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CTEDRA DE ANTROPOLOGA TEOLGICA

04 El orden sobrenatural
Autor:
Alejandro Ramos

Mdulo de estudio
Adaptacin de la edicin impresa: Ramos, Alejandro (2007).
Versi Mayo 2016 Antropologa Teolgica. Buenos Aires: Agape
n 4
Esta obra est bajo Licencia Creative Commons
2016
Atribucin No Comercial Compartir Igual 3.0
Unported

0
Unidad 4:
El orden sobrenatural
Mdulo de estudio
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ndice

ndice ..............................................................................................................................................................2
1. Lo Sobrenatural ..........................................................................................................................................3
1.1. Lo natural y lo sobrenatural ................................................................................................................5
2. La gracia en la Biblia .................................................................................................................................10
3. El misterio de la gracia..............................................................................................................................11
3.1. La necesidad de la gracia ...................................................................................................................11
3.2. Dios tiene siempre la iniciativa..........................................................................................................13
3.3 Las clases de gracia .............................................................................................................................14
3.4. Los efectos de la gracia: la justificacin del hombre y los mritos sobrenaturales ..........................15
Bibliografa....................................................................................................................................................21

Unidad 4: El orden sobrenatural 2


Alejandro Ramos
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1. Lo Sobrenatural
En el Diccionario de la Real Academia, el
Lo sobrenatural hoy nos resulta una expresin ambigua por la adjetivo sobrenatural se define como
aquello que excede los trminos de la
diversidad de significados que tiene segn los contextos y por la
naturaleza.
poca claridad con la que, a menudo, se lo define. Nosotros vamos a
intentar repasar algunos de esos significados:

Al escuchar hablar de lo sobrenatural, lo primero que se nos ocurre pensar es en el ttulo de uno de
esos programas de la TV del canal Infinito, en los cuales hay un personaje que, hablando con
forzado tono de misterio, intenta introducirnos en los secretos de alguna de las concepciones
orientales sobre la vida del hombre y el mundo.
Otro sentido de la expresin se halla en los libros pseudo-filosficos o pseudo-teolgicos de la
New Age, en los cuales se usa como sntesis de una espiritualidad que se funda en el pantesmo. El
hombre tiene que tomar conciencia de que forma parte de una nica sustancia, el Todo, y a travs
de esta tarea racional, alcanza su propia salvacin. Sobrenatural significa, en este caso, la
conciencia que el hombre tiene de lo divino de su ser; ste sera el modo de alcanzar la armona
corporal y espiritual, y a travs de ella, la plenitud.
Tambin es un trmino que se ha banalizado en la expresin popular y que se aplica para hacer
referencia a una experiencia profunda de exaltacin de los sentidos, un estado de xtasis al cual el
hombre llega por el placer.
Una variante dentro de esta idea sera cuando se aplica este concepto a la idea de inspiracin
que ilumina y dirige la obra de un artista en un momento especial de iluminacin, o a la
experiencia esttica que puede conmover el alma de un hombre ante la presencia de lo bello.

En todos estos casos, se verifica una profunda desvirtuacin del significado de este concepto; puesto que el
mismo trmino sugiere algo que escapa a la realidad humana y a las posibilidades de su propia fuerza.

Hablamos de lo sobrenatural cuando algo est por sobre la naturaleza sea del mundo o sea del
hombre. Es algo que trasciende, est por encima, antes y despus del hombre: Dios, que es su Causa.

De esta forma, nos acercaramos ms al concepto cuando nos referimos a la existencia de fenmenos que
exceden la capacidad humana para realizarlos y comprenderlos.

El ejemplo ms claro es el del milagro. A veces, se confunde el milagro con lo sobrenatural, y decimos se
confunde porque son cosas distintas; el milagro (una sanacin, por ejemplo) es un hecho sobrenatural, pero
slo en cuanto al modo cmo se produce. Es un hecho que se realiza al margen de las leyes de la naturaleza, a
raz de una intervencin extraordinaria de la Primera Causa eficiente de todo, que es Dios. As es en este
sentido que se dice que es sobrenatural una curacin milagrosa, porque no tiene posibilidades de explicacin
por medio de la ciencia (Cf. Spiazzi 1991: 145-149).

Pero lo sobrenatural no slo es lo que se produce de esa forma extraordinaria, sino tambin

algo que el hombre recibe desde afuera, que no sale de l mismo y que produce, en l, un efecto que
es sobrenatural en s mismo: la participacin en una vida diferente, superior, como es la Vida divina.

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En el caso del milagro, el hecho es sobrenatural, pero el efecto es natural: por ejemplo, la salud del cuerpo.
Pero en el segundo caso, no slo el hecho es sobrenatural (tener Fe, por ejemplo), sino que el efecto es
tambin algo sobrenatural puesto por Dios en el hombre: la aceptacin de la existencia de una realidad de la
cual no tengo evidencia ni por los sentido ni por la razn, que es la Realidad divina.

Cuando nosotros hablamos de sobrenatural nos referimos, entonces, fundamentalmente a esta

participacin del hombre en la Vida divina.

Insistimos en esta idea porque, a menudo, se piensa en lo religioso como en un sentimiento que lleva al
hombre a obligarse con unas leyes que marcan un estilo de vida. La religin no es un sentimiento, porque
estos no son ms que movimientos pasajeros de la parte sensible del hombre. Aunque pudiera la fe concluir
en un sentimiento (por ejemplo, de compasin por el prjimo o de deseo de Dios que nos haga sentir bien y
nos impulse a obrar), la fe es algo mucho ms profundo, pues radica en la parte ms elevada y expresa el
deseo ms ntimo del hombre: el deseo de Dios.

La religin tampoco consiste solamente en una tica, si alguien se obliga en conciencia a cumplir con
preceptos religiosos es porque antes cree en algo, en Alguien. Quedarse con esta idea de lo religioso sera una
ignorancia respecto de lo que constituye la naturaleza humana, que es poner al hombre en relacin con un Ser
superior, distinto de l mismo.

Es cierto que es posible observar fenmenos externos en la vida humana como consecuencia de una
conviccin religiosa, pero es cierto tambin que, en realidad, ms all de esos comportamientos, hay algo que
es inexplicable para las capacidades humanas: hay una fuerza espiritual, ms potente que los sentimientos y la
razn, que eleva al ser humano a vivir de realidades que alcanza a percibir slo por la Fe.

Lo sobrenatural, en sentido cristiano, es lo que Dios pone en el hombre, y no lo que ste logra con su
esfuerzo personal. Es esa ntima conviccin de la presencia de Dios en los ritos sacramentales o la aceptacin
de su Palabra, por ejemplo. Algo que no puede salir de l mismo, que viene de arriba. Cmo es factible si no
que, al mirar un pedacito de pan sin levadura, uno crea que es el Cuerpo de Cristo y se arrodille?

Lo sobrenatural es la realizacin de un movimiento en dos tiempos:

1 movimiento: Dios toma la iniciativa, sale de s mismo, por as decirlo, y pone algo de s en el ser
humano: su Vida, una energa que genera el segundo movimiento.
2 movimiento: la elevacin del hombre a una Vida distinta, superior.

Es as: se vive de realidades espirituales de las que no se tiene certezas racionales, se buscan cosas que no
se perciben con los ojos. El que ama a Dios tiene una vida absolutamente distinta de aqul que no lo conoce o
lo rechaza.

El creyente, ms all de sus dificultades para cumplir con todo lo que le exige el modelo de vida que intenta
imitar, tiene unos criterios que determinan su vida cotidiana que surgen de la Fe en Dios; por ejemplo, desde
el sentido de la vida y la muerte o de la misin que pretende cumplir en su existencia terrenal hasta la
valoracin de las cosas materiales en una jerarqua de valores que suponen cosas ms valiosas.

