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Sistema de Informacin Cientfica

H. M. Durn Garca
Efecto de la humedad en la resistencia mecnica de un suelo franco
Terra Latinoamericana, vol. 20, nm. 3, julio-septiembre, 2002, pp. 227-234,
Sociedad Mexicana de la Ciencia del Suelo, A.C.
Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=57320301

Terra Latinoamericana,
ISSN (Versin impresa): 1870-9982
terra@correo.chapingo.mx
Sociedad Mexicana de la Ciencia del Suelo, A.C.
Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
EFECTO DE LA HUMEDAD EN LA RESISTENCIA MECANICA DE
UN SUELO FRANCO
Effect of the Moisture Content on the Mechanical Resistance of a Loam Textured Soil
1
H. M. Durn Garca

RESUMEN friction soil-soil and soil-metal, and maximum


resistance to soil cutting-soil and soil-metal were
El objeto fundamental de este trabajo de determined. Using Janosi and Hanamotos equation,
investigacin fue analizar la deformacin y rotura de the deformation force and the deformation mode (k)
un suelo de textura franca (Haploxeralf vrtico). Se soil-soil and soil-metal was determined, in function of
realiz la caracterizacin mecnica del suelo en moisture content. The conclusion was that moisture had
funcin del estado o la condicin del mismo. Para a direct effect on cohesion, but not on adherence. The
ello, se cont con la ayuda de un equipo de corte angle of internal friction soil-soil and soil-metal
directo y a diferente contenido de humedad se exhibited opposed behaviors, the first decreases, while
determin la cohesin, la adherencia, el ngulo de the second increases gradually with moisture up to 12%
rozamiento interno suelo-suelo y suelo-metal, and then diminishes. It was observed that the soil
resistencia mxima al corte suelo-suelo y suelo-metal. deformation mode depends on the normal force applied
Mediante el uso de la ecuacin de Janosi y Hanamoto and on the soils moisture content.
se determin el esfuerzo de deformacin y el mdulo
de deformacin (k) suelo-suelo y suelo-metal, en Index words: Soil failure, soil deformation.
funcin de su contenido de humedad. La conclusin a
la que se lleg fue que la humedad tuvo un efecto INTRODUCCION
directo sobre la cohesin, no as sobre la adherencia.
El ngulo de rozamiento interno suelosuelo y suelo Un mismo suelo puede encontrarse en diferentes
metal exhibe comportamientos opuestos: el primero condiciones, por ejemplo, compactado y hmedo o
decrece, mientras que el segundo crece gradualmente seco y suelto, sin que por ello se vea alterado el
con la humedad hasta 12% y luego tiende a disminuir. material que lo constituye. Las propiedades del suelo
Respecto al mdulo de deformacin del suelo, se determinan la naturaleza y su condicin. La respuesta
observ que depende del esfuerzo normal aplicado al del suelo ante una accin exterior, como es el caso de
mismo y de su contenido de humedad. la fuerza que aplica la herramienta de trabajo de un
apero de labranza, est condicionada por sus
Palabras clave: Falla del suelo, deformacin del propiedades fsicas y, por lo tanto, por su naturaleza.
Las propiedades del comportamiento no se ponen de
suelo.
manifiesto en tanto el suelo no se encuentra en
movimiento. Entre ellas, Gill y Vanden Berg (1968)
SUMMARY mencionaron la relacin entre la fuerza aplicada al
suelo y la deformacin del mismo, la resistencia a la
The principal objective of this study was to analyze rotura por cizalladura o corte, la resistencia al
the deformation and break up of a loam textured soil deslizamiento suelo-metal, la resistencia a la
(Vertic haploxeralf). Mechanical characterization of the penetracin y procesos de compactacin. La
soil was done in function of the state or condition of the resistencia de un suelo a la deformacin por
soil. Direct cutting equipment was used, and at different compresin o por cizalladura est condicionada por su
moisture contents, cohesion, adherence, angle of internal resistencia mecnica, que, a su vez, resulta de su
1
resistencia cohesiva y friccional. Los valores de esta
Facultad de Ingeniera. Universidad Autnoma de San Luis resistencia mecnica varan considerablemente, tanto
Potos. Av. Dr. Manuel Nava. Zona Universitaria, 78290 San Luis
de un suelo a otro, como en un mismo suelo, ya que
Potos, S.L.P, Mxico. (hduran@uaslp.mx)
dependen del contenido de humedad, del tamao de
Recibido: Septiembre de 2000. Aceptado: Mayo de 2002. las partculas minerales, del tamao y de la forma de
Publicado en Terra 20: 227-234.

