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2 Lhistoire des techniques prsente au collge

I. DE LOBJET TECHNIQUE LHISTOIRE DES TECHNIQUES............... 3


1) Lobjet technique au cur de lhistoire des techniques..................................... 3
a) Les objets techniques sont matriels..........................................................................3
b) Les objets techniques sont lis des procds, des rsultats .....................................5
c) Lobjet technique et sa lisibilit ...........................................................................5
d) Dbats et incertitudes sur la notion dobjet technique ...............................................5
1) Lvolution des objets techniques ou ligne...................................................... 6
a) La ligne ....................................................................................................................8
b) Lensemble technique ................................................................................................8
2) Le systme technique et sa dynamique.............................................................. 9
3) Inventions et inventeurs, innovations et innovateurs ....................................... 11
c) Quest-ce quune invention ? ...................................................................................11
d) Invention et innovation ............................................................................................12
II. LE PROFESSEUR DE TECHNOLOGIE AU COLLGE ET
LHISTOIRE DES TECHNIQUES ........................................................................ 14
1) Lapparition dun nouveau domaine ................................................................ 14
2) Savoir identifier et dlimiter ce domaine......................................................... 14
a) Lhistoire des techniques, cest de lhistoire........................................................14
b) Lhistoire des techniques nest pas (toujours) lhistoire des sciences......................15
c) Lhistoire des techniques ne peut se faire sans objets techniques, sans
culture technique..............................................................................................................15
4) Avoir des objectifs pdagogiques simples ....................................................... 15
5) Privilgier les objets techniques anciens comme supports denseignement .... 16
6) Un choix de quelques thmes dhistoire des techniques.................................. 17

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2 Lhistoire des techniques prsente au collge

En dpit de luvre entreprise, il y a un demi-sicle, par des prcurseurs comme Gilbert


Simondon1ou Andr Leroi-Gourhan2, lhistoire des techniques na jamais t prsente
dans ce que lon pourrait appeler les grands mouvements intellectuels franais.
L histoire technique des techniques (selon le terme de Lucien Fbvre) sest affirme
depuis une trentaine dannes dans le milieu universitaire et au CNAM (Centre de
documentation dhistoire des techniques, et Muse des arts et mtiers) avec les travaux de
Maurice Daumas et de Jacques Payen3. Plus rcemment, les travaux de Bertrand Gille, de
Franois Russo4, dYves Deforge5 ou de Bruno Jacomy6 ont permis de donner cette
discipline une nouvelle impulsion. Les historiens Franois Caron (Paris IV Sorbonne)7,
Denis Woronoff, et Patrick Fridenson (EHESS) ont galement montr son importance
dans le domaine de lhistoire de lconomie, de lindustrie, et des entreprises durant cette
dernire dcennie. En dehors de ces coles de pense, lhistoire des techniques est reste
absente des courants intellectuels. Dans le meilleur des cas, elle napparat que dans le
champ histoire des sciences et des techniques o elle est souvent vue comme une
application, une consquence du dveloppement scientifique.

Dune manire gnrale les auteurs de manuels dhistoire, et les professeurs dhistoire
eux-mmes ont trs souvent ignor lhistoire des techniques. Les raisons en sont
multiples, allant dune sorte de ccit culturelle vis--vis des techniques jusqu une
absence relle dinformation ou de formation leur sujet. Tout au plus, dans
lenseignement de lhistoire au collge ou au lyce, se sert-on de certains faits techniques
marquants pour caractriser une poque particulire : il est classique de souligner le rle
du gouvernail dans les grandes expditions maritimes ou de relier lapparition de la
rvolution industrielle la construction des chemins de fer. Mais la culture technique
mise en uvre est, dans la plupart des cas, sans autre profondeur. Elle ne correspond qu
une simple numration, vite intgre et oublie dans une vision conomique et gnrale.
En gnral, il ne sagit nullement dune dmarche relevant de l histoire technique des
techniques .

1
Simondon Gilbert : Du mode dexistence des objets techniques , Aubier, 1958.
2
Leroi-Gourhan Andr : Lhomme et la matire , ou Milieu et technique , parus chez Albin
Michel en 1948 et 1950.
3
Daumas Maurice Histoire gnrale des techniques , PUF , en 5 volumes parus de 1962
1979. Certains chapitres sont dus J. Payen, B. Gille, etc.
4
Russo Franois : Introduction lhistoire des techniques , Bibliothque scientifique A.
Blanchard. 1986.
5
Deforge Yves : Technologie et gntique de lobjet industriel , Maloine, 1985.
6
Jacomy Bruno : Une histoire des techniques , Seuil, 1990.
7
Caron Franois : Le rsistible dclin des socits industrielles , Perrin, 1985, Histoire
conomique de la France 19me 20me sicle Colin, Paris, 1995.

