Vous êtes sur la page 1sur 41

Lewis Mumford

collection eupalinos
srie architecture et urbanisme
Technique
et civilisation
978-2-86364-672-4

Traduit de langlais par Natacha Cauvin


et Anne-Lise Thomasson
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Prface dAntoine Picon

Parenthses
technique et civilisation
Prface
la prsente dition

Par Antoine Picon

Publi pour la premire fois en 1934, Technics and Civilization


(Technique et civilisation), de Lewis Mumford sest rapidement impos comme
un jalon essentiel dans le dveloppement de lhistoire des techniques. Il faut
978-2-86364-672-4

dire qu lpoque de sa parution, il nexistait encore que fort peu de tableaux


d ensemble de lvolution technicienne de lhumanit. Encore plus rares taient
les tentatives de croiser cette histoire avec celle des socits et des cultures. Bien
avant quon parle de construction sociale des techniques, Mumford avait livr
des analyses pntrantes de la faon dont techniques et socits se dterminent
mutuellement, ou encore se co-produisent, pour reprendre lexpression dune
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

spcialiste contemporaine de ces questions, Sheila Jasanoff1.


En dpit de ce succs la fois rapide et durable, puisque
louvrage a t constamment rdit depuis sa publication initiale, Technics
and Civilization nest pas un livre savant comme il y en a tant. Son auteur nest
d ailleurs pas un universitaire, mais un intellectuel engag, un profil suffisam-
ment rare aux tats-Unis pour quil soit ncessaire den dire quelques mots avant
den venir louvrage luimme. Son propos se rvle beaucoup plus ambigu
Collection publie
avec le concours financier de la rgion ProvenceAlpesCte dAzur.
quil pourrait y paratre au premier abord. Sur des points pourtant essentiels
comme la question de savoir si le progrs technique est ultimement bnfique ou
nuisible, Mumford semble plusieurs reprises se contredire. Ces incohrences
ne sont toutefois quapparentes. Elles renvoient des prises de position qui ne
sclairent compltement quen examinant de plus prs la trajectoire de Lewis
Titre original: Technics and Civilization
Mumford ainsi que les convictions profondes qui laniment.
copyright 1934 Harcourt, Inc. N en 1895 et mort en 1990, Lewis Mumford est issu dun
copyright 1962 renewed by Lewis Mumford
Introduction copyright 1963 Harcourt milieu extrmement modeste2. New York, la ville o il est n et o il passera une
Published by special arrangement with Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company
grande partie de son existence, exerce une influence profonde sur lui. Trs tt,
copyright 2016 ditions Parenthses
www.editionsparentheses.com il prend lhabitude deffectuer de longues promenades dans les rues o il peut
isbn 286364672-4 / issn 1279-7650 observer la richesse foisonnante de la vie urbaine. Comme lactiviste JaneJacobs,
6 7

lauteur du clbre manifeste The Death and Life of Great American Cities3, il Fort peu acadmique, cette diversit de centres dintrt
sinsurgera dans les annes cinquante et soixante contre la politique de moder- possde ses dtracteurs. Mumford chappe aux catgories habituelles de classe-
nisation brutale mene par Robert Moses, souvent prsent comme lquiva- ment des universitaires et sa plume lentrane souvent assez loin de ce que recom-
lent new-yorkais du baron Haussmann, qui avait imagin de faire passer une mande la prudence scientifique. Cest quil se veut avant tout un crivain et un
autoroute au sud de Manhattan en rasant au passage une partie des quartiers de intellectuel capable de slever au-dessus des minuties du regard spcialis, un
SoHo et Little Italy4. crivain et un intellectuel engag de surcrot dans des combats mens au nom de
Anim du dsir de se faire un nom dans la vie tout en prser- ses idaux. Ds le milieu des annes vingt, Mumford milite par exemple contre
vant son indpendance, Mumford choisit une voie originale en renonant le plan rgional de New York labor sous la conduite de lurbaniste Thomas
faire des tudes suprieures pour vivre de sa plume comme crivain. Aprs un Adams auquel il reproche des hypothses de croissance mtropolitaine dmesu-
court passage par la Marine la fin de la Premire Guerre mondiale, il colla- res, sopposant selon lui aux exigences dun dveloppement harmonieux de
bore diffrents journaux et publie des tudes ddies la littrature amri- la ville et de ses environs. Il sinvestira par la suite dans de nombreux dbats
978-2-86364-672-4

caine. Parus respectivement en 1926 et 1929, The Golden Day, consacr lcole publics concernant lurbanisme, larchitecture, mais aussi les technologies et
transcendantaliste et surtout Herman Melville: A Study of his Life and Vision le poids croissant de lappareil militaro-industriel dans lconomie amricaine.
sont accueillis favorablement par la critique. Les deux ouvrages exerceront une Un certain nombre de fils conducteurs traversent cette vie
influence durable sur lhistoire de la littrature amricaine. Mumford sint- scande par la publication de trs nombreux articles, de vingt-neuf livres, ainsi
resse galement lhistoire de la pense utopique, ainsi quen tmoigne son que par des prises de position souvent retentissantes, comme lorsque Mumford
premier livre, The Story of Utopias, publi en 1922. Mais ses deux sujets de prdi- slve contre le parti architectural retenu pour le sige des Nations unies New
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

lection deviennent assez vite le cadre bti et les techniques. Cest dans le champ York dont il juge la modernit abstraite et desschante7. Au plan des principes
de larchitecture et de la planification urbaine quil connatra ses plus grands fondamentaux, sa dette lgard du biologiste, sociologue et urbaniste cossais
succs. Son livre de 1961, The City in History5 lui vaudra le National Book Award, Patrick Geddes (1854-1932) est immense. Mumford dcouvre Geddes au cours de
lune des distinctions littraires les plus prestigieuses des tats-Unis. Dans le ses annes de formation qui le voient dvorer toutes sortes dauteurs. Il entre-
champ des tudes consacres lvolution technique de lhumanit, les ides tiendra par la suite des relations rgulires avec lui au point dapparatre par
de Mumford voluent tout en continuant marquer les esprits. Loptimisme qui moments comme une sorte de fils spirituel dun homme dot dun indniable
imprgne Technics and Civilization cde la place une attitude beaucoup plus ascendant intellectuel. Mumford emprunte tout dabord Geddes une vision
inquite dans The Myth of the Machine6 dont les deux volumes, Technics and unitaire et organique du dveloppement social, du moins tel quil devrait se
Human Development et The Pentagon of Power, paraissent en 1967 et 1970. drouler, car de nombreux facteurs, commencer par la technologie, on y
reviendra, sont susceptibles de compromettre lharmonie cense rgner entre
les hommes ainsi quentre la socit dans son ensemble et son environnement
1 Sheila Jasanoff (ed.), States of Knowledge: The Co-Production of Science and the
Social Order, New York, Routledge, 2004. naturel8. Pionnier de lcologie, Geddes labore sa clbre coupe-type de la
2 Donald L.Miller, Lewis Mumford: A Life, New York, Weidenfeld & Nicolson, 1989.
3 Jane Jacobs, Dclin et survie des grandes villes amricaines [1961], traduit de
lamricain et prsent par Claire Parin, Marseille, Parenthses, 2012. 7 Lawrence J.Vale, Designing Global Harmony : Lewis Mumford and the United
4 Hilary Ballon, Kenneth T.Jackson, Robert Moses and the Modern City : The Nations Headquarters, in Thomas P.Hughes, Agatha C.Hughes (ed.), Lewis Mumford
Transformation of New York, New York, W.W.Norton & Company, 2007. Public Intellectual, New York, Oxford, Oxford University Press, 1990, p.256-282.
5 Lewis Mumford, La Cit travers lhistoire [1961], traduction de lamricain par 8 Sur lorganicisme de Mumford, cf. par exemple les articles runis dans Thomas
GuyDurand, Marseille, Agone, 2011. P.Hughes, Agatha C.Hughes, op. cit., ainsi que Robert Casillo, Lewis Mumford and
6 Lewis Mumford, Le Mythe de la machine, 1. La technologie et le dveloppement the Organicist Concept in Social Thought, Journal of the History of Ideas, vol.53, no1,
humain [1967], 2. Le Pentagone de la puissance [1970], Paris, Fayard, 1973-1974. 1992, p.91-116.
8 9

valle, entre montagne et mer, o tendent se dployer selon lui les diffrentes Car Mumford avait projet initialement dcrire un ouvrage de grande ampleur
activits humaines primordiales, de la mine la pche en passant par la chasse et traitant de lhistoire de la civilisation occidentale dans son ensemble, ainsi que
lagriculture, suivant une logique qui rappelle la notion de niche popularise par des causes ayant provoqu la dislocation de certaines de ses structures fonda-
la thorie darwinienne. On retrouve cette coupe-type dans plusieurs passages de mentales, une perte de forme, selon sa propre expression, une fragmenta-
Technics et Civilization, au mme titre que bien dautres ides du matre cossais, tion et un dsordre croissants contre lesquels il sagissait de lutter. Intitul Form
commencer par la distinction entre ges palotechnique et notechnique qui and Personality, le livre devait comprendre un chapitre sur les machines auquel
apparat notamment dans Cities in Evolution que Geddes avait fait paratre en Mumford stait immdiatement attel. Devant lampleur prise par ce dernier,
19159. lcrivain dcide de transformer son projet en le centrant sur le dveloppement
Linfluence de Geddes sur les convictions rgionalistes de technologique. De ce projet initial, Technics and Civilization nen conserve pas
Mumford savre en particulier dterminante. Aux yeux de ce dernier, la plani- moins un double aspect, puisquil se prsente la fois comme une histoire de
fication rgionale doit permettre de rtablir lquilibre rompu par lre indus- lvolution technique et une mditation sur le destin de lhumanit12.
978-2-86364-672-4

trielle entre les villes et leur environnement10. Mumford militera toute sa vie En prfrant technics au terme dusage plus courant en anglais
pour une modernit tempre qui verrait se rtablir lunit organique de la de technology, Mumford affiche demble lune des lignes directrices de louvrage
civilisation, unit passant par un redploiement des activits plus conforme la qui consiste ne pas sparer la technique du reste des activits humaines, du geste
nature. Pour ce faire, il savre selon lui ncessaire de rompre avec le privilge lmentaire de lartisan, auquel renvoie explicitement technics, aux manifesta-
excessif accord la pense mcaniste afin de renouer avec une approche biolo- tions les plus leves de la culture savante, dans une perspective qui doit davan-
gique du dveloppement humain. De ce point de vue, par-del la dette contracte tage lanthropologie et la philosophie quaux tudes spcialises mobilises
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

lgard de Geddes, Mumford se rvle galement lhritier dune longue tradi- par ailleurs pour retracer lvolution technicienne depuis ses origines. Sur ce
tion anglo-amricaine de critique des excs de la pense rationaliste et indus- dernier point, Technics and Civilization tmoigne de ltendue des lectures de
trielle qui compte Thomas Carlyle et William Morris parmi ses reprsentants les son auteur. Celuici met contribution lrudition allemande avec des historiens
plus minents. Une composante romantique entre galement dans cette prise comme Conrad Matschoss, auteur dune tude densemble sur les machines
de position qui rappelle la distinction entre formes mcaniques et organiques vapeur, ou encore Franz Maria Feldhaus auquel on doit plusieurs ouvrages sur
laquelle se rfrait le pote anglais Samuel Taylor Coleridge dans ses rflexions lvolution des techniques depuis lAntiquit. Les Amricains comme Abbott
sur lesthtique11. Payson Usher, auteur dune histoire des inventions mcaniques, sont bien sr
Cet arrire-plan permet de mieux comprendre lambivalence prsents aux cts des Britanniques et des Franais. ces rfrences plutt
fondamentale de Technics and Civilization qui clbre le rle des techniques spcialises se rajoutent des uvres dambition plus gnrale comme la grande
dans la marche en avant de lespce humaine tout en mettant en garde le lecteur synthse du sociologue et rformateur franais Frdric Le Play sur les ouvriers
contre les excs de la civilisation machiniste. cette ambigut fondamentale europens, sans oublier les principaux livres de Patrick Geddes dont Cities in
sajoutent les circonstances pour le moins complexes de llaboration du livre. Evolution.
Si certaines des informations recueillies de la sorte ont vieilli
9 Rosalind Williams, Lewis Mumford as a Historian of Technology in Technics and comment pourrait-il en aller autrement pour un livre publi il y a presque
Civilization, in Thomas P.Hughes, Agatha C.Hughes (ed.), op. cit., p.43-65, p.56 en quatre-vingts ans? Technics and Civilization nen conserve pas moins un
particulier.
10 Mark Luccarelli, Lewis Mumford and the Ecological Region : The Politics of remarquable pouvoir dvocation. Cest en particulier le cas de la distinction
Planning, New York, Londres, The Guilford Press, 1995.
11 Leo Marx, Lewis Mumford : Prophet or Organicism, in Thomas P.Hughes, 12 Rosalind Williams, op. cit., p.41. Voir aussi, du mme auteur, Lewis Mumfords
Agatha C.Hughes (ed.), op. cit., p.164-180, p.168 en particulier. Technics and Civilization, in Technology and Culture, vol.43, no1, 2002, p.139-149.
10 11

quopre Mumford entre lre otechnique quil fait dbuter vers lan mil pour franais BertrandGille dans sa monumentale Histoire des techniques de 197814?
sachever autour de 1800, lre palotechnique qui correspond pour lessen- Accordant une place privilgie certaines technologies, des matriaux et
tiel au xixesicle industriel, et lre notechnique dont il annonce lavnement. des filires-cls comme lhydraulique et le bois au cours de la priode otech-
Chacune de ces poques correspond selon lui une tape du dveloppement nique ou encore la vapeur, le fer et le charbon au xixesicle, les res de Mumford
des techniques, des socits et de la culture. Marque par la prminence de possdent un caractre systmique affirm.
lnergie hydraulique et dans une moindre mesure de lnergie olienne, lre Lapproche de Mumford se distingue toutefois du structu-
otechnique mnage la possibilit encore lointaine de lindustrialisation par ralisme de Bertrand Gille par limportance toute particulire quelle accorde
la soumission progressive des hommes la discipline dun temps collectif aux dterminations culturelles. Les dveloppements consacrs la soumis-
mesur au moyen dhorloges, par lessor des sciences et la naissance du capita- sion collective la discipline de lhorloge, soumission qui samorce dans les
lisme. Si Mumford se montre globalement bienveillant lgard dune re quil communauts monastiques mdivales, savrent cet gard particulirement
peroit comme place sous lgide dun quilibre harmonieux du dveloppe- saisissants. Mme si le phnomne nest pas aussi net que le suggre lauteur de
978-2-86364-672-4

ment humain, il nen note pas moins les signes avant-coureurs de lhubris indus- Technics and Civilization, lanalyse nen demeure pas moins pionnire. Le clbre
trielle. Celleci sexprime au travers de phnomnes comme limportance de Revolution in Time : Clocks and the Making of the Modern World de lhisto-
la dimension militaire dans le progrs technique, et surtout le poids croissant rien amricain David Saul Landes lui doit beaucoup, mme si le ton mesur de
de la pense mcaniste au dtriment dune inspiration vitaliste, seule authen- Landes na que peu de choses voir avec la prose plus enflamme de Mumford15.
tique, car en prise sur le caractre organique du dveloppement humain. Centre Car Technics et Civilization est bien autre chose quun livre dcrivant de manire
sur lusage de la machine vapeur comme force motrice, lre palotechnique neutre ce qui sest pass. Il sagit dun ouvrage engag dvoilant une trajec-
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

ne trouve gure grce ses yeux. Il la peroit comme une priode de drgle- toire qui nest pas sans rappeler ces rcits religieux qui mnent de linnocence
ment des relations entre les hommes et la nature ainsi quentre les hommes la faute, puis de ltat de pch la rdemption. Sauf que nul Dieu salva-
euxmmes dont certains souffrent de conditions de travail effroyables tandis teur nintervient dans laffaire mais bien la vie et son pouvoir insurrectionnel
que dautres senrichissent indment. Comme nombre de ses contemporains, lgard de tout ce qui soppose elle. Tt ou tard croit savoir Mumford, la
Mumford voit enfin dans llectricit le moyen de briser ce cercle infernal et de voie organique reprendra ses droits et lhumanit renouera avec une croissance
rconcilier progrs technique et respect de lhomme replac dans son environ- harmonieuse. Dans Technics and Civilization, lre notechnique fait figure de
nement naturel13. Mais il convient pour cela de rpudier les cadres de pense promesse appele se raliser bientt.
presque exclusivement mcanistes hrits selon lui de la rvolution industrielle Il reste que lon sinterroge au fil des pages sur les causes
du xixesicle afin de renouer avec une approche biologique. profondes de la dgradation palotechnique. Qui sont les vritables responsables
Cest un triptyque possdant quelque chose de sympho- de cet pisode dsastreux? Si Mumford fustige volontiers lgosme et lapptit
nique qui se dploie ainsi sous les yeux du lecteur de Technics and Civilization. du gain de certains capitalistes, les explications quil avance lappui dun
Mme tailles la serpe, car lvolution technique nest pas aussi tranche en ensemble de transformations insparablement techniques, sociales et culturelles
ralit, les trois res de Mumford annoncent bien des tentatives ultrieures de demeurent holistiques, sans vrais acteurs. Le responsable des errements de lre
synthse de lvolution technologique occidentale. Comment ne pas songer par palotechnique semble tre la tendance des hommes sassocier en donnant
exemple la priodisation des systmes techniques propose par lhistorien
14 Bertrand Gille (dir.), Histoire des techniques, Paris, Gallimard, 1978, cf. en particu-
13 Sur les attentes dont fait lobjet llectricit au dbut du xxesicle, on pourra lier ses Prolgomnes une histoire des techniques, p.1-118.
consulter par exemple: Alain Beltran et Patrice Carr, La Fe et la Servante, la Socit 15 David Saul Landes, Revolution in Time: Clocks and the Making of the Modern
franaise face llectricit, xixe-xxesicle, Paris, Belin, 1991. World, Cambridge, Bellknap Press of Harvard University Press, 1983.
12 13

naissance des organisations collectives conues comme de vastes machines passionnante sur ltrange destine qui pousse lhomme sentourer de dispo-
sociales. Sous sa plume le terme machine dsigne tantt des dispositifs sitifs techniques de plus en plus sophistiqus auxquels il dlgue une part crois-
mcaniques, tantt des collectifs dinspiration mcaniste. La machine, au singu- sante de ses activits, depuis les tches lmentaires de percussions assures
lier, dsigne la tendance former de tels collectifs, une tendance presque aussi depuis le nolithique jusquaux calculs et aux raisonnements dont se chargent les
vieille que lhumanit. Dans The Myth of the Machine, lorganisation collec- ordinateurs. Dans Le Geste et la Parole, lanthropologue Andr Leroi-Gourhan
tive ayant donn naissance aux pyramides dgypte est prsente comme lune voquait ce propos un processus plurimillnaire dextriorisation17. Parmi
des premires manifestations de grande ampleur de cette propension laquelle les paradoxes du dveloppement technique figure celui dune technique qui
lhumanit doit une bonne partie de ses succs passs, mais qui constitue pour apparat la fois comme ce quil y a de plus humain, une sorte de propre de
Mumford une impasse. lhomme naton pas souvent dfini ce dernier au travers de sa capacit
Ce dernier se montre rformiste plutt que rvolutionnaire. crer et utiliser des outils complexes? en mme temps quelle semble tran-
Trs loign de la pense marxiste, il prfre exalter les pouvoirs crateurs de gre ce qui fait le cur de la condition humaine. De Martin Heidegger Jacques
978-2-86364-672-4

lindividu dans une perspective qui doit quelque chose lhritage du transcen- Ellul, les dnonciations de linhumanit des techniques nont pas manqu tout
dantalisme amricain, ainsi que les vertus de lassociation lorsquelle prserve ce au long du xxesicle, et elles continuent de plus belle aujourdhui. Et pourtant,
pouvoir crateur au lieu dasservir les hommes en les transformant en rouages il doit bien y avoir quelque chose dans lesprit humain qui soit la fois en prise
dune grande machine. Dans son analyse du dveloppement technique, il peine sur lingniosit de linventeur doutils et sur la capacit donner un sens au
du mme coup identifier les ressorts profonds dune histoire dont il constate monde au moyen du langage et de lart. Sans cette connexion entre la pense
pourtant le caractre contrast, tour tour lumineux et sombre. On comprend de loutil et la sphre du sens, les techniques humaines seraient trs probable-
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

du mme coup que sa vision devienne plus pessimiste au fil des annes, au fur ment restes rudimentaires, linstar des procds en nombre limit que sont
et mesure que se renforce lemprise des grands appareils techniques et cono- capables de mobiliser les chimpanzs18. Cest cette connexion qui rend possibles
miques sur les socits modernes, commencer par les tats-Unis de laprs- les grands systmes techniques, mais aussi la machine au sens de Mumford.
Seconde Guerre mondiale. The Myth of the Machine entreprend de dnoncer Cest elle qui permet aux techniques de se rvler fcondes tout en entranant
lillusion dune technologie objective des fins de soumission des corps et des par moments lhumanit dans de redoutables impasses. Cest de cette ambigut
esprits, alors que la technique constitue ultimement, pour Mumford, une expres- profondment humaine que nous parle en dfinitive Technics and Civilization.
sion de la capacit de symbolisation de lhomme et quelle ne lui est pas plus Antoine Picon
extrieure que lart ou la philosophie16.
Ce lien entre technique et activit symbolique imprgne dj
de nombreuses pages de Technics and Civilization. Plus encore que le dtail des
analyses prsentes dans le livre, analyses dont certaines ont vieilli, on la dit,
cest sans doute ce lien entre technique et culture, technique et production de
sens, quil convient de retenir de la synthse tente par Mumford. Technics and
Civilization nest plus vraiment un livre dhistoire en prise sur les dveloppe-
ments les plus rcents de la recherche, mais il continue doffrir une mditation
17 Andr Leroi-Gourhan, Le Geste et la Parole. I.Technique et langage. ii. La
mmoire et les rythmes, Paris, 1964-1965, nouvelle dition: Paris, Albin Michel, 1991.
16 Cf. Christopher Lasch, Lewis Mumford and the Myth of the Machine, 18 Cf. ce propos Steven J.Mithen, The Prehistory of the Mind : A Search for the
Salmagundi, no49, 1980, p.3-28. Origin of Art, Religion, and Science, Londres, Thames and Hudson, 1996.
technique et civilisation
Nota
Histoire
dditions et
de traductions

