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Bosquejo

de la
historia de
Israel
por Jorge A. Gonzlez

AETH
Decatur, GA
1999

1999 AETH
Asociacin para la Educacin
Teolgica Hispana
P. O. Box 520
Decatur, GA 30031
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproduccin total
o parcial de esta obra
sin la debida autorizacin
de los editores.
ISBN# 0-9657839-4-4
Contenido
Aclaraciones
Sinopsis
Trasfondo geogrfico
Trasfondo histrico
Los patriarcas de Israel
El xodo de Egipto
Israel en Canan
David y Salomn
Los reinos de Israel y Jud
En Babilonia
El regreso
Entre los dos testamentos.

ACLARACIONES

La naturaleza de este libro


Aclaremos de entrada qu es lo que este libro se propone hacer. En primer lugar, sta no
es una Historia de Israel. Si lo fuera tendra que adentrarse en todas las investigaciones
que tanto han contribudo a nuestro conocimiento de la vida del Pueblo de Dios: la crtica
textual, la historia de las tradiciones, la arqueologa, la historia de los pueblos y de los
imperios que en aquellos tiempos florecieron, y tantas otras cosas que contribuyen a nuestro
entendimiento del antiguo Israel.
Pero eso sera el campo para otra obra muy diferente a la presente. Lo que trata de hacer
este Bosquejo de la historia de Israel es ayudar al estudiante del seminario o de la escuela
bblica, al pastor o al laico interesado, a situar los eventos que se narran en el Antiguo
Testamento en su relacin histrica. En cierta manera se trata de una tabla cronolgica
detallada.
Esto no significa que todo detalle histrico ser includo en este bosquejo, pero esperamos
que la presentacin sirva para darle al lector un panorama de cmo los eventos principales
de la historia de Israel se relacionan los unos con los otros. De esta manera el lector podr
entender cmo estos hechos afectaron las experiencias posteriores de la vida de Israel.
Lo primero que se ofrece al lector es una Sinopsis. Ella esboza, en manera resumida y
escueta, el Trasfondo geogrfico, el Trasfondo histrico, y la historia de Israel,
dividindola en los siguientes perodos: Los patriarcas de Israel, El xodo de Egipto,
Israel en Canan, David y Salomn, Los reinos de Israel y Jud, En Babilonia, El
regreso, y Entre los dos testamentos. Al leer esta Sinopsis el lector puede tener una idea
de cules fueron los acontecimientos principales y as lograr un panorama global de la
historia. Al principio de la Sinopsis se ofrece una breve bibliografa de obras sugeridas para
el estudio de estos temas.
Un Bosquejo de la historia de Israel pudiera limitarse exclusivamente al Antiguo
Testamento, con citas y referencias a los libros de la Biblia Hebrea. Pero es evidente que para
que se entienda esa historia es necesario comenzar la obra con una introduccin a la geografa
de la regin. Imagnese, por ejemplo, que uno desconociese totalmente la geografa de las
Amricas y que pensase que Las Antillas son las islas que se extienden desde Alaska hacia
el continente asitico, o que California quedase en la regin sur del Brazil, cmo pudiera
uno entonces entender la historia del Nuevo Mundo?
Es por esto, por la necesidad de entender la geografa para comprender la historia, que
inclumos el Trasfondo geogrfico, una breve descripcin de la geografa de la regin, con
referencia especial a la Tierra Santa. As mismo inclumos la seccin Trasfondo histrico,
que consiste en unas breves referencias a los antecedentes histricos que sitan a Israel en el
contexto de la historia
El resto del libro desarrolla cada uno de los ocho perodos que se han presentado en forma
breve en la Sinopsis. De este modo, al leer sobre cada perodo, uno puede regresar a la
Sinopsis y ver cmo los hechos considerados en cada seccin se relacionan con la totalidad
de la historia de Israel.
Los primeros siete perodos se concentran en el texto bblico y nos llevan desde los
albores de la poca patriarcal hasta el perodo post-exlico. Pero si nos detenemos ah nos
falta otro perodo crucial antes de llegar al Nuevo Testamento. Durante el perodo post-
exlico la gran potencia internacional es el Imperio Persa, pero para cuando comienza el
Nuevo Testamento ese lugar lo ocupa el Imperio Romano. Los cambios y mutaciones que
ocurrieron durante esos siglos son de importancia extraordinaria y por ello hemos aadido al
anlisis de los textos del Antiguo Testamento otro perodo que nos provee informacin sobre
este tiempo. Para esta seccin la base principal de nuestro anlisis son los libros de los
Macabeos. Estas obras no aparecen en la Biblia Hebrea y por ello, en la tradicin protestante,
se consideran parte de la Apcrifa del Antiguo Testamento y no se incluye en la mayor parte
de las ediciones de las biblias protestantes. Pero como que s aparece en la Biblia Griega, la
llamada Septuaginta, que era la Biblia usada en la Iglesia Primitiva y citada en el Nuevo
Testamento, en la tradicin catlico-romana se considera como parte integral del texto bblico
y es parte de todas sus ediciones de la Biblia.
Al leer este Bosquejo es importante que se haga uso de los materiales que son
imprescindibles para comprender su sentido. Por ejemplo, cuando se lee el Trasfondo
geogrfico, o cuando uno estudia el resto de este Bosquejo uno debe tener a mano mapas
que le ayuden a visualizar la situacin. La mayor parte de las Biblias incluyen colecciones
de ellos, pero un atlas bblico puede ser de ayuda para entender mejor lo que aqu se dice.
Igualmente uno debe tener una Biblia a mano para leer los pasajes a los que se hace
referencia. Otras obras que pudieran ser de mucha ayuda son las historias de Israel. Adems
en cada seccin se sugieren otras obras que se refieren a ese tpico en particular.
Notas al margen
En este bosquejo se ofrecen tres tipos de notas al margen. Una nos informa de la fecha
en que ocurrieron los acontecimientos; otra se refiere a los pasajes bblicos relacionados con
el momento histrico que se describe; y la tercera ofrece aclaraciones al tema o hace
referencia a acontecimientos que ocurrieron en las naciones vecinas que de alguna manera
afectaron a Israel.
Tnganse en cuenta estas consideraciones respecto a las notas marginales:
1) Muchas de las notas marginales que se refieren a las fechas en que ocurrieron los
hechos no son ms que conjeturas en las que los eruditos difieren de opinin, especialmente
en lo que atae a los perodos 1, 2, 3, y el principio del 4. Es decir, desde los patriarcas hasta
el principio de la monarqua hay gran diversidad de opiniones y bastante falta de evidencia
sobre una fecha o la otra.
2) El segundo grupo de notas marginales ofrece aclaraciones histricas y son un intento
de relacionar la historia de Israel con la historia de sus vecinos. En esto, sin embargo, hay
que recordar que Israel era un pas sumamente pequeo en medio de los poderosos imperios
que le rodeaban, tales como Egipto, Asiria, Babilonia y otros ms, y era apenas una de las
numerosas naciones que existan entre el Mar Mediterrneo y el Desierto de Arabia.
3) El tercer grupo cita los pasajes bblicos relevantes al tema. Estos han sido tomados
segn la tradicin textual nos los ofrece y no se ha hecho anlisis de ellos segn la crtica
bblica. Tal cosa sera necesaria si sta fuese una Historia de Israel, pero aqu solamente
tratamos de darle al lector la sucesin del texto y una nocin del marco histrico en el que
ocurrieron los hechos narrados en la Biblia con el propsito de que pueda poner el texto en
su contexto.
La grandeza de Israel no dependa de su poder econmico, poltico o militar. Su grandeza
dependa de su relacin con Dios; y en ello, en su religin, s era muy superior a todos sus
vecinos. Hoy todos aquellos imperios, todas aquellas naciones, son apenas una memoria en
el devenir de los siglos. Su estudio es fascinante, pero en nada nos afecta a nosotros mismos.
Pero la fe de Israel, esa fe fraguada y basada en su historia, esa es la fe que es la base y el
fundamento de nuestra fe cristiana y estar con nosotros para siempre.
Quiera Dios que la lectura de este Bosquejo de la historia de Israel le ayude a descubrir
la riqueza del mensaje que Dios ofrece a su pueblo!

SINOPSIS
Bibliografa General
Briend, Jacques. Israel y Jud en los textos del Prximo Oriente Antiguo.
DOCUMENTOS EN TORNO A LA BIBLIA NO 4. Estella (Navarra): Verbo Divino,
1982 [IJ]
Bright, John. La historia de Israel. Bilbao: Descle de Brower, 1970. [HI]
Castel, Franois. Historia de Israel y de Jud. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1992
[HIJ]
Cazelles, Henri. Historia poltica de Israel: desde los orgenes hasta Alejandro
Magno. Madrid: Ediciones Cristiandad, 1984 [HPI]
Herrmann, Siegfried. Historia de Israel en la poca del Antiguo Testamento.
Salamanca: Ediciones Sgueme, 1985 [HIAT]
May, Herbert G. Atlas bblico Oxford. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1988 [ABO]
Trasfondo geogrfico
La Biblia nos llega enmarcada por la situacin histrica de su tiempo y, aunque no es
imprescindible conocer esa historia para captar lo esencial de su mensaje, lo cierto es que
mientras mejor la conocemos, mejor entendemos lo que la Biblia nos dice. La historia, por
su parte, es un drama actuado sobre el escenario de la geografa. Por eso es que en las Biblias
se incluyen mapas que nos ayudan a entender mejor lo que dice la Palabra Sagrada. Y es por
ello que, antes de adentrarnos a explorar la historia del pueblo del Antiguo Testamento,
tenemos que hacer un esbozo de la geografa de la regin en la que ocurrieron los grandes
hechos que narran las Escrituras.
La regin que nos interesa se conoce por distintos nombres: la Tierra Santa, la Tierra
Prometida, Canan, Israel, la Palestina y otros ms.
Esta tierra donde se asent la nacin de Israel y donde vivi la mayor parte de su historia,
est situada entre dos regiones de gran importancia en aquellos tiempos: al norte el
Creciente Frtil, y al sur el Valle del Nilo.
La Palestina, por su parte, es apenas un pequeo fragmento del Creciente Frtil, pero en
esa estrecha faja de tierra encontramos una extraordinaria diversidad en cuatro zonas
geogrficas que corren paralelas a la costa del Mediterrneo orientadas de norte a sur: la
Llanura Costera, la Sierra Central, la Gran Falla del Jordn, y la Meseta de
Transjordania.
Tres rutas fueron las principales vas de comunicacin por estas tierras: el Camino del
Mar, el Camino Real, y el Camino de la Sierra.

Trasfondo histrico
La historia de Israel no tuvo lugar en un vaco. El mundo por el que anduvieron los
patriarcas era un mundo antiguo, lleno de ambiciones y de conflictos, de las maravillas del
arte y de los horrores de la vejacin humana. Era un mundo en el que algunas de las ms
grandes civilizaciones de la historia ya haban florecido y haban desaparecido sin dejar
huella. Olvidadas bajo el polvo de los siglos, muchas de las ms extraordinarias concepciones
de la mente humana quedaron sepultadas en el silencio del pasado hasta que la arqueologa
moderna las descubri y las trajo a la luz en el mundo contemporneo. Hoy esos antecedentes
histricos iluminan la historia de Israel y nos aclaran muchos conceptos e imgenes de la
Biblia.
Porque est donde se encuentran las rutas que unen a los continentes de Asia, Africa y
Europa, la Palestina fue escenario de la presencia humana desde los albores mismos de la
humanidad.
Las tradiciones patriarcales de Israel sitan el comienzo de la migracin de Abrahn en
la ciudad de Ur, en el sur de Mesopotamia, al extremo este del Creciente Frtil. Fue
precisamente en esta regin, llamada Sumer, donde comenz la historia humana.
Es en el contexto de este marco histrico, conocido en la arqueologa como Bronce
Medio, que tenemos que situar las migraciones de los patriarcas de Israel.

Primer perodo: Los patriarcas de Israel


Segn todas las antiguas tradiciones patriarcales hay que buscar los orgenes de los
antepasados de Israel en el sur de Mesopotamia, en la tierra de los antiguos sumerios. Cuentan
estas tradiciones que de all partieron para establecerse en el norte de Mesopotamia, donde
echaron profundas races. Eventualmente descendieron a Canan y sus migraciones en la
regin los llevaron por fin a Egipto, donde los encontramos establecidos al cerrarse el perodo
patriarcal.
No hay ninguna referencia a los patriarcas fuera de la Biblia. El libro de Gnesis contiene
toda la informacin que tenemos sobre ellos. Estas historias circularon oralmente por varios
siglos hasta que por fin fueron puestas por escrito en tres grandes producciones literarias: a)
la yavista, b) la elohista, y c) la sacerdotal.
En este Bosquejo de la historia de Israel seguiremos la estructura de las tradiciones
patriarcales segn stas se presentan en los captulos 12 al 50 de Gnesis.
Abraham (Ge. 11:2725:10). Su nombre era Abram y el de su esposa Sarai, hasta que
Dios hizo un pacto con l y cambi sus nombres a Abraham y Sara. Su padre Tar emigr
desde Ur hasta Harn llevando consigo a su hijo Abram, su nuera Sarai, y su nieto Lot,
sobrino de Abram. Cuando muri Tar, en respuesta al llamado de Dios, Abram parti hacia
Canan con su esposa Sarai y su sobrino Lot.
Poco despus Abram y Lot se separaron y Lot se fue rumbo a Sodoma. Melquisedec
recibi el diezmo de Abram, y Abram recibe la promesa de un hijo y de una tierra.
Nace su hijo, Ismael, pero este no es el de la promesa divina. Ya tena el patriarca 99 aos
de edad cuando por fin Dios establece el pacto con l. A Sara ya le haba cesado el perodo
de las mujeres cuando la promesa del nacimiento de Isaac se reafirma.
La historia de la destruccin de Sodoma y Gomorra interrumpe la narracin del
nacimiento de Isaac. Tambin se inserta aqu el encuentro entre Abraham y Abimelec.
El nacimiento de Isaac resulta en la expulsin de Agar e Ismael.. Isaac es apenas un
muchacho cuando Dios ordena a Abraham que lo sacrifique. Cuando muri Sara Abraham
compr la cueva de Macpela.
Adems de Agar, Abraham tuvo otra concubina, Cetura, de la cual tuvo otros seis hijos,
pero Isaac, el hijo de Sara, fue su nico heredero. Muerte y sepultura de Abraham.
Isaac (Ge 17:1935:29). Para las tradiciones sobre Isaac del 17:19 al 25:10 vase la
seccin anterior sobre Abraham. Isaac se cas con Rebeca, la hija de su primo Betuel y
hermana de Labn. Isaac pretendi que su esposa Rebeca era su hermana y enga a
Abimelec, rey de Gerar.
Isaac y Rebeca tuvieron dos mellizos: Esa (el mayor) y Jacob. Esa vendi su
primogenitura a su hermano Jacob. Esa tom por esposas a dos mujeres heteas. Rebeca e
Isaac enviaron a Jacob a buscar esposa dentro de su propia familia. Esa tom como esposa
a Mahalat, la hija de Ismael. Isaac vivi 180 aos y muri en Hebrn. Fue sepultado en la
cueva de Macpela.
Jacob y sus hijos (Ge 25:1950:14) Para las tradiciones sobre Jacob del 25:19 al 28:5
vase la seccin anterior sobre Isaac. Jacob tiene un encuentro con Dios en Bet-el. Se
encuentra con su to Labn y sus dos hijas Raquel y Lea y se casa con sus dos primas. Adems
adquiri como concubinas las siervas de sus esposas, Zilpa y Bilha. Fueron sus hijos: de Lea,
Rubn, Simen, Lev, Jud, Isacar, Zabuln y su hija Dina; de Bilha, Dan y Neftal; de Zilpa,
Gad y Aser; y de Raquel, Jos y Benjamn.
Las relaciones entre Jacob y su suegro Labn estaban llenas de mutuos engaos y
decepciones. Jacob huy de Labn. Antes de partir Rebeca se rob los dolos de su padre.
Labn y Jacob establecieron un pacto. El nombre de Jacob se volvi Israel. Jacob se
reconcili con Esa.
Al llegar a Canan Dina, la hija de Lea, fue violada. Jacob regresa a Bet-el y recibe la
bendicin de Dios.
Raquel dio a luz a Benjamn pero muri del parto y fue sepultada en Beln. Rubn durmi
con Bilha, la concubina de su padre.
Jud tuvo relacin sexual con su nuera Tamar. Jacob y su familia se asentaron en Egipto
y cuando muri fue sepultado en la cueva de Macpela, en Hebrn.
Jos (Ge 30:2250:26). Mientras que en las historias de los otros Patriarcas cada unidad
tiene sentido y mensaje, en el caso de la historia de Jos hay que leer toda la obra para
descubrir el mensaje esencial que ella proclama.
Raquel concibi y dio a luz a su hijo Jos el hijo favorito de Jacob. Jos tuvo un par de
sueos que hicieron que sus hermanos lo odiasen y por ello lo vendieron como esclavo a
Potifar.
El faran tuvo un par de sueos enigmticos que Jos interpret. Agradecido por su
revelacin el faran le dio toda la autoridad y adems le dio por esposa a Asenat, hija de
Potifera, el sacerdote de Ra, el dios del sol. De ella tuvo dos hijos, Manass y Efran.
Los hicsos conquistaron el pas debido a su superioridad militar y gobernaron a Egipto
durante las dinastas XV y XVI (ca. 16741550). Es durante este perodo que Jos gobern
a Egipto en nombre del faran.
Sus hermanos van a Egipto en busca de alimentos y por fin descubren que el gobernador
de Egipto es su hermano Jos. Jacob y su familia vienen a Egipto y se establecen en Gosn.
Jacob bendice a Efran y Manass, los hijos de Jos, dndole la bendicin principal al hijo
menor, Efran.

Segundo perodo: El xodo de Egipto


Como vimos en la seccin anterior, en tiempos de los hicsos, cuando Jos y los israelitas
llegaron a Egipto, la capital, Avaris, estaba junto a la regin de Gosn. Pasaron cuatro siglos
en los que la capital estuvo por otros lugares, pero para cuando Moiss encabez el xodo,
otra vez la capital est junto a la regin de Gosn donde residan los israelitas.
Liberacin de Israel (Ex 1:115:21). La situacin de los israelitas se torn difcil y
onerosa. Discriminados y oprimidos, porque para los egipcios es abominacin todo pastor de
ovejas (Gn 46:34) los descendientes de Jacob fueron sometidos a la esclavitud junto con
todos los otros apiru. Eventualmente su liberacin se logr a travs del xodo. La narracin
comienza con la liberacin de Israel de la opresin a mano de los egipcios, quienes utilizaron
a los isrelitas como esclavos en la construccin de las ciudades fronterizas de Pitn y Ramses.
El faran orden la muerte de todos los nios israelitas. Moiss se salv de este destino por
la intervencin de la hija del faran. A pesar de ser criado en la corte egipcia, Moiss no
olvid su solidaridad con su gente y por fintuvo que huir a la tierra de Madin. All vivi en
casa del sacerdote madianita, Reuel, tambin conocido como Jetro y Hobab el quenita.
Moiss se cas con su hija, Sfora. Un da tuvo en Horeb/Sina un extraordinario encuentro
donde Dios le revel su nombre, YHWH, y recibi el llamado a rescatar a su pueblo. Con su
hermano Aarn se enfrenta al faran y Dios enva las plagas que asolaron a Egipto.
Cuando por fin parti Israel tambin subi con ellos una gran multitud de toda clase de
gentes. Los israelitas escaparon desde Ramss hasta Yam Suf, y fue all, en Yam Suf,
donde quedaron destrudas las carrozas egipcias que les perseguan.
Del mar a Moab (Ex 15:2224:18; 31:1834:9; Nm 10:1132:42; Dt 34:112). Los
israelitas llegaron al Monte Sina tres meses despus de haber salido de Egipto Haba una
constante queja y disgusto por parte del pueblo, pero a pesar de ello Dios provey para Israel
durante toda su peregrinacin. El suegro de Moiss, le trajo a su esposa Sfora y a sus dos
hijos, Gersn y Eliezer Adems Jetro le aconsej en la organizacin administrativa de Israel.
Para Israel el Monte Sina es central en su experiencia religiosa. Estuvieron acampados
all once meses Dios decret que todos moriran en el desierto con la sola excepcin de Josu
y Caleb. Acamparon en el oasis de Cades-barnea. Fue all donde pasaron la mayor parte de
los cuarenta aos que estuvieron en el desierto. Al tratar de ir por el Camino Real que
parta desde el Golfo de Aqaba hasta llegar a Damasco el rey de Edom se lo prohibi Al
llegar a Moab no pudieron tomar el Camino Real y rodearon la regin. El rey de los amorreos,
Sehn, opt por atacarlos. Vencieron los israelitas y esa regin de Transjordania fue su
primer territorio.
Fue desde esa seccin al este del Jordn, desde el Monte Nebo, que Moiss vi la Tierra
Prometida, pero nunca puso sus pies en ella All muri Moiss y ninguno conoce su
sepultura hasta hoy. Tena Moiss ciento veinte aos de edad cuando muri, y nunca ms se
levant un profeta en Israel como Moiss.