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Les professeurs de lenseignement technique et professionnel, de leur ct, nont accord
quune importance trs marginale et anecdotique lhistoire des solutions techniques. On
ne peut le leur reprocher dans la mesure o leur source de rfrence est ltat actuel de
lindustrie et celui des pratiques professionnelles : ils ne sont pas l pour former des
historiens, mais bien pour donner une qualification technique et professionnelle visant
une insertion dans la socit actuelle. Mais cette vise a, malheureusement, occult tout
lintrt pdagogique offert par le parcours des solutions techniques qui se sont succd
dans le pass pour venir constituer ltat actuel des techniques. Les solutions techniques
du pass ont prcd et cr celles daujourdhui. Souvent, elles sont les seules pouvoir
aider les lves comprendre les choix qui ont t adopts. Cela sest fait parfois,
reconnaissons-le, mais rarement, et trop souvent dune manire lusive et peu informe,
titre de motivation ou de mise en situation .

Lvolution des programmes du collge en technologie a, pour la premire fois, prvu


pour la classe de 3e un module dune dizaine dheures consacr lhistoire des
techniques intitul Histoire des solutions un problme technique : nous ne pouvons
que nous rjouir de cette dcision.

Lintitul pourrait, cependant, laisser croire quil faudrait se limiter une tude historique
des solutions : ce qui compte, dans les techniques, comme dans leur histoire, ce sont bien
les problmes. Ils sont poss par lenvironnement conomique, socioculturel, humain et
mme technique, et cest bien leur permanence qui engendre des solutions techniques. Il
est important dlargir lapproche et de ne pas se limiter aux seules solutions techniques.

Cet ouvrage se veut un ouvrage ressource pour le professeur de technologie qui aura
faire face cette demande nouvelle pour lui. Nous proposerons dabord un chapitre
dinitiation lhistoire des techniques et daide la mise en place dune pdagogie active,
puis, nous prsenterons des thmes particulirement adapts aux lves du collge,
notamment en classe de 3e.

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I. DE LOBJET TECHNIQUE LHISTOIRE DES
TECHNIQUES
Lhistoire des techniques ne peut se comprendre et senseigner sans la matrise de ces
notions fondamentales :

- Lobjet technique
- Lvolution des objets techniques ou ligne
- La dynamique des systmes techniques
- Invention et inventeurs, innovation et innovateurs

1) Lobjet technique au cur de lhistoire des techniques


Entendons-nous bien sur cette notion dobjet technique qui est au cur de ce champ de
connaissances.

a) Les objets techniques sont matriels


On parle souvent de techniques financires, techniques de la parole, voire de techniques
commerciales ou de management. Ces techniques ne produisent pas dobjets techniques.
Lobjet technique est matriel. Il est produit par lhomme et non par la nature. Cette
dfinition exclut tout ce qui est vivant, vgtal ou minral. Il est vrai cependant que
certains objets techniques peuvent, en retour, concerner ces domaines comme des
machines agricoles ou des outils de chirurgie. Toutefois ces techniques, qui nen sont pas
au sens strict du terme, ont imprativement besoin dobjets et de systmes techniques
vritables, ou de supports documentaires haute technicit (disquettes, cdrom, etc.).

Cette notion dobjet technique, dj trs utilise dans lenseignement technique et


professionnel, est commode pour les historiens des techniques et la musologie, mais
parfois sa dlimitation est difficile. Dans le domaine des chemins de fer, par exemple, o
est lobjet technique quand il est question dune locomotive lectrique ? Son moteur est
dj un objet technique en lui-mme et pourrait tre montr dans un muse. Mais la
locomotive lest aussi, incomplet cependant, puisque ne trouvant son sens quavec les
rails, le systme de production et de distribution dlectricit, la catnaire, les wagons.
Les bogies sont des objets techniques, les attelages aussi, ainsi que la voie. Le chemin de
fer est-il un objet technique, ou un ensemble technique ?

Un objet technique peut donc tre form dautres objets techniques dont il est la runion,
mais aussi entrer dans un ensemble technique plus vaste. Dans tous les cas, il faut en
circonscrire la frontire dtude ou frontire disolement pour en faciliter la
comprhension et en circonscrire les rponses.
Un exemple de systme automatis est propos dans le fichier nomm systme
minidosa

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b) Les objets techniques sont lis des procds, des rsultats
Le procd peut varier pour un mme rsultat, mais deux points sont importants.
Lessentiel est de savoir quun procd comprend en gnral :
- une ide de base ou de dpart ;
- des matires premires naturelles ou transformes ;
- une squence doprations sur ces matires ;
- des dispositifs permettant dassurer ces oprations (outils, rcipients, machines,
etc.) ;
- un agent moteur de ces oprations (force musculaire, eau, vent, lectricit, etc.) ;
- un agent conducteur de ces oprations (lhomme, associ ventuellement avec une
machine).