Technique et civilisation a t publi pour la premire fois aux


tats-Unis par Harcourt, en 1934. Dans son introduction la rdition de 1963
qui sera reprise dans ldition de The University of Chicago Press en 2010 et
978-2-86364-672-4

figure dans le prsent ouvrage1 , Lewis Mumford explique que la publication


de son texte sans rvision ni actualisation est contrebalance par les tudes quil
a menes ultrieurement et qui ont t publies dans des revues ou dautres de
ses ouvrages2. Les diffrentes ditions de ce texte en langue originale (1934, 1946,
1963 et 2010) ne varient donc en rien, la mise en page elle-mme tant identique.
La traduction franaise de Denise Moutonnier, parue aux
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

ditions du Seuil en 1950, diffre pourtant. Certains passages de la version de 1934


y ont t coups et restructurs, probablement en accord avec Lewis Mumford; sa
volont de simplification transparat de fait dans son introduction ldition fran-
aise. On relve, parmi les modifications les plus heureuses, le choix des photo-
graphies, dont certaines sont postrieures 1934, comme par exemple celle de la
ville de Cologne en ruine en 1945.
Afin de donner lire une dition la plus complte possible et
de replacer ce grand classique au cur des essais sur le rapport de lhomme la
technique, il est indiqu ici en notes de bas de page les passages que nous avons
traduits daprs la version originale, qui manquaient la traduction franaise de
1950 (rfrences au folklore amricain notamment), ainsi que les phrases ajoutes
dans cette traduction.
Il nous a donc sembl prfrable de retourner, de manire
globale, la version de 1934, dont la rdition lidentique est justifie par Lewis
Mumford dans son introduction de 1963.
Ce texte pionnier dveloppa en son temps une vision du monde
dune grande modernit Mumford sera par ailleurs toute sa vie dans une posi-
tion de marginalit dans le champ universitaire. Ltude majeure de lvolution
historique des rapports de la culture technique avec la civilisation matrielle quil
16 17

nous propose en 1934 permet de mieux comprendre de quelle manire la tech-


nique interagit avec les mutations sociales et culturelles. Le choix de Mumford
du mot technique a dailleurs une importance particulire. Il plaide pour une Prface
matrise des techniques et une rorganisation du systme capitaliste. Son analyse
de la technique commence par les organismes, les socits vivantes et les rac-
tions humaines, et non par les phnomnes physiques abstraits de masse et de
mouvement. Rappelant sans cesse que lhomme ne nat pas humain, il crivait par Langdon Winner
en 1979: La tche essentielle qui incombe aujourdhui tous les intermdiaires
humains, et surtout la technique, est de restituer les qualits autonomes de la
Quiconque tudie les dimensions humaines de lvolution tech-
vie une culture qui, sans elles, ne pourra pas survivre aux forces destructrices et nologique croise le travail de Lewis Mumford. Ses crits rvolutionnaires et vision-
irrationnelles quont dclenches ses ralisations mcaniques initiales3. naires sur le sujet offrent de vastes ressources intellectuelles pour nous aider
considrer les implications fondamentales et les dilemmes thiques constitutifs de la
Natacha Cauvin et Anne-Lise Thomasson, 2015
978-2-86364-672-4

culture matrielle moderne. Technique et civilisation, le premier de ses ouvrages sur


ce thme, a clairement contest les normes universitaires du dbut du xxesicle et
a ouvert la voie des dcennies de dbats anims quant aux perspectives de modes
de vie axs sur la technologie.
Lorsque Mumford se tourna vers ltude de la technologie au
dbut des annes trente, il tait dj un jeune lion sur la scne littraire new-
yorkaise. Il avait publi plusieurs ouvrages sur la pense utopiste mondiale, la philo-
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

sophie transcendantale du xixesicle, lvolution de larchitecture amricaine


ainsi quune biographie de rfrence de Herman Melville. Cherchant comprendre
leffet structurant des outils, des instruments et des processus de production dans
lhistoire mondiale, il dvora les ouvrages fondamentaux sur lapparition de la
socit industrielle et les trouva particulirement maigres en substance et superfi-
ciels quant leur porte intellectuelle. Les historiens et conomistes de lpoque, les
tats-uniens notamment, staient arrts une vision historique trique, souli-
gnant le dveloppement de la machine partir du xviiiesicle et son rle dans
la formation de la socit moderne. Mumford remarqua que malgr limportance
vidente de la technologie dans les affaires humaines, il nexistait aucune prsen-
tation mthodique de lhistoire de la technologie disponible en anglais, aucun livre
qui explorait les implications humaines des techniques dans leur pleine et riche
complexit. Il se demandait en effet si rien ne devait tre ajout lhistoire de la puis-
sance des nouveaux engins et de leurs contributions la productivit comme la
1 Cf. Introduction ldition de 1963, infra, p.27. croissance conomique. Les socits mondiales navaient-elles donc pas t concer-
2 Ne pas avoir tudi les dveloppements techniques des trente dernires annes nes par les technologies bien avant larrive de la rvolution industrielle?
ne me gne pas non plus: mme les historiens spcialiss se drobent encore devant Avec une tonnante curiosit, Mumford a allong la priode
cette terrible besogne. [] Jai en revanche propos des rvisions et complments
dans une srie d articles et de chapitres, dont certains ont t publis par la revue ncessaire pour analyser les dveloppements-cls qui constituent les bases du
Technology and Culture, dautres par Proceedings of the American Philosophical domaine scientifique et technologique moderne. Il a galement largi lventail des
Society, et dautres encore dans mes livres Art and Technics [1952], In the Name of activits cratrices dans son rcit des vnements. Cest la raison pour laquelle son
Sanity [1954] et TheTransformation of Man [1956]. Cf. infra, p.29.
ouvrage dbute avec les inventions du xesicle et progresse ensuite en dcortiquant
3 Citation extraite de la traduction par Annie Gouilleux[2012] de Lewis Mumford,
My Works and Days: A Personal Chronicle, New York, Harcourt Brace Jovanovich, les progrs techniques raliss durant le millnaire dans des domaines tradition-
1979 [chapitre 25, p.469-484], consultable en ligne. nels trs diffrents, comme lart, lartisanat, la science, lingnierie, la philosophie,
18 19

le commerce, ainsi que dans les domaines correspondants des pratiques sociales. Selon Mumford, lintensification de lexploitation minire dans l Allemagne des xve
Mumford dmontre que lavance dcisive et tant vante de la rvolution indus- et xviesicles tablit les dispositions fondamentales envers la nature, le travail et
trielle naurait pas t possible sans une longue prparation culturelle qui a pos les la machine, les caractristiques de lexprience humaine comme les programmes
vritables fondements des ralisations ultrieures. En ce sens, son essai met laccent de la thorie scientifique pour les sicles venir. Sa vision suggre que les mines se
sur un grand nombre de dveloppements de la recherche humaine qui semblent sont ouvertes, crachant leurs obsessions sombres et dangereuses, sur lensemble de
premire vue avoir peu de rapport avec les appareils et les systmes technologiques. la socit. Les mthodes propres la mine ne sarrtent pas au seuil des puits. Elles
Lun des moments les plus marquants dcrits par Mumford est continuent plus ou moins dans les activits qui en dcoulent.
probablement lhistoire du monastre et de lhorloge. Dans les monastres bn- Lorsque Mumford nous emmne dans un enchanement de
dictins de lEurope mdivale, la vie active et spirituelle tait en effet divise en des chapitres fascinants et paradigmatiques, il est indniablement avide de raconter les
units prcises de temps, les heures canoniques, comme pour magnifier la force de moments intenses dune grande histoire dans un style que de nombreux philo-
la dvotion religieuse des moines. Cette organisation provoqua le besoin dinstru- sophes et historiens contemporains considrent comme suspect dun point de vue
ments pour mesurer le temps: do le dveloppement des premires montres simples mthodologique. Aprs tout, comment peut-on prtendre raconter lhistoire de la
et fiables. Daprs Mumford, les monastres contriburent donner aux entreprises culture technologique moderne dans toute sa complexit? Mumford ne sembar-
humaines le rythme rgulier et collectif de la machine. La pendule ne marque pas rasse pas de ces questions. Il se jette simplement dans la brche, sadresse ses
978-2-86364-672-4

seulement les heures, elle synchronise les actions humaines. lecteurs, spcialistes ou non, leur promettant de prsenter un rapport solide et
Lorsquil aborde ces pisodes, Mumford ne sattarde pas sur philosophique.
de longues explications propos de la manire dont les avances significatives se Au centre de son analyse, une approche systmatique en trois
construisent. Sappuyant sur les meilleurs travaux de rfrence disponibles (essen- phases historiques nous permet dimaginer les strates de connaissance, de
tiellement europens), il dpeint brivement les priodes concernes de lvolution croyance et de comptence intgres aux technologies et aux institutions de notre
historique puis sinterroge librement, malicieusement parfois, sur leur importance environnement. Les phases, de ce point de vue, ne sont pas compltement distinctes,
dans le temps. Il dcrit par exemple comment les progrs en matire de fabrica- mais au contraire se chevauchent et sinterpntrent au fil du temps. La premire
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

tion du verre raliss entre le xive et le xviiesicle furent cruciaux pour dimpor- dentre elles, la phase otechnique, comprend la collection varie dides et
tantes volutions, que nous tenons pour acquises, de la vie intellectuelle moderne dinventions introduites partir de lan mil jusquau xviiiesicle. Vient ensuite
et de lactivit conomique : [Le verre] permit de voir plus clairement certains la phase palotechnique, caractrise par les matriaux et les sources dnergie
lments de la ralit. Il concentra lattention sur un champ nettement dfini, limit de lre industrielle et que Mumford considre comme inconsciente, allant parfois
par le cadre. Sil ny avait pas eu de progrs dans la fabrication du verre, Mumford jusqu la barbarie. Ltat de la socit palotechnique pourrait tre dcrit, tho-
suggre quil ny aurait pas eu dego moderne prt se lancer dans la dcouverte riquement, comme un tat de guerre. Ses principaux lments, de la mine lusine,
et linvention. du haut-fourneau au taudis, du taudis au champ de bataille taient au service de la
Lapport de Mumford savre fondamental. Contrairement la mort. Distincte de ces deux premires phases, il existe toutefois une priode de
croyance largement rpandue, les merveilles de la production moderne nont pas dveloppement plus mature, porteuse despoir, la phase otechnique, manifeste
commenc avec le bruit et le sifflement des machines vapeur de lge industriel et dans les premires dcennies du xxesicle et qui apporte les promesses de nouveaux
ne trouvent pas non plus leurs origines dans les inventions matrielles ou les inno- alliages, de llectricit et amliore les moyens de communication, avec la volont
vations sociales de James Watt, Richard Arkwright et dautres icnes de la rvolution plus que ncessaire dinsister sur lorganique dans les nouveaux projets sociaux
industrielle. Mumford soutient que les lments les plus importants ne sont pas les et technologiques.
outils et les machines, mais les projets qui impliquent une large gamme de motiva- Limportance de Technique et civilisation nest pas seulement
tions humaines, incluant la dvotion religieuse et la qute dune satisfaction esth- due son caractre pionnier et la richesse de ses illustrations mais larticula-
tique dans la science, lingnierie et les innombrables recherches du quotidien. Sa tion dune thorie nouvelle. Mumford prtend que les projets technologiques expri-
position est vidente: il ferait de mme et puiserait dans ces mmes ressources ment une relation dynamique entre les mondes intrieur et extrieur de lexistence
notre poque. humaine. Nos russites les plus impressionnantes dans les activits pratiques et
Ce livre prsente un autre intrt majeur; il explore les origines matrielles sont souvent les projections de besoins spirituels profonds et les plus
des institutions qui pourraient un jour devenir les lments essentiels de la socit rationnelles et irrationnelles des passions. Conjointement, vivre dans le monde
moderne par exemple, linfluence continue de larme sur de nombreux choix matriel stimule une rponse crative de la conscience humaine : le dveloppe-
technologiques. Lun des passages les plus sombres de louvrage est la description de la ment du langage, des symboles, des rituels et de rflexions fructueuses. Comme il le
mine comme un modle formatif pour toutes les ides et les programmes industriels. rsume ensuite: Lhomme intriorise le monde extrieur et extriorise son monde
20 21

intrieur. Sous cet angle, luvre de Mumford nest pas quune tentative dcrire questions-cls abordes appellent un public bien plus large. Les tudes de cas et
une histoire prcise de la technique dans son ensemble, mais galement dexpli- rflexions anticipent sur les thmes principaux de la littrature et du cinma de
quer le modle essentiel de toute lexprience humaine, une explication plus perti- science-fiction: les excs de la puissance technologique, la cration de modes de vie
nente et ouverte que la croyance populaire mais tristement maladroite selon laquelle artificiels, la violence qui peut merger de structures politiques parfaitement ration-
lhomme est un animal qui fabrique des outils1. nelles, la tension durable entre les parties et les ensembles, entre les entits biolo-
Bien videmment, les Amricains clbrent depuis longtemps giques et leurs substituts de synthse. Pour ne citer quun exemple, Avatar [2009], un
lvolution technologique, mais en des termes trs diffrents de ceux que Mumford thriller de science-fiction trs populaire, fait cho la rflexion de Mumford sur la
recommande. Le point de vue orthodoxe insiste sur quelques notions-cls : la rupture entre une civilisation base sur la haute technologie et fortement consom-
conqute et le contrle de la nature sont la vocation de la socit moderne; leffi matrice de ressources et une culture plus pacifique, holistique, fortement ancre et
cience est un critre universellement applicable de choix sociaux; lhistoire organique. Dans la vision de lhistoire de James Cameron, ralisateur du film, les
moderne prsente une accumulation linaire de progrs scientifiques dans le bien- cratures charmantes, paisibles et raisonnables de la plante Pandora sont en fait
tre humain; notre mission individuelle et collective est une recherche sans fin pour victorieuses la fin du film. Au mme titre, les attentes de Mumford dune rforme
rester comptitif, une course aprs les technologies de pointe. Dans le langage actuel, fondamentale dans le domaine technologique moderne prsagent de nos efforts
le joli terme employ pour dcrire ce type dengagements et de projets est innova- actuels pour imaginer des technologies durables comme de nos espoirs pour
978-2-86364-672-4

tion. Dans les socits et les parcs technologiques, linnovation est dsigne avec une conomie verte. Les proccupations quant la dgradation de lenvironne-
enthousiasme comme notre grande mission. ment, la diminution des rserves en ptrole et larrive du rchauffement climatique
Technique et civilisation loue le dveloppement de la technologie nous confrontent aux questions abordes dans Perspectives, le dernier chapitre
car elle soulage au quotidien de certaines tches pratiques, elle amliore la produc- du livre. Ce rveil du vivant et de lorganique mine limportance de ce qui nest
tivit et elle peut aussi tre une expression merveilleuse de notre spiritualit, de que mcanique. La vie, qui a toujours pay son tribut, peut maintenant dicter la
notre sensualit et de nos liens les plus profonds avec la nature et nos semblables. conduite tenir.
En ce sens, Mumford place de grands espoirs en la technologie, des espoirs aussi Face la situation catastrophique de la socit moderne du dbut
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

ambitieux que ceux des penseurs modernes. Quand il tudiait le contexte du dbut des annes trente, Mumford se montrait tonnamment optimiste. Il croyait possible,
des annes trente, lge de la machine tait toutefois entr dans une crise svre: et mme probable, que les excs et les injustices de la priode palotechnique soient
la Grande Dpression. Le progrs, encens par les opinions classiques quant la finalement surmonts par un processus de maturation et remplacs par une re
technologie, ntait plus de manire vidente la direction obligatoire des vnements. notechnique dans laquelle prvaudraient des formes humaines, bien penses et
Les mcanismes de production ne correspondaient certainement pas aux besoins cologiques dorganisation sociale. Des mes dlicates et prcautionneuses rpon-
humains fondamentaux de la population mondiale. La promesse dune abondance draient aux flaux dune socit grossirement mcanise en modifiant ses contours
universelle tait remise en cause par le chmage, la pauvret, les bouleversements bruts et en lhumanisant de lintrieur. Dans ses crits ultrieurs, cette confiance fut
sociaux et les conflits politiques qui stendaient sur toute la plante. remplace par un scepticisme amer grandissant, face aux vnements de la guerre
Bien que Mumford ait considr leffondrement conomique, froide, la course larmement nuclaire, la pollution de la biosphre, les modles
social et environnemental de cette morne priode, il ne sy est pas attard. Il a davan- perturbs de la vie urbaine et suburbaine, la mystification de lopinion publique
tage cherch identifier les structures plus profondes, qui resteraient problma- par les mdias de masse et la domination institutionnalise de ce quil appelait le
tiques longtemps aprs que lconomie de la consommation aura retrouv sa force systme du pouvoir. Mais pour cette raison prcise, il est sans doute prfrable
et atteint de nouveaux niveaux de productivit, tels la stricte discipline du travail, de retrouver sa pense au moment o les ombres navaient pas encore recouvert les
la militarisation de lorganisation sociale, le gaspillage des ressources prcieuses, le rayons de la lumire et o les meilleures possibilits taient encore envisageables. En
traitement brutal des systmes naturels, la pollution gnralise de lair, de la terre considrant ensemble toutes les raisons pour lesquelles la tche peut savrer impos-
et de leau, et la promotion dun consumrisme irrflchi comme le but ultime de sible, nous pouvons rejoindre le jeune Lewis Mumford en nous demandant quelle
la vie. Le vrai problme stend, selon lui, au-del de la crise conomique, dans la sorte de monde nous esprons construire aujourdhui.
nature mme de la civilisation technologique moderne et dans nos faons de conce-
voir ses implications humaines. Langdon Winner, 2010
Si la majeure partie de ce livre est dun grand intrt pour les (traduction de Natacha Cauvin)
historiens, les philosophes et les professionnels de la technique, la plupart des

1 Citation attribue Benjamin Franklin.


technique et civilisation
Avant-propos [1934]

Depuis un millnaire, les fondements matriels et les formes


culturelles de la civilisation occidentale ont t profondment modifis par le
dveloppement du machinisme. Comment cela sest-il produit? O cela sest-il
pass? Quelles furent les principales causes de cette transformation radicale de
lenvironnement et de nos habitudes de vie? Quelles taient les fins poursuivies?
978-2-86364-672-4

