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Document gnr le 23 juin 2017 19:53

Philosophiques Philosophiques

Alain Badiou, Saint Paul. La fondation de


luniversalisme , Paris, PUF, 1997, 119 p.
Alain Beaulieu

La critique de la raison en Europe centrale


Volume 26, numro 2, automne 1999

URI : id.erudit.org/iderudit/004898ar
DOI : 10.7202/004898ar

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Socit de philosophie du Qubec

ISSN 0316-2923 (imprim)


1492-1391 (numrique)

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Citer cet article

Alain Beaulieu "Alain Badiou, Saint Paul. La fondation de


luniversalisme , Paris, PUF, 1997, 119 p.." Philosophiques 262
(1999): 373375. DOI : 10.7202/004898ar

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Comptes rendus

Alain Badiou, Saint Paul. La fondation de


luniversalisme. Paris, PUF, 1997, 119 p.
PHILOSOPHIQUES 26/2 Automne 1999, p. Philosophiques / Automne 1999

Contrairement ce que son titre laisse penser, ce livre ne sadresse pas en premier lieu
aux amateurs dexgse biblique. Malgr les rfrences aux textes sacrs, le Paul dont
il est ici question nest ni un aptre ni un saint. Fier de son exprience au sein de diver-
ses organisations dintellectuels de gauche, Badiou tente plutt de tirer les consquen-
ces de lhypothse peine fantaisiste qui fait de Paul un Lnine dont le Christ aurait
t le Marx quivoque (p. 2). La question pose dans cet essai, plus explicite dans
dautres textes du mme auteur, est la suivante : saurions-nous reconnatre les vrais
rsistants de notre poque, celle de la mondialisation et de lhomognisation identi-
taire? Plus radicalement : que font les rvolutionnaires lheure de lmergence de la
pense unique place sous lgide de notre rgime capitalisto-dmocratique domi-
nant? Le Paul que propose dtudier Badiou porte donc moins la soutane quil ne
revt lhabit du rsistant lpoque des dbuts du despotisme militaire de lempire
romain. Et son poque est mutatis mutandis encore la ntre. Cest le caractre intem-
porellement rvolutionnaire de Paul que Badiou souhaite mettre en vidence, jusqu
mobiliser, de faon peu orthodoxe, un vocabulaire politiquement moderne pour ren-
dre compte de lentreprise de Paul. Celui-ci devient ainsi le chef de parti ou de faction,
un activiste qui rencontre des adhrents, des sympathisants et des opposants et qui,
de surcrot, doit veiller lorganisation des collectes.
Badiou voit dans luvre de Paul celle dun grand militant en tant que ce der-
nier, comme dans toute grande politique, a un message livrer. Cette annonce con-
siste essentiellement pour Paul, au cours des diffrentes ptres, propager sa foi dans
le seul vnement-Rsurrection. Pour laborer sa propre thorie de lvnement,
Badiou tire parti de la relativisation par Paul des messages priphriques du Christ et
des miracles qui viendraient tmoigner de son caractre divin. Pour Paul, lessentiel se
magnifie dans le strict vnement de la rsurrection. vnement qui ne requiert nulle
preuve, qui nest absolument pas objet de connaissance et qui nen appelle qu la
seule conviction individuelle. Ce qui renvoie lune des proccupations majeures de
toute luvre de Badiou, savoir celle de lvnement indmontrable, inconnaissable
et inconditionn propre engendrer de limpensable et de linimaginable. En ce sens,
luvre de Paul devient emblmatique de la philosophie daujourdhui, nous dit
Badiou, non seulement parce quelle pose la question de la reconnaissance possible du
rsistant, mais aussi parce que nous vivons dans une poque o, plus que jamais, la
conceptualisation trouve ses limites et o lvnement en gnral devient lenjeu dci-
sif de la pense.
Si Paul nous est si prsent, cest parce quil est parvenu, par ses prdications
centres autour du seul vnement-Rsurrection, pousser lexprience vnemen-
tielle une certaine limite en universalisant un fait singulier donn comme commen-
cement absolu et nengageant que la seule conviction du croyant. Cest au nom de
cette refondation vnementielle caractre universel que Paul deviendra dissident
la fois de la sagesse grecque, de la religion juive et des Chrtiens faibles (ceux, par
exemple, qui se disputent autour de la question, si peu signifiante aux yeux de Paul,

