importe
extrmement de se proposer tous les ma
tins de les pratiquer , selon qu'on en trou
vera l'occasion durant le jour; & l'on
s'examinera souvent pour voir si l'on a -
excut ses bonnes rsolutions , & pour
n former de nouvelles encore plus errca-
ces & plus constantes que les premieres.
Ce que je dis , se doit observer parti
culirement l'gard de la vertu , qu'on
rche alors d'obtenir -, & dont on croit
avoir le plus de besoin. C'est cette
mme vertu qu'il faut rapporter toutes les
rflexions qu'on fait sur les exemples des
faints , toutes les mditations fur la vie
& sur la passion de N. Seigneur , qui sonc
d'une extrme utilit en toute sorte d'exer
cices spirituels. Accoutumons- nous telle
ment faire des actes de vertu , soit int
rieurs , soit extrieurs , que nous y trou
vions autant de facilit & de plaisir, que
nous en avions auparavant suivre notre
penchant naturel. Et souvenons-nous de
Spirituel. 14$
ce qui a t dit ailleurs , que les actes les
plus contraires aux inclinat ions de la na
ture , font les plus propres introduire
dans notre ame l'habitude de la vertu.
Quelques Sentences tires des faintes
critures , & prononces de la maniere
qu'il faut , ou de bouche , ou de cur ,
fervent encore merveilleusement ceo
exercice. Ainsi nous devons toujours en
avoir plusieurs qui aient rapport la vertu
<jue nous desirons acqurir , & en user
propos durant la journe ; rur-tout lors
que la passion , qui nous domine , vient
s'chausser. Ceux donc qui tchent de
devenir doux & patients , peuvent se ser-
.Vir ou des paroles suivantes , ou d'autres
semblables: * Supporte^ patiemment la co
lere d'un Dieu qui vient pour punir vos cri-
mes(ja^)La patience des pauvres ne fera pas
prive pour jamais du bien qu'elle espere.
(b) Un homme patient vaut mieux qu'un
homme vaillant 6' celui qui fe peut dom-
'. ter lui-mme , eft prfrable celui qui em
porte des villes d'assaut} (c) Vous poffdere^
vos ames par la patience -(d) Courons fi
bien que par la patience nous gagnions le
. prix que Dieu nous propose;

* Barvch. 4. 25. ....


(a) PJal. <). 19. (b) Pro. 16. 32.
(c) Luc. 21. 19. (d) Hebr. 12. 1.
144 Le Combat
On peut ajouter ces aspirations ou d'au
tres pareilles: O mon Dieu, quand serai-je
arm de la patience ; comme d'un bou
clier l'preuve des traits de mon en
nemi ? Quand vous aimerai-je jusqu'
recevoir avec joie toutes les aflictions
qu'il vous plaira de m'envoyer? O vie de
mon ame, ne vivrai- je jamais pour votre
gloire ; pleinement content parmi les
souffrances f O que je serois heureux , si
dans les flammes des tribulations je br-
lois d'envie de me consumer pour votre
service !
Nous nous servirons toute heure de
ces sortes d'oraisons , suivant le progrs
que nous aurons fait dans la vertu , &
selon que la dvotion nous l'inspirer.
On les nomme Jaculatoires , parce que
ce font comme des dards enflamms que
nous lanons vers le ciel , qui ont la vertu
d'y lever notre cur , & qui percent
celui de Dieu , quand ils sont accompa
gns de deux choses qui leur servent
d'ailes : l'une est la connoiflance certaine
du plaisir que Dieu prend nous voir
dans l'exercice des vertus ; l'autre est un
desir ardent d'exceller en toute vertu ,
par le seul motif de plaire la divine
bont. ' -*.<
CHAPITRE
S f I R. T T U E l. 14s
r * ggf

CHAPITRE XXXVI.

Qe texercice de la vertu demande unt


application continuelle.

ENTRE les choses qui servent acqu


rir les vertus chrtiennes , qui est le
but que nous nous proposons ici , une des
lus ncessaires est. d'essayer d'avancee
.toujours dans la voie de la perfection,
parce qu'on recule , pour peu qu'on s'ar
rte. Ds que nous cessons de faire des
actes de vertu, l'inclination naturelle qui
nous porte chercher le plaisir , & les
objets extrieurs qui flattent les sens , ne
,manquent pas d'exciter en nous des mou-
vemens drgls , & ces mouvemens d
truisent, ou affoiblissent du moins les har
.bitudes des vertus. D'ailleurs cette ngli
gence nous prive de beaucoup de graces;,'
que nous pourrions mriter par un plus
grand foin de notre avancement spirituel.
C'est la diffrence qu'il y a entre voya
ger sur la terre , & marcher dans la voie
du ciel. Car ceux qui voyagent sur la
terre , peuvent s'arrter , lans retourner
ur leurs pas, & de. plus, en marchant
toujours, la lafficud Us met hors d'ta
ttf Le Comba
d'aller plus avant. Mats dans le chemin
de I perection , plus on avance , plus
on sent augmenter ses forces. La raison
de ceci est que la partie infrieure , qui
empche , autant qu'elle peut , par a
rsistance, le progrs spirituel, vient
s'affoiblir par l'exercice des vertus ; &
'qu'au contraire la. partie suprieure, o
eft le siege de la vertu , s'affermit & se
fortifie davantage.
Ainsi mesure que l'on profite dans la
spiritualit, toute la peine qu'on y avoit,
diminue beaucoup , & une certaine dou
ceur , par o Dieu tempere les amer-
{urnes de cette vie , s'augmente propor
tion. De forte qu'allant toujours avec joie
de vertu en vertu, on arrive enfin au som
met de la montagne, au comble de la per-
section , cet tat bienheureux , o l'ame
commence d'exercer ses fonctions spiri
tuelles ; non feulement lans dgot, mais
avec un contentement ineffable ; parce
qu'tant victorieuse de ses passions , &
'tant mise au dessus de toutes les cra
tures , & de soi-mme , elle vit dans le
(ih de Dieu , & y jouit parmi ses travaux
continuels d'un agrable repos.
S< P l R l T U B u tff
te esaggaa ':i

; HAPITRE XXXVII.
Que puisqu'ilfaut continuer toujours pra*
tiquer Us vertus , on ne doit omettre au
cune occasion de s'y exercer.
NOuSavons fait voir assez clairement
qu'il faut toujours avancer , & ne
s'arrter jamais dans le chemin de la per
fection. Veillez donc tellement sur vous,
que vous ne manquiez aucune occasion de
travailler acqurir les vertus. Gardez-
vous bien de vous loigner , comme on
lit ordinairement, des choses contraires
aux inclinations de la nature corrompue ,
puisque c'est par elles que l'on parvient
aux vertus les plus hroques.
Voulez-vous (pour ne point sortir de
votre premier exemple) voulez- vous de
venir patient? Prenez garde ne pas sui(
les personnes , les emplois & les penses
mme qui vous causent le. plus souvent
de l'impatience ; accoutumez- vous com
verser avec toutes sortes die personnes t
quelque fcheuses <3c incommodes qu'elles
soient. Soyez toujours dans la dispositioo
de souffrir. tout ce qui vous peut faire le
plus de peine. Autrement vous n'acquer
rez point l'habitude de la patience.
14S L' e C o m *' a r
Si quelque emploi vous. dplat ,.>n de
lui-mme , ou parce qu'une , personne ,
que vous n'aimez pas , Vous en charte ;
eu parce qu'il vous dtourne d'une autre^
occupation t qui seroit p|us selon votre
got , n'y renoncez pas pour cela. Ayez
assez de courage non seulement pour
Fembrasser avec joie , mais pour y pers^
vrer jusques la fin , quand mme vous
en feffentiriez del'inquitude , & qu'en le
quittant vous pourriez vous mettre l'espric
en repos. Sans cela vous n'apprendrez ja
mais souffrir , & vous ne jouirez point
de la vritable paix que possede une ame
qui n'a faille passion , & qui a toutes les
vertus. i- <. :
Je dis de mme de certaines sortes de
penses qui vous tourmentent quelquefois.
Car ce n'est pas un avantage pour vous
que d'en tre entirement quitte, pusque
la peine qu'elles vous donnent , vous ac
coutume la souffrance des choses les
plus fcheuses. Tenez donc pour assur
que quiconque vous enseigne le contraire ,
vous apprend plutt suir la peine que
vous craignez , qu' acqurir la vertu que
vous desirez.
. A la vrit un soldat nouveau & peu
aguerri doit se comporter dans ces occa-
fons avec beaucoup de prudence & de
i
S P I ;R I T U;JL. 149
retenue , tantt en attaquant l'ennemi ,
& taatt en reculant selon qu'il se sent
plus ou moins de force & de vertu : mais
il ne doit pas lcher pied , & abandonnes
entirement le combat; il ne faut pas
qu'il vite tout ce qui pourroit lui causer
du trouble & du chagrin. Car quoiqu'il se
mt alors hors de danger de tomber dans
l'impatience , il s'y trouveroit ensuite
plus expof que jamais , ne s'tant pas
ortifi contre ce vice par i'habitude de
la patience. , ; .' : .. .
Tout ceci n' point lieu dans le vice
de l'impuret , dont on se sauve par la
suite , comme 1 nous l'avons remarqu
ailleurs. . ; ' i ,r '

3 CHAPITRE XXXVIII.
Qu'on doitse rjouir de toutes les occasions
qu'on a de combattre , pour acqurir les
vertus , principalement celles o il y
a le plus de difficulte.
GE n'est pas afiez.de ne point suir les
occasions de travailler pour acqurir
la vertu ; il faut les chercher , il faut que
ds qu'elles fe prsentent , nous les-em-
brailons avec joie , & que celles o il y
a. le plus de mortification . nous soient
jf L * Combat
toujours les plus agrables , comme elles
ous sont les phis utiles ; rien ne nous
parotra mai-aiie avec le secours du cieL ^
S noos gravons bien avant dans notre
fprit les considrations suivantes.
La premiere est que les occasions font
des moyens propres, ou pour mieux dire,
ncessaires acqurir les vertus. De l
vient que lorsqu'on demande Dieu les
vertus , on lui demande par consquent
les moyeas qu'il veut qu'en emploie pour
les obtenir. Autrement la priere eroit
vaine , & on se contrediroit soi-mme :
on tenterok Dieu , qui n'a pas accoutum
de donner la patience fans les opprobres..
II en est de mme de toutes les autres
vertus , qui font les fruits des adversits
que Dieu nous envoie , & que nous de
vons d'autant 'plus aimer, qu'elles sont
plus rudes ; parce que les grands efforts
qu'il faut faire pour les supporter , con
tribuent extrmement former en nous
les habitudes des vertus. ,
Soyons donc toujours attentifs mor
tifier notre propre volont , quand ce ne
seroit que dans une illade un peu trop
curieuse , dans une parole un peu trop li
bre. Car encore que les victoires qu'on
gagne sur soi dans les grandes occasions ,
ioient plus glorieuses- celles qu'on rem
S p ft t v l. rjr
porte dans les moindres , sont incompa*
rablement plus frquentes.
La seconde considration que nous
avons dja touche est que toutes les
choses qui arrivent en ce monde , viennent
de Dieu , & qu'il prtends que nous en
tirions du profit. Car bien qu' parler pro
prement , on ne puisse dire que quelques-
unes de ces choses , comme nos pchs
ou ceux d'autrui , viennent de Dieu , qui
abhorre l'iniquit ; il est vrai pourtant
qu'elles font de lui en quelque faon,
puisqu'il les permet , & que pouvant ab
solument les empcher , il ne le fait pas.
Mais pour les afflictions qui nous arrivent ,
soit par notre faute, soit par la malice de
nos ennemis , on ne peut nier qu'elles ne
viennent de fa main , & qu'il n'y ait part ,
quoiqu'il en condamne la cause. Cepen-
dant il veut que nous les supportions pa*
tiemment, ou parce qu'elles nous lnt
des moyens de nous fanctifier , ou pour
d'autres justes raisons, que lui seulconnor.
Si donc nous sommes certains que pouc
accomplir parfaitement , fa divine vo
lont , bous devons souffrir de bon cur
tous les maux que nous causent les m
dians , ou que nous nous attirons nous-
mmes par nos pchs , c'est tort que
quelques-uns, pour couvrir leur impa
Giv
i$2 L e C o m b a f
tience , disent qu'un Dieu infiniment juste
ne peut vouloir ce qui part d'un mauvais
principe. On voit bien qu'ils ne prtendent
autre chose que de s'exempter de la peine,
& de faire mme accroire au monde qu'ils
ont raison dt? ne pas recevoir les croix
que Dieu prsente. Mais il y a encore
plus , c'est que quand tout le reste scrot
gal , Dieu se plat bien davantage nous
voir souffrir constamment les perscutions
injustes des hommes, sur- tout de ceux
que nous avons obligs , qu' nous voir'
prendre en patience d'autres accidens
fcheux. Et en voici les raisons.
La premiere est que l'orgueil, qui nac
avec nous , se rprime beaucoup mieux
parles mauvais traitemens que nous font
nos ennemis , que par des peines & des
mortifications volontaires. La seconde est
qu'en les souffrant patiemment , nous fai
sons ce que Dieu demande de nous , &
ce qui est de fa gloire, parce que nous
conformons notre volont la sienne
dans une chose o fa bont & fa puis
sance reluisent galement , & que d'un
fonds aussi mauvais qu'est le pch mme ,
nous recueillons d'excellens fruits de vertu
& de faintet.
Sachez donc qu'aussi- tt que Dieu
sous voit rsolus de travailler tout de bon
Spirituel. ijfj
acqurir les vertus solides , il ne man
que point de nous prouver par de
cheuses tentations > & par de rudes souf
frances. Aussi connoissant l'amour qu'il
nous porte, & raffection qu'il a pour
notre bien spirituel , nous devons rece
voir avec actions de grces le calice qu'il
nous offre , & le boire jusqu' la derniere
goutte ; persuads que plus nous le trou
verons amer , plus il nous fera falutaire, j 1 '

CHAPITRE XXXIX.
Comment on peut en diverses occasions pra-
,'; . ; tiquer la. mme vertu.
VOUS avez vu dans un des chapitres
prcdens qu'il vaut beaucoup mieux:
s'attacher durant quelque temps une
feule vertu , que d'en embrasser plusieurs
la fois, & que c'est en cette vertu parti-'
culiere qu'on doit s'exercer toutes les fois
que l'occasion s'en prsente. Voyez main
tenant avec quelle facilit vous le pourrez
feire.
II arrivera en un mme jour , & peut-
tre en une mme heure, qu'on vous fera
quelque svere rprimande pour une
action qui ne sera pas mauvaise , ou que
pctur un autre sujec on parlera mal de"'
1^4 3Le Combat
vous ; qu'on ne voudra pas vous accordes
une grace que vous aurez demande , &
qu'on vous la resusera d'une maniere cho
quante , quoique ce ne soit qu'une baga
telle; qu'on aura quelque aux soupon de
vous ; qu'on vous donnera quelque com
mission odieuse ; qu'on vous servira de
viandes mal apprtes ; qu'il vous survien
dra une maladie , ou que tout- -coup vous
vous trouverez accabl d'autrs maux en
core plus grands , comme il s'en trouve
une infinit dans cette misrable vie :
parmi tant d'accidens cheux , vous
pouvez fans doute pratiquer plusieurs
vertus diffrentes ; mais pour observer lai
regle qu'on vous a donne l-dessus , il
vous sera plus utile de vous attachs
celle dont vous croirez avoir alors le plus
de beloin.
Si c'est la patience , vous ne penserez
qu' souffrir courageusement & avec joie
tous les maux qui vous pourront arriver ;
d c'est rhumilit, vous songerez dans-
toutes vos peines , qu'il n'est point de ch-
tfrnent qui puisse galer vos crimes ; &
c'est l'obissance , vous tcherez de vous
soumettre la volont de Dseu qui vous
punit selon vos mrites- II faudra mme
vous assujettir pour l'aour de lut , &
pacee qu'il le veuc aoa feulement aux
S t 1 ft I T U E L. l$f
cratures raisonnables , mais encore
celles qui n'ayant ni raison ni vie , ne
laisienc pas d'tre les instrumens de fa
Justice. Si c'est la pauvret, vous essaierez
de vivre content , quoique priv de tous
les biens & de toutes les douceurs de cette
vie. Si c'est la charit , vous ferez le plus
qu'il vous fera possible d'actes d'amour
du prochain & d'amour de Dieu, en
considrant que le prochain vous donne
occasion de multiplier yos mrites , lors
qu'il exerce votre patience : & que Dieu
qui vous envoie , ou qui permet tous les
maux que vous souffrez , n'a en vue que
votre bien spirituel.
Ce que je dis de la;maniere, dont vous
pouvez pratiquer en des rencontres di
frentes la vertu qui vous est la plus n
cessaire , montre en mme temps de quelle
faon vous pouvez vous y exercer en une
seule occasion , comme en une maladie ,
ou en quelqu'autre forte de peine , fok
du corps , soit de l'espit.
jj'*? Le Combat

CHAPITRE XL.

Du temps que nous devons employer ac


qurir chaque vertu , & des marques du
progres que nous y faisons.

ON ne fauroit dterminer prcisment


& en gnral, combien nous de
vons employer de temps nous exercer
en chaque vertu , parce que cela dpend
de l'tat & des dispositions o nous som
mes , du progrs que nous faisons dans
la vie spirituelle , & de la direction de
celui qui nous y conduit. Mais il est cons
tant que si nous nous y appliquions avec
tout le foin & toute l'ardeur que nous
avons dit , en peu de semaines nous y
profiterions beaucoup.
Une marque trs-certaine d'un progrs
considrable , est lorsque l'on persvere
<ans ses exercices de pit , malgr les.;
dgots , les troubles , les aridits & la
privation de toute consolation sensible.
Une autre non moins difiante, est lors
que la concupiscence vaincue & soumise
la raison , ne sauroit plus empcher
qu'on ne pratique les vertus. Car me
sure qu'elle s'affviblit , les vertus se sorti
Spirituel. 157
fient & s'enracinent dans l'ame. C'est
pourquoi lorsqu'on ne se sent point de
contradiction & de rvolte dans la partie
infrieure , on peut s'assurer qu'on a acquis
l'habitude de la vertu ; & plus on a de
facilit en produire les actes , plus l'ha
bitude en est parfaite.
Ne croyez pas nanmoins tre parvenu
un haut point de faintet , ni que vous
ayez entirement domt vos passions ;
parce que depuis long-temps & aprs plu
sieurs combats, vous n'en avez ressenti
aucune attaque : sachez qu'il y a souvent '
en ceci de l'illusion du dmon, & de
l'artifice du ct de la nature , qui se d-.
guise pour un temps. De l vient que par
un orgueil secret , on prend pour vertu ce
qui est en effet un vice. D'ailleurs si vous
regardez quel est le degr de perfection
o Dieu vous appelle , quelqu'effort que
vous ayez fait juiques ici pour y atteindre,
vous vous en trouverez toujours infini
ment loign. Vous devez donc continuer.
vos exercices ordinaires , comme si vous
ne faisiez que de commencer les prati- <
quer fans jamais vous rallentir de votre
premiere ferveur.
Souvenez- vous qu'il vaut mieux tcher
de profiter en vertu , que d'examiner scru
puleusement sil'on y a profit ; parce que
158 Le Combat
Dieu seul qui connot & sonde les curs
dcouvre quelques-unes ce secret; & le
cache aux autres , selon qu'il les voie ca
pables, ou de s'en humilier, ou d'en tirer
vanit. Et par l ce pere galement bon
3c fage te aux plus foibles l'occasion de
leur ruine , & donne aux autres le moyen
de crotre en vertu. Ainsi quoiqu'une
Ame ne voie point le progrs qu'elle fait ,
elle ne doit pas quitter pour cela ses pra
tiques de dvotion , parce qu'elle le con-
notra , quand il plaira Notre Seigneur
de le lui faite connotre pour son plus
grand bien.

CHAPITRE XLI.
Qu'on ne doit pas trop souhaiter d'tre d
livr des afflictions qu'on endure patiem
ment , & de quillesorte ilfaut rgler ses
desirs.
QUAND vous vous trouverez en quel
que affliction , quelle qu'elle soir , &
que vous la supportez patiemment , gar-
dez-vous bien d'couter ni le dmon , ni
votre amour- propre qui excitent dans vo
tre cur de violens desirs d'tre dlivr de
cette peine. Car votre impatience seroit
cause de deux grands maux, l'un que
Spirituel. 1S9
quand vous ne perdriez pas alors tout--
ait l'habitude de la patience , ce seroit
toujours une disposition au vice contraire ;
l'autre que votre patience ne pourroit tre
qu'imparfaite , & que vous ne seriez r
compens que pour le temps o vous l'au-
riez exerce : au lieu que si vous n'aviez
point souhait de soulagement ; mais que
vous eussiez tmoign une rsignation
entiere la volont divine, quand votre
peine n'auroit dur qu'un quart-d'heure y
Dieu vous en rcompenseroit comme
d'une longue souffrance.
Prenez donc pour regle gnrale en
toutes choses , de ne vouloir faire que ce
que Dieu veut ; de rapporter-l tous vos
desirs , comme l'unique but o ils dor
Vent tendre : parce moyen ils deviendront
justes & faints : & quelque accident qui
puisse arriver , non eulement vous de
meurerez tranquille , mais vous jouirez
d'un contentement parfait. Car comme
il n'arrive rien en ce monde que par l'or
dre de la providence , si vous ne voulez
que ce qu'elle veut , vous aurez tout ce
que vous desirerez , parce qu'il n'arrivera
rien que selon votre volont.
Ce que je dis , ne s'entend pas la v
rit des pchs d'autrui , ni des vtres ,
puisque Dieu les a en horreur : mais il
j6o Le Combat
s'entend de. toures sortes de peines , soit
qu'elles soient des punitions de vos p
chs, ou des simples preuves de votre
vertu , quand mme vous en auriez le
cur tout pntr de douleur, & que
vous seriez en danger d'en. perdre la vie.
Car ces sortes de croix sont celles dont
Dieu a coutume de favoriser ses meilleurs
amis. .fi'':-- ., 5
Que si vous cherchez quelque adou
cissement votre peine , & que vous ufiez
pour cela de* moyens communs , fans
pouvoir vous soulager , il faut vous r-
foudre souffrir patiemment un mal, que
vous avez essay en vain de gurir. 11 fauc
mme que vous employez ces moyens ,
qui de soi sont bons, & dont Dieu veut
que vous vous serviez dans le besoin : il
faut, dis-je, que vous les employez par
certe feule raison que Dieu le veut , &
non par aucune attache pour vous-mme;
ni par une trop grande passion de vous
dlivrer des souffrances. i y. i . i .
. n.-r . ! i... ..'j
C . ''".'>'. :;
' .- J
Spirituel. j6i

. C H A PITRE X L I I.
Comment peut- on se dfendre des artifices
du dmon , lorsqu'il suggere des dvo
tions indiscrettes.
LORSQUE le dmon , cet ancien ser
pent , voit que nous marchons d'un
pas assur dans la voie du ciel, que tous
nos desirs vont Dieu, & qu'il ne peut
nous engager dans le mal par des artifices
grossiers, il se transforme en Ange de lu
miere; il nous pousse la perfection ,
nous la fait desirer aveuglment & fans
nul gard notre foiblesse ; il nous inspire
des penses dvotes , nous allegue des
passages de l'criture , nous remet devant
les yeux les exemples des plus grands
faints , afin qu'une ferveur indiscrette &
prcipite nous porte trop loin , & nous
f faire quelque lourde chute.
II nous incite , par exemple , maltrai
ter excessivement notre chair par des dis
ciplines , par des jenes & par d'autres
mortifications semblables. Son dessein est^
ou que croyant avoir fait de grandes cho
ses , nous en tirions vanit ; ce qui arrive
particulirement aux femmes ; ou qu'a-
batus par des pnitences trop rigoureuses ,
62 Le Combat
& au dessus de nos forces , nous deve
nions incapables de faire aucune bonne
uvre ; ou que ne pouvant plus supporter
les travaux d'une vie austere, nous nous
dgotions peu- - peu de nos exercices
spirituels , & qu'enfin las de pratiquer
la vertu nous recherchions avec plus
d'ardeur que jamais les plaisirs & les
divertissemens du monde-
Qui pourroit dire combien de gens fe
font perdus de la sorte ? la prsomption les
a aveugls jusqu' un tel point, que se lais
fant emporter indiscrettement un zele
trop avide de ces souffrances , ils sont
tombs dans le piege qu'ils s'toient euxr
mmes dress,<3c sont devenus enfin le jouet
des dmons. Sans doute qu'ils se seroient
garantisd'unsi grand malheur ,s'ils avoient
considr qu'en ces exercices de mortifi
cations, quelque louables qu'ils soient ,&
quelques fruits qu'en recueillent ceux qui
ont assez de force de corps , & assez d'hu
milit d'esprit pour en profiter , il faut
toujours , comme nous avons dja dit j
garder quelque regle , & voir ce qui con
vient davantage aux dispositions o l'on
est. Car tous ne peuvent pas faire autant
d'austrits que les Saints : mais tous peu
vent imiter les Saints en beaucoup de
choses : ils peuvent former dans leur coeur
Spirituel i&j
des desirs ardens & efficaces, de participer
aux glorieuses couronnes que remportent
les .vrais soldats de Jesus-Christ dans les
combats spirituels ; ils peuvent , leur
exemple , mpriser le monde , & se m
priser eux-mmes, aimer la retraite & le
llence, tre humbles & charitables en-*
vers tout le monde , souffrir patiemment
les injures , faire du bien ceux qui leur
font le plus de mal , viter les moindres
fautes ; qui sont des choses d'un plus
grand mrite auprs de Dieu, que toutes
les macrations du corps.
II est mme bon de remarquer qu'au
commencement il vaut mieux user d'un
peu de modration dans les pnitentes ex
trieures, afin de pouvoir les augmenter
quand il en fera besoin, que pour en vou
loir trop faire , se mettre en danger de
n'en faire plus du tout. Je vous dis ceci
dans la pense que vous tes bien loign
de Terreur grossiere o sont quelques-uns,
qui passent pour spirituels , mais qui s
duits par l'amour-propre , n'ont rien plus
cur que de se conserver leur fant. Ces
gens-l pour la moindre chose craignent
de s'incommoder, & il n'y a rien de quoi
ils s'occupent, ni dont ils parlent plus
souvent que du rgime de vivre qu'ils
doivent garder. Ils ont fur le choix des
^4 tJ C 'O M B $
viandes une -extrme dlicatesse qui ne
sert qu' les afoiblir : ils prferent ordi
nairement celles qui flattent davantage le
got celles qui sont meilleures pour
l'estomac; & cependant, si on les en
eroit , tout ce qu'ils prtendent * c'est;
d'avoir des forces pour mieux servir Dieu.
C'est-l le prtexte dont ils couvrent
leur sensualit ; mais dans le fond ils ti
cherchent que le moyen d'accorder en*
semble deux ennemis irrconciliables i .
qui sont la chair & l'esprit : ce qui va,
infailliblement la ruine de tous les deux :
puisqu'en mme temps l'un perd la fant , :
& l'autre la dvotion. C'est pourquoi une
maniere de vivre moins dlicate & moins,
inquiete , est toujours la plus aise & la
plus sre. . . r.'.:.
II faut nanmoins y garder quelques
mesures , & avoir gard aux diverses
complexions , qui n'tant pas galement
fortes , ne peuvent pas soutenir les mmes
travaux. J'ajoute qu'il faut de la discr
tion non seulement pour se modrer dans
les exercices extrieurs , mais mme pour
ne pas aller trop loin dans ceux qui sont
purement intrieurs & spirituels ; ainsi
que nous l'avons fait voir , en expliquant
la maniere de s'lever par degrs aux plus
sublimes. .vertus, i. i ad .-. ; :.
S p I R I TUE I. 6$

! (C H API t .R X.L I II. !


Quand notre mauvaise inclination , joint
aux sggejlions du dmon nous porte
jugtr tmrairement du prochain d\
quelle maniere nous y devons- rfijien

LA bonne opinion que nous avons de


nous-mmes , produit un autre d
sordre bien prjudiciable; c'est le juge
ment tmraire, qui fait que nous conce
vons , & que nous donnons aux autres
une bal ide de notre prochain. Comme
ce vice nat de notre orgueil , c'est aufi
par notre orgueil qu'il s'entretient v 6
plus il augmente , plus nous devenons
prsomptueux , pleins de nous-mmes t
& susceptibles des illusions du dmon.
Car nous venons insensiblement avoir
pour nous d'autant plus d'estime , que nous
en avons moins pour les autres; tanc
faussement persuads que nous sommes
tout-a-fait exemps des fautes dont nous
ies jugeons coupables.. , . t- . *
? . Lorsque l'ennemi de notre falut re-
connok en nous cette mchante disposi
tion, il emploie toutes ses ruses pour nous
rendre continuellement attentifs exaim>
ner les dfauts d'autrui & nous les figurer
X&6 L E C O M R A T
plus grands qu'ils ne font. II n'est pas
croyable combien il s'e,fforce de. nous
remettre tout moment devant les yeux
quelques lgeres imperections que nous
ayons vues dans nos freres, lorsqu'il ne
peut nous y en faire remarquer de consi
drables.
Puis donc qu'il est si artificieux & si ap
pliqu nous nuire, ne soyons pas moins
vigilans dcouvrir & viter ses pieges.
Aussi-tt qu'il nous reprsente quelque
vice du prochain , rejetons cette pense ;
& s'il continue nous presser d'en former
un jugement dfavantageux , gardons-
nous bien d'couter ses suggestions mali
gnes. Souvenons-nous que nous n'avons
pas l'autorit ncessaire pour juger , &
que quand mme nous l'aurions , nous
ne serions pas assurs de juger quitable-
ment , parce que nous sommes prvenus
de mille passions aveugles , & que natu
rellement nous prenons plaisir censurer
les actions & la vie d'autrui.
Pour remdier efficacement a un- mal
si dangereux , ayons l'espxit entirement
occup de nos miseres ; nous trouverons
au dedans de nous tant de choses rfor
mer , que l'envie ne nous prendra pas de
juger & de condamner les autres. De
plus en nous appliquant considrer nos
Smituel i6j
propres. dfauts, nous gurirons aisment
'il de notre arae d'une certaine mali
gnit , qui est la source des jugemens t
mraires. Car quiconque juge fans rai
son que son frere est iijet quelque vice ,
n'a que trop de fondement pour croire
qu'il y est sujet lui-mme; puisqu'un
homme vicieux pense toujours que les au
tres lui ressemblent. Lors donc que nous
sommes prts de condamner la conduite
de quelque personne , blmons-nous in
trieurement nous - mmes , & faisons-
nous ce juste reproche : Aveugle & pr
somptueux, comment es- tu si tmraire
que de critiquer les actions de ton pro
chain , toi qui as le mme dfaut , &
qui en as de plus grands que lui r Ainsi
tournant contre nous nos propres armes ,
au lieu d'en blesser nos freres , nous les
emploierons gurir nos plaies.
Que si la faute que nous condamnons ,
est relle & manifeste, excusons par cha
rit celui qui Va commise ; croyons qu'il
a des vertus caches , qu'il n'auroit pu con
server , si Dieu n'et permis cette chute ;
croyons qu'un lger dfaut que Dieu lui
laisse pour quelque temps , rabattra beau
coup de la bonne opinion qu'il a de lui-
mme ; qu'tant mpris des autres , il en
deviendra plus humble & par consquent

(
x6$ Le Combat
que son gain sera plus grand q[ue fa perte,
Mais si le pch est non feulement public ,
mais norme ; si le pcheur est endurci
impnitent , levons notre esprit au Ciel,
entrons dans les secrets jugemens de Dieu ;
considrons que beaucoup de gens aprs
avoir long-temps vcu dans le crime ,
font devenus de grands Saints , & que
d'autres au contraire qui sembloient tre
arrivs au comble de la perfection , font
tombs malheureusement dans un abyme
d'iniquit. . t
Par ces considrations chacun com
prendra qu'il n'y a pas moins craindre
pour lui que pour tout autre , & que s'il
sent quelque inclination juger favora
blement des autres, c'est le saint Esprk
qui la lui donne : au lieu que ses jugemens
tmraires , ses aversions & son mpris
pour le prochain n'ont point d'autre cause
,que fa propre malignit , & la suggestion
du dmon. Si donc nous nous sommes
arrts considrer trop curieusement les
dfauts d'autrui , ne nous donnons point
de repos que tout ne soit effac de notre
mmoire.

