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180 ARTE & E N S A I O S - N.

2 0 - J U L H O DE 2010
O que fazer da vanguarda?
Ou o que resta do sculo 19 na arte do sculo 20?*

Thierry de Duve
Traando reflexes sobre a vanguarda, Thierry de Duve a diferencia do vanguardismo
e encontra nos Sales do sculo 19 as condies que levaram dissoluo das
convenes artsticas e proposio de um novo pacto entre artista e pblico. Para
ele, Marcel Duchamp no foi mais do que o mensageiro da novidade: fazer arte
com tudo e com qualquer coisa sendo possvel e legtimo. Assim, a tarefa da van-
guarda permanece atual, e uma obra de arte s contempornea porque se expe
ao risco de no ser percebida como arte.
Vanguarda, vanguardismo, Marcel Duchamp, histria da arte moderna.

Vocs me perdoaro, espero, esquivar-me ados; a transgresso das convenes j no


da questo central do programa desta srie para ns nada mais do que uma rotina. A
de conferncias: O que resta do sculo 20? partir do momento em que estamos pron-
Mesmo restringindo-a arte do sculo 20, tos a considerar qualquer coisa arte, a ino-
seria muito presunoso pretender respond- vao no nem possvel nem desejvel.
la, sobretudo com nosso msero recuo. As- Agora que nos distanciamos da cultura mo-
sim, eu a substituirei por esta: O que resta dernista e que a vanguarda, com sua tarefa
do sculo 19 na arte do sculo 20? Vocs cumprida, deixou a frente da cena, bom
pensaro que eu me subestimo e me refu- fazer um balano () Deixamos para trs
gio em um confortvel levantamento de his- um perodo de exploso criativa ou de em-
toriador. Nada disso, pois meu ttulo com- pobrecimento? O modernismo um suces-
pleto : O que fazer da vanguarda? Ou o so ou um fracasso?1
que resta do sculo 19 na arte do sculo
20?, estando o ou a para sugerir que essas Estas linhas so de Suzi Gablik e datam de
duas questes so apenas uma. Ora, a ques- 1984. Foram tiradas de seu livro Has
to O que fazer da vanguarda? uma ma- Modernism Failed?, e, como o livro, me pa-
neira de se perguntar o que resta da arte do rece, no responde de maneira satisfatria
sculo 20, e ela incomoda todo mundo, cada questo que apresenta, elas realmente no
um aqui bem o sabe. Testemunha esta cita- perderam sua atualidade. A pequena frase
o, escolhida quase ao acaso em meio a que me interessa nessa citao : A partir
dezenas que exprimem todas o mesmo pro- do momento em que estamos prontos a
blema: A complexa transio operada en- considerar qualquer coisa arte.... Surpreen-
Jay Chiat, Insight
Readymades to tre o modernismo e o ps-modernismo de-me que esse momento parea sinalizar
everyone, 1989 abriu um campo no qual os limites da expe- para Gablik: um campo no qual os limites
Fonte: Le Cahiers du Mnam 83,
Paris: 2003 rimentao artstica parecem ter sido alcan- da experimentao artstica parecem ter sido