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TERRA VOLUMEN 20 NUMERO 3, 2002

los agregados y del grado de consolidacin alcanzado extrema equilibra ella sola al esfuerzo total y, por lo
por el mismo (Ashburner y Sims, 1984). tanto, u = .
Las teoras clsicas de la mecnica de suelos Cuando la presin intersticial est totalmente
asumen que la rotura del suelo ocurre disipada, es decir, finalizado el proceso de
instantneamente una vez que la fuerza aplicada al consolidacin, se tiene, sin embargo, que u = 0, por lo
mismo alcanza un valor lmite. Coulomb, citado por que = '. De este modo se observa que el ngulo de
Cassan (1982), propuso una teora de rotura por rozamiento interno aparente aumenta en funcin del
esfuerzo cortante que explica el colapso del suelo tiempo para alcanzar en el lmite, el valor del ngulo
cuando se ve sometido a un determinado estado de
de rozamiento efectivo (Cassan, 1982).
esfuerzos. Gill y Vanden Berg (1968) describieron
La realizacin prctica del ensayo de corte directo
cmo el concepto de la lnea envolvente de rotura,
conocida como envolvente de Mohr-Coulomb, hace permite determinar simultneamente, para cada una
compatibles los criterios de rotura de Coulomb y de de las cargas aplicadas en el ensayo, el esfuerzo
Mohr. Esto es: cortante que soporta el suelo y la deformacin
producida por el mismo.
max = c + tan (1) Con los datos as obtenidos, se pueden ajustar las
curvas de esfuerzo deformacin del suelo, las cuales
Donde: max = esfuerzo cortante mximo; c = obedecen a una ecuacin exponencial (Janosi y
cohesin; = esfuerzo normal aplicado; = ngulo Hanamoto, 1961):
de friccin interna.
(-j/k)
Los parmetros c y de la Ecuacin 1 no son = max(1-e ) (2)
propiedades fsicas reales del suelo (Johnson et al.,
1987). El mtodo de Coulomb para determinar la Donde: = esfuerzo cortante aplicada al suelo (kPa);
rotura del suelo es un concepto ingenioso que ayud a max = esfuerzo cortante mximo (kPa); j =
hacer simplificaciones tericas cuando apenas se tena deformacin del suelo (mm); k = mdulo de
un conocimiento claro del comportamiento mecnico deformacin del suelo (mm).
del suelo. Sobre el particular, Cassan (1982) coment La constante k recibe el nombre de "mdulo de
que en realidad el criterio de rotura no se aplica ms deformacin" y constituye un parmetro que est
que a la fase slida del suelo. Ahora bien, existen en relacionado con la elasticidad que exhibe el suelo y
el mismo otras dos fases: una gaseosa, que se puede con la rapidez con que ste es capaz de generar su
despreciar, y otra lquida que es, por el contrario, de resistencia mxima al corte, max, a medida que
capital importancia. Cuando se aplica sobre el suelo aumenta su deformacin j.
un esfuerzo cualquiera, el esfuerzo normal, , que se El valor del mdulo de deformacin depende del
ejerce sobre una cara dada, se reparte a la vez sobre el esfuerzo normal que soporta el suelo, del rea de la
esqueleto slido, que se ve as sometido a un esfuerzo seccin transversal de la caja del equipo de corte y de
', llamada esfuerzo intergranular o esfuerzo efectivo, la velocidad de corte (Godbole et al., 1993).
y sobre la fase lquida en la que se desarrolla una Wang y Gee-Clough (1993) realizaron ensayos de
presin u, llamada presin intersticial. Esto es, = compresin triaxial y uniaxial, y ensayos de corte
'+u. directo, con una arcilla hmeda y en condiciones
Segn Terzaghi, citado por Cassan (1982), esta cuasi-estticas. Observaron que la expresin
relacin es la ms importante en mecnica de suelos, matemtica que mejor se ajust a los datos
pues permite calcular el esfuerzo intergranular una observados del esfuerzo cortante del suelo y de la
vez conocida la presin intersticial. Esta presin es la deformacin producida en el mismo fue una de tipo
responsable de la resistencia al cizallamiento que hiperblico. Con la ecuacin exponencial tambin
exhibe el suelo. obtuvieron buenos ajustes. No obstante, ninguna de
Cassan (1982) seal que la ecuacin de Coulomb estas dos expresiones refleja con precisin dicha
se expresa como: = c'+'tan ', donde c' y ' son la relacin, por ello consideraron que se hace necesario
cohesin y el ngulo de rozamiento interno verdadero buscar nuevas ecuaciones que expliquen mejor el
o efectivo. proceso. A pesar de todo, concluyeron su trabajo
En un suelo saturado y de escasa permeabilidad, afirmando que ambos ajustes proporcionan con
la presin intersticial es la que al aplicar carga suficiente precisin la relacin esfuerzo cortante-
deformacin.

