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Procesos Industriales

FABRICACIN DE FIBROCEMENTO
Industrias Duralit S.A.

EMPRESA

Industrias Duralit S.A. es una empresa dedicada a la fabricacin y comercializacin de


materiales de construccin. Entre estos se destacan las tejas y tanques de agua, con lo que
mantiene su liderazgo en el mercado nacional
Duralit fue fundada en agosto de 1977 y desde entonces se ha caracterizado por su constante
crecimiento e inversin para el mejoramiento continuo de la calidad de sus productos y servicios.
Inici sus operaciones industriales en 1978 con un proceso semiartesanal, actualmente cuenta con
un proceso productivo moderno gracias a la utilizacin de lneas automatizadas para la
fabricacin de sus productos.
Su amplia visin empresarial le ha permitido lograr altos niveles de competitividad a travs del
desarrollo y capacitacin de sus recursos humanos y permanente investigacin y automatizacin
de sus sistemas de produccin. A esto se suma el inters y compromiso por la implementacin de
modernas tecnologas y la utilizacin de materiales alternativos que le permiten desarrollar
productos que satisfacen los diferentes y cambiantes requerimientos del mercado, dando a los
clientes soluciones eficientes segn sus necesidades

MATERIA PRIMA

La composicin de los productos de alta densidad es singularmente simple, y la tecnologa est


disponible en pases en vas de desarrollo. Sin tener que recurrir a materiales mas complejos, los
cuales, pudiesen presentar dificultades de manejo muy superiores a los que se tiene que tener en
cuenta para la manufactura controlada de nuestros productos.

Cemento

Es el componente mayoritario tanto en la produccin del crisotilo-cemento como en la


fabricacin del Cemento Estructurado. Duralit es una industria que da valor agregado a materias
primas 100% nacionales para fabricar productos que son empleados en la construccin,
generando empleo interno.
El cemento utilizado debe cumplir con la norma boliviana y adecuarse a las siguientes
recomendaciones:

Cemento
Caracteristica Crisotilo - Cemento
Estructurado
Tipo de Cemento Normal I-30 Puzolanico IP-30
Superficie Especifica
3700 +- 200 4000 +- 200
(cm2/g)
Fraguado Inicial
>165 >165
(minutos)
Fraguado Final
<250 <250
(minutos)
Silicato tricalcico C3S [ 40% - 50%] [ 40% - 50%]
Aluminato tricalcico
<10% <10%
C3A

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Fibras Vegetales (celulosa y cartn)

El uso de las fibras vegetales varia de acuerdo a la lnea de produccin, en cada caso tienen un
papel importante en las cualidades del producto.

En el crisotilo cemento el uso de cartn reciclado se ha destacado por ser un excelente sustituto
de las fibras minerales y aportar caractersticas importantes de flexibilidad en edad temprana del
producto. Este proceso permite el uso de residuos de cartn o papel con la nica condicin de que
se encuentren limpios y no tengan impurezas (Plstico, metales, ect.). De esta forma una vez ms
aportamos al cuidado del medio ambiente.
En el Cemento estructurado se incorpora celulosa que tiene un papel muy importante en el
proceso para la buena formacin del producto, se requiere una celulosa de fibras largas que deben
ser tratadas hasta conseguir el desfibrado necesario.

Hilos sinteticos

Los adelantos tecnolgicos lograron producir hilos con caractersticas que permiten sustituir a las
fibras tradicionales y obtener productos de gran desempeo.
Duralit hoy en da utiliza el PVA como hilos sintticos logrando ampliar su gama de productos
con su nueva lnea Duraflex.
Se contina realizando investigaciones con miras a encontrar un hilo sinttico con mejores
caractersticas, pero con costos ms econmicos.

Polietileno (PE)

La industria del polietileno y los desarrollos tecnolgicos de la industria del rotomoldeo han
permitido que Duralit produzca tanques de agua con excelentes caractersticas.
En la fabricacin de tanques de agua se utiliza el Polietileno lineal de media densidad (LMDPE)
con color homogneo y aditivos que aumenten la duracin (UV, antioxidante, etc.).

Crisolito

El cemento crisotilo es apreciado principalmente por su excelente ndice de eficacia en relacin a


los costos y durabilidad. La fabricacin de este material requiere la importacin de pequeas
cantidades de crisotilo, y las otras materias primas pueden conseguirse fcilmente en forma local
Duralit cumple con las recomendaciones de la OIT en la compra, transporte, manipulacin y
consumo del crisotilo por lo que garantizamos un producto amigo del medio ambiente.
El crisotilo (3Mg Osi O2 H2O) contiene silicatos de magnesio que permiten ser eliminados por el
sistema inmunolgico del cuerpo.

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DESCRIPCIN DEL PROCESO PRODUCTIVO (Duralit S.A.)


Lnea tradicional

Esta lnea de productos tiene importantes atributos entre los cuales destacan su capacidad de
aislacin trmica y acstica, son productos impermeables, imputrecibles, incombustibles e
inoxidables; adems de tener beneficios en cuanto a su costo, resistencia, facilidad de instalacin
y ser livianos.
Las propiedades de flexibilidad o dureza que se quiera obtener en los diferentes productos
dependen de la variacin en porcentaje los componentes que se le agregue. Por ejemplo, la teja
ondina, perfil P6, tiene mayor porcentaje de celulosa, el material adquiere las propiedades del
cartn y esto le da mayor flexibilidad. Y en cambio el perfil RIO que es la teja residencial que
tiene un perfil mucho ms grande no contiene tanta celulosa y es mucho ms rgida.
Los materiales que intervienen en el proceso productivo, se dividen en dos grupos que luego
sern separados, estos son polvos y fibras. En los polvos tenemos todo lo que es cemento,
carbonato de calcio; en las fibras tenemos lo que es la celulosa o fibra vegetal y fibra mineral o
asbesto (crisotilo).

