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STORIA Y DESCUBRIMIENTO DEL ADN

INTRODUCCIN AL DESCUBRIMIENTO DEL ADN

El siguiente articulo pretende brindar informacin acerca del descubrimiento y la


historia del ADN (componente principal del materia gentico de los organismos vivos y
el material donde los genes se codifican), conociendo los principales personajes que hacen
referencia a la historia y descubrimiento del ADN, siguiendo un orden cronolgico y
haciendo notar que esto ha sido un echo reciente y de gran importancia tanto asi que ha
sido denominado como el descubrimiento mayor del siglo xx . ( Se publicar a futuro un
articulo dedicado a la memoria de Rosalind Franklin)

ADN
LA REALIDAD DE SU HISTORIA
INICIO:
Gregor Mendel
Gregor Johann Mendel
(20 de julio de 1822 6 de
enero de 1884)
La historia de la investigacin gentica comenz con Gregor Mendel el "padre
de la gentica". Realizado experimentos con plantas en 1857 que llev a un
creciente inters en el estudio de la gentica.
Su experimento estuvo involucrados con el cultivo de plantas de guisante
durante 8 aos, en donde estudio el desarrollo en reproduccin de los mismas,
formulando as las conocidas LEYES DE MENDEL, las cuales habla de los
caracteres hereditarios de padres a hijos. Es as que se empieza a notar que
existe un factor importante encargado de llevar esa informacin.
Se vio obligado a renunciar a su experimento cuando se convirti en Abad del
monasterio. Muri en 1884, pero sus experimentos an forman la base de la
gentica y dieron una idea clara de la herencia.

INVESTIGACIONES EN BASE A EXPERIMENTOS:

Friedrich Miescher
Friedrich Miescher
(1844 - 1895)
Son muy pocos quienes conocen al verdadero descubridor del ADN. Johan
Friedrich Miescher (1844 - 1895), un bilogo suizo, fue quien aisl la molcula
de la vida 75 aos antes de que Watson y Crick revelaran su estructura.
En 1869 Johann Friedrich Miesscher, utilizo primero alcohol caliente y luego
una pepsina enzimtica que separa la membrana celular y el citoplasma de la
clula, el cientfico quera aislar el ncleo celular, concreta mente en los
ncleos de las clulas del pus obtenidas de los vendajes quirrgicos
desechados y en la esperma del salmn, someti a este material a una fuerza
centrifuga para aislar a los ncleos del resto y luego someti solo a los ncleos
a un anlisis qumico.
De esta manera Miescher identifico a un nuevo grupo de substancias celulares
a las que denomino nucleicos, debido a que se encontraba en
el ncleo celular.

Richard Altmann
Las investigaciones continuaron y en 1889 Richard Altmann, identifico a las
nucleina como sustancias cidas y las denomino con el nombre de cidos
nucleicos. Esta sustancia se encontr que slo existen en los cromosomas.

Robert Feulgen
En 1914, describi un mtodo para revelar por tincin el ADN, basado en el
colorante fucsina. Se encontr, utilizando este mtodo, la presencia de ADN en
el ncleo de todas las clulas eucariotas, especficamente en los cromosomas.

Frederick Griffith

Frederick Griffith
(1879 - 1941)
En el ao 1928 Frederick Griffith investigando una enfermedad infecciosa
mortal, la neumona, estudi las diferencias entre una cepa de la
bacteria Streptococcus peumoniae que produca la enfermedad y otra que no la
causaba. La cepa que causaba la enfermedad estaba rodeada de una cpsula
(conocida como cepa S, del ingles smooth, o sea lisa), en cambio la otra cepa
(la R, de rugosa) no tenia cpsula y es la que no causa neumona.

Griffith inyect las cepas de la bacteria en ratones. La cepa S los mataba


mientras la cepa R no lo haca, luego comprob que la cepa S, muerta por
calentamiento, no causaba neumona cuando se la inyectaba. Sin embargo
cuando combinaba la cepa S muerta por calentamiento, con la cepa R viva, es
decir con componentes individuales que no mata a los ratones e inyectaba la
mezcla a los ratones, los ratones contraan la neumona y moran.