228
DURAN. EFECTO DE LA HUMEDAD EN LA RESISTENCIA MECANICA DE UN SUELO FRANCO

El objetivo general del trabajo fue determinar el Cuadro 1. Caractersticas fsicas y qumicas del suelo franco,
efecto de las condiciones del suelo sobre sus utilizado en la realizacin del trabajo.
propiedades mecnicas. Para lo cual se planteo:
1) Determinar cmo varan el ngulo de rozamiento Parmetro Valor

interno y la cohesin del suelo en funcin de su Esqueleto grueso (> 2 mm) (%, g/g) : 1
contenido de humedad. 2) Evaluar el efecto de la Arena (%, g/g): 39
humedad del suelo sobre el valor del mdulo de Limo (%, g/g): 40
Arcilla (%, g/g): 21
deformacin del mismo. 3) Analizar el efecto de la Clase textural: Franca
humedad del suelo en el coeficiente de adherencia Densidad real (Mg m-3): 2.64
suelo-metal y en el ngulo de rozamiento suelo-metal. pH (en agua 1:2.5): 6.1
Conductividad elctrica (dS m-1): 0.09
Calcio activo (%, g/g): 0
Sodio (mg g-1): 1.5
MATERIALES Y METODOS Materia orgnica (%, g/g): 1.5
Carbono (%, g/g): 0.87
Se hizo uso del equipo de corte directo para Lmite lquido (%H, g/g) : 27
realizar dos tipos de ensayos. Con el primero de ellos Lmite plstico (%H, g/g): 19
se determinaron la cohesin, el ngulo de rozamiento Indice de plsticidad (%, g/g): 8
Clasificacin USDA: Haploxeralf
interno y el mdulo de deformacin del suelo a
vrtico
diferente contenido de humedad del mismo. Con el
(%, g/g) = porcentaje gravimtrico; (%H, g/g) = porcentaje de humedad
segundo se analiz el efecto de la humedad del suelo gravimtrica.
sobre el coeficiente de adherencia suelo-metal y sobre
el ngulo de rozamiento suelo-metal. Ambos ensayos 156 kPa. La seccin transversal de la caja del equipo
se realizaron con un equipo de la empresa Farnell, de corte tena un valor de 6 x 6 cm; los ensayos se
modelo 306/6/427, que dispone de dos armaduras, una realizaron a una velocidad de deformacin de
fija y otra mvil, en cuyo interior se coloca la muestra 0.5 mm min .
-1