El cemento y el carbonato de calcio se mezclan primero y luego se le agrega agua, hasta


conseguir una pasta fcilmente transportable por tubera, a esta fibra se le agrega la fibra
reciclada previamente mezclada con agua en un mezclador independiente. La mezcla de los
polvos, agua y la fibra reciclada se sigue mezclando para poder homogeneizarse con la mezcla
final de las fibras vrgenes. La fibra vegetal, sea la celulosa es ingresada manualmente en el
Pumper para ser mezclada con agua.

Mientras tanto la fibra mineral, sea el asbesto, pasa a ser desfibrado en un molino de piedras, en
este molino se hacen diferentes pruebas de calidad que se sealaran ms adelante, pero se verifica
constantemente el rendimiento de este molino con respecto a la densidad de fibra obtenida.

Una vez que el asbesto esta hecho fibra, se mezcla con la celulosa, esta mezcla es trasladada a un
tanque donde se mezclara con la mezcla de polvos, en este tanque se mezclan uniformemente
hasta obtener una pasta, durante el mezclado se le agrega sal que ayudara en el tiempo de
fraguado, una vez mezclada esta pasta es trasladada a una noria, que es la segunda etapa de
mezclado, y marca fin a los procesos de mezcla.

Luego, la mezcla saldr a ser laminada en unos rodillos pescadores, estos rodillos que son tres
tienen la finalidad de recoger la lamina de fibroCemento con alto contenido de agua y pegarla en
una tela (que constante mente da vueltas por medio de unos rodillos, como una cinta
transportadora), esta tela cumple la funcin de un filtro dejando pasar el agua y no la pasta (esta
agua sigue un tratamiento que se explicara mas adelante), otros rodillos pescadores recogen esta
delgada lamina de fibrocemento y la dejan sobre el Pietro.

El proceso se repite hasta conseguir un grueso aceptable de la lamina que descansa en el Pietro
esta lamina sale a una humedad del 29-31%, la lamina sigue su curso continuo y pasa por un
rodillo de un dimetro aproximado de 1.2 metros llamado Rodo este tiene la finalidad de
asegurar el grosor uniforme de la lamina de fibroCemento.

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El Rodo esta controlado y se puede regular dependiendo de las especificaciones de calidad (por
norma), una vez que sale del Rodo, existen dos procedimientos de moldeado de lamina, en una
se puede dimensionar y cortar automticamente con un hilo metlico que prosigue con un
moldeado automtico, y en otra opcin la lamina se enrolla para que despus sea trasladada al
sector manual.

Procedimiento de moldeo Automtico

Despus que la lmina se cort bajo las normas de calidad, la lmina es transportada por medio
de cinta transportadora al puente de moldeo, la primera estacin es la transportacin por medio de
succin de la lamina hacia la segunda estacin que es la encargada de darle forma ondulada
(perfil) a la lamina, esto se hace por medio de succin, es un molde rgido con orificios (de
formacin), este molde esta recubierto con una tela, que permite mover la lamina moldeada sin
ser daada, nuevamente es trasladada por succin a la tercera estacin, que consiste en colocarla
en un molde rgido de la misma forma que el molde rgido con orificios, la finalidad de este
molde es soportar la lamina hasta que posteriormente frage en cmaras especiales. Este molde es
previamente tratado con aceite, para que una vez la lmina esta dura se pueda remover
fcilmente. A este conjunto de molde inferior, lamina y molde superior se le llama placas.
Una vez que se tiene un numero considerable de placas con laminas onduladas de fibrocemento
se las traslada por medio de montacargas a las cmaras de fraguado, en esas cmaras las laminas
reposan 48 horas y luego son trasladas a unas bateas de agua a 60C y se las deja durante 8-12
horas hasta que la lamina contenga un alto porcentaje de humedad, despus son trasladadas al
puente de desmolde, que funciona como el puente de moldeo, pero al revs, una vez que se
obtuvo la lamina ya moldeada se la almacena durante 14 das para su fraguado final.

Procedimiento de moldeado manual

Cumbreras
Cuando se obtiene la lmina enrollada se la traslada al sector manual, en este sector se moldean
todos los accesorios y algunas tejas de difcil moldeo, en si se producen, tejas tipo espaola,
cumbreras, accesorios, etc.

Linea Duraflex

Los productos de la lnea Duraflex tienen la caracterstica de ser flexibles y livianos, as mismo,
se trata de productos de gran durabilidad, alta resistencia y fciles de manipular.
El proceso productivo es similar a la linea tradicional, siendo la unica variante la materia prima,
la misma que contiene celulosa y polimeros que dan la propiedad de flexibilidad a los productos.

Linea rotomoldeo

Fabricados con tecnologa de punta y materia prima de primera calidad, son productos de alta
resistencia y calidad garantizada.
El rotomoldeo esta basado en la rotacin bi-direccional de un molde hueco donde se realizan los
siguientes pasos:

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1. Se introduce una cantidad predeterminada de polmero en el interior de un molde de acero de


pared delgada.
2. El molde se calienta y gira simultneamente sobre dos ejes perpendiculares, de manera que el
polvo choca contra las superficies internas del molde y forma gradualmente una capa fundida de
espesor uniforme.
3. Mientras est girando, el molde se enfra haciendo que la capa de plstico se solidifique.
4. Se abre el molde y se retira la pieza.

Cabe nombrar los tratamientos que se hacen a los desperdicios ya sean slidos, lquidos y laminas
como son reciclados e ingresados en el sistema productivo.