Quels furent les mthodes et les moyens employs? Quelles valeurs inattendues
sont nes de ce phnomne? Voici quelques-unes des questions auxquelles la
prsente tude essaiera de rpondre.
Notre poque est souvent appele lge de la machine, mais
peu de gens connaissent la technique moderne et peu ont une notion claire de
ses origines. Les historiens de vulgarisation font remonter la grande transforma-
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

tion de lindustrie moderne linvention suppose de la machine vapeur par


James Watt; dans les traits courants dconomie politique, lapplication de la
machine automatique au filage et au tissage est souvent considre comme un
tournant galement critique. En ralit, le machinisme sest dvelopp en Europe
occidentale dune faon continue, sept sicles au moins avant les changements
dramatiques qui accompagnrent la rvolution industrielle. Les hommes sont
devenus machinistes avant davoir mis au point des machines complexes pour
exprimer leurs nouvelles tendances et leur nouvel intrt; avant dapparatre
lusine, la volont de puissance stait dj manifeste dans les monastres,
larme et les comptoirs commerciaux. Derrire toutes les grandes inventions
matrielles qui se sont succd depuis le dbut du xixesicle se profile une
longue volution interne de la technique et un changement desprit. Avant que
les nouveaux procds industriels puissent se rpandre grande chelle, une
rorientation des aspirations, des habitudes, des ides et des fins tait ncessaire.
Pour comprendre le rle prdominant jou par la technique
dans la civilisation moderne, il faut dabord explorer en dtail la priode prli-
minaire de prparation idologique et sociale. Il est la fois ncessaire dexpli-
quer lexistence de nouveaux instruments mcaniques et dexposer la manire
24 25

dont la culture tait prte les utiliser et en profiter si largement. La mcanisa- moraux, sociaux et politiques, que le dveloppement exclusif de la machine
tion et lenrgimentement ne sont pas des phnomnes nouveaux dans lhistoire. avait fait passer au second plan, redoublaient durgence. Lefficacit mme de
Ce qui est nouveau, cest le fait que ces fonctions soient projetes et incarnes la machine tait impitoyablement limite par limpossibilit dtablir dans la
dans des formes organises qui dominent tous les aspects de notre existence. socit un ensemble de principes harmonieux et complets. Lenrgimentement
Dautres civilisations semblent avoir atteint un haut degr de perfectionne- externe, la rsistance et la dsintgration internes allaient de pair: les membres
ment technique sans tre profondment influences par les mthodes et les fins de la socit qui avaient le bonheur dtre en complte harmonie avec la machine
de la technique. Tous les instruments critiques de la technologie moderne: la ne parvenaient cet tat quen renonant certains choix de vie. Nous commen-
pendule, la presse imprimer, la roue hydraulique, la boussole magntique, le ons observer aujourdhui [en 1934] lnergie de plus en plus grande dune
mtier tisser, le tour, la poudre canon, le papier sans parler des mathma- troisime vague. Derrire elle, il y a des forces qui, la fois dans la technique et
tiques, de la chimie et de la mcanique existaient dans dautres cultures. Les dans la civilisation, furent supprimes ou perverties au tout dbut du dvelop-
Chinois, les Arabes, les Grecs, bien avant les Europens du Nord, avaient accom- pement forces qui se manifestent maintenant dans tous les domaines et qui
978-2-86364-672-4

pli les premiers pas vers la machine. Bien que les grands travaux des Crtois, des tendent une synthse nouvelle dans la pense et une synergie nouvelle dans
gyptiens et des Romains aient t effectus sur des bases presque totalement laction. En tant que rsultat de ce troisime mouvement, la machine cesse de
empiriques, il est vident que ces peuples possdaient une grande habilet tech- se substituer Dieu ou une socit ordonne; son succs nest plus mesur
nique. Ils avaient des machines, mais ils ne dvelopprent pas la machine. par la mcanisation de la vie; de plus en plus, elle na de valeur que pour autant
Il appartenait aux peuples de lEurope occidentale de porter quelle se rapproche de lorganique et du vivant. En refluant, les deux premires
les sciences physiques et les arts exacts un degr quaucune autre civilisation vagues attnuent un peu la force de la troisime. Mais limage reste exacte dans
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

navait atteint et dadapter leur genre de vie la marche et aux capacits de la la mesure o elle suggre que la vague qui nous emporte aujourdhui [en 1934]
machine. Comment cela sest-il produit? Comment la machine aurait-elle pu va dans la direction oppose de celles du pass.
semparer de la socit europenne, si cette socit ne stait pas, par une adap- Il est vident quun nouveau monde est en train dclore. Mais
tation intime, soumise la machine? Ce que lon a coutume dappeler la rvolu- il nexiste que par fragments. De nouvelles formes de vie slaborent depuis long-
tion industrielle les sries de changements industriels qui commencrent au temps; elles ont aussi t divises et disperses. Nos importants progrs dans
xviiiesicle fut une transformation qui seffectua sur une plus longue priode. lnergie et la production se sont manifests en partie par une perte de struc-
La machine a balay notre civilisation en trois vagues succes- tures et par un appauvrissement de la vie. Par quoi furent limits les bienfaits
sives. La premire vague, qui prit naissance vers le xesicle, se renfora au fur et de la machine? Dans quelles conditions la machine peut-elle tre dirige vers
mesure que les autres institutions de la civilisation saffaiblissaient et se disper- une utilisation et un succs plus complets? La prsente tude cherche aussi une
saient: ce premier triomphe de la machine tait un effort pour atteindre lordre et rponse ces questions. Les techniques et la civilisation, prises comme un tout,
la puissance par des moyens purement extrieurs, et son succs est d en partie sont le rsultat de choix humains, daptitudes et defforts, dlibrs aussi bien
au fait quil chappait aux vritables problmes de la vie et contournait les diffi- quinconscients, souvent irrationnels, alors quils sont en apparence objectifs
cults morales et sociales dalors, quil navait jamais ni abordes ni rsolues. La et scientifiques. Et cependant, mme lorsquils sont incontrlables, ils ne sont
seconde vague se dressa au xviiiesicle, aprs avoir roul pendant tout le Moyen pas extrieurs. Le choix se manifeste dans la socit autant par de petites addi-
ge, avec des amliorations dans la mine et la mtallurgie. Acceptant toutes les tions et des dcisions au jour le jour que par des luttes bruyantes et dramatiques.
donnes idologiques du premier effort pour crer la machine, les disciples de Celui qui ne voit pas de choix dans lvolution de la machine trahit simplement
James Watt et de Richard Arkwright souhaitaient les universaliser et profiter des son incapacit observer les effets cumuls, jusqu ce quils soient assembls si
consquences pratiques. Au cours de cette premire priode, divers problmes troitement quils semblent compltement extrieurs, impersonnels. Il importe
26

technique et civilisation
peu de savoir si la technique dpend compltement des dmarches objectives
de la science; elle ne forme pas un systme indpendant comme lunivers: elle
nexiste quen tant qulment de la culture humaine. Elle implique le bien ou Introduction
le mal dans la mesure o les groupes sociaux impliquent le bien ou le mal. La ldition de 1963
machine ellemme ne formule aucune demande et ne tient aucune promesse:
cest lesprit humain qui fait les demandes et tient les promesses. Pour reconqu-
rir la machine et la soumettre des fins humaines, il faut dabord la comprendre
et lassimiler. Nous lavons treinte sans la comprendre compltement ou, Technique et civilisation fut publi pour la premire fois en
comme les plus fragiles des romantiques, nous lavons rejete sans voir dabord 1934. Les savants dalors considraient souvent leur poque comme lge de
ce que nous en pouvions intelligemment assimiler. la machine et situaient ses prmices au xviiiesicle. Arnold Joseph Toynbee,
La machine cependant est un produit de lingniosit et des historien contemporain, a, quant lui, employ le terme de rvolution indus-
978-2-86364-672-4

efforts humains. Aussi, comprendre la machine ne signifietil pas seulement trielle pour dsigner les innovations techniques de cette priode. Alors que les
faire un premier pas pour rorienter notre civilisation mais aussi trouver un archologues et anthropologues portaient une attention particulire lquipe-
moyen de comprendre la socit et de nous comprendre nousmmes. Le monde ment technique des peuples primitifs, en exagrant parfois leffet formateur des
de la technique nest pas isol et autonome. Il ragit des forces et des impul- outils, la profonde influence de la technique sur la culture humaine tait peine
sions qui viennent, sembletil, des zones les plus loignes de lenvironnement. voque. Lutile et le pratique restaient en marge du domaine du beau, du vrai
Cela permet davoir espoir en lvolution qui sest accomplie dans le domaine de
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

et du bien.
la technique depuis 1870 environ. Car lorganique est redevenu visible dans le Technique et civilisation rompait avec cette inattention tradi-
complexe mcanique luimme; quelques-uns de nos instruments mcaniques tionnelle pour la technologie. Non seulement il rsumait pour la premire fois
les plus caractristiques : le tlphone, le phonographe, le cinma sont ns de lhistoire technique des civilisations occidentales durant les derniers sicles,
notre intrt pour la voix et lil humains, de notre connaissance de leur physio- mais il rvlait aussi les relations constantes entre le milieu social mona-
logie et de leur anatomie. Peut-on dtecter les proprits caractristiques de cet chisme, capitalisme, science, jeu, luxe et guerre et les ralisations spcifiques
ordre naissant, son type, ses perspectives, ses priorits, ses tendances, retirer les de linventeur, de lindustriel et de lingnieur. Alors que Karl Marx supposait,
rsidus troubles laisss par les premires formes de notre technologie? Peut-on tort, que les forces techniques (le systme de production) voluaient auto-
distinguer et dfinir les proprits spcifiques dune technique mise au service matiquement et dterminaient la nature de toutes les autres institutions, cette
de la vie ces proprits la distinguant moralement, socialement, politique- nouvelle analyse dmontrait que la relation tait rciproque et complexe. Le
ment, esthtiquement des formes plus grossires qui la prcdrent? Essayons. jouet dun enfant pouvait mener une nouvelle invention, comme le cinma, et
Ltude de lavnement et de lvolution de la technique moderne est une base le vieux fantasme de la communication instantane pouvait encourager Morse
pour comprendre et renforcer la transmutation daujourdhui [en 1934], et la inventer le tlgraphe lectrique.
transmutation de la machine est peut-tre la prochaine tape vers sa matrise. Le thme de ce livre fut dabord abord dans un article
appel Le dfi de la machine et publi par le magazine Scribners en aot 1930.
Jcrivais alors:
Si nous souhaitons avoir une ide claire de ce quest la
machine, nous devons penser ses origines psychologiques et ses origines
28 29

pratiques ensemble; nous devons galement estimer ses effets esthtiques et universitaires, en particulier la dmarche strotype qui empche le cher-
thiques. Pendant un sicle, nous avons identifi les triomphes techniques de la cheur de considrer plus dun petit lment isol de son sujet dtude et qui lui
machine, nous nous sommes inclins devant le savoir-faire de linventeur et du vite dvaluer les produits sociaux et culturels des dveloppements techniques.
scientifique. Nous avons tour tour clbr ces nouveaux instruments pour leurs En prsentant le dveloppement technique dans le cadre dune cologie sociale
ralisations pratiques et mpris leurs limites. plus gnrale, jvitais lcueil courant qui consiste en faire un facteur majeur
En examinant le sujet nouveau, il semble cependant que et dterminant, comme on continue le faire aujourdhui en dfinissant nave-
beaucoup de ces apprciations soient dpasses. On constate que les machines ment notre poque comme lge du jet, du nuclaire, de la fuse ou de lespace.
comportent des valeurs humaines insouponnes. On observe galement des Que cette mise en cause des vieux modes de pense ne soit pas encore totale-
gaspillages, des pertes ou de mauvaises utilisations de lnergie que les cono- ment accepte est peut-tre la meilleure raison de publier cette nouvelle dition
mistes ont aimablement dissimuls. Les changements matriels majeurs que la dans sa forme initiale.
machine a fait subir notre environnement physique sont peut-tre long terme Ne pas avoir tudi les dveloppements techniques des trente
978-2-86364-672-4

moins importants que ses contributions intellectuelles notre culture. dernires annes ne me gne pas non plus: mme les historiens spcialiss se
Mon intuition, tire de ma propre exprience, provoquait drobent encore devant cette terrible besogne. Pour une raison diffrente, je nai
cette nouvelle analyse. douze ans, javais fabriqu mon premier poste de radio, pas fait leffort de corriger le texte original pour lactualiser avec les connais-
et javais trs vite crit de courts articles dcrivant les amliorations apportes sances et mes propres rflexions ultrieures. Jai en revanche propos des rvi-
mon appareil pour des magazines de vulgarisation technique. Cet intrt ma sions et complments dans une srie darticles et de chapitres, dont certains
ensuite men minscrire la Stuyvesant High School, o jai appris les bases ont t publis par la revue Technology and Culture, dautres par Proceedings of
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

dune vritable ducation scientifique et technique, et o je me suis particulire- the American Philosophical Society, et dautres encore dans mes livres Art and
ment familiaris avec les outils et les processus mcaniques simples, en menuise- Technics [1952], In the Name of Sanity [1954] et The Transformation of Man [1956].
rie, en forge, en fonderie et en tournage du bois et des mtaux. Quelques annes Si la chance me sourit, je voudrais poursuivre ces nouvelles interprtations dans
plus tard, jtais assistant au laboratoire qui testait le ciment du U.S.Bureau of un autre livre, Le Mythe de la machine[1974]1. Dans cette tude, jexaminerai les
Standards, en immersion dans un environnement palotechnique classique. aspects ngatifs de la technique actuelle dj visibles dans les cultures anciennes
Mon article Le dfi de la machine faisait suite linvita- et jaugmenterai le chapitre traitant des perspectives pour prendre en considra-
tion du professeur R.M.MacIver donner un cours sur Lge de la machine tion les ralisations techniques colossales de la dernire gnration, et les risques
luniversit de Columbia le seul cours de ce type, ma connaissance, traitant sociaux tout aussi colossaux auxquels elles ont donn naissance.
aussi bien les aspects culturels quconomiques et pratiques de la technologie, Technique et civilisation annonait un changement de posture
tre propos quelque part. Le travail de prparation de ce cours me fournit non chez les universitaires, qui commencrent considrer lhistoire de la tech-
seulement le matriau ncessaire, mais aussi la motivation pour crire ce livre. nique comme un lment de la culture humaine et, un moindre degr,
En 1932, je compltais mes tudes en faisant un tour complet des bibliothques valuer ses consquences sociales et culturelles. Il est probable que ce livre
et muses techniques europens, en particulier ceux de Vienne, Munich, Paris contribua construire ce nouvel intrt universitaire, ou du moins quil favo-
et Londres. Ce qui fit de la bibliographie et de la liste des inventions depuis le risa lapparition dun nouveau lectorat, afin de rendre ce type de livres possibles.
xesicle de Technique et civilisation les documents les plus complets parmi ceux
alors disponibles. Ils sont par ailleurs toujours utiles aujourdhui.
1 Paru aux tats-Unis sous le titre The Myth of the Machine. Un premier volume,
La philosophie et les mthodes sur lesquelles repose Technique Technics and Human Development, a paru en 1967 et le second, The Pentagon of
Power, en 1970. Les titres cits prcdemment nont pas t traduits en franais.
et civilisation remettent volontairement en cause plusieurs conventions [ndt]
30 31

lexception de Die Tecknik als Kulturmacht [1906] de Ulrich Wendt et de Men Alors que les critiques contemporains considrent juste titre
and Machines [1929] de Stuart Chase, tous les travaux gnraux sur la tech- Technique et civilisation comme une uvre optimiste, je me flicite plutt davoir
nique, comme Mechanization Takes Command de Sigfried Giedion et Man the port mon attention, alors mme que le dcouragement profond et les prvisions
Maker de R.J.Forbes, vinrent aprs. Pour la mme raison, AHistory of Science irrationnelles qui ont suivi lexploitation de lnergie atomique menaaient le
and Technology in the Sixteenth and the Seventeenth Centuries de A.Wulf est monde, sur le potentiel rgressif de plusieurs de nos progrs techniques les plus
absent de ma bibliographie. Lorsque jai crit ce livre, il nexistait aucune histoire prometteurs. Janticipais le lien menaant, avant de lexprimer clairement, entre
synthtique de la technique. Cette lacune a heureusement t comble par les la machine et le sujet. Le lecteur qui avait compris la seconde partie de mon livre,
cinq volumes de History of Technology publis dans les annes cinquante par il y a une gnration, tait prpar pour assister aux avances technologiques
Oxford University Press et sur lhistoire en un volume, qui repose sur ce travail et scientifiques gigantesques comme aux perversions et aux dominations para-
plus important, de T.K.Derry et T.I.Williams [Oxford, 1961]. noaques qui ont eu lieu depuis. Donc, bien que lhistoire technique des trente
Parce que jai laiss le texte principal inchang, je nai pas mis dernires annes manque cette analyse, la perspective ncessaire pour inter-
978-2-86364-672-4

jour la bibliographie en y incluant les contributions de nouveaux venus dans ce prter ces vnements et leurs consquences anime le livre tout entier. Do mon
domaine, en particulier le travail remarquable duniversitaires franais tels que empressement approuver ce texte non rvis: Nihil Obstat!
Georges Friedmann, Jean Fourasti, Roger Caillois, Pierre Francastel et Jacques
Ellul, travail qui prolonge la tradition dun groupe plus ancien duniversitaires
allemands, tels que Karl Bcher, Werner Sombart, Max Weber et mme Oswald
Spengler. Sil tait ncessaire de fournir des preuves supplmentaires de lint-
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

rt croissant suscit par la relation entre la technique et notre culture dans son
ensemble, on pourrait sen tenir mentionner lapparition de la revue Technology
and Culture en 1959, organe de la Society for the History of Technology amri-
caine et la magnifique revue italienne Civilit delle macchine.
Il y a quelques annes, le professeur Gerald Holton, en tant
quditeur de Daedalus2, me proposa de faire une critique de Technique et civili-
sation, avec le recul dun quart de sicle. Lanalyse svre en ralit ironique-
ment intransigeante que jai faite alors de mon propre travail, publie dans
Daedalus [no3, 1959], me dispense dtudier ici ses faiblesses et insuffisances, et
mincite laisser dautres le soin dvaluer ses qualits objectives. En parcou-
rant ce texte une nouvelle fois, pour affermir ma dcision dtendre sa dure
de vie et son influence par une nouvelle dition broche, jai t frapp, je dois
prsomptueusement le confesser, par sa sensibilit et sa perspicacit. Cest ce
qui ma permis de tirer des conclusions valables de donnes insuffisantes et
de rvler des relations significatives entre des domaines jusquel considrs
isolment.

2 Revue semestrielle de lAcadmie amricaine des arts et des sciences, fonde en


1955.
technique et civilisation
chapitre I

De la culture
la technique

1. Les machines, les structures


et la machine
La machine, quelle soit automatique ou semi-automa-
978-2-86364-672-4

tique, est venue occuper une place importante dans le quotidien du


xixesicle. On a eu tendance attribuer lobjet physique luimme
lensemble complexe des mthodes et usages qui lont cr et lont accom-
pagn ensuite. Depuis Marx, la plupart des exposs sur la technologie
tendent exagrer le rle jou par les parties les plus mobiles et les plus
actives de notre quipement industriel et ngliger dautres lments,
pourtant essentiels, de notre hritage technique.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Quest-ce que la machine? Exception faite des machines


simples de la mcanique classique, le plan inclin, la poulie, etc., le concept
reste flou. La plupart des auteurs qui ont tudi la machine lont consi-
dre comme un phnomne tout fait rcent, comme si lartisanat navait
employ des outils que pour en transformer le cadre, lenvironnement.
Ces prjugs sont dnus de fondements. Depuis 3000ans au moins, les
machines constituent en fait lessentiel de notre patrimoine technique.
La dfinition de la machine par Franz Reuleaux1 reste certes classique,
savoir quune machine est une combinaison de corps rsistants, assem-
bls de telle faon que, par leur moyen et par certaines motions dter-
minantes, les forces mcaniques de la nature soient obliges de faire le
travail. Mais cela ne nous mne pas trs loin. Lintrt de Reuleaux est
davoir t le premier grand morphologiste des machines. Il laisse toute-
fois de ct limportante catgorie des machines actionnes par la force
humaine.
Les machines ont t dveloppes partir dun complexe
dlments non organiques pour convertir lnergie, accomplir un travail,
accrotre les capacits mcaniques ou sensorielles du corps humain, ou
rduire un ordre et une rgularit mesurables les phnomnes de la vie.
Le robot est le dernier stade dun processus qui a commenc par lutilisa-
tion dune des parties du corps humain comme outil. Il existe, derrire
le dveloppement des outils et des machines, un effort pour modifier
34 35

lenvironnement, pour fortifier et prserver lespce humaine; effort machines est le fait historique le plus patent du dernier millnaire, la
qui a tendu accrotre ses capacits ou crer, lextrieur du corps, un machine, quil sagisse du foret ou du tour de potier, existe au moins depuis
ensemble de conditions plus favorables au maintien de son quilibre et la priode nolithique. Dans les temps les plus reculs, quelques-unes des
sa prennit. Par exemple, au lieu dune adaptation physiologique au froid, adaptations les plus efficaces au milieu vinrent non pas de linvention des
qui aurait pu se traduire par un dveloppement du systme pileux ou une machines, mais de linvention aussi admirable des ustensiles, appareils
hibernation, lhomme sest adapt son milieu en utilisant des vtements et systmes complexes2. Le panier et le pot appartiennent la premire
et en construisant des abris. catgorie, la cuve teinture et le four briques la seconde, et les rser-
La diffrence majeure entre une machine et un outil voirs, aqueducs, voies et constructions la troisime. Durant la priode
rside en fait dans le degr dindpendance acquis, au cours de lopra- moderne3 sont apparus les rseaux lis la distribution et au transport de
tion, en rsonance avec la comptence et lnergie motrice de loprateur: lnergie, tels que le rail lectrique du chemin de fer ou la ligne lectrique
loutil se prte la manipulation, la machine laction automatique. Le de transmission qui ne fonctionnent quavec des machines gnra-
degr de complexit importe peu. En utilisant loutil, la main et lil de trices dnergie. Alors que les outils et les machines modifient le milieu
lhomme accomplissent des actions dlicates qui galent le fonctionne- en changeant la forme et lemplacement des objets, les ustensiles et les
ment dune machine complexe. Par ailleurs, des machines trs puissantes, appareils effectuent des transformations chimiques tout aussi ncessaires.
978-2-86364-672-4

comme le marteau-pilon, permettent dexcuter des tches lmentaires Le tannage, la brasserie, la distillation, la teinture ont t aussi importants,
laide dun mcanisme relativement simple. La diffrence entre outils dans le dveloppement technique de lhomme, que le travail de la forge ou
et machines rside donc avant tout dans le degr dautomatisme atteint. le tissage. La plupart de ces procds sont toutefois rests dans leur tat
Louvrier habile devient plus prcis et plus automatique, en un mot plus traditionnel jusquau milieu du xixesicle. Ce nest quensuite quils ont
mcanique, mesure que des mouvements, lorigine volontaires, se t largement influencs par lensemble des recherches scientifiques et des
transforment en rflexes. Mme si avec la machine la plus automatique, la intrts humains qui ont conduit par ailleurs la machine automatique
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

participation consciente dun agent humain intervient ncessairement moderne.


un moment donn, au commencement et la fin de lopration, dabord Il existe entre louvrier et le procd pour les sries
pour la concevoir, puis pour en corriger les dfauts et en effectuer les dobjets allant des ustensiles aux systmes complexes une mme
rparations. relation quentre les outils et les machines automatiques: des diffrences
Il existe dautre part entre loutil et la machine, une autre dans le degr de spcialisation, des diffrences dans le degr dimperson-
catgorie dobjets: la machine-outil. Dans le tour ou le foret, la prcision nalit. De la mme manire que lattention se porte plus facilement sur
de la machine la plus fine se combine lhabilet de lartisan. Si lon ajoute les parties les plus bruyantes et les plus actives de lenvironnement, on
ce complexe mcanique une source extrieure dnergie, la distinction a, dans la plupart des tudes sur la machine, nglig le rle du systme
est encore plus difficile tablir. En gnral, la machine accentue la spcia- et de lappareil, ou, ce qui est presque aussi dommageable, on a grossi-
lisation des fonctions; loutil est plus souple. La raboteuse naccomplit rement group tous ces instruments dans la catgorie des machines. Il
quune seule opration, tandis que le couteau peut tre utilis pour aplanir ne faut pas oublier que les deux ont jou ensemble un rle fondamental
du bois, le sculpter, le fendre, pour faire pression sur une serrure ou visser. dans le dveloppement du milieu moderne. aucun moment, ces deux
La machine automatique est une forme trs particulire dadaptation. moyens dadaptation ne doivent donc tre dissocis. Ils sont toujours
Elle implique lide dune source extrieure dnergie, une interrelation partie prenante de notre complexe technologique moderne.
plus ou moins complexe entre les parties et un genre limit dactivit. La Ainsi, lorsque jemploierai, dans cet ouvrage, le mot
machine est, en quelque sorte, un organisme mineur conu pour accom- machines, je me rfrerai des objets spcifiques tels que la presse
plir un ensemble de fonctions simples. imprimer ou le mtier tisser. Lorsque jemploierai le terme machine,
Outre ces lments technologiques dynamiques, dautres,
plus statiques, savrent tout aussi importants. Si le dveloppement des 2 Le mot utilities dsigne des systmes, rseaux ou structures dlments en inter-
relation. [ndt]
3 Lewis Mumford fait ici rfrence aux annes trente. La premire dition de
1 Franz Reuleaux (1829-1905) est un ingnieur et technologue allemand spcialis Technique et civilisation ayant paru en 1934, nous indiquerons dsormais entre
dans lanalyse et la conception des mcanismes. Prcurseur du gnie mcanique, il crochets la mention de lanne lorsque lauteur fera rfrence des faits relatifs
chercha, aprs J.-N.Hachette, crer une science des dispositifs mcaniques. cette priode. [ndt]
72 73

II.PERSPECTIVES
978-2-86364-672-4

7. Suzanne et les vieillards, par le Tintoret. Le tableau complet rvle un miroir aux
pieds de Suzanne. (Cf. infra chapitre II-9, p.114 et chapitre III-6, p.145).
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

5. Laube du naturalisme au xiiesicle. (Saint-Lazare dAutun, France).

6. Gravure extraite du trait de Albrecht Drer sur la perspective. Prcision scientifique


dans la reprsentation: coordination de la taille, de la distance et du mouvement.
Dbut de la logique cartsienne scientifique.