de suelo entre dos placas de material poroso. El Se hicieron un total de tres repeticiones con cada
equipo permite variar la velocidad con la que se uno de los contenidos de humedad considerados y
desplaza la armadura mvil para, as, poder elegir cargas normales aplicadas. Todos los ensayos se
diferentes velocidades de deformacin del suelo. El realizaron despus de que el suelo consolidara durante
Cuadro 1 muestra las caractersticas fsicas y 2 h. Transcurrido este tiempo, se registr en el
qumicas del suelo utilizado en el trabajo. comparador la consolidacin que tuvo lugar en el
mismo. A continuacin se procedi con el corte del
Metodologa para el Corte Suelo-Suelo suelo al tiempo que se permita el drenaje de la
muestra, por lo tanto, las presiones intersticiales fueron
Una vez en el laboratorio, el suelo se sec al aire y se nulas al aplicar los esfuerzos cortantes.
tamiz para utilizar la fraccin slida con un tamao Los valores observados en cada uno de los ensayos
inferior a 2 mm. Posteriormente, se prepar la cantidad de de la deformacin del suelo y del esfuerzo cortante
tierra requerida en cada uno de los ensayos (350 g) y se
aplicado al mismo se representaron en un sistema de
aadi el agua necesaria para que el contenido de
coordenadas en el que en el eje de abscisas se llevaron
humedad gravimtrica fuera de 2, 8, 12, 15, 20 y 25%. El
contenido de humedad se determin en muestras de suelo los valores de la deformacin y en el de las ordenadas
hmedo, secndolas en la estufa a una temperatura de 105 el del esfuerzo cortante. La curva obtenida tiene por
a 110 C durante 24 h. ecuacin la de Janosi y Hanamoto (Ecuacin 2).
La caja de corte que constituyen las dos armaduras del Al representar los valores mximos del esfuerzo
equipo se llen con tierra preparada a la humedad cortante mximo (max), en funcin del esfuerzo normal
requerida y se someti a un determinado esfuerzo normal, (), que soporta el suelo, result que los puntos
colocando pesos directamente en el yugo de carga o a obtenidos se encuentran sobre una lnea recta cuya
travs de un brazo de palanca. Los esfuerzos normales expresin matemtica es la ecuacin de Coulomb.
que soport el suelo fueron 100, 128 y
max = c + tan (3)

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TERRA VOLUMEN 20 NUMERO 3, 2002

La ordenada en el origen, c, es el valor de la cohesin del


suelo (kPa) y la pendiente es la tangente del ngulo de
rozamiento interno del suelo, .

Determinacin de la Adherencia y del Rozamiento


Suelo-Metal

El valor del esfuerzo cortante que provoca el


deslizamiento del suelo sobre un objeto, por ejemplo, la
reja de un apero, se expresa en forma anloga a la
ecuacin de Coulomb:

= ca + tan (4)

Donde: ca es la adherencia suelo-material de la reja Figura 1. Ensayo de corte directo suelo-suelo con humedad de
15%.
(kPa), es el esfuerzo normal entre las superficies que
deslizan (kPa), y es el ngulo de rozamiento entre el
corresponden, respectivamente, a los valores medidos
suelo y el material de la reja.
del esfuerzo cortante suelo-suelo y suelo-metal en
Por ello, la determinacin de la adherencia suelo-
funcin del desplazamiento cuando el contenido de
reja y la del ngulo de rozamiento suelo-reja se
humedad del suelo es de 15%. Estos grficos muestran
efectuaron siguiendo un procedimiento similar al
que la magnitud del esfuerzo cortante (kPa) se
empleado en los ensayos de corte directo del suelo,
incrementa con la deformacin del suelo hasta que tiene
salvo que slo se llen con tierra la mitad inferior de la
lugar la rotura del mismo. Asimismo, puede observarse
caja de corte y en la mitad superior se coloc una pieza
que la magnitud del esfuerzo de rotura del suelo y la del
de 6 x 6 x 0.3 cm del mismo material de las rejas que se
esfuerzo de adherencia suelo-metal son funcin directa
utilizan en el laboreo del suelo. Representando los
del esfuerzo normal aplicado y del contenido de
valores medidos del esfuerzo cortante mximo aplicado
humedad del suelo.
al suelo en funcin del esfuerzo normal que soporta la
El equipo de corte directo permite conocer cmo
superficie que desliza, los puntos obtenidos se ajustan a
vara el valor de la cohesin y el de la adherencia en
una lnea recta (Ecuacin 4) que permite obtener la
adherencia y el ngulo de rozamiento suelo-metal.
Asimismo, para cada esfuerzo normal y contenido de
humedad del suelo se represent el esfuerzo cortante
aplicada en funcin del desplazamiento relativo de la
armadura que contena el bloque del material acero de
las rejas. Los pares de valores se ajustan a una ecuacin
anloga a la de Janosi y Hanamoto (Ecuacin 2).