. - , ..... - . . :
" . ' 1 h
CHAPITRE
Spirituel. 169

CHAPITRE XLIV.
De f Oraison.
SI la dfiance de nous-mmes, la con
fiance en Dieu , & le bon ufage de nos
puissances , fonc des armes ncessaires
dans le combat spirituel , comme on l'a
fait voir jusques ici ; l'Oraison que nous
avons mise la derniere , est encore d'une
plus grande ncessit , puisque c'est par
elle qu'on obtient de Dieu non seulement
ces vertus , mais gnralement tous les
biens dont on a besoin. C'est par ce
canal que dcoulent toutes les graces
qu'on reoit d'en-haut : c'est elle qui faic
' que le Tout-Puissant vient du Ciel
notre secours , & que par des mains aussi.
foibles que les ntres , il dtruit nos plus
redoutables ennemis. Pour nous en servir
comme il faut , voyez ce que nous. avons
faire.
i. Nous devons avoir un vritable de-
1ir de servir Dieu avec serveur, & en I
maniere qui lui sera la plus agrable. Or ,
ce desir s'allumera dans notre cur; si
nous considrons attentivement trois cho-
Tes : la premiere est que Dieu mrite infi
niment d'tre servi & honor cause de
170 Le Combat
l'excellence de son Etre souverain , de fa
bont , de fa beaut , de fa sage , de
fa puissance , & de toutes ses perfections
ineffables : La feconde'est , que ce Dieu
fait homme n'a cess durant trente-trois
annes de travailler pour notre falut; qu'il
a bien voulu panser de ses propres mains
les horribles plaies de nos pchs , & qu'il
a eu la bont de les gurir , non pas ea y
verfant du vin & de l'huile , mais en y
appliquant son sang prcieux & sa chair
trs-pure , toute dchire par les fouets ,
par les pines & par les cloux : La troi
sieme est qu'il nous importe extrme
ment de garder fa loi , & de nous bien
acquitter de nos. devoirs , puisque c'est
Tunique moyen de nous rendre matres
de nous - mmes , victorieux du dmon ,
& enfans de Dieu.
2. Nous devons avoir une foi vive , 6.
Une erme confiance que Dieu ne nous
resusera point les secours nceires pour
Je bien servir , & pour oprer notre falut.
Une ame pleine de cette fainte confiance,
est comme un vase sacr , o la divine
misricorde rpand les trsors de fa grace :
c plus U est grand , plus est grande aufi
l'abopdance des bndictions clestes que
l'Oraisn y attire. Car comment un Dieuj,
qui rien n'est impossible , & qui ri
Spirituel. 171
trompe personne , pourroir. - il ne pas
nous communiquer ses dons , lui qui
nous pre de les demander, & qui nous
promet son Saint - Esprit ; pourvu que
nous le demandions avec foi & avec per
svrance.
3. Nous devons prier par le seul motif
de faire ce que Dieu veut , & non pas ce
que nous voulons ; de forte que nous ne
nous appliquions la priere qu' caufe
que Dieu nous le commande , & que
nous ne desirions d'tre exaucs qu'au
tant qu'il lui plat > qu'ainsi nous ayons
purement en vue de conformer notre
volont a la sienne , & non pas d'accom
moder fa volont la ntre. La raison de
ceci est que l'amour-propre ayant perverti
Sc corrompu notre volont , nous ne
savons le plus souvent ce que nous deman
dons ; au lieu que la volont divine ne
peut faillir , tant essentiellement juste &
fainte; aussi doit-elletre la regle de toute
autre volont, & c'est s'garer que de ne
la pas suivre. Prenons donc garde ne
demander Dieu que des choses qui lui
agrent ; & s'il y a lieu de craindre que ce
que nous souhaitons ne soit pas conforme
fa volont , ne le demandons qu'avec
une entiere soumission aux ordres de fa
Providence. Mais si les choies que nous
ija Le Combat
voulons obtenir , ne peuvent lui tre que
trs- agrable? , comme des graces & des
vertus, demandons-les plutt pour lui
plaire, & pour servir sa divine Majest,
que pour toute autre considration ,
quelque spirituelle qu'elle soit.
4. Si nous voulons que nos prieres
soient exauces , il faut que nos uvres
s'accordent avec nos demandes ; il faut
qu'avant l'Oraison & aprs , nous tra-
: vailltons de toutes nos forces pour nous
: rendre dignes de la grace que nous desir
[ rons obtenir. Car l'exercice de l'Oraison ,
& celui de la mortification intrieure ne
doivent jamais aller l'un fans l'autre ;
parce que c'est tenter Dieu que de lui
demander une vertu , & de ne pas
mettre en peine de la pratiquer,
5. Avantquederiendemander Dieu,
rendons-lui de trs-humbles actions de
graces pour tous les biens qu'il lui a plu
de nous faire. Nous lui pourrons dire :
Seigneur, qui aprs m'avoir cr, m'avez
rachet par votre misricorde , & m'avez
ensuite dlivr une infinit de fois de la
sureur de mes ennemis , venez mainte
nant mon secours , & oubliant mes
ingratitudes pafl'es , ne me resusez pas la
graca que je vous demande. Que si lors
mime que nous voulons obtenir quelqu
Spirituel. 1.73
Vertu en particulier , nous sommes tents
du vice contraire , ne manquons pas de
remercier Dieu de l'occafion qu'il nous
donne d'exercer cette vertu , car ce n'est
pas une petite faveur.
6. Comme l'Oraisort doit toute fa force
& son efficace la souveraine bont de
Dieu, aux mrites de la vie & de la paf-
fion de Notre- Seigneur , & la promesse
qu'il nous a faite de nous exaucer , nous
mettrons toujours la fin de nos prieres
une ou plusieurs des conclusions suivan
tes : Je vous conjure , Seigneur , par votre
divine misricorde de m'octroyer cette-
grace. Accordez- moi par les mrites de
votre Fils, ce que je vous demande. Sou
venez-vous , mon Dieu ! de vos pro
messes , & exaucez mes prieres. Quelque
fois il fera bon d'employer auprs de D'eu
l'intercefion de ia Sainte Vierge , &. des'
autres Saints. Car ils ont au Ciel beau
coup de pouvoir , & Dieu prend plaisir
les honorer, proportion de l'honneur
qu'ils lui ont rendu pendant leur vie.
7. II fauc de plus persvrer dans cet
exercice ; parce que le Tout-Puissant n
peut rsister une humble persvrance
dans la priere. Que si l'importunit de la
Veuve de l'Evangile put flchir un m- '
chant Juge , comment nos prieres ne
H iij
174 Le Combat
toucheront-elles pas un Dieu infiniment
bon ? Et ainsi, quand il tarderoit nous
accorder nos demandes; quand il semble
rait ne vouloir pas mme nous couter ,
nous ne devrions pas pour cela perdre la
confiance que nous avons en son infinie
bont , ni cesser de le prier : parce qu'il a
dans le souverain degr tout ce qui est
ncessaire pour pouvoir , & pour vouloi%
nous faire du bien. Si donc il ne manque
rien de notre ct , nous obtiendrons
infailliblement ce que nous demanderons,
ou quelque chose de meilleur, & peut-
tre mme l'un & l'autre. Au reste , plus
nous croyons tre rebuts , plus il faut
que nous concevions de mprise de haine
pour nous-mmes ; de telle forte nan
moins qu'en considrant nos miseres, nous
envifagions toujours la divine misri
corde , & que bien loin de diminuer
notre confiance en elle , nous l'augmen-
tions, dans la penfeque plus nous de
meurons fermes parmi les sujets de d
fiance, plus nous aurons de mrite.
Enfin ne cessons jamais de remercier
Dieu ; bnissons galement fa sagesse , fa
bont , a charit , soit qu'il nous resuse ,
ou qu'il nous accorde nos demandes ; &
quoi qu'il arrive , demeurons toujours tran
quilles , contens & soumis en tout a
Providence. . .
Spirituel.

CHAPITRE XLV.
Ce que cejl que l' Oraison mentale*

L'Oraison mentale est une lvatiotl


de l'esprit Dieu , dans laquelle on
Itii demande , ou expressment , ou tacite
ment les choses dont on croit avoir bebim
On les lui demande expressment, lors
que de co.ur on lui dit : O mon Dieu !
accordez-moi cette grace, pourl'honneur
de votra saint nom ; ou bien , Seigneur ,
je crois fermement que vous voulez , &
qu'il est de votre gloire que je vous
demande cette saveur. Accomplissez donc
maituenant eo moi votre divine volont.
Quand nos ennemis nous attaquent &
nous pressent le plus vivement ; nous lui
pouvons faire cette priere : Htezl-vous,
Seigneur , de me secourir, de peur que je
Jie devienne la proie de mes ennemis ; ou
cette autre : Mon Dieu , mon resuge , &
toute ma force, secourez-moi prompte
ment , de crainte que je ne succombe. Si
la tentation continue , nous continuerons
aussi prier de la mme forte , rsistant
toujours courageusement au malin Elprit.
Quand le plus fort du combat fera pass,
nous nous tournerons vers- Notre - Sei-
' H iv
176" Le Combat
gneur , & le priant de considrer d'un
ct les forces de notre ennemi , de l'autre
notre foiblesse , nous lui dirons : Voici ,
mon Dieu! votre crature; voici l'ouvrage
de vos mains ; voici cet homme que vous
avez rachet de votre fang : voyez le D
mon qui s'efforce de vous l'enlever & de
le perdre. C'est vous que j'ai recours , c'est
cn vous que je mets toute ma confiance ,
parce que je fais que vous tes infiniment
bon & infiniment puissant. Ayez piti d'un
aveugle , quoique volontaire , qui fans
le secours de votre grace ne peut viter dff
tomber entre les mains de votre ennemi.
Affistez-moi donc , mon unique esp
rance , toute la force de mon ame !
On demande tacitement des graces
Dieu, lorsqu'on se contente de lui repr
senter ses besoins, fans rien dire davan
tage. Etant donc en fa prsence , & recon-
noissant que de nous - mmes nous ne
sommes point capables d'viter le mal , nt
de faire le bien , brlant d'ailleurs du desir
de le servir, nous arrterons la vue sur lui ,
en attendant son secours avec confiance
& avec humilit. Cet aveu de notre fo-
blesse , ce desir de servir Dieu , cet acte de
foi fait de la maniere que j'ai dit, tout cela
est une priere tacite , qui obtient infailli
blement du Ciel ce que nous voulons ,
Spirituel.' 177
& qui a d'autant plus de force que Taveu
est plus sincere, le desir pius ardent , &;
la foi' plus vive. 11 y a une autre priere <
semblable , mai? plus courts ' kqtell'fc3
fait par un regard simple de l'ame , qui :
expose aux yeux du Seigneur son indi-:
gence ; & ce regard n'est autre chose que-
le souvenir d'une grace qu'on -avoit dj'
demande & qu'on demande encore , sans
rien dire, & fans exprimer son desir'' -5
Tchons de mettre en ufage cette forte
d'Oraison, & apprenons nous en servir
en toute rencontre; parce que Texp-
rience nous fera voir que , comme il n'y a
rien de plus ais-, il n'y a rien aussi de
plus excellent ni de plus utile. * . : :

CHAPITRE X LVL
. De la Mditation.
QUa N D on veut donner ran peu pus
de temps la priere , comme une
demi heure, ou urie. heure, ou mme
davantage , il faut y joindre la Mdita- }
tion sur quelque point de la vie, ou de la
passion de Notre Seigneur, & appliquer '
la vertu qu'on veut. acqurir, tauces'les
rflexions qui se sont sur cette matiece.- V
Si donc vous avz beiaJnde voue. excite*
178 Le Combat
la patience ; arrtez-vous considres
le Mystere de la flagellation de votre
Sauveur : Songez 1. comme les soldats
ayant eu ordre de le conduire dans le lieu
o il devoit tre fouett , ils l'y tranerent
avec de grands cris & des railleries fan
glantes. 2. Comme ces cruels Bourreaux
l'ayanc dpouill , son corps trs-pur de
meura tout nud. 5. Comme ses mains inno
centes surent lies trs-troitement la
colonne. 4. Comme tout son corps suc
tellement dchir par le fouet , qu'il eh
couloit jusqu' terre des ruisseaux de fang.
5t Comme les coups souvent redoubls
dans une mme partie , augmentoient &
renouvelloient ses plaies.
Pendant que vous mditerez sur ces
points ou sur d'autres semblables , propres
vous inspirer famour de la patience ,
appliquez d'abord vos sens intrieurs
ressentir le plus vivement que vous pour
rez , lej douleurs inconcevables que souf
rit votre divin Matre dans toutes les
parties de son corps , & dans chacune en
particulier. De l passez la considration
de celles qu'il enduroit dans son Ame
sainte, & tchez de concevoir avec quelle
patience & qnelle douceur il les enduroit,
toujours prt en souffrir de nouvelles
pour la gloire de onPere, ficpour votre
bien.
Spirituel. 179
Aprs cela regardez -le tout couvert
de sang , & aiTurez-vous que ce qu'il a le
plus cur , est que vous preniez en
patience votre affliction r & qu'il prie
mme son Pere de vousaider porter non-
feulement cette. croix, mais mme toures
celles qui pourront vous arriver dans la
suite. Confirmez par de nouveaux actes la.
rsolution o vous tes de tout soufrir
avec joie r puis levant votre esprit au
Ciel y. rendez au Pere des misricordes.
mille actions de graces de ce qu'il a bien
voulu envoyer au monde son Fils unique ,
afin qu'il souffrt de si horribles tourmens,
& qu'il intercdt pour vous. Priez-le-
enfin de vous donner la vertu de la pa
tience par les mrites & par l'interceioni
de ce Fils , qu'il aime comme lui-mme

CHAPITRE XLVII.
D'une autre faon de prier par La voie de
la Mditation.
VOUS pourrez encore prier & m
diter d'une autre faon. Aprs avoir
eonsidr attentivement les peines de
Notre Seigneur , & l'algree avec
laquelle il les souffroir , vous passerez de
la considration de ses douleurs & de (h
H vj
i8o L Combat
'patience deux autres considrations non
moins ncessaires;
L'une fera celle de ses mrites infinis ;
l'autre celle du contentement & de la
gloire que reut le Pere Eternel de l'obis-
lance qu'il lui rendk jusqu' la mort , &
mme la mort de la Croix. Vous repr
senterez ces deux choses fa divine Ma
jest, comme deux raisons puissantes pour
en obtenir la grace que vous desirez.
Cette pratique pourra s'tendre non-feu
lement tous les mysteres de la Passion
>du Fils de Dieu , mais encore tous les
actes , soit intrieurs , soit extrieurs >
qu'il faifoit en chaque mystere.

CHAPITRE XLVIIL
D'une maniere de prier , sonde sur L'inter
cejjion de La sainte Vierge.
OU T R E les manieres de Mditation
dont nous venons de parler, il y en
a une autre qui s'adresse particulirement
* la sainte Vierge. D'abord vous vous re
mettrez devant les yeux le Pere Eternel,
puis. Jesus-Christ Notre Seigneur , "fl
enfin fa glorieuse Mere. /U'
A l'gard du Pere Eternel, vous consi
drerez d-eux choses ; l'une est i'aflctioft
Spirituel i8i
tgute finguliere qu'il a eue de toute ter
nit pour cetre Vierge trs-pure , avant
mme
est qu'il l'et
l'minente tire qu'il
faintet du nant
lui a rcommu
l'autre

nique , & tout l bien qu'elle a faic


tepuis le moment de fa conception ,
jusqu' celui de sa mort.
Pour la premiere, voici ce que vous
avez a faire. Commencez par vous lever
en esprit au dessus de toutes les cratures ;
portez vos penses au-del de tous' les
temps; entrez dans l'abyme de l'ternit,
pntrez jusques dans le cur de Dieu ,
& voyez avec quelle fatisfaction il consi
drois dans l'avenir celle qu'il destinot
pour Mere son Fils : conjurez-le par le
plaisir qu'il y prenot , de vous donnr
assez de forces pour vaincre vos ennemis,
& lur-tout celui qui vous fait prsente
ment une plus cruelle guerre. Aprs cela
reprsentez- vous les vertus &les actions
hroques de cette Vierge incomparablet
oftrez-les Dieu , ou toutes ensemble,
ou chacune en particulier , & faites vous
en Un mrite , pour obtenir de la divine
bont toutes les choses dont vous pouvez
avoir befom.
Adressez-vous ensuite Jesus, & priez-
le de se souvenir de cette Mere si aima
ble, qui le porta neuf mois entiers dan
i8* Le Combat
son sein v qui , ds qu'il sur n, l'ador*
avec un profond respect, le reconnoissant
pour vrai Dieu & pour vrai homme.,
pour son Crateur & pour son Fils tour
ensemble ; qui le vit avec compassion
couch pauvrement dans une table ; qui
le nourrit de son lait trs -pur; quiTem-
brafTa & le baisa mille fois avec tendresse j
qui souffrit pour Lui durant fa vie & fa
mort des peines inconcevables. Exposez-
lui si bien routes ces choses , que vous
l'obligiez par des considrations si puis
santes exaucer votre priere.
Puis venant la Vierge mme , dites-
Iui que la Providence l'a prdestine
avant tous les siecles pour tre Mere de
misricorde , c Avocate des pcheurs ;
que par consquent aprs son Fils elle est
celle en qui vous avez le plus de con
fiance. -Remettez - lui en mmoire cette
vrit si constante parmi les Docteurs r
& confirme par tant de merveilles ex-r
traordinaires , que jamais nul ne l'a invo
que avec foi , qu'il n'en ait t secourus
dans le besoin. Enfin reprsentez - lui
toutes les peines que son Fils a endure*
pour votre falut , afin qu'elle vous ob
tienne de lui la grace d'en profiter pour
la gloire & pour la fatisfaction de cet
aimable Sauveur.
Spirituel. i-S$

CHAPITRE XLII.
jDe quelques considrations qui peuvent
porter Us pcheurs recourir avec con
fiance la Sainte Vierge.
QUICONQUE veut recourir avec une
ferme confiance la Sainte Vierge
doit s'y exciter par les considrations
suivantes..
i . L'exprience montre qu'un vase o
i y a eu du musc ou du baume , en retient
l'odeur > sur-tout quand le mus ou le
baume y a demeur long-temps , ou qu'il
yen reste quelque peu. Cependant ni l'un
ni l'autre n'a qu'une vertu limite , non
plus que k feu , dont on conserve la cha
leur , aprs que l'on s'en est retir. Cela
tant ,. que dirons- nous de. la charit 5c
de la misricorde de cette Vierge , quia
port neuf mois durant dans ses entrailles,
& qui porte encore dans son cur le Fils
unique de Dieu , la Charit incre ,.
dont la vertu n'a point de bornes ? S'il est
impoblede s'approcher d'un grand feu,
que l'on n'en soit chauffe-, ne s'ensuit-il
pas , & n'a-t-on pas un plus grand sujec
de croire que quiconque rapprochera de
Marie , de cette Mere de misricorde , de
184 Le Combat
ce cur toujours brlant du feu de la cha
rit , en ressentira d'autant plus l'effet
qu'il s'en approchera plus souvent , &
avec plus de confiance & d'humilit.
2. Jamais pure crature n'a eu tant
d'amour pour Jesus- Christ , ni tant de
soumission ses volonts , que fa bien
heureuse Mere. Si donc ce divin Sauveur,
qui s'est facrifi pour de misrables p
cheurs , comme nous; fi ce Sauveur , dis-
je , nous a donn fa propre Mere , pour
tre notre Mere commune , notre Avo
cate , notre Mdiatrice auprs de lui;
comment pourroit-elle ne pas entrer dans
ses sentimens, & ngliger de nous secou
rir? Ne craignons point d'implorer fa
misricorde ; recourons elle avec con
fiance dans toutes nos ncessits , parce
qu'elle est une source inpuifable de
graces , & qu'elle a coutume de mesurer
is bienfaits notre confiance.
Spirituel. i8y

CHAPITRE L,
Vune maniere de mditer & de prier par
tentremise dessaints Anges , & de tous
les Bienheureux.
POuR mieux mriter la protection des
saints Anges & de tous les Saints qui
font au Ciel, voiei deux moyens dont
vous pourrez vous servir.
Le premier sera de vous adresser d'a
bord au Pere Eternel, & de lui reprsenter
les louanges que toute la Cour cleste lui
donne; les travaux , les perscutions , les
tourmens que les Saints ont endurs ici-
bas pour l'amour de lui ; de le conjurer
ensuite par tontes les marques de leur res
pect, de leur fidlit , & de leur amour ,
de vous donner ce qurvous est ncessaire.
Le second sera d'invoquer ces glorieux
Esprits , qui souhaitent non-seulement que
nous devenions parfaits comme eux, mais
qae notis soyons mme levs au-desus
d'eux dans la gloire. Vous les prierez donc
instamment de vous aider vous dfaire
de vos vices , Si vaincre les ennemis de
votre falut ; mais particulirement de vous
assister l'article de la mort. Quelquefois
vous admirerez les graces extraordinaire*
i86 Le Combat
qu'ils ont reues de Notre Seigneur , &
vous vous en rjouirez , comme si c'toit
votre propre bien. Vous aurez mme en
quelque faon plus de joie de voir qu'il
leur a fait de plus grands avantages qu'
vous , parce qu'il fa ainsi voulu ; & ce
fera pour vous un sujet de le louer & de
le bnir.
Mais pour pratiquer cet exercice avec
moins de peine & avec plus d'ordre , vous
partagerez selon les jours de la semaine ,
les divers Ordres des Bienheureux en cette
maniere. Le Dimanche vous invoquerez
les neuf Chaurs des Anges; le Lundi,
saint Jean-Baptiste; le Mardi, les Patriar
ches & les Prophetes; le Mercredi , les
Aptres; le Jeudi , les Martyrs; le Ven
dredi , les Pontifes & les autres Confes
seurs; le Samedi , les Vierges & les autres
Saints. Cependant n'oubliez jamais de v
rclamer la fainte Vierge , qui est la
Reine de tous les Saints t ni votre bon
Ange , ni le glorieux Archange fairlt
Michel , ni d'autres Saints , qui Vous-
avez une dvotion particuliere. .
Ne Iaiflez passer aucun jour que vous
ne demandiez M.ARIE, JESUS, au
Pere Eternel , qu'il leur plaise de vous
donner pour principal Protecteur faint
Joleph , trs-digne Epoux de la plus pure.
Spirituel. 187
des Vierges. Puis vous adressant lui avec
confiance , priez-le humblement de vous
recevoir en fa protection. On rapporte une
infinit de merveilles , que ce grand Saint
a opres, & beaucoup de faveurs insignes
qu'il a faites tous ceux qui dans leurs
ncessits, soit spirituelles, soit corporelles,
l'ont invoqu , principalement lorsqu'ils
ont eu besoin de la lumiere cleste , &
d'un Directeur invisible pour apprendre
bien prier. Que si Dieu considere tanc
les autres Saints , cause qu'ils l'ont servi
& honor en ce monde ; quelle consid
ration , quelle dfrence n'aura- 1- il pas
pour celui qu'il a honor lui-mme iei-
bas , jusqu' vouloir se soumettre lui,
& lui obir f comme son Pere ?

CHAPITRE LI.
De la Mditation des souffrances de Jsus-
Christ , & de divers sentimens affectueux
qu'on m peut tirer.
CE que j'ai dit auparavant de la ma
niere de prier, & de mditer sur les
souffrances de Notre Seigneur , ne va.
qu' lui demander des graees : nous allons
voir maintenant de quelle sorte on en
peut tirer divers sentimens affectueux. Si
i88 Le Combat
donc , par exemple , vous ayez choisi
pour le 'lujet de votre Mditation , le cru*
cisiement de cet Homme-Dieu ', parmi
plueurs circonstances de ce Mystere ,
vous pourrez vous arrter celles qui
suivent.
Considrez i. que Jesus tant arriv
sur le Calvaire, les Bourreaux l dpouil-
lerent avec violence , & lui arracherent
la peau , toure dchire parles fouets , &
colle ses habits par le fang > qui avoir
coul de ses bleures ; z. qu'on lui ta fa
couronne d'pines , & que la lui ayant
remise aussitt , on lui fit de nouvelles
plaies; 5. qu' coups de marteau, on
'attacha cruellement avec de gros eloux
au bois de la Croix ; 4. que fes mains
facres ne pouvant atteindre au lieu o
l'on devoir les clouer , on les lui tira
violemment qu'on lui distoqua tous lei
os, & qu'il sut facile de les * compter;
f. qu'ayant t lev sur cette Croix, o.
il n'toit soutenu que par les cloUx , le
poids de son corps augmenta ses plaies r
& lui causa d'tranges douleurs.
Si par ces fortes de considrations , OU
pas d'autres semblables , vous defirez
exciter en votre cur des mouvemens de
l'amour divin , tchez d'arriver par la
* P/a. 13, 18.
Spirituel. 189
Mditation une sublime connoissance de
la bont infinie de votre Sauveur , qui a.
bien voulu souffrir pour l'amour de vous
tant de peines. Car plus vous crotrez en
la connoissance de l'amour qu'il a eu pour
vous , plus vous aurez d'attachement &
d'amour pour lui. Etant ainsi convaincu
de son excessive charit, vous ne pourrez
vous empcher de faire des actes de con
trition , d'avoir si souyent & si indigne
ment outrag celui qui s'est immol lui-
v mme pour la fatisfaction de vos offenses.
Vous viendrez ensuite former des
actes d'esprance , en considrant que ce
grand Dieu n'avoit point d'autre dessein.
sur la Croix que d'exterminer le pch du
monde , de vous dlivrer de la tyrannie
du Dmon, d'expier vos crimes, de vous
rconcilier avc son Pere , de vous faire
recourir lui dans tous vos besoins. Que
fi aprs avoir considr ses souffrances
vous en considrez les effets ; si vous
remarquez que par fa mort il a effac les
pchs des hommes, il a appai' la colere
du souverain Juge , il a confondu les puis
fances de l'Enfer , il a triomph de la mort
mme, il a rempli dans le Ciel les places
des Anges rebelles, votre douleur se con
vertira en joie , & cette joie s'augmen-
tera par le souvenir de celle que le grand
ijjo Le Combat
ouvrage de la Rdemption du monde
caufa aux trois Personnes divines , la
Bienheureuse Vierge, l'Eglii mili
tante , & l' Eglise triomphante.
Que si vous voulez concevoir un vif
tegret de vos pchs , n'ayez en vue dans
votre Mditation que de vous persuader
que si Jesus a tant souffert , a t pour
vous inspirer une haine salutaire de vous-
nme , & de vos passions drgles , sur
tout de celle qui vous fait faire de plus
grandes fautes , & qui dplat par cons
quent davantage Dieu.
Pour entrer dans des fentimens d'ad
miration , vous n'aurez qu' considrer
qu'il n'y a rien de plus surprenant que de
voir le Crateur de l'uni vers, l' Auteur de
la vie, mourir par les mains de ses cra
tures; de voir la suprme Maiest comme
anantie, lJustice condamne, la Beaut
falie de crachats & presque efface ; l'objet
de l'amour du Pere ternel devenu l'objec
de la haine des pcheurs ; la lumiere
inaccessible abandonne la sureur des
puissances des tnebres ; la gloire , la li
cit incre , ensevelie dans l'opprobre
8z dans la misere,
Pour vous exciter la compassion des
souffrances de votre Sauveur & de votre
Dieu , outre es peines extrieures , repr
Spirituel. ipi
sentez -vous les intrieures, qui surent
fans comparaison plus grandes. Que fi
Vous tes sensible aux premieres , com
ment pourrez-vous n'tre pas touch.des
autres jusqu' en avoir le cur perc de
douleur ? L'ame du Sauveur voyoit clai
rement la divine essence , comme elle la
voit maintenant au Ciel r elle savoit com
bien Dieu mrite d'tre honor; & comme
elle l'aimoit ininiment , elle desiroit aui
que toutes les cratures l'aimassent de
toutes leurs forces. Le voyant donc terri
blement dshonor dans tout le monde
par une infinit de crimes abominables ,
elle en toit pntre d'une douleur non
moins excessive que son amour , & que le
desir qu'elle avoir que la Majest divine
ft aime & servie de tous les hommes,
La grandeur de cet amour 5c de ce desir
toit au-dessus de toue imagination , &
par consquent il est inutile de vouloir
comprendre quel sut l'excs des peines
intrieures de Jesus mourant sur la croix.
De plus , comme ce divin Sauveur
aimoit tous les hommes d'une maniere
qui passe tout ce que l'on en peut dire1,
l'affection si tendre & si ardente qu'il
avoit pour eux , toit cause qu'il s'affli-
geoit extrmement de leurs pchs , qui
les devoient sparer de lui. II voyoit que
ip2 Le Combat
nul d'entre eux ne pouvait commettre de
pch mortel , fans dtruire la chant , &
la grace , qui est le lien par o les justes
demeurent unis spirituellement avec lui.
Or cette sparation toit l'ame de Jesus
bien plus douloureuse , que n'est au corps
celle de les membres , lorsqu'ils font hors
de leur place : & il ne faut pas s'en ton
ner ; car l'ame tant toute spirituelle, &
d'une nature beaucoup plus parfaite que
le corps , elle est auli bien plus suscep
tible de la douleur. Mais aprs tout , la
plus sensible affliction de Notre Seigneur
sut de voir tous les pchs des damns ,
.qui ne pouvant plus retourner lui par la
pnitence , doivent tre ternellement
spars de lui. ...
Si la vue de tant de peines , vous sen
tez que votre cur se laise attendrir la
compassion pour votre Jesus, paffez plus
avant , <3c vous trouverez qu'il a souffert
des -douleurs extrmes , non- seulement
pour les pchs que vous avez effective
ment commis , mais mme pour ceux que
vous n'avez point commis , puisqu'il est
certain qu'il lui en a cot tour son fang
pour vous dlivrer des uns , & pour vous
prserver des autres. Croyez-moi , vous ne
manquerez jamais de raisons capables de
vous porter prendre part aux souffrances
Spirituel. ipf
de Jesus crucifi. Sachez qu'il n'y a jamais
eu , & qu'il n'y aura jamais en quelque
crature raisonnable que ce soit , aucun
mal qu'il n'ait ressenti : injures , oppro
bres , tentations , maladies , pertes de
bien , austrits volontaires , il a ressenti
tout cela plus vivement que ceux- mmes
qui le souffrent en effet. Car comme ce
Pere charitable a une connoisnce trs-
parsaite de toutes leurs peines grandes &
petites , spirituelles & corporelles , jus
qu' la moindre piquure , & au moindre
mal de tte, il ne pouvoit s'empcher
d'en avoir une tendre compassion.
Mais qui pourroitdire combien les fou-
frances de fa sainte Mere lui surent sensi
bles ? Tout ce qu'il endura de plus cruel
& de plus ignominieux en fa Passion ,
elle fenduroit fa maniere , dans les
mmes vues , par les mmes motis ; &
encore que fa douleur ne ft pas gale ,
elle toit toujours excessive. C'est ce qui
redoubloit toutes les douleurs de Jesus ,
& qui faifoit dans son ame de profondes
plaies. De l vient qu'une sainte Ame disoic
avec beaucoup de simplicit, que le cur
de Jesus souffrant lui paroissoit comme
une espece d'Enfer, dont toutes les peines
toient volontaires , & o il n'y avoir.
poiat d'autre feu que celui de 1a charit.
i>4 Le Combat
Mais enfin quelle est la cause de tanc
de tourmens ? Ce sont nos pchs , & pat
consquent la meilleure maniere d'y com
patir , & de marquer notre reconnoissan-
ce celui qui a tant souffert pour nous ;
c'est d'avoir regret de nos infidlits , pu
rement pour l'amour de lui ; c'est de har
le pch par dessus toutes choses , cause
qu'il lui dplat, & de faire une conti?
nuelle guerre nos yices , comme ses.
plus mortels ennemis , afin que nous d
pouillant du vieil homme , & nous rev
tant du nouveau , nous orqions nos ames
des vertus chrtiennes , qui en font toute
la beaut.