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Entonces, la religin no es que sirva para vivir mejor aqu, es que viviendo de realidades espirituales, el
hombre llena su existencia con la bsqueda de una vida mejor que slo es posible en la eternidad de manera
perfecta, pero que se anticipa en algo aqu por la Fe.

La religin no puede tener nunca como finalidad ltima esta vida, porque entonces s sera un producto del
hombre y para el hombre. Un ejemplo de esto sera si la desvirtuacin del sentido de la accin cultual, como
sucede con la meditacin trascendental que proponen algunas religiones. No hay que confundir la oracin
cristiana, un dilogo personal con Dios, con la meditacin que proponen las religiones orientales, pues en
stas. No se dialoga con nadie ms que con uno mismo, no hay otro ser distinto y superior, es slo la bsqueda
de s mismo y por s mismo.

Conviene, pues, distinguir lo que tiene el hombre y puede desarrollar que son sus capacidades
naturales, de aquello que puede recibir pero nunca jams sacar de s mismo: lo sobrenatural dado por
Dios.

1.1. Lo natural y lo sobrenatural


Para tratar de explicar qu entendemos por sobrenatural, nos vamos a remitir a las palabras mismas de
Jess.

En el Evangelio de San Juan (4, 5-42), se narra el encuentro que tiene con una mujer de Samara (un pueblo
de Galilea). En la ciudad de Sicar, se hallaba, segn la tradicin, el pozo de Jacob. Jess estaba sentado -cuenta
el texto- junto a ese pozo, cuando al medioda, vino la mujer a sacar agua. Entonces Jess le dijo: Dame de
beber. Pues sus discpulos se haban ido a la ciudad a comprar comida. Le dijo la mujer samaritana: Cmo
t, siendo judo, me pides de beber a m, que soy una mujer samaritana? (porque los judos no se tratan con
los samaritanos). Jess le respondi: Si conocieras el don de Dios y quin es el que te dice: `Dame de beber,
t le habras pedido a l y l te habra dado agua viva. Le dijo la mujer: Seor, no tienes con qu sacarla, y el
pozo es hondo; de dnde, pues, tienes esa agua viva? Es que t eres ms que nuestro padre Jacob, que nos
dio el pozo, y de l bebieron l y sus hijos y sus ganados?. Jess le respondi: Todo el que beba de esta agua,
volver a tener sed; pero el que beba del agua que yo le d, no tendr sed jams, sino que el agua que yo le d
se convertir en l en fuente de agua que brota para la vida eterna.

En este texto, Jess habla de un agua viva. Esta expresin se refiere a lo que la misma Sagrada Escritura
llama, en otra oportunidad, gracia. Jess aprovecha la situacin, la necesidad natural de beber agua, para
hablarle a aquella mujer de una necesidad espiritual: la sed de Dios que toda alma tiene por estar creada para
l.

El agua viva es, entonces, la misma Vida divina que el hombre recibe en su interior; por eso, en el texto,
Jess dice que aqul que beba de esta agua no tendr sed jams, y que esta agua brota para la vida
eterna.

Es Dios mismo, una participacin en su Vida, lo nico que puede saciar completamente los deseos de
verdad y de amor a un bien que todo espritu tiene.

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Adems, esta vida inicia aqu en la tierra algo que se consuma slo en la Vida eterna con la visin y gozo
directo de Dios.

Este texto es la mejor introduccin para hablar de esa Realidad divina en el hombre que denominamos lo
sobrenatural.

En primer lugar, deberamos distinguir este concepto de aquello que constituye la naturaleza del hombre
para luego, ver el modo en cmo esto se hace presente. Como ya vimos, la naturaleza es el principio intrnseco
de una cosa en virtud del cual ella se mueve en busca de su perfeccin; es aquello que constituye una cosa,
que hace que es y no otra cosa (esencia) y que determina el modo de su realizacin. La humanidad, por
ejemplo, es la esencia del hombre y consiste en ser una animal racional, por lo tanto, el ser humano se realiza
en la medida en que pone en acto esas capacidades que posee. De esta manera, son naturales al hombre no
slo las operaciones que permiten a su cuerpo material conservarse, reproducirse, o sentir, sino tambin las
operaciones propias de su alma espiritual, como el conocimiento y el amor (inteligencia y voluntad). Sin ellas,
el hombre no se realiza, y por esto, decimos que lo natural determina o mueve a la accin; todo ser, en
definitiva, busca su propia perfeccin.

Natural es, entonces, lo que uno tiene de nacimiento, lo que forma parte de la esencia o se deduce de ella
y lo que tienen todos los seres que pertenecen a esa especie. La naturaleza en el hombre comprende las dos
dimensiones: la espiritual (alma) y la corporal (cuerpo).

La vida del alma consiste, entonces, fundamentalmente, en


Recordemos que las dos potencias del
actos de conocimiento y en actos volitivos. Son acciones que alma son: 1) la inteligencia, que le permite
ponen al hombre en contacto, por un lado, con el mundo al hombre tener apertura para captar el
ser de las cosas y expresarlo despus en
material, puesto que el conocimiento se inicia en la informacin una palabra; 2) la voluntad es la facultad
sobre las cosas que le brindan los sentidos; pero que, por otro que lleva al hombre a actuar,
principalmente a buscar el bien que le
lado, tambin lo ponen en contacto con realidades espirituales
presenta la razn.
que estn por encima de sus capacidades naturales, puesto que la
inteligencia y la voluntad no se conforman con conocer y amar
realidades contingentes, sino que, adems, buscan la posesin de realidades absolutas, como la verdad y el
bien absoluto.

Todo esto significa que el alma tiene una vida espiritual que corresponde a su naturaleza, pero que,
adems, ella est en condiciones de recibir una participacin en un tipo de conocimiento y amor que no
surgen de ella, sino que recibe de Dios.

Deberamos aqu hacer una aclaracin: cuando decimos que el hombre es un ser racional por naturaleza,
no pretendemos reducir esto a la razn. No es el hombre slo razn; es ser que razona pero que tambin
siente dolor, placer, ve, toca, etc; es decir, que, adems de alma, tiene un cuerpo, y esto es evidente porque
cada uno puede percibirse as mismo, por la razn y por los sentidos. Si dijramos que es puro intelecto,
estaramos negando algo que, por evidente, es innegable y no necesita ms pruebas que la propia percepcin.
Hacemos esta aclaracin porque hay algunos que sostienen que cada uno debe ser feliz como le parezca y que,
por tanto, nadie tiene derecho a imponer a otro un modo de felicidad. Y en realidad, esto es un error, ya que si
bien es cierto que soy un ser libre, tambin es cierto que hay cosas que no entran en el mbito de la opcin
personal, porque la naturaleza me las exige no slo a m sino a todos los hombres. El deseo de comer, el de

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conocer o el de amar son exigencias de mi naturaleza. No soy libre en esto, si no amo a alguien no puedo ser
feliz.

La naturaleza, mi naturaleza, es el ser y su modo de obrar, algo que tengo desde que nac y que no me di a
m mismo, sino que lo recib de otros, de mis padres y de la Causa que genera todo ser que existe. Ah est la
dificultad para algunos que niegan que exista una naturaleza determinada en el hombre; reconocer esto es
reconocer implcitamente que Dios existe y que es l el origen de mi ser. Adems, tal reconocimiento nos lleva
a la conclusin de que tambin nuestro modo de ser hombres, es decir, de obrar, est, en cierta medida,
sealado por nuestro propio ser.