Tercer perodo: Israel en Canan


Hacia el fin de la dinasta XIX y el principio de la XX Egipto estuvo enfrascado en luchas
por el trono. En consecuencia su soberana y autoridad en Canan qued sumamente
debilitada. Fue por ello que los israelitas lograron establecerse en la Sierra Central y en
Transjordania de lo que era territorio egipcio.
Lo complejo de las narraciones de la conquista se aprecia cuando se ve que por una parte
se afirma que todo Canan fue conquistado por Josu, y por otra parte se afirma que la
conquista no fue absoluta. De hecho, los cananeos no fueron totalmente sometidos hasta 300
aos despus de la entrada de Israel en la tierra de Canan.
La conquista (Jos 1:112:24). El Libro de Josu presupone que todo el pueblo acta en
conjunto y al unsono, pero lo cierto es que cada tribu tena sus propias empresas con total
independencia de las otras. Segn el texto Jeric fue destruda por Israel, pero las
investigaciones arqueolgicas muestran que Jeric fue destruda mucho antes (ca. 1550), y
no volvi a ser ocupada hasta tiempo despus de la Conquista. Se le acredita a Josu el
conquistar toda aquella tierra, las montaas de la Sierra Central, el Neguev, toda la tierra de
Gosn, los llanos, el Arab, desde el monte Halac en el sur hasta Baal-gad en la falda del
monte Hermn.
La distribucin (13:122:34) Pero lo cierto es que quedaba mucha tierra por conquistar,
como Filistea. De muchas ciudades no se expuls a los cananeos. A Caleb, quien no era
israelita sino cenezeo, se le dio Hebrn y a Otniel, tambin cenezeo, se le dio Debir. Se
echaron suertes para decidir los territorios de cada tribu. Se designaron seis ciudades de
refugio y 48 ciudades situadas dentro del territorio de otras tribus fueron asignadas a la tribu
de Lev.
La renovacin del pacto (23:124:33). Josu renov la alianza con YHWH en la ciudad
de Siquem. No hay evidencia arqueolgica ni referencia alguna en la Biblia de que esta
ciudad fuese destruda en el siglo XIII o XII, pero s hay evidencia de que grupos hebreos
radicaban all desde el perodo patriarcal. Josu muri a la edad de ciento diez aos y lo
sepultaron en su propiedad, y en Siquem enterraron los huesos de Jos trados de Egipto.
Los jueces. (Jue 1:116:31) Durante la dinasta XX Egipto se vi asolado por los
Pueblos del Mar quienes trataron de conquistar el Delta del Nilo. Entre ellos estaban los
filisteos Al mismo tiempo que los israelitas entraban por el este, los filisteos entraban en
Canan por el oeste. Las pugnas entre ambos pueblos duraron por siglos.
El Libro de Jueces contiene historias detalladas de unos pocos jueces: Dbora, Geden,
Jeft y Sansn. De los dems no hay ms que breves menciones. Los jueces tenan que ver
con una tribu o con un pequeo grupo de tribus. Las historias de los diversos jueces fueron
hilvanadas dentro de una sola estructura: a) Israel se olvida de Dios y se va tras otros dioses;
b) Dios los abandona a sus enemigos; c) Israel se arrepiente; d) Dios les da un juez que los
libera e Israel es fiel, pero al morir el juez comienza otro ciclo. El perodo de los jueces parece
abarcar 410 aos, pero solamente ocupa 180 aos (del 1200 al 1020 a.C.).
Al final del Libro de Jueces se cuenta cmo los danitas, a quienes se les asign la regin
donde estaban los filisteos no pudieron derrotarlos y la tribu march al extremo norte donde
conquist a Lais, que llamaron Dan. Por ltimo se narra la afrenta cometida por la tribu de
Benjamn y cmo fue atacado por las dems tribus.
Samuel y Sal (1 S 1:131:13). Los filisteos trajeron consigo el uso del hierro. As
derrotaron a los danitas y la tribu tuvo que ir rumbo al norte. Por su superioridad militar los
filisteos fueron una amenaza para Israel. Este result ser un problema que no poda resolver
cada tribu con su propio juez. Haca falta un rey!
Samuel, el ltimo juez, hijo de Elcana, se cri en el santuario de Silo bajo la supervisin
del sacerdote El. El santuario de Silo fue destrudo y el arca fue capturada por los filisteos.
Durante siete meses ocurrieron desastres en Filistia por la presencia del arca. Por fin los
filisteos la devolvieron a Israel y fue puesta en la casa de Abinadab, en Quiriat-jearim. Al
cabo de veinte aos Samuel funge como profeta, juez y sacerdote. Samuel vivi en Ram y
desde all juzg a Israel. Cada ao haca un recorrido de unos 50 kms, por la Sierra Central,
en la regin de la tribu de Efran, juzgando a Israel en Bet-el, Gilgal y Mizpa.
Sal, de la tribu de Benjamn, fue ungido como rey por Samuel debido a la presin del
pueblo que quera tener un rey. Sal llam a Israel a luchar contra los amonitas para acudir
en ayuda de Jabes de Galaad, y tras la victoria fue reconocido por todo Israel como rey en
Gilgal. Jonatn, el hijo de Sal, y su escudero atacaron la guarnicin filistea del desfiladero
cerca de Micmas. Inspirados por ellos los israelitas derrotaron a los fifisteos desde Micmas
hasta Ajaln. Pero Sal tena un grave problema, l estaba en uno de esos perodos de
transicin en los que es sumamente difcil funcionar. La transicin de los jueces a la
monarqua era cosa de mayor cuanta. Las tradiciones antimonrquicas que se incorporan en
la Historia Deuteronmica le llaman rey, pero las que estn a favor de la monarqua nunca
le confieren ese ttulo pues juzgan que l nunca fue rey. No tena palacio, ni harn, ni un
numeroso ejrcito profesional, y no cobraba impuestos, todo lo cual era esencial para un rey
de aquellos tiempos. Y cuando desobedeci la orden directa de Samuel, el profeta lo repudi
y nunca ms lo volvi a ver. Ya muerto Samuel, Sal trat de consultarlo sobre sus conflictos
con los filisteos mediante una adivina o espiritista, pero el repudio de Samuel fue violento.
En la batalla del Monte Gilboa, en la que los ejrcitos de las cinco ciudades de Filistia
combatieron contra Israel, Sal y sus hijos hayaron su muerte.

Cuarto perodo: David y Salomn


A principios del ltimo milenio antes de Jesucristo la situacin en el Cercano Oriente
cambi radicalmente. Los grandes imperios de la antigedad eran cosa del pasado. Fue en
esta situacin que David y Salomn pudieron crear un pequeo pero poderoso imperio.
David (1 S 16:1 1 R 2:11; 1 Cr 11:129:30) David era hijo de Isa, el menor de ocho
hermanos. Samuel lo ungi en secreto como rey de Israel. La Biblia cuenta dos tradiciones
de cmo pas a ser ayudante de Sal. Una se basa en su don como msico, la otra en su
habilidad militar cuando mat al gigante Goliat.
Al regresar Sal y David los recibieron celebrabando a David como superior a Sal.
Jonatn se hizo amigo de David, y su hija Mical y David se enamoraron. Esto encendi el
celo de Sal y trat de matar a David. David huy y entr al servicio de los filisteos como
mercenario pero no pele en Gilboa.
Al morir Sal David gobern como rey de Jud por siete aos y medio dede Hebrn,
mientras que a Israel lo gobernaba Is-boset, hijo de Sal. Por fin, a la muerte de Is-boset, las
tribus de Israel vinieron a Hebrn y proclamaron a David rey de Israel.
As comenz el Reino Unido. Pero David tom medidas para consolidar su posicin.
Recobr a su esposa Mical para tener hijos que fuesen descendientes de Sal. Conquist a
Jerusaln en la frontera entre Israel y Jud, para gobernar ambos reinos. Trajo el Arca a
Jerusaln para hacerla el centro de la devocin religiosa.
David puso fin a las amenazas de Filistia y conquist los reinos de Edom, Moab, Amn
y Siria. Desde el Mediterrneo hasta la Arabia, y desde el Golfo de Aqaba hasta Kadesh, al
norte de Damasco, todo perteneca a David.
David incurri en una grave falta por la que sufri terribles consecuencias. Su adulterio
con Betsab y la muerte de Uras fueron condenados por Dios. De esa unin ilegtima naci
un nio que muri. Despus les naci otro hijo, Salomn.
En lo sucesivo una calamidad sigue a la otra. La hija de David, Tamar, fue violada por su
medio hermano, Amnn. El hermano de Tamar, Absaln, mat a Amnn y encabez una
rebelin contra su padre David. Eventualmente Absaln fue muerto por Joab. Por fin David
regres a Jerusaln y otra vez unific la nacin.
Cuando David era ya muy viejo, uno de sus hijos, Adonas, usurp el trono. El profeta
Natn y Betsab conspiraron en contra de Adonas y lograron que David proclamase rey a su
hujo Salomn poco antes de morir.
Salomn (1 R 1:1 11:43; 1 Cr 28:1 2 Cr 9:31). Cuando Salomn ascendi al trono
l consolid su poder eliminando a Adonas, su hermano mayor, a Joab, y a Simei y desterr
a Abiatar a Anatot. Durante su reinado Israel prosper abundantemente pues tena el control
de las rutas que comunicaban a Europa, Africa y Asia.
Salomn dividi a Israel en doce distritos encargados de pagar impuestos y de abastecer
por un mes las necesidades del palacio, pero eximi a Jud. Hizo arreglos comerciales con
otros pueblos. Con Hiram, rey de Tiro, contrat la construccin de su palacio y del Templo
de Jerusaln. De Fenicia se importaron los tcnicos, pero Salomn impuso trabajos forzados
a los israelitas para las labores de construccin. En la Biblia se enfatizan los detalles del
Templo, pero cuando se construy era la capilla del palacio. El Templo fue construdo
siguiendo el patrn de los templos cananeos y fenicios. Tambin arregl con Hiram para
establecer una flota naval en el Golfo de Aqaba que se dedic al trfico por el Mar Rojo y
posiblemente hacia el Ocano ndico.
A pesar de la sabidura de Salomn l cometi grandes errores que desintegraron el Reino
Unido. La distincin entre Israel y Jud y su enorme harn donde permitiel culto de dioses
extranjeros motivaron a Jeroboam a buscar la independencia de Israel. Salomn trat de
matarlo pero l se asil en Egipto hasta la muerte de Salomn.
Quinto perodo: Los reinos de Israel y Jud
Israel mantuvo la tradicin mosaica a lo largo de toda su historia, pero en Jud la teologa
que domin fue la teologa real: a) la ciudad, b) el reino, y c) la dinasta de David; y d) el
templo de Salomn. Jud se olvid de la tradicin mosaica.
La Historia Deuteronmica (Josu, Jueces, Samuel y Reyes), se escribi ms de un siglo
despus de que Israel fue conquistado por Asiria. Por ser escrita por gente de Jud, asume
que los israelitas han de ser condenados porque se separaron de la Casa de David.
Cuando Salomn muri Jud acept a su hijo Roboam como rey. Roboam fue a Siquem
para ser consagrado rey de Israel. Los israelitas preguntaron a Roboam si pondra fin a las
explotaciones de su padre Salomn. Roboam se neg a hacerlo y por eso los dos reinos se
dividieron. Jud continu con reyes de la lnea de David, mientras que en el Reino de Israel
hubo reyes de distintas dinastas.
Esta historia est ms interesada en la teologa que en la historia y prescinde de muchos
detalles. El autor refiere al lector a las crnicas de los reyes de Israel y Jud, pero estos son
anales y archivos que se han perdido.
Los reyes de Jud y de Israel son juzgados por su obediencia al pacto segn la teologa
deuteronmica la cual afirmaba que solamente se poda adorar a Dios en el Templo de
Jerusaln. Por ello todos los reyes de Israel son condenados en lo absoluto. En cuanto a los
reyes de Jud, solamente dos reciben aprobacin absoluta: Exequas y Josas. Otros seis
reciben aprobacin limitada y los diez restantes son condenados porque desobedecieron la
voluntad divina.

Sexto perodo: En Babilonia


Este perodo es el ms breve de este Bosquejo pues slo cubre 59 aos, pero stos
transformaron radicalmente la historia y la fe de Israel.
El poder radicaba en el Imperio Asirio a mediados del siglo VII, pero cuando Asurbanipal
(668627) muri el impreriose desintegr. Ciaxares, rey de Media (625585), conquist a
Asur en 614, y aliado con Nabopolasar, rey de Babilonia (626605), a Nnive en el 612.
Los asirios se refugiaron en Harn, pero en el 610 tambin ella cay ante el ataque de
Nabopolasar. Los que escaparon se refugiaron en el norte de Siria y el faran Necao los
rescat. Cuatro aos despus Necao march con el ejrcito egipcio y los remanentes de las
fuerzas asirias para combatir a los babilonios. Nabucodonosor, prncipe heredero de
Babilonia, les hizo frente en la batalla de Carquemis (605) y los derrot tomando posesin
de Siria y Palestina hasta la frontera con Egipto. Nabopolasar muri poco despus y
Nabucodonosor ascendi al trono (605562). Su reinado fue la cumbre del Imperio Neo-
babilnico.
Despus de la segunda deportacin Nabucodonosor nombr a Gedalas gobernador de
Jud. Poco despus Ismael, de la familia de David, asesin a Gedalas. Temerosos de las
represalias muchos de los que quedaban en Jud se refugiaron en Egipto. Nabucodonosor
march de nuevo a Jud en el ao 582 y hubo una tercera deportacin a Babilonia.
El sucesor de Nabucodonosor, Evil-merodac (561560), liber a Joaqun, rey de Jud, y
le dio un lugar prominente en la corte de Babilonia (2 R 25:2730; Jer 52:3134). Neriglisar
(560556) usurp el trono. Cuando Neriglisar muri le sucedi su hijo, Labashi-Marduc,
pero lo asesinaron y le sucedi Nabnido (556539) quien no favoreca el culto del dios
Marduc, especialmente el Festival de Ao Nuevo, Akitu, que inclua la ceremonia de la
humillacin del rey. Nabnido no particip en el Festival de Akitu durante ocho aos, lo que
cre una crisis en Babilonia. Nabnido se mud a Tema, en el Desierto de Arabia y dej a su
hijo Baltazar como co-regente. La Biblia identifica a Baltazar como rey de Babilonia, pero
l nunca fue rey..
Dado el disgusto de los babilonios por la conducta de Nabnido, los persas se apoderaron
de la ciudad de Babilonia en 539 sin tener que luchar. Ciro, rey de Persia, entr en la ciudad
bajo los gritos de aclamacin de los babilonios.
El Exilio transform la fe de Israel en el Judasmo, la fe del resto del Antiguo Testamento,
la fe en la cual Jess realiz su ministerio, y la fe en medio de la cual viven los judos del da
de hoy. Fue all, en el Exilio en Babilonia, donde surgi el judasmo.
Los babilonios llamaron a los exiliados que venan de Jud judos. Estos al ser
deportados trajeron consigo sus tradiciones. Fue en Babilonia donde se termin la Historia
Deuteronmica (Josu, Jueces, Samuel y Reyes), donde se compilaron la tradicin yavista,
la elohista, la deuteronmica y la sacerdotal formando la Tor (Gnesis, xodo,
Levtico, Nmeros y Deuteronomio). Y para tener estudiar la Tor organizaron la
sinagoga. Ciertamente el judasmo naci en el Exilio.

Sptimo perodo: El regreso


Ciro el Grande conquist a Media y a Lidia y de all se volvi rumbo a Mesopotamia.
Venci a los ejrcitos de Nabnido en la batalla de Opis y de all march a la capital,
Babilonia. As naci el Imperio Persa.
Poco se sabe de la historia del judasmo durante este perodo. Los persas no interfirieron
con los pueblos de su Imperio y les respertaron su vida cultural y religiosa. Al ver su
restauracin de la religin de Marduc en Babilonia, los judos les pidieron reedificar el
Templo. En el ao 538 les dieron permiso. Sheshbazar fue encargado de hacerlo pero no
sabemos nada ms de l. El sucesor de Ciro, Cambises, conquist a Egipto donde haba una
colonia militar juda en Elefantina. La colonia tena un templo dedicado a Yav. En cuanto a
Jerusaln Zorobabel, de la lnea de David, fue nombrado gobernador lo que estimul
grandesesperanzas.
Daro I Histaspis, sucesor de Cambises, renov el edicto de construccin del Templo de
Jerusaln. En el ao 520 se reanud su restauracin y fue dedicado en 515. Daro dividi el
Imperio en 20 satrapas, cada una bajo un gobernador. Jerusaln perteneca a la Quinta
Satrapa, que iba de Bet-el a Bet-zur.
No tenemos informacin alguna sobre los judos despus de la reconstruccin del Templo
hasta el texto de Esdras/Nehemas. Nehemas era funcionario de la corte de Artajerjes I
Longmano (465424) que fue enviado (445) a reconstruir las murallas de Jerusaln y
despus fue nombrado gobernador de Jud como provincia independiente de Samaria.
Esdras vino a Jerusaln nombrado por el rey de Persia para que sirviese como
comisionado para los asuntos judos. All ley la Tor al pueblo, pero el hebreo era un
idioma desconocido as que tuvo que tener traductores que lo vertieron al arameo..
Las opiniones de los eruditos difieren sobre cundo fue que Esdras vino a Jerusaln. Se
ofrecen tres fechas: 458, 428 y 398.
En el ao 334 Alejandro Magno cruz el Helesponto y venci a Daro III en la batalla de
Iso (333). Despus conquist a Egipto y a Mesopotamia. Continu su avance hasta Susa y
Perspolis las cuales se rindieron. Daro III fue asesinado en Hircania por sus propios
hombres. As tuvo fin el Imperio Persa.
Octavo perodo: Entre los dos testamentos
El Antiguo Testamento termina durante el perodo persa, en un mundo muy distinto al
del Nuevo Testamento. Los ms importantes libros de la Apcrifa para entender este perodo
son los Macabeos. Estos no cubren todo el perodo que nos interesa, pero nos ayudan a aclarar
muchos puntos.
Alejandro el Magno ascendi al trono a los veinte aos de edad y result ser uno de los
lderes militares ms grandes en toda la historia. Conquist todo el Imperio Persa y lleg
hasta el Rio Indo en Paquistn. De regreso a Grecia se enferm y muri en Babilonia. Tena
apenas treintaidos aos.
Su hijo no le hered. Su imperio se dividi entre cuatro de sus generales. Mesopotamia y
Siria quedaron en mano de Seleuco I Nictor quien fund la dinasta de los Selucidas.
Egipto qued en manos de Tolomeo Sotero, quien fund la dinasta de los Lgidas. Tanto
los Selucidas como los Lgidas fomentaron el desarrollo del helenismo.
La Palestina estuvo bajo el control de los Lgidas hasta que Antoco III el Grande
ascendi al trono de los Selucidas. En lo sucesivo la Palestina estuvo bajo los Selucidas.
Entre los judos de la Palestina haba unos que favorecan el helenismo y otros que lo
repudiaban completamente. Uno de los Selucidas, Antoco IV Epfanes, atac con toda
violencia a los judos que se oponan al helenismo y orden que: a) toda madre que
circuncidase a su hijo fuese ejecutada; b) que se quemasen todas las copias de la Tor; y c)
que el observar el Sbado o el tener copias de la Tor eran motivo para la pena de muerte.
En el ao 168 desacraliz el Templo poniendo all una estatua de Zeus y sacrificando puercos
sobre el altar de Yav. Por toda la regin se pusieron altares paganos y se les orden a los
judos que hicieran sacrificios a Zeus y que comiesen carne de puerco.
Muchos lo hicieron as y otros muchos murieron por su fe. En el poblado de Modein un
oficial sirio orden que se cumpliese el edicto real, pero Matatas, un lder de la comunidad,
se neg a hacerlo. Al ver a otro judo que estaba dispuesto a sacrificar los puercos Matatas
se llen de ira y mat al judo y al oficial sirio y junto con sus cinco hijos se fug a las
montaas cercanas, dedicndose a hacer guerra de guerrillas contra los sirios. Sus hijos Judas,
Jonatn y Simn fueron jefes sucesivos de la rebelin. El 25 del mes de Kislev (diciembre)
del ao 165 Judas Macabeo reconquist y purific el Templo, construy un nuevo altar, y
reanud el culto a Yav.
Poco despus ocurri una divisin entre los judos que estaban contra el helenismo. Por
una parte estaban los hasidim que crean que con la reconsagracin del Templo ya no era
necesario seguir luchando. De la otra parte estaban los seguidores de los Macabeos que crean
que haba que seguir luchando para recobrar la independencia.
Juan Hircano I, hijo de Simn, ocup el sacerdocio y el trono y extendi su reino hasta
cubrir Galilea e Idumea. Al morir Juan Hircano su hijo Aristbulo tom el poder y puso en
prisin a todos sus hermanos. Cuando muri Aristbulo su esposa, Salom Alejandra, liber
a sus cuados y se cas con uno de ellos, Alejandro Janneo, quien fue sumo sacerdote y rey.
Al morir Alejandro Janeo Salom Alejandra rein por varios aos y design a su hijo Juan
Hircano II como sumo sacerdote.
Al morir su madre Juan Hircano II asumi el ttulo de rey, pero su hermano Aristbulo II
(6963), apoyado por los saduceos, lo expuls. Hircano busc apoyo del gobernador de
Idumea, Antipater, y ste pidi ayuda del Senado de Roma. En el ao 63 a.C. el general
romano Pompeyo tom posesin de Jerusaln y design a Juan Hircano II como sumo
sacerdote (6340) pero no como rey. De esta manera la independencia de los judos toc a
su fin.
As llegamos a los albores del Nuevo Testamento. Los judos estn bajo el poder de
Roma. Las sectas de los fariseos y saduceos estn en pugna una con la otra, no solamente
sobre cuestiones religiosas, sino tambin polticas. Nueve de cada diez judos viven fuera de
la Palestina en lo que se conoce como la dispora. Los judos de la dispora hablan el griego
llamado koin, mientras que los de la Palestina hablan arameo. Hay un solo templo para el
culto de Yav y est en Jerusaln, pero hay sinagogas donde se estudia la Tor por toda la
Palestina y por todo el resto del Imperio Romano. Ese es el mundo del Nuevo Testamento,
ese es el mundo al que vino Nuestro Seor Jesucristo, y ese es el mundo en el que naci la
Iglesia.