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alcanados. H a um erro flagrante de ar- assim concebe seu papel: reinterpretar o
gumentao. Se qualquer coisa pode ser passado de modo a mostrar que o futuro,
considerada arte, no se pode de modo al- apesar das aparncias, permanece comple-
gum deduzir que os limites da arte foram tamente aberto. Tudo depender da inter-
alcanados, mas, antes, que a arte a priori pretao do fato de o rei estar nu.
sem limites. Acredito que Gablik se deixe
levar por esse erro de lgica porque intuiu O que faz com que o rei esteja nu , a meu
que isso d no mesmo. Quando a trans- ver, o mesmo que faz com que as duas ques-
gresso das convenes j no para ns tes, O que fazer da vanguarda? e O que
nada mais do que uma rotina porque j resta do sculo 19 na arte do sculo 20?,
no h, realmente, nem convenes, nem sejam apenas uma. Hoje, gostaria de propor
transgresso. Quando tudo permitido, nada a vocs uma resposta para esta ltima ques-
mais tem sentido. Quando tudo arte, todo to; a resposta primeira ficar mais clara.
mundo artista, e, portanto, ningum o , O que resta do sculo 19 na arte do sculo
etc. Reconhecemos aqui o perptuo lamen- 20 uma situao que ainda nossa, e equi-
to, cantado em conhecida melodia que, so- vale, portanto, ao que resta do sculo 20 na
bretudo na Frana, alimenta regularmente a arte do incio do sculo 21. Chamemos essa
dita querela da arte contempornea. Assim, situao de arte em geral, arte no sentido
por exemplo, o jornalista Jean-Francis Held, genrico do termo. A arte em geral algo
em artigo de algumas dcadas atrs, afirma: totalmente diferente da reunio das prticas
Condenados a ir adiante, os melhores [ar- artsticas sob o guarda-sol das belas-artes ou
tistas contemporneos] batem com a cabe- das artes plsticas. algo que no determina
a no concreto de uma parede em que j apenas que se possa ser artista sendo pin-
no h porta (). Seria fcil ironizar. Na tor, poeta, msico, escultor ou cineasta, etc.,
verdade, pattico (). Por que os criado- mas tambm que se possa ser artista sem
res de hoje seriam mais desprezveis do que ser pintor, nem poeta, nem msico, nem
os de ontem? No sua falta de talento que escultor, nem cineasta, etc. Artista em geral.
os condena verborragia, o esgotamento No deveramos jamais cessar de nos mara-
de um percurso terminado.2 vilhar e de nos inquietar. Uma opinio cor-
rente torna as vanguardas do sculo 20 res-
E Held conclui duas coisas: 1. Estamos con- ponsveis pela inveno da arte em geral.
denados, na falta do contemporneo, ao Alguns at atribuem o feito unicamente a
passado. 2. O rei est nu sob seus ouro- Marcel Duchamp, sempre ele: ao inventar o
pis. A nica atitude de vanguarda, a partir ready-made, Duchamp teria criado um novo
de agora, proclam-lo. Pois bem, corra- gnero artstico e um novo personagem, o
mos o risco de levar a srio essas duas con- artista simplesmente. Essa opinio comete o
cluses: proclamemos que quando pode- erro de interpretao clssico ao fazer do
mos fazer arte com qualquer coisa, o rei mensageiro o responsvel pela mensagem
est nu, pois isso quer efetivamente dizer que traz. Minha palestra de hoje tem o ob-
que qualquer um pode ser artista. E admi- jetivo de corrigir esse erro de interpretao.
tamos que estamos condenados ao passa- A arte em geral no substitui os meios tradi-
do, o que para um historiador da arte no cionais, como a pintura e a escultura; no se
to grave e ainda menos grave se ele vem juntar aos gneros tradicionais, como a

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paisagem ou o nu; no um novo estilo que Balzac j colocava na boca de um persona-
se possa reconhecer por algum trao co- gem de A comdia humana as palavras qual-
mum, como os ismos abundantes no s- quer coisa e vanguarda no sopro de uma
culo 20. A pintura e a escultura, a paisagem mesma frase: Tudo conspira a nosso favor.
e o nu, e todos os ismos do sculo 20 Assim, todos os que choram os povos, que
fazem parte, ao contrrio, da arte em geral, gritam pela questo dos proletrios e dos
j que ela nada exclui e inclui, alm disso, salrios, que escrevem obras contra os jesu-
as prticas recentes a instalao, a arte tas, que trabalham pela melhoria de qual-
conceitual ou a videoarte, assim como ou- quer coisa (), os comunistas, os humani-
tras que ainda no tm nome. De fato, o trios, os filantropos (),compreendam
teor da expresso o seguinte: fazer arte vocs, todas essas pessoas so nossa van-
com tudo e com qualquer coisa hoje tec- guarda. Enquanto ns juntamos a plvora,
nicamente possvel e institucionalmente le- eles tecem a mecha que a fagulha de uma
gtimo, como bem percebeu Suzi Gablik. circunstncia acender.3
Decerto, nem tudo arte. A priori, porm,
qualquer coisa pode s-lo. A arte em geral O tom est dado. o da retrica revolucio-
o nome da novidade de que Duchamp nria. Se de Balzac vocs preferirem a de
foi mensageiro. Esse nome substitui a de- Victor Hugo, liricamente apegada aos gran-
nominao genrica belas-artes, que des pensadores do iluminismo, eis o que ele
corresponde situao que encarnavam a diz em Os miserveis, em 1862: Os
Academia, a Escola e o sistema das belas- enciclopedistas, Diderot frente, os
artes antes que sua falncia fosse declarada fisiocratas, Turgot frente, os filsofos,
pelas vanguardas histricas. Portanto, qual- Voltaire frente, os utopistas, Rousseau
quer coisa pode ser arte, qualquer um pode frente, formam as quatro legies sagradas.
ser artista. Para quem essa uma novidade O imenso avano da humanidade em dire-
ruim, para quem boa? E, antes de mais nada, o luz lhes devido. So as quatro van-
to nova assim essa novidade? Em 1846, guardas do gnero humano indo aos quatro