La negacin de esto surge en la historia de la filosofa, en distintos momentos: tanto en la antigedad como
en la modernidad, marcada por el racionalismo y el subjetivismo que terminaron por imponer sus principios
en la actualidad (Nicolas 1969: 335-360). Por eso, la idea de naturaleza es un concepto clave hoy, sobretodo,
en el mbito del pensamiento filosfico o cientfico. Es, por ejemplo, lo que se debate en las cuestiones
bioticas del aborto, la eutanasia y la clonacin, en las cuales se juega el futuro de la humanidad. Tambin es
decisiva una clara idea de naturaleza humana para evitar que los individuos sean manipulados por los criterios
de una sociedad de consumo.

Lo sobrenatural es, por definicin, como dijimos, aquello que no sale del ser del hombre, que no lo
tiene por ser tal, porque no pertenece a su esencia; que, por lo tanto, puede agregarse a sta, pero
no le pertenece por derecho.1

Si todas las cosas creadas tienen un ser y ste proviene de una Causa, podemos decir que naturaleza, en
general, es el conjunto de las cosas creadas, por tanto, designamos como sobrenatural algo que no pertenece
a este mundo creado. Es aquello que est por encima de l, es el Ser superior y anterior que origina todo, pero
que no forma parte de esta Creacin.

Trataremos de explicar mejor esta idea. Estamos hablando, en definitiva, de un Ser trascendente, y
trascendencia significa que no se identifica con el mundo, que no est dentro de l, que es un ser distinto.
Dios, lo sabemos por la Revelacin y por la razn, es la Causa Primera. Ahora bien, ser causa significa producir
un efecto, el cual tiene que ser diferente de la causa, aunque depende de aquella para existir; pues la causa es
siempre anterior y distinta del efecto, porque nadie puede ser causa de s mismo (nadie puede ser su propio
padre), puesto que es contradictorio afirmar que se existe antes de existir. En conclusin, ser causa no significa
estar dentro del mundo, encerrado en l, dependiendo de l; la causa existe antes, independientemente del
mundo, por esto decimos que trasciende.

Dejando de lado todas concepciones equivocadas de lo sobrenatural que citamos antes, tenemos que
afirmar que por tal entendemos el ser mismo de Dios, la realidad de su esencia y de sus obras, eso que por
ser infinito supera completamente lo que el hombre puede pensar o imaginar; por lo tanto, es un misterio
para una mente finita como la nuestra.

1
Ensea Santo Toms que sta es precisamente la razn por la cual lleva el nombre de gracia, esto es, porque se trata un
don dado gratuitamente y que supera completamente las expectativas de las creaturas. (Cf. Contra Gentiles, III, c. 150).

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Se trata de la Vida de Dios, de su modo de pensar y amar; es algo que nos supera, nos trasciende,
que no podemos alcanzar por nosotros mismos, pero que podramos recibir, en parte, en virtud de
que tambin nosotros somos seres espirituales.

Trataremos de explicarnos. Dios es un Ser puramente espiritual, no tiene cuerpo, y por este motivo, su
vida consiste en actos de conocimiento y de amor. Siempre que hablemos de Vida en Dios nos referimos a
ese tipo de actos y es esto lo que el hombre recibe, por participacin, de acuerdo a su capacidad. Esto significa
que recibe un conocimiento y un amor que no surgen de su razn y voluntad, sino que son puestos por Dios.2

De qu manera Dios pone esa Vida en el hombre? Es un misterio, es algo que nos supera, estamos
hablando de la Vida de Dios y de lo que l nos da.

No obstante ello, podemos compararlo, en cierta medida, con lo que nos sucede entre los seres
inteligentes. Yo s que puedo poner en otro una idea que antes no exista, que puedo hacerlo conocer algo
nuevo, y quizs tambin por este conocimiento, llevarlo a desear, a amar algo. Algo similar es lo que realiza
Dios en el hombre cuando le permite conocer algo que ste jams alcanzara por s: la existencia de tres
personas en Dios, por ejemplo.

Ese conocimiento sobrenatural, la Fe, no es ms que una participacin de la Vida divina en m.3

Algo que supera mis capacidades y expectativas y que, por lo tanto, viene de arriba. Nada hay nada en m
por lo que pueda decir que es obra ma, ni siquiera puedo pensar que lo merezco, puesto que si de alguna
forma constituye mi ser, entonces, o ya no es Vida divina, o bien mi esencia es divina, lo cual parece poco
probable.

Habra que distinguir en el alma humana:

Lo que sta tiene de Dios, su Creador: su ser natural, su espiritualidad. El alma humana es
ciertamente capaz, como dijimos, de recibir algo de Dios. Por ser espiritual y por estar hecha para la
perfeccin espiritual, desea naturalmente a Dios, deseo que se manifiesta en la permanente
bsqueda de felicidad.
Lo que se le agrega y significa para ella una vida nueva, de orden sobrenatural: la gracia. Se trata
no de la sustancia del alma, sino de un accidente que la perfecciona.

Lo sobrenatural es algo divino en el hombre, puesto por Dios, y no una simple exaltacin de sentimientos
humanos; tampoco una simple consideracin externa de Dios respecto de la persona. Como si fuera una

2
Santo Toms ensea que la gracia es una cualidad en el alma, es decir, se trata de un accidente, no de la misma
sustancia sino el alma sera Dios, pero un accidente que modifica la sustancia en cuanto la hace participar de la Bondad
divina. sta se halla en el alma de una manera imperfecta, esto es, como una participacin de la Vida divina. (Cf. Suma
Teolgica, I-II, q. 110, c. 2, ad. 2).
3
Ensea Santo Toms que sta es precisamente la razn por la cual lleva el nombre de gracia, esto es, porque se trata un
don dado gratuitamente y que supera completamente las expectativas de las creaturas. (Cf. Contra Gentiles, III, c. 150).

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bendicin general o una mirada misericordiosa, en cierta medida, es algo de esto, pero es tambin mucho ms
que esto: es una participacin en el Bien divino.

En efecto, Dios no puede darse entero, no tiene el hombre capacidad de recibirlo (as como el vaso no
puede recibir toda el agua del mar), pero s puede darle una parte de su Vida. La cuestin que se nos plantea
ahora es: por qu Dios da esta participacin en su Vida?

La respuesta no es sencilla porque siempre que hablamos de Dios tenemos que pensar en un Ser distinto a
nosotros en su modo de pensar y de amar. En esto ltimo, radica precisamente la explicacin que nos interesa.

Dios ama de una manera diferente a como lo hace el hombre, porque nosotros, cuando amamos,
buscamos un bien (algo que nos realiza, completa, perfecciona) que ya existe; nadie puede amar lo que no
conoce y se conoce lo que existe. As, por ejemplo, no se puede amar a una persona que no se conoce.

En Dios, en cambio, el Amor no presupone un bien existente, sino que es anterior a este bien. Por qu?
Porque todas las cosas creadas son contingentes, esto es, en algn momento, no existieron y comenzaron a
existir porque la Causa Primera lo quiso. Pues bien, en esa voluntad o decisin est el primer acto de Amor.
Dios crea por Amor, porque es la Bondad Absoluta, y lo bueno tiende a difundirse por naturaleza, como la
persona que es buena hace el bien no porque el otro sea bueno, sino porque l es bueno.

La razn de la Creacin est en Dios, en su Bondad; si l crea sin necesitar de las creaturas, es porque
siendo Perfectamente Bueno, su bondad lo impulsa a salir de s y a generar otros seres.

sa es tambin la razn por la cual Dios les da a algunos hombres la posibilidad de tener parte en su Vida,
de conocerlo y amarlo, que es el modo de vivir con l. Esta Vida, este conocimiento es lo que pone Dios en el
hombre, y es algo real, de hecho los que creen en l, llevan una vida distinta.4

De todo cuanto llevamos dicho, podramos sacar una primera conclusin:

lo sobrenatural consiste en tener parte en la Vida divina, y esto se da no porque yo sea bueno, sino
porque Dios es bueno.