TRASFONDO GEOGRFICO
La Biblia nos llega enmarcada por la situacin histrica de su tiempo y, aunque no hay
que conocer esa historia para captar lo esencial de su mensaje, lo cierto es que mientras mejor
la conocemos, mejor entendemos lo que la Biblia nos dice. La historia, por su parte, es un
drama actuado sobre el escenario de la geografa. Por eso es que en las biblias se incluyen
mapas que nos ayudan a entender mejor lo que dice la Palabra Sagrada. Y es por ello que,
antes de adentrarnos a explorar la historia del pueblo del Antiguo Testamento, tenemos que
hacer un esbozo de la geografa de la regin en la que ocurrieron los grandes hechos que
narran las Escrituras.
La regin que nos interesa se conoce por distintos nombres: la Tierra Santa, la Tierra
Prometida, Canan, Israel, la Palestina y otros ms.
En este Bosquejo usaremos Palestina cuando deseamos referirnos a los elementos
geogrficos de la comarca, y usaremos otros nombres cuando las condiciones histricas as
lo demanden. En cierta forma esto resulta paradjico porque lo que estamos interesados es
en la historia de Israel, pero la palabra Palestina se deriva de Filistia, y los filisteos eran
enemigos acrrimos de los israelitas.
Esta tierra donde se asent la nacin de Israel y donde vivi la mayor parte de su historia,
est situada entre dos regiones de gran importancia en aquellos tiempos: al norte el
Creciente Frtil, y al sur el Valle del Nilo.
La Palestina se encuentra en el extremo suroeste del Creciente Frtil, regin sta que
se extiende a lo largo de la costa oriental del Mar Mediterrneo hasta que llegando a Siria se
ensancha y se adentra hacia el este, para seguir el valle aluvial de los ros Tigris y ufrates
hasta que estos desembocan en el Golfo Prsico. Rodeado por afuera por el Mar
Mediterrneo, los Montes Tauros, las montaas de Armenia y los Montes Zagros, el
Creciente Frtil tiene en su centro la regin norte del Desierto de Arabia. Esta configuracin,
que se semeja al creciente de la luna, y el contraste de sus frtiles tierras con las arenas del
desierto por una parte, y por la otra con las desoladas y agrestes sierras que le rodean,
inspiraron al historiador James Breasted a llamar a la regin El Creciente Frtil.
Ms all de la Palestina, ya fuera del Creciente Frtil, est el Valle del Nilo. Cruzando
la Pennsula de Sina junto a la costa del Mediterrneo, se llega al Delta del Nilo, el llamado
Bajo Egipto, y siguiendo ro arriba, desde el Delta hasta la Segunda Catarata, yace el Alto
Nilo. La distancia desde el extremo norte del Creciente Frtil, hasta el extremo sur de Egipto,
en la Segunda Catarata del Nilo, es de unos 1700 kms. o algo ms de 1000 millas, mientras
que desde el extremo oeste del Delta hasta el extremo este del Creciente Frtil hay 1600 kms.
o unas 960 millas. Esta regin, y las tierras en su periferia, fueron el escenario donde tuvo
lugar el drama bblico.
La Palestina, por su parte, es apenas un pequeo fragmento del Creciente Frtil, pero en
esa estrecha faja de tierra encontramos una extraordinaria diversidad en cuatro zonas
geogrficas que corren paralelas a la costa del Mediterrneo orientadas de norte a sur: la
Llanura Costera, la Sierra Central, la Gran Falla del Jordn, y la Meseta de
Transjordania.
Los lmites tradicionales de la Tierra Santa, de norte a sur, van desde Dan hasta
Beerseba, unos 250 kms. o 150 millas. A la altura de Acco la distancia desde el
Mediterrneo hasta el Mar de Galilea es apenas 45 kms. o 27 millas, mientras que a la altura
de Gaza la distancia desde el Mediterrneo hasta el Mar Muerto es solamente unos 75 kms.
o 45 millas.
Movindonos del oeste al este, y examinndolas de norte a sur, tenemos primeramente la
Llanura Costera. En su extremo norte est Fenicia, regin abierta al mar que goza de
abundantes puertos, y al sur del Carmelo reaparece la zona Costera en la estrecha Llanura de
Sarn que poco a poco se ensancha ms y ms hasta formar la regin de Filistia. En los
tiempos del Antiguo Testamento no haba puertos al sur del Carmelo que merecieran
mencin. El gran puerto de la Llanura de Sarn, Cesarea Martima, no fue construdo hasta
tiempos de Herodes el Grande (22 a.C), y Jope, que haba sido puerto de gran importancia en
el Siglo XIII a.C., no volvi a florecer hasta que fue reconstrudo por el mismo Herodes.
Aparte de Jope haba apenas algunas pequeas ensenadas que servan para dar albergue a
embarcaciones pequeas.
La segunda zona es la llamada Sierra Central, cuyas colinas, de unos 600 a 1000 m
(2000 a 3300 pies) de altura, formaron el corazn de Israel. Al extremo norte est Galilea,
separada de Samaria por el Valle de Jezreel, a unos 50 m (165 pies) sobre el nivel del mar.
Entre el macizo central de Samaria y la regin de Judea no hay frontera ni divisin natural,
pero al sur los montes se tornan ms agrestes y elevados. Al sur de Jud disminuye la
elevacin hasta que se convierte en las colinas del Negev para dar paso a la Pennsula de
Sina. Entre las serranas de Jud y la regin de Filistia hay una regin de transicin de colinas
de piemonte que se conoce como la Sepela.
La tercera zona es la Gran Falla del Jordn. Esta comienza en los valles de donde
surgen los primeros tributarios del Jordn. Estos valles separan a los Montes del Lbano de
los del Anti-Lbano, con la cima de su punto culminante, el Monte Hermn a 2814 m. (9232
pies) de altura, perennemente cubierto de nieve. Estos tributarios descienden rpidamente
hasta detenerse por un momento en el Lago de Hule, conocido en tiempos del Nuevo
Testamento como el Lago Semeconitis. El lago ya no existe, puesto que ha sido desecado por
el Estado de Israel para dedicarlo a la agricultura, pero en tiempos bblicos quedaba a 68 m.
(223 pies) sobre el nivel del Mar Mediterrneo y era sumamente pequeo, de apenas 5 kms.
(3 millas) de ancho. Por su extremo sur sus aguas se desbordaban dando nacimiento al Ro
Jordn cuyas aguas descendan rpidamente cayendo 280 m. (919 pies) en 18 km. (11 millas)
de distancia hasta detenerse en el Mar de Genesaret, conocido en el Nuevo Testamento como
el Mar de Galilea o el Lago Tiberades; de ah el nombre del ro, Jordn, que significa el
que desciende. El Mar de Genesaret se encuentra a 212 m. (695 pies) bajo el nivel del mar.
De ah el ro sigue rumbo al sur recorriendo una distancia en lnea recta, entre el Mar de
Genesaret y el Mar Muerto, de 105 km (65 millas), pero sta se convierte en una distancia
total de 320 km (199 millas) debido a los numerosos meandros que lo prolongan. Al principio
de su recorrido el valle del Jordn es una regin frtil, pero a lo largo de su descenso el Jordn
se torna en un ro que corre por un desierto, cada vez ms rido y desolado segn se acerca a
su desembocadura. Sus riberas estn cubiertas de abrojos y pequea vegetacin que ofrece
un marcado contraste con la regin desrtica por la que corre. Solamente el Oasis de Jeric
ofrece un ambiente salubre y agradable al aproximarse al Mar Muerto.
El nombre Mar Muerto no se menciona en ningn pasaje bblico pues se us por vez
primera en el Siglo II de nuestra era. En el Antiguo Testamento se le llama Mar del Arabah,
Mar Oriental o Mar Salado, mientras que los autores clsicos le llamaron Lago de
Asfalto. Sus dimensiones, apenas 76 km (47 millas) de largo por 17 km (11 millas) de ancho
a duras penas le merecen el ttulo de mar. Pero lo que s le distingue es el encontrarse a
392 m (1285 pies) por debajo del nivel del Mar Mediterrneo. Est dividido por una pennsula
hacia el sur de su costa oriental. Al norte de ella el mar llega a una profundidad mxima de
396 m (1300 pies), mientras que en la parte sur tiene una profundidad mxima de unos 10 m
(33 pies). Hacia el sur del Mar Muerto la Gran Falla del Jordn contina por la regin del
Arabah hasta adentrarse por el Golfo de Aqaba y seguir por todo el Mar Rojo hasta Africa
donde forma los lagos de donde nace el Nilo.
La cuarta y ltima zona es la Meseta de Transjordania, la regin al este del Jordn.
Este es un enorme altiplano que se eleva de 643 a 1286 m (2109 a 4218 pies) sobre el nivel
del mar, y que est cortado por una serie de ros cuyas caadas se vuelven ms y ms
profundas segn nos movemos de norte a sur. Las aguas de estos ros buscan el nivel de las
aguas del Jordn y del Mar Muerto, y forman por lo tanto, barreras naturales entre diversas
secciones de la meseta. Al norte del Ro Yarmuc est la regin de Basn, comarca de tierra
frtil y centro de cra de ganado vacuno en tiempos bblicos. Al sur est Gilead, que en la
antigedad contaba con extensos bosques y abundantes pastos. En medio de Gilead estaba el
Ro Jaboc, y al este, hacia las fuentes del Jaboc estaba el territorio de Amn. El Ro Arnn,
que desemboca en el Mar Muerto, marcaba la frontera norte de Moab mientras que el Ro
Zered, al sur, era su lmite con Edom. Esta enorme meseta de Trasjordania desciende
abruptamente hacia el Jordn, pero por su lado oriental desciende paulatinamente para
desaparecer en el Desierto de Arabia.
Tres rutas fueron las principales vas de comunicacin por estas tierras:el Camino del
Mar, el Camino Real, y el Camino de la Sierra.
La primera en importancia es la que los romanos llamaron via maris, o Camino del
Mar. Esta parta de Egipto y segua la costa del Mediterrneo por toda Filistia hasta que al
llegar a la Llanura de Sarn se encaminaba tierra adentro en busca del Paso de Meguido para
cruzar por all la espuela de la Sierra Central que forma el Monte Carmelo. Al norte del Paso
de Meguido dobla hacia el este siguiendo el Valle de Jezreel y se encamina al norte por el
Valle del Jordn, cruzando al oeste del Mar de Genesaret hasta que poco antes de llegar al
Lago de Hule cruza la regin de Basn para llegar a Damasco.
La segunda ruta es la que se conoca como el Camino Real. Esta comenzaba en el
extremo norte del Golfo de Aqaba y, remontndose a la Meseta de Transjordania, segua por
el altiplano cruzando por los territorios de Edom, Moab y Ammn para venir a dar tambin
a Damasco.
La tercera y ltima era el Camino de la Sierra, la de ms difcil acceso, la ms tortuosa
y abrupta, pero para los israelitas era la ms importante. Esta segua la cresta de los montes
de la Sierra Central y serva para comunicar entre s las ciudades principales de todo Israel:
Beerseba, Hebrn, Jerusaln, Bet-el, Siquem y Dotn, hasta descender al Valle de Jezreel.
Por estas rutas anduvieron los patriarcas, los ejrcitos invasores, las caravanas venidas de
lejanas regiones, profetas, reyes y conquistadores. Y en todo ese transcurrir de la historia la
geografa del lugar fue dejando el sello caracterstico de su presencia.

TRASFONDO HISTRICO
La historia de Israel no tuvo lugar en un vaco. El mundo por el que anduvieron los
patriarcas era un mundo antiguo, lleno de ambiciones y de conflictos, de las maravillas del
arte y de los horrores de la vejacin humana. Era un mundo en el que algunas de las ms
grandes civilizaciones de la historia ya haban florecido y haban desaparecido sin dejar
huella.
Olvidadas bajo el polvo de los siglos, muchas de las ms extraordinarias concepciones
de la mente humana quedaron sepultadas en el silencio del pasado hasta que la arqueologa
moderna las descubri y las trajo a la luz en el mundo contemporneo. Hoy esos antecedentes
histricos iluminan la historia de Israel y nos aclaran muchos conceptos e imgenes de la
Biblia.
Porque est donde se encuentran las rutas que unen a los continentes de Asia, Africa y
Europa, la Palestina fue escenario de la presencia humana desde los albores mismos de la
humanidad. Son muchos los sitios arqueolgicos que atestiguan su actividad en esta regin,
comenzando con el Perodo Paleoltico o la Antigua Edad de Piedra. Con el lento devenir
de los siglos avanz el conocimiento y la creatividad humana hasta que, al llegar al Perodo
Neoltico Pre-cermico, la primera parte de la Nueva Edad de Piedra, nos encontramos con
la ciudad ms antigua que se conoce en todo el mundo, Jeric. Pero es con el arribo de la
Edad de Bronce que dio comienzo a la historia.
Las tradiciones patriarcales de Israel sitan el comienzo de la migracin de Abrahn en
la ciudad de Ur, en el sur de Mesopotamia, al extremo este del Creciente Frtil. Fue
precisamente en esta regin, llamada Sumer, donde comenz la historia humana. Lo que
distingue a la historia de la prehistoria es la presencia de materiales escritos, y fueron los
sumerios quienes inventaron la escritura hace unos 5000 aos. A la civilizacin sumeria, que
comenz a florecer ca. 3500 a.C., debemos as mismo las primeras bibliotecas, los primeros
catlogos de libros, los primeros mapas y el sistema sexagesimal mediante el cual hoy todava
contamos 60 minutos en cada hora y 60 segundos en cada minuto, as como nuestra divisin
del crculo en 360 grados. Poco despus, bajo la influencia de Sumer, Egipto comenz el
desarrollo de su extraordinaria civilizacin. La regin de Siria-Palestina, situada entre esos
dos grandes polos de la antigedad no pudo menos que recibir el impacto de ellos,
destacndose sobre todo los grandes centros urbanos de Ugarit y Ebla.
La primera conquista del Creciente Frtil por invasores semitas, como se llama a los
pueblos oriundos del Desierto de Arabia, fue la de los acadios. Bajo el liderazgo de Sargn
de Acad, estos conquistaron a los sumerios ca. 2360 a.C. y establecieron el primer imperio
de la historia que se extenda desde el Golfo Prsico por toda Mesopotamia hasta remontarse
en la Pennsula de Anatolia. An cuando el Imperio Acadio dur poco tiempo, pues fue
destrudo por la invasin de los guteos ca. 2200 a.C., su impacto cultural dur muchos
siglos puesto que su lengua fue el idioma que hablaron tanto los asirios como los babilonios
de los tiempos bblicos.
Los guteos vinieron de los Montes Zagros, al norte de Mesopotamia.

La destruccin causada por los guteos facilit un resurgimiento sumerio bajo la 3a


dinasta de Ur (ca. 20601950 a.C.), que dur hasta el advenimiento de los amoritas o
amorreos. La gran civilizacin sumeria, que haba hecho tan grandes contribuciones a la
cultura universal, y que floreci por unos 1500 aos, ya era cosa olvidada cuando Abrahn
emprendi su viaje rumbo a Canan.
Egipto, mientras tanto, haba seguido un proceso paralelo. Una vez unificados los reinos
pre-dinsticos del Alto y Bajo Egipto bajo el dominio de la 1a dinasta (ca. 3000 a.C.), el pas
comenz su extraordinario desarrollo cultural. Si bien en un principio lo hizo bajo la
influencia de Mesopotamia, ya para la 3a dinasta (ca. 2600 a.C.) comenz a desarrollar sus
formas tipicamente egipcias que habran de perdurar por miles de aos. Este perodo,
conocido como el Reino Antiguo, fue la era de las pirmides. La primera de ellas fue la
pirmide escalonada del rey Zser, de la 3a dinasta. De las muchas que le siguieron se
destacan principalmente las Grandes Pirmides de Guiza, de los reyes de la 4a dinata Jeops,
Jefren y Mikerinos. Pero las ms importantes, a pesar de ser mucho ms pequeas y no tan
bien construdas, son las de las dinastas 5a y 6a, pues es en ellas donde se encuentran los
textos de las pirmides, los textos religiosos ms antiguos que nos ofrece Egipto.
Hacia fines de la 6a dinasta (ca. 2200 a.C.), al tiempo que los gutios ponan fin al Imperio
de Acad, Egipto cay en un perodo de crsis y depresin que llamamos el Primer Perodo
Intermedio. La centralizacin del gobierno y la administracin faranica se desintegraron
como resultado de las luchas entre faraones rivales aspirantes al trono de Egipto. Los
gobernadores provinciales se tornaron en reyezuelos independientes. Dada la falta de
gobierno central el sistema de irrigacin dej de funcionar debidamente lo que result en
hambre y colapso econmico. Fue entonces que, debido a la falta de proteccin de la frontera,
pueblos seminmadas asiticos se adentraron en la regin del Delta. La literatura egipcia del
perodo revela el pesimismo y desconcierto que prevaleca en el pas. Muchos crean que las
glorias de Egipto eran ya cosa del pasado que nunca ms habran de verse.
Por fin la 11a dinasta (20401991 a.C.), oriunda de Tebas, comenz la restauracin que
fue llevada a su culminacin por la 12a dinasta (19911786 a.C.). Este perodo, el Reino
Medio, fue el tiempo de mayor prosperidad y estabilidad en la historia de Egipto. La capital
se traslad a Menfis, se puso fin al feudalismo de los reyezuelos provinciales, y se consolid
el poder central del faran y la burocracia administrativa de la corona. Pero no se regres al
absolutismo del Reino Antiguo. Esto se evidencia en que los textos de las pirmides, que
originalmente haban servido para asegurar la vida eterna del faran, ahora reaparecen,
modificados y aumentados, en la forma conocida como textos de los fretros en los
sarcfagos de los nobles. La vida ms all de la muerte ya no era propiedad exclusiva del
faran. Esta poca es la Edad de Oro de la literatura egipcia, mientras que, al mismo tiempo,
florecen la medicina y las matemticas. Durante este perodo Siria y Palestina se encontraron,
si no bajo el dominio directo de Egipto, bajo una influencia constante y un control espordico.
A partir de la 13a dinasta comenz un nuevo declinar en Egipto que result
eventualmente en el establecimiento de otra autoridad rival, la 14a dinasta, radicada en el
oeste del Delta.
A fines del tercer milenio comenz a infiltrar a Mesopotamia un nuevo grupo de semitas
venidos del Desierto de Arabia. Los habitantes de las tierras de Sumer y Acad les llamaron
amurru, que en acadio significa occidentales, de cuyo trmino se derivan los vocablos
sinnimos amorreos y amoritas. Al principio llegaron pacficamente, pero
eventualmente fueron apoderndose de las ciudades de la regin, establecindose como
reinos independientes por toda la regin. El sptimo rey de la primera dinasta amorrea de
Babilonia fue Hammurabi (17281686 a.C.), quien conquist a sus vecinos y forj un
imperio que se extendi a lo largo de los valles del ufrates y del Tigris entre los Monte
Zagros y el Desierto de Arabia. Por el sur llegaba al Golfo Prsico mientras que por el Norte
llegaba hasta Nnive, a orillas del Tigris, y hasta Mari, en las riberas del ufrates. Bajo
Hammurabi la pequea ciudad de Babilonia se transform en el centro de un imperio. Su dios
Marduc fue elevado a la categora de rey de los dioses, y el ziggurat o torre sagrada que
serva de contacto entre cielo y tierra, Etemenanki, era la maravilla arquitectnica de su
tiempo. La literatura floreci abundantemente con la produccin del poema pico de la
creacin, Enuma Elish, y muchas otras obras de gran importancia. La obra cumbre de
Hammurabi, sin embargo, fue la codificacin de las antiguas leyes semitas que se remontaban
a siglos atrs, fijndolas como la norma para la administracin de justicia en su imperio. Este
Antiguo Imperio Babilnico vi su fin cuando el rey hitita, Mursilis, lanz una campaa
desde su capital, situada en el centro de Anatolia, y descendi rpidamente a lo largo del
ufrates destruyendo a la ciudad de Babilonia en 1530 a.C.
Es en el contexto de este marco histrico, conocido en la arqueologa como el Bronce
Medio, en que se sitan las migraciones de los patriarcas de Israel.
Tanto Egipto como Mesopotamia estn en un perodo del declinar de sus pasadas glorias.
Numerosos pueblos se mueven a lo largo del Creciente Frtil. Algunas de las grandes
civilizaciones de la historia son cosa del pasado, pero su impacto social, econmico, poltico
y cultural est destinado a influir en la historia de Israel. Fue en este mundo, ya viejo y
cargado de historia, donde, segn las tradiciones de Israel, Abraham emprendi su marcha
que le llevara a la Tierra Prometida.

