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Les pouses de Fa

Collection TERRAIN: rcits & fictions


dirige par Bernard Lacombe

La collection TERRAIN: rcits et fictions prend en compte l'ambition


des sciences sociales, sciences du rcit par excellence, d'intgrer
l'ensemble des formes d'criture. Ajustant la forme de l'crit au sens
du terrain, explicitant ainsi l'exprience qu'ils ont vcue, les auteurs
de cette collection interrogent, par leurs textes, le sens du rcit dans
les sciences sociales et le poids de la fiction dans le discours
scientifique.

Le logo de la collection est dessin par Chantal Pairaud-Lacombe.


Il reprsente un serpent bwaba du Burkina Faso.

Dj parus

Adama Coulibaly, Contes toussian de Pni. Burkina Fasoi, 2006.

Catherine Fourgeau, Dobadjo, la premire pouse, 2000.

Arthur Tsouari, L'arbre des sagesses, Mboongi, The Tree of Wisdom,


850 proverbes beemb, Congo, ouvrage trilingue, 2001.

Moussa Ouattara, Le grin, rires et blagues Bobo-Dioulasso, Burkina


Faso, 2003.

Saratta Traor, Femmes dans le miroir de leurs rcits: Mariage et


clibat Ouagadougou, 2003.

Bernard Germain Lacombe, Ethnographiques, rcits de voyages,


2003.

Saratta Traor, Mariage et clibat Ouagadougou, 2005.


Mahougnon IUKPO

Les pouses de Fa
Rcits de la parole sacre du Bnin

Prface du PreM. KodjoJacob Acossou

L'Harm.attan
Du mme auteur

- Entre Mythes et Modernits: Aspects de la posie ngro-africaine


d'expression franaise, Villeneuve d'Ascq, Presses
Universitaires du Septentrion, 1999, 524 p., (Essai).
Crations burlesques et dconstruction chez Ken Bugu4
Cotonou, Editions des Diasporas, 2001, 76 p., (Essai).
Ce Regard de la Mer... Anthologie de la posie bninoise
d'a1!jourd'hui,
Cotonou, Editions des Diasporas, 2001, 108 p.,
(Anthologie).
- La petite fille des eaux, (Collectif), Paris, Editions Ndz,
2006, 94 p., (Roman).
Introduction une potique du Fa, Cotonou, Editions des
Diasporas/Editions du Flamboyant, 2006, 176 p., (Essai).

Couverture
Le Scribe d'Hliopolis
par Camille Amouro
http://www.oduland.com

@
L'HARMATTAN, 2007
5-7, rue de l'cole-Polytechnique; 75005 Paris

http://www.librairieharrnattan.com
diffusion.harmattan@wanadoo.fr
harmattan 1@wanadoo.fr

ISBN: 978-2-296-04379-4
EAN : 9782296043794
Pour
Horus, Isis, Osiris, Nfer, Imhotep, Ramss.

Parce que la Parole ne pourrit jamais...


Elle est la Lumire qui nous guide chaque jour
Dans la recherche de la Pierre Verte...
Les rcits de ce recueil, sauf les deux premiers, ont
tous connu une premire publication entre 1994 et
1996 dans Jamboree, le bimensuel d'informations et
d'analyses du monde Kamit (ngro-africain) paraissant
Bordeaux et dont j'tais le Rdacteur en chef puis le
Directeur de publication.
Ces rcits, inspirs des Fa Du (division de Fa),
trouvent leur clairage thorique et conceptuel dans
l'un de mes essais: Introduction une potique du Fa,
Cotonou, Editions des Diasporas / Editions du Flam-
boyant, 2006, 176 p.