8. Automate du xviiiesicle: Vnus actionne par un mouvement dhorlogerie.


Passage du naturalisme au mcanisme. Au stade suivant, le symbole organique
disparatra entirement.
158 159

VI.LENVIRONNEMENT OTECHNIQUE
978-2-86364-672-4

21. Grue ancienne Lunebourg, datant du xivesicle, restaure depuis. Invention


conomisant la main-duvre et rpandue dans les ports de la Baltique et de la mer
du Nord la priode otechnique. Elle annonce ces dlicats monstres dacier, aux
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

silhouettes dchassiers, que lon trouve aujourdhui Hambourg et ailleurs. 23. Horticulture et marachage perfectionns. Les serres sont une invention
otechnique et le verre bon march permit demployer des cloches en verre pour
protger et chauffer les plantes isoles, comme dans cette illustration.
Noter les plates-bandes et le mur de protection.

22.Range caractristique de moulins vent prs de Elshout en Hollande. Ils sont 24. Naarden en Hollande. Excellent exemple dart urbain et de fortifications au
souvent plus rapprochs les uns des autres. Lnergie fournie par ces moulins sommet de la priode otechnique. Il a suffi de convertir en parcs les anciens bastions,
vent est responsable, en partie, du haut degr de dveloppement de la civilisation comme dans de nombreuses villes modernes dEurope, pour crer une vritable cit-
hollandaise au xviiesicle. Le canal fut aussi important pour lamnagement du sol et jardin. Le dessin net de la ville, contrastant avec la campagne, est bien suprieur
lagriculture que pour les transports. tous les autres plans urbains qui se sont succd, et surtout au contour amorphe des
spculations foncires palotechniques.
284 285

XI.FORMES ARODYNAMIQUES
978-2-86364-672-4

43. Le train arodynamique pour les grandes lignes, conu mais immdiatement
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

41. Lavion moderne, conu pour rduire la rsistance lair et augmenter la cart en 1874, est finalement achev en 1934; il doit sa ralisation la concurrence
puissance ascensionnelle, est inspir de ltude des oiseaux et des poissons. partir stimulante et aux enseignements de lavion.
de 1920, le dveloppement des connaissances scientifiques et des avances
techniques a t constant. Grce lutilisation de nouveaux matriaux, tel le
duralium, on put associer la force et la lgret. Lavion a donn le ton en termes de
perfectionnement et de prcision techniques.

42. Limpulsion la plus radicale dans la conception automobile fut peut-tre celle
donne par le constructeur davions, Glenn Curtiss, qui amliora les performances dun
vhicule ordinaire en le conduisant lenvers. Jusque-l le meilleur modle semble 44. Le dit Zeppelin. Tentative exprimentale et un brin romantique dadaptation
tre la Dymaxion, signe Buckminster Fuller et Starling Burgess, dont la vitesse et le des avantages de lavion et du dirigeable au transport terrestre. Une approche
confort, grandement amliors, ne ncessitrent aucun ch supplmentaire. encore plus radicale du problme de la vitesse du transport terrestre est en phase
dexprimentation en Russie sovitique avec le sphero-train, invent par le jeune
ingnieur sovitique M.I.Yarmolchuk, qui fonctionne grce des roulements billes
motoriss. Lavion a libr les inventeurs des strotypes des vhicules roues.
286 287

des habitudes ou un systme dides conduiraient rduire son utilisation. Les valeurs, coupes des processus de la vie courante, concernaient ceux
Dans une perspective capitaliste, le but du machinisme nest pas dcono qui sopposaient la machine. En attendant, les phnomnes ordinaires
miser le travail, mais dliminer tout travail humain, except celui qui ne se justifiaient que par la quantit produite et les rsultats financiers.
peut profiter lusine. Lorsque la machine saffola, et que le pouvoir dachat ne put plus suivre le
Au dbut, la machine devait substituer la quantit la rythme de la surcapitalisation malhonnte et des profits exorbitants, tout
qualit. Entre la conception de la machine et son utilisation, un phno- le systme fit marche arrire, arrta ses engrenages et resta au point mort:
mne social et psychologique incontournable fut, comme le remarque Paul ce fut un chec humiliant et une effroyable perte sociale.
Krannhals, oubli : le stade de lvaluation. Ainsi une turbine vapeur On se trouve l devant le caractre ambivalent de la
peut fournir des milliers de ch et un bateau peut atteindre une grande machine. Cest un instrument la fois de libration et de rpression. Elle
vitesse. Ces faits, qui satisfont peut-tre les ingnieurs, ne sintgrent pas a conomis lnergie humaine et elle la mal dirige. Elle a cr un cadre
ncessairement dans la socit. Le chemin de fer peut tre plus rapide que bien ordonn et elle na produit que dsordre et chaos. Elle a noblement
les pniches, une lampe gaz clairer plus quune bougie : ce nest que servi les fins humaines, et elle les a altres et trahies. Avant dtudier plus
sur le plan humain, en relation avec des valeurs humaines et sociales, que attentivement les aspects de la machine qui ont effectivement t assimils
la rapidit ou lintensit de lclairage prennent un sens. Si lon souhaite et ont t bnfiques, je propose dexaminer les rsistances et les compen-
978-2-86364-672-4

admirer le paysage, la lenteur de la pniche est prfrable la rapidit sations occasionnes par la machine. Car ce nouveau type de civilisation
de lautomobile. Si lon souhaite apprcier lobscurit mystrieuse et les et son idal nont pas manqu dtre discuts. Lesprit humain ne sest pas
formes tranges dune grotte naturelle, il est prfrable dy pntrer en inclin devant la machine avec une complte soumission. chaque phase
ttonnant, laide dune torche ou dune lanterne, plutt que dy accder de son existence, la machine a suscit des antipathies, des dissidences, des
en ascenseur, comme dans les fameuses grottes de Virginie, et dy voir le ractions, les unes faibles, hystriques, injustifies, les autres par nature
mystre entirement balay par un puissant clairage lectrique une si invitables, si saines que lon ne peut envisager lavenir de la machine
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

perversion commerciale qui rabaisse le spectacle au niveau dramatique- sans en tenir compte. Pareillement, les compensations qui sont venues
ment bas des parcs dattraction de banlieue. surmonter ou attnuer les effets de ce nouveau genre de vie et de travail
Parce que le principe dune valuation sociale tait attirent lattention sur les dangers dune intgration partielle, telle quelle
absente chez ceux qui dvelopprent la machine aux xviiie et xixesicles, existe actuellement [en 1934].
elle avana comme un engin sans pilote, avec une tendance la surchauffe
et la baisse du rendement sans gain compensatoire. Lvaluation fut
laisse des groupes extrieurs au milieu de la machine, et qui malheu-
5. Lattaque directe
reusement manquaient souvent des connaissances et de la comprhension contre la machine
qui auraient rendu leurs critiques plus pertinentes. La conqute de la civilisation occidentale par la machine
Il faut garder prsent lesprit que lchec de lvaluation a t accompagne dune rsistance obstine venant des institutions,
de la machine et de son intgration dans la socit ntait pas seulement habitudes et instincts qui ne se prtaient pas lorganisation mcanique.
d une mauvaise distribution des revenus, des erreurs dorganisation, Ds le dbut, la machine provoqua des ractions compensatoires ou
la cupidit et ltroitesse desprit des chefs dindustrie. Il est aussi d en hostiles. Dans le monde des ides, le romantisme et lutilitarisme marchent
partie la faiblesse de la philosophie sur laquelle la technique et les inven- cte cte; William Shakespeare, avec son culte du hros et la place quil
tions nouvelles taient fondes. Les chefs dentreprise dalors pensaient accorde au nationalisme, apparut au mme moment que le pragmatique
quils avaient chapp la ncessit de promouvoir des valeurs, except Francis Bacon, et la ferveur du mthodisme wesleyen se rpandit comme
celles qui se traduisaient automatiquement par le profit et par les prix. Ils le feu dans la savane travers toutes les classes opprimes soumises au
pensaient que le problme de la juste rpartition des biens pouvait tre nouveau rgime de lusine. Leffet direct du machinisme fut daccentuer le
contourn par leur abondance, que le problme de lemploi raisonn des caractre rationnel et matrialiste des humains. Son action indirecte fut,
nergies pouvait tre supprim en les multipliant. Bref, que la plupart des souvent, de les rendre hypersensibles et irrationnels. La tendance ignorer
difficults quavait jusquici rencontres lhumanit avaient une solution la deuxime srie de ractions, parce quelles ne concidaient pas avec
mathmatique ou mcanique, cestdire quantitative. Croire que lon les prtentions de la machine, devint malheureusement courante dans
pouvait se dispenser de valeurs constituait un nouveau systme de valeurs.
288 289

maintes critiques du nouvel ordre industriel. Y compris chez Thorstein et ce quil soit autoris quune partie des bnfices puisse filtrer des
Veblen. classes possdantes aux classes exploites ou, comme on les nomme
La rsistance aux perfectionnements mcaniques revtit par euphmisme, aux sous-privilgis pourvu que tout cela soit fait
une grande varit de formes. La plus directe et la plus simple tant de assez prudemment pour maintenir les classes infrieures au travail et
dtruire la machine ellemme ou dassassiner son inventeur. dans un tat de soumission somnolente et respectueuse.
La destruction des machines, la prohibition de linven- La nouveaut des produits mcaniques tait, du point de
tion, qui transformrent si heureusement la socit rve par Samuel vue utilitariste, la garantie de leur valeur. Lutilitariste souhaitait mettre
Butler dans lErewhon, nont pu tre accomplies par les classes ouvrires une distance aussi grande que possible entre sa propre socit dindi-
de lEurope pour deux raisons. En premier lieu, la guerre directe contre vidus recherchant librement le profit et les idaux dune vie corporative et
la machine tait une lutte par trop ingale; les pouvoirs financiers et fodale. Ces idaux, leurs traditions, rglements et sentiments, freinaient
militaires appartenaient aux classes exploitantes, et trs vite, en une lintroduction des changements et les perfectionnements mcaniques. Le
dcharge de fusils, les soldats, arms de nouvelles machines, auraient sentiment dattachement une vieille maison pouvait sopposer louver-
ananti la rsistance des travailleurs. Tant que linvention resta spora- ture dune mine situe en dessous, tout comme laffection qui caractrisait
dique, lintroduction dune seule machine pouvait tre retarde par une souvent les relations entre matre et serviteur dans le rgime patriarcal
978-2-86364-672-4

attaque directe. partir du moment o elle eut lieu sur un front large et tait un obstacle lintrt personnel qui pouvait conduire renvoyer
unifi, une rbellion locale ne pouvait plus stopper son avance que pour louvrier ds que le march faiblissait. Le tissu des anciennes institu-
un temps. Une opposition aurait exig, pour russir, un degr dorganisa- tions et des vieux modes de pense empchait encore plus nettement la
tion que, dans ce cas prcis, les classes ouvrires navaient pas et dont elles victoire dcisive des idaux capitalistes et mcaniques: la croyance que
manquent encore aujourdhui [en 1934]. lhonneur importait plus que largent, ou que lamiti et la camaraderie
Le deuxime point tait tout aussi important. La vie, pouvaient constituer une motivation aussi puissante que le profit, ou que
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

lnergie et laventure taient du ct de la machine. Lartisanat tait consi- la sant physique actuelle tait plus prcieuse que de futures acquisitions
dr comme immuable, surann, mourant : il chappa manifestement matrielles, en somme que lhomme devait tre prserv aux dpens du
aux nouveaux courants de pense et lpreuve de la nouvelle ralit. succs et du pouvoir de lhomo conomicus. Quelques-unes des critiques
La machine signifiait de nouvelles dcouvertes, de nouvelles possibilits les plus acerbes de la nouvelle foi mcanique provinrent des aristocrates
daction. Elle apportait avec elle un lan rvolutionnaire. La jeunesse tait conservateurs dAngleterre, de France et des tats du Sud des tats-Unis.
de son ct. Ne recherchant que la persistance des vieilles mthodes, ses Dans toutes ses manifestations, le romantisme de
ennemis menaient des combats darrire-garde et ils taient du ct des William Shakespeare William Morris, de Johann Wolfgang von Goethe
morts, mme lorsquils dfendaient le biologique contre le mcanique. et des frres Grimm Friedrich Nietzsche, de Jean-Jacques Rousseau et
Ds que la machine devint prdominante dans la vie Franois-Ren de Chateaubriand Victor Hugo tait une tentative de
courante, on ne put plus lattaquer ou sy opposer avec succs quau sujet replacer les activits essentielles de la vie humaine au centre du nouveau
du comportement et des intrts de ceux qui lutilisaient. Les nombreux schma, plutt que daccepter la machine comme centre et de considrer
programmes et idologies opposs la machine qui ont fleuri depuis le ses valeurs comme ultimes et absolues.
xviiesicle, malgr son utilisation persistante, mesurent en partie la rsis- Le romantisme reprsentait en fait les qualits vitales,
tance quelle a directement ou indirectement provoque. organiques et historiques dlibrment limines des concepts de la
science et des mthodes de la technique, et il fournissait les possibilits
de compensation ncessaires. Les organes essentiels de la vie, amputs par
6. Romantiques et utilitaristes un accident historique, devaient tre rtablisdu moins en imagination,
Le clivage le plus profond que la machine ait caus fut avant de ltre en ralit. Car le dni est quelquefois la seule possibilit
celui qui divisa les romantiques et les utilitaristes. Port par les idaux dchapper la destruction et la mort. Malheureusement, le mouvement
industriels et commerciaux de son poque, lutilitariste tait lunisson romantique neut quune faible comprhension des forces qui taient
avec ses objectifs. Il croyait en la science et aux inventions, au profit et au luvre dans la socit. Accabl par la froide destruction qui accompagna
pouvoir, la machine et au progrs, largent et au confort. Il croyait lintroduction de la machine, il ne distingua pas entre les forces hostiles
la propagation de cet idal dautres socits au moyen du libre-change, la vie et celles qui la servaient, mais tendit les considrer pareillement et
290 291

leur tourner le dos. Dans ses efforts pour trouver un remde lextrme domaine de la physique et des mathmatiques, Vitruve dans le domaine
faiblesse et lextrme perversion de la socit industrielle, le romantisme de larchitecture, Columelle dans le domaine de lagronomie, quaux
refusa les nergies qui seules auraient permis de crer un modle dexis- pratiques des matres contemporains? Nencouragetil pas, en rompant
tence plus acceptable cestdire celles qui se trouvaient dans la science, avec le pass proche, le futur ignorer le prsent?
la technique et la masse des nouveaux ouvriers euxmmes. Le mouve- La reprise du pass classique pendant la Renaissance a
ment romantique tait rtrospectif, enferm en luimme, sentimental, en constitu une cassure dans la continuit historique de lEurope occiden-
un mot: rgressif. Il amortit le choc du nouvel ordre, mais il fut, pour une tale. La machine a rapidement tir avantage de cette rupture amorce dans
grande part, un mouvement de fuite. lducation et les arts formels. Au xviiiesicle, la culture de la Renaissance
Cela ne signifie pas que le mouvement romantique nait tait strile, prtentieuse, formaliste; elle se vouait la reprise et la repro-
pas t important ou justifi. Au contraire, on ne peut comprendre les duction de formes mortes. Alors quun Nicolas Poussin ou un Giovanni
dilemmes propres la civilisation nouvelle sans saisir le moteur et la Battista Piranesi aurait pu revitaliser ces formes en empruntant lins-
logique de la raction romantique et sans voir combien il importe dint- piration et la foi des hommes de la fin du xvesicle, le no-classique et
grer les lments positifs de lattitude romantique dans une nouvelle la machine marchaient main dans la main, dans le sens o le premier,
synthse sociale. Le romantisme, comme alternative la machine, est excluant toute vie, tait plus mcanique que la machine ellemme. Ce
978-2-86364-672-4

mort. En fait, il na jamais t vivant. Mais les forces et les ides que le nest certainement pas tout fait par hasard si, vu de loin, les palais de
romantisme a reprsentes de faon archaque sont les lments nces- Versailles et Saint-Ptersbourg ressemblent des usines modernes. Quand
saires une nouvelle civilisation, et il faut dsormais leur donner une le culte du pass fut ranim, il fut dirig la fois contre lhumanisme aride
expression directe dans la socit au lieu de les prolonger sous la forme du xviiiesicle et contre le tout aussi aride dshumanisme de lge de
ancienne dune rgression inconsciente ou dlibre vers un pass que lon la machine. William Blake, avec linstinct quon lui connat pour percevoir
ne peut retrouver quen imagination. les diffrences fondamentales, attaqua de manire aussi vhmente Joshua
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

La raction romantique a pris de nombreuses formes. Je Reynolds et Isaac Newton.


ne prendrai que les trois principales en considration: le culte de lhistoire Au xviiiesicle, un homme cultiv connaissait les
et du nationalisme, le culte de la nature et le culte du primitif. La mme classiques latins et grecs, un homme clair considrait toute partie du
poque vit aussi le culte de lindividu, la rsurrection de vieilles thologies globe comme habitable, sous rserve que ses lois soient justes et son
et thosophies, de vieux super-naturalismes, qui durent leur existence et administration impartiale, un homme de got savait que les standards
beaucoup de leur force, sans aucun doute, ce mme dmenti et ce mme de proportion et de beaut en architecture, sculpture et peinture avaient
vide qui suscitrent les rsurrections plus spcialement romantiques. Il est t imposs par le prcdent classique. Le tissu vivant des usages et tradi-
toutefois quasi impossible de distinguer clairement les intrts continus tions, larchitecture vernaculaire, les coutumes et contes populaires, les
de la religion de leurs rsurgences modernes. Aussi je me limiterai dans langues et dialectes parls en dehors de Paris et Londres, tout tait consi-
cette analyse la raction romantique proprement dite. Car elle accom- dr par les gentilshommes du xviiiesicle comme autant de barba-
pagna pleinement la nouvelle situation et en naquit probablement. rismes et de sottises. La diffusion de lesprit des Lumires et du progrs
signifiait le rayonnement de Londres, Paris, Vienne, Berlin, Madrid et
Saint-Ptersbourg.
7. Le culte du pass3 Grce la prdominance de la machine, aux livres
Le culte du pass ne sest pas dvelopp comme une et aux baonnettes, aux calicots imprims et aux mouchoirs de poche
rponse directe la machine; il sagissait dabord dune tentative du missionnaire, la bijouterie, la coutellerie et aux perles de pacotille,
italienne pour rsumer les ides et les formes de la civilisation classique. linfluence de cette civilisation commena se rpandre comme une tache
Pendant la Renaissance, il est ensuite devenu lalli secret de la machine. dhuile sur toute la plante. Les textiles industriels remplacrent ceux qui
Ninterrogetil pas, lui aussi, la validit des traditions existantes la fois taient tisss la main, les teintures laniline remplacrent les teintures
en philosophie et dans la vie quotidienne? Ne donnetil pas une plus vgtales et locales et, mme dans la lointaine Polynsie, les robes de
grande autorit aux livres des anciens, Hron dAlexandrie dans le calicot, les chapeaux hauts de forme et la honte couvraient les corps fiers
3 Cette sous-partie, supprime dans la traduction franaise de 1950, a t traduite des natifs, alors que la syphilis et le rhum, introduits en mme temps
daprs ldition originale. [ndt] que la Bible, ajoutaient une dimension physique leur dchance. Quel
technique et civilisation
chapitre viii