PRIMER PERODO

Los patriarcas de Israel

EDAD DEL BRONCE MEDIO


ca. 20001500 a. C.

Bibliografa Especial
Briend, Jacques. El Pentateuco. CUADERNOS BBLICOS NO 13. Estella (Navarra):
Verbo Divino, 1993.
Collins, Matthieu. Abrahn. CUADERNOS BBLICOS NO 56. Estella (Navarra): Verbo
Divino, 1987.
Michard, Robert. Los patriarcas. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1983, pp. 15107.
Segn todas las antiguas tradiciones patriarcales hay que buscar los orgenes de los
antepasados de Israel en el sur de Mesopotamia, en la tierra de los antiguos sumerios. Cuentan
estas tradiciones que de all partieron para establecerse en el norte de Mesopotamia, donde
echaron profundas races. Eventualmente descendieron a Canan y sus migraciones en la
regin los llevaron por fin a Egipto, donde los encontramos establecidos al cerrarse el perodo
patriarcal.
No hay ninguna referencia a los patriarcas fuera de la Biblia. El libro de Gnesis contiene
toda la informacin que tenemos sobre ellos. Estas historias circularon oralmente por varios
siglos hasta que por fin fueron puestas por escrito en tres grandes producciones literarias:
a) La yavista:
La primera de ellas, la tradicin yavista (as llamada porque usa el nombre sagrado de
Dios, Yav, desde el principio de la historia), fue redactada durante el reinado de Salomn
(ca. 950 a.C).

En muchas Biblias el nombre de Dios, Yav, representado por las consonantes hebreas
YHWH, se ha combinado con las vocales del ttulo divino, Adonai (El Seor), y ha producido el
nombre eclctico de Jehov.

Segn ella la intencin de Dios desde tiempos de los patriarcas encuentra su culminacin en
el reino de David. La tierra prometida a los patriarcas coincide con la extensin mxima del
Imperio de David: desde el ro de Egipto hasta el ro grande, el ro ufrates (Gn 15:18).
Esta proyeccin hacia el pasado remoto de lo que era la situacin en tiempos de Salomn
produce, por ejemplo, el anacronismo del encuentro entre Isaac y Abimelec, rey filisteo de
Gerar (Gn 26:1). Lo cierto es que los filisteos no llegaron a estas regiones hasta unos seis
siglos despus, al tiempo que Israel comenzaba la conquista de Canaan. En la tradicin
yavista hay un nfasis universalista. Dios obra a travs de los patriarcas, especialmente
Abraham, para la redencin de toda la humanidad, pero al mismo tiempo las historias
patriarcales se concentran en la zona sur del pas, principalmente en el territorio de Jud, la
tribu de la Casa de David.
b) La elohista:
La tradicin elohista (llamada as porque usa el nombre genrico de Dios, Elohim,
hasta que Dios revela su nombre sagrado a Moiss) fue redactada ca. 750 a.C. Sus historias
se refieren a incidentes ocurridos en lugares situados en lo que vino a ser el Reino del Norte,
Israel, especialmente Siquem y Bet-el. El tema aqu, en contraste con el nfasis universalista
del yavista, es la revelacin de Dios a su pueblo por medio de los patriarcas y de los profetas,
y el repudio absoluto de toda influencia extranjera. Poco tiempo despus de la cada de
Samaria y la destruccin del Reino del Norte en 721 a.C., las tradiciones del norte y del sur
fueron fundidas en una sola obra, dndole principal preponderancia a la tradicin yavista.
c) La sacerdotal:
Durante el exilio en Babilonia los sacerdotes de Jerusaln estn ociosos. Unos pocos aos
antes, en tiempos del rey Josas (621 a.C.), qued claramente establecido que el nico lugar
donde es posible adorar a Dios es en el Templo de Jerusaln. Llevados al destierro, y con el
templo destrudo, los sacerdotes dedican su tiempo, su talento y sus esfuerzos a compilar la
antigua tradicin sacerdotal combinndola en una obra maestra con las tradiciones yavista
y elohista. Para los sacerdotes la compra de la cueva de Macpela, la nica posesin patriarcal
en la Tierra Prometida, es anuncio y garanta del cumplimiento de la promesa divina (Gn
23:120).
En este Bosquejo de la historia de Israel seguiremos la estructura de las tradiciones
patriarcales segn stas se presentan en los captulos 12 al 50 de Gnesis. Al mismo tiempo
hay que reconocer la complejidad de estas narraciones. Es por ello que son tan importantes
las investigaciones contemporneas en los campos de la antropologa, la etnografa, la
sociologa y muchas otras. Ellas nos ayudan a entender la historia del perodo patriarcal que
forma el trasfondo de la narracin bblica.
Abraham
Ge. 11:2725:10

Su nombre era Abram y el de su esposa Sarai, hasta que Dios hizo un pacto con l y
cambi sus nombres a Abraham y Sara. En el c. 17 se cuenta la historia del pacto de la
circuncisin y cmo entonces el nombre de Abram, Padre exaltado, se convirti en
Abraham, Padre de una muchedumbre. En el pensamiento hebreo el cambio de nombre
significaba un cambio esencial en la persona.
Su padre Tar emigr desde Ur hasta Harn llevando consigo a su hijo Abram, su nuera
Sarai, y su nieto Lot, sobrino de Abram (11:31). La ciudad de Harn estaba en Aram
Naharim (Aram entre ros), llamada as por estar en medio de la inmensa curvatura del
ufrates y uno de sus tributarios. Ms tarde esta zona se llam en griego Mesopotamia
(Entre ros), nombre que despus se extendi a toda la regin entre el Tigris y el ufrates. La
misma zona tambin se conoce en la Biblia como Padn Aram (Campo de Aram), y ambos
nombres hacen referencia al hecho de que aqu era donde habitaban los arameos.
Cuando muri Tar, en respuesta al llamado de Dios, Abram parti hacia Canan con su
esposa Sarai y su sobrino Lot (12:19). All Dios le prometi que un da sus descendientes
tendran esas tierras. Eventualmente Abram tuvo que buscar refugio en Egipto debido al
hambre que haba en Canan y estando all gan favores especiales del faran al pretender
que su esposa Sarai era su hermana (vanse pasajes paralelos en 20:118 y 26:611). Por fin
fue expulsado de Egipto y regres a Canan (12:1020).
Poco despus Abram y Lot se separaron y Lot se fue rumbo a Sodoma (13:118), en la
Gran Falla del Jordn, cerca del Mar Muerto, mientras que Abram se encamin a Hebrn,
en la Sierra Central.
Fue entonces que Melquisedec recibi el diezmo de Abram (14:124). Ocurri que una
coalicin de cinco reyes atac la regin de Sodoma y Lot fue hecho prisionero. Al enterarse
Abram organiz una partida de rescate que persigui el ejrcito de los reyes hasta Dan, al
extremo norte de la Palestina. La accin result victoriosa y Abram captur el botn de los
vencidos. En el camino de regreso pas por Jerusaln, conocida en esos tiempos como Salem,
y el rey/sacerdote de la ciudad, Melquisedec, sali a recibirle. En gratitud a Dios, Abram le
dio a Melquisedec el diezmo del botn.
Abram recibe la promesa de un hijo y de una tierra (15:120). Cuando Abram parti de
Harn tena 75 aos. Desde entonces se haba hecho riqusimo en ganado, y en plata y oro
(13:2), pero una cosa no tena: un hijo. Con el transcurso de los aos l y Sarai haban
envejecido y pronto necesitaran alguien que les cuidase en sus ltimos das y les diese
sepultura. Fue por ello que Abram hizo a su siervo, Eliezer de Damasco mi herederoun
esclavo nacido en mi casa (15:13). Dios rechaza la posicin de Abram y le asegura que
tendr un hijo y una gran descendencia (15:45). Adems, como parte de la tradicin
yavista, le promete una tierra mucho mayor que Canan, semejante al imperio de David y
Salomn (15:18).
La prctica de adoptar un esclavo como heredero, aunque desconocida en Israel, est bien
atestiguada en los Documentos de Mari, ciudad del norte de Mesopotamia, prxima a Padam-Aram,
de donde vino Abram.

Nace su hijo, Ismael, pero este no es el de la promesa divina (16:116). Sarai era estril
y, siguiendo una antigua ley de los horeos, le da su esclava Agar a Abram para que sea su
concubina. De esa relacin naci Ismael cuando Abram tena 86 aos.
Los horeos fundaron el Imperio de Mitanni en el norte de Mesopotamia. Los Documentos de Nuzu,
una de sus ciudades principales, ofrecen abundantes contactos con las prcticas de los Patriarcas de
Israel.

Pero Sarai se pone celosa y agobia tanto a Agar que sta huye. Dios bendice a Ismael, el
primer hijo de Abram, pero no le acepta como el cumplimiento de la promesa hecha a Abram.
Ya tena el patriarca 99 aos de edad cuando por fin Dios establece el pacto con l (17:1
27). La seal del pacto es la circuncisin y la promesa es de un pacto perpetuo para toda su
descendencia del hijo de la promesa. En este momento Dios cambia sus nombres de Abram
a Abraham (17:5) y de Sarai a Sara (17:15). Adems le da el nombre del hijo de la promesa
que ha de nacer: Isaac (17:19).
A Sara ya le haba cesado el perodo de las mujeres cuando la promesa del nacimiento de
Isaac se reafirma (18:115), expresin sta de que todo depende de la Gracia absoluta de
Dios y que nada depende del poder humano.
La historia de la destruccin de Sodoma y Gomorra interrumpe la narracin del
nacimiento de Isaac (18:1619:36) as como la apelacin por parte de Abraham de
salvaguardar la ciudad donde viva su sobrino Lot. Tambin se inserta aqu el encuentro entre
Abraham y Abimelec (20:118) el rey de Gerar, a quien Abraham le presenta a Sara como
su hermana, de igual manera que lo hizo al faran de Egipto, y como entonces, otra vez recibe
del rey grandes riquezas. Eventualmente entre los dos se estableci un pacto (21:2234).
El nacimiento de Isaac resulta en la expulsin de Agar e Ismael (21:121). Por este
tiempo Abraham tiene 100 aos, Sara 90, e Ismael 14. Isaac es apenas un muchacho cuando
Dios ordena a Abraham que lo sacrifique (22:119). Esta historia marc la condena absoluta
en Israel de todo sacrificio humano aunque, como veremos, tuvo lugar con demasiada
frecuencia en aos futuros.
Muerte de Sara y compra de la cueva de Macpela (23:120). Sara muri en Hebrn a los
127 aos de edad. En esta poca esa comarca perteneca a los heteos, quienes eventualmente
ejercieron su podero a travs del Imperio Hitita, ya pasado el perodo de los Patriarcas.
El Imperio Hitita (de los heteos) floreci entre el Perodo Patriarcal y el del xodo (16001200
a.C); pero los heteos andaban por Canan desde el tiempo de Abraham hasta el tiempo de David.
Abraham compr de un heteo la cueva de Macpela y en ella fueron sepultados Sara y
Abraham, Isaac y Rebeca, Lea (49:2932) y Jacob (50:1213). Hoy la Mezquita de Hebrn
se alza sobre la cueva de su sepultura.
Adems de Agar, Abraham tuvo otra concubina, Cetura, de la cual tuvo otros seis hijos,
pero Isaac, el hijo de Sara, fue su nico heredero (25:16; 1216). Abraham separ a los hijos
de sus concubinas, Ismael, el hijo de Agar, y los seis hijos de Cetura, de todo contacto con
Isaac envindolos a los desiertos de Siria y Arabia, al este y al sudeste de Canan. Estas dos
genealogas presentan la descendencia rabe de Abraham.
Muerte y sepultura de Abraham (25:710). Abraham sobrevivi a Sara por un poco ms
de un cuarto de siglo y muri a los 175 aos, siendo sepultado en Hebrn, en la cueva de
Macpela.
Isaac
Ge. 17:1935:29

Para las tradiciones sobre Isaac del 17:19 al 25:10 vase la seccin anterior sobre
Abraham. Entre ellas est la narracin de cmo Isaac se cas con Rebeca, la hija de su primo
Betuel y hermana de Labn (24:167). Ese tipo de matrimonio endogmico, es decir, dentro
de la misma familia, era la norma entre los patriarcas. Al igual que su padre Abraham, Isaac
pretendi que su esposa Rebeca era su hermana y enga a Abimelec, rey de Gerar (26:6
11). En consecuencia Isaac, como su padre Abraham, acumul grandes riquezas y por fin
hizo una alianza con Abimelec (26:1233).
Isaac y Rebeca tuvieron dos mellizos: Esa (el mayor) y Jacob (25:1926). Esa vendi
su primogenitura a su hermano Jacob (25:2734) y en lo sucesivo la historia se centra en el
hermano menor. Por su parte Esa tom por esposas a dos mujeres heteas (26:34),
quebrantando as la norma endogmica. Fue por ello que Rebeca e Isaac enviaron a Jacob a
buscar esposa dentro de su propia familia, en Padam-Aram (27:4628:5). Al darse cuenta de
la reaccin de sus padres contra sus esposas cananeas Esa tom como esposa a Mahalat, la
hija de Ismael (28:69) tratando as de satisfacer la norma del matrimonio dentro de la
familia. Los descendientes de Esa se enumeran en 36:143. Isaac vivi 180 aos y muri
en Hebrn. Fue sepultado en la cueva de Macpela (35:2729).
Las tradiciones sobre Isaac son breves y la mayor parte de ellas estn entrelazadas con
las de Abraham y Jacob, quienes juegan un papel mucho ms importante.
Jacob y sus hijos
Ge. 25:1950:14

Para las tradiciones sobre Jacob del 25:19 al 28:5 vase la seccin anterior sobre Isaac.
Entre ellas estn el nacimiento de Jacob y su hermano Esa (25:1926), la venta de la
primogenitura (25:2734), cmo enga a su padre Isaac y obtuvo de l la bendicin que
corresponda a su hermano (27:140), y su huda a Padan-aram, en parte para buscar una
esposa que fuese de su propia familia, pero sobre todo por el temor a la furia de su hermano
Esa (27:418).
Por el camino a Padan-aram Jacob tiene un encuentro con Dios en Bet-el (28:1022). Al
llegar a la regin de Padan-aram Jacob se encamina a Harn, el lugar de donde su abuelo
Abraham parti para Canan, y all se encuentra con su to Labn y sus dos hijas Raquel y
Lea y se casa con sus dos primas. Adems adquiri como concubinas las siervas de sus
esposas, Zilpa y Bilha (29:130) De estas cuatro mujeres Jacob tuvo doce hijos y una hija.
Fueron sus hijos: de Lea, Rubn, Simen, Lev, Jud, Isacar, Zabuln y su hija Dina; de
Bilha, Dan y Neftal; de Zilpa, Gad y Aser; y de Raquel, Jos y Benjamn (29:3130:24;
35:2326).
Las relaciones entre Jacob y su suegro Labn estaban llenas de mutuos engaos y
decepciones (30:2531:16). Por fin Jacob huy de Labn llevndose todos los bienes y
posesiones que haba acumulado en los aos que vivi en Padan-aram. Adems fueron con
l sus cuatro mujeres y todos sus hijos (Benjamn no haba nacido todava). Antes de partir
Rebeca se rob los dolos de su padre (31:19). La importancia de estos dioses (heb. terafim)
es que en ellos descansaba el derecho de propiedad. Rebeca quiere que su esposo Jacob y su
hijo Jos reciban el patrimonio familiar. Por fin Labn y Jacob establecieron un pacto (31:43
55) que marc la frontera entre el territorio de Labn (Siria) y el de Jacob (Israel) e invocaron
la presencia de Dios para que castigase a quien lo quebrantase.
El nombre de Jacob se volvi Israel (32:2232). Jacob fue a ver a su hermano Esa que
estaba en Edom, al este del Jordn. Por el camino, al cruzar el arroyo de Jaboc, tuvo un
encuentro con Dios quien le cambi el nombre de Jacob (el suplantador) por el de Israel
(el que lucha con Dios). Jacob se reconcili con Esa (33:117).
Al llegar a Canan Dina, la hija de Lea, fue violada (34:131). Los hermanos de Dina,
Simen y Lev, vengaron la afrenta masacrando y destruyendo la ciudad de Siquem contra la
objecin de Jacob. Por ello estas dos tribus perdieron su preeminencia (49:57).
Jacob regresa a Bet-el y recibe la bendicin de Dios (35:115). Fue all donde Jacob tuvo
el encuentro con Dios cuando hua de Esa (28:1022). En testimonio de la bendicin
recibida Jacob erige una seal de piedra. Eventualmente aqu hubo uno de los ms
importantes santuarios de todo Israel.
Estos monumentos de piedra llamados megalitos (piedras grandes) provienen del perodo
Neoltico ca. 55004000 a.C. En las tradiciones de Israel estos se interpretaron como lugares
sagrados dedicados a Yav.

Raquel tuvo a Benjamn pero muri del parto y fue sepultada en Beln (35:1620). Poco
despus Rubn durmi con Bilha, la concubina de su padre (35:22) y por eso la tribu de
Rubn perdi su lugar, quedando la de Jud como principal (49:212).
Jud tuvo relacin sexual con su nuera Tamar (38:130). De esta relacin nacieron dos
mellizos, Fares y Zara. Fares fue el antepasado del rey David. Jacob y su familia se asentaron
en Egipto (46:134). Vivi all por 17 aos y cuando muri fue sepultado en la cueva de
Macpela, en Hebrn (49:2850:14)
Jos
Ge. 30:2250:26

La historia de Jos tiene las caractersticas de una novela. Es decir, mientras que las
historias de los otros Patriarcas son como un collar de perlas en las que cada unidad tiene
sentido y mensaje, en el caso de la historia de Jos hay que leer toda la obra para descubrir
el mensaje esencial que ella proclama.
Raquel concibi y dio a luz a su hijo Jos en Padan-aram (30:2224). ste fue el hijo
favorito de Jacob de modo que el celo se encendi entre sus hermanos contra l. Jos tuvo
un par de sueos que hicieron que sus hermanos lo odiasen y por ello lo vendieron a unos
mercaderes que lo llevaron a Egipto y lo vendieron como esclavo a Potifar. Jacob su padre
crey que Jos haba muerto (37:136).
La esposa de Potifar acus falsamente a Jos de que ste haba tratado de seducirla y fu
encarcelado (39:123). En la crcel interpret correctamente los sueos del copera y del
panadero del faran (40:123) Tiempo ms tarde el faran tuvo un par de sueos enigmticos
que Jos interpret anunciando siete aos de abundancia seguidos por siete aos de escasez.
Jos recomend al faran que acumulase el trigo durante los siete aos de abundancia para
consumirlos en los de escasez. Agradecido por su revelacin el faran le da toda la autoridad
para implementar el plan (41:150). Adems el faran le dio por esposa a Asenat, hija de
Potifera, el sacerdote de Ra, el dios del sol, de la ciudad de On, conocida ms tarde, en el
perodo helenstico, como Heliopolis = Ciudad del Sol. De ella tuvo dos hijos, Manass y
Efran (41:4546, 5052).
Cmo fue que un faran egipcio dio tal autoridad y preeminencia a un semita extranjero?
Ocurri que cerca del ao 1730 un grupo de semitas, llamados hicsos (= reyes
extranjeros) se adentr en el Delta de Egipto.
Flavio Josefo cita en Contra Apin la obra Aegyptiaca de Manetn de Sebennitos (s. III a.C.) donde
hay una referencia histrica muy importante a los hicsos. Vase IJ, pp. 1718)

Eventualmente los hicsos conquistaron el pas debido a su superioridad militar. Fueron ellos
quienes introdujeron en Egipto la carroza militar tirada por un par de caballos, y el arco
laminado que les daba mayor alcance a sus flechas. Los hicsos gobernaron a Egipto durante
las dinastas XV y XVI (ca. 16741550), y fueron ellos quienes situaron su capital, Avaris,
en el Delta, cerca de la Tierra de Gosn, donde se establecieron los Israelitas.
Cuando llegan los aos de escasez sus hermanos vienen a Egipto en busca de alimentos
y por fin descubren que el gobernador de Egipto es su hermano Jos (42:145:24). Jacob y
su familia vienen a Egipto y se establecen en Gosn (45:2547:12). Jos us la oportunidadde
las condiciones econmicas de Egipto para consolidar la autoridad del faran sobre todo
Egipto. Al terminar la Dinasta XII hubo un colapso de la autoridad central del faran, pero
cuatro siglos despus, durante la Dinasta XIX, el faran haba recuperado su poder. Aqu se
le atribuye este cambio a las polticas econmicas de Jos (47:1326). Jacob bendice a Efran
y Manass, los hijos de Jos, dndole la bendicin principal al hijo menor, Efran (48:122).
Cuando su padre muri Josu lo llev y lo sepult en la Cueva de Macpela (49:2950:14).
Jos muri a los 110 aos de edad, lo embalsamaron y lo prepararon para llevarlo
eventualmente a enterrarlo en la Cueva de Macpela (50:1526).

SEGUNDO PERODO

El xodo de Egipto
EDAD DEL BRONCE TARDO
ca. 15001200 a, C.

Bibliografa Especial
Cazelles, Henri. En busca de Moiss. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1981,
Von Rad, Gerhard. Teologa del Antiguo Testamento, I. Teologa de las tradiciones
histricas de Israel. Salamanca: Sgueme, 1969.
Winer, Claude. El libro del Exodo. CUADERNOS BBLICOS No 54. Estella (Navarra):
Verbo Divino, 1988.