Le rsultat peut tre :


- un rsultat intermdiaire (production de fonte, de tissu, ou transport dnergie, etc.) ;
- un rsultat final : objet technique, produit chimique, phnomne immatriel
(comme une onde radio, de lcriture, de la lumire, de la chaleur, du froid, etc.).

c) Lobjet technique et sa lisibilit


Lobjet technique nest quun lment des techniques, mais il est le seul privilgi par les
muses dhistoire des techniques du fait de sa prsence matrielle. En effet, lobjet
technique ne montre gure le procd dont il est le fruit ou lusage auquel il est destin.
Certains outils peuvent tre totalement muets pour le visiteur, faute dexplications
donnes par ailleurs. De mme, certains outils trs anciens dcouverts lors de fouilles
peuvent se refuser toute explication pour les chercheurs.

d) Dbats et incertitudes sur la notion dobjet technique


Cette notion est utile pour les historiens des techniques mais les frontires entre nature et
technique sont parfois incertaines car :
- il existe dans la nature des organes trs proches des objets techniques (pinces des
crabes, bouton-pression des plantes, pile lectrique du poisson torpille, etc.)
rendant floue la dlimitation entre le produit de lhomme et celui de la nature.
Lhomme a-t-il copi la nature ? Lobjet est-il alors le produit dune vraie invention
ou dune imitation de la nature ?
- dans quelle mesure une toile daraigne, une digue de castor, un nid doiseau ne
procdent-ils pas dactivits techniques comparables celles de lhomme ? En quoi
lobjet technique se distingue-t-il de ce que fait la nature ?

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2) Lvolution des objets techniques ou ligne
Les objets techniques ne disent pas demble ceci :
- ils ont t produits dans des conditions techniques donnes (prsence ou non de tel
matriau, procd, etc.) ;
- ils ont t produits dans des conditions conomiques donnes (systme montaire ou
industriel permettant ou non leur existence ultrieure, leur dveloppement, leur
transport, etc.) ;
- ils ont t produits dans des conditions socio-culturelles donnes (savoir-faire, savoir
thorique, choix de socit, systme politique, pays ou culture personnelle de
linventeur, etc.).

Faire lhistoire des techniques, cest intgrer les objets techniques dans les dimensions
humaines et conomiques de leur poque pour les comprendre, les expliquer, et mieux en
suivre lvolution. Il faut les placer au carrefour de trois axes : technique, conomique,
socio-culturel. Chaque axe a ses conditions de production et ses effets :

Pour chaque axe, lobjet technique est la fois produit et rsultante et dautre part,
producteur et cause. Il donnera naissance, sous linfluence de laxe conomique et de
laxe socio-culturel, de nouveaux objets techniques. Ainsi, travers ces derniers, il y a
volution technique (axe du temps) menant la constitution de lignes.

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UN EXEMPLE DE REPRAGE DE LVOLUTION DUN OBJET TECHNIQUE :
LAUTOMOBILE EN FRANCE

La voiture traction hippomobile (avant 1890)


Axe technique : construction bois + pices de jonction et cerclages en mtal.
Axe conomique : pas de clientle pour les transports rapides autres que le courrier et une lite
de gens presss, et transports lourds par voie deau. partir de 1830 : le chemin de fer assure
le tout, mais sans pntration en finesse du territoire et laisse la voiture cheval un rle de
complment.
Axe socio-culturel : voyages rares, admis comme lents. Une lite peut voyager dans le confort
(voitures fermes, carrosses) et la majorit voyage pied ou cheval.

La voiture sans chevaux (1880-1905)


Axe technique : simple ajout dun moteur (explosion ou vapeur) lavant la place des
chevaux, puis au centre. Organes de commande rudimentaires drivs de ceux des voitures
hippomobiles : direction par queue de vache , freinage par sabot sur la roue, etc.
Axe conomique : demande de transports plus faciles mettre en uvre, plus immdiats
lusage, moins chers que le cheval qui demande du personnel, de la nourriture et de lespace
en permanence. Demande de la part de mdecins, prtres, voyageurs de commerce, livreurs, et
que le chemin de fer ne peut satisfaire.
Axe socio-culturel : niveau de vie en lvation, affinement des besoins (services,
consommation), demande sociale individuelle (voyages, dcouverte, lvation du niveau
dinstruction)

Lautomobile classique (1905-1930)


Axe technique : abandon de la construction bois pour la construction 100 % mtal. Fabrication
en srie venue des USA et lance par Citron (type A) grce un outillage spcialis
(machines, usines spcialement conues pour la production de masse) des progrs en
mtallurgie (aciers rsistants, travail de la tle). Mise en place de la disposition dfinitive :
moteur + bote avant et roues motrices arrire. Organes de forme dfinitive (chssis, essieux,
direction, etc.) et seules les carrosseries varieront.
Axe conomique : dveloppement des transports de proximit autres que le chemin de fer et
dveloppement du poids lourd courte et longue distance pour des raisons de prix et de
souplesse (porte porte) pour rpondre une forte demande industrielle et sociale.
Axe socio-culturel : lautomobile devient aussi un objet de reprage social : automobiles de
luxe, de sport, de voyage. Les voitures bon march sont une miniaturisation des modles de
luxe et non de conception spcifique. Lautomobile entre dans le mouvement esthtique
(design) de son poque : couleurs, formes, dcoration intrieure.