Perspectives

1. La dissolution de la machine
Ce que nous appelons, sous sa forme finale, la machine
nest pas, nous lavons vu, le produit driv de la technique, qui se serait
dvelopp grce de petites inventions et de petits perfectionnements,
puis rpandu dans le champ du progrs social. Au contraire, la discipline
978-2-86364-672-4

mcanique et nombre dinventions parmi les premires furent labou-


tissement dun effort volontaire pour mettre en place un mode de vie
mcanique. Le but recherch ntait pas le rendement technique, mais la
saintet ou la domination des autres hommes. Au cours de leur dvelop-
pement, les machines ont largi ces objectifs et sont devenues les moyens
concrets de les atteindre.
Lidologie machiniste, qui dirigea lesprit humain
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

vers la production des machines, fut ellemme le rsultat de circons-


tances, de choix, dintrts et de dsirs particuliers. Tant que dautres
valeurs prdominrent, pendant trois ou quatre millnaires, la techno-
logie europenne resta relativement stable et quilibre. Les hommes
produisaient des machines en partie parce quils cherchaient chapper
la complexit et la confusion qui caractrisaient la fois laction et
la pense; en partie aussi parce que leur dsir de pouvoir, gn par la
violence des autres hommes, se reporta finalement vers le monde neutre
de la matire brute. Dans les civilisations antrieures, on avait cherch
crer lordre par lexercice physique, loppression, les rglements sociaux
inflexibles, la discipline des classes et des coutumes. Aprs le xviiesicle,
on le rechercha dans une quantit dinstruments et dengins. LEuropen
occidental conut la machine parce quil voulait la rgularit, lordre, la
certitude, parce quil dsirait limiter les mouvements de ses semblables, de
mme que les ractions de son environnement, une base plus prvisible
et dfinie. Mais, partir de 1750, la machine est devenue plus quun instru-
ment dadaptation pratique; elle est devenue un objet de dsir. Cre en
principe pour accrotre les moyens dexistence, elle devint une fin pour
lindustriel, linventeur et les classes dominantes. Dans un monde qui
ntait que fluctuations, dsordres et adaptations prcaires, on sempara
ainsi de la machine comme dune finalit.
358 359

Sil y eut, au cours des xixe et xxesicles, une chose que dune puissance gigantesque, et la technique des machines a envahi notre
les chefs et les matres de la socit ont vnr, et laquelle ils ont cru de existence. En avanant trop vite et trop imprudemment dans le domaine
manire inconditionnelle, ce fut bien la machine. La machine et lunivers des perfectionnements mcaniques, nous navons pas russi assimiler
taient confondus, lis par les formules des sciences mathmatiques et la machine et ladapter aux capacits et aux besoins humains. En
physiques. Servir la machine tait la principale manifestation de foi et de croyant, avec notre arriration sociale et notre confiance aveugle, que les
religion, le moteur essentiel de laction humaine et la source de la plupart problmes soulevs par la machine ne pouvaient tre rsolus que par des
des biens humains. Ce nest quen le considrant comme une religion que moyens mcaniques, nous nous sommes dpasss nousmmes. Quand
lon peut expliquer le caractre compulsif du dveloppement mcanique on soustrait aux bienfaits vidents de la machine les quantits de temps,
qui sest fait en ngligeant ses consquences relles dans les relations de rflexion, dnergie et de ressources consacres la prparation de la
humaines. Mme dans les domaines o, de toute vidence, les rsultats guerre, sans parler du fardeau des guerres passes on comprend que le
de la mcanisation taient dsastreux, ses dfenseurs les plus raisonnables progrs net est tonnamment rduit et que le dveloppement de moyens
soutenaient que la machine devait rester, voulant ainsi signifier, non de destruction bien plus efficaces lamoindrit encore. Ceci est lexemple
que lhistoire tait irrversible, mais que la machine ellemme ne pouvait typique dun chec total.
tre modifie. Le dclin de la foi en la machine a encore une autre
978-2-86364-672-4

Aujourdhui [en 1934], cette foi indiscute en la machine origine; on a compris que servir la machine signifiait, nagure, servir
a t srieusement branle. Sa valeur absolue est devenue conditionnelle. lentreprise capitaliste. Nous entrons dans une phase de dissociation du
Oswald Spengler luimme, qui avait conseill aux hommes de sa gnra- capitalisme et de la technique. Nous commenons voir, avec Thorstein
tion de devenir des ingnieurs et des hommes daction, considre cette Veblen, que leurs intrts respectifs, loin dtre identiques, sont souvent
carrire comme une sorte de suicide honorable et attend le moment o les opposs et que les progrs humains raliss grce la technique ont
monuments de la civilisation machiniste seront des masses informes de t dtourns par la perversion des intrts en jeu dans une conomie
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

fer rouill et des coquilles de bton vides. Pour ceux dentre nous qui ont dargent. Nous constatons en outre que beaucoup de gains de producti-
le plus despoir en la destine de lhomme et de la machine, cette dernire vit, dont le capitalisme stait vant, sont dus en ralit des facteurs
nest plus le parangon du progrs et lexpression ultime de nos dsirs. Ce tout fait diffrents : pense collective, action cooprative et habitudes
nest quune srie dinstruments que nous emploierons sils servent la gnrales dordre des qualits qui ne sont pas ncessairement lies
vie en gnral et que nous supprimerons sils empitent sur elle, ou sils lentreprise capitaliste. Perfectionner et augmenter la porte des machines
nexistent que pour soutenir la structure fortuite du capitalisme. sans perfectionner et orienter humainement les organes daction et de
Le dclin de cette foi absolue a des causes variables. Lune contrle social revient crer de dangereuses tensions dans la structure de
delles est que les instruments de destruction, ingnieusement invents la socit. Grce au capitalisme et aux opportunits de profit, la machine
latelier ou dans le laboratoire du chimiste, sont devenus, entre les mains a t sur-employe, sur-agrandie, surexploite. Le problme de lint-
de personnalits brutales et inhumaines, une menace pour lexistence gration de la machine dans la socit nest pas seulement, comme je lai
mme de la socit. Les instruments mcaniques darmement et dattaque, soulign, une question dalignement des institutions sociales au rythme
ns de la peur, lont en fait amplifie chez tous les peuples de la terre. de la machine. Il sagit aussi de modifier la nature et le rythme de la
Nous payons trop cher notre libration des dangers de lenvironnement machine de telle sorte quelle rponde aux besoins rels de la communaut.
naturel sils sont remplacs par les dangers engendrs par des hommes Alors que les sciences physiques ont jadis attir les plus grands esprits,
brutaux et avides de pouvoir. quoi sert-il davoir conquis la nature si ce sont aujourdhui [en 1934] les sciences biologiques et sociales, les arts
nous devenons sa proie quand elle prend la forme dhommes dchans? politiques de lamnagement industriel, rgional et communautaire qui
quoi sert-il lhumanit de possder des moyens puissants pour se doivent tre prioritairement dvelopps. Lorsquils auront commenc
dplacer, btir et communiquer, si le rsultat de la scurit alimentaire et fleurir, ils veilleront des intrts nouveaux et poseront au technologue
de cette parfaite organisation est de consacrer les pulsions morbides dune des problmes tout aussi nouveaux. Croire que les dilemmes sociaux crs
humanit frustre? par la machine peuvent tre simplement rsolus par linvention de plus de
En dveloppant le monde neutre et drisoire de la science, machines encore est aujourdhui [en 1934] le signe dune pense dessche
en faisant progresser les fonctions instrumentales et adaptatives de la qui confine au charlatanisme.
machine, nous avons abandonn lgosme de lhumanit la matrise
368 369

XV.LE NOUVEL ENVIRONNEMENT


978-2-86364-672-4

59. Exemple de logements ouvriers modernes en Sude. Modle de logements ouvriers


btis par millions en Europe aprs 1915, grce la mobilisation immdiate des
mthodes notechniques de planification et de logement collectifs. Voil un retour un
environnement humain la fois beau et bien intgr, o lefficacit de la production
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

notechnique sinscrit dans un contexte de niveau de vie plus lev et daccs largi
57. Intrieur de la centrale lectrique de Togliatti sur la Volga. Lordre, le calme
aux loisirs.
et la propret de lenvironnement notechnique. Les mmes qualits prvalent
dans les centrales lectriques et les usines que dans la cuisine ou la salle de bain
dun logement individuel. On pourrait y manger par terre. Grand contraste avec
lenvironnement palotechnique.

60. Usine de traitement des eaux en Sude. Ce que lon nomme nouvelle
architecture est en fait un symbole dune nouvelle manire de penser, de ressentir
et de vivre, dont les pays scandinaves ont souvent constitu lavant-garde. Mais on
pourrait trouver des exemples similaires dans presque toutes les rgions notechniques.
58. Front de mer Cologne. Lordre et le plan de lconomie notechnique sont
apparents dans ce qui fut la partie de la ville la plus chaotique et la moins rationnelle.
Les usines et les docks forment une unit qui, loin de lenlaidir, contribue la
tranquillit esthtique du dcor. comparer avec la dbauche de gaspillage, de
dsordre, de gchis et de publicit du rgime prcdent.
420

technique et civilisation
Que dirons-nous de la musique qui a t ainsi crite?
En remontant dans lhistoire de la technique moderne, on remarque
que, partir du xesicle, on a commenc accorder les instruments. Chronologie
Lun aprs lautre, avant que les lumires ne sallument, de nouveaux
membres se joignaient lorchestre et sefforaient de lire la partition. des inventions
Vers le xviiesicle, le violon et les instruments vent sassemblrent et
jourent de leurs notes aigus et perantes le prlude du grand opra de
la science et de linvention mcanique. Au xviiiesicle, les cuivres rejoi-
gnirent lorchestre, et le chur douverture, o les mtaux dominaient les
bois, retentit dans toutes les salles de concert du monde occidental. Enfin,
au xixesicle, la voix humaine ellemme, jusqualors rduite au silence,
rsonna timidement parmi les dissonances systmatiques de la parti- La liste des inventions prsente ici ne prtend nullement tre exhaustive.
tion au moment mme o lon introduisait les instruments de percussion. Elle fournit simplement un cadre historique dlments techniques en lien
avec les interprtations sociales des pages qui prcdent. Bien que mon
Avons-nous pour autant entendu luvre complte? Loin de l. Tout ce choix se soit port sur les inventions et procds les plus importants, jen ai
978-2-86364-672-4

qui est arriv jusquici nest gure plus quune rptition, et, ayant reconnu probablement omis certains, qui pourraient galement prtendre y figurer.
Si les compilations de Ludwig Darmstaedter et Franz M.Feldhaus constituent
limportance des chanteurs et du chur, nous devrons jouer une musique le guide le plus complet sur le sujet, jai toutefois choisi dutiliser des sources
diffrente, rduisant les cuivres insistants et les tambours et donnant plus multiples. Nul technicien nignore en effet que les dates et attributions de
dimportance aux violons et aux voix. Mais sil doit en tre ainsi, notre nombreuses inventions doivent rester quelque peu arbitraires. Il est en effet
parfois difficile de dire quelle date prcise nat une invention. Et, bien
tche est encore plus difficile. Car nous aurons rcrire la musique souvent, une invention peut rester en sommeil plusieurs annes avant de
tout en la jouant, changer le chef dorchestre et regrouper lorchestre au sortir au grand jour. En outre, la ligne familiale des inventions demeure
difficile tablir. Car, comme lont dmontr [William] F.Ogburn et Dorothy
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

moment mme o nous refondrons les passages les plus importants. Bien S.Thomas, les inventions, souvent presque simultanes, sont le rsultat
que la science et la technique modernes naient pas honor toutes leurs dun hritage et dun besoin communs. Je me suis efforc de faire preuve de
prcision et dimpartialit en donnant la date de linvention et le nom de
promesses, elles ont du moins appris une chose lhumanit: Rien nest linventeur suppos, mais le lecteur doit garder lesprit que ces donnes
impossible. sont prsentes dans le seul but de faciliter une recherche plus pousse. Au
lieu dune date prcise, on trouve habituellement une srie de dates indiquant
la progression de ltat de pur fantasme vers une ralisation concrte sous
la forme qui a t la plus acceptable selon la morale capitalistecelle
du succs commercial. La consquence de cette moralit est quune trop
grande pression a, en gnral, pes sur les individus qui ont mis un titre
de proprit sur ce processus social, en souscrivant des droits de brevet sur
leur invention. Observons les faits: les inventions sont souvent brevetes
bien avant de pouvoir tre mises en pratique et, dautre part, elles sont
souvent techniquement au point longtemps avant que des entrepreneurs
industriels ne dsirent les mettre profit. Puisque la science moderne et la
technologie appartiennent la civilisation occidentale, jai refus dattribuer
les inventions un pays ou un autre et jai fait de mon mieux pour viter une
tendance inconsciente allonger la liste au bnfice de mon propre pays
pensant bien, en donnant lexemple, faire honte aux universitaires qui
laissent leurs lans les plus purils les mettre en avant.
422 423

Rsum de la technique antrieure au xesicle1 xivesicle


Le feu, ses applications dans les foyers, fourneaux et fours. Machines Lhorlogerie mcanique se rpand. La force hydraulique permet les
simples: plan inclin, vis, etc., fil, corde, filins, filage et tissage. Agriculture souffleries dans les hauts fourneaux et rend possible la fabrication de la fonte.
avance, comportant irrigations, cultures en terrasses et rgnration du Mtier tisser (inventeur inconnu). Invention du gouvernail et premires
sol (hors Europe septentrionale). levage. Utilisation du cheval comme bte canalisations. Perfectionnements dans la fabrication du verre.
de somme. Verrerie, poterie, vannerie. Mines, mtallurgie et faonnage du 1300:Caractres dimprimerie en bois (Turkestan).
fer. Machines. Moulins eau, bateaux voiles, probablement moulins 1315:Dbut de lanatomie scientifique avec la dissection du corps humain
vent. Machines-outils: archets de tours et tours. Outils dartisans avec bords (Rondino dei Liucci, Bologne).
tranchants en mtal tremp. Papier. Clepsydre. Astronomie, mathmatiques, 1322:Scierie, Augsbourg.
physique et tradition scientifique. Dans le Nord de lEurope, tradition 1320:Usine mtallurgique hydraulique, prs de Dobrilugk.
technologique disperse et quelque peu dcadente, base sur lhritage
romain. Mais dans le Sud et lEst, de lEspagne la Chine, technologie 1324:Canon [la poudre canon date de 846 (Magnus Graecus)].
avance et encore active, dont les ides pntrent lOuest et au Nord par le 1330:Grue, Lunebourg.
truchement des marchands, des tudiants et des soldats. 1338:Arquebuses.
1345:Division des heures et minutes par 60.
Xe sicle 1350:Poulie (Rudolph de Nuremberg).
Emploi des horloges hydrauliques, des moulins eau, du fer cheval. 1370:Perfectionnement de lhorloge mcanique (Von Wyck).
Harnachement efficace des chevaux. Joug multiple pour les bufs. Invention
probable de lhorloge mcanique. 1382:Canon gant de 4,86m de long.
978-2-86364-672-4

999:Vitraux colors en Angleterre. 1390:Caractres dimprimerie mtalliques (Core).


1390:Moulin papier.
XIe sicle
xvesicle
1041-1049:Caractres dimprimerie mobiles (Pi Sheng).
1050:Premires lentilles doptique (Alhazen). Emploi des moulins vent pour le drainage des terres. Invention de la tour
du moulin vent. Introduction du tricot. Mche en fer pour calibrer le canon.
1065:Olivier de Malmesbury essaye de voler. Marteau. Navires deux et trois mts.
1080:Systme dcimal (Azachel). 1402:Peinture lhuile (les frres Van Eyck).
1405:Scaphandre (Conrad Kyeser von Eichstadt)
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

xiiesicle
Emploi militaire de la poudre canon en Chine. La boussole magntique, 1405:Machine infernale (Conrad Kyeser von Eichstadt).
connue en Chine ds 1160 avant J.-C., est introduite en Europe par les Arabes. 1409:Premier livre imprim avec des caractres mobiles (Core).
1100:Fondation de lUniversit de Bologne. 1410:tude de bateau aubes.
1105:Premier moulin vent dont on ait eu trace en Europe (France). 1418:Gravure sur bois authentique.
1118:Utilisation du canon par les Maures. 1420:Observatoire Samarcande.
1144:Papier (Espagne). 1420:Scierie Madre.
1147:Pices de bois graves pour limpression des lettres capitales 1420:Vlocipde (Fontana).
(monastre bndictin de Engelberg). 1420:Char de guerre (Fontana).
1180:Gouvernail fixe. 1423:Premire gravure sur bois en Europe.
1188:Pont dAvignon, 18 arches de pierre, 900m de long. 1430:Tour de moulin vent.
1190:Moulin papier (France, Hrault). 1436:Cartographie scientifique (Banco).
1195:Boussole magntique en Europe (citation anglaise). 1438:Turbine vent (Mariano).
1440:Lois de la perspective (Alberti).
xiiiesicle 1446:Gravure sur cuivre.
Lhorloge mcanique est invente. 1440-1460:Imprimerie moderne (Gutenberg et Schoeffer).
1232:Ballons air chaud (Chine). 1457:Redcouverte de la voiture sur ressorts, laquelle Homre faisait
1247:Canon employ pour la dfense de Sville. allusion.
1269:Boussole magntique pivot (Petrus Peregrinus). 1470:Fondements de la trigonomtrie (Regiomontanus).
1270:Trait doptique sur les lentilles (Vitellion). Lentilles composes (Roger 1471:Boulets de canon en fer.
Bacon). 1472:Observatoire Nuremberg (Bernard Walther).
1272:Machine dvider la soie (Bologne). 1472-1519:Lonard de Vinci fit les inventions suivantes: pompe centrifuge
1285-1299:Lunettes. drague pour la construction de canaux forteresse polygonale
1289:Tampons dimprimerie (Ravenne). avec ouvrages avancs canon se rechargeant par la culasse
1290:Moulin papier (Ravensburg). canons rays coussinet antifriction joint universel vis
conique courroie de transmission chane de transmission
1298:Rouet. sous-marin engrenage conique engrenage en spirales
appareil pour ddoubler et dvider la soie fuseau et navette
1 Les inventions marques dun astrisque ont t ajoutes par lditeur franais en
1950. Elles ne figuraient pas dans ldition originale.[ndt]
424 425

parachute verre de lampelivre de bord (navigation) xviiesicle


production en masse de maisons standardises. Introduction de roues hydrauliques dune puissance de 20 ch: transmission
1481:cluse de canaux (Denis et Pierre Domenico). au moyen de bielles alternatives sur une distance de 300m. Dbut de
1483:Gravure leau-forte sur cuivre (Venceslas dOlmutz). lemploi des serres vitres. Fondements des mthodes scientifiques modernes.
1490:Pole en fonte*. Dveloppement rapide de la physique.
1492:Premier globe terrestre (Martin Behaim). 1600:Semis en poquets du bl pour augmenter le rendement (Plat).
1600:Trait sur le magntisme terrestre et llectricit (William Gilbert).
xviesicle 1600:Pendule de Galile.
tamage. Gnralisation des moulins vent de 10ch.Progrs technique et 1603:Accademia dei Lincei, Rome.
mcanisation dans lindustrie minire, multiplication des hauts fourneaux et 1608:Tlescope (Hans Lippersheim).
moulage du fer. Introduction de lhorloge domestique. 1609:Premire loi du mouvement (Galile).
1500:Premire montre portable ressort en fer (Peter Henlein). 1610:Dcouverte des gaz (Jean-Baptiste van Helmont).
1500:Culture mcanique (Cavallina). 1613:Emploi de la poudre canon pour ouvrir les puits de mines.
1500-1650:Mise au point optimale des horloges complexes de cathdrales. 1614:Dcouverte des logarithmes (John Napier).
1508:Gravure sur bois multicolore. 1615:Emploi du systme de triangulation en arpentage (Willebrord Snell van
1511:Matelas pneumatique (Vegetius). Roijen).
1518:Pompe incendie (Platner). 1617:Premire table de logarithmes (Henry Briggs).
1524:Faucheuse mcanique.
978-2-86364-672-4

1618:Machine labourer, fumer, semer (David Ramsay et Thomas


1528:Rinvention du taximtre pour les voitures. Wildgoose).
1530:Fuseau pdales (Jurgen). 1619:Emploi du coke au lieu de charbon de bois dans les hauts fourneaux.
1534:Bateau aubes (Blasco de Garay). 1619:Machine fabriquer les tuiles.
1535:Cloche de plongeur (Francesco De Marchi). 1620:Machine additionner (John Napier).
1539:Premire carte astronomique (Alessandro Piccolomini). 1624:Sous-marin (Cornelis Drebbel). Fit un essai sur une distance de deux
1544:Parution de la Cosmographia Universalis (Sebastian Mnster). milles entre Westminster et Greenwich.
1544:laboration des symboles algbriques (Stifel). 1624:Premire loi sur les brevets de protection des inventions, Angleterre.
1628:Machine vapeur (dcrite en 1663 par le marquis de Worcester).
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

1545:Chirurgie moderne (Ambroise Par).