RESULTADOS Y DISCUSIN

Como se mencion en el apartado de Materiales y


Mtodos, los ensayos de rotura del suelo por esfuerzo
cortante y los de adherencia suelo-metal se realizaron
bajo tres condiciones de esfuerzo normal, 100, 128 y
156 kPa; seis contenidos de humedad (2, 8, 12, 15, 20 y
-1 Figura 2. Ensayo de corte directo suelo-metal con humedad de
25% w/w); y una velocidad de 0.5 mm min . Las
15%.
curvas que aparecen en las Figuras 1 y 2.

230
Cuadro 2. Efecto del contenido de humedad sobre la cohesin y adherencia, resistencia mxima al corte suelo-suelo y suelo-metal,
ngulo de friccin interna, esfuerzo mximo y mdulo de deformacin.

Variables medidas Humedad (% w/w)


2 8 12 15 20 25
Cohesin y Cohesin 2.5 15 24 0.5 0 0
adherencia (kPa)
Adherencia 0 2.3 0.9 2.3 2.3 0
suelo 100 78 92 80 68 69 63
suelo 128 100 108 95 85 88 83
Resistencia mxima 156 135 130 112 105 107 104
al corte (kPa) suelo 100 35 45 52 50 41 41
metal 128 55 62 68 64 55 52
156 67 75 83 74 62 66
Angulo de friccin suelo-suelo 23 25 27 26 22 25
interna (grados) suelo-metal 40 34 29 34 34 34
Esfuerzo cortante suelo-suelo 97 108 90 83 85 83
mximo (kPa) suelo-metal 52 60 65 63 54 56
Mdulo de suelo-suelo 1.49 2.9 2.2 1.6 1.37 1.45
deformacin k (mm) suelo-metal 0.64 0.63 0.87 0.95 0.86 0.67

funcin de las humedades a las cuales se realizaron contenido de humedad del suelo se incrementa, tambin
los ensayos. As, en el Cuadro 2 se observa que la lo hace la resistencia mxima al corte suelo-metal, hasta
cohesin alcanza su valor mximo con 12% de alcanzar un mximo con 12% de humedad. Con
humedad, pero con humedades superiores decrece humedad superior a esta ltima se observa una gradual
fuertemente hasta un valor prximo a cero. Para la reduccin de su valor.
adherencia, en este cuadro se muestra cmo sta El Cuadro 2 muestra la variacin del ngulo de
permanece prcticamente constante en un rango de rozamiento interno suelo-suelo y del ngulo de
humedad de 8 a 20%. Con un contenido de humedad rozamiento suelo-metal para diferente contenido de
de 2 y de 25%, el valor de la adherencia es humedad. En el intervalo de 2 a 12% de humedad, el
prcticamente nulo. valor del ngulo de friccin se reduce, mientras que
La variacin de la resistencia mxima al corte del entre 12 y 25% de humedad es notorio un gradual
suelo en funcin de su contenido de humedad aparece incremento del valor del mismo. Asimismo, el ngulo
en el Cuadro 2. En cada uno de los esfuerzos de rozamiento suelo-metal aumenta de valor conforme
normales aplicados al suelo (100, 128 y 156 kPa) el contenido de humedad se incrementa, alcanzando su
tiene lugar un comportamiento similar. En efecto, la valor mximo con 12% de humedad. El valor del
resistencia mxima al corte disminuye gradualmente ngulo de rozamiento suelo-metal disminuye al
de valor al aumentar la humedad del suelo desde 8 aumentar la humedad por encima de 12%.
hasta 15%. Con humedad superior a esta ltima, la El Cuadro 3 contiene un resumen de las
resistencia del suelo permanece constante. Las nicas propiedades mecnicas del suelo franco utilizado en los
diferencias observadas entre los tres esfuerzos ensayos.
normales aplicados se aprecian con el contenido ms En el ensayo de corte directo y en el de
bajo de humedad, ya que con 100 y con 128 kPa la deformacin suelo-metal, los valores observados de los
resistencia mxima al corte del suelo aumenta de esfuerzos cortantes aplicados al suelo y los de los
valor al hacerlo el contenido de humedad del mismo desplazamientos que tienen lugar en el mismo, se
desde 2 hasta 8%, mientras que con el esfuerzo ajustaron a una ecuacin exponencial (Janosi y
normal de 156 kPa, el valor de la resistencia al corte Hanamoto, 1963).
permanece constante. En ambos ensayos, el esfuerzo cortante mximo
Con respecto a la resistencia mxima al corte que soporta el suelo vara con el contenido de humedad
suelo-metal no ocurre exactamente lo mismo, pues en en la forma que aparece reflejada en el Cuadro 2. Al
el Cuadro 2 puede verse cmo a medida que el