Lautomobile moderne (aprs 1930)


Axe technique : perfectionnements techniques intenses (moteurs soupapes en tte, botes
synchronises) et recherche de solutions nouvelles (traction avant, chssis, moteur arrire,
roues indpendantes, etc.).
Axe conomique : arrive de nouvelles couches dacheteurs demandant des voitures trs bon
march, sres, simples, fiables, que seules les grandes marques peuvent produire. Priode des
trente glorieuses et de la demande trs forte en transports. Programmes autoroutiers.
Expansion conomique.
Axe socio-culturel : automobile = libert populaire (4CV, 2CV), indpendance vis--vis des
transports en commun trs mal vus durant les annes 1950-1960, vie lamricaine ( =
courses au supermarch + week-ends + vacances).

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a) La ligne
Essentielle en histoire des techniques, la ligne est aux objets techniques ce que
lvolution biologique est aux tres vivants. Elle se constitue par ladaptation continuelle
des objets techniques aux usages qui en sont faits, cette adaptation pouvant mme crer
dautres usages. Par exemple, lvolution de la roue hydraulique axe vertical jusque
sous la forme de la turbine vapeur et du racteur davion8 montre bien un changement
dusage. De mme pour lvolution de la baratte qui est devenue machine laver le linge
(le fabricant, Mile, tait, initialement, un fabricant dquipements pour laiteries et
fromageries).

Selon les termes de Bertrand Gille, tant quune technique peut voluer, elle est dite
ouverte . Une technique peut se saturer , cest--dire tre un stade o elle ne peut
plus voluer. Cest le cas du moteur piston actuel mouvement alternatif qui marque la
fin dune tape historique : la ligne cylindre + piston, commence par la pompe, puis la
pompe feu (machine vapeur) est termine.

N.B. Il est important de ne pas confondre la ligne et la famille qui est, simplement, lensemble
des objets techniques identiques dune mme poque (par exemple : des voiliers, des tracteurs, des
machines laver, etc.). Le terme de famille est tomb en dsutude.

Dans le programme de technologie au collge, on se limitera et lon sintressera


principalement aux usages dune ligne dobjets techniques bien identifis. On vitera
donc de prendre des exemples de lignes qui dcrivent des principes avec des volutions
dusage. Ceci appartient plus aux enseignements technologiques de lyces et de lyces
professionnels.

b) Lensemble technique
Appel aussi complexe technique, il est caractris par la runion dobjets techniques
accomplissant une fonction commune. Le chemin de fer est un exemple remarquable
densemble technique utilisant des moteurs diffrents (vapeur, lectricit, diesel), des
systmes de guidage et de roulement complexes (rails, appareils de voie, poss sur des
traverses en bois ou blochets en bton, et sur un ballast), des systmes de transmission
dinformations trs volus (tlgraphe dont le chemin de fer fut le premier utilisateur,
signalisation mcanique leviers et contrepoids, signalisation lectrique lumineuse,
signalisation en cabine TGV utilisant les ressources de llectronique de pointe), des
btiments (gares, ouvrages dart), et des vhicules (locomotives, rames automotrices,
matriel roulant remorqu, etc.).

Dautres exemples densembles ou de complexes techniques peuvent tre donns :


laviation et les installations au sol, la navigation et les ports, les hpitaux, les grandes
usines dindustrie de lhabillement, etc. Les lignes, bien entendu, se constituent et se
poursuivent lintrieur des ensembles techniques, ceci avec un trs fort effet de
rtroaction sur ces ensembles, les faisant voluer.

8
Voir louvrage de Daumas Maurice, op.cit.

38
3) Le systme technique et sa dynamique
Dune importance capitale en histoire des techniques, la notion de systme technique
correspondrait celle dre en histoire. Un systme technique comprend tous les objets
techniques et ensembles techniques cohrents (nergie, matriaux) dune poque donne
ou dune civilisation donne.

Les objets techniques nexistent pas seuls ni par eux-mmes. Ils sont produits par des
hommes, ce qui les intgre dans des systmes sociaux.
Techniquement, ils sont en relation avec dautres donnes telles les matriaux, les sources
et formes dnergie, les autres objets techniques les entourant. Ils sont, de ce fait, placs
dans des systmes techniques, eux-mmes comprenant des ensembles techniques et des
lignes dobjets techniques.
Pour fonctionner, un ensemble technique dpend de techniques et dobjets dj
dpendants dautres ensembles. Ainsi, le transport dpend de lnergie, elle-mme
produite par des techniques impliquant dj du transport, etc. On dit quil y a systme
technique quand un certain nombre densembles techniques contemporains sont en
quilibre 9 grce des liaisons internes de plus en plus nombreuses et denses dans le
temps.

Le systme technique de la rvolution industrielle est un trs bel exemple. La production


du fer, de la fonte, de lacier, du fer puddl et lamin permet la construction des chemins
de fer, des navires, des ponts et des machines-outils. Mais ceci nest possible quavec la
production du charbon, elle-mme dpendante de la construction mtallique, de la
machine vapeur (exploitation minire) et des chemins de fer (transport du charbon). Au
cur du systme, la machine vapeur dpend de la production du fer et du charbon, mais
permet aussi cette production ainsi que tous les transports qui lutilisent comme source
dnergie motrice (locomotives, bateaux vapeur).