CHAPITRE LIL
Des fruits que son peut tirer de la Medita*
iion de la Croix , & de fImitation des
vertus de Jesus souffrant.
VO y s pouvez tirer de grands avan
tages de la mditation de la croix. Le
premier est que non seulement vous d
testiez vos pchs , mais que vous preniez
la rsolution de combattre vos passions d
rgles, qui ont fait mourir votre Sau
veur, & qui ne sont pas teintes en vous.
Le ond est que vous obteniez de Jesus
S p im t o e l. rpy
crucifi le pardon de vos offenses , & la
grace d'une haine falutaire de vous-
mme , afin que vous ne l'offenliez plus ,
mais que vous l'aimiez & le serviez d
sormais de tout votre cur , en recon-
noissance de tant de peines qu'il a souffer-
tes pour l'amour de vous. Le troisieme est
que vous travailliez tout de bon & fans
' relche draciner de votre cur vos
mauvaises habitudes , quelque lgeres
qu'elles paraissent. Le quatrieme est que
vous fassiez tous vos efforts pour imiter les
vertus de ce divin matre qui est mort
non eulement pour expier vos pchs ;
mais pour vous donner l'exemple d'une
vie fainte & parfaite.
^ Voici une maniere de mditation fort
utile pour cela. Je suppose qu'entre les
vertus du Sauveur vous avez dessein d'i
miter particulirement fa patience dans
les maux qui vous arrivent. Examinez
donc avec attention les points suivans : i.
ce que l'ame de Jesus en Croix fait pour.
Dieu ; 2. ce que Dieu fait pour l'ame de
Jesus ; 3. ce que l'ame de Jesus fait pour
elle-mme & pour son corps 5 4 ce que
Jesus fait pour nous i 5. ce que nous de
vons faire pour Jesus.
I. Considrez avant toutes choses com
me l'ame de Jesus , abyme dans le seia
I ij
j6 Le Combat
de Dieu , contemple cet Etre infini & in
comprhensible , devant lequel les plus
nobles cratures ne sont rien; comme, dis-
je , elle le contemple dans un tat , o fans
rien perdre de fa grandeur & de fa gloire
essentielle , elle s'abaisse jusques souffrir
toutes sortes d'indignits de la part de
l'homme infidele & mconnoissant , &
comme ensuite elle adore cette souveraine
Majest , lui rend mille actions de graces ,
& se dvoue toute entiere son service.
2. Voyez d'un autre ct ce que Dieu
fait l'gard de l'Ame de Jesus ; considrez
comme il veut que ce Fils unique , qui lui
est si cher , souffre pour l'amour de nous ,
qu'on lui donne des soufflets , qu'on lui
couvre le vifage de crachats , qu'on vo
misse contre lui mille blasphmes , qu'on
le dchire coups de fouet , qu'on le
couronne d'pines , qu'on l'attache une
Croix. Voyez avec quelle fatisfaction il le
regarde charg d'infamie , & accabl de
douleur pour une si glorieuse cause.
3. Reprsentez-vous ensuite l'Ame de
Jesus , & remarquez que , comme elle
fait que Dieu prend plaifir le voir souf
frir , l'amour qu'elle lui porte , soit cause
de ses perfections ineffables , ou cause
des biens infinis qu'elle en a reus , fait
qu'elle se soumet en tout , avec prompt
Spirituel 197
ttude & avec joie , ses volonts. Quelle
langue pourroit exprimer l'ardeur qu'elle
a pour les croix ? Elle ne s'occupe qu'
chercher de nouvelles manieres de souf
frances , & ne trouvant pas ce qu'elle
cherche , elle s'abandonne avec fa chair
innocente la merci des hommes les plus
cruels , & des dmons mmes.
4. Aprs cela jetez les yeux sur votre
Jesus , qui dans le fort de ses douleurs , se
tourne vers vous , & vous dit amoureu
sement : Voici l'tat pitoyable , o m'a
rduit le drglement de votre volont,
qui n'a pu se faire de violence pour se
conformer la mienne. Voyez quel est
l'excs de mes douleurs , & avec combien
de joie je les souffre , fans autre vue que
de vous apprendre la patience. Je vous
conjure par toutes mes peines de porter
courageusement cette croix que je vous
prsente , & toutes celles qu'il me plaira
de vous envoyer. Abandonnez votre hon
neur la calomnie , & votre corps la
rage des perscuteurs que je choifirai pour
vous prouver , quelque vils & quelque
inhumains qu'ils soient. O si vous faviez
le contentement que me donnera votre
rsignation & votre patience ! Mais pou
vez-vous l'ignorer, en voyant ces plaies
que je n'ai reues qu'afin de vous acqurir
p8 Le Combat
au prix de mon fang les vertus dont je
Veux orner votre ame qui m'est plus chere
que ma propre vie ? Si j'ai bien voulu me
rduire une telle extrmit pour l'amour
de vous , comment ne voudriez-vous pas.
sourTri r quelques lgeres douleurspour sou
lager tant soie peu les miennes qui sont
extrmes f comment n'eflairiez vous pas
de gurir les plaies que m' a faites votre
impatience , qui est pour moi un tourment
beaucoup plus insupportable que toutes
les plaies de mon corps ?
5. Prene/; garde qui est celui qui vous
parle de la forte , & vous verrez que c'est
Jelus-Christ , le Roi de la gloire , vrai
Dieu & vrai homme. Considrez la gran
deur de ses tourmens & de ses humilia
tions , qui leroient des peines trop rigou
reuses pour les plus criminels. Soyez dans
rtonnement de le voir au milieu de tant
de souffrances , non seulement ferme &
immobile , mais plein de joie , comme si
Je jour de fa Passion toit pour lui un jour
de triomphe. Songez que comme quel
ques gouttes d'eau jetes dans une four
naise , ne servent qu' l'embraser davan
tage ; ainsi les plus grands tourmens, qui
semblent lgers la charit , ne font
qu'accrotre la joie , & l'envie qu'il a d'ea
soufli de plus terribles.
Spirituel. 109
Au reste souvenez- vous que ce qu'il
fait, & ce qu'il endure, ce n'est point paf
force ni par intrt , mais par un amour
trs-pur, ainsi qu'il le dit lui-mme , &
afin que vous appreniez de lui pratiquer
la patience. Tchez donc de bien com
prendre ce qu'il demande de vous , & la
joie qu'il a de vous voir dans l'exercice
de cette vertu : concevez ensuite des desirs
ardens de porter non feulement avec pa
tience , mais mme avec algrese , la
croix sous laquelle vous gmissez, & d'au-
tres encore beaucoup pJus pefantes, afin
d'imiter plus parfaitement Jesus crucifi ,
& de vous rendre plus agrable ses yeux.
Figurez-vous toutes les douleurs 8c
toutes les ignominies de fa Passion; & sur
pris de la constance avec laquelle il les
supporte , rougissez de votre foibless
regardez vos peines en comparaisn d
celles qu'il soufre pour vous , comme des
peines imaginaires ; & soyez bien per
suad que votre patience n'est pas seule
ment l'ombre de la sienne. Ne craignez
rien tant que de ne pas vouloir souffris
pour notre Sauveur, & si la premiers
pense vous en vient , rejetez-la comme
une suggestion du dmon.
Considrez Jesus en Croix comme un
Jivre tout spirituel , que vous devez lire
I iv
aoo Le Combat
fans cesse , pour y apprendre la pratique
des plus excellentes vertus. C'est ce livre
qu'on peut justement nommer * lt livre
de vit , qui en mme temps claire l'esprit
par les prceptes, & enflamme la volont
par les exemples. Le monde est plein d'une
infinit de livres : mais quand on pour-
roitles lire tous, on n'y apprendroit jamais
il bien har le vice , & aimer la vertu ,
qu'en considrant un Dieu crucifi. Sa
chez donc que ceux qui emploient des
heures entieres pleurer la Paflion de
Notre Seigneur , & admirersa patience ,
& qui dans les afflictions qui leur sur
viennent , se montrent aprs auffi impa
tiens , que s'ils n'avoient jamais pens
la Croix ; fachez, dis-je , que ceux-l
ressemblent des soldats peu aguerris ,
qui tant encore sous leurs tentes , se pro
mettent la victoire , nuis qui ne voient
pas plutt l'ennemi , qu'ils lchent le
pied , & prennent la suite. Qu'y a-t-il de
plus pitoyable que de voir des gens, qui
aprs avoir contempl , admir , aim
les vertus de Notre Seigneur , viennent
tout d'un coup les oublier, en faire
peu d'estime , lorsqu'il se prsente quelque
occasion de es imiter.
S r t t i r v s t 2of

CHAPITRE LIIL
Da Sacrement de l'EuckariJlie.
'T*Al travaill jusqu'ici , comme vou
j l'avez pu remarquer , vous fournis
quatre sortes d'armes spirituelles, & ;
vous apprendre la maniere de vous en
servir il me reste maintena nt vous mon
trer de quel secours vous peut tre la trs-
fainte Eucharistie , pour vaincre les en
nemis de votre falut & de votre perfec
tion. Comme cet auguste Sacrement sur
passe & en dignit & en vertu tous les
autres , c'est aussi de toutes les armes spi
rituelles la plus terrible aux dmons. Les\
quatre premieres n'ont de force que par
les mrites de Jesus- Christ , & par la graca
qu'il nous a acquise au prix de son fang i
mais cette derniere contient Jesus-Christ.
fui-mme , fa chair ,. son fang , son ame ,
fa divinit. Dieu nous a donn celles-l-
pour combattre nos ennemi* par la vertu-
de Jesus-Christ , parce que mangeant fav
chair , & buvant son sang , nous de
meurons avec lui , & il demeure avec:
nous. Mais comme 0/1 peut manger cette^
6hair , & boire ce fang en deux faons ,
ellement-unefoifrle iour & spirituel-;
2o2 Le Combat
lement toute heure , qui sont deux ma
nieres de communier trs-utiles & trs-
faintes; orr doit pratiquer la seconde le
plus souvent qu'il se peut , & la premiere
routes les fois qu'on en a la permission^

CHAPITRE L I V-
Comment il saut recevoir te Sacrement de
l'Euciarjlie*
ON peut s-'approcherde ce divin Sa
crement par plusieurs motifs. De-li
yient que pour en. recueillir le fruit , il y
a plusieurs choses observer en trois di
vers temps : avant que de commencer ;
lorsqu'on est sur le point de communier i
& aprs la Communion;
Avant que de communier quai que
puisse tre notre motif, nous devons tou
jours purifier notre ame par le Sacre
ment de la Pnitence , si nous nous sen
tons coupables de quelque pch morteL
Nous devons ensuite nous offrir de tout
notre cur & fans rserve Jesus-Christ
& lui confacrer toute notre ame avec ses
puissances; puisque dans ce Sacrement il
donne tout entier nous , son sang, fa;
chair , fa divinit avec le trsor infini de
fcs mrites. Et comme ce que nous lui
Spirituel. 203
offrons, est peu de chose, ou presque
rien en comparaison de ce qu il nous don
ne , il faut que nous souhaitions d'avoir
tout ce que les cratures & du ciel & de
la terre ont jamais pu lui offrir , afin que
nous en fartions tout d'un coup une obla-
tion agrable fa divine Majest.
Que si nous voulons communier dan5
le dessein de remporter quelque victoire
fur nos ennemis, nous commencerons ds
le soir du jour prcdent , ou le plute
que nous pourrons, considrer combiea
le Sauveur desire d'entrer par ce Sacre
ment dans notre cur , afin de s'unir
nous , & nous aider vaincre nos apptits
drgls. Ce desir est si ardent qu'il n'y s
point d'esprit humain capable de le com
prendre. \
Pour nous en former quelque ide j
tchons de bien concevoir deux choses*
L'une est le plaisir extrme que la Sagesse;
Incarne prend * demeurer avec nous t
puisqu'elle en sait ses dlices. L'autre est:
la haine infinie qu'elle porte au pchs
mortel , tant parce que c'est un obstacle
l'union intime qu'elle veut avoir' ave
nous , que- parce qu'il est directement
oppos ses divines perfections; Car U/etf
tant un bien souverain r une- lumiere
24 Le Combat
toute pure, une beaut fans aucune ta
che, po.urroit-il ne pas har le pch, qui
n'est que malice , que tnebres , qu'hor
reur , & que corruption ? II le hait jus
qu' un tel point, que tout ce qu'il a ja
mais fait , soit dans l'ancien Testament ,
soit dans le nouveau, & tout ce que soa
Fils souffert durant tout le cours de fa
Passion , ne tendoit qu' le dtruire. Les
faints mme les plus clairs assurent
qu'il coosentiroit que ce Fils qui lui est si
cher , souffrt encore mille morts , s'il
toit besoin, pour l'expiationde nos moin
dres fautes.
Par ces deux considrations ayant re
connu , quoiqu'assez imparfaitement ,
combien le Sauveur desire d'entrer dans
nos curs , afin d'en exterminer ponr ja
mais nos ennemis & les siens , nous desi
rerons auffi de le recevoir, & nous lui
tmoignerons pour cela une ardeur & une
impatience extrme. L!esprance de fa
venue relevera notre courage > nous dr-
clarerons de nouveau la guerre cette
passion dominante , que nous voulons
vaincre , & nous ferons le plus d'actes que
nous pourrons de la vertu qui lui est con
traire. Ce fera-l notre principale occu
pation , & le soir & le matin , avant que
de nous approcher de la fainte Table,
Spirituel. 10$
Quand nous serons prts de recevoir le
corps du Sauveur , nous nous remettrons
un moment devant les yeux toutes les fau
tes commises depuis la derniere Commu
nion jusqu' celle-ci ; & afin d'en conce
voir de la douleur , nous songerons que
nous les avons commises avec autant de
libert, que si Dieu n'toit point mort sur
une Croix pour notre falut : nous nou*
remplirons de consusion & de crainte ,
voyant que nous avons prfr un petit
plaisir, une lgere fatisfaction de notre
propre volont , l'obissanee que nou*
devions notre souverain Matre : nous'
reconnotrons notre aveuglement, & d
testerons notre ingratitude. Mais venant
ensuite considrer que quelque ingrat*
& infideles que nous soyons r ce Dieu
plein de charir veut bien se donner
nous , qu'il nous invite le recevoir , nous-
irons lui avec confiance , nous lui ou
vrirons notre cur , afin qu'il y entre , &
qu'il s'en rende le matre ; & aprs eela
nous le fermerons, de crainte qu'il ne s'y
glisse quelque affection impure.
Ds que nous aurons communi , nous
nous recueillerons en nous-mmes ; nous-
adorerons humblement Notre Seigneur,.
& nous lui dirons : Vous voyez , O Dieu-
dt mon ame , Inclination violent* que
906 Le Combat
j'ai au pch : vous voyez l'empire qu
cette palon a sur moi, &-que de moi-
mme je n'ai pas la force d'y rsister. C'est
donc vous principalement la com
battre , & s'il faut que j'aie quelque part
au combat / c'est de vous seul que je dois
attendre la victoire. Puis nous adressant
au Pere ternel , nous lui offrirons ce
cher Fils qu'il nous a donn, & que nous
aurons alors au dedans de nous : nous le
lui offrirons en actitt de graces de ses
bienfaits , & poar obtenir avec son se
cours quelque grande victoire sur nous-
mmes. Nous prendrons enfin la rsolu-
tion de combattre courageusement contre
l'ennemi , qui nous fait le plus de peine ;
fit nous esprerons de le vaincre , parce
que faifant de notre ct ce que nous
pourrons , Dieu ne manquera pa' tt on
tard de nous secourir.

CHAPITRE LV.
Avec quelle prparation ilfaut communier f
peur i exciter amour de Dieu.
SI vous voulez que le Sacrement de
l'Eucharistie produise en vous des fen-
timens d'amour de Dieu, souvenez-vou's
del'amour que Dieu a eu pour vous, 6
I

Spirituel- 207
ds le soir qui prcdera votre commu
nion, considrez attentivement que ce
Seigneur, dont la Majest & la puissance
n'ont point de borne , ne s'est pas con
tent de vous crer son image, ni d'en
voyer sur la terre son Fils unique , pour
expier vos pchs par les travaux conti
nuels de trente-trois ans , & par une mort
non moins douloureuse qu'ignominieuse
sur la Croix ; mais que de plus il vous Psi
laiss dans le Sacrement, afin qu'il y soit
votre nourriture , & votre resuge dans
totis vos besoins. Voyez combien cet
amour est grand & singulier en toute
maniere.
1. Pour ce qui regarde fa dure, vou*
trouverez qu'il est ternel , & qu'il n'a
point eu de commencement. Car comme:
Dieu est de toute ternit, c'est aussi de
toute ternit qu'il a aim l'homme jus
qu' vouloir lui donner son Fils d'une ma
niere fi admirable. L dessus vous lui
direz avec un transport de joie : II est donc
vrai qu'une crature aussi mprifable que
0t suis t a t tant estime & chrie de
Dieu , qu'il a daign penser elle avant
tous les siecles , & Former ds lors le des
sein de lui donner pour nourriture lachait
5c le fang de son Fils unique !
Quelque ardente que soit k passion que
soS Le Combat
nous avons ici-bas pour les choses qui
nous plaisent ; il y a des bornes , o il faut
qu'elle s'arrte , & qu'elle ne peut paffr.
Le seul amour que Dieu a pour nous , est;
fans limite & fans mesure. Et c'est pour le
fatisfaire pleinement qu'il nous a envoy
du Ciel ce Fils qui lui est gal en tout, qui
a la mme substance & les mmes perfec
tions que lui. Ainsi l'amour n'est pas
moins grand que le don , ni le don moins
grand que l'amour; l'un & l'autre tant
infinis, & au dessus de toute intelligence
cre.
3. Si Dieu nous a tant aims , ce n'est
point par force & malgr lui , mais par
fa feule bont , qui le porte naturellemen
nous combler de ses bienfaits.
4. Nous n'avions fait aucune bonne
uvre , nous n'avions acquis aucun m
rite pour nous attirer son amour , & s'i
nous a aims jusqu' l'excs , s'il s'e
donn tout entier nous , nous en som
mes uniquement redevables fa charits
5. L'amour qu'il nous porte, est tout- '
-fait pur , & si on y prend bien garde ^
on n'y verra point ce mlange d'intrt 9
qui se rencontre dans les amitis mon
daines. Dieu n'a que faire de nos biens>
parce qu'il a dans lui-mme indpendam-
ent de nous, se principe d^ fonboobeus
Spirituel. 2op
& de fa gloire. Lors donc qu'il rpand sur
nous ses bndictions , ce n'est point
son utilit, mais la ntre feule qu'il en
visage. Dans cette pense chacun dira en
soi-mme : Qui et cru, Seigneur, qu'un
Dieu infiniment grand , comme vous ,
pt mettre son afection dans une crature
vile & abjecte, comme moi? que prten
dez-vous, Roi de gloire ? que pouvez-
vous esprer de moi , qui ne suis que cen
dre & poussiere? cette ardente charit
. qui vous consume , ce feu qui m'claire ,
& qui m'chauffe tout ensemble , m'a fait
az voir que vous n'avez qu'un leul des
sein , & je reconnois encore par l com
bien votre amour est dgag de tout in
trt : vous ne prtendez autre choie, en
vous donnant tout entier moi dans ce
Sacrement , que de me transformer en
vous , afin que je vive en vous , & que
vous viviez en moi , & que par cette union
intime devenant une mme chose avec
vous, je change un cur tout terrestre ,
comme le mien , en un cur tout spiri
tuel & tout divin , comme le vtre.
Aprs cela nous entrerons dans des
sentimens d'admiration & de joie de voir
les marques que le Fils de Dieu nous donne
de son estime & de son amour ; & per
suads qu'il ne cherche qu' gagner tout
aio Le Combat
-fait nos curs , qu' nous attacher
lui , en nous dtachant des cratures , &
de nous-mmes, qui sommes du nombre
des plus viles cratures , nous nous offri
rons lui en holocauste , afin que notre
mmoire, notre entendement, notre vo
lont, nos sens n'agisTent plus que par le
principe de son amour, & par le motif
de lui plaire.
Puis considrant que fans fa grace rien
n'est capable de produire en nous les dis
positions ncessaires pour le recevoir di
gnement dans l'Eucharistie , nous lui ou
vrirons nos curs , & nous tcherons de
l'y attirer par des Oraisons jaculatoires >
par des aspirations courtes , mais arden
tes , telles que font celles-ci:- O viande
cleste , quand aurai-je le bonheur d'tre
tour entier vous, & de pouvoir me con
sumer par le feu de votre divin amour 1
Quand sera-ce, Charit incre, Pain
vivant , quand sera-ce que je ne vivrai
que de vous , que par vous , & que pour
vous ? O Manne du Ciel , ma Vie ,
Vie heureuse 5c ternelle , quand\iendra
le temps , que dgot de toutes les vian
des d'ici- bas, je ne me nourrirai que de
vous P O mon souverain bien , toute ma
joie , quand viendra ce temps bien
heureux f Dgagez , mon Dieu , ds
Spirituel. au
maintenant, dgagez ce cur de la servi
tude de ses panions & de ses vices, ornez-
le de vos vertus , touffez en lui tout au
tre desir que celui de vous aimer & de
vous plaire. Aprs cela je vous rouvri
rai ; je vous prierai d'y venir ; & pour
vous y attirer , j'userai, s'il est ncessaire,
d'une douce violence. Vous y viendrez ,
mon unique trsor , & rien ne vous
empchera d'y produire les effets que vous
desirez. Voil les sentimens tendres &
affectueux, dans lesquels on s'exercera
le soir & le matin , pour se prparer la
communion.
Quand le temps de communier appro
che , il faut bien considrer quel est ctlui
qu'on veut recevoir. C'est le Fils du Dieu
vivant, c'est celui dont la Majest fair trem
bler les Cieux & les vertus mme des
Cieux; c'est le Saint des Saints, le miroir
fans tache , la puret incre , en compa
raison de laquelle toute' crature est im
monde : c'est ce Dieu humili , qui tant
l'aibitre de la vie, & de la mort, a voulu
pour auver les hommes , se rendre sem<-
'blable un ver de terre , se rendre le jouet
de la populace , tre rebut , foul aux
pieds , moqu , couvert de crachats , at
tach une croix, par la faction des ina-
ires partifans du monde. Considrez d'un
ai2 Le Combat
autre ct que de votre fonds vous n'tes
riemque par vos pchs, vous vous tes mis
au dessous des plus viles cratures , mme
de celles qui sont lans raison; que vous m
ritez enfin d'tre esclave des dmons. Son
gez qu'au lieu de donner des marques de
reconnoiffance pour les obligations infi
nies que vous avez votre Sauveur, vous
l'avez cruellement outrag , jusqu' fouler
aux pieds le fang qu'il a rpandu pour
vous,& qui est le prix de votre rdemption.
Aprs tout cela , votre ingratitude ne
l'emporte point sur fa charit toujours
constante & immuable. II ne laisse pas de
vous invitera Ion banquet ; & bien loin de
vous en exclure , il vous menace de son
indignation & de la mort , fi vous n'y
allez. Ce pere misricordieux est toujours,
prt vous recevoir : & quoiqu'a ses yeux
vous paroissiez couvert de lepre, boiteux,
hydropique, aveugle , dmoniaque , &
aqui pis est, plein de vices & depchs, il
n'a point d'aversion pour vous, il ne vous
suit point : tout ce qu'il demande de vous ,
c'est r. que vous ayez une sincere dou
leur de l'avoir indignement offens ; 2.
que vous hassiez par dessus toutes choses
le pch , soit mortel , soit mme vniel;
3. que vous soyez toujours dispos faire
la volont , & que dans les occasions vous
Spirituel. 215
l'excutiez promptement & avec ferveur;
4. qu'aprs cela vous ayez une ferme
coniance qu'il vous remettra toutes vos
dettes , qu'il vous purifiera de toutes vos
taches , qu'il vous dfendra contre tous
yos ennemis.
Etant ainsi anim par le souvenir de
l'amour qu'il porte aux pcheurs pnitens ,
vous pourrez vous approcher de la sainte
Table , avec une crainte mle d'esp
rance & d'amour , en difant : Je ne suis
pas digne de vous recevoir , parce que je
vous ai si souvent offens , & que je n'en ai
pas fait toute la fatisfaction que je dois
Votre Justice. Non , mon Dieu , je ne suis
pas digne de vous recevoir , parce qu'il
rne reste encore quelque affection pour les
cratures , & que je n'ai pas commenc
vous aimer & vous servir de toutes mes
forces. Ah ! Seigneur, n'oubliez pas votre
bont ; souvenez-vous de votre parole ,
rendez-moi digne de vous recevoir avec
foi & avec amour.
Quand vous aurez communi , entnez
aussi tt dans un profond recueillement,
& fermantia porte de votre cur , ne
pensez plus qu' traiter avec votre Sau
veur , en lui difant ces paroles , ou autres
semblables : O souverain Matre du ciel ,
flui a pil vous obliger de descendre jusques
214 Le Combat
dans moi , qui suis une crature pauvre ,
misrable, aveugle, & dnue de tout. II
vous rpondra incontinent : c'est l'amour.
Vous lui rpliquerez : amour incr ,
que demandez-vous de moi ? rien autre
chose , vous dira-t-il , que l'amour. Je ne
veux point d'autre feu dans votre cur ,
que celui de la charit. Ce feu victorieux
des ardeurs impures de vos pasions , em
brasera votre volont , & m'en fera une
victime d'agrable odeur. C'est ce que
j'ai toujours desir , & ce que je desire
encore^ je veux tre tout vous , & que
vous soyez tout moi ; ce qui ne se pour-.
roit faire , si au lieu de vous conformer ;
ma volont , vous suiviez la vtre , tour-
jours amateur de votre propre libert , &.
de la gloire du monde. Sachez donc que
ce que je souhaite de vous , c'est que vous
vous hassiez vous-mme afin de pouvoir
m'aimer , que vous me donniez votre
cur , afin de l'unir au mien, qui sut ou
vert pour vous sur la croix. Vous n'igno-
roz pas qui je suis , & vous voyez nan
moins que par un excs d'amour je veux-
bien mettre quelque sorte d'galit entre.
moi & vous. En me donnant tout entier
vous , je ne vous demande que vous mme:
soyez moi , & je suis content : ne cher
chez que moi, ne longez qu' moi,.
Spirituel. st\j
n'coutez & ne regardez que moi , afin
que je sois l'unique objet de vos penses
& de vos desirs , que vous n'agissiez ,
qu'en moi & par moi , que ma grandeur
infinie absorbe votre nant ; qu'ainsi vous
trouviez en moi votre bonheur , & que je
trouve en vous mon repos.
Enfin vous prsenterez au pere Eternel
son Fils bien-aim : I. en action de grace
de la faveur qu'il vous aura faite de vous.
le donner ; 2. pour en obtenir du secours
soit pour vous-mme , soit pour toute l'E-
glise, soit pour vos parens & pour ceux
qui vous avez quelque forte d'obligation ,
soit pour les Ames du Purgatoire : &
vous uairez cette offrande celle que le
Sauveur fit de lui-mme sur la croix ;
lorsque tout couvert de plaies & de sang,
il s'offrit en holocauste son Pere pour la
rdemption du monde. Vous pourrez en-.
core lui offrir cette intention toutes les
messes qu'on clbrera ce jour-l dans
. tout le monde chrtien.
%\6 Le Combat

CHAPITRE L V I.
De la Communionspirituelle.

BIEN que vous ne puissiez pas commu


nier rellement plus d'une ois en un
jour , vous le pouvez faire spirituelle
ment , comme j'ai dja dit , toute heure;
& il n'y a que votre seule ngligence ,
ou quelque semblable dfaut, qui puiffe
vous priver de cet avantage. Or il est
remarquer que la Communion spirituelle
est quelquefois plus utile l'ame , & plus
agrable k Dieu, que plusieurs Commu
nions facramentelles faites fans beaucoup
de prparation , & avec tideur. Lors
donc que vous ferez dispos cette espece
de Communion , le Fils de Dieu fera
toujours prt se donner spirituellement
vous pour tre votre nourriture.
Quand vous voudrez vous y prparer,
vous tournerez d'abord votre pense vers
Notre Seigneur , & ayant fait quelque r
flexion sur la multitude -de vos offenses ,
vous lui en tmoignerez de la douleur.
Ensuite vous le prierez avec un profond
respect , & avec une vive foi , qu'il dai
gne venir dans votre ame, qu'il y rpande
de nouyelles graces pour la gurir de ses
foiblefls t
S P I R I T U E L. 217
foiblesses , & pour la fortifier contre la
violence de ses ennemis. Toutes les fois
que vous pourrez mortifier quelqu'une de
vos pallions , ou faire quelque acte de
vertu , servez - vous de cette occasion ,
pour prparer votre cur au Fils de Dieu,
qui vous le demande fans cesse : puis vous
adressant lui , priez-le avec beaucoup
de ferveur de venir vous , comme un
mdecin pour vous gurir, comme un
protecteur pour vous dfendre ; afin que
rien ne 1 empche dsormais de possder
tout votre cur.
Souvenez-vous en mme temps de votre
derniere Communion Sacramentelle , &
tout embras de l'amour de votre Sau
veur , dites lui : quand sera-ce , mon
Dieu, que je vous recevrai une autre
fois ? quand viendra cet heureux jour i
Que si vous voulez communier en espric
avec plus de dvotion , prparez-vous y
ds le soir; & dans toutes vos mortifica
tions , dans tous les actes de vertu que
vous ferez ne vous proposez autre chose
que de vous mettre en tat de bien rece
voir spirituellement Notre Seigneur.
Le matin votre rveil-, appliquez-
yous considrer quel avantage c'est
une ame que de communier dignement t
puisque par l elle recouvre les vertu*
K
2iS Le Combat
qu'elle a perdues ; elle revient a pre
miere puret ; elle se rend digne de par
ticiper aux fruits de la croix; elle fait une
acticm trs-agrable au pere Eternel , qui
souhaite que tous jouissent de ce divin
Sacrement. Tcher l-dessus d'exciter en
votre cur un ardent desir de le recevoir,
pour plaire celui qui veut se donner -
vous ; & dans cette disposition dites-lui :
Seigneur , puisqu'il ne m'est pas permis
de vous recevoir aujourd'hui rellement ,
faites au moins par votre bont & par vo
tre toute-puissance , que purifi de toutes
mes, plaies , je mrite de vous recevoir
en esprit , maintenant , & chaque jour ,
& chaque heure du jour , afin qu'tanc
fortifi d'une nouvelle grace , je rsiste
courageusement mes ennemis , sur-tout
celui qui pour l'amour de vous je fais
particulirement la guerfe.
9k. g
s. CHAPITRE LVIL
Des acBons de graces qu'on doit rendr*
Dieu.
PUlSQUE tout le bien que nous poss
dons, ou que nous faisons, est Dieu ,
& vient de Dieu , il est juste que nous lui
tendions de continuelles actions de graces
S v i r i fr u E U ar?
pour toutes les bonnes uvres que nous
pratiquons, pour toutes les victoires que
nous remportons sur nous-mmes , pour
tous les bienfaits soit gnraux , soit par
ticuliers que nous recevons de fa main.
Afin donc de nous acquitter comme il
faut de ce devoir , considrons avant tou
tes choses quelle est la fin pour laquelle
Dieu rpand avec tant de libralit ses
bndictions- sur nous. On reconnotra
par-l de quelle maniere il veut que nous
lui marquions le ressentiment que nous en
avons.
Comme fa fin principale dans tout le
bien qu'il nous fait , est d'avancer fa gloire ,)
*& de nous attirer son service , chacun
doit faire d'abord cette rflexion en lui
mme: O que ce bienfait de mon Dieu
m'est une preuve manifeste de fa puissance,
^de fa fagesse , & de fa bont infinie ! puis
considrant que lui-mme il n'a rien qui
mrite un tel bienfait & qu'au contraire
son ingratitude l'en rend tout--ait indi
gne , il dira av~c beaucoup d'humilit <;
Comment daignez-vous , Seigneur, jeter
les yeux sur la plus vile de vos cra
tures f par quel excs de bont pouvez-
vous combler de graces un si abominable
pcheur ? Que votre faint nom soit bni
dans tous les siecles des siecles.. Enfin
220 Le Combat
Enfin voyant que pour can: de bienfaits
on ne lui demande autre chose , sinon qu'il
lime & qu'il serve son bienfaicteur , il
concevra de grands scneimens d'amour
pour un Dieu si bon, & de grands desirs
de faire en tout fa divine volont. II finira
par s'offrir tout entier lui, de la maniere
que nous allons dire. . J ....i.

. i ; r
C HAP ITRE LVIII.
De oblaan qu'il faut faire de soi-mme
Dieu.
A Fin que cette oblation soit fort
agrable Dieu , il y a deux choies
observer. La premiere est qu'on Tunisie
toutes celles que le Fils de Dieu faisoit
ici bas : la seconde , qu'on ait le cur
entirement dtach de toute affection
pour les cratures. .
i A Tgard de la premiere , il faut f*-
-votr que Notre Seigneur pendant qu'il
vivoit en ce monde, ne cessoit d'offrir ,
U- pere Eternel , non seulement fa pei-
-fonne & ses actions particulieres , mais
encore tous les hommes & toutes leurs
bonnes uvres. Joignons donc nos of
frandes: aux siennes, afin que ;par cette
union- les siennes fanctifient les ntres
Spirituel; 221
Pour la seconde , prenons garde avant
que de faire ce facrifice de nous-mmes ,
que nous n'ayons nulle attache aucuna
crature. Ainsi lorsque nous sentons que
nos curs ne sont pas entirement libres
de. toute affection impure , recourons
Dieu, & conjurons- le de rompre nos
liens , afin que rien ne nous empche
d'tre tout- -fait lui. Ce point est trs-
important : car si un homme qui s'est fait
esclave des cratures prtend se donner
Dieu , il veut lui donner an bien qu'il a
dja engag d'autres & dont il n'est plus
le matre. Et n'est-ce pas l se moquer de
Dieu ; de l vient aussi que bien que sou
vent nous nous soyons offerts de cette
maniere , comme en holocauste au Sei
gneur, non seulement nous ne croisions
point en vertu , mais nous tombons en de
nouvelles imperfections , & en de nou
veaux pchs.
Nous pouvons la vrit nous offrir
quelquefois Dieu , quoiqu'il nous reste
quelque attachement aux choses du mon
de : mais c'est afin qu'il nous en donne de
l'aversion, & qu'aprs cela nous puissions
fans nul obstacle nous dvouer son ser
vice, ce qu'il faut faire souvent, & avec
bea ucoup de ferveur. Que notre oblation
soit donc toute pure ; que notre propre
Kiij
22z Le Combat
volont n'y ait point de part. N'envisa
geons ni les biens de la terre , ni ceux dn
ciel : ne regardons que la feule volont
de Dieu : adorons fa Providence , & sou
mettons- nous aveuglment ses ordres :
sacrifions-lui toutes nos inclinations; &
oubliant les choses cres , disons lui :
voici , mon Dieu & mon crateur , que
fe vous ofre tout ce que j'ai -. je soumets
entirement ma volont la vtre , faites
de moi ce qu'il vous plaira soit durant la
vie , soit la mort , soit aprs la mort ,
dans le temps , & dans l'texnit.
Si c'est tout de bon & avec sincrit que
nous parlons de la forte, si nous sommes
dans ces fentimens , comme le temps de
l'adversit nous le fera voir , nous acquer
rons en trs-peu de temps de fort grands
mrites , qui sont des trsors infiniment
plus prcieux que toutes les richesses de
la terre; nous serons Dieu , & Dieu fera
nous, puisqu'il se donne toujours
ceux qui renoncent eux-mmes &
toutes les cratures , afin de ne vivre que
pour lui. C'est l fans doute un puissant
moyen de vaincre nos ennemis. Car si par
ce sacrifice volontaire nous nous attachons i
tellement Dieu , que nous soyons tout
lui , & que rciproquement il soit tout
a nous, quel ennemi fera capable de
aous nuire r1
Spirituel.
- Mais pour descendre davantage dans le
dtail, quand nous voudrons lui offrir des
jenes, ou des prieres, ou des actes de
patience , ou d'autres fortes de bonnes
oeuvres , il faut d'abord nous ressouvenir
des jenes, des prieres , des actions fain
tes du fils de Dieu , & mettant toute no
tre confiance en leur mrite , prsenter
ainsi les ntres au pere Eternel. Que si
nous voulons offrir ce pere des misri
cordes les souffrances de son Fils , en fa
tisfaction de nos pchs , nous le pour
rons faire de la maniere que je vais dire.
Nous nous reprsenterons ou en gn
ral , ou en particulier les dsordres de
notre vie , & convaincus que de nous-
mmes , nous ne pouvons appaiser la co
lere de notre souverain Juge , ni fatisfaire
fa justice , nous aurons recours la vie
& la passion du Sauveur : nous7 nous
souviendrons que lorsqu'il prioit , qu'il
jenoir, qu'il travailloit, qu'il Versoit son
fang , il offroit & ses actions , & ses souf
frances , son pere , dans le dessein de
nous mnager une parfaite rconciliation
avec lui. Vous voyez, lui disoit-il , com
me j'obis vos ordres, en aifant votre
justice la fatisfaction qu'elle demande
pour les pchs d'un tel, & d'un tel. Ayez
la bont de leur en accorder le pardon
Kiv
aa4 Le Combat
& de les recevoir au nombre de vos Elus.
11 faut que chacun joigne ses prieres
celles de Jesus-Christ, & qu'il conjure le
pere Eternel de lui faire misricorde par
les mrites de la Passion de son Fils. Cel
se peut pratiquer toutes les fois qu'on m
dite sur la vie , ou sur la mort de Notre
Seigneur , non seulement quand on passe
d'un mystere l'autre ; mais en toutes les
circonstances de chaque mystere , soit
qu'on prie pour soi , ou pour d'autres.