Su amor es siempre anterior al mo, sino yo no estara aqu. En este caso de lo sobrenatural tambin l me
da algo que me supera y que me eleva por pura Bondad, gratuitamente, slo porque quiere. Por eso, al
misterio de lo sobrenatural en Teologa se lo denomina: Gracia.

4
Dice Santo Toms: Hay de hecho un amor universal con el cual l ama todas las cosas existentes. como dice la Sagrada
Escritura (Sabidura 11, 25) [] Hay, adems, un amor especial por el cual Dios eleva a la creatura racional por encima de
las condiciones de la naturaleza, a la participacin del Bien divino. En este ltimo caso, se dice que Dios ama a una
persona en sentido absoluto, puesto que, con este amor, Dios quiere para la creatura aqul bien eterno que es l mismo.
sta es la razn por la cual cuando se dice que uno tiene la gracia de Dios se quiere indicar un don sobrenatural producido
por Dios en el hombre (Suma Teolgica I-II, q. 110, a. 101).

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2. La gracia en la Biblia
No encontramos en la Sagrada Escritura una reflexin sistemtica sobre este tema; sin embargo, los
distintos trminos que se usan para mencionar la gracia manifiestan su sentido. Algunos de estos trminos
eran anteriores a la Biblia y se usaban en mbitos profanos (Cf. Ibaez-Ibez y Mendoza 1983: 11-12).

En primer lugar, significa el atractivo y la amabilidad que tiene una persona con la cual se atrae a los
dems. Esto es, cuando decimos: tal persona tiene gracia, queremos expresar que tiene cierto encanto o
atractivo. En este sentido, Proverbios 31,30 dice: La gracia es engaosa y la hermosura es vana.

Otro significado es el de benevolencia o buena disposicin que logra una persona ante otra, cuando tiene
su favor; en este sentido, dice la Escritura que Jos haba encontrado gracia ante Dios (Gn.39, 4).

En la Biblia, se usa el trmino hebreo hesed, que expresa la amistad de Dios con los hombres, la confianza
de stos depositada en l y la gratitud por haber llenado de frutos la tierra; as el Salmo 136: Dad gracias a
Yahveh, porque es bueno, porque es eterno su amor. Dad gracias al Dios de los dioses porque es eterno su
amor; dad gracias al Seor de los seores, porque es eterno su amor.

Naturalmente, existe tambin el significado ms frecuente: dar gracias a otro por un bien recibido.

Tambin el trmino gracia designa un favor o auxilio que se nos debe y se nos concede por buena voluntad,
cuando decimos que Dios nos concedi tal o cual gracia. As es como se usa a menudo en la Sagrada Escritura
para expresar la necesidad que tiene el hombre de la ayuda divina, y tambin el poder de Dios que puede y
desea brindar esa ayuda. Esto es lo que se pide en el Salmo 25,16:

Vulvete a mi, tenme piedad que estoy slo y desdichado. De manera especial, designa las
bendiciones de Dios a su Pueblo o la belleza espiritual que tiene el favor de Dios. El Salmo 45, 3
afirma: Eres hermoso, el ms hermoso de los hijos de Adn, la gracia est derramada en tus
labios, por eso Dios te bendijo para siempre.
Y ste es el sentido en el que se usa en Teologa la palabra gracia: como don o favor divino,5 y el sentido
con el que se utiliza la expresin en el Nuevo Testamento. Estos textos van a aparecer a medida que veamos
los temas ms importantes del misterio de la gracia. Deberamos tratar de los siguientes temas: la necesidad,
la esencia, la causa y los efectos: la justificacin y el mrito.

5
En el Antiguo Testamento, Dios se define a s mismo como un Dios de gracia: Yahveh, Dios de ternura y de gracia, tardo
a la ira y rico en misericordia y fidelidad (xodo 34, 6). Esta generosidad se derrama sobre todos los hombres y consiste
en una iniciativa totalmente gratuita, no justificada en el pueblo elegido por ningn mrito (Deuteronomio 7, 7; 8, 17; 9,
4). El signo de la existencia de esta gracia es la fidelidad de Dios a sus promesas, concretamente la entrega de la Tierra
prometida. La gracia supone una eleccin y sta tiene, por fin, la Alianza, es decir, Dios busca un intercambio, una
comunin. Quizs una de las expresiones que mejor la definen en el Antiguo Testamento sea la de bendicin (Nmeros 6,
25). Por ltimo, la gracia, consiste tambin en la respuesta del hombre a esas bendiciones, abriendo su corazn y
entregndole su vida. sta produce corazones nuevos en el sentido de un estilo de vida nuevo (Jeremas 31, 31) (Cf. Lon-
Dufour 1988: 365-367).

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3. El misterio de la gracia
3.1. La necesidad de la gracia
El primer tema a considerar es: por qu es necesaria una ayuda de Dios para ser feliz, siendo el hombre
un ser inteligente y capaz de realizar cosas que lo hagan feliz?

La respuesta implica una clarificacin de la nocin de felicidad, porque es cierto que los seres humanos
podemos realizarnos en la medida que, esforzndonos, ponemos en acto todas nuestras capacidades.

El estudio de una ciencia determinada nos permite desarrollar nuestras capacidades intelectuales, por
ejemplo; de all que la investigacin resulte, adems, un profundo placer para nosotros. El intelecto humano
est hecho para conocer, por eso, nos preguntamos por las cosas y sus explicaciones; ahora bien, no slo nos
interesa saber cmo funciona algo, de qu est hecho, sino tambin para qu sirve. Es decir, nos preguntamos
por la finalidad de los seres, porque es quizs sa la cuestin ms importante para descubrir. Ese fin tiene que
ver con la esencia de ese ser y sus modos de desarrollo. Esto nos sucede con las cosas y tambin con nosotros
mismos. La inteligencia tiene una propiedad que la distingue: es reflexiva, es decir, tiene la capacidad de
volverse sobre s misma; no solamente conoce, sino que conoce que conoce. Y este carcter reflexivo de la
inteligencia hace que nos preguntemos por la finalidad de nuestra vida, por su sentido.

En ese contexto, surge la necesidad de responder sobre las cosas que nos hacen felices, entonces, vienen a
nuestra mente las cosas que consideramos ms valiosas: como la familia y su bienestar, los amigos, la
posibilidad de ser til a los dems y ser solidarios con sus necesidades, los bienes que necesitamos para
cumplir con todo esto, como la salud, los bienes materiales, ms los bienes de orden espiritual que van desde
el conocimiento (una capacitacin profesional) hasta las virtudes que nos hacen obrar el bien para nosotros y
para los dems.

En todos estos casos, basta con una buena educacin que nos seale el camino de edificacin personal por
el desarrollo de las capacidades que forman parte de nuestra naturaleza. Pero es un hecho del que todos
tenemos ms o menos experiencia que, a pesar de lograr todas estas cosas buenas, permanece en nosotros el
deseo de una mayor plenitud personal. Es como si el hombre fuera un recipiente que nunca termina de
llenarse, que siempre desea ms y que sabe que poco le dura la felicidad que alcanza con tanto sacrificio.

En esta experiencia personal, percibimos una gran verdad: la dimensin espiritual nos abre a una
realizacin que no puede ser satisfecha plenamente ni en el orden material ni en el orden espiritual, al menos
en esta vida. De all que todos deseemos un mundo mejor.

Ese deseo ilimitado tiene su explicacin en la naturaleza espiritual del alma humana, pues siendo
inmaterial, no puede tener lmite o cantidad su deseo de plenitud. Esto aparece claramente en el apetito
insaciable que tiene la inteligencia de conocer las cosas y la explicacin ltima de todo: la Verdad; y en el
deseo profundo de alcanzar un amor que sea para siempre y que realmente llene su alma. En ambos casos,
quizs sin saberlo, el hombre busca a Dios, el nico Ser que puede saciar ese deseo.