Gustave Dor
(daprs) 31 de
maro: ltimo dia de
recepo das obras
de arte para o salo
de 1866.
Fonte: Le Cahiers du Mnam
83, Paris:

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pontos cardeais do progresso, Diderot em queremos divulgar novas ideias entre os
direo ao belo, Turgot em direo ao til, homens, as inscrevemos no mrmore ou na
Voltaire em direo ao verdadeiro, Rousseau tela; as popularizamos atravs da poesia e
em direo ao justo.4 Victor Hugo retoma do canto (). Nos endereamos imagina-
um uso da palavra vanguarda j corrente o e aos sentimentos do homem: assim,
entre os saint-simonianos. s quatro le- deveremos sempre exercer a ao mais viva
gies sagradas do poeta correspondem, em e mais decisiva; e, se hoje nosso papel pare-
Saint-Simon, os artistas, os sbios e os in- ce nulo ou ao menos muito secundrio,
dustriais, encarregados de conduzir a huma- porque faltava s artes o que essencial a
nidade ao progresso, liberdade e felici- sua energia e a seu sucesso, um impulso co-
dade por meio de um projeto de estado mum e uma ideia geral.6
socialista centralizado. Nesse grande empre-
endimento, os artistas, os homens de imagi- Um impulso comum a todas as artes e uma
nao, abriro a marcha afirma Saint-Simon ideia geral. uma ideia da arte, no singular?
em Da organizao social, de 1825. E conti- Da arte em geral? Vejamos mais uma cita-
nua: eles tiraro do passado a idade do ouro o, essa de Gabriel Dsir Laverdant, disc-
para com ela enriquecer as geraes futu- pulo de Charles Fourier, no texto intitulado
ras; inflamaro o desejo da sociedade pelo De la mission de lart et du rle des artistes,
crescimento de seu bem-estar, apresentan- datado de 1845: A arte [notem bem, a
do-lhe o quadro de novas prosperidades, arte no singular], a expresso da Socieda-
fazendo prever que todos os membros da de, comunica em seu desenvolvimento mais
sociedade logo participaro das alegrias que, alto as tendncias sociais mais avanadas;
at ento, foram apangio de uma classe ela a precursora e a reveladora. De modo
pouco numerosa; cantaro as maravilhas da que, para saber se a arte cumpre com dig-
civilizao e usaro, para atingir seus objeti- nidade seu papel de iniciadora e se o artis-
vos, todos os meios das belas-artes, a ta realmente de vanguarda, devemos sa-
eloquncia, a poesia, a pintura, a msica, em ber aonde vai a humanidade e qual o
uma palavra, eles desenvolvero a parte destino de nossa espcie.7
potica do novo sistema.5 Talvez vocs suponham compreender ago-
Comeamos a perceber, aps essas trs ci- ra em que sentido eu quis dizer que a arte
taes, para quem, na hora certa, o fato de em geral a resposta pergunta O que
que qualquer um pode ser artista ser uma restou do sculo 19 na arte do sculo 20?
boa nova: para aqueles em benefcio de Respondendo ao chamado da arte, no sin-
quem os artistas, aguardando que todos o gular, o que resta ou deveria dizer restava?
sejam, desenvolvero a parte potica do do sculo 19 na arte do 20 o programa
novo sistema. a eles, massa numerosa ideolgico revolucionrio da vanguarda ar-
que, em nome dos artistas, Olinde Rodrigues tstica como ponta de lana da humanidade
se dirige no dilogo de 1825, no assinado e emancipada. Chamemos esse programa de
frequentemente atribudo a Saint-Simon, vanguardismo. Ele atribua aos artistas de
Lartiste, le savant et lindustriel: Seremos vanguarda a tarefa de pavimentar o cami-
ns, artistas, a vossa vanguarda; a potncia nho para essa humanidade cuja criatividade
das artes , de fato, a mais imediata e a mais (em termos marxistas: a fora de trabalho)
rpida. Temos armas de todo tipo: quando se veria um dia desalienada, a ponto de se