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Cuadro 3. Variacin de la cohesin, ngulo de rozamiento En el Cuadro 4, se presentan los valores medios del
interno, adherencia y ngulo de friccin por efecto del contenido mdulo de deformacin suelo-suelo y suelo-metal
de humedad.
que se han obtenido en los diferentes contenidos de
humedad y esfuerzos normales considerados. El
Angulo de Angulo
rozamiento de mdulo de deformacin suelo-suelo y el de
Contenido Cohesin Adherencia
de humedad interno friccin
deformacin suelo-metal varan con el contenido de
suelo-metal suelo-suelo humedad de un modo similar a cmo lo hacen los
% w/w kPa kPa grado
respectivos esfuerzos cortantes mximos (Cuadro 2).
La nica diferencia apreciada se halla en el valor del
2 1.8 40 0 23 mdulo de deformacin suelo-metal, el cual alcanza su
8 15 34 1.2 25
12 25 29 0.5 27
valor mximo con 15% de humedad en vez de con 8%
15 0.4 34 1.1 26 de humedad. Tal como se aprecia en el Cuadro 2, al
20 0 34 1.1 22 aumentar el contenido de humedad desde 2% hasta 8%,
25 0 34 0 25 el valor medio del mdulo de deformacin suelo-suelo
crece desde 1.50 mm hasta 2.90 mm. Con una humedad
aumentar el contenido de humedad, tambin lo hace el de 12%, el valor del mdulo de deformacin disminuye
esfuerzo mximo, alcanzando su valor ms alto a 8% hasta 2.21 mm y vuelve a adquirir un valor constante de
de humedad para el caso de la deformacin suelo-suelo 1.63 mm con humedades superiores a esta ltima. Entre
2 y 8% de humedad, el mdulo de deformacin suelo-
y a 12% de humedad cuando la deformacin es suelo-
metal se mantiene constante e igual a 0.64 mm. Con
metal. Alcanzados estos valores, ambos esfuerzos
humedad superior a 8% ste aumenta progresivamente
mximos decrecen de valor conforme el contenido de hasta alcanzar el valor mximo de 0.95 mm, con 15%
humedad aumenta, respectivamente, hasta 16% y 20%. de humedad. A continuacin disminuye a medida que
Con humedades superiores a estas dos, los valores de la humedad crece hasta 25%.
dichos esfuerzos mximos se mantienen constantes. El Cuadro 5 incluye, tanto para la deformacin
suelo-suelo como para la deformacin suelometal, el
Cuadro 4. Valores medios del mdulo de deformacin suelo-
anlisis de varianza con los efectos que tienen la
suelo y suelo-metal a diferentes contenidos de humedad y
esfuerzos normales. humedad del suelo y el esfuerzo normal que soporta en
los valores del esfuerzo cortante mximo y del mdulo
Contenido Esfuerzo Mdulo de deformacin, k de deformacin. En las Figuras 3 y 4, aparecen,
de respectivamente, el efecto del esfuerzo normal sobre el
humedad normal suelo-suelo suelo-metal valor del esfuerzo cortante mximo suelosuelo y
% w/w kPa - - - - - - mm - - - - - - suelo-metal, y sobre el del mdulo de deformacin
100 1.437 0.357 suelo-suelo y el de deformacin suelometal. Se
2 128 1.400 0.550 observa que las cuatro variables carecen de valor, o se
156 1.657 1.003 mantienen constantes, al hacerlo el esfuerzo normal. En
100 2.463 0.733 efecto, el esfuerzo cortante mximo suelosuelo y
8 128 2.813 0.501 suelometal aumenta linealmente con el esfuerzo
156 3.410 0.653
100 2.640 0.727 Cuadro 5. Sntesis del anlisis de varianza con los efectos del
12 128 1.977 0.950 contenido de humedad y del esfuerzo normal en el esfuerzo
156 2.000 0.920 cortante mximo, m, en el mdulo de deformacin, k.
100 1.547 0.893
15 128 1.563 0.857 Suelo-suelo Suelo-metal
156 1.767 1.100
m (kPa) k (mm) m (kPa) k (mm)
100 1.330 0.796
Humedad (% w/w) *** *** *** ***
20 128 1.387 0.803
DMS 3.431 0.306 0.511 0.122
156 1.380 0.997
ESfuerzo normal (kPa) *** *** *** ***
100 1.323 0.553
DMS 2.426 0.161 0.361 0.086
25 128 1.507 0.777
156 1.523 0.670 *** = significativo (P 1%). DMS = diferencia mnima significativa.