En conclusin, en el hombre, la espiritualidad significa una apertura a la trascendencia.

Unidad 4: El orden sobrenatural 11


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As es que hay dos tipos de felicidades que se pueden alcanzar:

una, con el despliegue de todas las potencialidades humanas;


otra, en la que stas ltimas no le bastan y necesita del auxilio divino.

El hombre necesita absolutamente la gracia para dirigir su vida a un fin sobrenatural, por los siguientes
motivos:

El intelecto humano tiene que ser elevado a la participacin del Conocimiento divino por la luz de
la gracia, para acceder al conocimiento de las verdades sobrenaturales a las cuales no llega slo con
su razn (Cf. Suma Teolgica. I-II, q. 109, a. 1).
La gracia es tambin necesaria para realizar el bien moral y para evitar el pecado, de manera
particular a partir del pecado original, puesto que la naturaleza ha quedado debilitada (Cf. Suma
Teolgica. I-II, q. 109, a. 2, 3, 4 y 8).
Es imprescindible recibir la gracia para merecer la vida eterna, y la razn de esto se halla en que un
ser para obrar en orden a un fin necesita tener cierta proporcin con dicho fin, es decir, capacidad
de producir actos a la altura de ese fin (Cf. Suma Teolgica. I-II, q. 109, a.5). En este caso, la
felicidad no se realiza plenamente en la existencia temporal; slo se inicia en ella, pero se completa
en la Vida eterna que comienza a partir de la muerte.

Hay un pasaje de la Sagrada Escritura en el que Jess, haciendo una oracin solemne antes de subir a
Jerusaln para la Crucifixin, afirma que la Vida eterna consiste en un acto de conocimiento: Esta es la Vida
eterna, que te conozcan a Ti, el nico Dios verdadero, y al que T has enviado, Jesucristo (Jn.17, 3).

Es importante comprender bien esta necesidad de la gracia. Cuando decimos que, el hombre necesita de
ella, afirmamos que no hay que confundir bondad natural con bondad sobrenatural. No se trata de hacer que
el hombre sea ms buenito, gentil o simplemente justo y solidario. No es se el fin de la religin; sta tiene
una finalidad que trasciende la dimensin civil y temporal. Se trata, ms bien, de que

el hombre sea visto como bueno por Dios.

Y Dios mira a los seres creados de dos maneras diferentes:

con una mirada, contempla toda la Creacin y ve que es buena (como repite una y otra vez el texto
del Gnesis), que las cosas son buenas en su ser porque existen y porque salen de l que es bueno;
con otra mirada, contempla al hombre, el nico ser con el que puede dialogar y del que espera un
acto libre de amor. En efecto, la relacin que el ser humano entabla con Dios es absolutamente
particular, es personal; por esta razn, Dios espera del hombre algo ms que un reconocimiento
general. l espera que salgamos de nuestro encierro y le hablemos, lo escuchemos, lo busquemos,
etc. De esto hablamos cuando decimos que existe realmente en la persona humana una vida
superior para la cual no es suficiente con que el hombre sea bueno. No se salva el bueno, sino el
que acepta y reconoce a Dios como tal.

Unidad 4: El orden sobrenatural 12


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3.2. Dios tiene siempre la iniciativa


La gratuidad del don sobrenatural se pone de manifiesto particularmente cuando consideramos de dnde
parte esta accin por la que el hombre es elevado a la participacin de la vida divina: el mismo Dios. Esto es
algo asombroso, puesto que Dios no necesita del hombre en absoluto, no necesita de nadie, y sin embargo, l
sale en su bsqueda.

Para decirlo de una manera ms directa, cada vez que uno busca a Dios, es porque ya antes ha sido
encontrado por l.

Esto es lo que ensea la Sagrada Escritura ya en el Antiguo


En Deuteronomio 7, 7-8, dice: No porque
seis el ms numeroso de todos los Testamento, cuando manifiesta en distintos pasajes que la iniciativa
pueblos se ha prendado Yahveh de de la salvacin est en Dios, quien desea enviar a un Mesas a cumplir
vosotros y os ha elegido, pues sois el
menos numeroso de todos los pueblos;
con esta misin, sin mrito del pueblo elegido.
sino por el amor que os tiene y por
guardar el juramento hecho a vuestros Lo mismo sucede en el Nuevo Testamento, aunque quiz con ms
padres. claridad, San Pablo dice, refirindose a los pensamientos que suponen un
conocimiento por la Fe: No podemos tener un pensamiento nuestro como
puramente nuestro, sino que el poder tenerlo nos viene de Dios (2Cor. 3, 5). Con mayor
profundidad, lo expresa el mismo Jess cuando compara la relacin entre l mismo y el creyente con la de la
vid y los sarmientos, pues as como la vida de stos depende de la savia que reciben, de la misma manera, el
que cree sabe que: Sin M nada pueden hacer (Jn.15,1-10).

El don divino comienza a actuar antes que la voluntad humana, y consiste en una iluminacin del
intelecto y en un impulso de la voluntad, que producen el primer deseo de Dios. Es Dios quin mueve
al hombre hacia l.

El inicio de la Fe, que es el comienzo de la bsqueda de Dios, exige esta ayuda divina, pues si el hombre
tuviese capacidad para producir un primer acto que lo oriente hacia Dios sin l, tendra en s mismo la
naturaleza divina, para decirlo con palabras de San Pablo: Si es gracia, ya no es por las obras (Rom 2, 9).

En conclusin, todo es obra de Dios en lo que respecta a la salvacin, al menos esto es lo que se puede
concluir desde la Teologa. No se trata, entonces, de que el hombre necesite el don divino para que lo ayude y
le haga ms fcil la dura tarea de la exigencia de los preceptos. Se trata, ms bien, de que sin la gracia no se
puede llegar a Dios, ni siquiera dar el primer paso (Concilio de Cartago, s. IV).

ste es un tema que sigue teniendo relieve hoy en da, porque afirmar que todo es obra de Dios podra
parecerle a algunos que es un modo de menoscabar la obra del hombre. Si todo es de Dios, nada es del
hombre. Y entonces, o no es salvacin real del hombre o no vale la pena hacer nada bueno.

En realidad, hay que tener en cuenta que estamos hablando de actos humanos en orden a Dios y que el
hecho de que Dios acte antes que el hombre no impide que ste sea libre, porque esa ayuda divina supone
siempre la libre aceptacin del hombre. Puede darme Dios el don de la fe y que yo no lo acepte o no lo cuide y
lo pierda.

Unidad 4: El orden sobrenatural 13


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Cuando hablamos de la gracia, estamos hablando del Amor divino por los hombres, y por eso, si nos
preguntamos de qu manera podemos obtener la gracia, enseguida se nos ocurre pensar en aquellas cosas
buenas que podemos hacer para demostrarle a Dios que somos buenas personas. Y as podramos concluir en
que aquellos que son ms buenos son ms amados por Dios. El razonamiento no es del todo incorrecto, pero
habra que hacer algunas aclaraciones.

Se est en la verdad cuando se afirma que el que exista correspondencia de parte del Ser que es amado
acrecienta el deseo de amar del que ama, por el contrario, la falta de respuesta del otro termina por enfriar el
amor. Esto sucede tambin con Dios, seguramente tiene ms ganas de seguir dando dones a aquellos que los
usan bien.

En los Evangelios, Jess ensea esto por medio de la parbola de los talentos (dones); en ella, cuenta que
un Seor reparte entre sus siervos esos talentos y viene luego a pedirles cuenta, dejando sin nada a aquellos
que, por temor, los guardaron y premiando con ms a los que los hicieron dar frutos (Cf. Lucas 25, 20). As es
como piensa Dios cuando regala estos dones. Pero habra que tener en cuenta aqu que, cuando hacemos
estas comparaciones entre el amor humano y el divino, encontramos que son diferentes.