Los desperdicios slidos son almacenados y despus son reciclados en un molino de piedras, las
partculas producidas son aspiradas por un sistema de mangas, las partculas se transportan hacia
un contenedor donde se almacena para su posterior ingreso al proceso productivo, el ingreso de
este material es la mezcla con polvos.

Los desperdicios de laminas son recicladas cuando la lamina sale del Rodo ya sea cortada o no,
se verifica que la lamina se haya cortado sin ser daada, que el grueso sea el especificado y
uniforme, etc. Todo lo que represente rechazo de lmina de fibrocemento se devuelve al proceso
productivo mediante el mezclado en la noria.
Los desperdicios lquidos, como el agua que se filtra para formar la lamina, se traslada hacia unos
conos de decantacin donde se separan en agua y lodo, el ultimo es vaciado en fosas que son
introducidas al proceso poco a poco en el sector de la noria y el agua se vuelve a reutilizar en
todo el proceso productivo; para mantener el nivel de agua durante el proceso productivo se
aumenta agua limpia, pero en cantidades pequeas.

Maquinas y equipos principales

Molino de piedras Perforadora


Mezcladora Maquinas para hacer tanques
Tanque de almacenamiento Planificacin y programacin de la produccin
Pulper para fibras
Noria
Laminadora
Formadora
Cortadora
Rodillo
Puente de moldeo
Cintas transportadoras
Tuberas
Extractor de virutas

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Diagrama de Flujo

Cartn Cemento Amianto


Almacn Almacn Almacn
Cartn Cemento Amianto

Carbonato de calcio

Triturado del Mezclado cemento con Desfibrado


Cartn carbonato amianto

Control de calidad Control de calidad Control de


del cartn triturado de la mezcla calidad fibra

Transporte del cartn triturado Transporte de la mezcla al Transporte de


al tanque de mezcla tanque de mezclado final la fibra al tanque
de mezclado

Mezclado de toda
la materia prima

Control de calidad
de la pasta

Laminado de la pasta

Control de grosor
de la lamina

Cortado de la
lamina

Moldeo automtico Moldeo manual

Transporte al molde Transporte al


de placas sector de moldeo
manual

Moldeo Fabricacin de
tanques Aqualit

Transporte al tanque Fabricacin de


de fraguado tejas, cumbreras y
canaletas a mano

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2 Fraguado control de calidad producto


terminado

Desmolde Transporte al tanque de


fraguado

Reposado Fraguado

Control de calidad final Desmolde

Transporte a almacn Reposado


de producto terminado

Control de calidad final

Transporte a almacn
de producto terminado

Almacn producto terminado

Rotomoldeo

polimero

almacn polmero

Transporte a seccin rotomoldeo

rotomoldeo

Retirar tanque del molde

Transporte a almacn producto terminado

Almacn producto terminado

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Diagrama de bloques

MATERIA PRIMA

TRITURACION

HOMOGENIZACION

LAMINADO

CORTADO

FRAGUADO

ALMACEN

CERTIFICACIONES

Industrias Duralit desde el inicio de sus actividades se ha caracterizado por su fuerte compromiso
con la sociedad, medio ambiente, empleados y clientes, es por este motivo que cuenta con
certificaciones en tan variados mbitos, lo cual le ha permitido destacarse positivamente en el
sector industrial.

Norma ISO 9001


IBNORCA
Declaratoria de adecuacin ambiental
Seguridad Industrial
Seguridad para el Consumidor

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ISO 9001

En su constante evolucin y compromiso con la calidad, Duralit emprende en julio de 2000 la


implementacin de un Sistema de Gestin de Calidad a travs de un proceso de adecuacin a la
norma ISO 9001, el cual cont con el compromiso de la Alta Direccin, la coordinacin del
personal especializado y el trabajo de todas las reas de la Empresa.
Este proceso gener un Sistema de Gestin de Calidad que trabaja por la satisfaccin de los
clientes, la mejora continua y la calidad en todos los procesos, lo cual se traduce en un alto nivel
de competitividad a nivel nacional e internacional.
Como resultado del trabajo de implementacin, en septiembre de 2001 Duralit recibe la
certificacin ISO 9001:2000 por un organismo mundialmente reconocido, la TV Rheinland de
Alemania, la cual desde entonces realiza auditorias peridicas para avalar y renovar esta
importante certificacin.

IBNORCA

Los productos de crisotilo-cemento estn certificados con el Sello de Conformidad de Norma


Boliviana (Sello de Calidad) otorgado por el Instituto Boliviano de Normalizacin y Calidad
(IBNORCA).
Duralit cuenta con un laboratorio, equipo y personal especializado para realizar los controles de
calidad de sus productos, los cuales son sometidos a rigurosas pruebas de calidad para cumplir
con la Norma Boliviana de Fibrocemento, emitida por IBNORCA, institucin encargada de
normar la calidad de los productos en Bolivia.