1546:Chemin de fer dans les mines allemandes. 1630:Brevet de machine vapeur (David Ramsey).
1548:Adduction deau par pompage Augsbourg. 1635:Dcouverte des micro-organismes (Antoni van Leeuwenhoek).
1550:Premier pont suspendu connu en Europe (Palladio). 1636:Calcul infinitsimal (Pierre de Fermat).
1552:Laminoir (Antoine Brulier). 1636:Stylo plume (Daniel Schwenter).
1558:Tank militaire. 1636:Batteuse mcanique (Van Berg).
1558:Appareil photographique avec lentille et arrt pour le diaphragme 1637:Priscope (Johannes Hevel, dit Hevelius, Dantzig).
(Daniello Barbaro). 1643:Baromtre (Evangelista Torricelli).
1560:Accademia Secretorum Naturae Naples (premire socit 1647:Calcul de la nettet pour tous les types de verres optiques.
scientifique). 1650:Machine calculer (Blaise Pascal).
1565:Crayon mine de plomb (Conrad Gesner). 1650:Lanterne magique (Athanase Kircher).
1569:Exposition industrielle au Rathaus de Nuremberg. 1652:Pompe air (Otto von Guericke).
1575:Opra de Hero (traduction). 1654:Loi de probabilit (Blaise Pascal).
1578:Tour tailler les vis (Jacques Besson). 1657:Horloge balancier (Christian Huygens).
1579:Mtier tisser les rubans, Dantzig. 1658:Ressort spiral dhorlogerie (Robert Hooke).
1582:Station de pompage pour Londres (Morice). 1658:Globules rouges du sang (Jan Schwammerdam).
1582:Rvision du calendrier grgorien. 1660:Loi de probabilit applique aux assurances (Jean de Witt).
1585:Systme dcimal (Simon Stevin). 1665:Prototype dautomobile vapeur (Ferdinand Verbiest).
1589:Machine tricoter (William Lee). 1666:Tlescope miroir (Newton).
1589:Voiture propulsion humaine (Gilles de Bom). 1667:Structure cellulaire des plantes (Robert Hooke).
1590:Microscope compos (Hans et Zacharias Jansen). 1667:Observatoire de Paris.
1594:Emploi de lhorloge pour dterminer la longitude. 1669:Semence en sillons (John Worlidge).
1595:tudes de ponts mtalliques, arches et chanes (Fausto Veranzio). 1671:Tube acoustique (Samuel Morland).
1595:Turbine vent (Fausto Veranzio). 1673:Nouveau type de fortification (Vauban).
1597:Scne de thtre tournante. 1675:Premire dtermination de la vitesse de la lumire (Ole Christensen
1598:Pompe force marmotrice Londres (Morice)*. Rmer).
1675:Fondation de lobservatoire de Greenwich.
1677:Fondation du Ashmolean Museum, Oxford.
426 427

1678:Mtier tisser mcanique (Jean-Baptiste de Gennes). 1767:Rails en fonte Coalbrookdale.


1679-1681:Premier tunnel moderne de transport, 160m de long (tunnel du 1767:Mule-jenny, machine filer (James Hargreaves).
Malpas, sur le canal du Midi). 1769:Voiture vapeur (Joseph Cugnot).
1680:Premire drague vapeur (Cornelius Meyer). 1770:Chenille mcanique (Richard Lovell Edgeworth, cf. 1902).
1680:Calcul diffrentiel (Gottfried Wilhelm Leibniz). 1772:Description du roulement billes (Narlo).
1680:Moteur gaz employant la poudre canon (Christian Huygens). 1774:Foreuse horizontale (John Wilkinson).
1682:Loi de gravitation (Newton). 1775:Machine mouvement rciproque et roues.
1682:Machine de Marly, gigantesque dispositif de pompage (Ren Sualem, 1776:Four rverbre (les frres Thomas et George Cranage).
dit Rennequin). 1778:Water-closet moderne (Joseph Bramah).
1683:Exposition industrielle Paris. 1778:Automate parlant (Johann Wolfgang von Kempelen).
1684:Broyeuse hydraulique (Delabadie). 1779:Pices de pont en fonte (Abraham Darby et John Wilkinson).
1685:Fondements de lobsttrique scientifique (Hendrik van Deventer). 1781-1786:Machine vapeur comme source dnergie (James Watt).
1687:Principia, de Newton. 1781:Bateau vapeur (Claude Franois, marquis de Jouffroy dAbbans).
1688:Distillation du charbon (James Clayton). 1781:Labourage par sillons (Proude: dj pratiqu par les Babyloniens 1700-
1695:Machine atmosphrique vapeur (Denis Papin). 1200 avant J.-C.).
1782:Ballon (J.-M.et J.-E.Montgolfier). Dabord invent par les Chinois.
xviiiesicle
1784:Four puddler, four rverbre (Henry Cort).
978-2-86364-672-4

Progrs rapides dans les mines et les machines textiles. Fondation de la 1784:Mtier filer fin (Samuel Crompton).
chimie moderne.
1700:Force hydraulique chelle industrielle (Christopher Polhem). 1784:Fusil pices interchangeables (Honor Blanc).
1705:Machine atmosphrique vapeur (Thomas Newcomen). 1785:Premire filature vapeur, Papplewick.
1707:Horloge du pouls des mdecins (John Floyer). 1785:Mtier tisser vapeur (Edmund Cartwright).
1708:Fonte du fer au sable (Abraham Darby I). 1785:Emploi du chlore comme agent blanchissant (comte Claude Louis
Berthollet).
1709:Emploi du coke dans les hauts fourneaux (Abraham Darby I). 1785:Hlice (Joseph Bramah).
1710:Premier strotype (Hieronymus van der Mey et Johannes Mller). 1787:Bateau mtallique (John Wilkinson).
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

1711: Machine coudre (De Camus). 1787:Hlice de bateau vapeur (John Fitch).
1714:Thermomtre au mercure (Daniel Gabriel Fahrenheit). 1788:Batteuse (Andrew Meikle).
1714:Machine crire (Henry Mill). 1790:Fabrication de la soude partir du chlorure de sodium (Nicolas
1716:Rails de chemin de fer en bois recouvert de fer. Leblanc).
1719:Imprimerie en trois couleurs sur plaque de cuivre (Jacob Christoph 1790:Premire machine coudre brevete (Thomas Saint).
LeBlond). 1791:Moteur gaz (Barker).
1727:Premire mesure exacte de la pression sanguine (Stephen Hales). 1792:clairage domestique au gaz (William Murdock).
1727:Invention du strotype (William Ged). 1793:graineuse coton (Eli Whitney).
1727:Photographie au nitrate dargent (Johann Heinrich Schulze, cf. 1839). 1793:Tlgraphe arien (Claude Chappe).
1730:Strotypie, ou clichage (Goldsmith). 1794:Fondation de lcole polytechnique.
1733:Navette volante de mtier tisser (John Kay). 1795-1809:Conserverie alimentaire (Nicolas Appert).
1733:Machine filer cylindres (John Wyatt et Lewis Paul). 1796:Lithographie (Alois Senefelder).
1736:Chronomtre de prcision (John Harrison). 1796:Ciment naturel (JamesParker).
1736:Fabrication commerciale de lacide sulfurique (Joshua Ward). 1796:Hlicoptre (jouet, George Cayley).
1738:Rails de tramway en fonte, Whitehaven, Angleterre. 1796:Presse hydraulique (Joseph Bramah).
1740:Fonte dacier (Benjamin Huntsman). 1797:Tour fileter et perfectionnement du support coulisse (Henry
1745:Premire section technique dans lenseignement du gnie militaire, Maudslay).
Braunschweig. 1799:Dmonstration des proprits anesthsiques de loxyde nitrique
1749:Calcul scientifique de la rsistance de leau (Leonhard Euler). (Humphry Davy).
1755:Roues en fonte pour les wagons charbon. 1799:Conservatoire national des arts et mtiers (Paris).
1756:Fabrication du ciment (John Smeaton). 1799:Fabrication de poudre de chlore pour blanchir (Smithson Tennant).
1763:Chronomtre moderne (Pierre Le Roy).
1761:Cylindres air: piston actionn par roue hydraulique. Triplement de la xixesicle
production des hauts fourneaux (John Smeaton). Gains normes dans la conversion de lnergie. Production en masse des
1763:Premire exposition des Arts industriels, Paris. textiles, du fer, de lacier, des machines. Construction de chemins de fer.
1763:Support coulisse (LEncyclopdie de Diderot et dAlembert). Fondation de la biologie et de la sociologie modernes.
1765-1769:Amlioration de la pompe vapeur, avec condenseur spar 1800:Pile voltaque (Alessandro Volta).
(James Watt). 1801:Chemin de fer public puissant (de Wandsworth Croydon, Angleterre).
technique et civilisation
Bibliographie
[1934]

Les livres ne peuvent remplacer la recherche de terrain. Toute tude sur la technique
devrait commencer par une enqute sur un territoire ou une rgion donns, en
partant de lobservation de la ralit dun groupe concret pour aller vers une tude
dtaille ou gnrale de la machine. Cette mthode est dautant plus ncessaire que
nos intrts intellectuels sont dj si spcialiss que nous commenons gnralement
penser par abstractions ou par fragments quil est difficile dunifier. Lobservation
de terrain et lexprience de louvrier qui prend une part active aux oprations sont les
deux moyens principaux de surmonter linertie de la spcialisation. Comme moyen
978-2-86364-672-4

secondaire de comprhension des oprations techniques et de lquipement, surtout


pour le profane dont la formation et le champ dexprience sont limits, le Muse
industriel est des plus utiles. Lun des plus anciens est le Conservatoire des Arts et
Mtiers Paris. Du point de vue ducatif, il ne sagit cependant que dun simple
entrept. Le muse le plus exhaustif est le Deutsches Museum de Munich, mais ses
collections sont devenues trop importantes et larbre y cache souvent la fort. Sa salle
la plus intressante est peut-tre celle qui prsente une reconstitution des mines, et
a dailleurs t copie par le Rosenwald Museum de Chicago. Les muses de Vienne
et de Londres ont tous deux une valeur ducative, sans tre extraordinaires. Un des
meilleurs petits muses est le muse des Sciences et de lIndustrie New York. Le
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

nouveau muse du Franklin Institute de Philadelphie et celui de la Smithsonian


Institution Washington sont respectivement le plus rcent et le plus ancien
des tats-Unis. Le muse de la Bucks County Historical Society Doylestown,
Pennsylvanie, possde beaucoup de reliques otechniques intressantes.
Jusqu prsent [en 1934], les seules introductions gnrales dignes dintrt en langue
anglaise ont t Men and Machines de Stuart Chase et The Great Technology de Harold
Rugg. Les deux prsentent le dfaut des raccourcis historiques, mais Chase dcrit
bien les progrs techniques modernes, et les suggestions pdagogiques de Rugg sont
intressantes. Il nexiste pas une seule histoire de la technique en langue anglaise
qui soit complte et juste. AHistory of Mechanical Inventions, de Usher, serait la plus
satisfaisante. Si elle ne couvre pas tous les aspects de la technique, elle traite de tout
ce qui en approche, exhaustivement et de manire critique, et les premiers chapitres
sur lquipement de lAntiquit et le dveloppement de lhorloge, en particulier, sont
dexcellents rsums. Cest peut-tre louvrage en langue anglaise le plus pertinent
et le plus exact. En allemand, les sries douvrages de Franz Maria Feldhaus, en
particulier son Ruhmesbltter der Technik, auraient une valeur rien que par leurs
illustrations; ils forment le noyau de toute bibliothque dhistoire. Usher et Feldhaus
sont utiles pour leurs commentaires sur les sources et les ouvrages. Couronnant
toutes ces tudes, il y a le monument de lrudition du xxesicle, Le Capitalisme
moderne de Werner Sombart. Il nest gure daspect de la vie europenne occidentale
depuis le xesicle qui ait chapp au regard daigle de lauteur. Ses bibliographies
elles seules vaudraient dtre publies. The Evolution of Modern Capitalism, de John
Atkinson Hobson, est parallle luvre de Sombart. Ldition originale insistait
surtout sur les sources anglaises; la dernire dition reconnat ouvertement sa dette
envers Sombart. En Amrique, les recherches de Thorstein Veblen, prises dans leur
ensemble, y compris ses ouvrages les moins apprcis comme Imperial Germany
et The Nature of Peace, constituent une contribution unique ce sujet. Quant aux
ressources de la technique moderne, la rcente enqute de Erich Zimmerman,
World Resources and Industries, comble ce qui jusquici tait une lacune grave.
Ceci est complt, dans une certaine mesure, par ltude quelque peu confuse sur
les phnomnes physiques de la vie moderne, The Work, Wealth and Happiness of
Mankind, de H.G.Wells.
Pour dautres commentaires sur les livres les plus importants, je renvoie la liste qui
suit.
436 437

Baker Elizabeth
Displacement of Men by Machines; Effects of Technological Change in Commercial
Les chiffres romains gras entre parenthses (x) renvoient aux numros des chapitres Printing, New York, 1933 (v, viii).
Bonne tude objective des changements survenus dans une seule industrie, qui
combine la tradition des perfectionnements techniques rguliers.
Ackerman A.P. et Dana R.T.
Banfield T.C.
The Human Machine in Industry, New York, 1927.
Organisation de lindustrie, traduit daprs la 2e dition anglaise, Paris, 1851.
Adams Henry
Barclay A.
The Degradation of the Democratic Dogma, New York, 1919.
La tentative de Adams pour adapter la loi des phases aux phnomnes sociaux,
Handbook of the Collections Illustrating Industrial Chemistry, Science Museum, South
bien que fausse, finit par une intressante prdiction: celle de la phase finale qui Kensington, Londres, 1929 (iv, v).
correspond en fait notre phase notechnique (v). Comme les autres manuels prpars par le Science Museum, celuici est remarquable
par sa porte, sa mthode et sa lucidit. Plus que de simples manuels, ces essais
Agricola Georgius doivent figurer dans une bibliothque dtude sur la technique moderne.
De Re Metallica, premire dition, 1546. Barnett George
Un des grands classiques sur la technique. Donne un schma des procds techniques
avancs dans les industries lourdes au dbut du xviesicle. Important pour apprcier Chapters on Machinery and Labor, Cambridge, 1926 (v, viii).
les ralisations otechniques (ii, iii, iv). tude objective du remplacement de la main-duvre par les machines automatiques.
Albion R.G. Bartels Adolf
Introduction to Military History, New York, 1929 (ii). Der Bauer in der Deutschen Vergangenheit, Leipzig, 1900.
Richement illustr, comme les autres ouvrages de cette srie.
Allport Floyd A.
978-2-86364-672-4

Institutional Behavior, Chapel Hill, 1933. Bavink Bernhard


Une analyse critique, assez bonne dans lensemble, dnonce les failles de lapologie The Anatomy of Modern Science, traduit de lallemand, 4e dition, New York, 1932.
des inventions qui conomisent la main-duvre et augmentent les loisirs. Bien Enqute utile, que lon accepte ou que lon refuse la mtaphysique de Bavink (i).
meilleure que celle de Borsodi, bien quelle soit entache du mme romantisme de Bayley R.C.
banlieue de la classe moyenne. The Complete Photographer, 9e dition, Londres, 1926.
American Academy of Political and Social Science Le meilleur livre gnral, en langue anglaise, sur lhistoire et la technique de la
National and World Planning, Philadelphie, juillet 1932. photographie moderne (v, vii).
Andrade E.N. Beard Charles A.(ed.)
The Mechanism of Nature, Londres, 1930. Whither Mankind: A Panorama of Modern Civilization, New York, 1928.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Appier hanzelet Jean et Thybourel F. Toward Civilization, New York, 1930 (vii, viii).
Recueil de plusieurs machines militaires et feux artificiels pour la guerre et rcration, Le premier ouvrage tente de rpondre la question de savoir jusqu quel point et
de quelle faon les divers aspects de la vie ont dj t affects par la science ou la
PontMousson, 1620 (ii). machine. Le second, excellemment prfac par Beard, est une apologie confiante et
Ashton Thomas S. quelque peu confuse de la technique moderne,.
Iron and Steel in the Industrial Revolution, Manchester, 1924. Bechtel Heinrich
Introduction ncessaire sur le sujet, la meilleure peut-tre en langue anglaise. Wirtschaftsstil des Deutschen Sptmittelalters, Munich, 1930 (iii).
Cf.galement Ludwig Beck (ii, iv, v). Suit, dans le dtail, la trace de Sombart. Traite de lart et de larchitecture, de
Babbage Charles lindustrie et du commerce. Un bon chapitre sur les mines.
Trait sur lconomie des machines et des manufactures, traduit de langlais daprs la 3e Beck Ludwig
dition, Paris, 1833 (v). Die Geschichte des Eisens in Technisher und Kultur geschichtlicher Bezienhung, 5 vol.,
Un des jalons de la pense palotechnique, par un minent mathmaticien Braunschweig, 1891-1903 (ii, iii, iv, v).
britannique. Ouvrage monumental de premier ordre.
Exposition of 1851; or, Views of the Industry, the Science and the Government of
England, 2e dition, Londres, 1851. Beck Theodor
Bacon Francis Beitrge zur Geschichte des Machinenbaues, 2e dition rvise, Berlin, 1900 (i, iii, iv).
Parce quil rsume les ralisations et les livres techniques des premiers ingnieurs
Of the Advancement of learning, Londres, 1605. italiens et allemands, cet ouvrage a une valeur particulire pour les recherches
Enqute synoptique sur les lacunes et les ralisations de la connaissance otechnique. historiques.
Antrieure Galile dans sa conception des mthodes scientifiques, mais cependant
trs pertinente (i, iii). Beckmann Johann
Novum Organum, Londres, 1620. Beitrge zur Geschichte des Erfindungen, 5 vol., Leipzig, 1783-1788.
The New Atlantis, Londres, 1660. Le premier trait sur lhistoire de la technique moderne; ne pas ngliger, mme
Utopie incomplte, utile seulement comme document historique. Pour une vue aujourdhui. Particulirement intressant, mme pour nous, parce que, comme les
plus approfondie de la technique courante et dun ordre industriel nouveau, voir la classiques dAdam Smith, il montre linclination de la pense otechnique avant la
Christianopolis de J.V.Andreae. rvolution palotechnique.
Bacon Roger Bellamy douard
Opus Majus (i, iii). Lan 2000, traduction de Looking Backward [1888], Paris, 1891 (viii).
lire en mme temps que Thorndike, qui peut-tre nestime pas suffisamment Bacon, Utopie quelque peu dshumanise, qui a plutt gagn que perdu sous la dernire
en raction aux louanges de ceux qui ne connaissent pas dautre exemple de la science gnration. Elle est davantage dans la tradition de Cabet que de Morris.
mdivale. Bellet Daniel
La Machine et la main-duvre humaine, Paris, 1912.
Lvolution de lindustrie, Paris, 1914.
438 439

Bennet C.N. Branford Benchara


The Handbook of Kinematography, 2e dition, Londres, 1913. A New Chapter in the Science of Government, Londres, 1919 (viii).
Bennet Richard et Elton John Branford Victor (prsent par)
History of Corn Milling, Londres, 1898-1904 (iii). The Coal Crisis and the Future: A Study of Social Disorders and their Treatmen,
uvre utile; mais voir la critique dUsher. Londres, 1926 (v).
Bent Silas Coal-Ways to Reconstruction, Londres, 1926.
Machine Made Man, New York, 1930. Branford Victor et Geddes Patrick
Berdrow Wilhelm The Coming Policy, Londres, 1917 (v).
Krupp, traduit de lallemand, Paris, 1928 (iv). Application de Le Play et de Comte la situation contemporaine.
Portrait dun grand palotechnicien; mais curieusement incomplet cause de son Our Social Inheritance, Londres, 1919 (viii).
silence sur luvre de pionnier de Krupp en matire dhabitat. Branford Victor
Berle Adolf A.Jr. Interpretations and Forecasts: A Study of Survivals and Tendencies in contemporary
LHomme et la Proprit, Paris, 1939 (viii). Society, New York, 1914.
Excellente tude sur la concentration de la finance moderne aux tas-Unis et sur la Science and Sanctity, Londres, 1923 (i, iv, viii).
difficult dappliquer cette situation nos concepts lgaux habituels. Mais trop timide Le plus complet expos de la philosophie de Victor Branford. Parfois obscur, parfois
dans ses recommandations. obstin, il est nanmoins plein dides profondes et perspicaces.
Besson Jacques Brearley Harry C.
Thtre des Instruments mathmatiques et mcaniques, Genve, 1626 (iii). Time telling through the Ages, New York, 1919 (i).
uvre dun mathmaticien du xviesicle, qui fut aussi un brillant technicien. Brocklehurst H.J.et Fleming A.P.M.
978-2-86364-672-4

Biringucci Vannuccio AHistory of Engineering, Londres, 1925.