En efecto, el amor humano supone el bien; Dios, en cambio, no lo supone sino que lo origina. As, nuestra
existencia no es casualidad sino fruto de un acto de voluntad del Creador; se es el primer acto de Amor de
Dios, antes de que existamos, obviamente antes de que podamos darle algo. An ms, luego de la Creacin, el
Amor divino se manifest ms grande al amar al hombre, alejado de l por el pecado. As es que el amor de
Dios siempre precede al nuestro, sin olvidar claro, que l no necesita de nosotros. Por todo esto, la gratuidad
es absoluta; Dios da por el mismo, porque es bueno y no porque nosotros seamos buenos.

3.3 Las clases de gracia


Dios prepara el alma para que pueda recibirlo. Primero, la mueve a amarlo, y luego, se queda de manera
permanente, a travs de dos clases de gracias:
Slo son modos
gracia habitual: tiene cierta permanencia en el alma. diferentes de hacerse
presente Dios en el hombre.
gracia actual: consiste en una mocin de la voluntad, en algo ms
bien pasajero.

El hombre tiene inteligencia y voluntad, potencias que tienen capacidad de generar actos por s mismas; sin
embargo, tambin pueden ser empujadas a obrar por Dios, que es la causa de todo movimiento. De este
modo, Dios puede causar este movimiento, de la misma manera en que es Causa de todos los seres, siendo
esto no en un acto aislado, sino una Creacin permanente, en cuanto las cosas siguen existiendo. As, cada vez
que un ser acta, lo hace en virtud de que la Causa Primera le dio esta capacidad. Sin embargo, cuando el
hombre realiza un acto sobrenatural, como el de la esperanza teolgica por ejemplo, se produce una
intervencin divina diferente, inmediata.

La gracia actual es una ayuda divina para realizar un acto que se dirija a la salvacin. Dios acta sobre la
voluntad o el entendimiento de manera directa. Esta intervencin de Dios en el hombre se da de diferentes
maneras: en forma de iluminacin (cuando l pone una idea en la mente humana o cuando ayuda a la
comprensin de un tema desde una perspectiva teolgica) o suscitando el deseo y el amor a l. En este
sentido, dice San Pablo en la carta a los Filipenses: Dios es quien hace en nosotros el querer y el obrar (2,13).

Unidad 4: El orden sobrenatural 14


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En la Teologa, se usa una expresin para explicar esta intervencin de Dios y la causalidad humana:

Al que hace lo que est de su parte, Dios no le niega sus gracias.

La expresin rescata el rol de la accin humana: cooperar con las gracias actuales por las cuales el hombre
alcanza la gracia habitual (este es el sentido del trmino en la frase), es decir, la amistad con Dios, que no es un
sentimiento, sino la Vida divina participada.

De qu manera coopera el hombre?

En primer lugar, no poniendo obstculos. As, por ejemplo, si Dios me inspira un buen pensamiento
(desear un bien espiritual, una virtud o hacer el bien al prjimo), no quedndome en la intencin,
sino poniendo los medios para que se produzca ese deseo.
Otro modo de cooperacin con Dios sera generar, dentro de uno mismo, hbitos que me hagan
estar ms disponible para el bien sobrenatural, tratando de fomentar aquello que ayude a la fe y la
esperanza, como el hecho de conocer mejor a Dios.
Quizs tambin evitando aquello que me aleje de esto, como volcar mis energas en cosas que no
tienen demasiado valor, esto no slo distrae sino que perturba la paz del alma.

El que nos cre sin contar con nosotros, por pura bondad, no nos salvar sin contar con nuestra
participacin, porque quiere ser amado libremente y no por imposicin. l ayuda al hombre por medio de la
gracia, siempre que ste no la rechace. Podramos completar la explicacin anterior con otra frase teolgica:

La gracia perfecciona y eleva la naturaleza.

Esto significa que, antes que nada, la supone, es decir, si no existe el hombre, Dios no puede otorgar las
gracias, o bien, si la naturaleza es defectuosa al punto de impedir la accin de la inteligencia, por ejemplo, la
gracia no puede suplir esta deficiencia (Cf. Ibaez-Ibaez y Mendoza 1983: 144-151).

3.4. Los efectos de la gracia: la justificacin del hombre y


los mritos sobrenaturales
Definamos antes a la gracia actual como una mocin de la voluntad o el entendimiento, como algo
pasajero; sta se distingue de la que en Teologa se llama gracia habitual, es decir, una presencia permanente
de lo sobrenatural en el hombre.6

6
Cf. Santo Toms, Suma Teolgica, I-II, q.110, a. 4. La gracia actual es un impulso causado por Dios y recibido en el alma,
por el que las potencias son transitoriamente elevadas y movidas para un acto sobrenatural. Su misin es disponer el
alma para la gracia habitual.

Unidad 4: El orden sobrenatural 15


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Y de qu otra manera podra darse esta presencia, sino estableciendo una relacin personal profunda
entre el hombre y Dios, una amistad, en definitiva. Pues as como uno lleva dentro a las personas que quiere,
de un modo semejante lleva a Dios cuando lo ama y es amado por l.

Naturalmente, esta amistad no significa, como entre los seres humanos, una relacin de igual a igual, esto
es, en igualdad de derechos y obligaciones; aunque sea mi amigo, Dios es Dios y la cercana no puede ser slo
un sentimiento humano que buscndose a s mismo se olvide de mirar al Otro. Es por esta razn que en la
Teologa se design con el nombre de justificacin al efecto que produce la gracia en el alma.

Justificacin viene de justicia, y sta consiste en dar a cada uno lo suyo, como dice la clsica definicin
romana; en este caso, se refiere a lo que, en justicia, tiene el hombre que darle a Dios: el reconocimiento
como Creador de todas las cosas y el ofrecimiento de su vida.

Es la misma Sagrada Escritura, la que llama justo al que escucha la Palabra de Dios y la cumple,
identificando al justo con el santo y en contraposicin de aquel que, por no escuchar a Yahv, se aleja de esa
justicia divina.

La misin de la gracia es restaurar el orden perdido por el acto de soberbia de Adn.

En efecto, como dijimos antes, hay un orden en el Universo, porque la Causa que lo origina es inteligente, y
los seres fueron creados segn una jerarqua para que el ser superior, el hombre, dirigiese toda la Creacin al
mismo Dios, que es su Principio y Fin. Ese orden se rompi cuando el primer hombre quiso ocupar un lugar
que no le corresponda, el lugar de Dios.

El primer auxilio divino para restablecer el orden en el interior fue la Ley que entreg Yahv a Moiss. La
funcin de la misma era mostrarle el camino, es decir, aquello que deba hacer para mantener ese orden a
Dios: los mandamientos (Ex. 20, 1-17). Este primer auxilio era externo al hombre y se limitaba slo a sealar
una ruta. Pero el primer pecado dej un desorden interior que se evidencia cuando queriendo el bien hacemos
el mal.

Por lo tanto, haca falta algo ms, un auxilio que no slo indicara el camino, sino que nos diera la fuerza
para poder caminar y cumplir con esos mandamientos. Eso es la gracia. No es una declaracin externa de
justicia en el hombre, ni un sentimiento de compasin divina respecto de la debilidad humana, sino algo divino
en el alma, algo que no le pertenece a su ser, pero que est realmente presente.

El Amor de Dios, como dijimos antes, es distinto del amor humano, porque causa el bien que ama, no lo
supone como aqul. As Dios ama con un Amor general a todas las cosas por ser su Causa, y con un Amor
especial al hombre cuando pone en l un don real, convirtindose l mismo en vida nueva y sobrenatural del
alma (Cf. Suma Teolgica, I-II, q.110, a. 1.).