Como vimos en la seccin anterior en tiempos de los hicsos, cuando Jos y los israelitas
llegaron a Egipto, la capital Avaris estaba junto a la regin de Gosn. Pasaron cuatro siglos
en los que la capital estuvo por otros lugares, pero para cuando Moiss encabez el xodo,
otra vez la capital est junto a la regin de Gosn donde residan los israelitas. Cmo ocurri
tal cosa?
Los hicsos gobernaron a Egipto ca. 17101550 a.C., primeramente desde la ciudad de
Menfis, al sur del Delta del Nilo, y despus desde Avaris, situada al este del Delta, cerca de
Gosn. Sus dinastas fueron la XV y la XVI. Mientras tanto, en el Alto Egipto, a unos 700
kms. (420 millas) al sur de Avaris, en la ciudad de Tebas, comenz, ca. 1650, la dinasta
XVII, puramente egipcia.
Kamosis, el ltimo faran de esta dinasta y su hermano Amosis, el fundador de la
dinasta XVIII, encabezaron la lucha de independencia contra los hicsos hasta que en 1550
a.C. destruyeron la capital, Avaris, y los expulsaron de Egipto.
Faran (casa grande) era el palacio real. La dinasta XIX llam as al rey, y hoy se usa para
los reyes de Egipto, an los anteriores.

Por fin el faran Amosis estableci la capital de Egipto en su ciudad natal, Tebas.
Uno de los ltimos faraones de la dinasta XVIII fue Amenofis IV/Akhenatn (1370
1353 a.C.), quien transform la religin egipcia dndole visos de monotesmo con el culto al
dios Atn, el disco solar, lo que precipit pugnas entre los sacerdotes del dios Amn y el
faran. Por ello Akhenatn estableci su capital en Akhetatn, a mitad de distancia entre
Tebas y Menfis. Cuando muri Akhenatn los sacerdotes de Amn borraron los vestigios del
culto a Atn, destruyeron la capital, y restauraron el culto politesta tradicional de Egipto.
Hubo entonces una rpida sucesin de faraones hasta que en 1310 a.C. se establece la
poderosa dinasta XIX. Debido a la poltica de esa dinasta de expander su poder hacia el
Cercano Oriente la capital de Egipto se mud de nuevo a Avaris y despus a Ramses, durante
el reinado de del faran Ramses II.
Liberacin de Israel
Ex 1:115:21
La situacin de los israelitas se torn onerosa una vez que los hicsos fueron expulsados
de Egipto. Discriminados y oprimidos, porque para los egipcios es abominacin todo pastor
de ovejas (Gn 46:34) los descendientes de Jacob fueron sometidos a la esclavitud junto con
todos los otros apiru. Eventualmente su liberacin se logr a travs del xodo. La palabra
xodo significa salida al camino y nos viene del nombre del segundo libro de la
traduccin del Antiguo Testamento al griego. El libro se llama as porque describe la salida
de Israel al camino rumbo a la Tierra Prometida.
Hebreo corresponde a Apiru/habiru, trminos egipcio y semita, Los israelitas eran apiru, pero
no todos los apiru eran israelitas. Cf. IJ pp. 35 y 36.

La narracin comienza con la liberacin de Israel de la opresin a mano de los egipcios.


Tngase en cuenta que en la Biblia los diversos faraones no se identifican por nombre hasta
que surje la monarqua en Israel. Es posible que esto se deba a que cada faran tena por lo
menos cinco nombres distintos y cada uno de ellos era bastante complicado. Solamente
identificando las circunstancias contemporneas podemos hoy identificar a qu faran se
refiere el texto. Con toda probabilidad el faran de la opresin fue Seti I (13081290 a.C.) y
el del xodo fue su hijo, Ramses II (12901224 a.C.).
La dinasta XIX, por proteger la frontera de Egipto con Canan, mud la capital hacia el
Delta y utiliz a los Isrelitas, como esclavos en la construccin de las ciudades fronterizas de
Pitn y Ramses (1:111).
El faran, preocupado por los grandes nmeros de los israelitas orden que se matasen
todos los nios varones (1:1222). Moiss se salv de este destino por la intervencin de la
hija del faran, quien segn la tradicin bblica le dio el nombre hebreo de Moiss, sacado
de las aguas. Pero en hebreo en realidad el nombre significa el que saca de las aguas. Lo
ms probable es que la hija del faran le diese el nombre en egipcio y en ese caso las
consonantes MSS en el nombre Moiss son parte tpica de los nombres de los faraones
de las dinastas XVIII y XIX tales como Amosis, Tutmosis, Ramses y otros (2:110).
La lengua egipcia se escribe sin vocales. MSS significa engendrado por y A, Tut y Ra
son nombres de dioses. En hebreo natn significa don. Jonatn es Don de Yav y
Nataniel es Don de Dios. Pero hay un nombre Natn que significa Don de sin
mencionar el nombre divino. Seguramente lo mismo pas con Moiss, que abandon la
mencin de un dios egipcio.
A pesar de ser criado en la corte egipcia, Moiss no olvid su solidaridad con su gente y
por fin tuvo que huir a la tierra de Madin (2:1115). All vivi en casa del sacerdote
madianita, Reuel, tambin conocido como Jetro (3:1) y Hobab el quenita (Ju 1:16). Este era
descendiente de Abraham a travs de Cetura (Ge 25:2) y fue muy influyente en la formacin
religiosa y poltica de Israel. Moiss se cas con su hija, Sfora. (2:1122)
Un da, mientras pastoreaba el rebao de su suegro Jetro, tuvo en Horeb/Sina un
extraordinario encuentro donde Dios le revel su nombre, Yav, y recibi el llamado a
rescatar a su pueblo (3:14:17).
Sina en la tradicin yavista, Horeb en la elohista. Es el mismo monte, conocido con dos
nombres distintos.
En el camino de regreso a Egipto Sfora afirma la importancia de la circuncisin (4:1826)
Moiss regresa a Egipto y con su hermano Aarn se enfrenta al faran (5:16:30) En
consecuencia a estos encuentros con el faran Dios enva las plagas que asolaron a Egipto
(7:112:36).
Cuando por fin parti Israel de Egipto el grupo no consista solamente de los
descendientes de Jacob, sino que tambin subi con ellos una gran multitud de toda clase de
gentes (12:38). Es sumamente importante tener esto en cuenta puesto que en la formacin de
Israel estos distintos grupos tribales llegaron a ser tan parte de Israel como lo fueron los
descendientes de Jacob. Igualmente a lo largo de la historia otros muchos grupos se unieron
a esta comunidad.
Los israelitas escaparon desde Ramss hasta Yam Suf (=Lago de los Juncos).
En hebreo Yam se usa tanto para un lago como para un mar. Cf. Mar Muerto y Mar de Galilea.
Ambos son lagos bien pequeos.

En la versin griega, llamada Septuaginta, hecha por los judos de Alejandra en el Siglo II
a.C., se identifica Yam Suf con Erithrea Thalassa (=Mar Rojo) y lo mismo se hizo en la
versin de Jernimo, la Vulgata donde se le llama Mare Rubrum. Es de ah, y no del texto
hebreo, de donde viene la referencia al Mar Rojo en muchas de nuestras Biblias. El
problema es que el Mar Rojo queda a ms de 440 kms. de donde partieron los israelitas y tal
viaje no se podra haber hecho antes de que el faran enviase sus carrozas a perseguir a los
israelitas. Ni siquiera es posible considerar el Golfo de Suez que est a ms de 120 kms. Yam
Suf tiene que haber sido uno de los lagos que hoy forman parte del Canal de Suez,
posiblemente el Lago Timsah. All, en Yam Suf, quedaron destrudas las carrozas egipcias
que les perseguan (14:131).
Del Mar a Moab
Ex 15:2224:18; 31:1834:9;
Nm 10:1132:42;
Dt 34:112

Los israelitas llegaron al Monte Sina tres meses despus de haber salido de Egipto (19:1).
Por el camino ocurrieron cosas extraordinarias. Haba una constante queja y disgusto por
parte del pueblo, pero a pesar de ello Dios provey para Israel durante toda su peregrinacin.
Endulz las aguas amargas de Mara (15:2227), les dio el man y las codornices para
alimentarlos por el camino (16:136), y les suministr agua de la roca (17:17). Cuando los
amalecitas los atacaron Moiss comision a Josu como jefe del ejrcito y Dios le dio la
victoria (17:816). Jetro, el suegro de Moiss, le trajo a su esposa Sfora y a sus dos hijos,
Gersn y Eliezer (18:112), quienes haban estado con l en tanto que Moiss fue a Egipto.
Adems Jetro le aconsej en la organizacin administrativa de Israel (18:1327).
Para Israel el Monte Sina es central en su experiencia religiosa. El pacto entre Dios e
Israel fue hecho en Sina, en el mismo lugar donde Moiss recibi el llamado de Dios (19:1
25; 24:118).
La tradicin del Sina (Ex 19:1 Nm 10:10) fusiona leyes de diversos perodos. Desde las ms
antiguas hasta las tradiciones sacerdotales que fueron compiladas durante el Exilio en Babilonia.

Pero fu all mismo donde Israel viol este pacto al adorar el becerro de oro (32:133), y fue
all mismo donde Dios les renov el pacto (34:19). Estuvieron acampados all once meses
(Nm 10:1112). Cuando partieron Dios continu sostenindolos, dndoles el man y las
codornices, a pesar de la mala actitud del pueblo (11:135), Al llegar junto a Canan Moiss
envi doce exploradores que penetraron por el sur desde el Neguev, camino de Hebrn hasta
el norte de Canan. Diez de los hombres reportaron que era imposible conquistar esa tierra.
Solamente Josu y Caleb afirmaron que Dios les dara la victoria. La multitud se rebel contra
la idea de adentrarse en Canan y en consecuencia Dios decret que todos moriran en el
desierto con la sola excepcin de Josu y Caleb (13:114:38).
Los israelitas trataron de invadir a Canan desde el sur pero sufrieron una gran derrota en
Horma (14:3945). Por fin acamparon en el oasis de Cades-barnea, al sur de Canan, entre
el desierto de Parn y el de Zin (20:1). Fue all donde pasaron la mayor parte de los cuarenta
aos que estuvieron en el desierto, pero por fin decidieron continuar su peregrinaje. En la
regin de Transjordania haba una importante ruta llamada el Camino Real que parta
desde el Golfo de Aqaba, al este de la Pennsula de Sina, y cruzaba los territorios de Edom,
Moab, los amorreos, Galaad y Basn hasta adentrarse en Aram y llegar a Damasco. Moiss
trat de seguir esta va rumbo al norte pero el rey de Edom se lo prohibi y anduvieron por
tanto junto a la frontera de Edom (20:1420). Al llegar a Moab no pudieron tomar el Camino
Real y rodearon la regin (21:1020). Una vez junto al territorio de los amorreos le pidieron
permiso a Sehn para andar por esa ruta, pero el rey de los amorreos, Sehn opt por
atacarlos. Vencieron los israelitas y esa regin de Transjordania fue su primer territorio
(21:2126). Lo mismo ocurri con la regin de Basn (21:3135). Esa regin al este del
Jordn fue donde se asentaron las tribus de Rubn y Gad y la media tribu de Manass (32:1
42).
Fue desde esa seccin al este del Jordn, desde el Monte Nebo, que Moiss vi la Tierra
Prometida, pero nunca puso sus pies en ella (Dt. 34:16). All muri Moiss y ninguno
conoce el lugar de su sepultura hasta hoy. Tena Moiss ciento veinte aos de edad cuando
muri (34:57). Nunca ms se levant un profeta en Israel como Moiss (34:10).

TERCER PERODO

Israel en Canan

EDAD DEL BRONCE TARDO


ca. 15001200 a, C.
Bibliografa Especial
Gilbert, Pierre. Los libros de Samuel y de los Reyes. CUADERNOS BIBLICOS No
44. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1990, pp. 520.
Michaud, Robert. De la entrada en Canan al destierro en Babilonia: Historia y
teologa. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1993, pp. 1750.

Hacia el fin de la dinasta XIX y el principio de la XX Egipto estuvo enfrascado en luchas


por el trono. Como consecuencia su soberana y autoridad en Canan qued sumamente
debilitada. Fue por ello que los israelitas lograron establecerse en la Sierra Central y en
Transjordania de lo que era supuestamente territorio egipcio.
El Libro de Josu es uno de los libros que forman la Historia Deuteronmica. (Josu,
Jueces, Samuel (1 y 2), y Reyes (1 y 2). Esta obra fue motivada por la teologa del Libro
de Deuteronomio y aunque fue escrita durante el Exilio en Babilonia, lo cierto es que incluye
antiqusimas tradiciones. Lo complejo de la obra se aprecia cuando se ve que por una parte
se afirma que todo Canan fue conquistado por Josu (10:4043), y por otra parte se declara
que la conquista no fue absoluta. En la regin sur, por ejemplo, Jerusaln no fue conquistada
hasta el tiempo de David, como tampoco lo fue Ascaln. Hacia el norte, en las cercanas al
Valle de Jezreel, lo mismo ocurri con Acre, Maguido, Tanac y Betsn, .y Gezer no pas a
ser parte de Israel hasta el reinado de Salomn (1 R 9:16). De hecho, los cananeos no fueron
totalmente sometidos hasta 300 aos despus de la entrada de Israel en la tierra de Canan (1
R 9:21).
La Conquista
Jos 1:112:24

El Libro de Josu presupone que todo el pueblo acta en conjunto y al unsono, pero lo
cierto es que cada tribu tena sus propias empresas con total independencia de las otras.
Cuando Moiss muri, Josu asumi el mando y lo primero que hizo fue que envi a dos
espas a Jeric (2:124). Una vez que los espas reportaron, Israel parti de Sitim bajo el
liderato de Josu. Al llegar al Ro Jordn las aguas se abrieron entre Adam y el Mar Muerto,
los israelitas cruzaron el rio y acamparon en Gilgal (3:14:24).
El Mar Muerto se conoca entonces como Mar de Sal o Mar de la Arab

Segn el texto Jeric fue destruda por Israel (5:16:27), pero las investigaciones
arqueolgicas muestran que Jeric fue destruda mucho antes (ca. 1550), por el tiempo en
que los hicsos fueron expulsados de Egipto, y no volvi a ser ocupada hasta tiempo despus
de la Conquista. Uno de los israelitas, Acn, fue ejecutado en el valle de Acor por
desobedecer las rdenes de no tomar botn ni prisioneros (7:2426). Dice la narracin que
los israelitas atacaron a Hai y la convirtieron en un montn de ruinas (8:129) Pero lo cierto
es que Hai fue destruda en el siglo XXII y no fue reconstruda hasta 12001000 a.C. Es
posible que esta historia est basada en la destruccin de otra ciudad muy cercana, Bet-el, la
cual no se cuenta en la Biblia pero sabemos que fue destruda en el siglo XIII.
Los gabaonitas, viendo lo que ocurra a otros cananeos, engaaron a Josu pretendiendo
que venan de otras tierras lejanas e hicieron un pacto con Israel. Cuando los Israelitas se
enteraron del engao les perdonaron la vida pero los hicieron siervos de Israel para siempre
(9:322). Los reyes de Jerusaln, Hebrn, Jarmut, Laquis y Egln fueron a la guerra contra
Gaban, pero Josu sali en su defensa y persigui a los reyes por el camino a Bet-horn
hasta llegar a Azeca y Maceda y los derrot (10:142). En el norte, los reyes de Hazor,
Madn, Simrn y Acsaf fueron los lderes de otra coalicin contra Josu, la cual fue derrotada
junto a las aguas de Merom (11:115). Todos estos reyes pagaron con sus vidas.
Se le acredita a Josu la conquista de toda aquella tierra, las montaas de la Sierra Central,
el Neguev, toda la tierra de Gosn, los llanos, el Arab, desde el monte Halac en el sur hasta
Baal-gad en la falda del monte Hermn (11:1617).
La Distribucin
Jos 13:122:34

Pero lo cierto es que quedaba mucha tierra por conquistar, como Filistea con sus cinco
ciudades: Gaza, Asdod, Ascaln, Gat y Ecrn (13:23). De muchas otras no se expuls a los
cananeos, como de Betsen, Taanac, Dor, Ibelam, Meguido, Gezer, Naatal, Aco, Sidn,
Aczib, Rehob, Bet-anat, Ajaln, etc. (Jue 1:2736).
Cuando se distribuyeron las tierras, Transjordn, desde el rio Arnn hacia el norte, fue
dada a Rubn, a Gad y a la media tribu de Manass (13:132). A Caleb, quien no era israelita
sino cenezeo, se le dio Hebrn (14:615) y a Otniel, tambin cenezeo, se le dio Debir (15:13
19) En Gilgal se echaron suertes para decidir los territorios de Jud, Efran y Manass (15:1
17:18). En Silo se asign el resto del territorio a Benjamn, Simen, Zabuln, Isacar, Aser,
Neftal y Dan (18:119:51). Se designaron seis ciudades de refugio (20:19) y otras 48
ciudades situadas dentro de otras tribus fueron asignadas a la tribu de Lev (21:142).
La renovacin del pacto
Jos 23:124:33

Josu renov la alianza con Yav en la ciudad de Siquem, entre el monte Gerizim y el
monte Ebal. No hay evidencia arqueolgica ni referencia alguna en la Biblia de que esta
ciudad fuese conquistada o destruda en el siglo XIII o XII, pero s la hay de que fue destruda
por las tribus de Simen y Lev (Ge 34:131). Es evidente que grupos hebreos radicaban all
desde el perodo patriarcal. El faran Merneptah (12241216), hijo y sucesor de Ramses II,
declar en una estela que celebra su campaa en Asia (ca. 1220), Israel est aniquilado y su
simiente no saldr jams.
Para la Estela de Merneptah vase IJ, p. 37

Fuera de la Biblia este es el primer texto que menciona un grupo llamado Israel y lo sita ya
en la regin de Canan. En la renovacin del pacto participaron descendientes de los que
vinieron de Egipto, hebreos cuyos antepasados nunca fueron a Egipto, y cananeos (24:128).
Poco tiempo despus Josu muri a la edad de 110 aos y lo sepultaron en su propiedad
en Timnatsera (24:2930). En Siquem, parte del territorio asignado a los descendiente de
Jos, enterraron los huesos de Jos que los hijos de Israel haban trado de Egipto (24:32).