Pirotechnia, Venise, 1540 (iii). Browder E.R.
Blake George G. Is Planning Possible under Capitalism?, New York, 1933.
History of Radiotelegraphy and Telephony, Londres, 1926 (v). Buch der Erfindungen, Gewerbe und Industrien, 10 vol., 9e dition, Leipzig, 1895-1901.
Bodin Charles Bcher Karl
conomie dirige, conomie scientifique, Paris, 1932. Arbeit und Rythmus, Leipzig, 1924 (i, ii, vii).
Opposition conservatrice. Contribution unique la question, et qui a t tendue et remanie au cours des
Boissonnade Prosper diffrentes ditions. tude fondamentale sur lesthtique et lindustrie.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Le Travail dans lEurope chrtienne au Moyen ge (ve-xvesicles), Paris, 1921 (iii). Buckingham James Silk
Bonne contribution une srie douvrages bien conus et bien dits. National Evils and Practical Remedies, Londres, 1849 (iv).
Booth Charles La quintessence du rformisme palotechnique. Utopie dont les dfauts, comme ceux
Life and Labour of the People in London, 7 vol., Londres, 1892-1896 (iv). de lHygeia de Richardson, montrent les caractristiques de lpoque.
Tableau objectif et complet du niveau de vie dans une grande mtropole impriale. Budgen Norman F.
Cf.aussi lenqute, plus rcente et plus condense. Aluminium and its Alloys, Londres, 1933 (v).
Borsodi Ralph Burr William H.
This Ugly Civilization, New York, 1929 (vi). Ancient and Modern Engineering, New York, 1907.
Essaie de montrer que, grce au moteur lectrique et aux machines modernes, Butler Samuel
lindustrie domestique peut rivaliser avec la production en masse. Pour un expos Erewhon ou De lautre ct des montagnes [1872], traduit de langlais, Paris, 1920.
plus consquent de cette thse, voir Kropotkine. Description dun pays imaginaire, o lon a abandonn les machines, et o le port
Bottcher Alfred dune montre est considr comme un crime. Regard comme une simple fiction et
Das Scheinglck der Technik, Weimar, 1932 (vi). une satire de lpoque victorienne, ce livre rvle une peur inconsciente de la machine,
Bourdeau Louis qui survit encore, et non sans raison.
Les Forces de lindustrie: Progrs de la puissance humaine, Paris, 1884. Butt I.N.et Harris I.S.
Bouthoul Gaston Scientific Research and Human Welfare, New York, 1924.
LInvention, Paris, 1930 (i). Ouvrage de vulgarisation.
Bowden Witt Buxton L.H.D.
Industrial Society in England toward the End of the Eighteenth Century, New York, 1925 Primitive Labor, Londres, 1924 (ii).
(iv). Byrn Edward W.
Devrait tre complt par Mantoux et Halvy. Progress of Invention in the Nineteenth Century, New York, 1900 (iv).
Boyle Robert Rsum utile des inventions et procds.
The Sceptical Chymist, Londres, 1661. Campbell Argyll et Hill Leonard
Bragg William Health and Environment, Londres, 1925.
Creative Knowledge: Old Trades and New Science, New York, 1927. Documentation pleine de valeur sur les dfauts de lenvironnement palotechnique.
Brandt Paul Capek Karel
Schaffende Arbeit und Bildende Kunst, vol.I: Im Altertum und Mittelalter (i, ii, R.U.R. (comdie utopiste), Paris, 1924 (v).
iii); vol.II: Vom Mittelalter bis zur Gegenwart, Leipzig, 1927 (iii, iv). Une pice qui anticipe sur Mr.Televox, lautomate moderne. Ce drame, qui traite de
Pour la prsentation de lindustrie otechnique, sappuie sur les illustrations la rvolte du robot mcanis sur le point de shumaniser un peu, est gch par un
importantes de Stradanus, Ammann, van Vliet et Luyken. Mais nutilise pas dnouement confus. Cest un jalon dans la rvolte contre la mcanisation outrance,
suffisamment les sources franaises. comme The Adding Machine, de Rice (1923), et The Hairy Ape, de Eugene ONeill (1922).
461

Index

Absalon de SaintVictor:51. amortisseur:310.


absolu, recherche d: 54, 60, 273, 283, 301, Amos, Jan:151.
308. Ampre, AndrMarie:223.
acclration: 44, 206, 215, 410, 418.
acier tremp:176. amplificateur:240.
Amsterdam: 132, 139140, 395.
978-2-86364-672-4

acrobates:333.
Adam, Robert: 63, 292. Andersen, Hans Christian: 321, 352.
Adam, Victor:136. Andreae, Valentin Johann: 77, 129.
anesthsie: 246, 315.
Adams, Henry: 168, 418. Angleterre: 39, 67, 89, 92, 9798, 102,
Adams, Thomas:7. 107108, 125, 131134, 140141, 147,
Ader, Clment:53. 151, 155, 165176, 181, 183, 186187,
administration: 199, 231, 291, 380, 409. 190191, 194, 201202, 215216, 229,
Adolphe, Gustave:108. 238, 245, 252, 261, 263, 265, 289, 342,
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

381382, 416, 418.


adultrant:190. animisme:5253.
arodynamisme:284.
Afrique: 199, 229230, 283, 297, 300, 373, Antipater de Thessalonique:130.
416. archasme: 314, 352.
Agricola, Georgius: 51, 58, 85, 90, 136, Archimde:106, 374.
163, 181, 341. Argentine:160.
agriculteur: 83, 262, 418. Aristote: 59, 282.
AlJazari:38. Arkwright, Richard: 18, 24, 149, 183,
Alberti, Battista Leon:151. 186.
Alexander, John:225. arme de poing:98.
Alexander, Samuel:338. armement, industrie de l: 47, 94, 104,
108109, 176.
Alexandre le Grand:42. armes feu:107.
Alexandrie: 38, 106, 118, 126, 290. Arnold, Matthew:267.
Alfonso, Giovanni:255. Arsenal, Woolwich:217.
alimentation: 258, 278, 371, 413. ascenseur:171, 286.
Allan, Edgar:205. asctisme: 61, 273.
Allemagne: 19, 9293, 150, 168, 191, 202, Ashmole, Elias:51.
211, 218, 238, 261, 292, 294, 303, 346,
407.
Ashton, Thomas S.:110.
Alloway,Kirk:292. assainissement:252.
assemblage, chane d: 232, 234, 400.
alternateur: 229230, 350.
aluminium: 93, 178, 235237. Atget, Eugne:337.
Amazonie: 239, 305. Atkinson, John: 386388, 396.
Amrique: 39, 48, 76, 79, 119, 126, 128, atmosphrique, machine:173.
130, 140, 156, 173, 175, 177, 189, 199, Audubon, JeanJacques:325.
201, 216, 218, 230, 238, 240, 253, 260, Augsbourg: 131, 155.
266268, 283, 294, 297, 333, 342, 346, August, Carl:229.
382, 408, 416.
amiante:237, 253. Austin, John Langshaw:200.
ammoniaque: 180, 261. Australie:297.
462 463

automate:73. Blake, Clarence J.:356. camra: 249, 338. Coleridge, Taylor Samuel: 8, 209.
automatisme: 34, 149, 198, 233235, 276, Blake, William: 291292, 307. Cameron, James:21. collectivisme:283.
281, 283, 301, 315, 380, 404405. Campanella, Tommaso:77. Colliery, William:212.
autoroute:244. Blriot, Louis:241.
Bohr, Niels:338. canal: 139140, 158, 162163. Cologne: 15, 368.
Autriche:103, 117.
azote: 261, 415. bois courb:96. caoutchouc: 69, 127, 202, 222, 229, Colomb, Christophe: 43, 76, 103.
238239, 255256, 259, 280, 283, 297. colorant: 202, 251.
Babbage, Charles: 218, 278, 380. BoisReymond, Ren du:74.
Cardan, Jrme: 78, 152, 172. Columelle:291.
Bacon, Francis: 50, 64, 7677, 89, 287. Bologne: 131, 152, 185.
bolomtre:258. Carlyle, Thomas: 8, 120, 211, 292, 383. compas de navigation:77, 138.
Bacon, Roger: 41, 50, 54, 57, 68, 78, 143, complexe technique: 3536, 127, 168.
221. Booth, Charles:389. Carnegie, Andrew:188.
Carnot, Sadi:226. Comte, Auguste: 150, 214, 225, 227.
bactriologie: 144, 226, 228, 239, 251, Borelli, Giovanni Alfonso:255.
398. Carr, Patrice:10. Condorcet, Nicolas de:225.
Borm, Gilles de:44.
Baekeland, Leo:226. carrire: 8586, 278. Confucius: 103, 313.
Bose, Jagadish Chandra:258.
Bain, Alexander:225. cartographie mdivale:41. Constantinople:36.
Boston:256.
baklite:235. Cartwright, Edmond:157, 173. Contamine, Victor:243.
Botticelli, Sandro:42.
ballon dirigeable:106. Casillo, Robert:7. contraception, contraceptifs:263265.
Boulton, Matthew: 118, 153, 217. contrle, politique: 160, 198, 405, 408,
Ballon, Hilary:6. Catalogne:293.
Bournville:378. 410.
Baltimore: 229, 406. bouteille: 135, 184, 234, 276, 330, 365. catapulte:106107.
Cook, Joe:280.
978-2-86364-672-4

Balzac, Honor de:206. bouteille de Leyde:228229. Cellini, Benvenuto: 63, 221.


Bamberg:193. cellulod: 235, 250, 256. Copernic, Nicolas:64, 77.
Boyle, Robert: 144, 166.
Banco, Andrea:43. centrale lectrique: 223, 233, 235, 244, Corbusier, Le:346.
Bracelle, JeanBaptiste:330. 368.
banlieue: 286, 310. Cordoue:36.
Brahe, Tycho:64. crium:237. Core:149.
Barnett, George:234.
Brahms, Johannes:210. Chandra, Jagadish:258. Cort, Henry:109, 173, 176.
baroque, poque: 117, 122, 141, 209.
bateau vapeur: 155, 171, 176, 218, 235, Bramah, Joseph:217218. Chanel, Gabrielle Coco:348. Coster, Laurens Janszoon:150.
324, 329. Branca, Giovanni:53. Chaplin, Charlie:338. Coulton, George Gordon:37.
Bauer, Georg (Agricola): 51, 85, 8990, 93, Brncusi, Constantin: 331332, 334, 364. char: 68, 106, 154, 317. courant haute tension: 230, 347, 352.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

131, 136. Charlemagne:192.


Branford, Victor:275. Court, Tottenham:296.
bauxite:236. CharlesII:47.
Braque, Georges:331. Coutances:132.
Baxter, Richard:61.
Bretagne:294. Chartres:193. Crawford, Morris De Camp:157.
Beckmann, Johann:51. Chase, Stuart: 30, 279, 353. crescographe:258.
Briggs, Henry:138.
Beethoven, Ludwig van:210. Chateaubriand, FranoisRen:211, 289. Cromwell, Olivier:120.
Bright, John:195.
Belgique: 180, 262, 417. Chaucer, Geoffrey:42. Cruso, Robinson:61.
Brooklyn, pont: 216217, 242.
Bell, Alexander Graham: 226, 250, 256,
405. Browning, Robert:211. Chelsea:207. Ctsibios dAlexandrie:106.
Brunel, Marc Ismbard:109, 217. Chevreul, MichelEugne:208. cubisme:330.
Bell, Alexander Melville: 250, 256.
Brunswick:157. Chicago: 15, 181, 216. Curie, Marie:252.
Bell, Thomas:157. chimie, collodale:239.
Bcher, Karl: 30, 340. Curtiss, Glenn:284.
Bellamy, Edward: 108, 200, 389, 393. Chine, Chinois: 24, 149, 153, 169, 177,
bcheron: 8284, 9598, 107, 298. Cuticle, Surgeon:412.
Beltran, Alain:10. 261.
Buckingham, James Silk:175. chlorophylle:371. daguerrotype:335.
Ben, Jsus:396. Buckminster Fuller, Richard:284. Danemark: 117, 128, 168, 262, 293, 381.
chrome:237238.
Bentham, Jeremy:121. Burdin, Claude:222. chronomtrage: 38, 109, 138, 206. Dantzig:157.
Bentham, Samuel: 109, 242. Cicron:130. Darby, Abraham:107, 169.
Burgess, Starling:284.
berger: 38, 8384, 86, 99, 103, 106, 400. cirque: 303, 386. Darby, procd:176.
Burns, Robert:292. Darmstaedter, Ludwig:74.
Bergson, Henri: 39, 249, 338. citsjardins:267.
Burslem:210.
Bernard, Claude:214. Clair, Ren:338. Darwin, Charles: 152, 196, 214, 225, 260,
Butler, Samuel: 250, 288, 301, 323, 415. 397.
Bernard, George:414. Clarence, Edwin:170.
Cabet, tienne: 108, 200. Darwin, Erasmus:171, 172, 240.
Bernhard, Alfred:188. Clement, Joseph:218.
cacao:378. Daumier, Honor:398.
besoins vitaux: 120, 386387, 389. cadastre:131. Clerk Maxwell, James: 214, 226, 251,
Bessemer, Henry: 110, 176, 202. Cadbury, John:378. 361. David, Henry: 211, 324, 391.
Bessemer, procd:110, 202. Coalbrookdale:169. Davidson, Rudd Will:229.
Caillois, Roger:30.
Besson, Jacques: 78, 341. cobalt:237. Davis, Gussie:209.
Calcutta:238. Cobden, Richard:199.
bielles:75. Californie:297. Davy, Humphry:87.
biologie: 225, 240, 255. Calthrop, Samuel:257. Cohen, Morris:244.
De Caus, Salomon:172.
biotechnique:347. Cambridge:152. Colbert, JeanBaptiste:108.
Birmingham: 104, 118, 153, 189, 194. De Gennes, Jean:155.
464 465

De Morgan, William:211, 342. Essen: 91, 131, 201. Friedmann, Georges:30. Harvey, William: 77, 152, 166.
De Marchi, Francesco:154. essieu:97. Frost, Robert:363. Haussmann, Georges Eugne:6.
Euclide: 41, 192, 374. Fugger, Jacob: 45, 101. hautfourneau: 19, 113, 153, 174, 179, 203.
De Forest, Lee: 226, 240.
dboisement: 90, 98, 107, 136, 182, 260. Euler, Leonhard: 214, 222. Gabo, Naum:331. Hedley, William:212.
dchets: 123, 134, 170, 180, 259. Evelyn, John Sir:98. Gainsborough, Thomas:335. Hegel, Friedrich:225, 397.
dflation:391. excdent: 48, 182, 194, 376. Heidegger, Martin :13.
exploitation minire: 19, 93, 104, 134, 160, Gale, Frederic:170.
Delacroix, Eugne:210. hlicoptre:118.
dmocratie: 189, 384. 166. Galile: 45, 54, 6465, 77, 109, 143144,
149. hlium:237.
Dennison, Aaron Lufkin:378. Faber, Joseph:256. Helmholtz, Hermann von:256.
Fallope, Gabriel:263. Galvani, Luigi:223.
dentisterie: 258, 352. Hemingway, Ernest:249.
Denys de Syracuse:106. famine: 112, 196, 265, 373. Gane, Girk:209.
fantaisie: 36, 40, 43, 327, 341. Gauguin, Paul:211. Henderson, Fred:233.
Descartes, Ren: 54, 60, 64, 76, 146.
Faraday, Michael: 71, 214, 222223, Gauss, Friedrich Carl:76. Henderson, Lawrence:362.
Dtroit: 232, 378.
225226, 228, 239, 325, 361.
Geddes, Patrick: 7, 9, 127, 165, 175, 315, Henlein, Peter:39.
Dewey, John:411.
fascisme:407. 362. HenriVIII:165166.
Dickens, Charles: 121, 211. Fechner, Gustav:225. Gengis Khan:306. Henry, Joseph: 223, 225, 228.
Dickinson, Emily:324. Feldhaus, Franz Marie: 9, 171. George, Herbert:324. Henson, William Samuel:69.
Diderot, Denis:184. fer cheval:130.
978-2-86364-672-4

diesel, moteur:240. Gibbs, Willard Josiah: 214, 226, 361. Herbart, Friedrich Johann:225.
ferme, fermier: 38, 75, 85, 9899, 102,
Diesel, Rudolf:241. 132, 135, 170, 183, 189, 201, 224, 228, Giedion, Sigfried:30. Herbert, David:300.
Disney, Walt:338. 230, 252, 262, 298, 370, 375377, 382, Gilbert, William S.: 70, 77, 152, 166, 228. Herder, Johann Gottfried von:225.
384. Gille, Bertrand:11. Hereford:43.
Doughty, Charles Montagu:211.
ferraille: 236, 405, 412. Hron dAlexandrie: 38, 118, 126, 172,
Drais, Von:68. ferronnerie:92. Glanvill, Joseph: 7779, 221, 330.
290, 374.
DuchampVillon, Raymond:327, 331. filage: 23, 81, 83, 157, 202. Glasgow: 189, 213, 216, 229.
Glass, OwensIllinois:365. Hertz, Heinrich:226.
Duchamp, Marcel:346. Firnas, Ibn Abbas:44.
Godin, JeanBaptiste Andr:378. High, Stuyvesant:28.
Dudley, Dud:169. Fitch, John:173.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Goethe, Johann Wolfgang von: 289, 292, Hill, David Octavius:335.


Durand, Guy:6. Fleming, John:240.
325, 399, 414. Hill, Octavius David:335.
Drer, Albrecht: 72, 95. Florence: 45, 150, 327.
fonctionnalisme: 152, 162, 340. Goodyear, Charles:263. Hills, Chiltern:97.
Dutert, Ferdinand:243. Gottfried, Johann:225. Hippocrate le Grand:412.
Fontana, Joannes: 44, 154.
dynamo: 71, 153, 223, 226, 229230, 237,
forceps obsttriques:214. Gotthold, Alfred:346. Hobbes, Thomas:397.
264.
bonite: 235, 250. Ford, Henry: 231232, 241. GrandeBretagne: 102, 215, 417. Hobson, John Atkinson: 386388, 396.
Eckel, Edwin Clarence:170. Forest, De Lee: 226, 240. gratteciel: 113, 216, 243, 329. Hoffmann, Ernst Theodor Amadeus:211.
fort: 3435, 82, 85, 88, 9596, 98, 130, Greco, Le:337.
conomie planifie:394. Holbein, Hans:335.
Edison, Thomas: 226, 229, 256. 133, 135136, 138, 162, 170, 211, 214, Greenwich:206.
Hollande: 39, 128, 133, 139141, 150,
260, 297, 299, 375, 405. grenade:308.
gouts: 181, 192, 350. 156159, 162, 168, 173, 262, 376, 382,
Forq, Nicolas:149. Grimm, Jacob: 289, 292.
Eiffel, Gustave: 216, 242, 330, 346. 417.
four: 35, 59, 173, 176, 233. Grimm, Wilhelm: 289, 292. Holmes, Wendell Oliver:253.
Eiffel, tour: 216, 243, 341.
four coke: 261, 350. grue: 53, 93, 135, 231, 233, 237, 329. Holton, Gerald:30.
Einstein, Albert: 45, 251, 338, 361.
Fourasti, Jean:30. Grundtvig, Nikolai:295.
Elberfeld:189. Homo oeconomicus: 61, 188, 272, 289.
lectrification: 241, 266267. Fourier, Charles:378. Guericke, Otto von:228. Hooke, Robert: 67, 7778, 166.
lectrique, moteur: 97, 226, 231, 259. Fourneyron, Benot: 134, 156, 222. Gutenberg, Johannes:150. Hoover, Herbert: 372, 385.
lvateur bl: 329, 333. Framingham:378. gymnastique: 175, 412. horloge:54.
Ellul, Jacques: 13, 30. Francastel, Pierre:30. gyroscope:118. Horrocks, Haryvood:214.
Elshout:158. France: 41, 72, 98, 107, 108-109, 111, 117, Haber, Fritz:261. horticulture: 162, 166, 257.
Emerson, Ralph Waldo: 148, 258, 324, 140-141, 150, 168, 172, 208, 210-211, hache: 8284, 95. Howard, Ebenezer: 362, 412.
340. 218, 222, 230, 238, 263, 265, 289, 293, Hahnemann, Samuel:253.
empirisme: 58, 148. 342, 346, 417. Hugo, Victor: 211, 289, 292.
Hambourg: 135, 158, 189, 241, 329.
nergie olienne: 132133, 374. FrancfortsurleMain:150. Hume, David:225.
Hamilton, Mary:209.
nergie solaire: 142, 230, 370371, 374. Frank, Waldo:339. Huntsman, Benjamin:149, 176.
Engels, Friedrich:197. Hancock, Thomas:202.
Franklin, Benjamin: 20, 39, 62, 178, 228, Huygens, Christiaan:149.
Erewhon, Butler Samuel:415. 234. harnais:130.
harpagons:385. Ibn Firnas, Abbas:44.
esclavage: 93, 134, 188, 198, 202, 281282, frein: 119, 207, 281.
Harrison, John:138. imprialisme: 62, 202, 204, 292293, 302,
319, 321, 342, 403. Freud, Sigmund:253.
Harvey, Newton Edmund:258. 395, 409410.
Espagne: 93, 98, 116, 418. Frey, Dagobert:41. imprimer:150.
466 467

Inde: 4344, 48, 55, 78, 84, 126, 143, 157, Lasch, Christopher:12. Malmesbury, Oliver de :44. Minneapolis:232.
163, 170, 194, 238, 265, 295. latitude: 43, 138. Malthus, Thomas Robert: 196-197, 397. Mistral, Frdric:293.
industrie chimique:202. Lawrence, David Herbert:300. Manchester: 187, 190, 194, 210211, 213. MoholyNagy, Lszl: 331, 364.
industrie textile: 157, 161, 167, 174, 216. manganse: 237238, 381.
ingnierie: 1718, 107, 227, 243, 292, 407, Le Camus:118, 214. Molire:412.
412. Le Play, Frdric: 9, 225, 353. Mann, Thomas:228. molybdne:237.
ingnieur militaire: 107, 147, 153, 171. Leblanc, Nicolas:109, 179. Mansell, Robert:141. Mondrian, Piet:331.
internationalisme: 176, 199, 295. Leeds:189. Mantoux, Paul:157. Monet, Claude: 208, 251.
interrupteur:325. Leeuwenhoek, Antoni van: 143, 251. Marconi, Guglielmo:226. Montagu, Charles:211.
iridium:237.
Irlande: 293, 381. Lger, Fernand: 331, 333. Marey, tienneJules:255256. Montaigne, Michel de:146.
Isambart, Marc:109, 217. Leibniz, Gottfried Wilhelm: 54, 228, 397. marine: 109, 114, 139, 228, 255. Monteith, John:157.
Italie: 45, 77, 92, 128, 130, 140, 150, 155, Leipzig:150. Marlowe, Christopher:325. Montezuma II:116, 303.
211, 215, 230, 263, 292, 407. Lnine, Vladimir Illitch:168, 267. Marot, Helen:401. Montpellier:152.
Jacobi, Moritz von: 226, 229. lentille: 52, 142144, 146, 196, 335. Marsh, George Perkins:260. moralit: 318, 354, 397.
Jacobs, Jane:56. Lonard de Vinci: 44, 51, 53, 71, 7778, Martin, Pierremile:176. More, Thomas: 129, 393.
103, 106107, 128, 132, 140, 151,
Jansen, Zacharias:143. 153155, 157, 215, 221, 226227, 255, MartinSiemens, procd:176. Morgan, JohnPierpont: 45, 101.
Janszoon, Laurens:150. 397. Marx, Karl: 27, 33, 45, 46, 128, 133, 161, Morgan, William de:211, 342.
197199, 214, 224, 239, 263, 393, 401.
Japon: 106, 149, 168, 175, 265, 283, 417- LeroiGourhan, Andr:13. Morice, Peter:134.
978-2-86364-672-4