CHAPITRE LIX.
De. la dvotion sensible & des peines de
faridit.
LA dvotion sensible procede ou de la
nature, ou du dmon , ou de la grace.
On en reconnotra la cause par les effets
qu'elle produira dans l'ame. Car si elle
n'y opere nul amendement , il y a sujet de
craindre qu'elle ne vienne ou du dmon ,
ou de la nature , sur-tout si l'on y sent
trop de plaisir ; si l'on s'y attache excessi
vement; si l'on vient en concevoir meil
leure opinion de foi. Lors donc que vous
vous sentez le curplein de joie & de con
solation spirituelle ; ne perdez point trop
de temps examiner quel en peut tre le
S p I R I T U E L. 22}
principe; mais gardez-vous bien d'y met
tre votre confiance , ou de vous cn esti
mer davantage : tchez au contraire d'a
voir toujours votre nant devant les yeux,
Ile conlerver une grande haine de vous-
mme, de rompre tout attachement pour
quelque objet cr que ce soit , mme
spirituel , de ne chercher que Dieu seul ,
de ne desirer que de lui plaire. Car de
cette sorte , quand la douceur que vous
ressentirez viendroit d'un mauvais prin
cipe , elle changeroit de nature , & com
mencerait tre un effet de la grace.
- L'aridit spirituelle procede pareille
ment de trois causes , dont nous venons
de parler i. Du demon qui met tout en
uvre pour nous porter au relchement ,
pour nous dtourner du chemin de la
perfection , pour nous rengager dans les
vains plaisirs du monde. 2. De la nature
corrompue , qui nous fait commettre
beaucoup de fautes , qui nous rend tiedes
& ngligens , & qui attache nos curs
aux biens de la terre. 5. De la grace que le
faint Esprit nous communique , soit pour
nous dtacher de tout ce qui n'est pas
Dieu qui ne va pas Dieu ; soit pour
nous convaincre pleinement que tout ce
que nous avons de bien , ne peut venir
que de Dieu; soit pour nous faire estimer
a.z6 Le Combat
davantage les dons du ciel : soit pour
nous unir plus troitement avec lut , en
nous faifant renoncer tout , mme aux
dlices spirituelles , de peur que les ai
mant trop , nous ne partagions notre
amour, qui doit tre tout lui ; sok enfin
parce qu'il se plat a nous voir combattre
gnreusement, & profiter de ses graces.
Lors donc que vous vous trouvez dans
le dgot & l'aridit , rentrez en vous-
mme ; examinez quel est le dfaut qui
vous a fart perdre la dvotion sensible :
corrigez vous-en au plutt , non pour
recouvrer cette douceur qui s'est <hange
en amertume , mais pour bannir de votrfe
ame tout ce qui n'est pas agrble Dieu.'
Que si aprs une exacte recherche , vou
ne dcouvrez point ce dfaut, ne penl&
plus la dvotion sensible ; tchez seule
ment d'acqurir la vraie dvotion , qui
consiste vous conformer en tout la vo
lont de Dieu : n'abandonnez pas vos
exercices spirituels : mais quelque infruc
tueux , quelque insipides qu'ils vus pa-
oisfent , rsolvez - vous d'y persvrer
ave. constance , buvant de bon cur le
calice que votre pere cleste vous pr
sente de fa main. '- '- *'
Et si outre l'aridit, qui vous rend
comme insensible aux choses de Dicu;>
Spirituel. 227
vous vous sentez encore l'esprit tellement
embarrass & plein d'paisses tnebres ,
que vous ne fachiez quoi vous rsou
dre , ni quel parti prendre , ne vous d
couragez pas pour cela ; demeurez tou
jours attach la Croix ; mprisez touc
soulagement humain , & rejetez les vai
nes consolations que le monde & les
cratures vous pourroient donner.
Cachez au reste votre peine tout au
tre qu' votre pere spirituel, qui vous
devez la dcouvrir , non pour y trouver
quelque forte d'adoucissement, mais pour
apprendre la supporter avec une enriere
rsignation la volont divine. N'em
ployez pa^ vos Communions , ni vos
prieres > ni vos autres exercices spirituels
pour obtenir de Notre -Seigneur qu'il
vous dtache de la Croix ; priez-e plutt
qu'il vous donne assez de courage pour y
demeurer son exemple , & a plu*
grande gloire , jusques la monv
Mais si le trouble de votre eprit ne
vous permet pas de prier 6c de mditer
l'ordinaire , priez , mditez toujours
le moins mal que vous pourrez; Scsivou*
ne pouvez pas faire agir l'enten dement ,
supplez ce dfaut par les affections de
la volont : joignez-y TOraifon vocale f
ea vou adressant tantt vous-mme ?
228 Le Combat.
tantt Notre Seigneur. Vous ressentirez
de merveilleux effets de cette sainte pra
tique, & elle vous sera d'un trs-grand
soulagement dans toutes vos peines. Di
tes-vous donc vous-mme en cette ren
contre : a O mon ame , pourquoi te^-vous
J trijle , & pourquoi me caufe^ vous tant
de trouble ? espre^ en. Dieu , car je chan
terai encore se, louanges .puisqu'il efl man
Dieu b D'o vient , Seigneur , que vous
vous te^ loign dt moi ? pourquoi me m-
prife^vous , lorsque j'ai U plus de besoin de
votre affiflance ? ne ni'abandonne^ pas tout-
-fait. Vous vous souviendrez aussi des
tons sentimens que Dieu inspiroit Sana
femme de Tobie , dans son affliction , &
vous direz avec elle, dans le mme esprit,
non seulement de cur, mais mme de
bouche, e Mon Dieu ,. tous ceux qui vous
servent n'ignorent pas que s'ils sont prou
vs en cette vie par les souffrances t ils.
a feront rcompenss ; s'ils font accabls
de peines , ils en seront dlivrs : quefi vous_
les , chtie^ c'ej avec misricorde ; car vous
ne vous plaise^ pas nous voir prir , vous
faites succder le calme la tempte y &
la joie aux pleurs* O Dieu d Isral , que
votre nom soit bni dans tous lessiecles*
* Pfat. 4*. 5. PJaj; 9, m
t lob. i- : ; ' ... .. ^ .
Spirituel. 22p
Reprsentez - vous encore votre Sau
veur , qui dans le Jardin & sur le Cal
vaire se voit abandonn de celui dont il
est le Fils unique : portez la Croix avec
lui , & dites de tout votre cur : * Que
votre volontse fasse , & non pas la mienne.
De cette forte joignant l'exercice de la pa
tience celui de la priere , vous acquer
rez la vraie dvotion , par le sacffice
volontaire que vous ferez de vous-mme
Dieu. Car , comme j'ai dja dit , la
vraie dvotion consiste dans une volont
prompte & dtermine suivre Jesus ,
harg de fa Croix , par-tout o il nous
appelle; aimer Dieu , parce qu'il mrite
d'tre aim , & quitter s'il est besoin ,
Dieu pour Dieu. Que si une infinit de
gens , qui font profession de pit , me-
suroient cela leur avancement spirituel ,
plutt qu' de certains gots d'une dvo
tion sensible , ils ne feroient pas tromps
-comme ils sont, ni par leurs ausses lu
miere , ni par les artifices du dmon ; ils
n'en viendroient pas cet excs d'ingrati
tude que de murmurer contre le Sei
gneur , & de se plaindre fans raison de la
grace qu'il leur fait d'prouver leur pa
tience ; ils s'efirceroient au contraire de.
le servir plus fidlement que jamais , pet- .
* Luc. a tx i i
2jo Le Combat
suads qu'il ordonne , ou qu'il permet
toutes choses pour fa gloire, & pour notre
bien.
C'est encore une illufon dangereuse
que celle o sont plusieurs femmes , qui
abhorrent vritablement le pch, & qui
emploient tous leurs foins pour en viter
les occasions : mais s'il arrive que l'esprit
immonde les tourmente par des pense*
fales & abominables, Scquelquefois mme
Car des visions horribles \ elles se trou-
lent & perdent courage , croyant que
Dieu les a dlaisses. Elles ne fauroient
s'imaginer que le faine Esprit veuille de
meurer dans une ame remplie de tant de
fantomes impurs. Ainsi elles s'abandon
nent la tristesse , & tombent dans une
espece de dsespoir; de sorte qu' demi-
vaincues par la tentation , elles songent
quitter leurs exercices spirituels , & re
tourner en Egypte , aveugles , qui ne
voient pas l'insigne faveur que Dieu leur
fait de permettre qu'elles soient tentes ,
afin d'empcher qu'elles ne s'oublient,
& de les forcer par les sentimens de leur
misere , ne pas s'loigner de lui. C'est
donc une extrme ingratitude que de se
plaindre d'une chose dont elles devroient
rendre mille actions de graces oa io~
finie bont.
Spirituel. njt
Ce qu'il faut faire en cette rencontre ;
c'est de bien considrer les inclinations
perverses de notre nature corrompue. Car
Dieu , qui conhot ce qui nous est le plus
utile , veut que nous fachions que de
nous-mmes nous ne nous portons qu'au
pch, & que fans lui nous nous prcipi
terions dans le dernier de tous les mal
heurs. II faut ensuite nous exciter la
confiance en fa divine Misricorde , &
croire que puisqu'il nous fait vok le pril ,
il a dessein de nous en tirer , & de nous
Unir plus troitement avec lui par l'Orai-
fon. C'est de qui nous devons tmoigner
une extrme reconnoiflance.
Mais pour revenir ces mauvaises pen
ses qui nous viennent malgr nous , il est
trs-certain qu'elles se dissipent beaucoup
mieux par une humble souffrance de la
peine qu'elles nous font, & par'ppBc-
tion de notre esprit qirelque autre objet,
que par une tsistance -inquiete &'fore.

CHAPITRE LX.
. . . De t Examen de conscience.
D Ans TExamen de votre conscience
vtrs avz trois choses considrer;
J. les /wes que vous avez faites durnt
S2 Le C o m b ,T'
la journe : 2. les occafions qui vous y
ont engag : 5. la dposition o vous tes
pour commencer tout de bon vous d
aire de vos vices & acqurir les vertus
contraires. A l'gard des autes commi
ses durant la journe, vous observerez ce
que je vous ai enseign dans le chap.
XXVII. qui contient tout ce qu'il faut
faire lorsqu'on est tomb dans quelque
pch. Pour ce -qui est des occasions de
vos chtes, vous tcherez de les viter
avec tout le foin & toute la vigilance pos
sible. Enfin pour vous corriger de vos d-.
sauts , & pour acqurir 1er vertus qui
vous manquent , vous fortifierez votre
volont par la dfiance de vous-mme ,
par la confiance en Dieu, par TOraison ,
& par des defirs frquents de dtruire vos
mauvaises habitudes , & d'en contracter
de bonnes.
Que si vous croyez avoir remport
quelque victoire sur vous , ou avoir fait
quelque bonne uvre , dfiez vous en ,
gardez-vous bien de vous en estimer da
vantage. Je ne vous conseille pas mme
d'y penser beaucoup , de crainte qu'il ne
se glisse par l dans votre cur quelque
sentiment secret de prsomption 5c de
vaine gloire. Remettez donc toutes . vos
oeuvres , quelles qu'elles soient, entre les
Spirituel. a^j
mains de la divine Misricorde , & ne
songez qu' vous acquitter l'avenir de
tous vos devoirs avec plus de serveur que
jamais. N'oubliez pas de rendre Dieu
de trs-humbles actions de graces pour
tous les secours que vous n avez reus
ce jour-l : reconnoissez qu'il est l'Au
teur de tout bien , & remerciez-le en par
ticulier de ce qu'il vous a dlivr d'un
grand nombre d'ennemis soit visibles,
soit invisibles ; de ce qu'il vous a inspir
beaucoup de bonnes penses, & fourni
plusieurs occasions de pratiquer la vertu ;
& de ce que mme il vous a fait une infi
nit d'autres biens qui vous font cachs.

CHAPITRE L X I. '
Comment nous devons persvrer dans le
Combat spirituel , jusques la mort.

ENTRE les choses ncessaires pour rus


sir dans le Combat spirituel, il faut
compter la persvrance, qui est la vertu
par laquelle nous nous appliquons mor
tifier fans relche nos paillons dr
gles , qui pendant que nous vivons , ne
meurent point , mais poussent & croissent
toujours dans notre cur , comme dans
un champ fertile en mauvaises herbes.
aj4 Le Combat
C'est en vain que l'on prtend faire cesser
cette guerre , puisqu'elle ne peut finir
qu'avec notre vie , & que quiconque ne
veut pas combattre , perdra infaillible
ment la libert ou la vie. H ! comment
ne seroit-il pas vaincu , ayant en tte
des ennemis rsolus de ne lui donner ni
paix ni trve; parce que plus on recherche
leur amiti , plus on prouve leur haine.
Vous ne devez pourtant vous tonner
ni de leurs forces , ni de leur nombre ,
puisqu'en cette sorte de combat nul n'est
vaincu que celui qui l veut tre , & que
d'ailleurs vos ennemis n'ont de pouvoir
que ce que leur eh donne votre capitaine ,
pour l'honneur duquel vous combattez.
Or jamais il ne permettra. que vous tom-
. biez entre leurs mains ; if fera lui-mme
votre dfenseur ; & comme il est infini
ment plus puissant qu'eux tous , il vous
donnera la victoire , pourvu que com
battant avec lui, vous mettiez vorre con
fiance , non pas en vos propres forces ,
mais en fa toute-puissance, & en faisont
souveraine.
Que s'il tarde vous secourir , s'il vous
laisse dans le danger , ne perdez pas pour
cela courage ; croyez fermement , & ser
vez vous de cette considration pour vous
animer au combat : croyez , dis-je , fer
S P I R I T U E L. 25jf
tnement qu'il disposera les choses de forte ,
que tout ce qui semble devoir faire obsta
cle votre gloire , tournera votre avan
tage. Tmoignez-lui seulement de la r
solution & de la fidlit ; suivez par-tout
votre chef, qui s'est expos pour vous
la mort , & qui en mourant a vaincu le
monde : combattez courageusement sous
ses enseignes , & ne quittez point les ar
mes , que vous n'ayez dtruit tous vos
ennemis. Car si vous donnez la vie un
seul, si vous ngligez de vous dfaire
d'un de vos vices , ce fera toujours une
paille que vous porterez dans l'il , ou
Une fleche que vous aurez dans le cur ,
& qui vous empchant de combattre ,
retardera votre victoire.

CHAPITRE L X I.
4
Comment ilfaut se prparer au combat con
tre les ennemis qui nous attaquent l'ar
ticle de la mort.

QUoiQUE toute notre vie ne soit ici


bas qu'une guerre continuelle , il est
certain nanmoins que la plus dangereuse
journe fera la derniere ; parce que qui
conque se laissera vaincre en ce temps- l;
Le Combat
n'aura pins d'esprance defalur. Afin donc
de ne pas prir alors fans ressource, tchez
de vous aguerrir maintenant que Dieu
vous en donne l'occasion ; parce que celui
qui combat vaillamment durant la vie,
lra victorieux la mort , cause de l'ha-
bitude qu'il a de vaincre en toute rencon
tre les plus redoutables ennemis.
De plus , pensez souvent la mort : car
lorsqu'elle sera proche , elle vous fera
moins de peur , vous en aurez l'esprit plu
libre & mieux dispos au combat. Les
gens du monde rejettent cette pense
comme fcheuse & importune, de crainte
u'elle ne leur te le plaisir qu'ils trouvent
dans les choses de la terre, & parce qu'ils
veulent se dlivrer du dplaisir qu'ils au-;
rient, s'ils songeoient qu'un jour ils doi
vent perdre des biens qu'ils aiment per
dument. Ainsi leur passion ne diminue
point ; elle s'augmente au contraire & se
fortifie de jour en jour. De l vient auffi
que de quitter cette vie , & de quitter en
mme temps tout ce qu'ils ont de plus
cher s c'est une peine pour eux d'autant
plus insupportable , qu'ils ont t plus
long-temps dans les dlices. )
Mais pour vous mieux prparer ce
terrible passage du temps l'ternit , ima
ginez-vous quelquefois tre seul, fans.
S p I R T U i. }7
ucun secours , parmi les douleurs de la
mort ; considrez attentivement les cho
ses dont je vais parler, qui pourront alors
vous faire le plus de peine : & n'oubliez
pas les remedes que je vous proposerai ,
afin de pouvoir vous en servir dans cette
derniere extrmit ; car il faut ncessai
rement apprendre bien faire ce qu'on ne
fait qu'une seule fois , de peur de com
mettre une faute irrparable , & qui et
toujours suivie d'une ternit de 'mal
heurs.

" \;CH.PITRE L X 1 1 1.
De qtatri fortes de tentations qui arrivent
au temps de la mort , & premirement de
'." la tentation contre la Foi , & de la ma~
niere d'y rjjler.

<T Es ennemis de notre salut ont cou-


-jL/tume de nous inquiter la mort
par quatre sortes de tentations dangereuses.
i. Far des doutes sur les choses de la Foi;
i . par des penses de dsespoir ; 3. par des
sentimens de vaine gloire ; 4. par diver
ses sortes d'illusions , dont ces Esprits de
-tnebres , transforms en Anges de lu~
:zniere , se servent pour nous tromper.
sj8 Le Combat
Pour ce qui regarde la premiere tentai
tion , si l'ennemi vous propose quelque
raisonnement faux & captieux , gardez-
vous bien de raisonner avec lui ; conten
tez vous de lui dire avec une fainte indir
gnation ; retire-toi d'ici , Satan , pere du
mensonge ; car je ne veux pas mme t'-
couter & il me suffit de croire tout ce que
croit la fainte Eglise Romaine.
Prenez garde aussi de ne pas vous ar
rter de certaines penses , qui vous
viendront dans l'esprit, & qui vous sem
bleront propres pour vous afermir dans
la Foi , rejetez-les comme des suggestions
du dmon , qui prtend par- l vous em
barrasser , en vous engageant insensible
ment la dispute. Que si vous n'tes plus
en tat de vous dfaire de ces penses , si
vous en avez dja l'esprit occup, demeu
rez ferme , & n'coutez ni les raisons , ni
mme les autorits de l'Ecriture que l'en
nemi vous allguera. Car quelque claires
& quelque certaines qu'elles vous paroif-
sent , elles seront ou tronques , ou mal
cites , dtournes de leur vritable sens.
Si donc le malin Esprit vous demande
ce que croit l'Eglise Romaine, ne lui faites
la- dessus aucune rponse : mais fachant
que tout son dessein est de vous surpren
dre & de vous chicaner sur quelque mot
S P I R T T U E L.'
ambigu, formez seulement en gnral
un acte de soi , ou si vous voulez lui faire
plus de dpit, rpondez lui que l'Eglife
croie la vrit, & s'il vous presse de dire
quelle est cette vrit , ne lui repliquez
autre chose sinon que c'est ce que l'Eglife
croit. Ayez soin sur-tout que votre cur
demeure attach la Croix , & dites au
Fils de Dieu : O mon Crateur & mort
Sauveur , secourez moi au plutt , & ne
vous loignez point de moi , de peur que
je ne m'carte de la vrit que vous m'a-
vez enseigne ; & puisque vous m'avez
ait la grace de natre dans votre Eglise ,
faites moi aussi celle d'y mourir , votre
plus grande gloire.

CHAPITRE LXIV.

D$ ta tentation du dsespoir , 6 comment


on peut s'en dfendre.
LA seconde. tentation de l'ennemi de
notre salut , est une vaine frayeur ,
qu'il tche de nous donner , en nous re
mettant devant les yeux nos fautes passes
pour nous jeter dans le dsespoir. Si vous
vous trouvez en ce pril , prenez pour re
gle gnrale que la pense de vos pchs
40 L 1 Combat
est un effet de la grace , & qu'elle vou*
sera salutaire , si elle produit en vous des
sentimens d'humilit , de componction ,
6c de confiance en la misricorde divine.
Mais fachez aussi qu'elle vient du malin
Esprit , lorsqu'elle cause du trouble & de
la dfiance , qu'elle vous met dans rabat
tement , qu'elle vous rend lche & timi
de ; quoiqu'il vous semble avoir de fortes
raisons pour croire que vous tes rprou
v , & qu'il n'y a point de falut pour
vous.
Ne songez qu' vous humilier , &
vous confier plus que jamais en la bont
infinie de Notre Seigneur : car par ce
moyen vous luderez toutes les ruses du
dmon ; vous tournerez contre lui ses
propres armes , & vous rendrez gloire
Dieu. II faut la vrit que vous ayez du
regret d'avoir offens cette bont souve
raine , toutes les fois que vous vous en
souvenez, mais il faut aussi que vous lui en
demandiez pardon avec une ferme con
fiance aux mrites du Sauveur. Et quand
mme Vous croiriez entendre Dieu qui
vous diroit au fond du cur , que vous
n'tes point du nombre de ses brebis ,
vous ne devriez pas cesser d'esprer en lui;
mais vous devriez lui dire humblement ;
Seigneur, vous avez sujet de me rprouver
Spirituel. t^t
& de me punir ternellement pour mes
pchs : mais j'ai encore plus de ujec
d'esprer que vous me ferez misricorde*
Je vous supplie donc d'avoir piti d'une
misrable crature, qui mrite la damna
tion ternelle, mais qui a t rachete de
votre fang. Je veux me fauver , mon
Rdempteur , pour vous bnir jamais
dans votre gloire ; toute ma confiance est:
en vous , & je m'abandonne tout entier.
entre vos mains : faites de moi ce qu'il vous
plaira , puisque vous tes mon souverain
Matre; faites de moi, dis-je, ce qu'il
vous plaira ; mais quoi qu'il arrive , je
veux esprer en vous ; dussiez-vous dsr
-prscnc m'envoyer la mort.

CHAPITRE LXV.

De la tentation de vaine gloire.

LA troisieme tentation est celle de la


vaine gloire- Ne craignez rien tant ,
que de vous laisser aller la moindre
complaifance de vous-mme & .de vos
uvres. Ne vous glorifiez jamais qu'en
Notre Seigneur, & reconnoisTez que vous
devez tout aux mrites de fa vie & de fa
mort. Tant que vous vivrez , n'ayez pour
42 Le Combat
vous que de la haine & du mpris : humi
liez-vous de plus en plus , & rendez
fans. cesse des actions de graces Dieu ,
comme l'auteur de tout le bien que vous
avez fait. Priez-le de vous secourir; mais
ne regardez pas son secours , comme le
prix de vos mrites , quand mme vous
auriez gagn sur vous de grandes victoi
res. Demeurez toujours dans la crainte ,
& avouez ingnument que tous vos soins-
seroient inutiles , si Dieu qui est toute
\ votre esprance, ne vous assistoit. Pro
fitez de ces avertissemens , & soyez sr
que vos ennemis n'auront sur vous aucun
avantage.

CHAPITRE LXVI.

De diverses illusions du dmon qui arrivent


d farticle de la mort.

SI l'ennemi de notre falut , qui ne se


lasse jamais de nous tourmenter , con
trefaisant l'Ange de lumiere , s'efforce de
vous surprendre par des illusions , & par
des visions imaginaires , ou mme sen-
bles , demeurez ferme dans la con-
noissance de vous-mme , & dites - lui
Jiardiment : Retire-toi , malheureux , re
Spirituel. f
tourne dans les tnebres , d'o tu es sor
ti : car je suis un trop grand pcheur
pour mriter des visions , & n'ai besoin
que de la misricorde de mon Jesus , 8c
des prieres de la bienheureuse Vierge ,
de Saint Joseph , & des autres Saints.
Que si par des marques presque vi
dentes il vous sembloic que ces choses
vinssent de Dieu, gardez- vous d'abord
d'y ajouter foi ; ne craignez point de
les rejeter : cette rsistance , fonde suc
la vue de votre misere , ne peut tre
dfagrable Notre Seigneur ; & st
c'est lui qui agit en vous , il faura bien
vous le faire connotre , sans qu'il vous
en arrive aucun mal ; parce que celui
qui donne fa grace aux humbles , n'a
garde de les en priver lorfqu ils s'humi
lient.
Voil les armes dont l'Ennemi a cou
tume de se servir gnralement contre
tous les hommes , lorsqu'il les voit pro
ches de la mort: mais outre cela il attaque
chacun en particulier par l'endroit qui
lui parot le plus foible. II tudie nos
inclinations , & c'est par nos inelinations
mmes qu'il nous fait tomber dans le p
ch. C'est pourquoi avant que l'heure
du grand Combat soit venue , prenons les
armes , & commenons faire la guerre
44 Le Combat Spirituel:
aux passions qui nous dominent , afin
que nous ayons moins de peine y r
sister & les vaincre dans ce temps si re-:
doutable , qui fera la sin de tous les temps s
* Vous combattre^ contre eux jusqu' et
qu'ilssoient entirement dfaits.

* j. Reg. if.

F I N.
D E

LA PAIX

DE I/A ME,
E T
Du Bonheur d'un cur qui
meurt lui-mm2 , pour vivre
. Dieu.

CHAPITRE I.

De quelle nature ejl le cur humain , fr


de la maniere de le gouverner.

I E U n'a sait le cur humain ,


que pour l'aimer , & pour en
tre aim. L'excellence de la
| fin de fa cration le doit donc
aire conlidrer comme le plus grand , &
le plus noble de ses ouvrages.
L iij
34* De la Paix
C'est uniquement de son gouverne
ment que dpend la vie ou la mort spiri
tuelle.
La science n'en doit pas tre fort diffi
cile, puisque son caractere est de faire
toutes choses par amour , & de ne rien
faire par force.
Nous n'avons qu' veiller doucement
5c fans violence sur les mouvemens par
lesquels nous agissons;
Voir d'o ils viennent , & o ils- ten
dent.
Si ces mouvemens partent du cur ,
qui est la source de l'amour divin , ou de
l'esprit qui est la source de la vanit hu
maine;
Vous connotrez , que c'est le cur
qui vous fait agir dans vos uvres , par
le motif de l'amour , quand tout ce que
vous faites pour Dieu , ne vous parot
rien , & qu'en ne faifant que ce que
vous pouvez, vous avez honte de faire
si peu.
Et vous devez juger , que c'est l'esprit
mu & excit par des intrts humains ,
quand les bonnes uvres que vous fai
tes , ne vous laissent au lieu des vertus
douces , humbles & tranquilles , que des
vapeurs & des illusions de vaine gloire ,
qui vous font croire que vous avez beau
D E L'A M E. 247
coup fait, quand vous n'avez rien fait
de bin.
La guerre humaine donc parle Job ,
consiste en ces veilles , que nous devons
faire continuellement sur nous-mmes.
Elles ne doivent point tre chagrines
ni inquietes ; au contraire leur but prin
cipal est de donner le repos l'ame , cal
mer & appaiser ses mouvemens , quand
on la sentira inquiete , & agite dans son
action , ou dans fa priere. Car l'on doit
tre persuad , que l'on ne fauroit bien
prier en cet tat , & que l'ame ne soit re*
mise dans fa premiere assiette.
Sachez que vous n'avez besoin pour
cela que du seul attrait de la douceur , Sc
que c'est la seule chose qui la peut faire
revenir de son garement , & lui rendre
fa premiere tranquillit,

CHAPITRE X.
Du soin que tAme doit avoir de s'acqurit
une parfaite tranquillit.
CETTE attention douce & paisible ,
mais sur-tout persvrante , sur no
tre cur , nous conduira fans peine
de grandes choses : non seulement elle
nous fera prier & agir doucement &
248 de la Paix
aisment , mais souffrir fans cherie , ce
qui fait le sujet de l'emportement de tous
les hommes, qui est le mpris & Fin-
justice.
Ce n'est pas que pour acqurir cette
paix intrieure, il ne faille essuyer beau
coup de travaux , & que saute d'exp-
jrience nous ne soyons souvent battus par
ces ennemis puiffans, qui font au-dedan6
de nous : mais soyons certains , que
pourvu que nous les voulions combattre ,
nous ne manquerons ni de secours , ni
de consolation en cette guerre * que nos
ennemis s'aribliront , que leurs forces
se dissiperont , que notre domination sur
jios mouvemens s'tablira, & qu'enfin
nous donnerons notre ame ce prcieux
repos , qui doit faire fa batitude ds
cette vie.
S'il arrive que l'motion soit trop forte
pour se laisser vaincre , ou le poids de
Taffliction trop pefant , pour tre sup
port de nous-mmes , courons l'Orai-
bn , prions & persvrons en la priere.
Jesus-Christ pria trois fois au Jardin des
Olives , pour nous apprendre que TOrai-
son doit tre le resuge & la consolation
de tout esprit afflig.
Prions toujours jusqu' ce que nous
sentions notre intrieur soumis , notre
D E L'A M E. 245?
Yolont range celle de Dieu , que no
tre ame soit revenue fa premiere tran
quillit.
Ne la laissons point troubler par la
prcipitation de nos actions extrieures s
quand nous ferons quelque ouvrage de
corps ou d'esprit , travaillons-y posment
ou paisiblement , fans nous prescrire de
temps pour l'achever , ni nous empresser
d'en voir la fin.
Nous ne devons avoir qu'une feule
principale intention , qui est de conser
ver en nous la mmoire , & le souvenir de
Dieu, avec humilit & tranquillit, fans-
nous soucier de rien que de lui plaire.
Si nous y mlons quelque autre chose ,
notre ame se remplira de trouble & d'in
quitude; nous tomberons fore souvent,
&. les peines que nous aurons nous rele
ver de nos chtes- , nous feront assez sen
tir , que tout notre mal vient de ce que-
nous voulons tout faire flon notre hu
meur, & accomplir notre propre volont,
en toutes nos actions ; ce qui ait que
quand elles russissent , nous nous en
payons nous-mmes par de vaines com
plaifances. ; & quand elles ne russissent
pas , nous nous remplissons de chagrin p
de trouble & d'inquitude.-
Sjfo D E L A P A I X

CHAPITRE I II.

Que cette demeure pacifique se doit difier


peu peu.

REJETEZ de votre esprit tout ce qui


peut rlever ou rabaisser , k trou
bler ou l'inquiter; travaillez doucemenc
lui acqurir , ou lui conserver sa quie
tude i car Jesus- Christ , a dit : Bien
heureux font les pacifiques i apprenez de
moi que je fuis dortx & humble de cur-
Ne doutez point que Dieu ne couronne
ce travail, & qu'il ne se fassede votre ame
ne maison de dlices : tout ce qu'il de
mande de vous , est qu'autant de foi*
que tes mouvemens des sens & des pas
sions vous agiteront, vous- preniez tche
de rabaisser ces sumes ,. calmer & ap-
paifer ces tourbillons & redonner la pais
z vos actions.
Comme une maison ne - s'difie pas.
toute en un jour ; auffi l'acquifition de ce
trsor intrieur n'est pas une entreprise
le peu de temps.
Mats la perection de cette uvre
fefiredeux choses essentielles; Tune que
ce Sck Dieu. mme qui s/dific fa demeure
D I/A M E. z$i
au dedans de vous, l'autre que ce bti
ment ait pour fondement l'humilk.

CHAPITRE IV.
Que pour parvenir cette Paix , tame
doitse dfaire de toute consolation.
LE chemin qui conduit cette paix
que rien n'est capable de troubler ,
est presque inconnu du monde. L'on y
embrasse les tribulations , comme les
mondains ont les plaisirs ; l'on y am- "
bitionne les mpris & les opprobres ,
comme ils font la gloire & les honneurs ;
l'on y travaille tout autant suir & tre
sui , quitter & tre quitt des hommes ,
que font les gens du monde tre recher
chs , caresss & estims des grands.
Mais l'on y prost en toute humilit
la fainte ambition de n'tre connu, re
gard , consol & favoris que de Dieu
seu. .
L'ame Chrtienney apprend demeu
rer seule avec son Dieu, & se tenir l
orte de fa divine prsence, qu'il n'y aie
peines , ni tourmens , qu'elle ne vou- t
lt souffrir pour fa gloire & pour son
amour.
L'on y apprend , que la souffrance:
Lvj
&$2 de la Paix
efface le pch ,-qu'une afliction bien
endure est un trsor pour l'ternit y &
que souffrir avec Jesus- Christ, doit tre
toute l'ambicion d'une ame qui veut ap
procher de fa glorieuse conformit.
L'on y enligne ,. que s'aimer soi-
mme , faire ses volonts , suivre les mou-
vemens de es sens , contenter ses ap
ptits & fe perdre , est tout une mme
ehofe.
Qu'il ne faut pas mme faire le bien-,
auquel notre volont se porte , que nous
De l'ayons. soumise celle de Dieu , en
lmplicit & humilit de cur, pour n'en
faire que ce que fa Majest en ordonnera',
fans. recherche de nous-mmes..
Nous nous portons souvent de bon
nes actions , par de faus lumieres , ou
par un zele indiscret , nous trouvons queL-
quefois en nous de faux Prophetes , qui
fous des apparences de brebis , cachent
des loups raviflans.
Mais l'ame les connotra leurs fruits ,
quand elle se trouvera trouble ou in
quite , ses sentimens d'humilit altrs,
fa recollection dissipe , qu'elle n'aura
plus fa paix & fa tranquillit ,. & qu'elle
verra qu'elle a perdu en un moment , ce
qu'elle avoit acquis avec beaucoup de
temps & de travail.
DE i/ A M E. 2jJ
L'on tombe quelquefois dans ce che-
min ; mais on s'humilie de ces chtes ;
l'humilit nous en releve , & nous fait
, prendre des rsolutions de veiller sur nous
, de plus prs Favenir.
II peut tre que Dieu permette que
nous fassions des autes , pour humilier en
nous quelque orgueil que notre amour-
propre nous tient cach.
L'ame peut aussi quelquefois souffrir
les atteintes des tentations des pchs ;
mais il ne faut pas qu'elle s'en trouble ,
elle doit s'en retirer avec douceur , fans
contention , & fe remettre dans son pre
mier calme , fans excs , ni du ct de la
joie , ni du ct de la tristesse.
Enfin , nous n'avons qu'une chose
faire , qui est de garder notre ame pai
sible , nette & pure devant Dieu; nous
le trouverons au dedans de nous, & nous
eonnotrons pat exprience , que fa di
vine volont tend toujours au bien &
l'utilk de fa crature
De la Paix

CHAPITRE V.
Que Ame se doit tenirseule & dtache ,
afin que Dieu sajse en elle toutson bon
plaisir.

SI nous sommes persuads de l'estime


que nous devons faire de notre ame ,
comme un temple destin la demeure de
Dieu , prenons garde que nulle chose du
inonde ne l'occupe, esprons au Seigneur,
& attendons fa venue en elle avec con
fiance : il y entrera s'il la trouve feule &
dtache; feule, fans autre pense que
celle de le recevoir ; seule , fans autre desir
que celui de fa prsence; seule, fans
autre amour que le sien ; feule enfin, fans
antre volont que son bon plaisir.
Ne faisons rien d'extraordinaire de
nous-mmes pour mriter de loger cher
nous celui que tous les tres crs ne lau-
roient comprendre.
Suivons pas pas celui qui nous guide :
n'entreprenons fans notre Directeur n
travail ni peine de notre choix pour l'o-
frir Dieu.
C'est aflz que nous tenions notre in
trieur toujours prt, <3c dispos soufrir
DE' L'AlL ' 2js^
pour son amour tout ce qui lui plaira , &
en la maniere qu'il lui plaira.
Celui qui fait ce qu'il desire , feroit
mieux de se reposer , & laisser fa divine
Majest faire en lui ce qu'elle voudra.
Notre volont ne doit jamais entretenir
aucun engagement , mais tre toujours
toute libre & dtache.
Et puisqu'il ne faut jamais faire ce qu'on
desire , soyons persuads qu'il ne faut rien
desirer ; ou si nous desirons quelque cho
se , que ce soit de telle maniere , que le
succs contraire nous puisse, laisser l'esprit
aussi en repos , que si nous n'avions rien
desir.
Nos desirs sont des chanes ; y tre
attach , p'est tre esclave : mais n'en
avoir point, ou n'en tre point li , c'est;
tre libre.
Dieu demande notre ame ainsi feule ,
nue & dtache pour y oprer fes mer
veilles, & la glorifier presque ds cette
vie. O sainte solitude ! bienheureux
dsert ! hritage glorieux , o l'arae
peut avoir si aisment la jouissance de son
Dieu n'y courons pas feulement , mais
demandons des ailes de colombe , pour
y voler & y prendre un faint repos : ne
nous arrtons point dans le chemin; ne
npus amusons point faluer personne a
a$6 De la Paix
laissons les morts ensevelir les morts; nons
allons la terre des vivans , nous ne
sommes point du partage de la mort.