Dans le schma ci-dessous, on peut voir, de bas en haut, des crations structurelles
(ponts), des matriaux et des machines-outils, des matires, la machine vapeur au cur
du systme, des transports. Tous sont relis entre eux par des changes portant sur de la
force motrice ou des matires. Ces changes sont permis grce au systme conomique et
social (organisation du travail, division du travail, capitaux investis, etc.) et chacun agit
sur lensemble du systme technique dont il reoit, en retour, une action aussi. Il y a un
tat dquilibre avec des mcanismes de rgulation. Si lun des lments vient manquer
ou se placer en tat de dysfonctionnement, le systme se bloque, sauf si un
convertisseur vient le transformer et le faire passer dans un autre quilibre formant un
nouveau systme. Cest le cas, ici, avec la machine vapeur qui ne peut rpondre aux
demandes croissantes du systme. Elle est peu peu remplace par le moteur lectrique.
Plus puissant, plus souple, plus universel demploi, il permet une distribution de lnergie
plus simple et plus efficace (transport du courant).

9
Terme de Bertrand Gille, Histoire des techniques . Gallimard, Pliade, 1978.

39
Lis aux systmes conomiques et sociaux, les systmes techniques naissent, voluent
continuellement et meurent. Ils se succdent dans le temps.
Ils sont le fait dapports antrieurs non techniques : les pousses dmographiques,
laccumulation de capitaux permettant des investissements (pensons au rle des grandes
banques dans la rvolution industrielle anglaise), lvolution sociale et juridique, les
politiques dtat (Louis XIV ou Napolon III encourageant lindustrie), les mouvements
des ides (Diderot), les progrs scientifiques (la chimie, par exemple). Ils sont rguls par
ltat des ressources naturelles, leur renouvellement, leur puisement, mais aussi par la
population, la quantit dalimentation disponible par habitant, la production par habitant,
la pollution10, et peuvent arriver une situation de blocage marquant leur fin. ce stade
les machines et les outils ne peuvent plus rpondre la demande et ne peuvent plus
maintenir lquilibre du systme.
Cest linnovation dans lentreprise ou linvention par linventeur qui permettent de sortir
du systme bloqu, grce la mise au point de convertisseurs permettant le passage
dans un autre systme. Par exemple, llectricit est le convertisseur permettant le
passage du systme technique fer + charbon de la rvolution industrielle du 19e sicle,
alors bloqu, vers le ntre. De mme la machine vapeur a permis le passage du systme
technique bois + hydraulique celui de la rvolution industrielle :

Le dveloppement dun systme technique se fait aussi trs irrgulirement dans lespace.
Ainsi, la machine vapeur ne se dveloppe gure en France car les cours deau abondent

10
Voir les travaux du M.I.T : The limits of growth en 1975 qui marque une prise de conscience
lpoque.

40
et maintiennent les roues hydrauliques11. Il en est de mme pour lOuest amricain au 19e
sicle qui fait, vritablement, lconomie du systme technique fer + charbon en adoptant
le systme bois + eau.

4) Inventions et inventeurs, innovations et innovateurs


Pour le grand public, lhistoire des techniques est celle des inventions et des inventeurs.
Linvention apparat comme le point fort des techniques. Cest le point de repre
chronologique privilgi. Linventeur est souvent peru comme un homme extraordinaire,
un savant un peu fou et incompris, un homme isol et marginal m par des visions
gnreuses et davant-garde (ou, au contraire, diaboliques et destructrices...) qui change la
face du monde grce une trouvaille technique bricole dans un laboratoire de fortune.
Des hros de Jules Verne au professeur Tournesol de Herg, la littrature populaire, le
cinma, la bande dessine ont popularis lexcs cette vision de linventeur et de
linvention. Or dans la ralit de lhistoire des techniques, il en tait tout autrement.

Les inventions nont pas forcment t lorigine de grands bouleversements du moins


dans limmdiat. Les inventeurs ont trs souvent travaill dans la dure et au sein dune
collectivit (entreprise, organisme de recherche, universit). Ils ont souvent propos une
invention comme rponse un problme pos par dautres personnes queux, ou pos par
des circonstances imprvues.

Il est important aussi de noter que les sciences existantes ont rarement aid les techniques
de leur poque (la mcanique des fluides, cre au 18e sicle na pu tre applique la
thorie du navire que beaucoup plus tard). De mme, les techniques nont que trs
rarement eu besoin de la science pour crer des objets techniques (par exemple, les
machines vapeur nont pas attendu la thermodynamique). Il y a bien une invention et
une innovation purement technique.

a) Quest-ce quune invention ?


La convention sur le brevet europen (Munich, 5/10/73) en donne une dfinition claire et
courante si lon se rfre aux critres de brevetabilit 12. Sont exclus les dcouvertes et
thories scientifiques ou mathmatiques, les crations esthtiques, les principes
dactivits intellectuelles (jeux, conomie, informatique, etc.), les informations, les
mthodes chirurgicales et thrapeutiques, les crations de varits vgtales ou animales.