Principio de la Edad de Hierro


1200 1000 a.C,

Durante la dinasta XX Egipto se vi asolado por los Pueblos del Mar quienes trataron
de conquistar el Delta del Nilo. Entre ellos estaban los filisteos Al mismo tiempo que los
israelitas entraban por el este, los filisteos entraban en Canan por el oeste. Las pugnas entre
ambos pueblos duraron por siglos,.
El Libro de Jueces contiene historias detalladas de unos pocos jueces: Dbora, Geden,
Jeft y Sansn. De los otros como Otoniel, Aod, Samgar, Tola, Jair, Ibzn, Eln y Abdn no
hay ms que breves narraciones o apenas una escueta mencin. Al estudiar las historias de
los jueces es evidente que cada uno de ellos tena que ver solamente con una tribu o, a lo
sumo, con un pequeo grupo de tribus.
Sin embargo, el autor del libro de Jueces los concibi como si cada uno de ellos fuese
juez de todo Israel y como si hubiesen obrado en sucesin. Las historias de los diversos jueces
fueron hilvanadas dentro de una estructura que tiene cuatro puntos: a) Israel se olvida de su
pacto con Yav y se va tras otros dioses; b) en consecuencia, Dios los abandona a sus
enemigos; c) Israel se arrepiente y pide la ayuda de Dios; d) Dios les brinda un juez que
los libera y durante la vida del juez Israel es fiel y vive en prosperidad, pero al morir el juez
comienza otro ciclo. Como resultado de poner los jueces en sucesin y de brindar nmeros
de aos para cada ciclo, el perodo de los jueces parece abarcar 410 aos, pero lo cierto es
que solamente ocupa 180 aos (del 1200 al 1020 a.C.).
Los Jueces
Jue 2:11 16:31

La situacin durante el perodo de los jueces se describe muy bien con el refrn, repetido
muchas veces en el Libro de Jueces, que dice: En aquellos das no haba rey en Israel y cada
cual haca lo que bien le pareca (17:6; 18:1; 19:1; 21:25).
Otoniel conquist la ciudad cananea Debir (o Quiriat-Sfer) y libr a Israel del rey de
Siria, Cusanrisataim (Jue 1:1213; 3:711).
Aod de la tribu de Benjamn. Mat a Egln, rey de Moab, y venci a los moabitas (Jue
3:1230)
Samgar era hijo de Anat, lo cual indica posiblemente que era oriundo de Bet-Anat. Mat
a 600 filisteos con una quijada de buey (Jue 3:31).
Dbora era una mujer juez que llam a Barac, de Cedes de Neftal, para que dirigiera a
los israelitas contra Ssara, capitn del ejrcito de Jabn, rey de Hazor. La victoria de Israel
se celebra en el Cntico de Dbora y Barac (Jue 4:15:31).
Geden derrib un altar de Baal, el dios cananeo y por ello se le llam Jerobaal. Con
300 hombres derrot a los madianitas y captur sus reyes (Jue 6:18:35).
Abimelec, hijo de Geden, mat a sus sesenta hermanos para ganar el poder y fue hecho
rey en Siquem, al estilo de los reyes cananeos. La ciudad eventualmente se rebel contra
Abimelec y fue destruda. Abimelec muri al atacar a Tebes lo que puso fin al primer intento
de monarqua en Israel (Jue 9:157).
Tola de Isacar que vivi en Samir, en los montes de Efran (Jue 10:12).
Jair cuyos 30 hijos tenan 30 ciudades en Galaad (Jue 10:35).
Jeft hijo de una prostituta, fue echado de su casa por sus hermanastros, pero lleg a ser
juez de Israel. Dirigi a los de la tribu de Galaad contra los amonitas. Sacrific a su hija a
Yav en cumplimiento de una promesa (Jue 11:112:7).
Ibzn de Beln en Zabuln (no de Jud), quien tuvo30 hijos y 30 hijas (Jue 12:910).
Eln el zabulonita (Jue 12:1112).
Abdn de Piratn (Jue 12:1315).
Sansn hombre de una fuerza extraordinaria, mat a mil filisteos con una quijada de
burro; fue engaado por Dalila lo que le cost la vista; y destruy un templo filisteo al
momento de su trgica muerte (Jue 13:116:31).
Al final del Libro de Jueces se cuenta cmo los danitas, a quienes se les asign la regin
sur de la Llanura Costera donde estaban los filisteos, no pudieron derrotarlos y el remanente
de la tribu march al extremo norte donde conquistaron a Lais, que llamaron Dan (Jue 17:1
18:31). Por ltimo se narra la afrenta cometida por la tribu de Benjamn y cmo fue atacado
por las dems tribus (Jue 19:121:24).
Samuel y Sal
1 S 1:1 31:13

Los filisteos, como Pueblos del Mar venidos del Mar Egeo, trajeron consigo el secreto
de cmo trabajar el hierro. La superioridad militar que esto les daba result en la derrota de
la tribu de Dan y la necesidad de mudar el remanente de Dan rumbo al norte. En lo sucesivo
los filisteos fueron una constante amenaza para todas las tribus de Israel pues comenzaron a
moverse hacia la Sierra Central donde estaban la mayor parte de ellas. Esto result ser un
problema que no poda resolver cada tribu con su propio juez. Haca falta una fuerza
unificadora. Haca falta un rey!
Samuel, el ltimo juez, hijo de Elcana, se cri en el santuario de Silo bajo la supervisin
del sacerdote El (1:13:21). El santuario de Silo fue destrudo y el arca fue capturada por los
filisteos (4:122; vase Jer 7:1214). Durante siete meses ocurrieron desastres en Filistia por
la presencia del arca. Por fin los filisteos la devolvieron a Israel y fue puesta en la casa de
Abinadab, en Quiriat-jearim (5:17:1). Al cabo de veinte aos Samuel funge como profeta
(7:3), juez (7:6) y sacerdote (7:9) . Samuel vivi en Ram y desde all juzg a Israel. Cada
ao haca un recorrido de unos 50 kms (30 millas), por la Sierra Central, en la regin de la
tribu de Efran, juzgando a Israel en Bet-el, Gilgal y Mizpa (7:1516).
Sal, de la tribu de Benjamn, fue ungido como rey por Samuel debido a la presin del
pueblo que quera tener un rey (8:110:27) Sal llam a Israel a luchar contra los amonitas
para acudir en ayuda de Jabes de Galaad, y tras la victoria fue reconocido por todo Israel
como rey en Gilgal (11:115). Jonatn, el hijo de Sal, y su escudero atacaron la guarnicin
filistea del desfiladero cerca de Micmas. Inspirados por ellos los israelitas derrotaron a los
fifisteos desde Micmas hasta Ajaln (14:146). Pero Sal tena un grave problema, l estaba
en uno de esos perodos de transicin en los que es sumamente difcil funcionar. La transicin
de los jueces a la monarqua era cosa de mayor cuanta. Las tradiciones antimonrquicas que
se incorporan en la Historia Deuteronmica llaman a Sal rey, pero las que estn a favor
de la monarqua nunca le confieren ese ttulo pues juzgan que l nunca fue rey. No tena
palacio, ni harn, ni un numeroso ejrcito profesional, y no cobraba impuestos, todo lo cual
era esencial para un rey de aquellos tiempos. Y cuando desobedeci la orden directa de
Samuel, el profeta lo repudi y nunca ms lo volvi a ver (15:135). Ya muerto Samuel, Sal
trat de consultarlo sobre sus conflictos con los filisteos mediante una adivina o espiritista,
pero el repudio de Samuel fue violento (28:325). En la batalla del Monte Gilboa, en la que
los ejrcitos de las cinco ciudades de Filistia combatieron contra Israel, Sal y sus hijos
hayaron su muerte (31:113).

CUARTO PERODO

David y Salomn

LA MONARQUA UNIDA
1000922 a.C.

Bibliografa Especial
Gilbert, Pierre. Los libros de Samuel y de los Reyes. CUADERNOS BIBLICOS No
44. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1990, pp. 2140.

A principios del ltimo milenio antes de Jesucristo la situacin en el Cercano Oriente


cambi radicalmente porque ya los grandes imperios de la antigedad eran cosa del pasado.
En Egipto estamos en el Tercer Perodo Intermedio con la dinasta XXI, cuando el poder de
los faraones declin por completo y los sacerdotes resultaron ser los verdaderos gobernantes.
En Mesopotamia tenemos una sucesin de reyes relativamente dbiles hasta que, a principios
del siglo IX el Imperio Asirio conquist el norte de Siria y comenz a moverse rumbo al sur.
Y el Asia Menor, centro unos siglos antes del poderoso Imperio Hitita, ahora est enfrascada
con la invasin y colonizacin de los pueblos indo-europeos: dorios, jonios y eolios. Como
resultado de todo ello los pueblos menores del suroeste del Creciente Frtil no tienen que
preocuparse por las potencias internacionales sino solamente por sus vecinos inmediatos. Fue
en esta situacin que David y Salomn pudieron crear un pequeo pero poderoso imperio.
David (1000961)
1 S 16:1 1 R 2:11
1 Cr 11:1 29:30
Las historias de David ocupan una buena parte del Antiguo Testamento. En la Historia
Deuteronmica (Josu, Jueces, Samuel y Reyes), escrita durante la Reforma de Josas (ca.
621 a.C), David tiene 42 captulos, y en la Historia del Cronista (Crnicas y
Esdras/Nehemas) escrita durante el Perodo Persa (unos dos siglos despus) tiene 19
captulos
David era hijo de Isa, vecino de Beln, el menor de ocho hermanos. Las primeras
referencias a l ocurren durante el reinado de Sal, cuando Samuel lo ungi en secreto como
rey de Israel (1 S 16:113). La Biblia cuenta dos tradiciones distintas de cmo pas a ser
ayudante de Sal. Una se basa en su don como msico (1 S 16:1423); la otra en su habilidad
militar cuando mat al gigante filisteo, Goliat (1 S 17:158).
El cronista soluciona el problema diciendo que Elhann mat a Lahmi, el hermano de Goliat. (l Cr
20:5)

La independencia de las dos tradiciones es evidente cuando se ve que, en la historia de Goliat,


ni Sal ni Abner conocen a David. Adems, en 2 S 21:19 se dice que fue Elhann quien mat
a Goliat.
Al regresar Sal y David a la ciudad las mujeres los recibieron con un canto en el que
celebraban a David como superior a Sal (1 S 18:69). Adems Jonatn, el hijo mayor de
Sal, se hizo amigo ntimo de David (1 S 18:15; 20:142), y su hija Mical y David se
enamoraron, y David la gan al precio de cien prepucios de filisteos (1 S 18:2030). Todo
esto encendi la ira y el celo de Sal al punto que dos veces trat de matar a David. David
huy de Sal y se refugi en el bosque de Haret junto con sus seguidores. Sometido a
constantes persecuciones, David tiene dos veces la oportunidad de matar a Sal, pero las dos
veces David le perdona la vida (1 S 2226).
David decidi irse a donde los filisteos y entr al servicio del rey Aquis de Gat como
mercenario, con su ejrcito de 600 hombres. El rey filisteo le dio a David la ciudad de Siclag
(1 S 27:128:2). Cuando lleg la batalla del monte Gilboa los otros cuatro reyes de los
filisteos se negaron a permitir que David y sus mercenarios fuesen parte de su ejrcito (1 S
29:111). Al enterarse de la muerte de Sal y Jonatn David irrumpi en su hermoso Lamento
(2 S 1:1927).
Cuando Sal muri David fue a Hebrn y all, posiblemente en el antiguo santuario de
Mamre, fue proclamado rey de Jud (2 S 2:14). Desde all gobern por siete aos y medio
sobre Jud mientras que a Israel lo gobernaba Is-boset, hijo de Sal. Entre ambos reinos haba
pugna constante (2 S 2:84:12) Por fin, a la muerte de Is-boset, las tribus de Israel vinieron
a Hebrn y proclamaron a David rey de Israel (2 S 5:15).
As comenz el Reino Unido. Pero David tom medidas importantes para consolidar su
posicin. En primer lugar hizo arreglos con Abner, el jefe de los ejrcitos de Israel, para
recobrar a su ex-esposa Mical. El matrimonio de la hija de Sal con David haba sido anulado
y ella tena un nuevo esposo, pero la intencin de David era tener hijos de ella que fuesen de
la genealoga de Sal para as consolidar su trono (2 S 3:1221). En segundo lugar David
conquist la ciudad de Jerusaln con su ejrcito personal que le haba servido desde que se
escap de Sal. El uso de esa tropa signific que la ciudad conquistada no perteneca a
ninguna tribu sino que era la Ciudad de David. Situada precisamente en la frontera entre
Israel y Jud, Jerusaln quedaba en una situacin idnea para gobernar ambos reinos (2 S
5:610). Por ltimo, trajo el Arca del pacto a Jerusaln para consolidar la importancia de su
nueva capital al hacerla el centro de la devocin religiosa a Yav (2 S 6:123)
David emprendi una serie de campaas militares en las que puso fin a las amenazas de
Filistia y conquist los reinos de Edom, Moab, Amn y Siria creando, de hecho, un pequeo
pero poderoso imperio. Desde el Mar Mediterrneo hasta el Desierto de Arabia, y desde el
Golfo de Aqaba hasta Kadesh, al norte de Damasco, todo perteneca a David (2 S 8:110:19).
Pero a pesar de todo ello el Reino Unido es en realidad dos reinos: Jud e Israel.
Casi terminadas sus campaas de conquista David incurre en una falta tan grave por la
que sufri despus terribles consecuencias. El adulterio con Betsab, la esposa de Uras el
heteo, y la muerte de Uras para que David pudiese tomar su mujer fueron condenados por
Dios a travs de Natn, el profeta. De esa relacin naci un nio que muri. Tiempo despus
les naci otro hijo, Salomn (2 S 11:112:24).
En lo sucesivo una crisis sigue a otra crisis, una calamidad sigue a la otra. La hija de
David, Tamar, fue violada por su medio hermano, Amnn. El hermano de Tamar, Absaln,
mat a Amnn y encabez una rebelin contra su padre David. Eventualmente Absaln fue
muerto por Joab para sufrimiento de David: Hijo mo Absaln, hijo mo, hijo mo Absaln!
Quin me diera haber muerto en tu lugar, Absaln, hijo mo, hijo mo! (2 S 13:118:33).
David regres a Jerusaln y otra vez unific la nacin (2 S 19:120:22).
Cuando David era ya muy viejo, uno de sus hijos, Adonas, hijo de su concubina Haguit,
se rebel y usurp el trono. El profeta Natn y Betsab conspiraron en contra de Adonas y
lograron que David proclamase rey a su hijo Salomn poco antes de morir (1 R 1:12:11).
Salomn (961922)
1 R 1:1 11:43
1 Cr 28:1 2 Cr 9:31

Cuando Salomn ascendi al trono lo primero que hizo fue consolidar su poder
eliminando a todos los que haban apoyado a Adonas, su hermano mayor, como el prximo
rey de Israel. Mand a matar a Adonas su hermano, a Joab, a pesar de que estaba asido de
los cuernos del altar, y a Simei. A Abiatar, quien era descendiente de El y fue el sacerdote
que sirvi a David, lo desterr al pueblo de Anatot (2:1346).
Durante su reinado Israel prosper abundantemente. Como que su reino se extenda desde
el Mediterrneo hasta el Desierto de Arabia, Salomn controlaba el Camino del Mar, el
Camino Real, y el Camino de la Sierra, todas las rutas que comunicaban a Europa,
Africa y Asia.
Salomn organiz la administracin de su gobierno en una manera mucho ms compleja
que en tiempos de David. Dividi a Israel en doce distritos, cada uno de los cuales tena la
responsabilidad de pagar impuestos y de abastecer por un mes de cada ao todas las
necesidades del palacio real.. De este sistema tributario se eximi a Jud (4:717). Adems
hizo toda suerte de arreglos y pactos comerciales con otros pueblos. Con Hiram, rey de Tiro,
en Fenicia, hizo arreglos para construir su palacio y el Templo de Jerusaln puesto que los
fenicios tenan una ingeniera y arquitedtura muy superior a los israelitas. De Fenicia se
importaron los tcnicos y especialistas, pero Salomn impuso trabajos forzados a los
israelitas para las labores de construccin. (5:118). En la Biblia se enfatizan los detalles de
la construccin y detalles del Templo de Jerusaln debido a la importancia que adquiri
tiempo despus. Pero cuando se construy el templo ste era, en realidad, la capilla del
palacio real (6:17:22). El Templo de Jerusaln fue construdo siguiendo el diseo tpico de
los templos cananeos y fenicios.
Salomn tambin hizo con Hiram arreglos para establecer una flota naval en Ezin-geber,
en el Golfo de Aqaba que se dedic al trfico por el Mar Rojo y posiblemente hacia el Ocano
ndico mediante contactos con el reino de Sab, en la Pennsula de Arabia (9:2628).
A pesar de la prosperidad y de la famosa sabidura de Salomn, este rey cometi grandes
errores que provocaron la desintegracin del Reino Unido. La distincin entre Israel y Jud,
con la exencin de impuestos y de trabajos forzados para los de Jud cre una animosidad
entre los dos reinos. Su enorme harn con 700 mujeres y 300 concubinas a las cuales permiti
que adorasen a sus dioses extranjeros en Jerusaln cre problemas con los devotos al Dios de
Israel (11:113). Por ello el profeta Ahas anunci a Jeroboam, uno de los gobernadores de
Salomn, que l era llamado por Dios para darle la independencia a Israel del reino de Jud.
Al saberlo Salomn trat de matar a Jeroboam pero este se asil en Egipto hasta la muerte de
Salomn (11:2943).

QUINTO PERODO

Los reinos de Israel y Jud

LOS REINOS DIVIDIDOS


922587 a.C.

Bibliografa Especial
Gilbert, Pierre. Los libros de Samuel y de los Reyes. CUADERNOS BIBLICOS No
44. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1990, pp. 4049.

Al dividirse los dos reinos Israel mantuvo la tradicin mosaica a lo largo de toda su
historia. Hubo tiempos de crisis y reyes que traicionaron el pacto entre Israel y Yav, pero
de hecho nunca se olvidaron del pacto de Moiss. No fue as en el reino del sur, en Jud. La
teologa que domin all es lo que hoy llamamos Teologa Real, centrada en cuatro puntos:
a) la ciudad de David; b) el reino de David; c) la dinasta de David; y d) el templo de Salomn.
Poco a poco se fue olvidando la tradicin mosaica, especialmente despus de la destruccin
de Samaria por los asirios (721 a.C.), hasta que de sbito se recuper durante el reinado de
Josas de Jerusaln (621 a.C.).
Fue entonces que se escribi la Historia Deuteronmica (Josu, Jueces, Samuel y Reyes),
ms de un siglo despus que el Reino del Norte, Israel, desapareci conquistado por los
Asirios. Como que fue escrita por gente de Jud, el Reino del Sur, la presuposicin es que
todos los reyes de Israel y todas las acciones de los israelitas, han de recibir condenacin
porque se han separado de la Casa de David. Si la historia hubiese sido escrita por gente de
Israel seguramente habra otra evaluacin de los actos de sus reyes.
A la muerte de Salomn Jud acept inmediatamente a su hijo Roboam como rey.
Roboam march entonces a Siquem para ser consagrado como rey de Israel. Siquem era el
lugar donde Josu renov el pacto y desde entonces fue el centro del Reino de Israel.
Jeroboam fue llamado de Egipto y plante a Roboam si l pondra fin a las explotaciones
hechas por su padre Salomn contra Israel. Al negarse Roboam a hacerlo esto tuvo como
resultado que ambos reinos se dividieran (1 R 12:124). De ah en adelante Jud continu
con la descendencia de David como reyes en Jerusaln, mientras que el resto de las tribus, en
el Reino de Israel, hubo una sucesin de reyes de distintas dinastas. La que ms dur tuvo
cuatro generaciones y muchas otras consistieron de un solo monarca.
Esta Historia Deuteronmica est mucho ms interesada en la teologa de la Reforma
Deuteronmica que en la historia en el sentido en que hoy la entendemos. El nfasis, por lo
tanto, es teolgico y prescinde de muchos detalles que a nosotros nos interesaran. Al final
de la narracin sobre cada rey el autor refiere al lector a otras fuentes diciendo: Los dems
hechos de (nombre del rey), y todo lo que hizo, no est escrito en las crnicas de los reyes
de Jud? o, Los dems hechos de (nombre del rey), y todo lo que hizo, no est escrito en
las crnicas de los reyes de Israel?. Estos no son los Libros de Crnicas del Antiguo
Testamento, sino que son anales y archivos que se han perdido. Cunto daramos por poder
encontrarlos!
Todos los reyes son juzgados por su obediencia al pacto con Yav segn la Teologa
Deuteronmica.
La disputa entre Israel y Jud sobre dnde se deba adorar a Dios es la base de la conversacin entre
Jess y la samaritana (Jn 4:1922)

Esta afirmaba que solamente se poda adorar a Dios en el Templo de Jerusaln, por lo tanto,
segn esta posicin, todos los reyes de Israel haban pecado contra Dios. Las historias de los
reyes de Jud e Israel se presentan dentro de la siguiente estructura:
A) Jud: En el (tal) ao de (nombre), rey de Israel, (nombre) rey de Jud comenz a
reinar.
Israel: En el (tal) ao de (nombre), rey de Jud, (nombre) rey de Israel comenz a
reinar.
B) Jud: Informacin sobre su edad, la duracin de su reinado, y la reina madre.
Israel: Informacin sobre la duracin de su reinado y el lugar de su capital.
C) Jud: Evaluacin de su reinado en comparacin con David su padre.
Israel: Condenacin por los pecados que haba cometido, haciendo lo malo ante los
ojos de Jehov y andando en los caminos de Jeroboam y en el pecado que este cometi
al hacer pecar a Israel.
D) Jud: Los dems hechos de (nombre), y todo lo que hizo, no est escrito en las
crnicas de los reyes de Jud?.
Israel: Los dems hechos de (nombre), y todo lo que hizo, no est escrito en las
crnicas de los reyes de Israel?
E) Jud: Declaracin final de que Durmi (nombre) con sus padres y fue sepultado con
ellos en la ciudad de David, su padre. Rein en su lugar (nombre).
Israel: Declaracin final de que Durmi (nombre) con sus padres y fue sepultado en
(lugar). Rein en su lugar (nombre).
Ntese que en el punto B en el caso de Jud siempre se menciona la madre del nuevo rey.
Esto se debe a que cada rey tena todo un harn y era necesario seguir el orden de la sucesin
especificando la madre. En el caso de Israel no se menciona la madre porque en la mayor
parte de los casos el nuevo rey ascenda al trono mediante un golpe de estado y la sucesin
dinstica no tena importancia. Ntese adems que en el caso de Israel se especifica dnde
quedaba la capital. Esto se debe a que en el norte la capital del reino dependa de dnde el
rey quisiera ponerla. No era as en el Reino de Jud donde siempre estuvo la capital del reino
en la Ciudad de David, Jerusaln.
Vase adems que segn el punto C todos los reyes de Israel son condenados porque
cometieron el pecado de Jerobam. En qu consisti ese pecado? Su definicin aparece en 1
R 12:2533. En primer lugar, Jeroboam construy dos santuarios reales, uno en Dan y otro
en Bet-el. Los sacerdotes de Dan descendan de Jonatn, hijo de Gersn, hijo de Moiss (Jue
18:130). Esa era buena autoridad del culto de Yav! En cuanto al santuario de Bet-el, ese
fue el sitio donde Jacob tuvo el encuentro con Dios y lo consagr como lugar sagrado (Gn
28:1022). Adems restaur a Siquem y a Penuel. Siquem era una ciudad asociada con los
patriarcas y fue el lugar donde Josu renov el pacto con Yav (Jos 24:127). Y Penuel fue
el lugar donde Jacob luch con el angel de Yav y donde Dios le cambi su nombre a Israel.
Estos lugares y las obras que Jeroboam hizo all demuestran que su intencin era afirmar la
fe en el Dios de Israel.
En segundo lugar, en cuanto a los becerros de oro, tenemos que tener en cuenta que en el
Templo de Jerasaln haba dos querubines en el Lugar Santsimo. El querubn era una criatura
de la mitologa cananea que tena cuerpo de len, alas y cabeza humana y llevaba a los dioses
cananeos de un lugar a otro. Pero la gente del pueblo no los poda ver porque el Templo de
Jerusaln era la capilla del palacio y adems los querubines estaban en el Lugar Santsimo,
cerrado por una cortina tras la cual solamente poda entrar el Sumo Sacerdote. Por el
contrario, en los templos de Israel, en Dan y Bet-el, el pueblo s tena acceso a la presencia
de Dios, representada en este caso por el becerro. Esta idea vena tambin de la mitologa
cananea, pero en este caso el Dios invisible sobre el becerro se identific con el becerro
mismo. Por ltimo, tngase en cuenta que por todo Jud haba numerosos santuarios que no
fueron clausurados hasta 300 aos despus de Jeroboam cuando vino la Reforma
Deuteronmica en tiempos del Rey Josas (621 a.C.). Fue esa reforma y su teologa la que
motiv que se escribiese la Historia Deuteronmica (Josu, Jueces, Samuel y Reyes).
Al continuar este bosquejo seguiremos el orden cronolgico como lo hace la Biblia, alternando
entre los reyes de Israel y de Jud. Para sealar a qu reino pertenece cada rey su nombre estar
seguido por I si son de Israel, o por J si son de Jud.