Declaratoria de adecuacin ambiental

En marzo de 1996, Duralit fue la primera industria en Bolivia que recibi la Declaratoria de
Adecuacin Ambiental (Licencia Ambiental) otorgada por el Ministerio de Desarrollo Sostenible
y Medio Ambiente en cumplimiento a la Ley del Medio Ambiente. La Licencia Ambiental es un
documento que certifica que el proceso industrial no contamina al medio ambiente.
El 12 de Septiembre de 2005, la Honorable Alcalda Municipal de Colcapirhua emite un
Certificado de Aprobacin para Industrias Duralit, certificando que la empresa cumple con todas
las disposiciones legales respecto al medio ambiente. Este certificado tiene vigencia de 5 aos
A partir de julio 2002, la Ley No. 1333 cuenta con un reglamento adicional RASIM (Reglamento
Ambiental para el Sector Manufacturero) que establece una estructura administrativa.
descentralizada otorgando competencias a las municipalidades. Las alcaldas se hacen cargo de
controlar las industrias y emitir Certificados de Aprobacin Ambiental reemplazando las
Licencias Ambientales para las industrias de categora 3 y 4 (riesgo moderado y cero riesgo de
contaminacin)

Seguridad Industrial

El 1ro de Noviembre de 1989 se promulg la Ley No 1119, que adopta el Convenio No 162 y
Recomendacin No172 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), donde se establecen
normas sobre el uso del crisotilo en condiciones de seguridad industrial. Duralit tiene un sistema
riguroso de seguridad industrial que cumple con dicha disposicin en el manejo del crisotilo.

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Adems, desde su fundacin la empresa ha estado permanentemente sometida a un control de


seguridad industrial europeo (suizo y francs).
Toda la actividad de seguridad est supervisada por tcnicos de la empresa y tcnicos del exterior
que visitan peridicamente la fbrica para asegurar que su estndar de seguridad se mantenga
dentro de los niveles exigidos por las instituciones de las cuales voluntariamente es miembro.
Estas instituciones son: el Instituto de Cristilo del Canad, y la Asociacin Internacional de
Amianto (AIA) USA.

Seguridad para el Consumidor

La utilizacin apropiada del cristilo en productos de alta densidad, como los productos de
Crisotilo-Cemento, donde la fibra se encuentre cautiva no presenta riesgo alguno a la salud,
confirman expertos internacionales, entre ellos la Comisin Real de Ontario Canad, en su
informe sobre el Crisotilo y la Salud. Esta afirmacin es respaldada por el documento que ha
emitido La Agencia de Proteccin Ambiental Americana (EPA) en el Registro del 5 de noviembre
de 1993, donde autoriza a productos de crisotilo que pueden ser utilizados en los EUA como ser:
tejas de crisotilo-cemento, ropa de crisotilo, tuberas, pisos de vinilo-crisotilo, balatas para frenos
y una gran diversidad de productos.
Asimismo la Organizacin Mundial de la Salud en su edicin de Pautas para la calidad del agua
potable (1993 y 1996) confirma que el agua proveniente de tanques o tubos de crisotilo - cemento
es segura para el consumidor.

Es sin duda alguna la utilizacin del crisotilo la que genera susceptibilidad en gran parte de la
poblacin, respecto a los procesos y productos que contienen estas fibras minerales.
Esta tambin es la razn de complementar el presente trabajo anexando informacin pertinente
sobre el amianto, dedicada a la aclaracin de este miedo colectivo, sin la cual una verdadera
seguridad para el consumidor no podra lograrse.

Los autores.

Percy W. Alvarez
Daniel Baldomar 10
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ANEXO

AMIANTO

El trmino amianto es utilizado para denominar una serie de minerales metamrficos fibrosos
constituidos por silicatos de hierro, aluminio, magnesio y calcio entre otros.
La palabra proviene del latn amianthus incorruptible y del griego asbesto inextinguible.

Definiciones y conceptos
Asbesto
Los asbestos son silicatos en cadena, en forma fibrosa, comercialmente tiles. Hay dos tipos
principales de asbesto: el crisotilo y los anfiboles. Su composicin y caractersticas principales se
presentan en la tabla siguiente.

El crisotilo es un silicato de magnesio hidratado, de color blanco overduzco, con fibras que se
presentan en vetas mltiples verticales, generalmente de unos 2 cm de anchura. Es el tipo de
asbesto ms utilizado (ms del 95% de la produccin mundial), principalmente para la producci
n de tejidos y cintas de amianto.

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La amosita, al igual que los siguientes productos, pertenece al grupo de los anfiboles. Se trata de
un silicato de magnesio de hierro. Es de color gris marrn. Contiene fibras duras y se presenta en
vetas de 30 cm de anchura aproximadamente. No es til para el hilado pero s para
aislamientotrmico.

La crocidolita es un silicato de hierro de sodio, de color azul lavanda. Sus fibras son de
caractersticas intermedias en cuanto a dureza entre el crisotilo y la amosita. Sus fibras ms largas
pueden hilarse.

La antofilita es un silicato de magnesio con diversas cantidades de hierro, con haces de fibras
cortos. Actualmente no se extrae de los yacimientos en donde se encuentra.

Las principales caractersticas de este tipo de producto son su elevada resistencia a la traccin, la
flexibilidad de sus fibras y su resistencia al calor, la abrasin y la accin de numerosos
compuestos qumicos.

El amianto puede pasar al aire en forma de fibras simples, agregados de fibras o bien agregados
de fibras y partculas. Cuando se observan en un microscopio ptico, las fibras de amianto
aparecen generalmente como unos hilos flexibles, curvados o rectos, dependiendo de su longitud
y naturaleza. Por lo general, la relacin entre longitud y anchura de las fibras suele ser muy
elevada.

El aspecto, la forma y las dimensiones de las fibras pueden variar notablemente, dependiendo de
donde proceden y de las caractersticas de los productos o materiales industriales que las llevan
incluidas en su composicin. Las fibras pueden presentar formas irregulares, estar adheridas (a
cemento, por ejemplo), formar masas o aglomeraciones, o tambin aparecer cortadas.

Las excelentes propiedades que presenta el amianto (aislantes, mecnicas, qumicas, y de


resistencia al calor y a las llamas) y su relativo bajo coste, pueden explicar sus numerosas
aplicaciones industriales, as como el hecho de que figure, o haya figurado durante muchos aos,
en la composicin de muchsimos productos o acabados industriales. Con la excepcin del
crisotilo, todas las formas de amianto son muy resistentes a los cidos y a los lcalis y todos se
descomponen a altas temperaturas (800-1000 C).