418. Marx, Leo:8. Morris, William: 8, 209, 211, 217, 289,


Lewis, William:218.
Jasanoff, Sheila:56. Limoges:210. Matar, Franz:235. 342.
Jones, Bassett:411. Lindbergh, Charles:305. matrialisme:275. Morse, Samuel: 225, 229.
Joseph, Arnold:27. Matschoss, Conrad:9. mort, culte de la:306308.
Lippersheim, Hans:143.
Jouffroy dAbbans, Franois Claude:173. Maudslay, Henry: 97, 173, 184, 217218, Morton, Henry:283.
Lister, Joseph: 254, 263. 242, 257.
Jourdanne, Gaston:294. Lloyd, Frank: 343, 362. Moses, Robert:6.
Maxwell, Clerk James: 214, 226, 251, 361. moteur combustion:240241.
Jurgen, Johann:157. Locke, John:225. Mayence:150. moteur gaz: 240, 264, 371.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Kandinsky, Vassily:331. locomotive vapeur:171, 173175, 207, Mayer, Robert Julius von: 152, 361. moteur lectrique: 97, 226, 231, 259.
Kant, Emmanuel:122. 212, 244245, 257, 273, 324. moulin eau: 53, 131, 135.
Mayo, Elton:379.
Katsi, Ayar:57. Lombe, Thomas:166. moulin vent: 126, 132133, 135, 156,
McCormick, Cyrus:201.
Kay, John: 157, 186, 196. Londres: 28, 47, 63, 132, 134, 139, 150, 229.
169, 172173, 208, 213, 256, 291, 389, Melville, Herman: 6, 17, 195, 211, 222, mouvement rotatif: 53, 97, 289290, 292,
Kelly, William:176. 410, 416. 325, 328, 412.
316.
Kelvin, Lord: 216, 226. latitude: 43, 138. Mendel, Gregor:214. Muir, Malcom:218.
Kempelen, Wolfgang von:256. longitude: 43, 138. Mendeleev, Dmitri:214. Mukerjee, Radhakamal:372.
Kepler, Johannes: 64, 252. Lothar, Julius:214. Msopotamie:71. Mller, Johannes:214.
Louis XIV:111, 115, 118, 310. mesurer:322.
Kepler, Mark:47. Murano:141142.
Lbeck:329. mtallurgie: 24, 51, 8485, 92, 96, 156,
Khan, Gengis:306. Luccarelli, Mark:8. 168, 234235, 237, 258.
Murdock, William:169, 173.
Kipling, Rudyard: 75, 324. Lunebourg:158. mtallurgistes:332. Muybridge, Edward:256.
Kircher, Athanasius:118. Lupin, Arsne:311. mthode exprimentale:148. Myres, John L.:144.
lutte des classes: 93, 197198. mthode scientifique: 65, 71, 147148, Naarden:159.
Knight, Edward:257.
224225, 322, 354. Napier, John: 138, 166.
Komensky, John Amos:151. Lynd, Robert:389. mtier tisser: 24, 35, 52, 83, 135, 147,
Krannhals, Paul:286. Lyon: 100, 111, 132, 150, 189. 154155, 157, 167, 173, 214, 365.
Naples: 84, 132, 152.
Mach, Ernst: 214, 361. mtro: 171, 267, 300, 329, 413. Napolon III:110.
Kress, Wilhelm:255. Nasmyth, James:177, 186, 217.
Machiavel, Nicolas:397. Mexique: 93, 303.
Kropotkine, Pierre: 263, 399. Nassau, Maurice de: 68, 110, 186.
machine: 6, 12, 29, 30, 277, 326, 364, 387, Meyer, Gotthold Alfred:346.
Krupp, Alfred:114, 202. natalit: 167, 264265, 417418.
403. Meyer, Lothar Julius:214.
La Farge, John:211, 342. machine calculer:218. mica: 142, 237, 253. nationalisme: 199200, 266, 287, 290, 293.
Lalique, Ren: 342, 348. machine coudre:109, 111. navigation: 43, 52, 62, 77, 95, 138141.
MichelAnge: 63, 111, 151, 221.
Lambeth:207. machine tisser:155. navigation arienne: 240, 255.
MacIver, Robert Morrison:28. Michell, Anthony George Maldon:226. Nervi, Luigi Pier:327.
lampe de sret:87.
microscope: 77, 143144, 146, 184, 251, New Bedford:141.
Lana de Terzi, Francesco: 106, 154. MacKaye, Benton:244. 323, 326, 329, 339.
lanceflamme: 106, 194, 308. Magdebourg:228. NewHaven:138.
Middletown:389. NewYork: 57, 16, 98, 140, 189, 213, 245,
Landes, Saul David:11. Makepeace, William:211. migration: 99, 298, 416. 337, 375, 399, 416.
Langley, Samuel Pierpont: 255, 258. Mle, mile:50. militarisme:107. Newcastle: 169, 171, 381.
Mill, John Stuart: 121, 214.
468 469

Newcomen, Thomas:172. Picasso, Pablo:331. Rembrandt: 51, 146, 337. smaphore:108.


Newlands, John Alexander Reina :225. Piccolomini, Sylvio Enea:142. Renaissance: 4041, 43, 50, 55, 62, 74, 92, Semper, Gottfried:211.
Newton, Edmund:258. Piranesi, Battista Giovanni:291. 115, 129, 163, 210211, 290292, 295, serre: 142, 159, 216, 262, 376.
334, 338, 352, 384, 387. sexe: 119, 191, 264265, 300301.
Newton, Isaac: 54, 64, 166, 291. Pissaro, Camille:208. Renard, George:82. Shaftesbury:201.
nickel: 235, 237. pistolet:107. Shakespeare, William: 63, 116, 287, 289.
Pittsburgh: 175, 179, 189, 213, 389. Rennie, John:173, 242.
Nietzsche, Friedrich: 195, 289.
Place, Francis: 187, 263. Renoir, Auguste:210. Shandy, Tristram:61.
nitrates:261.
Nobel, Alfred Bernhard:188. Planck, Max:361. rsine synthtique: 127, 235, 238, 283. Sharp, Phil:175.
ressort: 149, 176, 310, 331, 364. Shaw, George Bernard:414.
Norvge: 84, 229230, 238, 293. planification: 263, 265, 267268, 369, 405.
NouvelleAngleterre: 298, 381382, 399. Reuleaux, Franz:3334, 97. Sheffield:210.
Plateau, Joseph:256.
NouvelleCaldonie:238. platine:237. Reynolds, Joshua: 63, 291. Shelley, Percy Bysshe: 325, 393.
Nuremberg: 39, 56, 78, 141, 150, 152. Platon: 78, 137, 247, 393. Rhodsie:238. Sibrie: 265, 418.
Nuremberg, Rudolph de:131. ribaudequin:107, 154. Siemens, Werner von: 226, 229.
Play, Le Frdric: 9, 225, 353. Ricardo, David:225.
ONeill, Eugene:241. Silk, James:175.
Poe, Edgar Allan:205. Riedler, Alois:346.
Octavius, David:335. Singer, Charles:142.
Polakov, Walter: 233, 378. Roberts, Richard:175, 218.
Ogburn, William Fielding:313. Sirach, Ben Jsus:396.
Polhem, Christopher:161. Rockefeller, John Davison:77, 188.
Ohm, Georg: 223, 228. pollution: 2021, 178181, 213. Sisley, Alfred:208.
978-2-86364-672-4

ophtalmoscope:214. Roebling, John Augustus:346. Smeaton, John:173, 242.


Polo, Marco:51.
orchestre: 209210, 420. Roebling, Washington: 242, 346. Smiles, Samuel: 186, 217, 324.
ornement: 92, 116, 118, 149, 257, 292, Polynsie:119, 291.
pompe vapeur:169, 171172. Romain, empire: 24, 37, 91, 106, 110, 130, Smith, Adam: 109, 139, 165, 185, 393.
328, 341, 348. 140, 145, 178, 261, 374.
porcelaine: 117, 141, 163, 169, 187, 346, Smithson, James:188.
Orsted, Hans Christian: 223, 226, 228, 352, 381. romantisme: 4445, 117, 287, 289290,
236. 299. Socrate: 65, 103, 305.
Porta, Giambattista Della:78, 172.
Osler, William:253. Rondelet, Jean:278. soie, artificielle: 79, 235, 239.
potier: 35, 97, 102, 194, 317, 396.
Otto, Nikolaus:240. Poussin, Nicolas:291. Ronsard, Pierre de:293. Solingen:210.
Overbeck, Johann Friedrich:211. roue hydraulique: 24, 3738, 97, 126, 134, Solvay, Ernest:202.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

prcision mathmatique:252.
Owen, Robert: 188, 362, 393, 412. presse dimprimerie:150. 138, 156, 222, 371. Sombart, Werner: 30, 37, 45, 93, 109, 119,
roulements:364. 122, 157, 239, 363, 409.
Owens, Michael: 234, 365. Preston:213.
processus cratif:345. Rousseau, JeanJacques: 146, 193, 289, soupape: 224, 297, 299.
Oxford: 51, 292. 296, 298299. South Kensington:210, 227.
Palestine: 294, 418. production de masse: 86, 100, 110, 112,
118, 127, 176, 183, 365, 385, 391, 404, Rubens, Paul Pierre:387. Spallanzani, Lazzaro: 143, 251.
Palladio, Andrea:155.
415, 417. Ruskin, John: 112, 122, 214, 216, 263, spectacle de masse:303.
Papin, Denis:172, 226. proltariat: 167, 198200, 231, 235, 241, 292, 323, 372373. spectroscope: 223, 251.
Paracelse: 45, 152. 408. Russell, Bertrand:274. Spencer, Herbert: 191, 196, 225, 302, 415.
parachute:154. propret: 115, 160, 163, 181, 192, 252, Spengler, Oswald: 30, 88, 126, 267, 358.
347, 368.
Russie: 39, 98, 108, 150, 156, 168, 173,
Par, Ambroise:152. 238, 265, 267, 285, 379, 382, 394, 402, Sperry, Elmer:226.
propret chirurgicale:252.
Paris: 28, 37, 48, 53, 115, 132, 150, 152, 405. Spinoza, Baruch: 146, 196.
protestantisme: 6162, 79, 271, 410.
176, 179, 227, 243, 255, 291, 300, 337, Sabinianus, pape:36.
Provence: 208, 293. Stanford, Leland:256.
341, 192.
pseudomorphisme:266269. Sadi Carnot, Nicolas Lonard:226.
Parsons, Charles:241. Stanley, Morton Henry:283.
Pugin, Auguste:292. Sainttienne:227.
Pascal, Blaise: 54, 64, 144. SaintPtersbourg: 115, 229, 291. Steinheil, Carl August von:229.
puritanisme:120, 387.
pass, culte du:290291. Pythagore: 65, 354, 374. Salamanque:152. Sterne, Laurence:61.
Pasteur, Louis: 226, 252, 398. Salerne: 36, 152. stthoscope:214.
Quetelet, Adolphe : 214, 225.
PaysBas: 132, 140, 144, 150. SanFrancisco:261. Stevens, Alfred: 210, 227228.
Rabelais:117. Sanctorius (Santorio Santorio):144.
Payson, Abbott: 9, 77, 109, 131, 149, 157. Stieglitz, Alfred:336337.
Racine, Jean:293. Savery, Thomas:172.
Pnaud, Alphonse:255. Stifel, Michael:54.
radiateur: 230, 252, 341, 346. Sax, Adolphe:209.
Perkins, George:260. radium: 90, 225, 237, 252, 254. Stradivarius, Antonio:138.
Scandinavie:98.
Ptrarque:51, 397. rail: 35, 69, 171, 174175, 229, 241. Stringfellow, John:69.
Scheffel, Joseph Victor von:292.
Petrie, Flinders:125. Ramelli, Agostino:78. Stuart, John: 121, 214.
Schmidt, Robert:91.
ptrole: 21, 93, 106, 170, 240, 297, rationalisation: 141, 189, 224, 370, Suisse: 168, 205, 230, 381.
374375. 375376, 378, 382, 395, 400, 402, 408, Schreber, Moritz:191.
Sullivan, Louis:362.
Pettigrew, James Bell:255. 410. Schulz, Hans:145.
Sylvestre II, pape:36, 118.
Philadelphie: 189, 213. Ravensburg:131. Schwenter, Daniel:78. Sylvio, Enea:142.
Philon de Byzance:130. rayons X: 144, 230, 251, 254, 326. Scott, Walter:292.
Reina, Alexander John:225. syncrtisme technique:125126.
470 471

tantale:237. Vauban:105,108. Worcester, marquis (Edward


Taylor, Frederick Winslow: 261, 378379. Vaucanson, Jacques:52. Somerset):172.
Taylor, Samuel: 8, 209. Veblen, Thorstein: 46, 75, 112, 114, 234, Wordsworth, William: 205, 209, 325.
Tchcoslovaquie:417. 269, 274, 288, 313, 319, 348, 359, 392, Worringer, Wilhelm:333.
technique du verre: 144, 251. 404. Wren, Christopher Sir:63.
tlgraphe: 27, 52, 76, 108, 206, 223, Venise: 40, 45, 109, 132, 139, 141, 146, Wright, Frank Lloyd: 343, 362.
225226, 229, 246, 324. 150, 251.
Telford, Thomas: 216, 242. Vermeyden, Cornelius:133. Wright, Orville:255.
Tennyson, Alfred: 194, 324. Vronse, Paolo:387. Wright, Wilbur:255.
Tesla, Nikola:229. verre flint:141. Wyatt, John:186.
Thackeray, Makepeace William:211. verrerie: 141142, 145, 166, 169, 187. Wyck, Heinrich von:37.
Versailles:117118, 134, 291. Yarmolchuk, Nicholas G.:285.
Thophraste:169. Verulam, Lord:221.
thermomtre: 144, 258. Yorkshire:167.
Vesalius, Andreas:51. Young, Arthur:161.
Thimonnier, Barthlemy:111.
Vico, Giambattista:225. Young, Thomas:152.
Thonet, Michael:128.
Villard de Honnecourt:50. Zaharoff, Basil:101.
Thoreau, Henry David: 211, 324, 391.
vis: 75, 109, 217, 277. Zimbabwe:238.
thorium:237.
Vitruve: 89, 131, 291. Zimmerman, Erich:239.
978-2-86364-672-4

Thorndike, Lynn: 39, 58, 397.


voilier : 128, 140. Zimmern, Alfred:282.
Tintoret, Le: 73, 115, 337. Volta, Alessandro:223.
tissage: 23, 35, 83, 202, 215. Zola, mile:211.
Von Kempelen, Wolfgang:256. Zuiderzee:173, 382.
Togliatti:368.
Tokyo:238. Waddell, Helen:42. Zurich:227.
Tolsto, Lon:211, 399. wagonsalon:207.
Torricelli, Evangelista:144. Wallace, Alfred:196.
Toscane:51. Walpole, Horace:292.
Tottenham:296. Warrington:149.
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

Toulouse:293. Washington: 229, 242, 268.


Tournai:329. Waterbury:205.
Town, Ithiel:138. Watt, James: 18, 2324, 97, 108, 118,
172173, 179, 217, 330, 405.
Toynbee, Joseph Arnold:27.
travail des enfants: 185, 253. Watteau, Antoine:347.
Treves, Frederick:181. Weber, Max: 30, 44, 384.
Tryon, Gale Frederic:170. Weber, Wilhelm:76.
Tuckerman, Alfred:258. Webster, Noah:295.
tungstne: 237238, 381. Wells, Herbert George:324.
turbine:326. Welsbach, Carl Auer von:170.
turbine vapeur: 223, 241, 286. Wendt, Ulrich:30.
Turner, William: 207208, 324.
Westchester:245.
Uccello, Paolo:43. Whistler, James Abbott McNeill:207.
Union sovitique: 39, 267, 285, 394, Whitehead, Alfred North: 36, 54, 325,
402405. 351, 361.
uranium:237.
Ure, Andrew: 179180, 183, 186, 199200, Whitman, Walt: 324325, 337, 398399,
414.
272.
Usher, Abbott Payson: 9, 77, 109, 131, Whitney, li:109.
149, 157. Whitworth, Joseph:114, 218.
usure:117, 230. Wilkinson, John:173.
Utrecht:132. Willard, Josiah: 214, 361.
Valentin, Johann:129. Willem, Hendrik:139.
Valley, Truckee:90. Williams, Rosalind:89.
Vallire, Louise:117. Winner, Langdon:17, 21.
Van Gogh, Vincent: 208, 398. Winslow, Frederick:378379.
Van Loon, Hendrik Willen:139. Whler, Friedrich:239.
vanadium:237.
Wolfgang, Johann: 289, 292, 399.
473

Table

Prface la prsente dition 5


par Antoine Picon
Nota
Histoire dditions et de traductions 15

Prface 17
978-2-86364-672-4

par Langdon Winner

Avant-propos [1934] 23

Introduction ldition de 1963 27

chapitre I
De la culture la technique 33
1. Les machines, les structures et la machine 33
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

2. Le monastre et lhorloge 36
3. Espace, distance, mouvement 41
4. Linfluence du capitalisme 45
5. De la fiction au fait 49
6. Lobstacle de lanimisme 52
7. La conqute par la magie 56
8. La domestication de la socit 60
9. Lunivers mcanique 64
[ill.] I.ANTICIPATION DE LA viTESSE 68
10. Le devoir dinventer 71
[ill.] II.PERSPECTIVES 72
11. Anticipations pratiques 76

chapitre ii
Les facteurs de mcanisation 81
1. La coupe schmatique de la technique 81
2. De Re Metallica1 85
3. La mine et le capitalisme moderne 92
4. Lingnieur primitif 95
5. De la chasse au gibier la chasse lhomme 98
[ill.] III.LA DANSE MACABRE 100
6. La guerre et linvention 103
[ill.] IV.LES MINES, LARMEMENT ET LA GUERRE 104
7. La production militaire de masse 108
8. Lentranement militaire et la destruction 113
9. Mars et Vnus 114
10. Le rapport production/consommation 119
474 475

chapitre iii chapitre vi


La phase otechnique 125 Phnomnes de compensation et de rsistance 271
1. Le syncrtisme technique 125 1. Rsum des ractions sociales 271
2. Le complexe technologique 127 2. La routine mcanique 272
3. Les nouvelles sources dnergie 129 3. Matrialisme sans but: puissance superflue 275
4. Tronc, planche et mt 135
[ill.] X.LAUTOMATISME NOTECHNIQUE 276
[ill.]V.LA TECHNIQUE DU BOIS 136 4. Coopration contre esclavage 281
5. travers une vitre 141
[ill.] XI.FORMES ARODYNAMIQUES 284
6. Le verre et lego 145
7. Les inventions premires 147 5. Lattaque directe contre la machine 287
6. Romantiques et utilitaristes 288
7. Le culte du pass
8. Faiblesse et force 156
290
[ill.]VI.LENVIRONNEMENT OTECHNIQUE 158 8. Le retour la nature 296
9. Polarits biologiques etmcaniques 299
chapitre iv 10. Le sport et les dieux du stade 302
La phase palotechnique 165 11. Le culte de la mort 306
12. Les maigres compensations 309
1. LAngleterre ou le retardataire qui se fait leader 165 13. Rsistance et adaptation 313
2. La nouvelle re barbare
978-2-86364-672-4

166
3. Le capitalisme carbonifre 169 CHAPITRE vii
4. La machine vapeur 171
5. Sang et fer 175 Assimilation de la machine 317
6. La destruction delenvironnement 178 1. Nouvelles valeurs culturelles 317
7. Dgradation de la condition ouvrire 182 2. La neutralit de lordre 321
[ill.]VII.LES DBUTS DE LINDUSTRIE 184 [ill.] XII.LA NATURE ET LA MACHINE 326
8. La dgradation de la vie 189 3. Lexprience esthtique de la machine 329
9. La doctrine du progrs 192
[ill.] XIII.LASSIMILATION ESTHTIQUE
www.editionsparentheses.com / Lewis Mumford / Technique et civilisation / ISBN

332
10. La lutte pour lexistence 195
11. La classe et la nation 197 4. La photographie: moyen et symbole 335
12. Lempire du dsordre 200 5. La croissance dufonctionnalisme 340
13. Le temps et la puissance 204 6. La simplification de lenvironnement 350
14. La compensation esthtique 207 7. La personnalit objective 353

[ill.]VIII.LES PRODUITS PALOTECHNIQUES 212 chapitre viii


15. Les triomphes mcaniques 214 Perspectives 357
16. Le passage palotechnique 218
1. La dissolution de la machine 357
chapitrev 2. Vers une idologie organique 360

La phase notechnique 221 [ill.] XIV.LART MODERNE DE LA MACHINE 364


1. Les dbuts de la phase notechnique 221 3. Les lments de lnergie sociale 367
2. Limportance de la science 224
[ill.] XV.LE NOUVEL ENVIRONNEMENT 368
3. Nouvelles sources dnergie 228
4. Llimination du proltariat 231 4. Augmenter la conversion 374
5. Les matriaux notechniques 235 5. conomiser la production 377
6. Puissance et mobilit 240 6. Normaliser la consommation 383
7. Un communisme de base 391
[ill.] IX.LES TRIOMPHES PALOTECHNIQUES 242 8. Socialiser la cration 396
7. Le paradoxe descommunications 245 9. Le travail de lautomate et de lamateur 400
8. Lenregistrement systmatique 248 10. Le contrle politique 405
9. La lumire et la vie 251 11. La diminution de la machine 410
10. Linfluence de la biologie 255 12. Vers un quilibre dynamique 415
11. De la destruction la conservation 259 13. Rsum et perspectives 419
12. La planification de la population 263
13. Le pseudomorphisme actuel 266
Chronologie des inventions 421

Bibliographie [1934] 435

Index 461