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de la circoncision). Il militera au nom de la reconnaissance de cette cause imperson-


nelle quest lvnement-Rsurrection et qui doit pouvoir gnrer une conviction
nouvelle chez les gens, quils soient juifs, grecs, femmes ou hommes de tous lieux.
Do la puissance duniversalit du message paulinien.
Ce qui fascine Badiou, ce sont les conditions dune telle singularit
universelle (p. 14), conditions qui seraient galement celles de notre philosophie
aujourdhui. Ce qui veut dire que (si lon excepte le contenu de la rsurrection du
Christ) la tche de Paul demeure exemplairement la ntre encore aujourdhui : rendre
compte des vnements, ces inconnaissables, ultimement dans leur puissance de
transformation universelle. Comme on le voit, la question de la rsultante historique
de la diffusion du message christique par Paul au niveau religieux est laisse de ct
au profit dun examen de lvnement dans sa puissance gnrer des rvolutions
pour lesquelles luvre de Paul devient exemplaire. Lvnement singulier est tou-
jours, pour parler comme Mallarm (lun des principaux chevaux de bataille de
Badiou avec Gdel et Cantor), tel un coup de ds qui tranche dans le rel jusqu pou-
voir prtendre luniversalit dune nouvelle fondation. Au cours de lhistoire,
Badiou croit que certains philosophes et artistes ont su dcrypter dans le coup de ds
de Paul son caractre universel jusqu faire rsonner, en cho, le style paulinien dans
leurs uvres. Au nombre de ces hritiers de la pense vnementielle de Paul, Badiou
examine les cas de Pascal, qui a d crer un discours lui permettant de concilier sa foi
religieuse avec les progrs de la science, du cinaste Pasolini, qui projetait de raliser
un film sur la vie de Paul transpose dans nos mtropoles contemporaines, et de
Nietzsche, qui se voyait lui-mme comme un destin pour lhumanit, un vnement
en soi.
Le lecteur ne manquera pas de remarquer combien lopacit stylistique des der-
nires sections tranche avec la limpidit des prcdentes. Mais peut tre nest-ce l un
obstacle que pour les nouveaux adeptes de la pense de Badiou. Quoi quil en soit,
cette dernire partie rassemble huit thormes typiques de son style qui dcoulent de
la pense axiomatique paulienne de lvnement. Citons-en deux : Lvnement
seul, comme contingence illgale, fait advenir une multiplicit en excs sur elle-mme
et donc la possibilit doutrepasser la finitude (p. 85) et Un sujet fait loi non lit-
trale de ladresse universelle de la vrit dont il soutient le processus (p. 92). Pour
une meilleure comprhension de ces thormes, il est souhaitable davoir en tte quel-
ques notions spcifiques (lUn, la finitude, la multiplicit, la procdure de vrit) th-
matises dans les prcdents livres de Badiou et principalement dans Ltre et
lvnement (Paris, Seuil, 1988).
En somme, le livre Saint-Paul. La fondation de luniversalisme constitue un for-
midable plaidoyer en faveur dune pense de lvnement. On ne peut que saluer
linventive interprtation de Paul par Badiou, qui en fait rejaillir une contemporanit
possible. Cependant, malgr le soin avec lequel Badiou souligne, dans le prologue,
son caractre hrditairement irrligieux , on se demande quand mme si son livre
nest pas placer dans une certaine mouvance interne au champ de la philosophie
franaise depuis une dizaine dannes en faveur dun retour la parole sacre, voire
mme llaboration contagieuse dune sorte de philosophie religieuse. En effet, on
peut dire que lpoque du grand mpris post-soixante-huitard affich lgard des
textes religieux et fondateurs est aujourdhui devenue, au moins en France, quelque
chose du pass. Outre la dernire gnration de phnomnologues (Marion, Chr-
tien, Henry, disciples de Lvinas) rassembls autour de proccupations thologiques
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communes, on voit aussi les initiateurs de la dconstruction (Derrida, de faon rcur-


rente) et de la postmodernit (Lyotard dans son livre posthume sur saint Augustin) se
replier sur des textes religieux pour y puiser des lments dune philosophie prsente
comme originale. La pense de Badiou, contemplateur dclar de la religion, est-elle
placer dans ce panorama philosophico-religieux? Badiou a-t-il arrt son choix sur
saint Paul de faon aussi dsintresse quil laffirme? Cest se demander si on en a
dj termin avec le problme des singularits pos en termes strictement conceptuels.
Lavenir nous dira si saura persister ce caractre intempestif, jusqu maintenant
triomphant dans les crits antiphilosophiques de Badiou, qui demeure quand
mme aujourdhui le penseur le plus original en France.

ALAIN BEAULIEU
Universit de Paris VIII Vincennes-St-Denis

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