Experimento de Frederick Griffith

Las bacterias que se aislaban de los ratones muertos posean cpsula y,


cuando se las inyectaba, mataban otros ratones. Frederick Griffith fue capaz de
inducir la transformacin de una cepa no patognica Streptococcus
pneumoniae en patognica. Griffith postul la existencia de un factor de
transformacin como responsable de este fenmeno.

Oswald Avery
Oswald Theodore Avery,
(Halifax, 21 de octubre de 1877-
2 de febrero de 1955).

Oswald Avery continu con el experimento de Griffith alrededor de una dcada


ms tarde para ver lo que era la molcula de la herencia.
En este experimento destruy los lpidos, cidos ribonucleicos, carbohidratos y
protenas de la neumona virulenta, la transformacin de las cepas ocurri an
despus de esto. Luego destruy el cido desoxirribonucleico, y aqu ya no
transformacin.

En base a esto haba encontrado la base de la herencia.

Phoebus Levene

Phoebus Aaron Theodore Levene, M.D. (25 de febrero de 1869


6 de septiembre de 1940)
En 1929 Phoebus Levene en el Instituto Rockefeller identifica los componentes
que forman una molcula de ADN, los cueles son:
Cuatro bases nitrogenadas: citosina y timina (pirimidinas), adenina y guanina
(purinas);
El azcar desoxirribosa
Un grupo fosfato.
Mostr que los componentes de ADN estaban vinculados en la orden fosfato-
azcar-base. Agreg que cada una de estas unidades es un nucletido y sugiri
que la molcula de ADN consiste en una cadena de unidades de nucletidos
Unidos entre s a travs de los grupos fosfato. Sugiri que estos forman un '
columna vertebral ' de la molcula.
Sin embargo, Levene pens la cadena era corta y que las bases se repiten en
el mismo orden fijo. Fue Torbjorn Caspersson y Einar Hammersten que
demostraron que el ADN es un polmero.

Regla de Erwin Chargaff


Para entender mejor la molcula de ADN, los cientficos estaban intentando
hacer un modelo para comprender cmo funciona y lo que hace. En el 1940
otro cientfico llamado Erwin Chargaff encontr el patrn de los importes de las
cuatro bases: adenina, citosina, guanina y timina.

Tomaron muestras de ADN de clulas diferentes y encontr que la cantidad de


adenina era casi igual a la cantidad de timina, y que la cantidad de guanina era
casi igual a la cantidad de citosina. As, se podra decir: A = T y G = C. Este
descubrimiento se convirti en Regla de Chargaff.

Rosalind Franklin y Maurice Wilkins

Maurice Hugh Frederick Wilkins,


(Pongaroa , Nueva Zelanda 15 de diciembre 1916
5 de octubre del 2004)
Rosalind Elsie Franklin (Notting Hill, Londres, 25 de
julio de 1920
Chelsea, Londres,16 de abril de 1958)

A primeros de los aos 50 Maurice Wilkins y Rosalind Franklin realizaron los primeros estudios fsicos
con el DNA mediante la tcnica de difraccin de rayos X y concluyeron que:

1. La molcula de DNA es una cadena extendida con una estructura


altamente ordenada.
2. La molcula de DNA es helicoidal y tiene un
dimetro de 20 y
3. Las bases de los nucletidos estn apiladas con los planos separados por una
distancia de 3,4 .
Entre los hecho importantes esta la Fotografia 51 muy conocida tomada por Franklin y la cual por
medio de Wilkins llego a las manos de Watson y Crick los cuales como veremos mas adelante
presentaron la estructura del ADN.

Representacin de la Fotografa 51 de Franklin


Para mas informacin acerca de la imagen y del descubrimiento del ADN consultar tambin el articulo con el
nombre ROSALIND FRANKLIN LA DAMA OSCURA DEL ADN.

Watson y Crick

Watson y Crick
En 1953, James Watson (1928- ) y Francis Crick (1916-2004) com