11
Jacomy Bruno, op. cit.
12
Russo Franois, op.cit.

41
Une invention est donc technique, si :
- elle est nouvelle (cest--dire non comprise dans ltat de la technique) ;
- elle implique une activit inventive (cest--dire non dcoulant de ltat de la
technique ou du mtier de linventeur) ;
- elle est susceptible dapplication industrielle (son objet peut tre fabriqu et utilis
dans tout genre dindustrie, y compris lagriculture) ;
- elle porte sur un produit, un procd, une application de moyens, une combinaison
de moyens ;
- elle concourt, par son objet, son application, son rsultat, tant par la main de
lhomme que par la machine, la production de biens ou de rsultats techniques.

b) Invention et innovation
Quel est lacte ou le moment essentiel en matire de changement technique ou
technologique ? Cette question, pose par B. Gille13 est essentielle et conduit souligner
limportance de la relation entre conomie et invention.

Linvention na pas daspects conomiques et peut mme ne servir rien sur ce plan.

Linnovation14, en revanche, est une application conomique crant une fonction de


production nouvelle. Elle est indpendante de linvention. Elle ne procde pas des mmes
motivations, elle est axe sur le profit. Elle peut prendre appui sur une invention, mais
aussi tre purement et simplement issue de lempirisme (entreprise industrielle, monde du
travail, etc.). Quand une innovation sappuie sur une invention, elle apparat beaucoup
plus tardivement, parfois longtemps aprs, car elle dpend dun entrepreneur innovateur.
Linnovateur est le moteur du progrs technique, non linventeur (daprs Schumpeter).
Dailleurs en histoire des techniques, lentrepreneur innovateur est un personnage
beaucoup plus dcisif que linventeur.

Par exemple, Papin invente la marmite vapeur vers 1680, mais cest Watt qui dveloppe
la machine vapeur industrielle en 1769. Si Seguin invente la chaudire tubulaire en
1827, Stephenson est le premier grand constructeur de locomotives modernes en 1829.
Ford est un exemple du parfait innovateur : combinant la production en srie, la
standardisation apporte par des ingnieurs de larmement, et les machines-outils
spcialises, il impose la voiture Ford T qui, en quelques annes, occupe 55 % du march
amricain. Il na rien invent, mais a su combiner des inventions et les utiliser dans le
cadre de lentreprise.

13
Gille Bertrand : Histoire des techniques . Gallimard, Pliade, 1978, p.1033
14
Terme apport par lconomiste amricain J. Schumpeter dans Invention and economical
growth , Harvard, 1966)

42
EXEMPLE : UN INVENTEUR : VAUCANSON (1709-1782)
Cest le type mme de linventeur : homme clair du Sicle des lumires, curieux, cultiv,
passionn de mcanique et de mdecine, il se lance dans la ralisation dautomates et ambitionne
de construire un homme artificiel . Charg dune mission officielle concernant les textiles, il
invente le tour charioter qui lui permet dusiner des pices pour les mtiers tisser automatiques.
Il invente les machines faire les machines . Mais nest il pas un innovateur dans la mesure o
sa proccupation est dordre industriel et sur demande officielle ?

Il est bien un inventeur dans la mesure o il a agi en homme de recherche et de science, et o les
manufactures quil a cr, nauront de succs que tardivement et une fois de vritables patrons
nomms (terme de B. Jacomy15) qui sauront les rendre rentables en se comportant comme de
vritables innovateurs.

EXEMPLE : UN INNOVATEUR : FORD (1863-1947)


Pour Ford (P. Fridenson, cours de DEA Histoire des techniques, EHESS, 1992), linnovation doit
dabord tre commerciale, puis technique, et enfin sociale, chacune tant la consquence de la
prcdente. Sa grande innovation est la Ford T qui est la premire voiture tre construite en
grande srie et en vue de lexploitation commerciale du march amricain du dbut du sicle. Elle
sort en 1908.

Une politique du personnel trs innovante fait des ouvriers de Ford ses premiers clients de la T, et
ses premiers dmonstrateurs. Ds 1908, elle occupe 10 % du march et en 1922 elle occupe plus
de 55 % du march amricain. Les amricains adoptent cette voiture faite pour tre conduite par
nimporte qui (bote de vitesses 2 rapports et sans embrayage) sur tous les chemins (et mme les
voies ferres : les roues sont au bon cartement !). Haute, elle ne senlise pas dans les pistes
bourbeuses ou les champs. Constitue de pices standardises (comme les armes et les machines
coudre, avec lexprience apporte par les ingnieurs Flanders et Wallering), elle se rpare
facilement et partout avec des pices envoyes par la poste ou le train.

Pour la Ford T, Henry Ford na rien invent techniquement. Il a innov en croisant des techniques
entre elles comme la production la chane, lutilisation de machines-outils spcialises, la
construction avec des pices rigoureusement interchangeables, lutilisation daciers rsistants.