CHAPITRE VI.
Qu*il saut user de prudence en l'amour du
prochain pour ne point troubler la paix
de Ame.
DIEU ne fait point fa demeure dans une
ame , qu'il ne l'embrafe d'amour
pour lui , & de charit pour le prochain :
Jesus-Christ a dit qu'il est venu mettre
le feu en la terre.
L'amour de Dieu rie doit point avoir
de bornes; mais la charit que nous de
vons avoir pour le prochain , doit avoir
ses mesures , & ses limites. On ne fauroit
trop aimer Dieu , mais on peut trop aimer
le prochain : si cet amour n'est menag r
il est capable de nous perdre; nous pou
vons nons dtruire en penfant difier les
autres. Aimons de telle forte notre pro~
chain , que notre ame n'en reoive point
de dommage : le plus sr est de ne rien.
faire par le motifseul de donner exem
ple aux autres ,. & de leur servir de mo
dele, de peur qu'en penfant les fauver ,
peusne nous perdions ; faisons nos actions
DE L'AME. 2^7
simplement & faintement , fans autre in
tention que de plaire Dieu: quand nous
saurons nous humilier , & connotre ce
que c'est que nos bonnes uvres, nous
n'en serons pas assez de cas , pour croire
que ce qui nous profite si peu , puisse
beaucoup profiter aux autres. II n'est pas
besoin que nous soyons si zls l'endroit
des ames, que la ntre en perde son
repos?
Nous aurons cette soif ardente de leur
illumination, quand il aura plu Dieu de
l'exciter en nous ; mais il la faut atten
dre de l'opration divine, & ne penser
pas que nous la puissions acqurir par
notre sollicitude & notre zele indiscret :
conservons notre ame la paix & le repos
d'une sainte solitude : Dieu le veut de
cette sorte , pour la lier & l'attacher lui ;
tenons-nous aussi au dedans de nous ,
en attendant que le matre de la vigne
nous vienne louer : Dieu nous revtira de
lui , quand il nous trouvera nuds & d
pouills de tous les soucis , & des desirs
de la terre ; il se souviendra de nous ,
quand il verra que nous nous serons
oublis nous - mmes 5 la paix rgnra
en nous , & son divin amour nous sera.
agir fans trouble , mettra la modration
dans tous nos mouvemens, & nous ferons
2^8 De la Paix
tous toutes choses dans le faint repOs
de cette paix toute d'amour , o se taire
c'est parler , & tout faire , que ne rien
faire , que se tenir libre & docile toutes
les oprations de Dieu ; parce que c'est
fa divine bont qui doit tout faire en
nous & avec nous , fans desirer de nous
autre chose , sinon que nous tenant tou
jours humbles devant lui , nous lui pr
sentions une ame possde d'un seul desir ,
qui est , que son divin bon plaisir s'ac-
complisse en elle , le plus parfaitement
qu'il se pourra.

CHAPITRE VII.
Que FAme doit tre dpouille de toute
propre volont pour se prsenter devant
Dieu.
VEnez moi vous tous qui travaillez,
c qui tes chargs , si vous voulez
tre dlasss de vos travaux ; vous tous
qui avez soif, venez la fontaine des
eaux , si vous voulez tre dfaltrs. C'est
la semonce que nous fait Jesus-Christ en
deux endroits des faintes Ecritures : sui
vons cette vocation divine , mats fans ef
fort ni prcipitation , en paix & avec
douceur , nous remettant avec respect &
DE L'Am 2^<)
confiance en l'amoureuse toute-puissance
qui nous appelle., .
Attendons en esprit de paix la venue
de l'Esprit qui donne la paix ; ne pensons
qu'aux choses par lesquelles il doit tre
defir , aim & glorifi , & soyons sou
mis & fideles ce qu'il voudra faire de
nous. .
Ne forons jamais notre cur , de
peur que s'il venoit s'endurcir , il ne
pt tre capable du faint repos , qu'il
nous est command d'acqurir. i
Mais accoutumons-le doucement ne
Ventretenir que des bonts , de t'amour ,
& des bienfaits de Dieu envers ses cra
tures , 6c se nourrir de cette Manne
dlicieuse , que l'affiduit de cette m
ditation fera pleuvoir dans nos Ames ,
avec des douceurs inconcevables.
Ne faisons nul effort pour rpandre des
larmes, ni pour faire natre en nous des
sentimens de dvotion que nous n'avons
pas : laiffons notre cur se reposer int
rieurement en Dieu, comme en son cen
tre , & ne nous lassons point d'esprer que
la volont de Dieu se fera en nous.
II nous donnera des larmes en son
temps ; mais ces larmes seront douces ,
humbles , amoureuses & tranquilles.:
vous connotrez ces marques la source
ftoo De l a P a i x
dont elles coulent , & vous les recevrez
comme la rose du ciel en toute humi
lit , rvrence , & action de graces.
Ne prsumons ni de favoir , ni d'a
voir , ni de vouloir aucune chose ; le com
mencement & la fin , le nud & la clef
de l'ouvrage spirituels est de ne rien fon
der sur soi-mme , sur ce qu'on fait , sur
ce qu'on veut , ni sur ce qu'on a ; mais
se tenant en l'tat d'une abngation par
faite , demeurer comme la Magdeleine
aux pieds de Jesus-Christ , fans se trou
bler comme Marthe.
Quand vous chercherez Dieu par la
lumire del'entendement pour vous repo
ser en lui , que ce soie fans comparaisons ,
termes , ni limites ; car il est hors de com
paraison , il est par-tout fans division de
parties, & toutes choses se trouvent en lui.
Concevez une immensit qui n'a point
de bornes , un tout qui ne faurbit tre
compris , une puisinee qui a tout fait ,
qui maintient toutes choses ; & dites
vorre ame que c'est son Dieu.
Contemplez & admirez-le incessam
ment; il est par-tout , il est dans votre
ame , il en veut faire ses dlices , selon
sa parole; & quoiqu'il n'ait en rien be
soin d'elle , il veut la faire digne de lui.
Mais en cherchant ces vrits divines
DE L' A M E. t6t
par le discours de l'entendement , faite*
qu'elles assent le repos des affections de
votre volont douces & tranquilles.
Vous ne devez ni ngliger ni limiter
vos dvotions , en sorte que voui (oyez
comme oblig faire , mditer , ou lire
tant de choses , tant de temps , ou tant de
chapitres ; mais que votre cur demeure
toujours libre , pour s'arrter ot il trou
vera se reposer , & tre prt jouir da
Seigneur , chaque pas qu'il voudra se
communiquer a vous fans vous mettre en
peine de n'avoir pas fait , ou dit tout ce
que vous vous tiez propos de faire ou
dire : laissez l le reste fans scrupule , c
n'coutez aucune autre pense sur ce sujet,
parce que l'unique fin de vos exercices
tant de jouir de Dieu , quand cette fin est
strouve , les moyens doivent cesser. ,
Dieu nous veut mener par le chemin
qu'il lui plat ; & quand nous nous im
posons des obligations de faire ou dire
telle ou telle chose , que nous avons en
tte le soin de nous en acquitter , & que
nous nous sommes fait des ncessits de
ces choses purement imaginaires , nous
cherchons Dieu en le suyant, nous lui
voulons plaire , fans faire fa volont , &
nous ne nous mettons pas en tat qu'il
puisse rien faire de nous.
ti Dela Paix
Si vous voulez marcher heureusement
dans ce chemin , & parvenir srement
la fin o il conduit , ne cherchez & ne
desirez que Dieu , en quelque part que
vous le trouviez , & qu'il se prsente a
vous ; demeurez la , ne passez pas outre
qu'il ne vous en donne cong ; prenez
avec lui le repos des Saints , & quand a
Majest se sera retire , vous pourrez en
continuant vs exercices , vous remettre?
le chercher, vouloir & desirer le trou
ver , & l'ayant retrouv , tout quitter
pour en jouir.
Cette leon est d'un extrme profit , &
mrite d'tre retnue & pratique : car
l'on voit plusieurs personnes Ecclsiasti
ques , qui se perdent dans la lassitude da
travail de leurs exercices , fans en avoir
pu jamais tirer de profit ni de repos ,
parce qu'il leur semble toujours qu'ils n'ont
rien fait , s'ils n'ont achev toute leur tche,
& qu'en cela consiste la perfection , qui
est une vie d'hommes de journe, esclaves
de leur volont , qui ne parviennent ja
mais la vritable paix intrieure qui est
le lieu du Seigneur , & le fanctuaire o\x
Jesus-Christ habite.
DE L'AhE. 26s

CHAPITRE VIII.
De la Foi qu'on doit avoir au saint Sacre
ment de Autel , & comment nous nous
devons offrir Dieu.
NOTRE soi & notre amour pour le
saine Sacrement , ne doivent jamais
demeurer en mme tat , mais tous les
jours s'accrotre , se fortifier , & se natura
liser en nous , de plus en plus.
Approchons-nous-en avec une volont
prpare toutes sortes de souffrances ,
d'afflictions , de tribulations , de foiblesses
& de scheresses pour l'amour de lui.
Ne demandons pas qu'il se convertisle
en nous , mais bien qu'il nous convertifi
en lui.
Ne lui faisons point de grands discours ;
nos admirations & nos joies doivent rem
plir toute notre ame , & consommer tou
tes ses fonctions en fa prsence ; l'esprit
admirera cet incomprhensible mystere ,
& le cur s'panouira de joie , la vue
d'une si grande Majest , cache fous ces
petites especes.
Ne desirons point qu'il se montre
nous d'une autre maniere , & souvenons-
nous qu'il a dit , que bienheureux sonc
i<4 De la Paix
ceux qui ne l'ont pas vu , & ont cru eS
lui.
I faut sur-rout tre fidele & constant
dans ses exercices , & persvrer dans la
pratique des moyens de purifier & simpli
fier notre ame , toujours avec repos &
douceur.
Tant que ces pratiques ne seront point
abandonnes , la grace de la persv
rance ne nous abandonnera point.
II est impossible qu'une ame qui a
got ce repos spirituel, puisse retourner
la maniere de vivre du mhde ; car ce
lui seroit un tourment , qui ne seroit pas
supportable.

CHAPITRE IX.
Que tAme ne doit chercher de repos ni de
plaisir qu'en Dieu.
UN E ame qui rien ne plat du monde
que ses perscutions & ses mpris ,
qui n'aime & ne desire rien de tous les
biens qu'il peut donner , & ne craint rien
de tous les maux qu'il peut faire ; qui
suit les uns comme le poison , & qui cher
che les autres comme ses dlices , est en
tat de recevoir de grandes consolations
de Dieu , pourvu que fa confiance foie
toute
DE r' A ME. nf
toute en lui , & qu'elle ne prsume rien de
ses forces. Le courage de faine Pierre toit
grand > quand il disoit hautement qu'il
vouloir mourir tovec Jesus Christ ; cette
volont dtermine toit apparemment
fort bonne : mais en effet elle avoit un
vice; c'est que c'toit fa volont propre ,
& ce vice sut lacaiii de fa chte.: tant il
est vrai que nous ne faurions rien pensee
ni rien faire qui soit bon , fans le lecours
de la puissance de Dieu.
Tenons notre ame libre de toute forte
de desirs , qu'elle soit toute entiere son
action , prlnte ce qu'elle fait , ce
qu'elle pense , sans souffrir que les soins
de ce qu'elle fera ou pensera hors de l'inf-
tanc de son action , la tiennent aucune
ment partage.
Nanmoins il n'est dfendu per
sonne de s'appliquer ses affaires tem
porelles , par une sollicitude prudente,
& avise., selon la ncessit de son tat ;
ces choses prils comme il faut, sont de
Tordre de Dieu , & n'empchent nul
lement la paix intrieure , & 'avance-
ment spirituel.
Nous he lurions rien faire mieux pour
bien employer le prsent, que toujours
offrir Dieu notre ame nue & dpouille
de tous dsirs, & nous tenir devant fa
M
\
$66 De la Paix
divine Majest, comme un pauvre foible
& languissant , qui n'a rien , & qui ne
fauroit rien faire , ni rien gagner.
Cette libert d'esprit sans engagement
en nous , & hors de nous , pour dpendre
absolument de Dieu , est l'esentiel deja
perfection.
II n'est pas concevable quels soins la
divine bont daigne prendre d'une cra
ture , qui est ainsi tout elle.
Elle a agrable qu'elle lui communique
son cur avec confiance. Elle veut bien
lui claircir , & lui rsoudre ses difficults
& ses douces , la relever quand elle est
tombe , lui remettre ses fautes toutes
les fois qu'il la trouvera prpare s'en
epentir : car Dieu est toujours le Prtre
ternel ; quelque pouvoir qu'il ait donn
faint Pierre & ses Successeurs , de lier
& de dlier , il ne s'en est pas priv lui-
mme ; tellement que si son Confesseur
ne lui veut pas^administrer les faints Sa-
cremens si souvent qu'elle le desireroit , fa
Majest la reoit , & lui accorde le pardon
toutes les fois qu'elle vient lui avec con
fiance , douleur & amour.
Ce font les fruits de ce saint dtache*
Ment,
/
DE L' A M E. j

CHAPITRE X.
Que les obstacles & Us rpugnances que
nous trouverons cette paix intrieure 9
ne nous doivent point contrifier.
Dieu permettra que cette srnit in
trieure , cette solitude de l'ame >
cette paix , & ce faint repos du cur se
#trouveront bien souvent troubls & obs
curcis par les mouvemens & les sumes
qui s'leveront du propre amour & de
nos inclinations naturelles.
Mais comme fa bont permet ces cho
ses pour notre plus grand bien , elle aura
toujours soin de rpandre sur la sche
resse de notre cur , la douce pluie de
ses consolations ; & cette pluie , non feu
lement abaissera cette poussiere , mais lui
fera produire des fleurs & des fruits di
gnes de l'agrment de fa divine Majest.
Ce renversement de notre tranquillit
intrieure , & ces agitations causes pac
les motions de l'apptit sensitif, sont les
combats o les Sajnts ont gagn les vic
toires qui leur ont fait mriter leurs Cou
ronnes.
Quand vous tomberez dans ces oibles-
ses , ces dgots , ces troubles & ce* d
Mij
*<S8 De la Paix
blatinns d'esprit, dires Dieu d'un cur
aimant & humili r Seigneur, je suis la
crature que vos mains ont forme, &
feclave que votre fang a rachet ; dis
posez de moi comme de ce qui est vous,
& de ce qui n'est fait que pour vous , &
permettez - moi feulement d'esprer ea
vous. Bienheureuse l'Ame qui faura ainsi
s'offrir Dieu au temps de l' affliction.
Et quoique vous ne puissiez pas si-tt
ranger votre volont celle de Dieu , il
ne fut point vous en attrister ; c'est votre
croix , il vous commande de la portee
& de le suivre , lui-mme ne l'a t-il pas
porte pour vous enseigner la porter ?
Faites rflexion sur son combat du Jardin
des Olives ; sur cette rsistance de l'hu-
manit , qui dans ses foiblefles lui fai foie
dire : Mon Pere , s'il est possible que }e
ne boive point ce Calice ; & sur cetre
force de son Ame, qui s'levant au dessus
de la foiblesse du corps , lui faisoit
aussi tt ajouter d'une humilit profonde:
Que ma volont ne soit pas faite, mais
3a vtre.
La foibleflse naturelle vous fera suir
toute peine & toute tribulation ; quand
elle viendra , vous lui ferez mauvais vi-
6ge, vous voudriez qu'elle ft bieq
loio
15 E L' A M E. 269
Mais persvrez en humilit & en
prieres , tant qu'enfin vous n'ayez plus
de volont ni d'autre desir , sinon que le
bon plaisir de Dieu se fasse en vous.
Tchez de faire que la demeure de
yotre cur ne soit uniquement que
pur Dieu, qu'il n y ait jamais ni fiel , ni
amertumes ni rpugnance volontaire
quelque chose que ce soit ; n'arrtez ja
mais vos yeux , ni votre pense sur les
mauvaises actions d'autrui, & fans y faire
de rflexion ; passez , allez tout douce
ment votre chemin , & ne pensez rien
qu' vous dtourner de ce qui vous peuc
blesser ; c'est un grand art pour tre
Dieu , que d'outrepasser tout , & de ne
s'ar rter rien.

CHAPITRE XI.
Des artifices dont le dmon se sert pour
troubler la paix de notre ame , & com
ment nous nous en pouvons garantir.
C Et ennemi du falut des hommes tend
principalement nous tirer de l'tac
de l'humilit, & de la simplicit chr
tienne.
Pour y parvenir , il nous porte prsu
mer quelque chose de nous-mmes , de
M iij
370 De la Paix
notre diligence , de notre industrie , &
nous faire prendre dans notre pense
quelque prfrence au- dessus d'autrui,
qui fera bientt suivie de mpris , fous
prtexte de quelque dfaut.
II se glisfe dans nos Ames y par quel
qu'un de ces moyens ; mais la porte par
o il desire le plus d'entrer, c'elt la porte
de}la vanit & de l'estme de nous-mmes.
Le secret de s'en garantir , est de garder
toujours le retranchement de la fainte
humilit, fans s'en loigner jamais ; de
nous confondre , & nous anantir nous-
mmes : si nous sortons de cet tat, nous
ne nous dfendrons jamais de cet eprit
de superbe ; & quand il aura gagn notre
volont par cette voie , il y regnera ert
tyran , & y fera regner tous 4es vices-
Ce n'estpas encore tout que de veiller,
il faut prier : ca* il est dit, veillez & priez-
La Paix de l'Ame est un trsor , que ces
deux gardes peuvent seules conserver.
Ne souffrons point que notre esprit s'a
gite , ni s'inquiete pour quelque chose
que ce soit ; l'Ame humble & tranquille
sait toutes choses avec facilit : les obsta
cles ne tiennent point devant elle ; elle
fait le bien , & y persvere: mais l'Ame
trouble & inquite fait peu de bien ; le
fait imparfaitement , se lasse acilement ,
DEL' A M fi.
souffre continuellement , & ses peines ne
lui sont d'aucun profit.
Vous discernerez les penses que vous
devez entretenir ou bannir , par la con
fiance ou la dfiance en la bont & la
misricorde de Dieu ; si elles vous parlent
d'augmenter toujours deplus en plus cette
amoureuse confiance , vous devez les
recevoir comme des messagers du Ciel ,
en faire vos entretiens & vos dlices ; mais
vous devez bannir & rejeter comme des
soufles du dmon , celles qui tendront
vous donner dela dfiance de ces infinies
misricordes.
Le tentateur des ames piefcses leur ait
parotre les sautes ordinaires , beaucoup
plus grandes qu'elles ne sont; leur per
suade qu'elles ne font jamais leur devoir ,
qu'elles ne se confessent pas bien , qu'elles
communient trop tidement , que leurs
prieres ont de grardsdfauts , & il tra
vaille ainsi par tous les scrupules les tenir
toujours troubles , inquietes & impa
tientes, & les porter quitter leurs exer
cices , comme si tour ce qu'elles font toit
fans fruit , comme si Dieu ne les regar-
doit pas , & les avoit du tout oublies.
Toutefois il n'est rien de si faux que ces per
suasions ; les utilits que l'on tire des dis
tractions & des scheresses intrieures &
M iv
*7* De la Paix
des fautes que l'on commet dans la dvo
tion , font innombrables : pourvu que
l'ame entende & comprenne ce que Dieu
veut d'elle en cet tat , qu'elle prenne
patience , & persvere en son oeuvre ; la
priere & l'action d'une ame prive du
got de ce qu'elle fait, est un des plaisirs
que Dieu prend en fa crature , disoit
le grand saint Grgoire ; & sur-tout ,
quand nonobstant qu'elle soit froide , in
sensible & comme loigne de ce qu'elle,
fait, elle y persvere avec courage, fa pa
tience prie assez pour elle , & fait beau
coup mieux son affaire devanc Dieu, que
les prieres qui sont de son got. Le mme
Saint dit , que cette nuit intrieure , o
elle se trouve quand elle prie , est une lu
miere qui brille en la prsence de Dieu ;
qu'il ne peut rien venir de nous , qui soie
plus capable de l'attirer en nous; qu'elle
le force mme nous donner de nouvelles
graces.
Ne quittez donc jamais une bonne.
Ceuvre pour quelque dgot que vous en
ayez , si vous ne voulez faire ce que de
mande le dmon : & apprenez par la lec
ture du chapitre suivant , les grands fruits
que vous pouvez tirer de votre humble
persvrance dans les exercices de pit , .
au temps de vos plus grandes scheresses.
DE L' M E. 279
1 SSSS2SE9
CHAPITRE XII.
Que t'Ame ne se doit point attrjler cause
de ses tentations intrieures.
LEs biens qui procedent de nos sche
resses spirituelles , & mme de nos
fautes dans nos exercices , sont assurment
infinis; mais ce n'est que par 'humiit &
la patience , que nous en pouvons faire
notre profit : si nous favions bien com
prendre ce secret, nous nous pargne
rions bien de mauvaises heures & de
mauvais jours.
Hlas ! que nous avons tort de prendre
pou.r des marques d'aversion & d'horreur
de Dieu pour nous , ces prcieux t
moignages de son divin amour , & ^e
croire que fa colere nous punit , quand
fa bont nous favorise.' Ne voyons-nous
pas , que le sentiment des peines que
nous donnent ces scheresses intrieures ,
ne peut natre que du desir que nous
avons d'tre bien agrables Dieu, zls
& fervens aux choses de son service ,
puisque ce qui nous aflige n'est autre
chose que la privation de ces fentimens ,
& ces chagrins & ces dgots qui nous
persuadent que nous lui dplaisons comme
Mv
274 D E L A Paix
nous nous dplaisons nous-mmes.
Non, non, soyons certains que c'est un
bon efet d'une bonne cause ; ces choses
n'arrivent qu' ceux qui veulent vivre en
vrais serviteurs de Dieu, & s'loigner de
tout ce qui peut , non pas seulement^'of-
fenfer , mais lui dplaire.
Au contraire nous ne voyons point
que les grands pcheurs, ni ceux -qui vi
vent de la vie du monde , se plaignent
fort de ces sortes de tentations.
C'est une mdecine qui n'est pas de
notre got, & contre laquelle notre esto
mac se souleve ; mais elle nous fait des
biens merveilleux , fans que nous nous en
appercevions. Que la tentation soit des
plus horribles , & telle que fa feule ima
gination nous pouvante & nous scanda
lise ; plus elle nous affligera , plus elle
sous humiliera, plus aussi nous en rece
vrons de profit. C'est ce que l'Ame n'en
tend point, & ne comprend point; c'est
pourquoi elle ne veut point aller par le
chemin , o elle ne voit , & ne sent rienr
qui ne lui dplaise , & ne l'afflige.
C'est en un mot qu'elle ne voudrot ja
mais tre fans plaisirs , & fans consola
tions , & que tout ce qui n'a point cette
douceur , pafl dans ses sentiment pour
travail lans fruit & fans profit.
DE L' A M E.

CHAPITRE XIII.
Que Dieu nous envoie ces tentations pour
notre Hen.

NOus sommes naturellement super


bes , ambitieux & amis de notre
sens : de-l vient que nous nous flattonsen
toutes choses , & que nous nous comptons
pour beaucoup plus que nous ne valons.
Mais cette prsomption el tellement
ennemie du progrs spirituel, pour peu
qu'elle soit gote, qu'elle suffit ppur
nous empcher de parvenir la vritable
perfection.
C'est un mal que nous ne voyons pas ;
mais Dieu qui le connot , & qui nous
aime, a toujours foin de nous dtromper ,
de nous faire revenir de cette illusion de
l'amour-propre , & de nous ramener lu
-connoissance de nous-mmes. N'est-ce pas
ce qu'il fit son Aptre S Pierre , quand
il permit qu'il le renit, & qu'il ne voulut
pas reconnotre ce qu'il toit, afin qu'il pc
revenir la connoissance de ce qu'il toit
lui-mme , & lui faire perdre cette dan
gereuse prsomption ? N'est-ce pas au
ce qu'il a fait S. Paul quand , pour pr
servatif de cette peste de l'Ame , & de
M vj
zj6 De la Paix
l'abus qu'il pouvoir faire des hautes rv
lations qu'il avoit eues , il a voulu le tenir
sujet une tentation humiliante > qui lui
ft tous les jours sentir fa foiblesse natu
relle ?
Admirons la bont & la fagesse de
Dieu , qui agit contre nous-mmes pour
nous-mmes, qui nous fait du bien fans
que nous le sentions , & quand mme nous
pensons qu'il nous fait du mal.
Nous nous imaginons que ces refroi-
dissemens du cur nous arrivent, parce
que nous sommes imparfaits & insensibles
aux choses de Dieu : nous n'avons point
de peine nous persuader , qu'il n'est
point d'Ame plus distraite , & plus aban
donne que la ntre ; que Dieu n'a point
de serviteurs qui le servent si misrable
ment, & si lchement que nous, & que
les penses qui nous roulent dans la tte ,
jie viennent qu' des gens perdus & aban
donns.
II se fait donc par l'opration de cette
mdecine venue du Ciel , que ce pr
somptueux qui croyoit tre quelque
choie , commence se croire le plus m
chant homme du monde , & n'tre pas
digne du nom de Chrtien.
Seroit-il jamais descendu de cette l-
- ivation de pense , o nous fait monter la
DE L' A M E. 277
superbe naturelle ? auroit-il jamais guri
de cette enflure d'orgueil ? ces vapeurs
& ces sumes de vanit auroient-elles ja
mais quitt fa tte & son cur lans ce
remede ?
L'humilit n'est pas le seul profit que
nous tirons de ces tentations , aflictions,
& dsolations intrieures , qui mettent
notre ame sec , & en bannissent tout ce
que la dvotion a de sensible: car cet tat
nous force de recourir Dieu, de suir
toutes les choses qui lui peuvent dplaire,
& de nous remettre dans la pratique des
vertus, avec-plus d'application qu'aupara
vant. Ces afflictions nous servent de Pur
gatoire , puisqu'elles nous purgent , &
nous prparent des couronnes , quand
elles sont prises avec humilit & patience.
L'ame tant persuade de ce que
nous venons de dire , n'a qu' penser si
elle a sujet de perdre fa Paix , & de sa
troubler pour perdre le got de la dvo
tion, & se trouver dans les tentations
spirituelles; si elle scroit raisonnable d'at
tribuer la perscution du dmon , ce
qui lui est envoy de la main de Dieu 0
& de prendre les tmoignages de son
amour , pour des marques de fa haine.
Elle n'a rien faire quand elle tombe
dans cet tat , qu' s'humilier devanc
278 De la Paix
Dieu , qu' persvrer & souffrir avec
patience le dgot de ses exercices , &
conformer fa divine volont , & tcher
de se conserver en son repos par ces
humble acquiescement tout ce qui vient
de fa main , puisque c'est la main de son
Pere qui est dans les Cieuju
Au lieu de s'trecir par la tristesse &
le dcouragement.,. elle se doit ouvrira
de nouvelles actions de graces , & de
meurer dans l'tac de fa paix & de son
abandon aux ordres de Dieu.

CHAPITRE XIV.
Ce qu 'il faut faire pour ne fe point affliger
de ses fautes.
S'il arrive que vous pchiez d'action ou
de parole , que quelque vnement
vous mette en colere, que quelque vaine
curiosit vous enleve vos exercices , qua
quelque joie immodre vous transporte,
que vous ayez souponn du mal de
votre prochain , ou que vous tombiez par
quelque autre voie , mme assez souvent,
quoique ce soit dans une mme faute , &
dans celle dor.t veus aviez rsolu de vous
garder , vous ne devez point vous inqui
ter , ni mme vous remettre trop dans
DE L'AME. 279
l'esprit ce qui s'est pass , pour vous affli
ger & vous dconforter , vous imaginant '
qu'il n'y aura jamais d'amendement en
vous , que vous ne faites pas ce que vous
devez dans vos exercices; & que si vous
le faisiez, vous ne tomberiez pas si sou
vent en cette faute; car c'est- l une afflic-
rion d'esprit , & une perte de temps que
vous devez viter.
Vous ne devez point aussi vous arrter
plucher les circonstances du temps
de votre faute , s'il a t long ou court ,
& s'il y a eu plein consentement , ou non ;
parce que cela ne sert qu' vous remplir
l'esprit d'inquitude, devant & aprs vos
confessions, comme si vous n'aviez jamais
dit ce qu'il faut dire , & de la maniere,
qu'il le faut dire.
Vous n'auriez point toutes ces inqui
tudes , si vous connoissiez votre biblesse
naturelle , & si vous faviez la maniere
dont vous devez trairer avec Dieu aprs
vos chtes. Ce n'est point avec ce chagrin
& ce dconfort intrieur , qui inquiete ,
& qui abat , c'est par une humble , douce
& amoureuse conversion fa divine &
paternelle bont , que vou devez re
courir lui ; ce qui s'entend, non feule
ment des fautes lgeres , mais aussi d
celles qui font les plus grandes : non
a8o De la P a i
seulement de celles qui se font par ti
deur & lchet , mais de celles qui se
commettent par malice.
C'est ce que plusieurs personnes ne
comprennent pas ; car au lieu de prati
quer cette grande leon de la confiance
filiale en la bont & la misricorde de
Dieu, ils tranent des esprits si abattus ,
qu' peine peuvent- ils seulement penser
rien de bon , & menent une vie misra
ble & languissante , pour vouloir prfrer
leur imagination la vraie & falutaire
doctrine.

CHAPITRE XV.
Que PAme doit se calmersans perdre de
temps chaque inquitude qui lui'
arrive.
QUe ce soit donc votre regle autant de
fois que vous tomberez en quelque
faute , grande ou petite , quand vous
l'auriez commise volontairement mille
fois le jour , aussi-rt que vous reconno-
trez ce que vous avez ait, defaire rfle
xion sur votre fragilit, de recourir
Dieu d'un esprit humili , & lui dire avec
ne douce & aimable confiance : Vous
avez vu , mon Dieu ! que j'ai fait ce que
DE. L'ME. 28l
je puis , vous avez vu ce que je suis ; le
pch ne fauroit produire que pch :
vous m'avez fai: la grace du repentir , je
supplie votre bont de m'accorder avec le
pardon , celle de ne plus jamais vous of
fenser. Cette priere tant faite , ne perdez
point de ternps en vos rflexions inquietes
pour favoir si le Seigneur vous a par
donn , remettez-vous humblement &
doucement dans vos exercices , fans pen
ser ce qui est arriv , avec mme con
fiance, & mme repos d'esprit qu'aupara
vant ; quelque nombre de fois que vous
soyez tomb , quand ce seroit cent mille
fois , vous devez faire la mme chose la
derniere chute , qu' la premiere : car
outre que c'est retourner toujours Dieu ,
qui comme un bon Pere est toujours prt
de nous recevoir quand nous venons
lui , c'est que nous ne perdons point le
temps en inquitudes & en chagrins, qui
troublent l'esprit , & le tiennent long
temps incapable de rentrer dans le calme
& la fidlit. .., .
Je voudrois que ces ames qui s'inquie
tent & se dconfortent de leurs chtes t
voulussent bien entendre ce secret spiri
tuel , elles reconnotroient aulfi-tt com
bien cet tat est different de celui d'un
intrieur humble & tranquille , o regne
282 De la Paix
la paix, & de quel prjudice leur est la
perte du temps que ces inquitudes leur
eau l'ent.

PENSES
Sur la Mort.
A Chaque moment de notre vie , nous
nous trouverons la porte de l'-
ternit.

Dou^e utilits de la considration de la


mort.

I.
Elle fait juger fainement , fans trom
perie & fans illusion de toutes choses ,
yera Philosophia.
Notre entre & notre sortie tous nuds ,
condamnent la passion des biens.
Notre sortie tous seuls , confond ratta
chement aux amitis des cratures.
La puanteur & la pourriture de la
chair , qui devient la nourriture des cra-
paux & des vers dans le tombeau , gu
rit la folie des volupts corporelles.
Et cet tat de nos corps fous la terre,
parmi les animaux, qui ne font pas di>
DE L'Am. 28$
gnes de voir le soleil , & sous les pieds
des hommes, nous dfait bien de la va
nit de vouloir nous lever au dessus des
autres.
II.
C'est la matresse de l'Ecole de la vie ,
qui ne nous donne qu'un prcepte , qur
est de diriger toutes nos actions notre
fin.
Cette considration est aux hommes ,
ee qu'est la queue aux animaux de la
terre , par laquelle ils se dfendent de la
pointe des mouches , & aux oiseaux du
ciel , & aux poissons de la mer , par la
quelle ils le soutiennent.'

III.
Elle fait mpriser les choses terrestres
Jc temporelles, peuple les solitudes & le&
clotres, & faitles retraites de tout ce que
Dieu a de serviteurs au monde.