Por este nuevo modo de estar presente en la interioridad del hombre, Dios es la vida del alma; pero no la
vida natural (que tiene desde el momento de la concepcin), sino una nueva agregada. En efecto, esta vida
sobrenatural se suma desde afuera y no se mezcla con la sustancia del alma formando una sola cosa. Pensar
algo as sera caer en el pantesmo. Dios se aproxima de una manera inesperada al hombre, se mete dentro de
l, pero sin que dejar de ser Dios y sin que el ser humano pierda su ser. No hay mezcla de sustancias, la divina

Unidad 4: El orden sobrenatural 16


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y la humana, porque ambas son de naturaleza espiritual y lo espiritual es simple e indivisible. La nocin de
mezcla slo es aplicable a lo material.

Lo divino ingresa en la naturaleza humana como una cualidad nueva del alma (la cualidad es un accidente,
es decir, que no es una sustancia) que la eleva a participar de la Vida divina. Por esto, definamos

la gracia como una participacin de la Vida divina, porque lo que se recibe es una parte, no todo el
ser de Dios; slo algo de su modo de conocer y amar.

Aqu radica la diferencia sustancial entre el concepto catlico de lo sobrenatural, y esa nocin en las
religiones orientales (budismo, hinduismo, sufismo, etc.). En estas ltimas, lo divino y lo humano forman una
sola sustancia.

Tambin aqu se hace patente la diferencia de concepciones sobre la gracia en las iglesias cristianas, pues
mientras que para la Teologa catlica se trata de un don divino realmente presente en el interior del hombre,
para las iglesias separadas (todas las que surgen del protestantismo) se trata de algo externo, de una
declaracin de Misericordia divina que perdona las faltas pero que no modifica la sustancia del alma. Como
dijimos antes, la gracia no es una sustancia, es una cualidad (accidente) que pone realmente la Vida divina.

Regresando al tema de la justificacin, es necesario dar algunas


Recordemos que el pecado no es lo
precisiones que permitan entender mejor el tema. Nosotros dijimos que cada uno considere que est mal
que uno de los primeros efectos que produce la presencia de la hacer, sino lo que Dios piensa que est
gracia es restaurar la amistad con Dios, borrando del alma el mal que el hombre haga. Y Dios piensa
pecado.7 que lo malo est en que se produce un
desorden del alma, por buscar un
Estamos siempre hablando de realidades espirituales, por lo tanto, bien aparente.

quizs algn ejemplo nos sirva para comprender mejor. Si yo pensara que
en mi vida hay muchas cosas importantes, pero las cosas materiales y el bienestar que ellas me producen son
las ms importantes, entonces se producira un desorden espiritual; porque, entre otras cosas, no valorara las
personas por lo que son, sino por la capacidad que tienen de brindarme eso que me gusta. Lo mismo sucedera
si yo me amara ms que a cualquier otra persona; mi egosmo terminara siendo soledad porque es muy difcil
amar a un egosta. En estos dos ejemplos, hay un desorden interior, puesto que se cambia el valor de las cosas
y se invierte el orden de importancia. Sin embargo, hay tambin un desorden externo, porque el amor al
dinero o el egosmo son fuente de problemas en la familia y la sociedad.

Algo similar sucede en la relacin con Dios: si l no ocupa el primer lugar en la escala de las cosas
importantes, el alma se desordena. Se desordena todo en la vida, aunque me vaya bien, porque el orden

7
El perdn de los pecados es un hecho sobrenatural, slo Dios puede realizar esa accin, y es una de las mayores
demostraciones del amor de Dios. Eso es lo que ensea Jess en los Evangelios: Los escribas y fariseos comenzaron a
preguntarse: `Quin es este que blasfema? Quin puede perdonar los pecados, sino solo Dios? Pero Jess conociendo
sus pensamientos les dijo: `Qu es lo que estn pensando? Qu es ms fcil decir tus pecados te son perdonados, o
levntate y camina? Para que ustedes sepan que el Hijo del Hombre tiene sobre la tierra el poder de perdonar los
pecados, dijo al paraltico: `Yo te lo mando, levntate, toma tu camilla y vuelve a tu casa (Lc 5,21-25).

Unidad 4: El orden sobrenatural 17


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supone un principio y un fin, lugares que slo pueden ser ocupados por Dios; de otra manera, yo forzara mi
alma a conformarse con algo que no la puede llenar. Esto engendrara una violencia interior, porque por ms
que yo quiera inventar otro orden, sea creyente o no, tarde o temprano, termino concluyendo en que eso que
me invent como lo ms importante no me hace enteramente feliz. El alma, una realidad espiritual, slo
puede llenarse con un amor que no se termine y que sea lo ms grande: Dios, slo l.

El pecado es, entonces, una desobediencia a uno mismo, a lo que reclama mi ser desde lo ms profundo; y
una desobediencia a Dios que me hizo de esta forma.

La gracia es un don divino que establece en mi alma una nueva relacin con Dios, no ya la que se puede
lograr con la razn (porque si uno se atreve a usarla se dar cuenta de la necesidad de explicar el origen y el fin
de todo); tampoco la que surge del lejano sentimiento de bondad hacia ese Dios que es bueno con uno (sobre
todo cuando uno necesita algo); sino

una profunda relacin de amistad en la que el hombre le dedica la vida entera.

Amistad con Dios significa amarlo por encima de todas las cosas y personas, incluso de las que ms quiero
en la tierra, y amar a todas ellas con un amor diferente. Diferente, porque busco el bien espiritual para esas
personas y diferente, porque el modo de amar tiene un modelo que es la vida de Jess.8

Cuando decimos que la gracia santifica al hombre estamos diciendo que pone este Amor en su corazn; no
que se convierte en un santito de yeso o en buenito que le da de comer a los gatitos abandonados en la
calle. Seguramente esa santidad (o bondad sobrenatural) de la que hablamos no es perfecta, por eso, siempre
tendremos algo que mejorar, pero lo que es cierto que es esa bondad no sale de m, sino que es Dios quien la
puso en m gratuitamente; yo slo dej que entrara, evit poner obstculos, es decir, los pecados. De all que
la gracia lleve al hombre a luchar contra las tentaciones, hacindole ver que, a veces, no son verdaderos
bienes lo que nos ofrecen, y dndole la fuerza para buscar con sacrificio los bienes ms valiosos.9 Este cambio
en la vida del hombre en la Biblia se llama conversin.

La gracia, entonces, perdona los pecados cuando el hombre se arrepiente de sus faltas, movido por la
gracia actual y pide a Dios su perdn; entonces, se establece un orden nuevo, una vida nueva.

8
La gracia convierte al hombre en hijo adoptivo de Dios y heredero. Todo hombre es hijo de Dios por ser creado por l,
pero en este caso, el don divino lo eleva por la participacin en la Naturaleza divina. Jess es el Hijo de Dios por
naturaleza, porque es Dios, y por medio de la Fe en l, el hombre se hace hijo en el sentido que dijimos, como lo dice San
Pablo en Glatas 4, 4-7.
9
Hay en la Biblia un pasaje que muestra claramente el significado de esta vida nueva que se realiza por la gracia. Jess se
encuentra con un ciego de nacimiento al que cura compadecido de su enfermedad. Esta curacin se realiza en sbado y
era precepto para los hebreos no trabajar en sbado, entonces, encuentran all el motivo para oponerse a Jess. En la
discusin, le preguntan por qu motivo es ciego si por sus pecados o los de sus padres, identificando enfermedad fsica
con el pecado. La narracin culmina con la realizacin del milagro: la curacin de la enfermedad fsica y el acto de fe del
ciego. Con el milagro, Dios busca no slo la salud fsica, sino algo ms importante, la del alma, que consiste bsicamente
en descubrir a Dios, en verlo (Cf. Juan 9).