15
Jacomy Bruno , op. cit.

43
II. LE PROFESSEUR DE TECHNOLOGIE AU COLLGE
ET lHISTOIRE DES TECHNIQUES

1) Lapparition dun nouveau domaine


Les nouveaux programmes, mis en application en 6e partir de septembre 1996, ont
sollicit les professeurs de technologie, mais aussi dhistoire et de sciences physiques
contribuer la formation des lves dans une nouvelle unit denseignement intitule :
Histoire des solutions un problme technique .

Lhistoire des techniques doit tre aborde sous la forme dun module de 10 heures par
les professeurs de technologie des collges. Il doit permettre aux lves de :
- mieux comprendre et situer les techniques actuelles ;
- saisir et cerner limportance des techniques dans notre civilisation industrielle ;
- mieux se situer par rapport aux enjeux lourds et graves que les techniques nont pas
manqu de faire natre dans notre socit.

Il sagit, ici, de dvelopper la curiosit des lves lgard du patrimoine que


constituent les inventions et les innovations techniques du pass, de mettre en relation la
connaissance des techniques avec la connaissance historique des socits, de
sinterroger sur la place et la technique dans la culture dune poque, en particulier
pour le monde occidental depuis la rvolution industrielle .

2) Savoir identifier et dlimiter ce domaine

a) Lhistoire des techniques, cest de lhistoire


Soyons bien clairs : lhistoire des techniques cest, dabord, de lhistoire. Nous tenons
particulirement dire aux professeurs de technologie que les objets tudis en histoire
des techniques sont des objets du pass. Ce sont des objets qui nexistent plus. Il est donc
inutile de prendre des objets courants actuels comme un appareil photo jetable, une
planche roulettes ou un appareil lectromnager dont le type est toujours en vente. Il
sagit, bien au contraire, de choisir des objets anciens. Ltude fonctionnelle permettra de
saisir les raisons de leur naissance et de leur disparition, leur constitution technique, leur
rle conomique et social. Choisir des objets actuels reviendrait, en fin de compte,
annexer lhistoire des techniques lenseignement de la technologie, titre de simple
extension dhoraire, en lui faisant perdre toute sa particularit et tout son sens.
De ce fait, les objets courants actuels pourront servir de points de repre pour amorcer
cette approche, mais ils ne pourront la constituer. Dailleurs une unit particulire est
prvue pour les lves de la classe de 3e option technologie concernant ltude des objets
contemporains. Elle sintitule : analyse technologique dun produit . Le programme
dhistoire des techniques nest donc pas un simple prolongement de celui de la
technologie au collge que lon pourrait lui annexer. Il sagit bien dune toute autre
dmarche, tourne vers le pass, et qui en est le complment dsormais reconnu comme
indispensable.

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b) Lhistoire des techniques nest pas (toujours) lhistoire des sciences
Il faudra viter galement une autre forme dannexion involontaire qui est celle de la
dmarche que nous appelons, faute de mieux, sciences et techniques . Elle consiste,
souvent sous la forme dintituls de modules en IUFM ou dactions culturelles des
services de lducation nationale, annexer les techniques (et leur histoire,
implicitement) aux sciences, notamment la physique. La pense technique, son histoire,
sa particularit, son indpendance vis--vis de la pense scientifique, ne sont pas prises en
compte comme telles. Nous tenons rappeler, avec Franois Russo,16 que la science
existante na pas t en mesure de rpondre aux besoins de la technique et que la
pense technique na pas eu besoin de la science pour assurer une cration technique . Il
est vrai que le dveloppement actuel des sciences appliques (lectronique, informatique)
pourrait lgitimer cette dmarche sciences et techniques , mais elle ne peut, en aucun
cas, sappliquer aux techniques du pass.

c) Lhistoire des techniques ne peut se faire sans objets techniques, sans


culture technique
Lexpression histoire technique des techniques revient en force. Elle caractrise bien
ce qui a t le plus nglig par lapproche universitaire. Certes se limiter cette forme
dhistoire trs technicienne serait, selon lexpression mme de Franois Russo17, rendre
lhistoire des techniques incomplte et tronque . Mais, toujours selon cet auteur,
lhistoire technique des techniques a toujours t nglige, marginalise. Lhistoire de la
pense technique doit intgrer les histoires horizontales dcrivant lensemble des
techniques pour une civilisation ou un pays une poque, mais aussi les histoires
verticales qui retracent la gense et lvolution dun outil ou dune machine tout au long
de son histoire. Il faut donc, pour croiser ces deux histoires, connatre les objets, les
outils, les machines.

3) Avoir des objectifs pdagogiques simples


Le problme, pour le professeur, est de concrtiser ces recommandations par :
- la dfinition et la mise en place dactivits pdagogiques ;
- la dfinition de squences denseignement avec des thmes et des supports
clairement dlimits ;
- la mise au point dobjectifs concrets permettant une relle valuation des capacits
des lves en fin de squence.