El uso del amianto en la era Industrial

En los inicios de la era industrial, un gran porcentaje de materias primas como por ejemplo el
cromo, el cadmio, el carbn, el amianto y muchos otros fueron utilizados sin medidas de
seguridad debido a que en esa poca exista un descuido en la seguridad industrial y adems haba
desconocimiento sobre los riesgos que representaban las materias primas para la salud humana.
Por lo tanto carecan normas para el uso controlado de las materias primas. En el caso de la
utilizacin del amianto, los trabajadores estaban expuestos durante aos a altas concentraciones
de polvo fino sin medidas de seguridad y al cabo de muchos aos algunos trabajadores
adquirieron enfermedades pulmonares. Hoy en da la situacin ha cambiado, el uso controlado de
las materias primas y los sistemas de seguridad han evolucionado. Muchas empresas industrials
han realizado grandes esfuerzos para tener una gestin industrial que presente cero riesgo al
trabajador.
Percy W. Alvarez
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Peligrosidad de las fibras

De una manera general e, independientemente de la composicin, la peligrosidad de las fibras en


el ambiente depende de los factores siguientes:

1. La concentracin en el aire.
2. Las caractersticas de las fibras. Su durabilidad es un factor crucial para determinar su
toxicidad, que, en orden creciente, es la siguiente: Fibra de vidrio < lana de escoria < lana
de roca < fibras cermicas < crisotilo < anfboles.

3. El tamao de las fibras es muy importante. Las fibras muy finas (<3 m) son las que
pueden penetrar hasta los alveolos.

4. El ritmo respiratorio, asociado bsicamente con el esfuerzo fsico realizado y las


condiciones termohigromtricas, es determinante para la entrada de fibras por va
respiratoria.

5. Las condiciones anatmicas y funcionales de la persona. En el caso que exista, por


ejemplo, disminucin del mecanismo de defensa del aparato respiratorio, la penetracin es
mas fcil.

6. El tiempo de exposicin.

7. El efecto sinrgico del humo del tabaco.

Se ha dicho que el amianto, forma fibrosa de varios minerales y silicatos hidratados de magnesio,
est presente en ms de 3.000 aplicaciones de la industria moderna: siderometalrgica, elctrica,
qumica, automovilstica, naval, aeronutica y textil. Tambin en la construccin, en la que
destacan las siguientes aplicaciones:

Fabricacin de paneles aislantes trmicos, de ruido e ignfugos.


Fabricacin de conductos de aire acondicionado y aislamiento de tuberas y calderas de
fluidos calientes.
Aglomerado con cemento (fibrocemento) en fabricacin de cubiertas, paramentos,
tuberas, depsitos, etc.
Aplicacin en forma de aerosol sobre superficies y estructuras, como proteccin frente al
fuego. Como residuo, el amianto es txico y peligroso. No puede ser vertido con el
escombro comn y debe ser separado en las obras de derribo y demolicin, as como en
las de reforma, rehabilitacin o ampliacin.

Mecanismo de accin
Existen varias teoras respecto al mecanismo de accin de las fibras de asbesto:

Qumica, por accin del cido silcico o de los metales


mecnica, por efecto de la irritacin de las partculas inhaladas

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inmunitaria, que involucra la accin de globulinas heterlogas a nivel de los macrfagos


alveolares o de los fibroblastos, o por la formacin de anticuerpos autoinmunes como
respuesta a la lisis de los fagotitos.
genotxica, produciendo incremento de mutaciones genticas.

Las fibras penetran en el organismo por va inhalatoria, alcanzando las de menor tamao (< 3m)
las vas areas inferiores. La longitud y configuracin de las fibras influye en su capacidad de
penetracin en las vas respiratorias: las fibras largas y enrolladas del crisotilo favorecen su
interceptacin en los bronquiolos menos perifricos, mientras que con las fibras cortas, rectas y
rgidas de los anfiboles ocurre lo contrario. La eliminacin de fibras (retenidas en el manto
mucoso de las vas respiratorias o en clulas que las han captado en reas no ciliadas) es rpida,
de minutos a unas doce horas; su efectividad alcanza el 98%.

Las clulas ms afectadas son los macrfagos, las clulas mesoteliales, los neumocitos y los
fibroblastos.
Las fibras son retenidas, algunas capturadas por los macrfagos y transportadas a los ganglios
linfticos, bazo u otros tejidos, mientras que otras (las mayores de 5) son fagocitadas por varios
macrfagos y se recubren de un compuesto ferroproteico (cuerpos de asbesto), en un proceso que
dura de pocos meses a aos. Los cuerpos de asbesto pueden producirse igualmente por la accin
de otros tipos de fibra (su nombre genrico es el de cuerpos ferruginosos).

La fibra de asbesto tiene dos acciones: aumento de la permeabilidad de la membrana celular


(fibras largas, fagocitadas de manera incompleta) y la accin sobre la membrana de los lisosomas
secundarios (sobre todo en macrfagos), lo que da lugar a la liberacin de enzimas que lesionan
el parnquima pulmonar. La respuesta de los macrfagos, pero tambin la de las clulas
endoteliales o los polimorfonucleares, se considera el principal desencadenante de la fibrognesis.
La liberacin de interleucinas y otros mediadores, incluidos agentes oxidantes, por las clulas
mesoteliales, sera la responsable de la fibrosis pleural.