Mahougnon I<AIZPO.
PREFACE

L es pouses de Fa. Sous ce titre, Mahougnon


I<AI-CPO nous introduit dans la Sagesse africaine
du J'our et de la nuit. En effet, c'est Aubin Deckeyser,
professeur de philosophie l'Universit Saint Paul
Ottawa (Canada), qui a fait connatre, travers une
communication, le champ des genres littraires du jour
et de la nuit. La structure de ces textes de style oral se
laisse saisir par deux critres: le temps Gour et/ ou
nuit) et l'espace d'utilisation. La plupart des genres
littraires oraux sont presque exclusivement utiliss
par ou pour les jeunes. Ces rcits livrent une
connaissance de l'tre humain dans le temps et dans
l'espace cosmique du sacr et du profane, du visible et
de l'invisible.
Avec Les pouses de Fa que nous offre ici
Mahougnon I<AI-CPO, nous sommes dans ce double
contexte. Dix rcits rvlent, sous forme de tableaux
ou de sketchs, une dimension de la sagesse bninoise,
c'est--dire le sens, la signification, le pourquoi des
choses, l'origine invisible de leur visibilit. Il s'agit
notamment d'un ensemble de textes oraux, bien

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Mahougnon KAKPO

structurs et d'ampleur varie, exposant les orlgmes


mythiques du monde, de la vie, de la mort, du bien,
du mal. ..
Un d'entre eux nous enseigne. Une sentence
proverbiale place en exergue, comme pour tous les
textes, proclame une parole de Fa: ((A force de
persvrer, le lpreux se remettra de son ma~ l'infirme gurira de
son infirmit, comme l'aveuglegurira de sa ccit)). Ds lors,
tout le rcit organise la rflexion heuristique, partir
de cette sentence, pour dmontrer la vrit ou, tout au
moins, la vracit morale de cette parole de Fa
Adegun. C'est le lieu et le temps pour Tata, le sage
conteur, pour expliquer tour tour les signes de cette
gomancie. Ainsi, Bnin , mot d' origine Yoruba,
signifie: c'est cela,. voil notre vu, notre souhait .
Cette uvre ethnolinguistique expose la richesse
anthropologique de la langue Yoruba dans sa
transition en Fan. Elle permet aux jeunes d'apprendre,
au clair de la lune, autour du feu de bois, sous le
fromager tutlaire, les lexies religieuses de notre
culture: Fa Adegun, noyau du palmier de la terre , est en
ralit la graine de la vie, le principe mme de la vie.
Les pouses de Fa sont des symboles vivants de la vie
et de la mort: Zojxwe (maison en feu), Xwefa (maison
en paix). Ainsi, les vrits les plus simples trouvent
leur dimension universelle partir de l'existence
particulire du rapport conflictuel de deux copouses.
Ce modeste ouvrage de Mahougnon I<AI<CPO est
une excellente contribution la qute de sens par
l'activit rflexive; acte par lequel l'homme fait faire

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Les pouses de Fa

son esprit retour sur lui-mme pour se regarder


regardant; sme en son for interne son esprit et suit le
procs du mouvement spirituel des figures de la
connaissance: do a xom bo lin kpon. Cette descente au
gouffre abyssale et remonte astrale mne l'esprit aux
sources des fondements fondateurs.

Pre Mdwal Kodjo Jacob AGOSSOU


Recteur de l'Universit Catholique
de l'Afrique de l'Ouest
(Unit Universitaire de Cotonou - Bnin)

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LA NAISSANCE DE FA:
L'ENFANT QUI PARLE
.
DANS LE VENTRE DE SA MERE
Lorsqu'un grand animal disparat,
C'est auprs du Roi de la Marmite
Qu'il faut le rechercher.
(Devise de Di-Minji) 1

Un voleur qui vole un cadavre


Ne saurait le cacher une mouche.
(Devise de Di-Minjt).

D e mmoire d'habitant de Wk, nul n'avait jamais


ressenti une attente de faon aussi gnrale.
Gnrale mais aussi tacite. Tacite bien que tenace. De
mmoire d'habitant de Wk, nul ne s'tait jamais senti
gonfl d'aussi grande esprance.

1- Di-Mi1!fiest le quatrime Du de Fa. C'est dans ce Du que Fa est n.


Le Du est la partie ou la division de Fa. On dit aussi Fa Du .