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poder dizer a respeito de todo homem e nece inteiramente aberto. E minha interpre-
de toda mulher sobre a Terra que so artis- tao ainda nem comeou.
tas. Talvez vocs tambm adivinhem por que
acabo de hesitar entre o presente e o pas- Vamos ento iniciar com a pretenso des-
sado. O que restava do sculo 19 na arte do medida de Laverdant no ltimo trecho cita-
20, no sentido recm-definido, no certa- do. Quando Saint-Simon e os saint-
mente o que resta da arte do sculo 20 na simonianos atribuem desmesurada tarefa
aurora do 21, a menos que vocs acreditem poltica aos artistas ao lhes pedir que deem
que Duchamp, o mensageiro, nos trouxe a sociedade um impulso comum e uma ideia
boa nova de que somos todos artistas por- geral, Laverdant atribui alm disso outra
que nossa criatividade foi enfim liberada. Pro- exigncia to desmesurada quanto essa, mas
vavelmente, porm, vocs no acreditam interpretativa, a todos aqueles incluindo
nisso. mais provvel que concordem com os historiadores de hoje que queiram ex-
Jean-Francis Held quanto a afirmar que o plicar, justificar, legitimar a arte que de fato
rei est nu sob seus ouropis. Se tambm mereceria o ttulo de vanguarda: saber aon-
concordam com ele ao dizer que a nica de vai a humanidade e qual o destino de
atitude de vanguarda, a partir de agora, nossa espcie. Jean-Francis Held talvez no
proclam-lo, ento, o desencantamento em se equivoque referindo-se ao esgotamento
face do programa revolucionrio da vanguar- de um percurso findo, pois o mnimo que
da e a desesperana no vanguardismo signi- podemos dizer que a humanidade no
ficam tudo o que lhes resta. E, se pensam seguiu a direo anunciada por todos esses
que eu compartilho de seu sentimento, no belos discursos utpicos. Talvez tambm no
se enganam inteiramente, salvo o aspecto esteja errado ao considerar pattica a situa-
Joseph Beuys, ao, de que nada h de desesperador na atitude o do artista contemporneo, no caso de
O silncio de Marcel de de um historiador da arte que concebe sua ele ser o herdeiro desses discursos mas
Duchamp superestimado, em que medida justamente ele o ? na me-
Dsseldorf, estdio de tarefa como sendo reinterpretar o passado
televiso, 1964 de maneira a mostrar que o futuro perma- dida em que faz e sempre fez parte da tica
Fonte: foto de Manfred Tischer, Le do artista no abrir mo do desejo de um
Cahiers du Mnam 83, Paris
mundo melhor. Ele no o , absolutamente,
posto que nenhum artista digno desse nome,
mesmo os mais engajados politicamente, tra-
balha, como parecem indicar as citaes que
apresentei, sob o dogmtico jugo direto de
uma ideologia. Os artistas trabalham esteti-
camente. E suas decises estticas devem
ser, alis, o fio condutor das interpretaes
do historiador no a embalagem ideolgi-
ca. Para afirmar se o artista realmente de
vanguarda no necessrio saber aonde vai
a humanidade nem descobrir qual o destino
de nossa espcie. Contentemo-nos em con-
fiar em nosso julgamento esttico e naquele
consignado na jurisprudncia que, no correr
do sculo e meio que nos separa de