ISRAEL Y JUD
922721 a.C.
Jerobam I (I) 922901 (1 R 12:2514:20) Su capital estuvo en Tirsa. Erigi los
santuarios reales de Dan y Bet-el y reconstruy a Siquem y Penuel. Hubo guerras contra
Roboam y Abiam, reyes de Jud.
Roboam (J) 922915 (1 R 14:2131) Los cultos paganos florecieron durante su reinado.
El faran Sisac invadi a Jud (918) y saque el Templo y el palacio real.
Abiam (J) 915913 (1 R 15:18) Rein tres aos.
Asa (J) 913873 (1 R 15:924) Prohibi a su madre el reconocimiento de Reina Madre
por haber cometido idolatra. Hizo alianza con Ben-adad, rey de Siria, en contra de Baasa,
rey de Israel.
Nadab (I) 901900 (1 R 15:2532) Baasa lo mat, as como a todos los descendientes de
Jeroboam.
Baasa (I) 900877 (1 R 15:3316:7) Asesin a Nadab y usurp el trono. Guerra constante
con Asa, rey de Jud.
Ela (I) 877876 (1 R 16:814) Hijo de Baasa. Zimri, comandante de su ejrcito, le dio
un golpe de estado y lo mat.
Zimri (I) 876 (1 R 16:1520) Rein 7 das en los cuales mat toda la Casa de Baasa sin
dejar ningn hombre, ni parientes ni amigos. Omri, general del ejrcito, fue aclamado rey por
el pueblo de Israel y atac a Zimri. Zimri se meti en el palacio y prendi fuego a la casa real
y as muri.
Omri (I) 876869 (1 R 16:2128) Uno de los mejores reyes de Israel. Compr de Semer
una montaa y construy all a Samaria, la capital de Israel. En las narraciones bblicas su
descendencia se conoce como la Casa de Acab, el nombre de su hijo, porque Acab y su
esposa Jezabel precipitaron a Israel al culto de los baales. Pero en los anales de Asiria la
dinasta se conoce como la Casa de Omri.
Acab (I) 869850 (1 R 16:2922:40) Hijo de Omri. Se cas con Jezabel, hija de Et-baal,
rey de los sidonios. Al llegar trat de convertir a Israel al culto de Baal, el dios cananeo, pero
se encontr con Elas quien se opuso radicalmente a ella.
La batalla de Qarqar no se menciona en la Biblia pero aparece en una inscripcin asiria que nos
brinda un slido punto de referencia para la cronologa de la Biblia. IJ, pp. 5557.

Elas tuvo diversos encuentros con Acab y Jezabel, entre otros, la disputa con los profetas de
Baal en el Monte Carmelo; su huda a Horeb, conocido en Jud como Sina; la tragedia en la
via de Nabot. Por este tiempo el Imperio Asirio est en pleno desarrollo. En el ao 853 Acab
participa en una alianza con los sirios y otros pueblos vecinos en la batalla de Qarqar contra
Salmanasar III. Salmanasar proclama su victoria, pero lo cierto es que en este momento se
contuvo la expansin asiria hacia el oeste del Creciente Frtil. Por fin, en una batalla con los
sirios, Acab encontr su muerte.
Josafat (J) 873849 (1 R 22:4150) Durante su reinado hubo paz entre Israel y Jud.
Trat de crear una flota como la que tuvo Salomn en el Golfo de Aqaba, pero las naves se
rompieron en Ezin-geber y abandon la empresa.
Ocozas (I) 850849 (1 R 22:51 2 R 1:18) Hijo de Acab. Se cay por una ventana y
envi mensajeros a consultar a Baal-zebub, dios cananeo de Ecrn, para ver si se repondra.
Elas anunci que por no consultar al Dios de Israel morira, y as fue.
Joram (I) 849843/2 (2 R 3:19:26) Ocozas no tena hijos, as que su hermano Joram,
hijo de Acab y Jezabel, le sucedi en el trono de Israel.
Los moabitas fueron subyugados por Omri y sus descendientes. La estela de Mes, rey de Moab,
proclama su independencia de Israel. IJ, pp. 5758.

Para entonces Eliseo ha sucedido a Elas en su misin proftica. Joram fue asesinado por
Jeh
Joram (J) 849843 (2 R 8:1624) Joram, hijo de Josafat, ascendi al trono de Jud. Se
cas a los 18 aos con Atala, hija de Acab de Israel y Jezabel, posiblemente con la intencin
de unificar ambos reinos. Auspici el culto de los dioses cananeos. Le sucedi su hijo
Ocozas.
Ocozas (J) 843/2 (2 R 8:259:29) Ocozas rey de Jud era hijo de Joram y sobrino de
Joram de Israel. En cierta ocasin fue con su to a pelear contra Hazael, rey de Siria y Joram
fue herido. Ocozas fue a visitarlo y all fue asesinado por Jeh junto con su to Joram.
Jeh (I) 843/2815 (2 R 9:110:36) Oficial del ejrcito, fue ungido como rey por rdenes
del profeta Eliseo. Jeh dio un golpe de estado, mat a Joram, rey de Israel, a Ocozas, rey
de Jud, y asesin a los 70 hijos de Joram, a los 42 hermanes de Ocozas y a todos los
prncipes, familiares y sacerdotes de Acab, hasta que no qued ninguno.
Salmanasar III celebr sus victorias con el Obelisco Negro. En l se ve a Jeh postrado ante el rey
asirio dndole tributos. Es la nica representacin de un rey de Israel. IJ, pp. 5960.

Adems asesin a todos los adoradores de Baal y destruy sus lugares de culto.
Atala (J) 842837 (2 R 11:120) Madre de Ocozas, usurp el poder cuando su hijo fue
asesinado. Procedi a matar toda la descendencia real, pero Josaba, hija de Joram y hermana
de Ocozas, salv a Jos, hijo de Ocozas, y lo escondi por seis aos. En el sptimo ao de
su reinado el sacerdote Joiada encabez una sublevacin contra Atala y la mataron. Joiada
ungi entonces a Jos como rey de Jud.
Jos (J) 837800 (2 R 11:2112:21) Hijo de Ocozas, ascendi al trono a los 7 aos de
edad, cuando Atala fue depuesta. Su principal empresa, segn la Historia Deuteronmica,
fueron las reparaciones que hizo en el Templo de Jerusaln. Fue asesinado por dos de sus
siervos que tramaron una conjura contra l.
Joacaz (I) 815801 (2 R 13:19) Durante el reinado de Joacaz, hijo de Jeh, Israel sufrio
considerablemente a manos de Hazael, rey de Siria, y de su hijo Ben-adad. Se ejrcito qued
completamente destrudo.
Jos (I) 802786 (2 R 13:1014:16) Hijo de Joacaz. Jos pele contra Ben-adad y lo
derrot tres veces, restaurando as lo que Hazael, rey de Siria, haba capturado de Israel. En
un combate contra Amasas, rey de Jud, hizo a este prisionero. March entonces contra
Jerusaln, destruy el muro de la ciudad, tom botn del Templo de Jerusaln y del palacio
real, y se llev como rehenes a los hijos de Amasas.
Amasas (J) 800783 (2 R 14:120) Hijo de Jos, rey de Jud. Cuando asegur su poder
mat a los siervos que haban asesinado a su padre. Ret a Jos, rey de Israel, y tuvo que
sufrir las consecuencias. Conspiraron contra l en Jerusaln, huy a Laquis y all lo mataron.
Le sucedi su hijo Azaras.
Jeroboam II (I) 786746 (2 R 14:2329) Su reinado fue un tiempo de prosperidad para
Israel.Restaur los antiguos territorios de Israel y mantuvo la paz con Jud.
Azaras/Uzas (J) 783742 (2 R 15:17) El reinado de Azaras, tambin conocido como
Uzas, fue tiempo de paz entre Israel y Jud. Azaras fortaleci y extendi su reino.
Desgraciadamente contrajo lepra y por eso tuvo que vivir en una casa aislada mientras que
Jotam, se hijo, administraba el reino.
Ams profetiz durante el reinado de Jeroboam II, ca. 750. Oseas comenz poco despus y
continu hasta ca. 730

Zacaras (I) 746745 (2 R 15:812) Hijo de Jeroboam II, rein apenas seis meses hasta
que lo mat Salum.
Salum (I) 745 (2 R 15:1315) Rein apenas un mes hasta que Manahem lo mat.
Manahem (I) 745737 (2 R 15:1622) Manahem saque la ciudad de Tifsa y le abri el
vientre a las mujeres en cinta porque sus habitantes no le apoyaron en su ataque a Salum.
Cuando Tiglat-pileser, rey de Asiria, amenaz con atacar a Israel, Manahem impuso un
enorme tributo a todos los ricos del pas y se lo di a Tiglat-pileser para que se fuese.
Pekaa (I) 737736 (2 R 15:2326) Pekaa, hijo de Manahem, fue asesinado por Peka,
uno de sus capitanes.
Peka (I) 736732 (2 R 15:2731) Durante el reinado de Peka el rey de Asiria, Tiglat-
pileser, atac a Israel, captur muchas de sus tierras y se llev a sus habitantes cautivos a
Asiria.
Jotam (J) regente 750742; rey 742735 (2 R 15:3238) Jotam, hijo de Uzas. Mientras
que su padre sufri de la lepra l sirvi como regente y administrador del reino.
Cuando Jotam se hizo rey, Isaas comenz a profetizar, del 742 al 732 (Is 1:211:16).

Acaz (J) 735715 (2 R 16:120) Acaz tuvo que enfrentarse con la alianza de Rezn, rey
de Siria, y Peka, rey de Israel. Por ello pidi ayuda a Asiria. y como consecuencia Siria fue
conquistada por Asiria (732 a.C.) y Jud se volvi vasallo de Asiria.
Oseas (I) 732724 (2 R 17:16) El ltimo rey de Israel vi la muerte de Tiglatpileser
(727 a.C.) como una oportunidad para librarse de Asiria, pensando que su sucesor no podra
controlar el imperio y confiando en la ayuda de Egipto.
A partir del 732 Isaas dej de profetizar y se dedic a trabajar con sus discpulos. Miqueas
profetiz del. 722 al 701.

En el ao 724 rehus pagar tributo a Asiria y de inmediato Salmaneser V atac a Samaria.


Salmaneser muri en la batalla pero su sucesor, Sargn II logr la victoria en el ao 721,
despus de tres aos de sitio. As termin el reino de Israel.
Para las campaas asirias contra Israel vase IJ, pp. 6368.

JUD
721587 a.C.
Acaz (J) 735715 (2 R 16:120) Vase a Acaz en la seccin anterior.
Ezequas (J) 715687/6 (2 R 18:120:21) Ezequas llev a cabo una reforma religiosa en
el reino de Jud. Inclusive destruy la serpiente de bronce que hizo Moiss (Nm 21:69) ante
la cual el pueblo quemaba incienso.
El profeta Isaas reanud su ministerio pblico desde que Ezequas ascendi al trono hasta la
invasin de Senaquerib, 715701 a. C. (Is 28:132:20)

Cuando muri Sargn II, rey de Asiria, Ezequas trat de ganar su independencia con el
apoyo de Egipto, contra el consejo del profeta Isaas. Senaquerib invadi a Jud, conquist
todas las ciudades y siti a Jerusaln. Isaas le dijo al rey que no rindiese la ciudad y a la
maana siguiente las fuerzas asirias estaban aniquiladas. Poco despus Ezequas enferm de
muerte pero fue salvado por la gracia de Dios. Merodac-baladn, rey de Babilonia, y Ezequas
se aliaron contra Asiria, a lo que se opuso Isaas. Cuando muri le sucedi su hijo Manass.
Manass (J) 687/6642 (2 R 21:118) Sus polticas fueron diametralmente opuestas a
las de su padre Ezequas. Restaur los cultos paganos en Jud e inclusive sacrific a sus hijos
en el fuego. Fue vasallo absoluto de Asiria. Por supuesto que durante su reinado Asiria era
una gran potencia que varias veces invadi a Egipto y Manass prefiri no entorpecer su
camino. Su hijo Amn le sucedi.
Amn (J) 642640 (2 R 21:1926) Amn rein apenas dos aos. Sus siervos lo mataron
y el pueblo mat a los que conspiraron contra l y proclam a Josas, su hijo, como el nuevo
rey.
Josas (J) 640609 (2 R 22:123:30) Josas comenz a reinar a los ocho aos de edad.
Su posicin fue muy distinta a la de su padre y su abuelo.
Sofonas profetiz ca. 628622 y Jeremas ca. 626587.

En el ao 621 orden que se hicieran reparaciones en el Templo de Jerusaln y durante el


proceso descubrieron un rollo. Este manuscrito contena las tradiciones legales de Israel y de
alguna manera vino a parar al Templo de Jerusaln cuando Samaria cay bajo el poder Asirio.
Ese libro ha sido incorporado dentro del Pentateuco y es la mayor parte del Libro de
Deuteronomio. Por ello se identifica como el Cdigo Deuteronmico y se simboliza con
la letra D. Su descubrimiento inspir la Reforma Deuteronmica del Rey Josas y
despus la composicin de la Historia Deuteronmica, basada en antiqusimas tradiciones
pero formada segn la Teologa Deuteronmica.
Cuando se encontr el rollo Josas nombr un comit que fue y consult a la profetisa
Hulda. La profetisa declar que ese libro era en realidad la Palabra de Dios y que, aunque
gran castigo vendra sobre todo el pueblo, Josas morira en paz. Cuando el comit report al
rey este mensaje Josas convoc al pueblo, leyeron el libro, y todos prometieron que
cumpliran las palabras del pacto que estaban escritas en aquel libro. En esto se inspir la
reforma religiosa de Josas y se celebr, por primera vez desde el tiempo de los jueces, la
Pacua, celebracin del xodo de Egipto.
Cuando muri Asurbanipal (627 a.C.), uno de los ms poderosos reyes asirios, comenz
el declinar del Imperio Asirio. Su capital, Asur, cay bajo el ataque de los medos en el ao
614, y la magnfica ciudad de Nnive cay bajo el ataque combinado de medos y babilonios
dos aos despus. Las pocas tropas que quedaron de los asirios buscaron refugio en la ciudad
de Jarn, en el noroeste de Mesopotamia. El faran Necao, viendo que Babilonia iba a ser la
potencia del Creciente Frtil, march hacia Jarn para ayudar a sus antiguos enemigos, los
asirios. Pero Josas tena otras ideas. El vea a los babilonios como sus aliados y quera poner
fin al poder asirio. Por eso se interpuso a la marcha de los ejrcitos egipcios en el Paso de
Meguido, y all lo mat Necao en el ao 609 a.C.
Es evidente que la Historia Deuteronmica terminaba originalmente en 2 R 23:25,
inmediatamente antes de las palabras ni despus de l naci otro igual. El libro debe
haber sido redactado cuando todava Josas estaba vivo puesto que las palabras de Hulda la
profetisa anunciaban que l morira en paz.
Los dos captulos y medio que concluyen la obra fueron aadidos durante el exilio en
Babilonia.
Joacaz/Salum (J) 609 (2 R 23:3035) Joacaz rein por poco tiempo. Desde que el faran
Necao pas por Jud rumbo a Jarn, cuando mat a su padre Josas, hasta que vino de regreso
rumbo a Egipto. Necao lo depuso y se lo llev a Egipto, donde muri. En su lugar el faran
puso a otro hijo de Josas, Eliaquim, y le puso por nombre Joacim.
Joacim/Eliaquim (J) 609598/7 (2 R 23:3624:6) Nabopolasar era rey de Babilonia
cuando su hijo, Nabucodonosor, derrot a los egipcios en la batalla de Carquemis (605).
Habacuc
profetiz ca. 605.

Ese mismo ao Nabucodonosor ascendi al trono. Al ao siguiente conquist a Siria y


Palestina, y Joacim se convirti en vasallo de Babilonia. Tres aos ms tarde, instigado por
Egipto, Joacim rehus pagar tributos a Babilonia. Por ese tiempo Nabucodonosor estaba
ocupado por otras partes, pero por fin en el ao 598 march a Jerusaln para poner sitio a la
ciudad y castigar a Joacim. Pero cuando lleg Joacim haba muerto y su hijo Joaqun reinaba
en su lugar.
Joaqun/Jeconas (J) 598597 (2 R 24:816) El joven rey rein apenas por tres meses al
cabo de los cuales l, su madre, sus siervos, sus prncipes y oficiales se rindieron a
Nabucodonosor. A todos ellos se los llev a Babilonia y con ellos se llev a diez mil cautivos,
incluyendo los artesanos y herreros. No qued nadie, excepto la gente pobre del pas. Esta
fue la primera deportacin
Sedequas/Matanas (J) 597587 (2 R 24:1725:7; Jer 52:120) Nabucodonosor puso
como rey en lugar de Joaqun a su to Matanas y le cambi el nombre por Sedequas. En el
ao 587 vino de nuevo y siti a Jerusaln durante ao y medio. Sedequas trat de huir pero
fue hecho prisionero. Degollarons sus hijos en su presencia, le sacaron a l sus ojos, lo ataron
con cadenas y se lo llevaron a Babilonia. Jerusaln fue destruda y el Templo fue arrasado.
Y otra vez se llevaron cautivos a Babilonia. Esta fue la segunda deportacin y el final del
reino de Jud.

SEXTO PERODO
En Babilonia

EL EXILIO
597538 a.C.

Bibliografa Especial
Asurmendi, Jess Mara. Ezequiel. CUADERNOS BIBLICOS No 38. Estella
(Navarra): Verbo Divino, 1990
Briend, Jacques. El libro de Jeremas. CUADERNOS BIBLICOS No 40. Estella
(Navarra): Verbo Divino, 1993
Tassin, Claude. El judasmo: desde el destierro hasta el tiempo de Jess.
CUADERNOS BIBLICOS No 55. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1988.