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Mahougnon KAKPO

Ce jour-l, il y avait, dans tous les curs, un


dcalage dans la pressurisation. Nuageux, ils taient
annonciateurs d'une pluie tant attendue. Cette pluie,
c'tait le programme de la classe de Sagesse de ce soir-
l : la parole sur la naissance de Fa. Fa Adegun2 lui-mme.
Le Roi de tous les rois. De tous les Vodun. Nul ne
voulait rater cette parole. Mme ceux qui n'taient pas
programms pour cette leon-l; pour cette classe de
Sagesse-l: les parents. Ils taient eux-aussi prsents.
Aussi nombreux que les enfants. Certains d'entre eux
n'hsitaient mme pas bousculer les plus jeunes afm
de mieux se positionner par rapport la source de la
parole.
Mais la sourcese faisait attendre. Une attente qui
devenait de plus en plus longue. De plus en plus
insupportable. Surtout pour les plus gs. Eux qui

2- Fa est Lmsystme de divination pratiqu dans le golfe du Bnin. Le


nom le plus connu de Fa est incontestablement Fa Ayi de
gun )). L'expression est forme, en langue Fan, des lexmes:
Ayi = Terre, Ici; De = Palmier; Gun (on prononce galement
=
Kun ou l<Win) Graine, Noyau. Ayi degun)) signifie alors:
Noyau du palmier de la terre)). Fa est la graine de la Vie, le
principe mme de la Vie. Le mot drive du Yoruba 1ft. Celui-ci
dsigne l'horizon qui est l'Est. Il s'agit, dans la cosmogonie
Yoruba, du lieu o le Ciel (Orun) et la Terre (Aye) se touchent.
C'est l'Orient, c'est--dire le lieu parfait o rgne la 'Tie. Centre
de l'univers (Wk), il est considr comme le nombril de la
terre. C'est l'endroit idal o les contraires s'quilibrent et
s'annulent. C'est galement le lieu o apparat l'Orisha (Divinit)
Soleil, d'o l'assimilation de Fa au Soleil. Fa est donc la Vie, car
lorsque le soleil sort, les maisons s'illuminent. En d'autres
termes, lorsque Fa se manifeste, il apporte la lumire tous.

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Les pouses de Fa

n'taient mme pas programms pour cette classe de


Sagesse! Ils taient si impatients que certains enfants
s'en taient tonns. C'tait eux de s'impatienter.
Eux, les privilgis de cette classe de Sagesse.
Heureusement, dans le sillage de l'ombre du
fromager plusieurs fois sculaire, qui trnait dans la
vaste cour de la concession, se percevait, comme
l'effet d'une luciole, une tincelle. Elle provenait de la
pipe de la source de la parole: Tata. Le patriarche
paroles. Bonnes paroles. Intarissables. Paroles des
orlglnes.
Ds son entre dans le cercle o il prit place sur ce
qui tenait lieu de fauteuil traditionnel et qui lui tait
rserv, Tata comprit aussitt que son retard n'tait
pas apprci par les parents des enfants. Eux qui ne
devraient mme pas tre l, dans cette classe de
Sagesse. Mais Tata tait un sage. Et un sage a toujours
le cur magnanime. Alors, comme pour calmer les
curs impatients et introduire de la bonne ambiance,
Tata lana l'endroit du groupe des parents:
- Je suis le grand animal que vous attendez. Mais
o recherche-t-on un grand animal qui disparat?
Les parents ne comprirent rien cette parole.
Encore moins les enfants. Nul n'osa s'aventurer dans
une rponse. Surtout pour ne pas dire des btises. Tata
leur avait dj appris prfrer le silence dans le doute.
Cependant, Nujnumin, un des enfants de la classe,
osa:
- Tata, tu tais en train de manger, c'est pourquoi
tu as mis du temps pour venir.