Unidad 4: El orden sobrenatural 18


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En la bsqueda de la felicidad, el hombre pone, en primer lugar, otras cosas, en vez de a Dios. La
justificacin implica un doble movimiento:

bsqueda de Dios,
rechazo de aquello que me aleja de l (Cf. Suma Teolgica, op.cit., I-II, q.113,a.6,c).

Esto es mucho ms que ser educado o bueno con los dems, esto es mucho ms que ser solidario o buen
ciudadano; es vivir para la Vida eterna. La Palabra de Dios habla de una relacin ms profunda que la amistad.
Ella afirma que, por la gracia, el hombre se convierte en hijo adoptivo de Dios:

Mas al llegar la plenitud de los tiempos envi Dios a su Hijo, nacido de mujer, nacido bajo la Ley, para
redimir a los que estaban bajo la Ley, para que recibisemos la adopcin. Y puesto que son hijos, envi
Dios a nuestros corazones el Espritu de su Hijo, que grita: Abba, Padre! De manera que ya no eres
siervo sino hijo, y si hijo, tambin heredero por medio de Dios (Gal.4,4-7)
Cristo es Hijo de Dios por naturaleza, es decir, tiene la misma Esencia divina. El hombre se convierte en hijo
porque recibe parte de esa naturaleza, segn su capacidad. Esta posibilidad surge a partir de la unin de las
dos naturalezas en Cristo, por eso, se dice que, por la gracia que recibimos de Cristo, somos hechos hijos, esto
es, no nos convertimos en Dios, sino que recibimos su Vida.

El hombre se hace bueno por la gracia en un sentido distinto al ser buena persona con los dems, porque
esta nueva bondad significa una relacin de amistad (cercana) con Dios. Sin embargo, no podemos decir que a
partir de all uno no necesite hacer obras buenas, pues como dice el refrn: Obras son amores y no buenas
razones (Cf. Colzani 1988: 400ss).

El primer efecto que produce la gracia es la justificacin, como explicamos antes.


El segundo efecto es el mrito sobrenatural que le agrega a las obras que realiza el hombre.

La presencia de Dios en el alma no slo le participa de su Vida, sino que, adems, es una fuente de energa
para realizar actos sobrenaturales, como actos de fe o caridad, etc.

Por otra parte, hace que esos actos se ordenen a la vida eterna en cuanto realizados por amor a Dios; un
acto de caridad a un pobre, por ejemplo, es tenido en cuenta por Dios en el momento de valorar la vida
humana, porque ese acto tiene una motivacin superior: el amor a Dios y porque, unido el hombre a Cristo por
la fe, suma los mritos del Hijo de Dios: Permaneced en M, como Yo en vosotros. Lo mismo que el sarmiento
no puede dar fruto por s mismo, si no permanece en la vid; as tampoco vosotros si no permanecis en M
(Juan 15,4). Por ms pequeo que sea el acto vale ms para Dios que un acto cualquiera de bondad natural,
porque el mrito es el de la obra que Dios realiza en nosotros (Ibez-Ibez y Mendoza 1983: 226-238).

Y por qu quiere Dios que hagamos actos buenos, si l no necesita de nosotros para ser feliz? Porque en
esos actos se manifiesta la Bondad divina; porque queda de manifiesto cun grande es la obra que puede
realizar Dios en una persona que le abre su alma, como lo hizo en Teresa de Calcuta o en tantos santos o bien
en tantos otros desconocidos que dan su vida por amor a l.

Nos queda pendiente una cuestin: si la gracia es don sobrenatural infundido por Dios en el alma y
pertenece a la esencia de la misma, entonces no todos los hombres la tienen.

Ahora bien, por qu Dios da las gracias a unos y a otros no?, por qu le da a uno ms que a otros? Es
que Dios no ama a todos los hombres por igual?, no somos todos iguales ante l?

Unidad 4: El orden sobrenatural 19


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Una vez ms, la respuesta es distinta de lo que podramos pensar, porque Dios es un Ser diferente del
hombre. En efecto, somos todos iguales ante Dios en el sentido de que todos los seres existentes existimos por
su Amor, pero es una evidencia de la realidad que ha dotado a los hombres con capacidades distintas. Hay
distintos tipos de capacidades y algunos tienen una capacidad ms que los dems. Pero Dios no se la dio para
que sobresaliera sobre los otros buscando su bien personal nicamente.

Dios piensa de una manera diferente: si alguno es ms inteligente, por ejemplo, que otros es para que
ponga al servicio de los dems esa capacidad, no para que se aproveche de ella para dominar. Dios piensa
siempre al hombre realizndose con los dems, sirviendo a los otros.

Lo mismo sucede con la gracia. Dios distribuye las gracias pensando no slo en la santificacin de uno, sino
en que se puede ayudar a los dems a llegar a l. Esto sucede, por ejemplo, con la fe o la esperanza por las
cuales unos ayudan y sostienen a otros.

De todas maneras, es evidente que a unos les da ms, y esto se explica por dos motivos:

El primer motivo es que, as como Dios crea por Bondad, tambin da las gracias por Amor, es decir,
que el motivo de su Amor es su Bondad, sus ganas de querer, no nosotros. La gracia no es un
premio a un buen comportamiento humano; siendo su Amor la razn de la comunicacin de esos
dones, l puede disponer libremente de ellos.
El segundo motivo es que no todos los que reciben la gracia la aceptan y se dejan iluminar o mover
por Dios hacia l. Puede suceder que alguno, escuchando hablar de Dios, no tenga ganas de hacer
lo que l dice o le interesen ms otras cosas. Esas gracias se pierden, por as decirlo, porque el
hombre no correspondi al Amor divino. En todo esto, se manifiesta lo sobrenatural como un
misterio, como algo divino.

Para concluir, hay que decir que la gracia en el hombre es, en primera instancia, un hecho religioso: la
presencia divina en la interioridad; pero que luego, se transforma tambin en un hecho cultural (Cf. Fsbery
2000: 289-308). La presencia de lo sobrenatural no queda limitada a la interioridad individual, sino que
orientado el hombre a Dios, toda la actividad humana se transforma, surgiendo de all una cultura que
trasciende los lmites de una nacin o civilizacin: la cultura catlica.10

En efecto, la gracia no slo orienta el alma individual a Dios, elevndola a participar de la Vida divina
(lo cual se expresa en el culto, es decir, en la oracin); sino que dirige toda la actividad humana, el
trabajo, la ciencia, la tcnica, la vida familiar, etc., a una realizacin ulterior en la Vida eterna. Por eso,
lo sobrenatural genera no slo un culto sino una Cultura.

Con la gracia, la imagen divina en el hombre se actualiza, pues llega a su mxima realizacin en cuanto
Dios mismo habita en el hombre. Esta imagen sigue siendo dinmica, ya que el hombre se realiza en la medida
en que cumple su misin en el mundo.

10
La cultura catlica se define as: el patrimonio de la fe, los tesoros de la doctrina y la liturgia y la materia de la cual
viven y se sirven los cristianos (Fsbery 2000: 306).

Unidad 4: El orden sobrenatural 20


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Bibliografa
COLZANI, G. (1988) Antropologa Teologica, luomo paradosso e mistero. Bologna: Dehoniane.

FSBERY, A. (2000) La Cultura Catlica. Buenos Aires: Tierra Media.

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LON-DUFOUR, X. (1988) Vocabulario de Teologa Bblica. Barcelona: Herder.

NICOLAS, J.H. (1969) Les profondeurs de la grace. Paris: Beauchesne.

SANTO TOMS (1998) Suma Teolgica. Madrid: BAC.

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SPIAZZI, R. (1991) Natura e grazia. Fondamenti dell `antropologia cristinana secondo San Tommaso d`Aquino.
Bologna: Ed. Studio Domenicano.

Unidad 4: El orden sobrenatural 21


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