Este perodo es el ms breve de este Bosquejo. Mientras que otros cubren varios siglos,
este trata solamente 59 aos, desde la primera deportacin a Babilonia (597) hasta la
conquista de Babilonia por los persas (538). La razn es que estos aos fueron de
transformacin radical en cuanto a la historia y la fe de Israel.
Ya hemos mencionado algunos de estos hechos en la seccin anterior, pero para
comprender lo que fue la experiencia del exilio es necesario que veamos cmo fue que
Babilonia lleg a ser tan importante en la vida del Creciente Frtil. En el marco de las grandes
potencias las naciones como Israel y Jud eran cosa de menor cuanta. A mediados del siglo
VII el poder radicaba en el Imperio Asirio y, especialmente en los aos de Asurbanipal (668
627), esta potencia estaba en su apogeo, pero tan pronto como Asurbanipal muri el imprerio
comenz a desintegrarse. Ciaxares, rey de Media (625585), conquist a Asur, la capital de
Asiria, en el ao 614, y aliado con Nabopolasar, rey de Babilonia (626605), conquistaron la
venerable ciudad de Nnive en el ao 612. Los dos aliados hicieron arreglos para repartirse
las tierras de Asiria. Ciaxares ocup las montaas de Armenia e Irn, mientras que
Nabopolasar se apoder de Mesopotamia.
Mientras tanto las tropas asirias que sobrevivieron, encabezadas por Asur-ubal-lit II, se
refugiaron en Harn, la metrpolis occidental de Asiria, pero en el ao 610 tambin ella cay
ante el ataque de Nabopolasar. Los pocos asirios que escaparon se refugiaran en el norte de
Siria y ya vimos en la seccin anterior que el faran Necao II, al darse cuenta de que
Babilonia iba a ser la potencia del Creciente Frtil, march hacia Harn para ayudar a sus
antiguos enemigos y por el camino mat a Josas, rey de Jud, en el paso de Meguido. Tres
meses despus Necao regres rumbo a Egipto trayendo consigo a los sobrevivientes del que
una vez fue el poderoso ejrcito asirio. Al pasar por Jud depuso a Joacaz y puso a su to,
Joacim, en el trono de Jerusaln.
Cuatro aos ms tarde Necao march con el ejrcito egipcio y los remanentes de las
fuerzas asirias rumbo al norte para erradicar a los babilonios. Nabucodonosor, prncipe
heredero de Babilonia, les hizo frente en la batalla de Carquemis (605) y los derrot tomando
posesin de toda la Tierra de Hatti (Siria y Palestina). hasta la frontera con Egipto. Joacim
pas a ser vasallo de Babilonia. Nabopolasar muri poco despus de la batalla de Carquemis
y Nabucodonosor ascendi al trono (605562). Su reinado fue la cumbre del Imperio Neo-
babilnico pero al principio tuvo que consolidar su posicin en Mesopotamia. En la seccin
anterior vimos que durante los reinados de Joacim (609598/7), Joaqun (598597), y
Sedequas (597587) tuvieron lugar la primera (597) y segunda (587) deportacin de
Jerusaln a Babilonia.
Ezequiel profetiz
ca. 593573

Nabucodonosor nombr a Gedalas, de una noble familia de Jerusaln, como gobernador


de Jud. Gedalas escogi a Mispa, al norte de Jerusaln, como su capital ya que Jerusaln
haba sido totalmente destruda. Poco despus Ismael, de la familia real de David, asesin a
Gedalas. Temerosos de las represalias de los babilonios muchos de los que quedaban en Jud
se refugiaron en Egipto pues teman un nuevo ataque por parte de Nabucodonosor (2 R
25:2226). Y en verdad as fue pues Nabucodonosor march de nuevo a Jud en el ao 582
y trajo una tercera deportacin a Babilonia.
El sucesor de Nabucodonosor, Evil-merodac (561560), liber a Joaqun, rey de Jud, y
le dio un lugar prominente en la corte de Babilonia (2 R 25:2730; Jer 52:3134). Su cuado,
Neriglisar (560556), lo destron y usurp el trono. Cuando Neriglisar muri le sucedi su
hijo, Labashi-Marduc, pero los sacerdotes del dios Sin lo asesinaron y pusieron en su lugar a
Nabnido (556539). ste era hijo de la Suma Sacerdotisa del dios Sin, dios de la luna y
patrn de Harn, y por ello Nabnido no favoreca el culto del dios Marduc, patrn de la
ciudad de Babilonia. Especialmente no le gustaba el Festival de Ao Nuevo, Akitu, que
duraba una semana e inclua la ceremonia de la humillacin del rey, donde el monarca tena
que pasar todo un da encerrado en un calabozo, sin luz alguna, desnudo y sin comer. Al da
siguiente el Sumo Sacerdote de Marduc lo abofeteaba y si le haca llorar esto era indicacin
de que habra un buen ao. Nabnido no particip en el Festival de Akitu durante ocho aos,
lo que cre una crisis en Babilonia porque ellos crean que era esencial que el rey tomase
parte en esta ceremonia que fijara los destinos del ao prximo. Pero Nabnido opt por
mudarse al Oasis de Tema, en el Desierto de Arabia y dej a su hijo Baltazar como coregente.
La Biblia identifica a Baltazar como rey de Babilonia, pero l nunca fue rey an cuando actu
como tal bajo la autoridad de su padre.
Por fin Nabnido regres para celebrar el Festival de Akitu en el ao 539, pero dado el
disgusto de los babilonios por la conducta de Nabnido, los persas se apoderaron de la ciudad
de Babilonia ese mismo ao sin tener que luchar por ella y pocos das ms tarde Ciro de
Anshan, rey de Persia, entr en la ciudad bajo los gritos de aclamacin de los babilonios. La
razn? Ciro entr a la ciudad tomado de la mano de la estatua de Marduc declarando as la
restauracin del culto del dios de Babilonia. Fue en este momento que ces la supremaca de
los semitas sobre el Creciente Frtil y de ah en adelante, por mil aos, fueron los indo-
europeos los que gobernaron la regin.
Por qu tiene tanta importancia este breve perodo para la comprensin de la historia de
Israel y de hecho de toda la Biblia? Es que en el exilio se transform la fe de Israel en el
Judasmo que vemos a partir de entonces. Esa fue la fe del resto del Antiguo Testamento y
fue la fe en medio de la cual Jess realiz su ministerio. Por supuesto que hubo grandes
transformaciones en el judasmo, como tambin las hubo en la Iglesia desde su principio
hasta nuestros das, pero es all, en el exilio en Babilonia, donde surgi el judasmo.
En primer lugar, como que los exiliados venan de Jud los babilonios les llamaron
judos. En segundo lugar, al ser deportados de Jerusaln trajeron consigo sus antiguas
tradiciones. Fue all, en Babilonia, donde se termin la Historia Deuteronmica (Josu,
Jueces, Samuel y Reyes). Fue all tambin donde los sacerdotes desempleados, que no podan
adorar a Dios en Jerusaln porque tanto la ciudad como el Templo estaban destrudos,
dedicaron sus esfuerzos a preservar las antiguas tradiciones. Fueron ellos los que compilaron
la tradicin yavista, la elohista, la deuteronmica y la sacerdotal de ellos mismos y
compusieron la Tora (Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio) con el propsito
de conservar sus tradiciones ancestrales. Y para tener un lugar donde estediar la Tor
organizaron el Bet Hah Keneset (Casa de la Asamblea), que hoy conocemos por su nombre
griego, sinagoga. Ciertamente el judasmo naci en el Exilio.

SPTIMO PERODO

El regreso

LA RESTAURACIN
538336 a.C.

Bibliografa Especial
Asurmendi, Jess Mara. Ezequiel. CUADERNOS BIBLICOS No 38. Estella
(Navarra): Verbo Divino, 1990
Winer, Claude. El segundo Isaas: El profeta del nuevo xodo. CUADERNOS
BIBLICOS No 20. Estella (Navarra): Verbo Divino, 1989.

El territorio que hoy ocupa Irn fue invadido por los arios o indo-europeos a mediados
del II milenio a.C.; entre ellos estaban los medos y los persas, Ya vimos en la seccin anterior
a Ciaxares, uno de los ms poderosos reyes de Media. Su sucesor, Astiages, tena una hija,
Mandana, que se cas con el rey de Persia, Cambises I y de ellos naci Ciro.
Ciro II de Anshar (550530), llamado el Grande, de la familia de los aquemnidas, era
rey de Persia y vasallo de su abuelo, Astiages. Ciro se rebel contra su soberano, el Rey de
Media, y lo venci. Despus captur a Lidia y de all se volvi rumbo al Imperio de Babilonia.
Venci a los ejrcitos de Nabnido en la batalla de Opis y march hacia la capital, Babilonia,
cuyos habitantes le recibieron con los brazos abiertos.
Poco se sabe de la historia del judasmo durante el perodo persa.
Los sasnidas fueron una dinasta persa que rein del 226 al 651 d.C.

Sabemos que el judasmo se desarroll en Babilonia y que sta fue el centro del judasmo
hasta que los sasnidas les persiguieron y se fueron a Espaa. Espaa fue entonces el centro
del judasmo hasta 1492 d.C. Los persas no interfirieron con los pueblos de su Imperio y les
respertaron su vida cultural y religiosa. Al ver su restauracin de la religin de Marduc en
Babilonia, los judos les pidieron reedificar el Templo. En el ao 538 les dieron permiso para
hacerlo (Esdras 1:24 y 6:35). Sheshbazar fue encargado de la construccin y se llev
consigo el mobiliario del Templo. No sabemos ms nada de l. Sabemos que se construy la
fundacin del Templo, pero eso fue todo (Ageo 1:611). El sucesor de Ciro, Cambises (530
522) conquist a Egipto. Haba por ese entonces una colonia militar juda al servicio de
Egipto en Elefantina, una isla frente a Asun en el Nilo. La colonia tena un templo dedicado
a Yav y continu all durante el perodo persa. En cuanto a Jerusaln, por este tiempo
Zorobabel, prncipe de la lnea de David, fue nombrado gobernador lo que estimul grandes
expectaciones.
Daro I Histaspis (522486), sucesor de Cambises, renov el edicto de construccin de
Ciro respecto al Templo de Jerusaln. En el ao 520 otros judos regresaron a Jerasaln y,
estimulados por los profetas Ageo y Zacaras, se reanud la restauracin del Templo de
Jerasaln que fue terminado y dedicado en la primavera del 515 (Esdras 6:15). Fue este
mismo Daro quien edific la magnfica ciudad de Perspolis e inscribi en la Roca de
Behistn sus proezas en persa, elamita y acadio. Daro gobern como Rey de Egipto y de
Babilonia, pero dividi el Imperio en 20 satrapas, cada una bajo un gobernador y
coordinadas por un sistema de jinetes mensajeros que le traan reportes de todas las
provincias cada da. Jerusaln perteneca a la Quinta Satrapa, que iba de Bet-el a Bet-zur.
Arameo era el idioma oficial del Imperio Persa y en Babilonia y Susa estaban sus residencias
reales.
No tenemos informacin alguna sobre la situacin de los judos despus de la
reconstruccin del Templo aunque s sabemos que la poblacin en torno a Jerusaln les era
hostil, especialmente los samaritanos. La informacin se reanuda con el autor de Crnicas,
quien aadi a su libro, que era una revisin de la Historia Deuteronmica, un nuevo
volumen, Esdras/Nehemas, que en nuestras biblias son dos libros, pero que en la Biblia
Hebrea es uno solo.
Nehemas era un alto funcionario en la corte de Artajerjes I Longmano (465424) en
Susa quien fue enviado (445) para reconstruir las murallas de Jerasaln y las termin en slo
cincuenta y dos das (Neh. 3:14:23; 6:15) a pesar de la oposicin y amenazas de Sanbalat,
gobernador de Samaria y de sus otros enemigos.. Terminada la construccin de la muralla
Nehemas fue nombrado gobernador de Jud y sta se convirti en una provincia
independiente de Samaria que inclua otras muchas ciudades (11:2536). Nehemas trat de
resolver problemas de injusticia social en Jud (5:119), pero los judos prsperos
comenzaron a conspirar con sus enemigos (6:1719).
Esdras vino a Jerusaln nombrado por el rey de Persia para que sirviese como
comisionado para los asuntos judos. Entre las muchas cosas que hizo, ley la Tora a la
multitud del pueblo.
El arameo haba sido la lengua de los patriarcas, mientras que el hebreo era una lengua cananea
adquirida durante la conquista.
Pero el texto estaba en hebreo y ese ya era un idioma desconocido para el pueblo as que tuvo
que tener un grupo de traductores que lo vertieron al arameo, la lengua que hablaba el pueblo.
Debido a los problemas relacionados con la secuencia de Esdras y Nehemas, quin vino
antes y quin vino despus, se nos hace necesario enumerar los reyes persas. Ya vimos a Ciro
II de Anshar (550530), a Cambises (530522), y a Daro I Histaspis (522486).
Continuando la secuencia tenemos entonces a Jerjes I Asuero (486465), Artajerjes I
Longmano (465424) llamado as porque tena un brazo ms largo que el otro, Jerjes II (423)
quien gobern 45 das, Daro II (423404), Artajerjes II Memnon (404358), Artajerjes III
(358338), Arses (338336), y Daro III Codomano (336331).
Los eruditos difieren sobre cundo fue que Esdras vino a Jerusaln. Se ofrecen tres
fechas: 458, 428 y 398. La primera siete aos despus del ascenso al trono de Artajerjes I; la
segunda treinta y siete aos despus del ascenso al trono del mismo rey; y la tercera siete
aos despus del ascenso al trono de Artajerjes II.
Vase EXCURSO II: Fecha de la misin de Esdras en Jerusaln en HI, pp. 466480.

El final del sueo de Ciro de tener un vasto imperio ocurri as. Alejandro Magno cruz
el Helesponto en 334 y venci a Daro III en la batalla de Iso (333). Despus conquist a
Egipto siguiendo la ruta de Siria y Palestina y march a Mesopotamia derrotando a los persas
en las batallas de Gaugamela y Arbela. Continu su avance hasta Susa y Perspolis las cuales
se rindieron. Daro III fue asesinado en Hircania por sus propios hombres. As tuvo fin el
Imperio Persa.

OCTAVO PERODO

Entre los dos testamentos

NUEVO MUNDO
33663 a.C.

Bibliografa Especial
Grelot, Pierre. El libro de Daniel. CUADERNOS BIBLICOS No 79. Estella
(Navarra): Verbo Divino, 1993
Saulnier, Christiane. La crisis macabea. CUADERNOS BIBLICOS No 42. Estella
(Navarra): Verbo Divino, 1990
Cuando uno compara el Antiguo Testamento en la mayor parte de las biblias protestantes
con las biblias catlico-romanas uno nota de inmediato una diferencia: las biblias catlico-
romanas tienen ms libros que las biblias protestantes. En la tradicin protestante esos libros
se conocen como la Apcrifa, mientras que en la tradicin catlico romana esos libros se
conocen como el Deuterocanon.
Protocanon = primer canon Deuterocanon = segundo canon

La Biblia de Casiodoro de Reina (1569), y la revisin de Cipriano de Valera (1602), incluan


la Apcrifa, as como la Biblia de Martn Lutero y la mayor parte de las traducciones
protestantes. Fue solamente en el ltimo siglo que los protestantes dejaron de imprimirlos en
la mayora de sus biblias, pero como dijo Martn Lutero, esos libros son muy importantes y
deben ser ledos y estudiados por todos los creyentes.
Lo que los catlico-romanos llaman el Protocanon, el Antiguo Testamento de los
protestantes, termina con durante el perodo persa, en un mundo muy distinto al del Nuevo
Testamento. Entre Esdras/Nehemas y el Nuevo Testamento pasaron casi cuatro siglos y
pensar que ese tiempo no tiene importancia es como si nosotros creysemos que el mundo de
nuestros das se semeja al del principio del siglo XVII de nuestra era. Los ms importantes
libros de la Apcrifa o el Deuterocanon para entender este perodo son los Libros de los
Macabeos. Este no cubre todo el perodo que nos interesa, pero nos ayuda a entender una
buena parte de l y nos aclara muchos puntos.
En la seccin anterior exploramos el Imperio Persa. Su expansin hacia el occidente
result en una serie de batallas con los griegos tales como Maratn (490), Termpilas (480),
y la batalla naval de Salamina (480). Ocurri casi siglo y medio ms tarde que Felipe de
Macedonia fue asesinado y su hijo Alejandro el Magno (336323) ascendi al trono a los
veinte aos de edad. El joven rey fue uno de los lderes militares ms grandes en toda la
historia. Venci a los persas en Grnico (334), en el Asia Menor; en Iso (333), al norte de
Siria; en Tiro y Gaza (332), en la Palestina; y en Arbela (331), en Mesopotamia. De all
conquist a Persia, a Afganistn, y lleg hasta el Rio Indo en Paquistn (326). Alejandro
haba sido educado por el gran filsofo griego Aristteles y de ah provena su deseo de
extender el arte, la cultura, la lengua y la civilizacin de Grecia. por todas esas tierras por l
conquistadas. Pero tal cosa no le fue posible. Camino a Grecia se enferm y muri en
Babilonia en el ao 323. Tena apenas treintaidos aos.
Cuando Alejandro muri su hijo no le hered. Su vasto imperio se dividi entre cuatro
de sus generales, dos de los cuales adquirieron las regiones del oriente. Mesopotamia y Siria
quedaron en mano de Seleuco I Nictor (312280) quien fund la dinasta de los
Selucidas, mientras que Egipto qued en manos de Tolomeo Sotero, quien fue strapa
(323305) y despus rey (305285) y fund la dinasta de los Lgidas, llamada as porque
el nombre de su padre era Lago. Tanto los Selucidas como los Lgidas fomentaron el
desarrollo del helenismo, es decir, el fomento de la cultura y de la lengua griega en todas sus
regiones. La marca caracterstica de la expansin del helenismo fue el uso de la lengua griega
en su forma popular llamada koin.
Grecia en griego es HELLAS y de ah se deriva el trmino helenismo
Fue en esta lengua que se tradujeron en Alejandra los libros del Antiguo Testamento,
incluyendo la Apcrifa o el Deuterocanon, en la versin llamada la Septuaginta, y fue
tambin en esta variedad del griego que se escribieron los libros del Nuevo Testamento.
La Palestina estuvo bajo el control de los Lgidas hasta que Antoco III el Grande (323
187) ascendi al trono de los Selucidas. En el ao 198 gan una batalla decisiva contra
Tolomeo V Epfanes (205180) y en lo sucesivo la Palestina estuvo bajo los Selucidas.
Entre los judos de la Palestina haba unos que favorecan la cultura helnica y otros que la
repudiaban completamente. Uno de los Selucidas, Antoco IV Epfanes (175163), atac
con toda violencia a los judos que se oponan al helenismo y orden que se adorase al dios
Zeus. Por supuesto que eso era imposible para aquellos que crean que Yav era un Dios
celoso que demandaba lealtad absoluta. Adems Antoco depuso al Sumo Sacerdote de Yav,
Onas III, y le vendi por una buena suma esa posicin al hermano de Onas, Jasn. Pero no
par ah sino que poco despus, durante una breve ausencia de Jasn, le vendi la posicin a
Menelao que no era ni siquiera de la estirpe sacerdotal.
Como que los judos protestaron Antoco orden la helenizacin total de los judos
imponiendo ciertas medidas: a) toda madre que circuncidase a su hijo sera ejecutada; b)
haba que quemar todas las copias de la Tora; c) el observar el Sbado o el tener copias de la
Tor eran causa para la pena de muerte. En el ao 168 march con sus tropas hasta Jerusaln
y desacraliz el Templo creando una abominacin de desolacin al poner all una estatua
de Zeus y al sacrificar puercos sobre el altar de Yav. Por toda la regin se pusieron altares
paganos y se les orden a los judos que hicieran sacrificios a Zeus y que comiesen carne de
puerco.
Muchos lo hicieron as y otros muchos murieron por su fe. Al norte de Jerusaln, en el
poblado de Modein, en la Sierra Central, un oficial sirio orden que se cumpliese el edicto
real, pero Matatas, un lder de la comunidad se neg a hacerlo. Al ver a otro judo que estaba
dispuesto a sacrificar los puercos Matatas se llen de ira y mat al judo y al oficial sirio y
junto con sus cinco hijos se fug a las montaas cercanas, dedicndose a hacer guerra de
guerrillas contra los sirios. Al morir comision a su hijo Judas (166160) para que encabezase
la rebelin. Tan efectivos fueron sus ataques que se le dio el apodo de macabeo que
significa martillo, por lo duro que les daba a los sirios. El 25 del mes de Kislev (diciembre)
del ao 165 Judas Macabeo reconquist y purific el Templo, construy un nuevo altar, y
reanud el culto a Yav. Cuando Judas muri en combate el liderazgo de sus tropas pas a
su hemano Jonatn (160143). Ocho aos ms tarde Jonatn (153), a pesar de ser
descendiente de Asmn y no de Zadoc, de cuyo linaje se supone que fuese todo sumo
sacerdote, fue consagrado como tal.
Para entonces haba ocurrido una divisin entre los judos que estaban contra el
helenismo. Por una parte estaban los hasidim o pios que crean que con la reconsagracin
del Templo ya no era necesario seguir luchando. De la otra parte estaban los seguidores de
los Macabeos que crean que haba que seguir luchando para recobrar la independencia.
A Jonatn le sucedi su hermano Simn (143134) quien fue reconocido como Sumo
Sacerdote y Rey de los judos y estableci la dinasta de los Asmoneos. Simn y dos de sus
hijos fueron asesinados por su yerno Tolomeo, administrador del distrito de Jeric, quien
tena ambiciones de ocupar el trono. Sin embargo, otro hijo de Simn, Juan Hircano I (134
104) ocup el sacerdocio y el trono y eventualmente extendi su reino hasta cubrir Galilea e
Idumea. Pero los Asmoneos tenan un problema: eran reyes pero no eran de la lnea de David;
y eran sacerdotes pero no eran del linaje de Aarn. Como resultado los fariseos, derivados de
los hasidim, estaban opuestos a los Asmoneanos, mientras que los saduceos eran los que
respaldaban esta dinasta.
Cuando muri Juan Hircano su hijo Aristbulo tom el poder por un ao (104103) y
puso en prisin a todos sus hermanos. Cuando muri Aristbulo su esposa, Salom
Alejandra, liber a sus cuados y se cas con uno de ellos, Alejandro Janneo (10376), quien
fue sumo sacerdote y rey. Alejandro Janeo busc el apoyo de los saduceos y persigui a los
fariseos, pero en su lecho de muerte dijo a su esposa que tomase la posicin opuesta. Ella lo
hizo as y Salom Alejandra (7669) rein por varios aos y design a su hijo Juan Hircano
II como sumo sacerdote.
Al morir su madre Juan Hircano II asumi el ttulo de rey, pero su hermano Aristbulo II
(6963), apoyado por los saduceos, lo expuls. Hircano busc apoyo del gobernador de
Idumea, Antipater, y ste pidi ayuda del Senado de Roma. En el ao 63 a.C. el general
romano Pompeyo tom posesin de Jerusaln y design a Juan Hircano II como sumo
sacerdote (6340), pero le neg el ser rey.
Antipater fue el padre de Herodes el Grande (344 a.C.), que Roma hizo rey de los judos.

As llegamos a los albores del Nuevo Testamento. Los judos estn bajo el poder de
Roma. Las sectas de los fariseos y saduceos estn en pugna una con la otra, no solamente
sobre cuestiones religiosas, sino tambin polticas. Nueve de cada diez judos viven fuera de
la Palestina en lo que se conoce como la dispora. Los judos de la dispora hablan el griego
llamado koin, mientras que los de la Palestina hablan arameo. Hay un solo templo para el
culto de Yav y est en Jerusaln, pero hay sinagogas donde se estudia la Tora por toda la
Palestina y por todo el resto del Imperio Romano.
Ese es el mundo del Nuevo Testamento, ese es el mundo al que vino Nuestro Seor
Jesucristo, y ese es el mundo en el que naci la Iglesia.1

1
Gonzlez, J. A. (1999). Bosquejo de historia de la Israel (pp. 1132). Decatur, GA:
Asociacin para la Educacin Teolgica Hispana.