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Mahougnon KAKPO

- Tu as trouv juste, mon enfant, reprit le


vieillard sans donner l'assurance que ce n'tait pas
exactement la rponse qu'il esprait. Tu as vu juste,
rpta-t-il. Se nourrir est un acte de vnration. C'est
pourquoi nous devons nous rassasier de lumire, tel un
tang du ciel.
A ces mots, le silence attachait tous les mem-
bres de la classe. Les programms comme les non-
programms. Les paroles de Tata se densifirent leur
entendement. Elles avaient comme des noyaux. Qu'il
ne faut jamais faire clater coups de marteaux. Alors
I<.udolo tenta de s'informer:
- Tata, qu'est-ce que la lumire?
- C'est la parole accomplie. Elle est cache.
Comme la pierre verte...
Tata peut-il nous clairer sur la naissance de Fa,
le Roi des rois, pour nous aider rechercher la pierre
verte? coupa un parent. Il avait dj flair la stratgie
du vieillard.
- V ous parlez de Fa ? Le Roi de tous les temps?
Le roi de tous les V odun ? interrogea Tata, comme s'il
tait surpris par la question. Voici, ce propos, ce que
dit Di-Min;z. : Lorsqu'un grand animal disparat, c'est
auprs du Roi de la Marmite qu'ilfaut le rechercher. C'tait
au temps o le temps n'existait pas. Le soleil et la lune
n'taient mme pas en tat de projet pour leurs

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Les pouses de Fa

parents. Il y avait un roi. Le roi Mintolonfm3. Dans un


village nomm Wk. Un vaste village prospre qui
rendait les voisins jaloux, comme un chien amoureux.
Le roi Mintolonfm avait une femme. Elle
s'appelait Nan. Le roi l'aimait de tout son cur.
Comme un roi n'avait jamais aim. Le roi aimait et
chrissait sa fe1nme Nan comme un uf de perroquet.
IlIa chrissait d'autant plus qu'elle attendait un enfant.
Un enfant pour garantir la descendance et assurer la
prennit de Wk.
Nan, la femme du roi Mintolonfm tait enceinte et
allait souvent ramasser du bois 1nort pour le feu. Dans
le champ sis derrire la concession royale. Mais un
jour, un jour o il n'y avait ni soleil ni lune, un jour o
N an tait en train de chercher du bois mort pour le
chauffage, elle s'entendit interpelle: Femme, lorsque tu
arriveras chez toi, chez toi o tu trouveras ton mari le roi, dis-
lui! Dis -lui, femme! Dis -lui que dans trois mois, seizeJ.ours,J.e
viendrai. Je viendrai mais la guerre viendra aussi. Une guerre
comme on n'en a jamais vu Wk. Dis-lui, femme! Dis-lui
que la guerre viendra, qu'il sera dcapit, et toi femme, tu seras
faite captive. Et moi, J.e viendrai la suite de tout cela. Femme,
dis ton mari le roi que pour viter la guerre, il doit immoler sa
vache de couleur blanche pour enfaire de l'aumne4 .

3- Mintolonfin : Mot en langue Fan form des morphmes:


Min = Nous, Notre,. To = Pre,. Lonfin =Au-del. Mintolonfin
signifierait donc: Notre Prequi estdansl'Au-del )). C'est le Roi des
rois. Mintolonfin est un personnage classique des rcits de Fa.
4- Il s'agit d'un V::>(sacrifice propitiatoire) appel ahwan gnigni ,
littralement: lefait de chasserlaguerre.

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Mahougnon KAKPO

- Qui parlait ainsi? s'enquit Gnilt, un des


enfants de la classe.
- Nan, la femme aime du roi Mintolonfm, ne vit
point la personne qui venait de parler ainsi. Elle
regarda autour d'elle. Elle regarda et chercha encore.
Personne. Elle tait seule. Comme un cadavre dans sa
tombe. Seule dans le champ. Seule entendre ces
paroles lugubres. Elle rentra alors chez elle. Prcipi-
tamment. Avec sur le cur les paroles lugubres d'une
voix invisible. Elles lui flfent perdre le sommeil.
- Pourquoi n'en parle-t-elle pas au roi, son mari?
Pourquoi ne lui en parle-t-elle pas, Tata? raisonna un
des parents prsents.
- Nan pouvait-elle en parler son mari, le roi
Mintolonfin? Et qu'allait-elle lui dire? Qu'elle avait
entendu une voix dire des neries? Depuis quand une
voix apostrophe-t-elle les gens Wk? Et quelle
voix ? Voyez-vous, mes chers enfants, poursuivit Tata,
Nan avait peur d'tre traite de folle, de folle et
d'oiseau de mauvais augure. Elle avait peur de tout
cela qui pourrait dclencher l'ire du roi. Cela pouvait la
conduire l o elle ne souhaitait pas... Alors, elle
dcida de se taire.
Cette nuit-l, la mme voix l'apostropha de
nouveau. Elle rpta les mmes paroles. Mais toujours
Nan, la femme du roi Mintolonfm, ne vit personne.
Elle chercha partout. Sous le lit. Derrire la porte.
Dans la douche. Personne. Personne cette nuit-l qui
rptait les mmes paroles lugubres. La mme scne se
reproduisit le lendemain matin. Cette fois-ci, la voix
prcisa: Mre, pourquoi cherches-tu ailleurs celui qui te