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Laverdant, atribuiu o epteto a certos artis- ligao orgnica de arte e poltica revolucio-
tas e no a outros. Todos ns sabemos quem nria, em praticamente todas as escolas de
so eles. No penso que a arte de Manet se arte e universidades que conheo, o ensino
explique minimamente pelo recurso ret- da histria da arte moderna ignora a conti-
rica de Balzac, de Hugo, dos saint-simonianos nuidade em relao aos perodos anterio-
e dos fourieristas. Nem, antes de Manet, a res, e os professores que o ministram pro-
arte de Gricault, de Delacroix, de Daumier, fessam valores que vo de encontro aos re-
de Millet; nem mesmo a de Courbet, apesar conhecidos por seus colegas. Como querem,
da proximidade de Proudhon. E nem mes- ento, que os estudantes de arte compre-
mo, aps Manet, a arte de Seurat e de endam, sem se tornar cnicos, que a vanguar-
Pissarro, apesar de suas simpatias anarquis- da sua tradio, a tradio que devem
tas, isso para no abordar Czanne ou aprender para a ela se comparar? E como
Matisse. Ora, foram eles que lanaram a van- querem vocs que os estudantes que pre-
guarda pictural e impuseram a seus sucesso- tendem tornar-se historiadores da arte mo-
res o dever de lev-los em conta, sob pena derna e, alguns, curadores de museu com-
de insignificncia; eles que, ainda hoje, cons- preendam que a vanguarda apenas a con-
tituem a genealogia da melhor arte contem- tinuao da tradio em condies adver-
pornea. S a partir do futurismo italiano o sas? No quero minimizar as rupturas, ao
discurso vanguardista foi usado para legiti- contrrio. Proclamar arte um vulgar urinol
mar obras, inicialmente por Marinetti e em que o artista nem sequer fez com suas mos
seguida pelos historiadores do futurismo que sem dvida o que se pode imaginar de
consideraram bom explicar as obras a partir mais radical em matria de ruptura com a
do discurso. Diga-se en passant que o fato tradio. Lembrem-se, porm, do que adian-
de as obras futuristas se terem assim deixa- tei inicialmente sem explicar: Duchamp
do explicar denota sua fragilidade. Uma das apenas o mensageiro. Seja para o incensar
ironias da histria est na condio de um ou maldizer, um erro de interpretao atri-
modelo de explicao e legitimao da van- buir ao mensageiro a responsabilidade pelo
guarda ter sido calcado sobre o movimento contedo da mensagem. Qual teria sido a
futurista, que no produziu grandes obras, mensagem, em substncia? Podemos fazer
um modelo de explicao e de legitimao arte com qualquer coisa. E, velado nessa
da vanguarda que numerosos historiadores mensagem, o seguinte: qualquer um pode
e crticos de arte projetaram a torto e a di- ser artista. Resta interpret-la. Minhas cita-
reito, de trs para frente e com frequncia es de Balzac, Victor Hugo, Saint-Simon,
sobre obras de outro calibre. Tambm faz Laverdant, etc. levam diretamente no a
parte dessa ironia o ensino da histria da Marcel Duchamp, mas a Joseph Beuys, que,
arte do sculo 20 ser ainda to frequente- alis, declarava a respeito de Duchamp: sou
mente hipotecado por sua dependncia em crtico em relao a ele porque, justo no
relao retrica vanguardista. (Vejam que momento em que poderia desenvolver uma
tomo muito cuidado em distinguir vanguar- teoria sobre a base do trabalho que reali-
da e vanguardismo. A primeira palavra se zou, ele se calou. Sou eu quem, hoje, desen-
aplica s obras, a segunda ao discurso). Ain- volve a teoria que ele poderia ter desenvol-
da que mais ningum acredite nos dogmas vido.8 Ele fez esse [urinol] entrar no mu-
como tais, que so o culto do novo ou a seu e notou que seu deslocamento de um