Dvelopper la curiosit , par exemple, ne peut se faire par un simple expos historique
ou une visite de muse. Il est important de mettre en place des squences pdagogiques
actives dans lesquelles llve et lobjet technique ancien sont au cur de lactivit
pdagogique et sont en vis--vis permanent et rel.
Les objectifs en histoire des techniques doivent tre simples. vitons les termes trop
gnraux et imprcis comme sensibiliser une culture technique , faire comprendre
lhistoire des techniques ou faire percevoir des enjeux socio-culturels qui ne
peuvent jamais tre valus ni par lenseignant ni par llve.

16
Russo Franois, op.cit. p.214.
17
Russo Franois, op.cit. p.5.

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Il sagit, bien au contraire, de mettre llve devant lobjet technique ancien apport en
classe ou observ dans un lieu ressource. Il faut tablir, avec lui, une analyse par blocs
fonctionnels permettant didentifier les fonctions de lobjet et de le situer dans son poque
en identifiant les solutions que cet objet apporte un problme technique.

Il est essentiel dvaluer les comptences notionnelles acquises durant la squence. Le


programme de technologie au collge indique que llve doit savoir utiliser les notions
de bloc fonctionnel, de milieu technique, de principe technique, de ligne, ceci pour
analyser et comparer des produits anciens, contemporains ou raliss au collge.
lissue de chaque squence (cest--dire, ici, ltude dun thme), nous proposons une
valuation que llve peut faire lui-mme ou que le professeur peut mener avec lui selon
les activits prvues dans le programme.
Llve sera capable de :
- identifier lobjet technique tudi et le nommer, ceci aussi bien dans le cadre dune
activit en classe avec prsence de lobjet technique que dans le cadre dune visite de
muse ;
- dater lobjet technique ou, au moins, en situer lpoque une ou deux dcennies
prs, ou par rapport des vnements dimportance mondiale comme la Premire
Guerre mondiale ou la Seconde Guerre mondiale ;
- donner quelques raisons de la cration et de la disparition de lobjet (techniques,
conomiques, socio-culturelles) ;
- en citer les principales caractristiques techniques : matriau, type dnergie utilise,
poids approximatif, dimensions approximatives, action effectue ou usage courant ;
- en citer un ou deux blocs fonctionnels comme, pour une bicyclette par exemple :
les organes de sustentation, de transmission de lnergie musculaire, de direction, de
confort, etc. ;
- citer des objets actuels qui sont dun usage comparable ou dun usage de
substitution ;
- produire ou participer la production dun document illustr comme par exemple
des affiches pour illustrer les murs dun laboratoire. Ce dernier point est la
production essentielle excuter par llve.

4) Privilgier les objets techniques anciens comme supports


denseignement
Pour raliser ces objectifs, il faut des objets techniques physiquement prsents, titre de
supports denseignement. Ces objets peuvent tre apports dans la classe si leurs
dimensions le permettent, ou observs dans les muses techniques nationaux ou
rgionaux, les muses dart et de traditions populaires, les collections de machines
anciennes ouvertes au public et dans les expositions organises par les associations de
collectionneurs que lon trouvera mentionnes dans la presse locale ou les revues
consacres aux collections dobjets anciens.

Le Muse des arts et mtiers est, par sa vocation et sa richesse dimportance mondiale,
linstitution ressource privilgie pour les professeurs. Son Service ducatif est leur
disposition. La collection comprend plus de 80 000 objets dont environ 5 000 sont
prsents dans le nouveau muse depuis 1999.

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Les autres sont visibles sur demande dans les rserves du muse situes Saint-Denis. Il
comprend aussi des documents et offre au professeur des ressources comme les Carnets
pdagogiques , un cdrom, une revue trs illustre et documente.

Les nombreux muses rgionaux ou locaux de vocation analogue, consacrs en totalit ou


partiellement aux techniques anciennes, offrent des ressources considrables. Les
nombreuses expositions et manifestations organises par des associations de
collectionneurs (vhicules anciens, trains vapeur, bateaux anciens, costumes, outils
agricoles), les marchs dantiquits et les brocantes locales peuvent fournir une mine
inpuisable pour les professeurs et leurs lves.

5) Un choix de quelques thmes dhistoire des techniques


Nous proposons, pour le module histoire des solutions un problme technique un
choix de quelques thmes possibles. Il est entendu que, dans un temps aussi court que 10
heures, seul un thme pourra tre trait. Ces thmes correspondent des objets techniques
anciens qui sont la fois reprsentatifs de la problmatique technique, conomique et
socio-culturelle de leur poque, et la fois intressants pour des adolescents
daujourdhui par leur forte prsence affective et leur accessibilit technique.

Nous proposons en premier lieu des objets courants, facilement transportables en classe le
cas chant, et facilement dmontables.

- Les machines crire


- Les jouets anciens
- Les appareils tlphoniques
- Les machines coudre
- Les appareils mesurer le temps
- Les appareils photographiques

En complment aux listes publies dans le manuel de llve, vous trouverez la fin de ce
cdrom une liste de publications plus particulirement destine aux professeurs.

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