232
DURAN. EFECTO DE LA HUMEDAD EN LA RESISTENCIA MECANICA DE UN SUELO FRANCO

(1983). Estos autores observaron, en ensayos


realizados en el laboratorio, cmo la cohesin se
increment con el contenido de humedad hasta un
punto mximo y luego decreci conforme aument el
contenido de humedad.
Los anlisis correspondientes a la resistencia
mxima al corte suelo-suelo ponen de manifiesto que
a bajo contenido de humedad se alcanz el valor
mximo, mientras que para la deformacin suelo-
metal no ocurre exactamente lo mismo, pues los datos
obtenidos reflejan cmo a medida que el contenido de
humedad se incrementa, tambin lo hace la resistencia
mxima al corte, alcanzando un mximo con 12% de
humedad. A mayor contenido de humedad se observa
Figura 3. Efecto del esfuerzo normal en el valor medio del
una gradual reduccin de su valor. Segn Stafford y
esfuerzo mximo. Tanner (1983), la resistencia cortante es la mayor
responsable de las fuerzas que se presentan en los
normal que soporta el suelo. El mdulo de aperos.
deformacin suelosuelo se mantiene constante tanto En este trabajo, se observ que la magnitud del
a 100 kPa de esfuerzo normal como a 128 kPa, pero esfuerzo de rotura del suelo y la del esfuerzo de
aumenta cuando el esfuerzo normal se eleva hasta 156 adherencia suelo-metal fue funcin directa del
kPa. El mdulo de deformacin suelo-metal crece esfuerzo normal aplicado y del contenido de humedad
linealmente con el esfuerzo normal. del suelo. En efecto, al aumentar la humedad desde 2
En los ensayos realizados con el equipo de corte hasta 12%, el valor del ngulo de rozamiento interno
directo, se determinaron los parmetros que se reduce, mientras que entre 12 y 25% de humedad
caracterizan la resistencia al corte del suelo. es notorio un gradual incremento del valor del mismo.
Los datos obtenidos muestran que la cohesin Este comportamiento difiere del observado por
alcanza su mximo valor con 12% de humedad, pero Stafford y Tanner (1983), quienes han afirmado que a
tambin se observ que con humedades superiores bajo contenido de humedad, el valor del ngulo de
decrece fuertemente hasta un valor prximo a cero, rozamiento interno es elevado.
coincidiendo con lo mencionado por Stafford y Tanner El ngulo de friccin suelo-metal aumenta de valor
conforme el contenido de humedad se incrementa, y
alcanza su valor mximo con 12% de humedad.
Superado este lmite de humedad, disminuye de valor.
El mdulo de deformacin del suelo es un buen
estimador de la capacidad del mismo para soportar
esfuerzos cortantes. Este ltimo es funcin del esfuerzo
cortante, del esfuerzo normal, de la velocidad de corte
y del rea de contacto de las superficies que deslizan
(Godbole et al., 1993).
Con el suelo franco, y en las condiciones en las
que los ensayos se llevaron a cabo, se ha observado
que el mdulo de deformacin suelo-suelo y suelo-
metal varan con el contenido de humedad de forma
similar a cmo lo hacen los respectivos esfuerzos
cortantes mximas. La nica diferencia encontrada se
relaciona con el valor del contenido de humedad
Figura 4. Efecto del esfuerzo normal en el valor medio del donde se alcanzan dichos valores mximos (8% para
mdulo de deformacin.
suelo-suelo y 15% para suelo-metal). El anlisis del
esfuerzo mximo y del mdulo de deformacin en