IV.
Elle apprend se connotre soi-mme ,
qui est un des principaux points de la
fagesse.
V.
Elle est comme une glace sur le feu de
284 de la Paix
la concupiscence charnelle , qui l'teint ,
l'amorrit, & comme le frein des cupidits
& de la chair.
VI.
C'est une vive source d'humiliation ,
& le remede unique contre i'orgueil &
l'enflure de l'esprit.
VIL
C'est un excellent prservatif contre le
pch. Eccl. 7. In omnibus operibus tuis
memorare novijjlma tua , & in ternum non
piccabis.
VIII.
Elle ramene les ames ulcres la
douceur & la rconciliation : quiconque
songe bien srieusement que la mort in
vitable & incertaine l'expose la piti
& la justice de celui qui ne pardonn
qu' ceux qui ont pardonn , n'a point de
peine pardonner.
IX.
C'est un contrepoison des plaisirs & di-
vertissemens du monde; & ce Prince qui
fit asseoir un Comdien dans un siege
vieux & pourri, fous lequel il y avoit un
feu llum, eut bien raison de lui dire, le
voyant triste & inquiet , dans l'apprhen
DE L'AME, 2$f
{ton que ce siege manquant sous lui pf
fa pourriture , il ne tombt dans le brasier
allum dessous ,' qu'il devoit considrer
son corps , comme le siege pourri , qui
d'heure en heure , & mme de moment
autre , pouvoit lui manquer , & l'Enfer
comme le feu allum dessous , touc
homme devoit avoir une juste crainte de
tomber.
X.
C'est l'conome de notre falut , qui
nous mettant devant les yeux que nous
devons avoir ailleurs qu'en ce monde
passager , une demeure perptuelle , nous
fait mnager quantit de bonnes actions,
corn me des provisions pour cette vie fu
ture.
XI.
Elle nous fait embrasser librement &
volontairement la pnitence.

XII.
Elle nous y fait constamment & forte
ment perivrer.
De la Paix

DE LA PNITENCE.

C'El le seul chemin que nous avons


pour retourner Dieu dont le pch
nous a spars.
II y a la pnitence du cur, & celle
de Faction ; l'une afective , l'autre effec
tive : il faut joindre l'une l'autre par
rapport notre tat.
La pnitence d'action ou effective se
pratique dans les rencontres des mala
dies, ou afflictions qui nous arrivent vo
lontairement , ou dans les peines volon
taires que nous nous imposons dans cet
esprit.
Nous la pratiquons dans les afflictions
survenantes.
Quand nous les acceptons dans la pen
se, qu'tant criminels devant Dieu par
nos pchs , fa bont nous envoie ces
peines & ces afflictions, comme un pere
qui corrige , ou comme un Juge qui punie
en cette vie pour pardonner en l'autre ;
en un mot , quand nous avouons nos
crimes avec repentir , & que nous en ac
ceptons la peine avec soumission.
Afin que ces deux actes intrieurs fas
DE L'AME. 287
sent nne impression plus sensible dans
notre cur , nous serons bien de les ac
compagner de ces rflexions.
Que si les pchs pour lesquels Dieu
nous punit, toient dans la balance avec
ce que nous souffrons , que seroit-ce des
uns en comparaison des autres P
Que notre peine ou affliction prsente
nous est envoye par un ordre exprs de
Dieu.
Qu'en nous l'envoyantil veut que nous
en profitions pour la fatisfaction de nos
offenses.
Que son dein est de nous faire songer
notre mauvaise vie : car nous ne pensons
nos pchs, que quand Dieu commence
a nous en . punir.
Que si nous sommes remis en tat de
grace par le Sacrement , Dieu nous en
voie cette affliction pour nous donner
moyen de fatisfaire la peine , aprs la
Conession.
Que la peine du pch mortel est la
damnation ternelle , le supplice du feu
ternel , & la privation de Dieu pour
toujours.
Qu'il y a peut-tre des millions de
damns qui n'ont jamais commis qu'un
seul pch mortel depuis leur Baptme,
& quantit de ceux que la mort & la
tS8 De la Paix
damnation ont suivis immdiatement
aprs le pch mortel commis.
Nous appliquant ces vrits nous-
mmes , au temps de nos peines & afflic
tions survenantes , nous ferons bien de
nous retirer en particulier , pour nous
convaincre nous-mmes par ce raison
nement.
N'est-il pas vrai , selon les principes
de la Foi que ds le premier pch mortel
que j'ai commis aprs mon Baptme je
devrois tre , non point en cette vie ,
mais dans l'Enfer avec mes semblables ?
H ! mon Dieu , combien d'annes y au-
roit-il que j'y serois ? fi je remonte celle
du premier pch mortel que j'ai commis ,
que n'aurois-je point souffert dans ces
brasiers ardens P & que n'y souffrirois-je
point , dans toute l'ternit ? C'est par
votre grace singuliere , mon Dieu ! que
je n'y ai pas t , depuis que j'ai mrit
d'y tre; que je n'y suis pas , que je puis
esprer de n'y tre jamais , & que vous
ne m'avez pas trait comme tant d'autres
malheureux, qui brlent toujours.
En change de ces tourments pouvan
tables & ternels , dont vous m'avez mi-
sricordieufement exempt , vous m'en-
voyez cette affliction, &je murmure, je
m'impatiente , & je m'emporte.
de l'Ame/ . i8
Que la peine que nous souffrons pas
sera bientt , mais celle que mes pchs
mritent ne passera jamais.
Nous devons pratiquer la pnitenca
d'action , par les privations volontaires
de quelques fatisfactions d'esprit ou de
corps dans l'epritde fatisfaire la Justice
de Dieu par les souffrances des contradic
tions , du mpris & des injures > en les of
rant fa divine Majest , pour l'expia-
tion de nos pchs.

LA PENITENCE DU C.UR,
ou-affcivt.
ELle s'acquiert par la grace & par notre
coopration , gratia Dei mtcum.
Le moyen ordonn parla providence
pour obtenir la grace , est de la de
mander , petite , & accipietis ; prions C
travaillons pour l'obtenir.

Comment il la faut demander.

PAr les Actes frquents que nous en


formons durant la journe.
Par les paroles , selon que les mouve
ments que Dieu faic natre dans^ notre
o De la Paix
cur, en difant : Mon Dieu pourquoi
vous ai- je offens, & pourquoi l'ayant
fait , n'en ai-je pas la douleur que les
plus grands pnitents en ont eue? Hlas,
Seigneur , avoir perdu la grace de mon
Baptme, qui toitleprix de votre Sang
& de votre mort ! que j'ai eu d'ingrati
tude en vous assurant que vous avez de
bont en me pardonnant
Je connois bien prsent, mon Dieu ,
& mon Pere,l'excs de votre amour pour
moi dans votre incroyable patience , ne
m'anantissant pas au moment que j'ai
os me rebeller contre vous.
Vous pouvez encore mieux vous servie
des paroles mmes des faints Pnitents ,
marques dans les faintes Ecritures \ Dtus ,
propieius ejlomihi peccatori. Pater, peccavi
in clum & coram te ; jam nonsum dignus
vocari filius tuus. Tibi soli peccavi, 6*
malum coram te feci. Cor contritum & hu-
tniliatum , Deus , non despicies ; & d'autres
semblables.

Comment nous devons travailler pour


{obtenir.
ENtretenons-nous des motifs les plus
sensibles qui puissent gagner notre

i
DE L' A M E. apt
La bont infinie de Dieu , dont nous
portons en nous des tmoignages sensi
bles.
La grandeur de fa divine Majest
qui n'a .nul besoin de nous.
'-La rigueur de fa juste vengeance, qu
peut nous perdre pour jamais.
Et pour cela il faut aire la lecture des
livres propres inspirer ces fentimens &
ces srieuses rflexions:
Gmissons & soupirons devant Dieu
de douleur de l'arvoir offens , si notra
cur s'y rend sensible dans nos rflexions
& dans nos lectures ; & s'il demeure dur
& insensible, humilions-nous , gmiflns
& soupirons pour son insensibilit;
Demandons fa divine bont, cette
eau salutaire de la Samaritaine : Domine ,
da mihi hanc aquam , une larme de pni
tence , qui est capable de dfarmer la
colere d'un Dieu.
Quand vous demanderez votre Pere ,
qu'il vous donne votre pain quotidien ,
songezy comprendre le pain de larmes f
c'est le pain quotidien des pcheurs. j
Cette grace doit tre demande paf
l'action , aussi bien que par le cur.
Quand vous avez l'infpiration de faire
une bonne uvre, comme une aumne *
un jene , une petite pnitence , ou de
Nij
De la Paix de l'ame.
vous priver de quelque divertissement >
offrez-la Dieu, afin qu'il vobs donne ce
que vous ne sauriez avoir par vous-mme,,
qui est I'espric d pnitence , & la vri
table douleur de vos pch. ! . .i j. .
- Lisez toutes les semaines une fis cette
petite conduite , un jour dtermin pour
cela , comme le Samedi , ou le Dimanche.
Faites tat , si vous voulez russir dans
cette mthode, de donner tous les jours
une demi-heure Dieu, durant laquelle
vous lirez quelque bon livre , avec deux
observations ; l'une , que vous chercherez
les bons livres qui vous pourront porter
plus efficacement cet esprit de pni
tence ; l'autre, que vous rez une srieuse
rflexion sur les endroits qui vous pour
ront toucher , & vous porteront le plus-
droit cette pnitence du cur intrieure
& affective
Entendez tous les jours la fainte Messe,
c'est le principe & principal objet de la
vritable pnitence , puisque Jesus-Christ
y est immol pour. nos pchs, & pour
jRous en mriter la grace i & offrez ce.
divin Sacrifice Dieu pour l'ohtenir.

FIN,.
20$

de ;

L A P A I X
INTRIEURE,
.- OU
LE SENTIER
' DU PARADIS.

: '.' CHAPITRE .
Quelle est la nature de notre cceur , & com
ment il veut tre gouvern,

IEU a cr votre cur afin,


seulement d'tre aim & pos-
ld de lui. Et c'est avec cet
amour que vous en pourrez.
aire iouc ce que vous voudrez , & que
toutes les choses pour difficiles qu'elles
soient, deviendront fort aises; c'est pour
quoi vous. devez premirement fonder^ ,
Nij
54 Le Rentier
& rgler votre cur de telle sorte, que
votre extrieur soit conduit par l'int-
rieur. Car bien que les pnitences corpo
relles , & tous les exercices , dont on fe
sert pour chtier & pour affliger la chair,
soient louables , toutes les fois qu'ils sonc
faits avec discrtion , selon qu'il est con
venable la personne qui les pratique ;
vous n'acquerrez pourtant jamais aucune
vertu par leur seul moyen , mais au con
traire vou ferez toujours l'esclave , de
la vanit , par o vous perdrez votre
peine , fi ces exercices ne sont anims , &
rgls par l'intrieur.
La vie de rhomme n'est qu'une guerre
continuelle ; ainsi vous devez toujours
veiller & faire la garde sur votre cur ,
afin qu'il soit toujours paisible & tran
quille. Et lorsque quelque mouvement
d'une inquitude sensuelle s'leve en
votre ame, tenez-vous sur vos gardes pour
appaiser votre cur , ne le laissant point
garer, ni flchir vers aucun mauvais ob
jet : ce que vous pratiquerez toutes les fois
qu'il se prsentera vous des occasions
de vous inquiter , soit dans l'Oraison ,
soit en quelqu'autre temps que ce puifl
tre, & soyez sr que jamais vous ne
sauriez bien prier que quand vous aurez
appris agir de la sorte. : mais. preoez
du Paradis. apjf
garde que tout cera se doit faire avec dou
ceur , & fans aucune violence. En un
mot, ce doit tre le principal, & le con
tinuel exercice de votre vie , que de pa
cifier votre cur & ne permettre jamais
qu'il s'carte aprs les cratures -

CHAPITRE II.
Dusoin que l'atne doit avoir dese pacifier'

VOus mettrez donc devant toute autre


chose cette sentinelle de Paix sur
votre cur , qui vous conduira de gran
des choies fans aucune peine , & mme
avec beaucoup de tranquillit & d'alii-
rance: & par cette sentinelle envoye da
la part de Dieu , vous veillerez de reild
forte sur vous-mme , que vous vous ac
coutumerez prier , obir, vous hu
milier , & supporter les injures fans trou
ble. 11 est bien vrai , qu'avant que vous
acquriez cette Paix , vous endurerez de
grands travaux, pour n'y tre pas expri-4
ment ; mais aprs cela votre ame de
meurera fort console , quelque contra
diction qu'il lui arrive , & de jour en jour
vous apprendrez mieux ce saint exercice.
Que fi quelquefois vous vous trouvez
afflige, & tellement trouble , qu'il vous
N IV
a$6 Le Sentier
semble de ne pouvoir pas vous mettre en
paix ; recourez d'abord l'Oraison , &
persvrez dans la priere l'imitation de
notre Seigneur Jesus - Christ qui pria
jusques trois fois dans le Jardin , pour
vous apprendre par son exemple , que
l'Oraison doit tre tout votre recours &
tout votre resuge , quelque abattue , &
pusillanime que vous vous sentiez , vous
ne devez la continuer que jusqu' ce que
vous trouviez votre volont conforme
celle de Dieu , & par consquent dvote
c paisible, & tout ensemble remplie de
courage & de hardiesse pour recevoir
& pour embrasser tout ce qu'elle crai-
gnoit , & avoit auparavant en horreur ,
& enfin prte aller au devant de tout en
<3ifant : Allons , kvt{- vous , voici celui qui
doit me livrer , qui approche.

CHAPITRE III.
Comment il faut btir peu peu cet difice
de Paix.
AYez soin ( comme je viens de dire )
de ne permettre jamaU q-e votre
eur se trouble, ni qu'il se mle d'aucune
chose qui le puisse inquiter, mais effor
cez- vous toujours de le tenir en repos :
D l ' P A R A D I S. 297
parce que c'est airisi' tque Dieu difiera
dans votre ame nC Cit- de Paix , &
que votre cur fera un sjour de plaisirs
& de dlices. II defire seulement de vous,
que quand vous sentirez en Vous de l'al-
tration , vous reVeniez vous calmer ,
& vous appaifer en tues vos actions, &
en toutes vos penses : & comme l'on ne
btit pas une vlle en un- jour , ainsi ne
pensez psd'equrireriun jour ce'tt* paix
intrieure ; d'autant que ce n'est que btir
une Maison au Seigneur , & un Taber
nacle au Trs - haut , vous faifant son
'Temple ; &j c'est- j notre Seigneur l
btir parce qu'autrement votre travail
seroit en vain. Et considrez que le prin
cipal fondement de cet exercice doit tre
l'humilit.

: o'^HAPMRE IV.
Comment tame doit refuser toutes Jones de
' consolations x pour acqurir la vraie hu-
< milit , & la pauvret d'esprit , nces-
' faires pour obtenir la Paix de ame.
SI vous voulez entrer par cette porte de
l'humilit. ,puisqu'il n'y a point d'autre
entre, vous devez tcher principale
ment au commencement d'embrasser les
Nv
apS Le Sentier
tribulations & les adversits , comme vos
cheres soeurs , desirant d'tre mprise]
d'an chacun , & qu'il n'y ait que votre
Dieu seul qui voos avorise , & qui vous
donne de la consolation : assermtsiz &,
rablisiez dans votre cur ce principe ,
<jue Dieu seul est tout votre bien , &,
votre unique resuge, & tontes les autres
choses qui vous piqueront font pour vous
des pines : que si vous les approchez trop
prs de votre cur , & si l'on vous faifoic
quelque afront , vous en devriez tre
bien content , le supportant avec algreffe ,
& tenant pour certain que Dieu est:
pour lors avec vous, fans vouloir d'aatrq
honneur , & ne cherchant jamais que de(
soufrir pour son amour , ce qui est pour
plus grande gloire. Tchez de vous rjouj$
lorsque quelqu'un vous dit des injures ,
qu'il vous reprend ou vous mprise ; car
il y a un grand trsor cach sous cette
poudre : & si vous le recevez de bon cur.,
tous vous trouverez bientt rih fans
que celui mme qui vous procure ce bien,
t'en apperoive. Ne cherchez en cette vie
tre aim, ou estim, afin qu'on vous
laii endurer avec Jesus-Christ crucifi ,
& que personne ne vous en empche.
Gardez-vous de vous-mme comme da
plus grand ennemi que vous ayiez. Ne
Dt pARADtS. 2<Jp
suivez point votre volont , votre esprit ,
& votre jugement, si vous ne voulez pas
vous perdre : c'est pour cela que vous de
vez avoir des armes pour vous dfendre
de vous-mme ; & tout autant de fois que
votre volont se veut porter quelque
chose, quoique fainte , mettez- la pre
mirement toute seule & toute nue avec
un profonde humilit devant votre Sei
gneur , le suppliant qu'il ne fafle pas en
cela votre volont , mais la sienne , &
que ce soit avec des desirs bien ardents fans
aucun mlange de tout amour- propre ,
connoissant que vous n'avez, & que vous
ne pouvez rien de vous mme. Gardez-
vous de ces jugements , qui portent avec
eux une apparence de faintet , & un zele
indiscret , desquels notre Seigneur dit :
Gardez - vous des faux Prophetes , qui
viennent sous des peaux de brebis, & qui
font des loups ravissants; vous lesconno-
trez par leurs fruits : ce sont leurs fruit*
que de laisser dans l'ame du chagrin & de
l'inquitude. Toutes les choses qui vous
retirent de l'humilit , & de cette paix &
repos intrieur sous l'apparence & le pr
texte de quelque bien que ce soit,cenc
ces faux-Prophetes qui sous la figure de
brebis, c'est--dire sous prtexte de zele,
&d'aider indiscrtement votre prochain f
^oo Le Sentier
sont des loups ravissants qui vous enlevent
votre humilit, & cette paixc cette tran
quillit si ncessaire celui qui veut faire
un progrs assur : & plus la chose aura
d'apparence de faintet , plus doit-elle tre
examine , mais avec une grande paix
intrieure , comme nous avons dit. Que
i quelquefois vous manquez quelqu'une
<le ces choses , ne vous troublez poinc
pour cela , mais humiliez-vous devant
votre Seigneur , reconnoissez votre foi-
blesse, & soyez plus avis pour l'avenir,
parce que Dieu le permet peut-tre pour
abattre quelque orgueil qui est cach
au dedans de votre ame, & que vous ne
connoissez pas: si vous sentez quelque
fois votre ame pique de quelque pine
aigu, & venimeuse, quelle qu'elle puisse
tre , ne vous troublez point pour cela ,
mais faites la garder avec plus de dili
gence, afin qu'elle ne passe & ne pnetre
plusavant; retirez votre cur,& recueillez;
doucement votre volont dans son heu
de paix & de repos, conservant votre ame
au Seigneur toute pure, que voua trou
verez toujours au milieu de vous mme
& dans le fond de votre cur par une
droite intention , vous assurant que tout
cela vous arrive pour vous prouver , afin
tjue par-l yous mritiez une couronne.
du Paradis. 301
de justice , que la Misricorde infinie vous
a toutefois prpare.

CHAPITRE V.
Comment eji-ce que tamt se doit tenir dans
une solitude mentale , afin que Dieu
travaille en elle.
FAites un grand tat de votre ame ,
puisque le Pere des Peres, le Seigneur
des Seigneurs l'a cre pour fa demeure
& pour son Temple. Ayez-la en telle
estime , que vous ne la laissiez pas abais
ser , ri se porter autre chose. Que vos
desirs & vos esprances soient toujours
pour la venue de votre Seigneur , qui ne
voudra jamais visiter votre ame, s'il ne la
trouve feule. Ne croyez pas qu'il lui dise
seulement une parole en la prsence d'une
autre crature, si ce n'est en la menaant,
& s'en loignant. U la veut vuide de pen
ses, autant qu'il se peut; vuide tout--
feit de desirs ; & fans aucune volont
propre. C'est pourquoi vous ne devez de
de vous-mme entreprendre indiscrte
ment des pnitences ni rechercher les occa
sions de souffrir pour l'amour de Dieu par .
la seule conduite de votre Jugement; mais
par le conseil de votre Pere spirituel , &
302 Le Sentier
de vos Suprieurs , qui vous gouverneront
en la place de Dieu, qui doit faire votre
gard par leur entremise ce qu'il veut, &
comme il veut. Faites que votre volont
soit toujours dtache de vous-mme ,
c'est--dire que vous ne vouliez quoi que
ce soit ; & lorsque vous voudrez quelque
choie , que ce soit de telle maniere , que
ce que vous voulez ne se faifant pas, cela
ne vous donne point de douleur, mais
que votre esprit demeure aussi tranquille,
que si vous n'aviez rien voulu. C'est-l la
vritable libeit de l'ame, que de ne s'ac?
tacher rien. Si vous prsentez Dieu
votre ame ainsi dtache , libre & feule ,
vous verrez bientt les merveilles qu'il y
oprera. O admirable solitude ! secret
cabinet du Trs-haut, dans lequel seule
ment , & non ailleurs il veut donner ses
audiences, & y parler au cur de l'ame !
o desert qui est devenu un Paradis , puis
que c'est en lui seulement que Dieu se
laifle voir, o il permet qu'on lui parle l
Oui, Je m approcherai , &je verrai unspec
tacle figrand. Mais si vou* y voulez arri
ver , entrez avec les pieds nuds dans cette
terre , parce qu'elle est fainte ; dcouvrez
premirement vos pieds, c'est--dire, quit
tez les affections de votre ame , afin qu'elle
demeure entirement nue & libre , ne
du Paradis. 303
portez ni fac ni bourse par ce chemin ,
parce que vous ne devez vouloir aucune
chose de ce monde , quelque recherche
qu'elle soit par les autres ; ne saluez per
sonne , occupant toute votre pense &
toute votre action en Dieu seul, & non
pas aux cratures ; laissez les morts ense
velir les morts ; allez-vous-en tout seul
cn la terre des vivants, & que la mort
n'ait point depart en vous.

CHAPITRE VI.
De la prudence qu'ilfaut avoir en t'amour
du Prochain , afin qu'il ne trouble pas
notre Paix.
L'Exprience vous apprendra , que la
vo'.e de la charit & de l'amour de
Dieu & du Prochai n, est fort aise & fort
large pour aller la vie ternelle. Notre
Seigneur a dit, qu'il toit venu mettre le
feu au monde , & qu'il ne vouloir autre
chose, sinon qu'il brlt : & quoique l'a
mour de Dieu n'ait point de bornes, celut
du Prochain en doit avoir , parce que
fi vous ne vous y portea avec la modra
tion; qui est ncessaire , il vous pourroie
causer un grand dommage , & vous con
duire votre perte & votre ruina ,pea*
fant gagner & fauves les autres.
304 Le. Sentier
Vous devez aimer tellement votre pro
chain , que votre ame n'en reoive aucun
dommage , bien que vous soyez oblig
donner bon exemple ; vous ne ferez pour
tant jamais aucune action par ce seul ma- '
tif , parce que faifant de la sorte , il n'y
auroit que de la perte pour.vous.; faites
tout simplement & faintement , fans
avoir d'gard qu' Dieu. Humiliez-vous
en toutes vos uvres, & vous connotrez
combien peu vous pouvez par elles aider
votre prochain. Considrez que la ferveur
& le zele que vous devez avoir pour le
falut des ames , ne doit jamais tte tel ,
qu'il vous faste perdre le repos & la paix.
Ayez un desir ardent, que tout le monde
connoisse la vrit que vous counoissez',
& qu'il s'nivre de ce vin que Dieu pro
met & donne tous , fans qu'on l'achete.
Vous devez toujours avoir cette soifdu
falut de yotre prochain, mais elle doit ve
nir en vous de l'amourque vous portez
Dieu , & non pas de votre zele indiscret.
C'est Dieu qui doit fajre natre ce desir
dans la solitude <ie votre ame ; c'est lui
qui en doit cueillir le fruit quand il vou
dra : vous ne devez de vous seul semer
aucun grain , mais . prsentez Dieu la
terre de votre ame pure & vuide-, parce
qu'alors il y jetera la Jjemence , comme il
Du Paradis. %z>$
lui plaira , & ainf elle produira son fruit.
Souyenez-vous toujours que Dieu veut
votre ame dgage de toute autre chose
pour l'unir foi. Permettez-lui seulement
de vous choisir , & ne l'empchez point
avec votre franc-arbitre. Tenez-vous en
repos fans aucun retour sur vous-mme ,
& ne songez qu' plaire Dieu. Quittez
tout le soin que vous pouvez avoir de
vous-mme , dpouillez - vous de toute
forte de souci , & d'affection pourjyes cho
ses cres , afin que Dieu vous puisse re
vtir de lui, & qu'il nous donne ce que
vous n'euffiez jamais su vous imaginer ;
oubliez -vous entirement vous-mme,
autant que vous le pouvez , & que l'a-
mour de Dieu vive seulement dans votre
ame. De tout ce que je vous ai dit, que
ceci demeure bien avant grav dans votre
esprit , qu'avec toute sorte de diligence
fj ou pour mieux dire , sans aucune dili
gence qui vous inquiete ) vous tchiez
d'adoucir votre zele & votre ferveur avec
beaucoup de temprament , afin que vous
conserviez Dieu en vous avec toute sorte
de paix & de tranquillit,& que votre ame
ne perde pas le principal, & le capital qui
lui est ncessaire , voulant le mettre pro
it inconsidrment pour les autres. Se
taire comme je viens de le dire , c'est crier
306 Le Sentier
hautement aux oreilles de Dieu , c'est cetre
oisivet qui ngocie tout , c'est avec elle
seule que vous devez trafiquer pour vous
enrichiren Dieu , & tout cela n'est qu'une
rsignation de l'ame a Dieu, se dga
geant de toute autre chose ; ce que vous
devez faire , fans pourrant vous rien attri
buer , ou penser rien faire , parce que
c'est Dieu qui fait tout , & qui ne veuc
autre chose de vous , sinon que vous vous
humiliez devant lui , & que vous lui of
friez une ame prompte & entirement d
tache des choses de la terre, avec un de
sir intrieur , que fa divine volont s'ac
complisse en vous parfaitement en tout &
par-tout.

CHAPITRE VII.
Comment VAmt dpouille dtsa propre vo
lont se doit mettre en la prsence de
Dieu.

VOus devez donc commencer ainsi


peu peu , & avec douceur , vous
confiant en ce mme Dieu qui vous ap
pelle , difant : venez moi , vous tous qui
travaillez, & qui tes chargs, & je vous
soulagerai ; vous tous qui avez soif, venez
la fontaine. Vous devez suivre ce
du Paradis. 307
mouvement & cette vocation divine en
attendant que le faint Esprit vous excite
vous jeter entirement entre les bras
de la misricorde divine. Afin qu'tant
conduit par la main du Trs-haut vous
abordiez heureusement au port du falut.
Aprs avoir fait cet acte , que vous devez
ritrer cent, & mille fois le jour , eforcez
vous , de vous porter de toutes les
puissances de votre ame aux choses qui
vous incitent d'aller Dieu , & qui vous
le reprntent louable , aimable & desi
rable ; que ces actes soient toujours faits
fans violence de votre cur , de peur
que par le moyen des exercices indiscrets
& importuns , vous ne veniez vous las
ser, & peut-tre vous endurcir , vous
rendant incapable d'avancer. Prenez con
seil de ceux qui sont expriments en ce
point, & occupez- vous en la contempla
tion de la divine misricorde , S; de les
continuels & amoureux bienfaits , & re
eevez avec humilit les gouttes prcieuses
qui dcouleront dans votre ame de fa
Bont ineffable. Gardez-vous de vous
procurer par force les larmes , ni aucune
autre dvotion sensible ; mais demeurez
paisible & tranquille dans une solitude
intrieure , en attendant que la volont
de Dieu s'accomplisse en vous , & quand
308 Le Sentier
il vous donnera ces sentimens-l , alors
ils natront fans aucun travail, ou vio
lence , & vous les recevrez avec une v
ritable paix intrieure & sur-tout avec une
humilit sincere. La clef qui vous ouvre
les secrets des trsors spilituels est l'abn-
gation de vous-mme en tout temps & en
toutes choses , & c'est avec la mme clef
qu'on ferme la porte aux dgots & aux
scheresses , quand elles arrivent par
notre faute, puisque quand elles viennent
de Dieu , on les doit mettre au nombre
des autres trsors de l'ame. Prenez plaisir
demeurer tout autant que vous pour
rez avec Marie aux pieds de Jesus-
Christ , & couter ce que . votre Sei
gneur vous dit. Prenez garde que vosen-
nemis ( le plus grand desquels c'est vous-
mme ) ne vous empchent point ce di
vin silence , & fachez que quand vous
allez chercher Dieu pour vous reposer en
lui , vous ne devez point mettre de bor
nes dans vos recherches, parce qu'il est
fans aucune comparaison , infini , 8c il se
trouve par-tout , & en toutes choses , &
toutes les choses font en lui-mme. Vous
le trouverez au-dedans de votre ame tou
tes les fois que vous le chercherez en v
rit, c'est--dire pour le trouver , & non
pas pour vous trouver vous-mme ; pari.-
D U P A R A D I . JO^
ce que ses dlices sont d'tre avec les en
fants des hommes: pour les rendre dignes
de lui, fans qu'il ait aucun besoin d'eux.
Dans vos mditations ne vous attachez
pas tellement certains points , que vous
ne veuillez mditer que ceux-l ; mais par
tout o vous trouverez du repos, arrtez-
vousi l , & gotez le Seigneur en quelque
endroit qu'il lui plaira de se communi
quer votre ame. Et quoique vous laisEez
oe que vous vous tiez propos , n'ayez
point de scrupule , parce que toute la
fin de ces exercices est de goter Dieu ,
avec cette intention pourtant de ne choisir
pas ce got pour fin principale, mais bien
pour. nous mieux exciter l' amour de ses
oprations , avec deein de l'imiter en ce
que nous pouvons , & ayant trouv cette
fin il ne faut plus se mettre en peine des
moyens qui nous sont donns pour l'ac-
qurir : l'un des principaux empchemens
que nous ayons la vraie paix , est celui
du souci , & du soin que nous prenons ea
semblables exercices , liant notre esprit ,
& le tranant , tantt aprs une chose ,
tantt aprs une autre ; voulant en cette
faon que Dieu le conduise par le chemin
qui nous est agrable , & le contraignant
palier o nous nous sommes proposs
^'arrivei'; , prfrant en cela de faire fans y;
jio v Le Sentier
prendre garde , plutt notre volont que
celle de notre Seigneur : ce qui n'est autre
chose que chercher Dieu en le suyant ,
& vouloir contenter Dieu fans faire fa vo
lont. Si vous desirez vritablement
avancer dans cette voie , & parvenir
la fin desire , n'ayez point d'autre inten
tion ni desir que de trouver Dieu , &
par-tout o il lui plaira de se dcouvrir;
laissez en arriere toute aurre chose , 5c
n'allez pas plus avant jusqu' ce qu'il
vous le permette , oubliant pour lors toute
autre chose, & vous repofant en lui , &
quand il plaira fa divine Majest de fe
retirer, ne se faifant plus voir en cette ma
niere , alors vous pourrez vous remettre
le chercher , continuant vos premiers
exercices , & toujours avec la mme in
tention & avec le mme desir de trouver
par leur moyen votre amour ; & l'ayanc
trouv , faites le mme que nous venons
de dire , quittant toute autre chose , con-
soissant que son bon plaisir est alors ac
compli. Et c'est ce qu'il faut bien consi
drer , parce que plusieurs personnes spiri
tuelles perdent beaucoup de fruits & de
paix pour se lasser tant aprs leurs exerci
ces , leur semblant de ne rien faire , si
elles ne les achevent tous , y tablissant la
perfection , se rendant propitaires de
du Paradis. 311
leur volont, se plaignant beaucoup poue
cela , comme celui qui ne regarde ea
travaillant qu' conduire son ouvrage
la fin , fans jamais parvenir au vritable
repos , & la paix intrieure , dans la-
, quelle notre Seigneur habite , & se repose
vritablement.

CHAPITRE VIII.
De la Foi que ton doit avoir pour le tris-
saint Sacrement de PAutel; & comment
on s'y doit offrir notre Seigneur.
ETudiez - vous augmenter & ac-
crotre tous les jours davantage dans
votre ame la foi du trs- S. Sacrement , &
ne cessez d'admirer un fi incomprhensi
ble Mystere , & de vous en rjouir, con
sidrant de quelle forte Dieu s'y montre
fous ces humbles & simples especes pour
vous en rendre plus digne , parce que
bienheureux font ceux qui ne voient pas,
& qui croient. Ne desirez pas qu'il se
montre vous durant cette vie fous une
autre apparence que celle-l. Tchez
d'enflammer votre volont , & de la ren
dre toujours plus prompte excuter les
ordres du Seigneur. Toutes les fois que
vous vous offrirez lui dans ce Sacre-:
312 Le Sentier:
ment, vous devez tre prt & dispos a
soufrir pour l'amour de lui toute sorte de
tourmens , de travaux & d'injures qui
prsenteront , toute sorte d'infirmits ,
de dgots & d'aridits , soit en l'Orai-
son , soit ailleurs , considrant que vous
avez souffrir plusieurs sois tout cela ,
que vous le devez recevoir comme un
bien utile , & que tout votre contente
ment doit tre de souffrir avec votre ai
mable Jesus pour son amour. Ne soyea
point inconstante en ce que vous entre
prenez , voulant aujourd'hui une chose &
demain une autre ; mais persvrez , &
tenez-vous-y ferme , & assurez-vous que
prenant ces moyens-l ( pourvu que vous
y travailliez toujours avec douceur &
avec la paix dont nous avons parl) il est
impossible que vous ne persvriez jusqu'
la fin ; parce que vous ne fauriez vivre
une heure entiere hors de cette paix , &
ce vous seroit une peine insupportable
d'en tre priv.

CHAPITRE
du Paradis. 313

CHAPITRE I X.