Los mecanismos de carcinognesis son desconocidos, pero existen experiencias con animales que
parecen implicar a las fibras ms finas y largas, que provocaran un bloqueo de la citocinesis,
provocando cambios en el genoma que llevaran a una transformacin neoplsica y posterior
progresin de las clulas tumorales.

Tambin se ha descrito la generacin de dao en el ADN por la accin de radicales hidroxilo con
la mediacin del hierro de la superficie de las fibras de amianto y del calcio intracelular. La
accin de los oxidantes afectara tanto al parnquima pulmonar como a las clulas mesoteliales
pleurales.

Efectos sobre la salud

Los principales efectos sobre la salud derivados de la exposicin al asbesto son: la asbestosis
(fibrosis pulmonar), el cncer de pulmn y el mesotelioma (pleural o peritoneal), habindose
encontrado tambin asociacin con otras neoplasias (carcinomas gastrointestinales o de laringe).
Existe sospecha, no confirmada, de que el asbesto puede producir otros cnceres (rin, ovario,
mama).

Percy W. Alvarez
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Asbestosis

La asbestosis se define como una fibrosis intersticial pulmonar difusa producida por exposicin
a polvo de amianto, que puede afectar al parnquima y a la pleura visceral y parietal. Es
clnicamente indistinguible de las fibrosis pulmonares producidas por otras causas. A veces
se presenta en forma de neumona intersticial descamativa (NID), inflamacin granulomatosa o
bronquiolitis obliterante con neumopata organizada(BONO).

Los sntomas y signos clnicos que suelen acompaar a la asbestosis son disnea y tos, crepitantes
inspiratorios en campos medios y bases pulmonares, y acropaquia.

Pueden producirse anomalas funcionales respiratorias tales como alteracin de la difusin


alveolocapilar y un patrn restrictivo que puede asociarse a obstruccin. La disminucin de la
capacidad de difusin pulmonar es el parmetro que se altera ms precozmente y su deterioro
suele ir parejo a la evolucin de la enfermedad.
La alteracin de la funcin pulmonar puede continuar aun cuando ha cesado la exposicin y en
ausencia de signos radiolgicos de asbestosis, y parece haber relacin dosis-respuesta entre
aqulla y el nivel de exposicin.

La disnea al esfuerzo es habitualmente el primer sntoma, aunque es de aparicin tarda, tras 15-
20 aos del comienzo de la exposicin. La tos es no productiva, y no aparece en todos los casos.
En estadios avanzados puede aparecer astenia, cianosis y sntomas de cor pulmonale.
El diagnstico clnico se basa en la presencia de estertores basales teleinspiratorios, patrn
funcional restrictivo, obstruccin de vas areas distales, y alteraciones en la difusin
alveolocapilar. La tomografa computadorizada de alta resolucin (HRCT o TCAR) puede
confirmar hallazgos de la radiografa simple de trax.

La afectacin pleural se da en alrededor del 50% de los casos de asbestosis. Da lugar a placas
pleurales .sobre todo de la pleura parietal, a veces calcificada., con engrosamiento pleural difuso
a veces fusionando ambas pleuras, parietal y visceral (principalmente en la mitad inferior de los
pulmones), derrame pleural benigno, aplanamiento del ngulo costofrnico, fibrosis
pleuroparenquimatosa y atelectasias. Habitualmente es asintomtica.

Las placas pleurales se definen radiolgicamente como engrosamientos pleurales localizados, sin
participacin de los senos costodiafragmticos ni los vrtices, que ocupen menos de cuatro
espacios intercostales. Se manifiestan radiolgicamente como opacidades ligera o
moderadamente prominentes, en la parte lateral de la pared torcica, en los campos pulmonares
medios e inferiores, adyacentes a los rebordes costales y el contorno diafragmtico, bilaterales y
asimtricas.

El diagnstico radiolgico de las placas pleurales, basado en la clasificacin internacional de la


OIT de 1980, es de fiabilidad baja, exceptocuando los hallazgos son caractersticos (placas
bilaterales, calcificacin bilateral, placas diafragmticas). La tomografa computadorizada (TC)
puede permitir identificar alteraciones que pasan desapercibidas con las tcnicas radiolgicas
convencionales.

La presencia de placas pleurales justifica el seguimiento mdico de los individuos expuestos.


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El derrame pleural benigno se diagnostica por exposicin al asbesto y exclusin de otras causas.
Puede ser unilateral o bilateral (simultneo o alternante), o recurrente. Puede tener un comienzo
agudo o insidioso, generalmente de poca intensidad, muchas veces difcil de diagnosticar
radiolgicamente, y que muchas veces pasa desapercibido, ya que las formas no agudas son
frecuentemente asintomticas.

El derrame pleural agudo se acompaa de fiebre, leucocitosis, aumento de la VSG, dolor torcico
y sintomatologa general. Anatmicamente se caracteriza por un proceso de hipervascularizacin
y engrosamiento pleural, fibrosis y snfisis pleural, con neumonitis intersticial ms o menos
inflamatoria y fibrosis del parnquima subyacente.
Generalmente evoluciona de forma benigna, con reabsorcin completa y paquipleuritis residual
escasa, aunque a veces puede ser intensa.

La fibrosis pleural difusa designa engrosamiento pleural difuso de celularidad variable, que
habitualmente afecta la pleura visceral, pero principalmente la parietal. Puede producirse pleuritis
con derrame pleural, y puede asociarse a atelectasia o alteraciones funcionales respiratorias, que
pueden ir de leves a severas. La fibrosis de la pleura visceral es constante en la asbestosis
avanzada, aunque el grado de fibrosis no sea el mismo en parnquima pulmonar y pleura.
Generalmente, las placas pleurales se asocian a exposiciones bajas, y la fibrosis pleural difusa a
exposiciones ms elevadas.