233
TERRA VOLUMEN 20 NUMERO 3, 2002

relacin con el valor del esfuerzo normal revela que a deformacin del suelo, se observ que depende del
medida que el esfuerzo normal se incrementa, esfuerzo normal aplicada al mismo y de su contenido
tambin lo hacen el esfuerzo mximo y el mdulo de de humedad.
deformacin.
Updhayaya et al. (1993) trabajaron directamente LITERATURA CITADA
en condiciones de campo y sealaron que en suelo
seco el mdulo de deformacin (k) es independiente Ashburner, J.E. y B.G. Sims. 1984. Elementos de diseo del
de la carga aplicada y de las dimensiones de la placa tractor y elementos de labranza. IICA. San Jos, Costa Rica.
Cassan, M. 1982. Los ensayos in situ en la mecnica de suelos,
utilizada, pero cuando el contenido de humedad es su ejecucin e interpretacin. Editores Tcnicos Asociados.
elevado, el mdulo de deformacin (k) depende de Barcelona, Espaa.
ambos factores (tamao de placa y carga aplicada Gill, W.R. y G.E. Vanden Berg. 1968. Soil dynamics in tillage and
sobre ella). Estos autores concluyeron su trabajo traction. Agriculture Handbook 316. Agricultural Research
afirmando que el mdulo de deformacin es funcin Service. US Department of Agriculture. Washington DC.
Godbole, R., R. Alcock y D.R.P. Hettiarachi. 1993. The prediction
de la anchura y longitud de la placa, de la carga
of tractive performance on soil surface. J. Terramech. 30:
aplicada y de las propiedades elsticas del suelo. Sin 443-459.
embargo, en este trabajo, y con independencia del Janosi, Z. y B. Hanamoto. 1961. The analytical determination of
contenido de humedad del suelo, se ha observado que drawbar pull as a function of slip for tracker vehicles in
el mdulo de deformacin suelo-suelo y el mdulo de deformable soils. Proc. 1st Int. Conf. Terrain Vehicle
deformacin suelo-metal dependen de la carga normal Systems. Turin, Italy.
Johnson, C.E., R.D. Girsso, T.A. Nichols y A.C. Bailey. 1987.
aplicada. Shear measurement for agricultural soil: A review. Trans.
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CONCLUSION Stafford, J.V. y D.W. Tanner. 1983. Effect of rate on soil shear
strength and soil-metal friction. I. Shear strength. Soil Till.
Res. 3: 245-260.
Bajo las condiciones en que se realiz el trabajo Updhayaya, S., D. Wulfsohn y J. Mehlschau. 1993. An
experimental, se concluye que la humedad tuvo un instrumented device to obtain traction related parameters. J.
efecto directo sobre la cohesin, no as sobre la Terramech. 30: 1-20.
Wang, J. y D. Gee-Clough. 1993. Deformation and failure in wet
adherencia. El ngulo de rozamiento interno suelo- clay soil: Part 2. Soil bin experiment. J. Agric. Engin. Res.
suelo y suelo-metal exhiben comportamientos 54: 57-66.
opuestos: el primero decrece, mientras que el segundo
crece gradualmente con la humedad hasta 12% y
luego tiende a disminuir. Con respecto al mdulo de

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