Qu'il ne faut point chercher ni les dlices 9


ni aucune autre chose qui nous agre 9
mais Dieufeulement.
c '
PRenez toujours pour vous les travaux ,
oyez bien aise de n'avoir pas les con
solations des amitis & des aveurs parti
culieres , qui ne portent aucune utilit
l'ame ; prenez plaisir d'tre toujours sujet ,
& de dpendre de la volont d'autrui.
Que tour. vous soit des occasions d'aller
Dieu , & que rien ne vous arrte par le-
chemin. Ce doit tre votre unique conso
lation , que toutes les cratures soient
pour vous des sujets d'amertumes, & que
Dieu seulement soit votre repos. Prsen
tez & proposez toutes vos peines votre
Seigneur ; aimez -.le , & dcouvrez - lui
tout votre cur fans aucune crainte , cac
il saura bien trouver le moyen de rsou
dre entirement vos doutes, & de vous
redresser , quand vous tomberez. Enfin
& en un mot, si vousl'aimez, vous aurez
toutes sortes de biens. Offrez-vous Die
en facrifice dans la paix & dans la tran
quillit de votre esprit, & pour mieux
514. Le Sentier
avancer dans cette voie , & pour vous
y maintenir fans aucune laffitude & fans
aucun trquble , il est bon qu' ahaque pas
vous y disposiez votre ame , & votre vo
lont doit tre dispose de cette forte :
Vouloir tout , .& ne vouloir rien, si Dieu
le veut , ou ne le veut point. Renouveliez
toujours, & chaque pas le bon propos
que vous avez fait de.plaire Dieu* n
vous dterminez jamais quoi quecesoit
qui doive . arriver. hors . de ce moment
auquel vous tes , mais tenezrvous dans
une entire libert. II n'est pourtant pas
dfendu personne de se dterminer avec
une prudente sollicitude & diligence selon
son tat. Parce que cette faon d'agir est
conforme ce que Dieu veut , & nem-
pche point la paix , ni le vrai avance
ment spirituel. Proposez- vous dans toutes
choses de faire ce que vous pouvez , & ce
que vous devez ; aprs cela demeurez
indiffrent , & rsign pour tout ce qui
axrive hors de vous. Ce que veus Douvez
faire en tout temps , c'est d'offrir a Dieu
votre volont , St ne desirer rien davan
tage, parce que tandis que vous aurez
Cette libert , & que vous ferez dtah
de tous cts (ce que vous pouvez avoir
en tout temps , & en tout lieu , soit que
tous soyez occup pu fans occupation)
du Paradis. Jif
vous jouirez de la tranquillit & de la
paix. C'est en cette libert d'esprit que
consiste ce grand bien; elle sert fair
persvrer l'homme intrieur au dedans
de foi , fans qti'il se rpande vouloir , ou
desirer , ou rechercher aucune chose
hors de foi: durant tout le temps que vous
ferez airrsi libre , vous jouirez de cette ser
vitude divine , laquelle est cette grande
Royaut qui est au dedans de nous-mmes.

CHAPITRE X.
Que le Serviteur de Dieu ne doit point
perdre courage , bien qu'il sente de la.
repugnance , & du trouble en tchant
d'acqurir la paix.
PRENEZ garde que souvent vous sen
tant troubl, vous serez priv de cette
douce solitude , & de cetre cher libert
que vous gotiez , & que vos manque-
mens intrieurs s'leveront quelquefois
comme une poussiere , qui vous incom
modera beaucoup dans ce chemin que
vous avez faire. Ce que Dieu pet-mettra
pour votre plus grand bien. Souvenez-
vous que c'est en cette guerre que les
Saints ont gagn la couronne temelle*
Dans toutes les choses qui vous troublent,
%\6 Le Sentier
vous pourrez dire : oui , Seigneur , voici
votre pauvre serviteur , que votre volont
soit faite en moi. Je fais , & je le confesse ,
que la vrit de votre parole demeure
toujours ferme , & que vos promesses
font infaillibles, & c'est en elles que je me
confie. Voici votre crature ; faites de
moi e qu'il vous plaira. Noa , mon
Pieu , il n'y a rien en moi qui m'emp-
he de vous obir. Je suis vous , & poutf
vous seul. Heureuse l'ame , qui s'offre
ainsi son Seigneur toutes les fois qu'elle
se trouve dans le trouble & dans l'inqui-
tude ! Mais si ce combat dure , & que
vous ne puissiez pas si tt , comme vous
voudriez , onformer votre volont celle
de Dieu , ne perdez point courage pour
ela , & ne vous pouvantez point , mais
continuez de le prier & de lui ofrir votre
peine ; car c'est ainsi que vous gagnerez
la victoire.
Considrez le combat que Jesus-
hrist eut au Jardin des Olives ; lors
que son humanit resusoit de soufrir , il
dioit.: Mon Pere , faites en sorte , s'il est
possible , que ce calice soit loign de moi ;
mais comme d'abord il revenoit mettre
son Ame dans une parfaite tranquillit ,
& disoic humblement avec une volont
out a fait libre, & entirement dtache ;
fit V R DlS. Jrjf
Toutesois , que ce nesoit pas ma volont qui
soit faite , mais la vtre. Quand vous vous
trouvez dans quelque difficult , ne faites
pas un seul pas, que vous n'ayez premie-*,
rement lev les yeux vers Jesus-Chrisfc
crucifi ; c'est l que vous verrez crit 5c
marqu en grosses lettres , comment vous
vous y devez comporter. Copiez fidle*-.
ment cet Original. Ne perdez point cou-*;
rage : si l'araour-propre venoit quelque--:
fois vous troubler , ne vous laissez past
tirer de dessous la Croix ; mais retournez
l'Oraison , & persvrez dans une grande
humilit , jusqu' ce que vous veniez &
perdre votre volont & vouloir que celle'
de Dieu s'accomplisse en vous; que lt.
vous sortez de l'Oraison , y ayant recueilli
ce seul fruit, demeurez- en fatisfait; mais1
fi vous n'tes pas arriv ce point , votr
ame est jen , & prive de fa nourriture.
Faites en sorte que rien n'habite dans vo-*~
tre ame , si ce n'est Dieu. N'ayez point de
fiel ni d'amertume contre qui que ce soit il
ne jetez point les yeux sur les mauvais
exemples des autres, mais soyez comme
un petit enfant, qui ne ressent encore au
cune de ces' aigreurs , & passez par-tout
fans que rien vous puisse offenser.

Oiij
318 Le Sentier

CHAPITRE XI.
De la diligence dont use le dimonpour nous
troubler dans la paix , & comment nous
devons nous garder de ses tromperies.

LA coutume de notre adverfaire tant


de chercher les ames pour les dvo
rer , il s'efforce tant qu'il peut de faire
qu'elles s'loignent de l'humilit , & de
la simplicit , & qu'elles s'attribuent &
rapportent leur industrie , & leur di
ligence quelque chose , & non pas au
don de la grace , fans lequel personne ne
peut seulement dire Jesus. Et bien que
nous puissions de nous-mmes faire rsis
tance cette mme grace par notre franc-
arbitre, nous ne pouvons pas toutefois
la recevoir fans elle-mme , de forte que
si quelqu'un ne la reoit point, c'est par fa
faute; mais s'il ia.reoit , il ne le fait, ni
ne le peut faire fans la mme grace , la
quelle pourtant se prsente tous suffi
samment. Donc notre adverfaire s'efforce
de faire , que quelqu'un se juge & se croie
tre plus diligent qu'un autre , & se dis
pose mieux recevoir les dons de Dieu ,
& qu'il sasse cet acte ' avec prsomption
fans considrer fa propre insuffifance ( s'il
du Taradis''
nitot aW de la grace) , & que de l
passe niprisr lestiutres dans son esprit.
C'est pourquoi si vtris n'tes bien avis ,
& que vous' he reveniez incontinent
vous confondre , vous humilier , &
vous anantir , il tous fera tomber dans
l'orgueil, comme ce Pharisien dont il est'
parl dans FEVWgile } qui fe glorifioit de
ses bonnes uvres , & jugeoit des pchs
d'autrd. Et si par cette Voie il venoit
prendre possession de votre volont , il
s'en rendroit matre y logeant toute forte'
de vices , & le dommage & le pril seroit
bien grand. C'est pour cela que notre Sei-'
gneur nous a exhorts veiller & prier.
II est donc ncessaire que vous preniez
bien soigneusement garde que fennemi'
ne vous prive pas d'un aussi grand trsor'
qu'est celui de la paix , & de la tranquil
lit de fame ; parce qu'il s'applique de
toutes ses forces , vous ravir ce repos , & '
faire en sorte que votre ame vive dans
le chagrin & dans le trouble, fachant que
c'est par l qu'il vous rduira; parce que
si une ame a la paix, elle fait toutes choses
avec facilit , elle fait tout bien , elle per
svere volontiers , & rsiste facilement
toutes sortes de rencontres : au contraire, '
si elle est trouble & inquite, elle fait
peu de choses , imparfaitement, se lafle
Oiv
3o Le Sentier
tout aufi-tt, & enfin elle vit dan tm
martyre infructueux. S vous voulez sor
tir victorieux de ce combat , vous devez
prendre garde ne laisser jamais entrer
le trouble dans votre ame , & ne per
mettre jamais qu'elle demeure un seul
moment inquiete. Et ain que vous fa
chiez mieux vous garder de ses trompe
ries , prenez en ce point pour regle cer
taine, que toute pense qui vous retire &
vous loigne d'aimer Dieu , & de vous
confier de plus en plus en lui , est un mes
fager de l'Enfer , & comme tel vous le
devez chasser & ne point lui donner d'au
dience ; car l'opration du faint Esprit
n'est autre que d'unir toujours , & en toute
occasion davantage les ames Dieu , les
enflammant & les embrafant de son di- ,
vin amour , & y faifant natre une nou
velle confiance en lui ; mais l'emploi du
dmon a un but tout contraire , se ser
vant de tous les moyens qu'il peut pour
-arriver cette fin , en leur donnant une
frayeur excessive , augmentant leur foi-
falesse ordinaire ; leur persuadant qu'elles
ne se disposent jamais comme il faut ,
soit la confession , soit la commu
nion , ou l'Oraison : c'est pourquoi il .
les fait aller tous ces exercices toujours
dfiantes , craintives & troubles. II fait
pu Paradis. 321
souffrir une ame la privation de la dvo
tion sensible , & du got qu'elle pouvoic
avoir dans l'Orailbn , & dans ses autres
pratiques de pi: avec une impatiente
triste , lui donnant entendre , que touc
est perdu pour elle & qu'elle feroit mieux
de les quitter; par- l il la pouffe enfin
dans une inquitude , & dans une dfia ace
fi grande , qu'elle croit que tout ce qu'elle
pratique est inutile ; alors son affliction &
fa crainte s'augmentent jusqu'au point de
s'imaginer que Dieu fa oublie. Mais ce
n'est pas la vrit, parce qu'il y a des biens
ns nombre , que l'artdit & la privation
de la dvotion sensible causeroient si l'ame
comprenoit ce que Dieu prtend par-l ,
ayant seulement de son ct la patience &
la persvrance bien faire selon son pou
voir. Et afin que vous appreniez mieux
cette vrit , & que le bien & le profit que
Dieu veut vous donner en ces rencontres ,
ne tourne votre dfavantage , je mettrai
ici en peu de mots les grands biens qui
viennent d'une humble perevrance en ces
arides exercices , afin que quand vous les
faure, vous ne perdiez pas pour celale
repos, quand il vous arrivera de vous '
trouver dans tine semblable scheresse 1
d'esprit, & dans tonte autre tentation r
quelque horrible quille piiisie tre.
5 22 Le Sentier

CHAPITRE XI L
Que tamt ne se doit point troubler pour les
tentations intrieures.

LE S biens que l'amertume intrieure ,


& la scheressespirituelle causent dans
l'ame , si elle la reoit avec humilit &
patience , font en grand nombre. Si l'on
en toit convaincu , une personne dvote
n'auroit pas fans doute tant d'inquitude ,
ni tant d'affliction , quand elle lui arrive;.
parce qu'elle la prendroit , non pas
comme un signe apparent de la haine de
Dieu , mais plutt comme une marque
d'un amour singulier , & elle la recevroit
comme une grace signale que Dieu lui
fait. On connot cela bien clairement ,
si l'on fait rflexion , que de semblables
choses n'arrivent qu' ceux qui veulent
s^donner au service de Dieu plus que
les autres, & s'loigner de toutes les
choses qui le peuvent offenser, & qu'elle*
n'arrivent pas d'ordinaire au commence
ment de leur conversion , mais iajprs
qu'ils ont servi Dieu quelque temps , &
lorsqu'ils font rsolus de le vouloir servir
avec plus de perfection, & qu'ils onc
dja mis la main l'ceuvre. t nous ne
Du Paradis. $2$
voyons jamais que les pcheurs , & ceux
qui sont attachs aux choses du monde ,
se plaignent d'avoir de telles tentations f
d'o il parot videmment , que c'est une
viande prcieuse que Dieu prsente ceux
qu'il aime : & quoiqu'elle soit infipide
notre got , elle nous est pourtant gran
dement profitable , bien que nous ne nous
en appercevions pas pour lors; parce que
l'ame se trouvant dans cette aridit , &
outre cela soufrant de telles tentations ,
elle vient pax ce moyen acqurir une
grande dfiance , une fainte haine de soi-
mme , & t-'humilit que Dieu demande
d'elle, quoiqu'elle qui n'entend pas pour
lors ce secret, l'ai t en horreur ; parce qu'elle
ne voudroit jamais tre fans got & fans
consolation , Croyant que tout ce qu'elle
fait fans ce plaisir est perdu pour toujours-

CHAPITRE XIII.
Que c'eji pour notre bien que Dieu permet
que- nous soyons tents.

POUR entendre donc plus particulire


ment , comment les tentations nous
font donnes de Dieu pour notre bien , il
faut considrer que I'homme par la mau
vaise inchaatiofl de fa nature corrompue
vj
3*4 Le Sentier
est superbe , ambitieux & attach Coti
propre sentiment , prsumant toujours de
soi plus qu'il n'est en effet : cette estime
lui est trs-dommageable par rapport
son avancement spirituel; 'c'est pourquoi
notre Dieu trs-fidele par l'amoureuse pro
vidence qu'il a de toutes les cratures , &
particulirement de celles qui se sonc tour
de bon ddies son service , prend le
soin de nous mettre en un tel tat , que
sous puissions sortir d'un si grand pril ,
& que nous venions comme par force
avoir une vraie connoiffanee de nous-m
mes. C'est ainsi qu'il traita l'Aptre saint
Pierre , permettant qu'il le renit, afin
que par-l il fe connt, & qu'il ne se con
fit plus en soi-mme , & l'Aptre faint
Paul de mme , auquel , aprs 'avoir ravi
jusqu'au troisieme ciel , & aprs lui avoir
dcouvert ses divins secrets , il lui donna
une fcheuse tentation , afin que connoif-
sant la biblesf de J nature , il demeurt
dans l'humilit > se glorifiant seulement
dans ses infirmits, 6c afin que la gran
deur des rvlations que Dieu lui avoie
communiques, ne l'levt jusqu' la pr
somption , comme il dit lui-mme. Dieu
donc ayant compassion de notre misere
de notre perverse inclination , permet
fjue ces tentations nous arrivent , &
du Paradis. j2jf
qu'elles soient quelquefois son horribles ,
en differentes faons , afin que nous nous
humilions , & que nous nous reconnoif-
fions , encore qu'il nous semble qu'elles
soient inutiles. Et c'est en quoi Dieu mon
tre fa bont & fa fagese , puisqu'il tire
notre profit de ce qui nous semble mme
le plus nuisible , i c'est afin que nous ve
nions nous humilier davantage, ce qui
est la chose du monde la plus ncessaire
notre ame; parce qu'il arrive ordinaire
ment, que le fervireur de Dieu qui sent
en foi de semblables penses , & une si
grande indvotion , & scheresse d'esprit,
s'imagine que tout cela lui vient de ses
imperfections , & qu'il n'y peut ayoir
personne qui ait l'ame sujette de si
grands manquemens , qui serve Dieu
avec tant de tideur comme la sienne, &
il se persuade que ces penses ne viennent
qu' des perfonnei qui font abandonnes
de Dieu & que pour cela il mrite austt
d'en tre abandonn. D'o s'ensuit que
celui qui penfoit au commencement tre
quelque chose , maintenant avee cette
mdecine amere qui lui est venue du ciel
se rpute le plus mchant hommedu mon
de, & mme indigne de porter le nom
de chrtien ; & il n'en seroit jamais venu
un si bas sentiment de soi-mme , ni
326 Le Sentier
une humilit si profonde , si les grandes
tribulations, & ces tentations extraordi- .
naires ne l'y avoent forc : ce qui est une
grace que Dieu fait en cette vie l'ame
qui s'est remise & rsigne lui pour en .
tre traite comme il lui plaira, & par les
remedes que lui. seul reconnot parfaite- .
ment tre ncessaires \>om son falut &
pour son bien tre. Outre ce fruit que ces
tentations & cette privation de la dvo-
tion sensible apportent nos ames , il y
en a plusieurs autres ; car celui qui se
trouve dans cette peine , est comme con
traint d'avoir recours Dieu, & de s'ap
pliquer davantage bien faire , comme
pour un remede de fa souffrance , & pa
reillement pour venir tre dlivr de ce .
martyre, il examine son propre cur , il
fuit toute sorte de pchs , & tout ce qui
lui parot tre imparfait, & l'loigner
tant soit peu de Dieu. Et ainsi, cette ten
tation qu'il jugeoit & si contraire & si nui
sible son avancement spirituel , lui sert
aprs comme d'aiguillon pour chercher
Dieu avec plus de ferveur, & pour se d
tacher de tout ce qu'il pense n'tre point
conforme fa divine yolont. Enfin tou
tes les souffrances , toutes les. peines , &
tous les travaux que l'ame endure dans ces
tentations, & dans ces soustractions des .
du Paradis. 527
douceurs spirituelles , ne font qu'un
amoureux purgatoire , pourvu qu'on les
souffre (comme j'ai dit) avec humilit &
patience , & servent nous faire gagner
dans le ciel cette couronne qui s'acquiert
seulement par leur moyen, & qui est
d'autant plus glorieuse , que les travaux
& les peines auront t plus grandes. De
l nous connoissons combien peu de rai
son nous avons de nous troubler , & de
nous dgoter pour ce sujet, comme fonc
les personnes peu exprimentes , qui at
tribuent ce qui leur vient de la main de
Dieu , au dmon, ou leurs pchs ou
leurs imperfections ; qui prennent les
signes de son amour pour des marques de
fa haine, qui estiment que les vritables
faveurs de Dieu sont des coups qui par
tent d'un cur irrit , qui croient enfin
que tout ce qu'elles font alors est perdu ,
& que cette perte est fans remede. Si ceux
dont nous parlons to^ent plus clairs ,
ils verroient bientt, que .ces tentations
font des graces spciales , oc alors ils se
rjouiraient de souffrir pour Dieu , ils
s'humilieroient devant lui , Te propofant
de faire fa divine volont en tout & par
tout , & en quelque faon qu'il lui plaise ,
ufant de diligence pour demeurer paisi
bles & tranquilles, prenant toutes choses
328 Le Sentier
de la main du Pere cleste , en laquelle
seule est ce calice qui leur est prsent i
parce que , soit que la peine & la tentation
procede du dmon , ou des hommes, soie
pour les pchs , ou pour quelque autre
sujet que ce soit , c'est toujours Dieu qui
vous l'envoie , quoiqu'il vous l'envoie
par des moyens diffrens selon qu'il lui
plait ; parce qu'il ne nous arrive que le
mal de la peine , qui est toujours de Dieu
qui l'ordonne pour votre bien , encore
que le mal de la coulpe que votre pro
chain par exemple commet en vous fai
sant quelque dommage ou quelque ou
trage, soit contraire fa divine volont;
mais Dieu s'en sert pour votre bien &
pour votre falut : c'est pourquoi au lieu
d'en recevoir de la tristesse & du mcon
tentement , vous l'en devez remercier
avec joie : faifant tout le bien que vous
pourrez , fans vous amuser perdre du
temps , & avec le temps plusieurs &
grands mrites, que Dieu veut que vous
acquriez dans l'oecasion qu'il prsente.


du Paradis. 349

CHAPITRE XIV.
Du remede dont il faut se servir pour ne
se pas inquiter la vue desesfautes , &
de ses imperfections.

SI vous tombez quelquefois dans quel


que manquement, ou dans quelque
ngligence , lbit en vos actions ou en vos
paroles, comme par exemple si vous vous
troublez pour quelque choie qui vous ar
rive , murmurant ou coutant murmurer
les autres, vous laissant emporter quel
que querelle, ou quelque mouvement
d'impatience, de curiosit , de soupon
contre les autres , ou de quelqu'autre im
perfection que ce soit , vous ne devez
point vous troubler , ni vous afliger pen
fant ce qui s'est pass , & vous confon
dant en vous-mme, croyant tantt que
vous ne sortirez jamais de semblables d
fauts , tantt que vos imperfections & vos
foibles rsolutions en sont la cause; &
tantt vous imaginant que vous ne mar
chez pas tout de bon dans l'esprit de per
fection , & dans le chemin du Seig;neur :
& avec mille autres semblables apprhen
sions, remplissant chaque pas votre ame
de dgot & de pusillanimit. D'o vienc
330 .:I/e Sentie*
que vous avez honte de vous prfttr
encore Dieu , ou du moins si vous le
faites , c'est avec dfiance , comme si vous
ne lui aviez point gard la foi que vous lui
deviez , & pour remede vous vous aban
donnez perdre le temps en songeant
toutes ces choses, examinant scrupuleu
sement , combien de temps vohs vous y
tes arrt volontairement , si vous y ave2
consenti , si vous avez voulu ces choses
ou non, si vous avez rejet cette pen
se ; & cependant plus vous y songez ,
moins vous vous entendez vous-mme ,
'en prenant pas le vrai chemin , &'plu
ui crot en vous le dgot , le trouble
& le chagrin pour vous confesser : c'est'
pourquoi l'on va la Confession avec
une crainte ennuyeuse , & aprs avoir per
du beaucoup de temps en la confession ,
on croit encore n'avoir pas tout dit ; ainsi
on trane une vie fort triste & fort inquiete
avec peu de fruit , & avec la perte de la
plus grande partie du mrite. Et tout pro
cede de ce qu'on ne comprend pas bien fa
fragilit naturelle , & qu'on ne fait pas
de quelle faon l'ame doit traiter avec
Dieu, avec lequel aprs tre tomb en
tous ces manquemens que nous venons
de dire , ou en quelqu'autre , quel qu'il '
soit , on traire plus acilement avec un
du Paradis. j$i
humble & amoureux retour , qu'avec
cette dsolation & cette affliction qu'on a
pour le pch , s'arrtant seulement dans
l'examen , & particulirement dans ce
lui des pchs vniels & ordinaires ,
dont je parle ici , parce que c'est feule
ment dans ces fautes , qu'une ame qui vit
de la forte que je suppose ici , a coutume
de tomber; & en effet je n'ai parl ici que
des personnes qui font profession de la
vie spirituelle , & qui cherchent de s'a-
vancer , & vivent fans pchs mortels.
Car pour celles qui vivent Tabandon ,
& dans les pchs mortels , ossenlant Dieu
tout moment , il leur faut bien d'autres
exhortations, &ce remede n'est pas pour
elles , parce que ces gens-l ont bien sujet
de se troubler, de pleurer, & d'apporter
un grand soin s'examiner & se confes
ser , de peur que par leur faute & par
leur ngligence , ils ne manquent du re
mede ncessaire pour leur salut. Reve
nant donc parler du calme & de la paix
dans laquelle le serviteur de Dieu se doit
toujours conserver , je dis de plus que ce
retour qu'il doit faire Dieu , afin qu'il
ait toujours confiance en lui , doit tre
pratiqu non seulement dans les fautes les
plus lgeres & les plus journalietes , mais
encore dans les plus grandes , & les
33* Le Sentier
moins communes , si Dieu permettoic
quelquefois qu'il y tombt , & encore '
que ce ft ort souvent, & non pas scule-
lement par fragilit & par foiblesse ,
mais aussi par malice; parce que la Com
munion mme qui ne fait que troubler
l'esprit , & le remplir de scrupules , ne con
duira jamais l'ameen un tat de perfec
tion , si elle n'est accompagne de cette
amoureuse confiance en la bont & en la
misricorde de Dieu : ce qui est plus par
ticulirement ncessaire aux personnes qui
desirent non seulement sortir de leur mi
sere , mais encore acqurir un haut degr
de vertu , ce que plusieurs personnes spi
rituelles ne voulant pas bien compren
dre , demeurent toujours le cur & l'esprit
abattu & dcourag ; ce qui les emp
che de pouvoir passer plus avant , ou de
se rendre capables de plus grandes graces
que Dieu leur a prpares : ce qui est
cause qu'elles menent souvent une certaine
vie fort inutile & digne de compassion ;
car elles ne veulent suivre que leur senti
ment , n'embrassant point la vritable &
falutaire doctrine , qui conduit par le
grand chemin aux sublimes & solides ver
tus de la vie chrtienne , & cette paix
que Jesus-Christ nous a laisse nous-
mmes en terre. Quand ces gens-l se
du Paradis. 539
trouvent dans quelque inquitude cause
des scrupules de leur conscience , ils doi.
yent consulter leur Pere spirituel ou quel-
qu'autre personne , qu'ils jugeront capa
ble de leur donner conseil , s'en remet
tre leur jugement , & se calmer entire
ment : mais pour achever de dire tout ce
qui regarde l'inquitude qui procede de
nos manquemens , j'emploierai le chapitre
suivant,

CHAPITRE XV,
CStnmtnt PAme se doit calmer & avancer
sans perdre temps.
PRENEZ cette regle tout autant de sois
que vous tomberez en quelque man
quement. Ne vous troublez point avec
ennui & ave amertume, ne vous inqui
tez point , & ne vous arrtez pas long
temps dans ces scrupuleux examens, mais
fur 'heure connoisfant ce que vous avez
fait, & regardant avee humilit votre fra
gilit , tournez-vous amoureusement; vers
votre Dieu , & dites-lui de bouche , ou
du moins de cur : Seigneur , j'ai fait ce
qu'un pcheur tel que je suis pouvoit faire :
en efet on ne pouvoit attendre de moi
que ces chtes ou d autres encore. Je tom
Le Sentier
b^rois encore dans des faures plus consi
drables , si vous ne me souteniez de votre
main toute-puissante. Pardonnez -moi ,
faites que y? ne vous offense plus, & que
rien du monde ne me spare de vous ,
vous qui je veux obir , c que je veux
servir toute ma vie. Cela fait , ne perdez
pas le temps vous inquiter, vous per
suader que Dieu ne vous a point pardon
n ; mais anim d'une vive foi , poursui
vez vos exercices, c'dmrne si vous n'tiez
point tomb en aucune faute ; & c'est
ainsi que vous ferez un grand honneur la
bont de Dieu , que vous devez croire
tre infiniment misricordieux. Ainsi vous
ne mettrez jamais empchement votre
mrite, ni votre persvrance ; ni ' vo
tre avancement spirituel , & vous ne per
drez pas le temps eh vain , & fans fruit.
Et mme vous pouvez sortir de ce pch ,
avec profit , en vous gouvernant de la
sorte, vous relevant par un acte de con
trition , vous humiliant devant Dieu; &
par un autre acte de connoisinee de fa
misricorde , l'aimant &de louant infini
ment, il arrivera que la chute mme vous
levera , avec l'aide que Dieu vous don
nera , plus haut que n'toit le lieu d'o
vous tes tomb , ppurvu que vous'
euilliez vous eh servir ptfur votre -bien.'
du Paradis 335
r C'est quoi toutes ces personnes inquie
tes & chagrines devroient prendre bien
garde, & elles verroienc combien grand
est leur aveuglement , puilqu'elles per-
j dent le temps avec tant de dommage.
O que cet avertissement doit tre bien
considr ! parce que c'est une des clefs
que l'ame peut avoir pour s'ouvrir de
grands trsors spirituels , & pour s'enri
chir e/i peada tempst

- \. F I N.

7 .7

?.. y; .Jij .r: ' .i . '


EXERCICES

DELA MORT, :
o u

PRATIQUE

POUR se prparer la mort un jour


de chaque mois.

CHAPITRE I.

Comb'un il efi ncejsaire de se prparer


la mort unjour de chaque mois.

] L seroit inutile d'avoir appris


l'ame chrtienne combats
pendant fa vie contre ses pas
sions , pour ne point s'carter
du Sentier du Paradis , si elle ne favoir
l'art de soutenir l'heure de la mort le
plus
de l Mort. 337
plus terribles des combats , contre le plus
surieux de ses ennemis , qui est le Prince
des tnebres ; lequel comme un lion ru
gissant fait tout ce qu'il peut dans cette
derniere heure pour lui ravir tout le fruit
des victoires qu'elle a remportes pen
dant fa vie dans le combat spirituel. Ainl
il est propos , avant que de finir cet ou
vrage d'apprendre au fidle comment
l doit se prparer soutenir les assauts
que le dmon lui livrera la mort.
La mthode d'une prparation si im
portante consiste 1 . suivre un certain r
glement de vie le jour que l'on veut ire
ce faint exercice de la mort; seconde
ment, former quelques Actes de ver
tus ; troisimement , faire de serieuses
rflexions sur plusieurs vrits Chrtien
nes ; quatrimement , rciter des prie-
Tes vocales , trs-propres pour nous ins
pirer les sentimens que nous devons avoir
dans les derniers momens de notre vie.
L'on a trouv les Actes & les Prieres
dont nous parlons si utiles , qu'en plu
sieurs Eglises on les lit haute voix , le
quatrieme Dimanche de chaque mois ,
jour confacr soulager les ames souf
frantes dans le Purgatoire ; l'on tait cette
lecture avant que de donner la bndic-
9H du Trs-Saint Sacrement , & cha-
P
538 Exe rci ce
c"n acheve ensuite en particulier les an
tres exercices marqus pour une action si
fainte.
Si l'on ne fait pas ces Actes en public ,
on peut les lire ce jour-l aprs la Com
munion , & y ajouter les autres prieres
qu'on trouve la fin de cet ouvrage.

CHAPITRE II.

Des regles qu'on doitsuivre , pourfaire une


sois le mois ^exercice de la mort.
J, T L est propos de choisir un jour de
A fte pour mieujf vous acquitter d'un
exercice si important. Ds la veille t
chez de mnager quelques .momens pour
lire sur le soir un livre spirituel , qui traite
4e la mort, ou das dernieres fins ; & aprs
voir prpar votre mditation , allez
prendre votre repos. dans la pense que
Je lendemain sera le dernier jour de votre

II- Le matin en vous veillant , re^


merciez Dieu de ce qu'il vous donne en
core le temps d'expier vos pchs par la
pnitence ; & pensez faire toutes vos
actions, comme vous voudriez les avoir
faites le jour de votre: mort.; dans Vorai-
t
de la Mort. 339
t , examinez srieusement ce qui vou
feroit le plus de peine , si en effet vous de
viez mourir la la fin de cette journe.
III. Vous vous confesserez comme
pour la derniere fois ; & si quelques p
chs de votre vie passe vous font de la
peine , il faudra vous en accuser de nou
veau , afin de mettre votre conscience en
fepos.
IV. Assistez la Messe avec beaucoup
d'attention: demandez JESUS- CHRIST ,
lorsqu'on levera la fainte Hostie , la
grace de mourir chrtiennement. Dispo-
lez-vous ensuite avec ferveur commu
nier , & tchez de recevoir la commur-
nion avec les mmes fentimens que vous
voudriez avoir en recevant l'agonie le
Sacr Viatique. Quand JESUS-CHRIST
fera dans votre coeur , coutez- le en si
lence , adorez-le avec respect ; faites des
actes de Foi , d'Amour , d'Esprance , de
Contrition, &c. & promettez N. S.
d'excuter au plutt ce qu'il vous aura
inspir. -
V. Faites les Actes marqus au Chapi
tre suivant, pour la prparation la mort ,
si vous ne jugez pas plus propos de les
faire aux pieds de votre Oratoire.
VI. Occupez-vous pendant la journe ,
lire quelques livres de pit , & sur-tout
Pij
34 Exe r c i g e
quelques vies des Saints, comme sont
celles des Saints Joseph , Alexis, Bernar
din , Franois de Borgia.
VII. Aprs avoir entendu les Vpres
& le Sermon , retirez-vous dans votre
chambre , & faites pendant une heure la
considration en cette maniere. Etant
genoux , demandez les lumieres du S. Es
prit , pour dcouvrir les maux de votre
ame , & y remdier : levez-vous]ensuitet
& en vous promenant ou mme tant
assis , faites rlexion sur les points sui-
vans : Premirement , comment avez-
vous vcu jusqu' cette heure f Voudriez-
vous bien mourir dans l'tat o vous tes ?
De quelle maniere voulez-vous vivre
l'avenir ? Secondement , quelles font les
graces particulieres que Dieu vous a fai
tes ? comment en avez-vous profit jus
qu' prsent ? Troisimement , quel est
votre pch dominant ? quels font ceux
que vous avez commis le plus souvent
pendant le mois pass ? tchez d'en dcou
vrir les causes, les effets & les moyens n
cessaires pour les viter dans la suite. Qua
trimement , remarquez soigneusement
Je propos que vous avez fait contre le vice
qui toit la matiere de votre examen
particulier : dterminez le sujet de ce
mme examen pour le mois suivant. Gin
BELA M O R T. 34
luimement, crivez brivement les cho*
ses que vous voulez pratiquer dans la
suite.
VIII. L'heure de la considration tant
passe , mettez-vous genoux pour re
mercier N. S. des graces qu'il vient de
vous faire , & promettez-lui de garder
fidlement vos propos.
IX. Rendez quelques visites au trs-
S. Sacrement : c'est-l o prostern de
vant Jesus-ChRiST aprs avoir fait une
Amende - honorable , pour rparer vos
irrvrences dans les Eglises , vous le con
jurerez de vous accorder les secours n
cessaires, pour vivre plus faintement
l'avenir.
X. Enfin le Soir, ayant fait vos prieres,
& l'examen de Conscience , vous pro
duirez les Actes que l'on fait faire aux
mourans , pour les disposer aller paro-
tre devant Dieu : vous communierez
aussi spirituellement , aprs quoi prenant
un Crucifix ou une image de J E S u S-
Christ Crucifi , vous vous adminis
trerez vons-mme l'exemple de plu
sieurs faints Personnages , une espece
d'Extrme-Onction , en cette maniere :
Appliquant les plaies de J. C. sur vos yeux,
vous direz : Divin Jesus , pardonne^- moi
tous Us pchs que j'ai commis par mes re
Piij
942 E X T H C I G E
ganfs. Baifant ensuite les pieds , les mains
& la bouche facre du Crucifix , dites :
Divin Jesus , pardonne^-moi Les pchs que
j'ai commis par la langue , par fouie & par
l'attouchement. Enfin mettant le Crucifix
ur votre eur , dites : Divin Jesus , par-
donne^ mon cur toutes ses ingratitudes :
cej un cur contrit 6' humili , qui vous
aime fans reserve des ce moment , qui ne
veut plus respirer que pour vous.
XI. Pntr de ces penses , faites-
vous vous-mme la recommandation de
l'ame , en difant : Sors, mon ame ,sors , ame
chrtienne , de ce corps de pch; va paroi-
tre devant ton Juge pour tre juge felon tes
uvres ; te voil entre le Paradis & En
fer. Hlas ! que vas tu devenir ? mon Dieu !
mon Pere t aye^ piti de moi ! Reine du
cielyvenei mon secours\ Mes SS. Patrons,
mon Ange gardien aide^-moi dans ces der
niers momensl Et aprs avoir dit: Seigneur ,
je remets mon esprit entre vos manis , pro
noncez les facres norns de Jesus & Ma
rie, & allez en paix prendre votre repos;
& aprs avoir rcit l'Oraison suivante
pour obtenir une sainte mort :
O Sance Joseph , qui insuavisjmo JESU
clientis tui & dulcissm. sponsce tuce Marias
conspeclu ex hac vita migrajli , succurre
mihiy sance Pater, tunepotisjimum quando*
> % LA M O R T. 34$
morte instante in confinio versabor terni-
tatis , illudqut solanum mihi impetra ut in
iisdem Jesu & Maria brachiis expirem.
In manus vejlras vivens & moriens con*.
mendo Spiritum meum , JESU , MARIA ,
Joseph , Amen'

CHAPITRE III.
Des Aces qu'on doit faire pour se disposes
la mort'
O OuVENEZ-vous , hommi, que vouS
3 rus que poussiere , & que vous retour*
nerei en poussiere. Soye^prt , parce que vous
nesave\ ni le jour ni heurt de votre mortt
Heureux le serviteur que son Matre trou*
vera prpar lui rendre compte !
D Ans l'incertitude o je suis, mort
Dieu ! si l'heure de ma mort, j'au
rai assez de libert & de prsence d'esprit t
pour m'acquitter de mes derniers devoirs
de Chrtien envers vous , agrez que je
fasse prsent ce que je voudrois pouvoir
faire alors , & que je dclare les semimens
dans lesquels je souhaite de mourir. Ac
cordez-moi aussi la grace d'une bonnes
mort , que je vous demande au nom , &*
par les mrites .de JesuS-ChRIST.
544 Exercice

Acte d Demande.