Por ltimo, cabe sealar que las pequeas opacidades irregulares estn correlacionadas tanto con
la duracin como con la intensidad de la exposicin, mientras que las placas fibrosas pleurales
parecen estar ms estrechamente correlacionadas con la duracin de la exposicin.

Mesotelioma maligno

Es un tumor difuso maligno del mesotelio, que puede afectar a la pleura, el peritoneo y el
pericardio, aunque es ms frecuente la localizacin pleural. La localizacin peritoneal requiere
una mayor exposicin al asbesto.

Los anfiboles, sobre todo la crocidolita, muestran mayor poder carcinognico que el crisotilo.
Ello parece estar relacionado con el dimetro y la configuracin de las fibras: las de crocidolita
son de dimetro y longitud pequeos; ello favorecera la penetracin de las fibras hasta alcanzar
la pleura. Parece existir una relacin dosis-respuesta, con una dosis mnima suficiente para
desencadenar la enfermedad muy baja (es decir, que puede producirse con niveles bajos de
exposicin), y perodo de latencia mnimo de diez aos (aunque generalmente es muy largo, de
ms de 30 aos).

El mesotelioma pleural se asocia a asbestosis en un 25% de los casos, mientras que el


mesotelioma peritoneal se asocia frecuentemente a la asbestosis, debido en estos casos a
exposiciones intensas al amianto. La gran mayora de mesoteliomas se deben a la exposicin a
asbesto (en el 80-85% se constata exposicin laboral). El tabaquismo y la presencia de metales o
de sustancias orgnicas parecen no tener influencia en el riesgo de contraer la enfermedad. El
mesotelioma pleural cursa con derrame pleural, disnea y dolor torcico. Puede acompaarse de
derrame o engrosamiento pleural.

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Desde el punto de vista radiolgico, inicialmente se muestra con imgenes semejantes a las placas
pleurales; ms adelante pueden aparecer imgenes de sombras lobuladas, irregulares, de
contornos ntidos que hacen protrusin en los campos pulmonares. La TC ayuda a precisar
eldiagnstico.

La presencia de cido hialurnico en el lquido pleural puede confirmar el diagnstico, aunque es


una prueba con baja sensibilidad y especificidad. Hay cuatro tipos anatomopatolgicos de
mesotelioma: tbulo-papilar(predominio epitelial), sarcomatoso (mesenquimatoso),
indiferenciado(predominio epitelial) y mixto. La biopsia, preferentemente por toracotoma, slo
debe hacerse para descartar otros tipos de tumor que pudieranser tratables.

El diagnstico etiolgico se basa en el recuento de fibras, la presencia de asbestosis


parenquimatosa o pleural, o la presencia anormal de asbesto en el tejido pulmonar (p.e. cuerpos
de asbesto). En ausencia de tales marcadores, la historia de exposicin previa es suficiente para
establecer la relacin causal.

Cncer de pulmn

El cncer de pulmn por exposicin al asbesto puede pertenecer a cualquier tipo histolgico, y su
historia natural no difiere de la del cncer producido por otras causas.

Parece existir una relacin dosis-respuesta entre el riesgo de contraer cncer de pulmn y el nivel
de exposicin a asbesto; exposiciones muy bajas parecen no incrementar el riesgo. El riesgo de
cncer de pulmn se incrementa notablemente si la exposicin al asbesto se combina
con el hbito tabquico.

La atribucin del cncer al asbesto se basa en la historia anterior de exposicin a este producto.
Se requiere un perodo de latencia mnimo de 10 aos. A veces pueden encontrarse gran cantidad
de fibras en el lavado broncoalveolar con una historia de exposicin laboral corta (que puede
haber sido intensa) o, por el contrario, bajo nivel de fibras con exposicin laboral relevante (sobre
todo con el crisotilo, debido a su alto ndice de aclaramiento).

Evaluacin de riesgo

El Reglamento sobre Trabajos con Riesgo de Amianto (OM de 31/10/84) indica en su artculo 4.3
que las determinaciones de las concentraciones de fibras de amianto se ajustarn a un mtodo
tcnicamente fiable que permita la comparacin de resultados.

El mtodo de determinacin de fibras de amianto en aire es un mtodo aceptado por el Instituto


Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo (INSHT), es decir: utilizado en el Instituto, que ha
sido sometido a un protocolo de validacin por organizaciones externas de prestigio (NIOSH o
ASTM de los EE UU), o ha sido adoptado como mtodo recomendado
por entidades profesionales como la ACGIH, la AIA, la AIHA o la ISO. El mtodo recomendado
por el INSHT en su documento MTA/MA-010/A87 es una reestructuracin, atendiendo a la ISO
78/2, de la norma HA-2410 (Mtodo para la toma de muestras y anlisis de fibras de amianto en
aire) del INSHT, aprobada por la Comisin de Seguimiento del Amianto en su reunin de
30/10/85.
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El fundamento bsico del mtodo es el siguiente: la muestra se recoge haciendo pasar una
cantidad conocida de aire a travs de un filtro de membrana mediante una bomba
de muestreo alimentada con batera. Posteriormente el filtro se transforma de membrana opaca en
espcimen transparente, pticamente homogneo. A continuacin se miden y cuentan las fibras
utilizando un microscopio con contraste de fases. El resultado se expresa en fibras por centmetro
cbico de aire, calculndose a partir del nmero de fibras contenidas en el filtro y el volumen de
aire muestreado.