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Les pouses de Fa

parle? C)est moi qui te parle! Moi qui suis dans ton ventre!
C)est moi qui teparle! .
Nan ne pouvait plus contenir les sentiments qui
l'animrent aussitt. La surprise et la panique.
Comment un enfant peut-il parler depuis le ventre de
sa mre? Excde, elle s'en fut voir son mari, le roi
Mintolonfl11, qui elle raconta tout sur la voix invisible
et sur l'enfant qui parle dans son ventre. Mais le
caractre insolite de l'information fit croire au roi
Mintolonfl11 une crise de grossesse qu'ont coutume
de faire les femmes enceintes. Surtout lorsqu'elles sont
trs fatigues.
- Cela fait longtemps que je t'interdis de te livrer
des activits qui peuvent t'prouver, se contenta
d'apprcier le roi au milieu d'un rire moqueur peine
voil. Rentre chez toi, repose-toi et tu n'entendras plus
cette voix.
Ramollie, Nan retourna dans sa case. Elle retourna
chez elle sans grande assurance de ne plus entendre la
voix provenant de son ventre. Elle eut raison. Car,
depuis ce jour-l, chaque matin et chaque soir, la voix
se faisait entendre jusqu'au jour indiqu. Pour rappeler
le mme message l'endroit du roi. Mais le roi tait
imperturbable. Non seulement il s'interdit de croire
cette sottise, mais encore il refusa de faire les sacrifices
exigs par la voix.
- Qu'arriva-t-il par la suite, Tata? s'empressrent
de demander plusieurs enfants la fois.
- Il arriva au roi ce qui devait lui arriver dans
ces conditions. En effet, le seizime jour du troisime
mois depuis l'avnement de la voix, le roi de l'un des

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Mahougnon IG4KPO

villages voisins de Wk dclencha une guerre au roi


Mintolonfl11. Ce dernier ne s'tant pas prpar pour la
guerre, ne lui survcut point. Il fut dcapit. Son
village, investi, tomba sous l'autorit du roi du village
voisin. Les sujets du roi Mintolonfl11 devinrent escla-
ves du nouveau souverain. Nan, la femme du roi
Mintolonfl11, fut faite esclave. Elle fut emmene dans
le village voisin. C'est au cours de la dportation
qu'elle accoucha. Elle accoucha d'un petit garon que
les conqurants ont tt fait de jeter dans une calebasse
et d'abandonner au bord de la voie.
Mais cet enfant, depuis sa calebasse abandonne
au bord de la route, appelait tous ceux qui passaient
par leurs noms. Ceux-ci s'arrtaient, cherchaient voir
celui qui venait ainsi de les nommer. Ils retrouvaient
un enfant d' peine quelques heures dans une
calebasse. Aussitt, l'enfant commenait leur parler
d'eux-mmes tout comme s'il avait t avec chacun
d'eux. Il leur parlait tout comme s'il tait en chacun
d'eux. Il leur faisait des prdictions et leur suggrait
des sacrifices consentir. Tous taient agrablement
surpris. Tous souhaitaient passer le plus de temps avec
l'enfant de la calebasse. Il y eut soudain un attroupe-
ment autour de la calebasse.
L'un de ceux-l tait clibataire. Il tait fcheuse-
ment imbib dans le clibat depuis d'innommables
saisons. Il s'appelait Jisa. L'enfant de la calebasse lui fit
des prdictions: il devait faire de l'aumne un
mendiant qui allait le bnir. Cette bndiction l'installa
sous d'heureux hospices. Jisa rencontra une femme

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