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PREMIER CHAPITRE

Lorsque javais six ans jai vu, une fois, une magnifique
image, dans un livre sur la Fort Vierge qui sappelait His-
toires Vcues . a reprsentait un serpent boa qui avalait un
fauve. Voil la copie du dessin.

On disait dans le livre : Les serpents boas avalent leur


proie tout entire, sans la mcher. Ensuite ils ne peuvent plus
bouger et ils dorment pendant les six mois de leur digestion.

Jai alors beaucoup rflchi sur les aventures de la jungle


et, mon tour, jai russi, avec un crayon de couleur, tracer
mon premier dessin. Mon dessin numro 1. Il tait comme a :

Jai montr mon chef-duvre aux grandes personnes et je


leur ai demand si mon dessin leur faisait peur.

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Elles mont rpondu : Pourquoi un chapeau ferait-il
peur ?

Mon dessin ne reprsentait pas un chapeau. Il reprsentait


un serpent boa qui digrait un lphant. Jai alors dessin
lintrieur du serpent boa, afin que les grandes personnes puis-
sent comprendre. Elles ont toujours besoin dexplications. Mon
dessin numro 2 tait comme a :

Les grandes personnes mont conseill de laisser de ct les


dessins de serpents boas ouverts ou ferms, et de mintresser
plutt la gographie, lhistoire, au calcul et la grammaire.
Cest ainsi que jai abandonn, lge de six ans, une magnifique
carrire de peintre. Javais t dcourag par linsuccs de mon
dessin numro 1 et de mon dessin numro 2. Les grandes per-
sonnes ne comprennent jamais rien toutes seules, et cest fati-
gant, pour les enfants, de toujours et toujours leur donner des
explications.

Jai donc d choisir un autre mtier et jai appris piloter


des avions. Jai vol un peu partout dans le monde. Et la go-
graphie, cest exact, ma beaucoup servi. Je savais reconnatre,
du premier coup dil, la Chine de lArizona. Cest trs utile, si
lon est gar pendant la nuit.

Jai ainsi eu, au cours de ma vie, des tas de contacts avec


des tas de gens srieux. Jai beaucoup vcu chez les grandes per-
sonnes. Je les ai vues de trs prs. a na pas trop amlior mon
opinion.

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Quand jen rencontrais une qui me paraissait un peu lu-
cide, je faisais lexprience sur elle de mon dessin numro 1 que
jai toujours conserv. Je voulais savoir si elle tait vraiment
comprhensive. Mais toujours elle me rpondait : Cest un
chapeau. Alors je ne lui parlais ni de serpents boas, ni de fo-
rts vierges, ni dtoiles. Je me mettais sa porte. Je lui parlais
de bridge, de golf, de politique et de cravates. Et la grande per-
sonne tait bien contente de connatre un homme aussi raison-
nable.

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CHAPITRE II

Jai ainsi vcu seul, sans personne avec qui parler vrita-
blement, jusqu une panne dans le dsert du Sahara, il y a six
ans. Quelque chose stait cass dans mon moteur. Et comme je
navais avec moi ni mcanicien, ni passagers, je me prparai
essayer de russir, tout seul, une rparation difficile. Ctait
pour moi une question de vie ou de mort. Javais peine de
leau boire pour huit jours.

Le premier soir je me suis donc endormi sur le sable mille


milles de toute terre habite. Jtais bien plus isol quun nau-
frag sur un radeau au milieu de lOcan. Alors vous imaginez
ma surprise, au lever du jour, quand une drle de petite voix
ma rveill. Elle disait :

Sil vous plat dessine-moi un mouton !

Hein !

Dessine-moi un mouton

Jai saut sur mes pieds comme si javais t frapp par la


foudre. Jai bien frott mes yeux. Jai bien regard. Et jai vu un
petit bonhomme tout fait extraordinaire qui me considrait
gravement. Voil le meilleur portrait que, plus tard, jai russi
faire de lui. Mais mon dessin, bien sr, est beaucoup moins ra-
vissant que le modle. Ce nest pas ma faute. Javais t dcou-
rag dans ma carrire de peintre par les grandes personnes,
lge de six ans, et je navais rien appris dessiner, sauf les boas
ferms et les boas ouverts.

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Je regardai donc cette apparition avec des yeux tout ronds
dtonnement. Noubliez pas que je me trouvais mille milles de
toute rgion habite. Or mon petit bonhomme ne me semblait
ni gar, ni mort de fatigue, ni mort de faim, ni mort de soif, ni
mort de peur. Il navait en rien lapparence dun enfant perdu au
milieu du dsert, mille milles de toute rgion habite. Quand
je russis enfin parler, je lui dis :

Mais quest-ce que tu fais l ?

Et il me rpta alors, tout doucement, comme une chose


trs srieuse :

Sil vous plat dessine-moi un mouton

Quand le mystre est trop impressionnant, on nose pas d-


sobir. Aussi absurde que cela me semblt mille milles de tous
les endroits habits et en danger de mort, je sortis de ma poche
une feuille de papier et un stylographe. Mais je me rappelai
alors que javais surtout tudi la gographie, lhistoire, le calcul
et la grammaire et je dis au petit bonhomme (avec un peu de
mauvaise humeur) que je ne savais pas dessiner. Il me rpon-
dit :

a ne fait rien. Dessine-moi un mouton.

Comme je navais jamais dessin un mouton je refis, pour


lui, lun des deux seuls dessins dont jtais capable. Celui du boa
ferm. Et je fus stupfait dentendre le petit bonhomme me r-
pondre :

Non ! Non ! Je ne veux pas dun lphant dans un boa.


Un boa cest trs dangereux, et un lphant cest trs encom-
brant. Chez moi cest tout petit. Jai besoin dun mouton. Des-
sine-moi un mouton.

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Alors jai dessin.

Il regarda attentivement, puis :

Non ! Celui-l est dj trs malade. Fais-en un autre.

Je dessinai :

Mon ami sourit gentiment, avec indulgence :

Tu vois bien ce nest pas un mouton, cest un blier. Il a


des cornes

Je refis donc encore mon dessin :

Mais il fut refus, comme les prcdents :

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Celui-l est trop vieux. Je veux un mouton qui vive long-
temps.

Alors, faute de patience, comme javais hte de commencer


le dmontage de mon moteur, je griffonnai ce dessin-ci.

Et je lanai :

a cest la caisse. Le mouton que tu veux est dedans.

Mais je fus bien surpris de voir silluminer le visage de mon


jeune juge :

Cest tout fait comme a que je le voulais ! Crois-tu quil


faille beaucoup dherbe ce mouton ?

Pourquoi ?

Parce que chez moi cest tout petit

a suffira srement. Je tai donn un tout petit mouton.

Il pencha la tte vers le dessin :

Pas si petit que a Tiens ! Il sest endormi

Et cest ainsi que je fis la connaissance du petit prince.

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Voil le meilleur portrait que, plus tard, jai russi faire de lui

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