Tras la evaluacin del riesgo, se clasificar a los trabajadores en dos grupos, en relacin con los
niveles establecidos en el punto 2.1 (exposicin potencial):

Trabajadores no potencialmente expuestos: trabajadores ocupados en actividades u


operaciones que utilicen amianto o materiales que lo contengan, con un nivel ambiental
menor del de referencia.
Trabajadores potencialmente expuestos: trabajadores ocupados en actividades u
operaciones que utilicen amianto o materiales que lo contengan, con un nivel ambiental
igual o superior al de referencia.

Bolivia, su legislacion

Bolivia tiene una legislacin laboral y ambiental completamente desarrollada comparada con
otros pases de alto perfil industrial. Bolivia cuenta con una legislacin laboral que norma el uso
del amianto bajo condiciones de seguridad desde 1989, fecha en la que el Poder Ejecutivo
promulg la Ley no. 1119, ley que adopt el Convenio No. 162 y Recomendacin No. 172 de la
O.I.T. Asimismo el Poder Ejecutivo en 1995 promulg la Ley del Medio Ambiente (Ley no.
1333), ley que protege el medio ambiente. El gobierno otorga una Licencia Ambiental
(Adecuacin Ambiental) a la industria que ha cumplido con los reglamentos de dicha Ley, lo cual
conlleva a un compromiso por parte de la industria a mantener un control permanente y una
mejora continua en la calidad ambiental de su proceso y prctica.

Crisotilo y la Ciencia

En 1999, Europa prohibi el asbesto basndose en una decisin con la informacin disponible en
este momento, sin embargo durante estos ltimos aos se han publicado muchos estudios
cientficos y estos han estado demostrando que existe una gran diferencia entre el crisotilo y los
anfboles en lo que se refiere a su riesgo a la salud. Estos estudios tambin presentan una muy
interesante informacin en lo que se refiere a riesgo que se implica a los altos niveles de
exposicin.

Actualmente, uno puede observar que con las nuevas tecnologas industriales, las prcticas
laborales en el uso del crisotilo no representan riesgo significativo para la salud humana.

Crisotilo y amianto anfbol: dos tipos de fibras muy diferentes.

El crisotilo es, como los anfboles, una forma de amianto. El crisotilo proviene de un grupo
serpentino, mientras que los otros: tremolita, amosita, crocidolita, actinolita y anthofilita,
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provienen del grupo de los anfboles. Estas fibras tienen todas la caracteristica de ser no
inflamables. La diferencia ms grande entre el crisotilo y los anfboles, la encuentra uno
principalmente al nivel de su composicin qumica, de su resistencia a los cidos y de su efecto
sobre la salud. Contrariamente a los anfboles, el crisotilo no perdura en los pulmones despus de
su inhalacin, es rpidamente eliminado por el organismo.

Hace falta, entonces, una exposicin prolongada y fuertes dosis para que se presente una
enfermedad. Actualmente, solamente el crisotilo es la fibra de la familia de los amiantos que es
comercializada.

Consideraciones sobre la industria del crisotilo

A continuacin algunas consideraciones sobre el articulo del Sr. Jean Garant publicado en el CIM
Bulletin, Vol 98, No.1087.

An con la ausencia de problemas pblicos relacionados al crisotilo en este pas, los cabildeos
internacionales, especialmente los de los europeos, siguen siendo mas fuertes de lo que
ameritaran ser. Bueno, en realidad es muy lucrativo vender fibras de celulosa a las que se les
administran compuestos de funguicidas y de proteccin contra el fuego, cuyos efectos a largo
plazo para la salud y el medio ambiente podran ser desastrosos. La gente tiene tanto miedo al
asbesto como si fuera la peste. Muchas personas no saben ni siquiera cual es la diferencia entre lo
que es un peligro y un riesgo.

La mayora de los pases occidentales, han prohibido directamente el crisotilo, con normas
discriminatorias sin base en realidad, o, en forma indirecta al incrementar tremendamente las
primas de los seguros a todos los usos del crisotilo. Por otra parte, estos mismos pases permiten
el uso de substancias cancerigenas sin que se les perturbe el sueo. Basta solo con pensar en el
benceno que esta en la gasolina (hasta el 1.5% dependiendo de la estacin del ao).

No debe uno confundir la exposicin profesional que se tiene hoy en da en la extraccin del
crisotilo y la transformacin en la industria, en virtud de que actualmente los mineros estn
expuestos a concentraciones respirables entre 100 a 1000 veces menores a las que existan en
1975. Adems, las aplicaciones de productos friables no se han llevado a cabo desde hace unos 25
aos.

Estudios recientes relativos a la biopersistencia han demostrado que el crisotilo es una de las
fibras respirables que son mas rpidamente digeridas por el sistema de defensa natural de los
pulmones.
Actualmente si trabajadores fueran expuestos a altas concentraciones de las fibras sustitutas,
equivalentes a las concentraciones conocidas de los aos anteriores a 1975, tambin seguramente
apareceran con cnceres. No vemos esto en el uso del crisotilo hoy en da debido a las adelantos
logrados en la higiene y las prcticas seguras. Paralelamente aun con la cantidad de decesos
ocurridos por accidentes automovilsticos, no vemos que los automviles se prohban; por el
contrario se instalan frenos ABS, cojines de aire, cinturones de seguridad de tres puntos, etc.

Segn Jean Garant en Canad, como en cualquier otro lado, tambin se puede utilizar el crisotilo-
asfalto para el agua y la lluvia estn las tuberas de crisotilo cemento y las estticas tejas para
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techos, as como los productos decorativos de alta calidad que pueden instalarse y durar. Siguen
existiendo muchas malas impresiones y percepciones de pasadas aplicaciones que avivan los
sentimientos respecto a estos productos. Con los niveles y barreras actuales en la prevencin de
riesgos, estos son equivalentes o inferiores a una gran gama de otros productos en su desempeo.

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