P Ere Eternel, Dieu Tout-puissant ,


Crateur & Conservateur de toutes
choses , prostern en votre prsence , je
vous fais hommage de ma vie , & je vour
conjure par la prcieuse Mort de JESUS-
Christ votre Fils , de m'accorder la
grace de mourir faintement. Divin JESUS ,
dempteur de tous les hommes ; vous
pour qui je vis & pour qui je veux mou
rir , faites qu' ce dernier moment de ma
vie , je me trouve dispos parotre de
vant votre tribunal redoutable ; que je
sois alors purifi par une vraie pnitence
de cur , par une humble Confession
de mes pchs , que je fois fortifi du
Sacr Viatique & de l'Extrme-Onctioru
Ne m'abandonnez pas , mon Libra
teur dans ce dernier combat que les d
mons nie livreront ! Envoyez mon se
cours vos Saints Anges , pour me dfen
dre contre les tentacions , afin que je fi
nisse ma vie dans une sainte paix , pour
passer heureusement de ce lieu d'exil ,
dans la cleste Patrie.
be la Mort, 34$

Acte de Remercment.

GRand Dieu, qui nous avez donn


tout ce que nous possdons , & qui
nous ne pouvons rendre que de foibles
actions de graces, je vous remercie de tous
les biens que vous m'avez faits pendant
ma vie , 8c qui sont un gage de ceux que?
vous me prparez dans l'Eternit r & ea
particulier de m'avoir ait natre dans le
in de votre Eglise , d'y avoir nourri st
souvent mon ame de votre Chair facr'
dans la divine Eucharistie ; de ne m'avoir
pas fait mourir , lrsque j'tois le plus-
engag dans le pch , mais de m'avoir
donn le loisir de faire pnitence. Je vous
emercie de m'avoir toujours conserv
dans le cur une foi vive pour toutes4
les vrits que vous avez rvles votre'
Sainte Eglise Catholique , Apostolique 8c
Romaine , dans laquelle je veux vivre <3e
mourir , avec le secours de votre grace;-.

Acte de For.

OUY, mon adorable Matre , je crois4


fermement tour ce que votre Sainte
Eglise m'a enseign de votre part , parce;
me vous-mme , qui tes la vrit ter~
54^ Exercice
jielle , le lui avez rvl : Je reois trs-
lncrement tout ce qu'elle reoit^ & je
lejete de tout mon cur tout ce qu'elle
rejete. Je crois en particulier que vous
tes rellement dans le Trs-Auguste Sa
crement de l'Autel ; que vous tes l'au-
teur de mon falut , & l'arbitre souverain
de ma vie ; que vous tes mon Juge , &
qu'aprs cette vie mortelle, il y en a une
immortelle & bienheureuse, que vous
avez prpare ceux qui vous servent ici
fdellement. O JESUS ! augmentez & for
tifiez ma foi ; faites qu'elle soit accom
pagne de toutes les bonnes uvres , qui?
font les seuls biens qui nous suivent aprs
cette vie- ' , '

A C T E DE R ES I G N A T I O N-

SOUVERAIN Juge , dont toutes les vo


lonts font justes y puisqu'il vous a plus
condamner tous les hommes h la mort ,
j'accepte avec une humble soumission cet?
arrt de votre Justice. Je vous ofre ds
aujourd'hui ma mort , avec toutes les
douleurs dont elle pourra tre accom
pagne, corrme une juste peine de mes
pchs : disposez de votre Crature selon
votre bon plaisir ; dtruisez ce corps de.
pchs: je consens qu'il soit spar de mon.
de la M o r . 347
arae , en punition de ce qu'il m'a port si
souvent me sparer de vous ; je consens-
qu'il soit priv de tous ses sens , pour ex
pier l'abus que j'en ai fait : je veux qu'il
foie jet dans la terre, foul aux pieds -9
& cach dans l'obscurit du tombeau,
pour punir ma vanit & mon orgueil: je'
veux qu'il soit livr aux vers & rduit en
poussiere , pour vous faire un sacrifice
entier de la vie que vous lui aviez donne f
& dont il a fait un si mauvais ufage. Que
ce corps de terre , retourne donc dans la
terre ; mais que l'ame cre votre ima
ge , & faite pour vous pofleder , retourne'
dans votre sein. Mon cur est prt i
obir, Seigneur, mon cur est prt
que votre volont se fafle , & non pas 1*
mienne-

A C TE DE C O N T R I T I O IST.

TOuTE ma peine dans ces derniers-


momens , mon Dieu ! c'est de mou
rir aprs tant de crimes , & si peu de p
nitence. Qu'il est terrible de tomber erp--
tre vos mains dans cet tat ! O Jesus-
souverain Juge de tous les hommes st
vous examinez dans- la rigueur toutes nos;
iniquits , qui pourra soutenir votre pr
sence? N'entrez donc pas en jugement:
548 Exercice
avec votre serviteur : que votre miseri
corde qui m'a soutenu jusques icr me d
fende encore contre votre Justice. Sou
venez-vous que si vous tes mon Juge>
vous tes aussi mon Rdempteur; que -
je suis indigne d'tre appell'votre enfant
je suis cependant votre crature, & l'ou-
vrage de vos mains. Vous qHi avez pro
mis qu'en quelque temps que le pcheur
reviendra de ses garemens, vous oublie
rez ses ingratitudes , ne rejetez pas <de
votre prsence, un crimiael , qui revient
z vous avec un cur contrit & humilie
J'ai pch contre le Ciel & devant vous,.
le meilleur des Peres : j-'ai pch , je le
confesse , je m'en accuse , je me repens de
out mon cur de tous mes pchs, parce
qu'ils vous ont offens , vous qui mritez?
tous mes respects & tout mon amour ;
vous que j'aime aussi de toute mon-ame
& de toutes mes forces. Je suis rsolu de-
eout perdre , plurt que de perdre dsor
mais votre amiti. Confirmez vous-mme
cette rsolution , mon SauveUT ! & sup
plez par vos mrites & vos fatisactions
infinies , pour tout ce qui manque - ma;
contrition t ma pnitence.
B E lMort.

Acte d'E sperance.

QU E pus-je defirer dans le Ciel & sur


la Terre , si ce n'est de vous poss
der , le Dieu de mon cur ! mon uni
que & mon souverain bien. Je fais que
je suis tres-indigne d'entrer dans votre
Cit cleste , o rien d'impur n est reu;
mais je fais aussi qu'une feule goutte du
sang de mon Sauveur , rpandu pour
moi , peut laver toutes les taches de mon;
ame : c'est ee qui fait mon esprance ; &
nul de ceux qui esperent en vous , Sei
gneur , ne fera confondu ; ear votre vo
lont n'est point qu'aucun de nous prisses
Ne me perdez donc pas avee les- impies,,
qui n'efperent point en vous. Ne livrez:
pas aux dmons , une ame qui bnit en
core votre fakit nom- Pour moi , je ne
cesserai point de chanter vos misericor
des, lors mme que vous me frapperez du.
coup de la morr. Non , mon Rdempteur r
vous ne me perdrez pas aprs m'avoir ra
chet, vous qui m'avez rachet quand
'tois perdu. Vous conserverez jusqu'
la fin , l'ouvrage de vos mains. C'est dans>
cette douce pense que je me reposerai r
& que je vous tendrai mon Esprit.
Exercice

PRIERES

Pour obtenir une sainte mort ,

A Jsus-Christ,

O Jsus ! qui avez pri pour vos en


nemis , lorsqu'ils vous crucifioient r
pardonnez- moi mes offenses , comme je
pardonne ceux- qui m'onr offens.
O JESUS ! qui de dessus votre Croix
promtes au bon Larron de le faire entrer
avec vous dans le Ciel , accordez-moi ,
quoique je fois plus criminel que lui , une
place dans votre Royaume.
O JESUS ! qui recommandtes en mou
rant , votre Disciple bien-aim votre
Bienheureuse Mere , mettez-moi vous-
mme fous fa protection , & rendez-moi
digne de l'avoir pour Mere pendant ma;
vie & ma mort.
O Jsus ! qui par un ardent amour
pour les souffrances , avez voulu dans le
plus fort de vos douleurs , tre dlaiss-
de votre Pere , ne me dlaissez pas l'heure
de ma mort : soyez toujours auprs de
moi , de peur que je ne fois branl ; &
cachez-moi dans vos plaies facres.
de la Mort. 9^1
O JESUS ! qui dans votre plus brlante
' soif:, ne ftes abreuv que de fiel & de
vinaigre , allumez dans mon cur une
soif ardente pour mon falut & pour votre
gloire.
O JSUS ! qui consommtes par votre
Mort , l'ouvrage de notre Rdemption r
faites-moi la grace de consommer &
d'accomplir avant que de mourir , tous
les desseins que vous avez sur moi , pour
votre honneur & pour ma sanctifica
tion.
O JESUS qui remtes en mourant
votre esprit entre les mains de votre Pe
re , recevez le mien entre les bras de votre
misricorde , lorsque je rendrai le dernier
soupir.
O JESUS ! ayez piti de moi ! O Jesus,
pardonnez-moi ! O Jesus ! fauvez-moi.
Sauvez moi , Jesus & Sauveur , l'heure:
de ma mort.
A LA SAINTE VIERGE.
Marie, Mere de grace, Mere de-
misricorde , secourez-moi en ce dernier
moment : dfendez-moi contre les enne
mis de mon salut : montrez alors que'
vous tes ma Mere , & ne cez de prier
pour moi , jusqu' ce que vous m'ayez
conduit votre divin Fils dans le Ciel^
Exercice

JE vous falue , Reine , Mere de misri


corde ; je vous falue , vous qui t
notre vie , notre consolation , & notre es
prance. Nous crions vers vous comme
de pauvres exils , & de misrables en-
ans d'Eve ; nous faisons monter vers
vous nos soupirs, no9 gmissemens &
nos pleurs dans cette valle de larmes :
soyez donc notre mdiatrice & notre
avocate, & tournez vers nous ces re
gards , si doux & si dignes de votre bon
t ; & faites qu'aprs le terme de notre
exil , nous voyons Jesus, le fruit bni de
votre ventre : c'est ce que nous esprons*
de vous , Marie , Vierge qui tes
pleine de douceur, de compassion & d'af
fection pour nous.
if. Sainte Mere de Dieu , priez pour
nous ;
fy. Afin que nous soyons trouvs di
gnes des promesses de Jeu-Christ..

AU SAINT ANGE GARDIEN.

Mon- saint Ange Gardien , tous mes


Saints Protecteurs , ne m'abandonnez;
point en ce moment ,. priez pour moi &
venez au-devant de mon ame, Er vous
Jesus , le Saint des Saints , l'auteur de>
de la Mort. 355
thon salut , je ne me retirerai point , que
vous ne m'ayez donn votr-e Bndiction,
pour le temps prsent, & pour l'Eternit.
A SAINT JOSEPH.
Chaste Epoux de la plus pure des Vier
ges , fidele Gardien du plus aimable des
enfans des hommes, qui aprs avoir men
en leur Compagnie une vie trs-sainte ,
etes le bonheur d'expirer entre leurs
bras ; obtenez- moi la grace de mourir
comme vous de la mort des Justes.
O Sance Joseph , voyez , pag. .342.

C H A P I T R E IV.

Des prieres Vocales quon peut rciter pour


se disposer faire une sainte mort.
]E suis trs- assur de ma mort, mais
j'en ignore entirement la maniere
l'heure & le lieu.
Je ne suis que terre , & ma chair fera
change en poufliere & en terre.
Je fais que mon ame est immortelle , &
que spare de ma chair , j'irai jouir
de l'Eternit bienheureuse. O Eternit
redoutable ! dernier moment , d'o
dpend une Eternit l
5jf4 Exercice
Vous tes mon Dieu & le seul Matre de
ma vie , je ne resuse pas de vivre i
vous le voulez ; mais je ne veux vivre
que pour confacrer tout le reste de ma
vie votre fainte volont. Je suis prt de
mourir si vous l'ordounez ; je mourrai
avec vous pour vivre ternellement ;
que toutes mes penses, mes paroles &
mes actions soient conformes votre
sainte volont en tout temps & dans
toute l'Eternit.
Mon cur est prt , mon Dieu ! moH
cur est prt 1 que voulez-vous que je
fasse ? que voulez-vous que je souffre ?
Seigneur , que voulez-vous que je de
vienne ? Nous vous prions, Seigneur ,~
d'appaiier nos maux , & attirez favo
rablement vous nos volonts.
Je suis marri , & je suis marri de touc
mon cur, de vous avoir offens , mon
Dieu , parce que vous tes bon , que
vous tes saint- & que vous tes mon
amour & mon Dieu.
Je vous prie , Seigneur , que le feu de
votre divin amour embrase mon ame ,
afin que dtach des choses terrestres je
ne vive & ne meure que pour votre
amour , vous qui avez daign , tant
Dieu, vous faire homme, vivre &mou-
rir pour, moi.
de la Mort. 35$
Mon Seigneur Jesus-Christ , par la dou
leur de votre mort , que vous endurtes
pour moi sur une Croix , lorsque votre
Ame sortit de votre Saint Corps, je vous
prie d'avoir piti de mon aaie I'heure
de ma mort & de la conduire l'Eter-
nit bienheureuse , Ainsi sot-il.
Dlivrez nous , Seigneur , de mort su
bite & imprvue , selon votre grande
misricorde.
Dlivrez nous, Seigneur, d'une mauvaise
mort , selon.
Dlivrez-nous , Seigneur, I'heure de la
mort , de toute crainte , selon.
Dlivrez-nous , Seigneur I'heure de la
mort, des embches du dmon , selon.
Dlivrez-nous , Seigneur , i'heure de
la mort , de 1 esprit d'apprhension , &
. de dsespoir , selon.
Dlivrez-nous , Seigneur I'heure de la
mort, de 1 esprit de prsomption, selon.
Dlivrez-nous , Seigneur , I'heure de la
mort , de la duret de cur , selon.
Dlivrez-nous , Seigneur, I'heure de la
mort , de votre colere , selon.
Dlivrez- nous, Seigneur, I'heure de la
mort , de la puissance du dmon ,
selon.
Dlivrez-nous , Seigneur , I'heure de la
more , des peines de l'enfer, selon.
4$6 Exercice
Dlivrez-nous, Seigneur , l'heure de la
mort , des attraits du monde , du fang
& de la chair , selon.

*
ACcORDEZ-nous , Seigneur, l'heure
de la mort , le secours des Sacre-
mens , selon.
Accordez-nous , Seigneur , l'heure de la
mort , l'abondance de vos graces ,
selon.
Accordez-nous, Seigneur, l'heure de la
mort , une parfaite contrition , selon.
Accordez-nous , Seigneur , l'heure de
la mort , une ferme esprance & une
foi sincere , selon.
Accordez-nous , Seigneur, l'heure de la
mort, une ardenre charit , selon.
Accordez-nous , Seigneur , l'heure de
la mort, la grace de supporter patiem
ment nos douleurs, selon.
Accordez-nous , Seigneur , -A'heure de
la mort , la force pour vaincre les atta
ques du dmon , . selon.
Accordez-nous , Seigneur , l'heure de
la mort , la grace de nous conformer
entirement votre volont , selon.
Accordez-nous , Seigneur, l'heure de la
mort, un ardent desir de vous voir, selon.
de la Mort. 3^7
Accordez- nous , Seigneur , l'heure de
la mort , la protection de la bienheu
reuse Marie toujours Vierge , la garde
des Anges & rinterceffion de tous les
Saints , selon.
Accordez- nous , Seigneur, l'heure de
la mort , les prieres & le secours de vos
Ministres , selon

*
SEIGNEUR , Jesus-Christ Fils de Dieu
vivant, par votre fainte Incarnation ,
pardonnez uos pchs & fauvez-nous.
Par votre fainte Naissance , pardonnez.
Par votre Baptme & votre faint jene ,
pardonnez.
Par votre fainte & pnible vie , pardon-
nez nos pchs & fauvez-nous.
Par votre faim , votre soif, & vos veilles ,
.... pardonnez.
Par vos exclamations & soupirs , pardon.
Par vos larmes ameres , pardonnez.
Par les craintes & douleurs de votre cur,
pardonnez*
Par votre sang & votre sueur , pardonnez, -
Par les liens de vts mains , pardonnez,
Par les opprobres , soufflets & moqueries ,
pardonnez.
Par les rudes coups de fouets , pardonnez.
jj8 Exercice
Par votre couronne d'pines, pardonnez-
Par l'effufion de votre facr Sang , par
donnez.
' Par votre Sainte Croix & Paillon , par
donnez.
Par le Fiel & Vinaigre qu'on vous fit
boire , pardonnez.
Par vos cinq Plaies , pardonnez.
Par votre Sainte Agonie , pardonnez.
Par votre Sainte Ame remise entre les
mains de votre pere & spare de votre
corps pour racheter le monde , pardon.
Par votre mort & spulture, pardonnez.

* - ;
DIeu le pere, du haut des Cieux, faires
que notre ame meure de la mort
des Justes.
Dieu le Fils Rdempteur du monde , que
notre ame meure de la mort des Justes.
Esprit Saint qui tes Dieu , que notre ame
meure de la mort des Justes.
Sainte Trinit un seul Dieu, que notre.
Par les entrailles de votre misricorde ,
que notre.
Par les mrites & intercession de la
i Vierge Marie , que notre.
Par l'intercession des Saints Anges , &
Archanges , , que notre,
de la Mort. 3^0
Par les mrites & intercession des Saints
Aptres & Evanglistes , que notre.
Par les mrites & intercession des Saints
& Saintes Martyrs , que notre.
Par les mrites & intercession des Saints
Pontifes & Confesseurs , que notre.
Par les mrites & intercession des Saints
Docteurs , que notre.
Par les mrites des Saints Moines &
Hermites , que notre.
Par les mrites & intercession des Saints
Prtres & Lvites , que notre.
Par les mrites & intercession des Saintes
Vierges & Veuves , que notre.
Saint Michel Archange , nos Anges Gar
diens & tous les faints ordres des Esprits
bienheureux , & vous nos bienheureux
Patrons N. N. protgez-nous afin que
nous ne prissions pas au redoutable
jour du Jugement.
Et vous , Marie mere & Vierge , mere
admirable , consolatrice des affligs
& Reine de tous les Saints , intercdez
pour nous , afin que notre esprit , fans
tache de pch & absous de toute
peine , mrite d'tre reu par les Saints
Anges & conduit dans la gloire. Ainfi-
'oit-il,

2.'/ t,jl'n <.*C ... s ..,'.>

.
jtfo Exercice

CHAPITRE V.
Des lectures pieuses & des mditations qu'on
doit faire U jour dejiinc se prparer
la mort.
VOUS trouverez aisment le sujet de
vos mditations & de vos lectures
dans les Chapitres diffrens du combat
Spirituel. On vous indique ici ceux qui
font les plus propres pour vous inspirer
les sentimens que doit avoir un chrtien
au lit de la mort.

Sujets de mditation tirs du Combat


Spirituel.

CHAp. LXII. Comment on doit se pr


parer contre les ennemis qui nous atta
quent l'heure de la mort.
CHAp. LXIII. Des assauts que nous
livre le dmon l'heure de la mort.
CHAp. LXVI. Des illusions par lesquel
les le dmon s'efforce de nous sduire
l'heure de la mort.
Sujets de U&urts tirs du Combat
Spirituel.

Chap. XUX. Des motifs qui nous


portent
del Mort. %6t.
portent U recourir la fainte Vierge, est
l'heure de la more.
CHAp. LI. Comment le souvenir de la
Passion de Jesus-Christ nous dispose
une bonne mort.
Chap. XXXV. Comment on doit com
battre le vice qui nous feroit le plus de
peine l'heure de la mort.
En suivant la mthode que nous venons
de donner , vous pourrez trouver dans
ee seul volume tout ce qui vous est n
cessaire , pour vous disposer une fainte
mort. Fa.Ie ciel que suivant une pra
tique si utile & si aise , vous mritiez de
mourir de la mort des Justes , & de pat
fer avec eux de cette valle de larmes g
dans le sejour de la gloire !

A VE RTIS S E M E N T. .

LE Grand Duc de Toscane, Prince


encore plus distingu par fa pit si>-
ide , que par l'clt de fa dignit , &
obtenu depuis quelques annes de N. S,
Pere le Pape , la permission de faire in
frer dans le Missel romain une nouvelle
Messe, pour se prparer la mort; chaqu
fidele doit du' moins une Fois Tanne
aire dire cette Messe de la bonn
more fou ic^euon,, afin d'obtenir
$tfx E X E R G I C E &C.
la plus grande de toutes les graces , qui est:
celle de mourir dans la paix du Seigneur.
Les prieres dont on a compos cette
>lesse de la bonne mort , sont si belles ,
que nous avons cru devoir en infrer ici
quelques-unes pour la consolation des
fuie les.
Prieres pour obtenir la grce defaire une
< sainte mort.
EClairez mes yeux , pour que je ne
m'endorme jamais , crainte que mon
Ennemi dise , qu'il m'a eu le dessus. Ps. i z.
A. Je ne craindrai rien , si je marche
dans les ombres de la mort.
fy. Parce que vous ces avec moi ,
Seigneur. Ps. 22.
Oraison.
DlEuTbut-Puissant & misricordieux;
aui ayez donn au genre humain les
remedes du falut , & lui avez offert la vie
temelle; regardez favorablement vos
serviteurs ,5c donnez une nouvelle vigueur
aux ames que vous avez cres ; afin qu'
l'heure de la mort , n'ayant aucune cache
de pch , elles mritent d'tre prsentes
par les mains des Saints Anges , vous
gui tes leur crateur ; par notre Seis
gneur, . L .....
9 * I 9.
ltJElilJil^l

LES VPRES

>17 DIMANCHE.
Ci-' 'r J '. I ' - '.
~i;Dfeirs, in adjurrnrrt tiieim interie ;
Domine , ad adjuvandum me festina.
Gloria Patri, &c.

. \ . Pseaume lop.
*TVlxiT Dominus Domino meo : sede
\J dextris meis. ...
Donec ponam inimicos tuos : scabel-
Jum pedum tuorum.
Virgam virtutis tu emittet Dominus
ex Sion : dominare in mcdio inimicorum
tuorum. .
Tecum principium in die virtutis tux
in splendonbus lanctorum : ex utero ante
luciferum genui te
Juravit Dominus, , & non pnitebit
eum : tu es Sacerdos in xternum iecun-
dm ordinem Melchisedech.
, Dominus dextris tuis onfregit il)
die irae sua r^ee^ ; 3
5<?4 ' L" Vpres
- Judicabit in nationibus , inplebit ruir
as: conquaffabit capita in terra multorum.
De torrente in via bihet; propterea
exaltabit caput.
Gloria Patri, & Filio , .& 5piitui
Sancto, &c. l~ 4 c' II c"

-r Pseaumt rio; . i \ .
COnfitebor tibi,Domtne,intoto corde
meo ; in cpnsiiio justorum & congre-
gatione. .. ' .\' , ':
Magna opera Domini : exqusita in
omnes voluntates ejus. '
Confessio & magnificentia opus ejus t
& justitia ejus manet in seculum seculi.
Memoriam fecit rnirabilium suonn,
misericors & miserator DomnuS , escam
{ledit timentibus se. r
Memor erit in seculum testamenti sui :
virtutem
pulo suo.operum suorum annuntiabic
j...' po
Ut det iUis hjereditatem gentium
epera mahuum ejus veritas & judicium,
fdelia omnia mandata ejus , confirmata
in seculum seculi ; facta in veritate &
feequitate.
' Redemptionem msit populo suo: man-
davit in xternum testamentum sutiim
! Sanctum & terribile norrien ejus : ini*
iu fapientise timor Domini, - J -
Dmanckt* %6$
Intellectus bonus omnibus facientibus
eum : laudatio ejus manet in seculum
seculi.
c Gloria Patri r 8cc.
Pseaumt II.
BEatus vir qui timet Dominum : in
mandatis ejus volet nimis.
Potens in terra erit setnen ejus : geneJ
ratio rectorum benedicetur.
Gloria & divitise in domo ejus : & jus->
rina ejus manet in seculum seculi.
Exortum est in tenebris lumen rectis s
misricors & miserator & justus.
Jucundus homo qui miseretur & com-
modat , disponet sermones suos in judi-
cio : quia in asternum non commove-
bitur.
In memoria xterna erit justus ; ab au-
ditione mala non timebit. ;
Paratum cor ejus sperare in Domino ,
confirmatum est cor ejus : non commo-
vebitur donec despiciat inimicos suos.
Dispersit , dedit pauperibus , justitia
ejus manet in seculum seculi : cornu ejts
exaltabitur in glria.
Peccator videbit & irascetur , dentibus
fuis fremet & tabescot : desiderium pec-
catorum peribit.
Gloria Patri , &c. -.
9*5 Les Veprts

Pseaume 112.

Audate , puer , Dominura : laudate


nomen Domini.
Sic nomen Domini benedictum : ex
hoc nunc & usque in seculum.
A solis ortu ufque ad occasum , lau-
dabiie nomen Domini.
Excelsus super omnes gentes Dominus:
& super clos gloria ejus.
Quis ficut Dominus Deus noster, qui
in altis habitat : & humilia re'pieit in
clo & in terra ? -~-
Suscitans terra inopem : & de ster-
core erigens pauperem.
Ut collocet eum cum principibus : com
prineipibus populi sui.
Qui habkare facit sterilem in domo :
matrem filiorum hrtantem.
Gloria Patri , &c.

Pseaume 1 15.
; . ' "' ..-..:.,'.'.
IN exitulralde vEgypto: domus Jacob
de populo barbare ' 1ul ' , ^
Fada est Juda sanctifiatio ejus :
Isral potestas ejus. -'
Mare vidit &sugit : Jordanisconversio*
est retrorsci. ' .sn'-.J
du Dimanche. 3^7
Montes exultaverunt ut arietes : & col
les cut agni ovium.
Quid est tibi, mare , quod sugisti f &
tu, Jordanis,quia conversus es retrorlum ?
Montes, exultastis sicut arietes : & ,;
colles , sicut agni ovium.
A facie Domini mota est terra ; faciff'
Dei Jacob.
Qui convertit petram in stagna aqua-'
tum : & rupem in fontes aquarum.
Non nobis , Domine , non nobis ; sedV
nomini tuo da gloriam.
Super misericordia tua & veritate tua
nequando dicant gentes ; ubi est Deus
eorum f
Deus autem noster in ccelo omnia
quaecumque voluit fecit.
Simulacra gentium , argentum & au-
rum ; opera manuum hominum.
Os habent & non loquentur ; oculcr
habent & non videbunt,
Aures habent , & non audient : naretf
habent , & non odorabunt.
Manus habent , & non palpabunt >
pedes habent , & non ambulabunt : nor*
clamabunt in gutture iuo*
Si miles illis rian t qui faeiunt ea ; &
omnes qui confidunt in eis.
Domus Isral speravit in Domino 3
adjutor eorum & protector eorum est*
Qiv
3 6*8 Lts Vprts
Domus Aaron speravit in Domino
adjutor eorum & protector eorum est.
Qui timent Dominum , speraverunt
in Domino : adjutor eorum & protector
eorum est.
Dominus memor suit nostr : & bene
dixit nobi%*
Benedixit domui Isral : benedixit do-
mui Aaron.
Benedixit omnibus qui timent Domi
num : pullis cum majoribus.
Adjiciat Dominus super vos : super
tros & super ilios vestros.
Benedicti vos Domino : qui ecic
clum & terram.
Clum cli Domino : terram autem
dedit liis hominum..
Non mortui laudabunt te , Domine :
Beque omnes qui descendunt in infer-
lium.
Sed nos qui vivimus , benedicimus
Domino : ex hoc nunc & usque in
seculum. . .
Gloria Patri, &c.
. . .' .
Hymne.

LUcs creator optime ,


Lucem dierum proferens ,
Frimordiis lucis novae ,
du Dimanche. jtfp
Mundi parans originem.
Qui man junctum vesperi ,
Diem vocari prsecipis ,
Tetrum chaos illabitur : .
Audi preces cum Hetibus.
Ne mens gravata crimine ,
Vitae sit exul munere ,
Dum nil perenne cogicat ,
Seseque culpis illigat.
Clorum pulset intimum ,
Vitale tollat prxmium ,
Vitemus omne noxium ,
Purgemus omne peflmum.
Praelta Pater , piiflime ,
Patrique compar unice ,
Cum Spiritu Paracleto ,
Regnans per omn seculum. Amen.

Cantique de la Vierge Marie. Luc.

MAgnificat : anima mea Dominum.


Et exultavit spiritus meus : in Deo
salutari meo.
Quia"fespexit humilitatem ancill suae :
ecce enim ex hoc beatam me djcentf-om-
nes generationes.
Quia fecit mihi magna, qui potens
est : & fanctum nomen ejus.
Et misericordia ejus progenie in pro-
genies : timentibus eum.
$7<3 Les Vipm du Dimanche.
Fecit potentiam in brachio suo : di
persit superbos mente cordis sui.
Deposuit potentes de fede : & exalta-
vit humiles.
Esurientes implevit bonis : & divites
dimisit inanes.
Suscepit Isral puernm suum : recor-
datus mifericordix suae.
Sicut locutus est ad patres nostros :
Abraham & femini ejus in secula.
Gloria Patri , &c.
. v -

<3\ .
57i

LES VEPRES

DEL

SAINTE VIERGE,

Dixit Dominns, &x. pagt 363. ' .-


Laudatd, pueri , Dominun, Sx.c.p.366.

:^ Pstaumt 121.

L status sum' in 'his qua dffca sunt


mih : in domum' Domin bims.'
Srantes erant pedes noiri : in atri'is trs,
Jerufalem.
Jerusalem quse sedisicatur ur civitas :
Cujus particpatio ejus in idipsum. ' .
IIuc enim acenderunt tribus , tribus
Domini : restimonium Isral ,ad cojtfiteti-
dum nomini DominK
Quia illio-sederunt .sedes in judicio :
sedes super domum Pavid^ ,
'Rogate qtz ad pacm surit Jerufalem;
& abundantia diligentibus te.
: . Fiat paVin virture tua : & abundantia
J7* LeS Viprts
Propter ratres meos & proximos
meos : loquebar pacem de te. ,^ ?
Propter domum Domini Dei nostri :
quxsivi bona ribi.- -v ; '\
Gloria Patri , &c.
Pscaume 126'.
Nlsi Dominus aedificaverit domum :
in vanum laboraverunt qui xdifi-
canc eam.
Nisi .Dominus eustodierit ivitatem :
frustra .vigilat qui custodit eanv
Vanum est vobis ante lucm surgere :
surgite postqum sederitis, qui mandu-
catis panem doloris.
. . Cm dederit dilectis suis . somnunp :
ecce hxrediras Doraini , ;fii , merces
fructus ventfis.' ; :.
Sicut agittx ih manu potentis .. jta
. filii exuflorum, . .. ,. :
Beatus vir qui implevit desiieriurn
suum ex ipsis : non consundetur cum
loquetur inimicis fuis in porta.. ^
Gloria Patri , anirr VI>
ni Spstumt ity
Auda , Jerusalem , Dominum : lauda
i Deum tuum , Sion. ^pf,^ n..Jt
Quoniam on^ortavt. ^rai portarum
tuarum : benedixit fifiis jfltu jni te ij , :
' : 'de la Sainte Vierge. 57J
Qui posuit fines tus pacem : & adipe
frumenti fatiat te. ' "
Qui emittit eloquium suum terrx ;
veiociter currit sermo ejus.
Qui dat nivem sieufc lnam : nebulam
sicut cinerem spargit. 1
Mittit crystallum suum sicut buccellas :
ante faciem srigoris us qs siistiriebit ?
Emittet verbm suum , & liquefacie
ea : flabit spiritus ejus / Sc flient aquaei.
Qui annuntiat verbum sium Jacob ;
justicia & judicia ua Isral. ,J
Non fecit taliter Omni nationi : & ju-j
dicia sua non manifetvit eis.
Gloria Patri , &c. ' "' ''
..."/i ,: i -.-.'i(..t . . l

AVe , maris stella ,


Dei Marer aima,
Atque scmper Virgo ,
Felix cli portai .
Sumens illud Ave.
Gabrielis ore ,
Funda nos in pace ,
Mutans Evae nomen.
Solve vincla reis,
Profer lumen csecis ;
Mala nostra pelle,
Bosla cuncta posce#
J74 Les Vpres de la Stt Vierge.
Monstra te elfe matrem ; ,
Sumac per ce preces ,
Qui pro nobis natus,
Tulic esse tuus.
Virgo fingularis ,
Inter omnes mitis f
Nos culpis solutos , '
Mites fac & caslos. '
. Vitam praesta purm + ' ; .
Iter para tucum , .
Ut videntes Jesumy. .
Semper colljetemur. . ]
Sic laus Deo Patri ,
Summo Christo decus,.
Spiritui fancto,
Trinus honor unus.' Amen.
Cantique. Magaificac anima mea
page j5o.
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