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lugar para outro o transformou em arte; mas la com alguns traos a lpis que so, por as-
no chegou lmpida e simples concluso sim dizer, seu desenho terico subjacente.
de que todo homem um artista.9 Suzi Gablik coloca-nos uma pulga atrs da
orelha quando subentende que a tarefa da
Pobre Beuys! maravilhoso Beuys! Ele , sozi- vanguarda est completa sob o pretexto de
nho, a cauda do cometa da vanguarda se que para ns, a transgresso das conven-
consumindo no cu negro do romantismo es no nada mais do que rotina. No
desencantado, o ltimo dos grandes utpi- que, igual a ela, eu pense que o papel da
cos, herdeiros do Sculo das Luzes, sonhan- vanguarda se tenha esgotado. No. A van-
do em mudar a sociedade atravs da arte. guarda nada perdeu de sua necessidade his-
Com poucas diferenas de estilo, ele teria trica, desde que a diferenciemos bem do
podido assinar as citaes que fiz de Balzac, vanguardismo. E os artistas de hoje que me
Victor Hugo, Saint-Simon e Laverdant, com parecem merecer o epteto em nada prati-
a ressalva de que todos esses autores so cam a transgresso das convenes por ro-
franceses, e Beuys, alemo. Sua prpria tra- tina. Aqueles que mais me interessam vo
dio tem sua fonte na verso germnica da raiz social da palavra conveno, e essa
utopia vanguardista, a saber, na interpreta- palavra, compacta e fechada, de aparncia
o equivocada, eu deveria dizer de Kant to convencional, que a histria da vanguar-
pelos primeiros romnticos: os irmos da exige desvendar, analisar e desdobrar em
Schegel, Schiller, cujas Cartas sobre a educa- todas as suas consequncias, para que ela
o esttica do homem prefiguram Beuys prpria seja passvel de reinterpretao que
quase palavra por palavra, Schelling e, claro, lhe faa justia, ao mesmo tempo revogan-
Novalis, o primeiro a declarar que todo ho- do a hipoteca do vanguardismo. No h arte
mem artista. Beuys, porm, por maior ar- sem conveno. Em qualquer civilizao que
tista que seja, no entendeu o silncio de seja, o ofcio dos artistas obedece a conven-
Duchamp. Em sua opinio, todo homem es: o ofcio dos pintores s convenes
artista significava: todo homem um artista da pintura, o ofcio dos escultores s
em potencial porque todo homem dota- convees da escultura, e assim por diante,
do de criatividade, e a criatividade a facul- ofcio por ofcio, corporao por corporao.
dade humana por excelncia. Para Duchamp, Essas convenes so regras tcnicas e es-
entretanto, isso significava: todo homem tticas que do corpo ao savoir-faire profis-
pode ser artista porque no h mais ningum sional de sua corporao e que os artistas
para proibi-lo. A autoridade investida do negociam com a parte da sociedade que os
poder de distinguir arte e qualquer coisa sustenta e lhes faz encomendas. Uma tradi-
evaporou-se. A utopia de Beuys j tinha acon- o artstica estvel quando os artistas se
tecido, e por isso nunca foi utopia. submetem de bom grado ao gosto da clien-
tela e quando esta cultiva o respeito ao ar-
No decidirei por vocs se essa uma boa tista, ou seja, quando as convenes artsti-
nova ou no. Em todo caso, ela assume o cas so o que deve ser toda conveno: um
teor do que chamo de a arte em geral. Per- pacto, um acordo assinado tcita ou explici-
mitam-me agora esboar em largas pincela- tamente entre duas partes que se conhe-
das o rascunho de uma explicao histrica cem e sabem o que so e o que desejam. A
de seu aparecimento que no passa nem de vanguarda nasce pode nascer, deve nascer
longe pelo discurso vanguardista e constru- quando essas condies no mais existem.

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Isso aconteceu em duas etapas: 1a A van- lao inteira de Paris. Desde o incio, a mis-
guarda comea quando no se sabe mais a tura de classes sociais era espantosa, e por
quem a arte se enderea. 2a Ela se impe volta de meados do sculo 19, quando sur-
como nica estratgia vivel para sobrevivn- ge a vanguarda em pintura, o acesso de to-
cia da tradio quando tambm j no se sabe dos ao Salo, todas as classes misturadas,
quem legitimamente artista. A primeira eta- fato. Vi burgueses, operrios e mesmo cam-
pa um longo perodo de incubao que poneses, declara Zola. No h pintor na
comea por volta do final do sculo 17 com Frana que, sabendo que sua carreira de-
a criao do Salo e culmina em 1863 com o pende de seu sucesso no Salo, no seja
Salo dos Recusados. A segunda se precipita tomado por esta vertigem angustiante: para
nos anos que se seguem, se cristaliza em tor- quem eu pinto?
no da criao, em 1884, do Salo dos Inde-
pendentes, e revela seu teor em 1917, com Quando os pintores expem em condies
o caso Richard Mutt, primeira apario pbli- em que tratam indistintamente com todo
ca de um ready-made de Duchamp. mundo e qualquer um, o que acontece com
as convenes do ofcio? Para compreend-
No foi por acaso que a vanguarda pictrica lo, necessrio enfocar a conveno no
nasceu na Frana, em meio s querelas do como regra tcnico-esttica, mas como pac-
Salo, porque s a Frana inventou essa to. Se os participantes do pacto no so bem
curiosa instituio. Emanao da Academia definidos, o pacto incerto e os artistas no
Real de Pintura e de Escultura, fundada em so os responsveis. So responsveis ape-
1648, que gozava e isso importante de nas por no se enganar quanto poca, ou
um quase monoplio sobre a educao dos seja, antes de tudo, por compreender que
artistas e, portanto, sobre seu acesso pro- toda conveno pictural quebrada significa
fisso, o Salo era, em seus primrdios, mera um pacto rompido com parte do pblico e,
ocasio de uma exposio em que os mem- simultaneamente, demanda de novo pacto
bros da Academia mostravam seus trabalhos endereado, salvo excees, a outra parte
uns para os outros em esprito de emula- do pblico. Todos os pintores tm que lidar
o. Logo, porm, foi aberto ao pblico na com o pblico heterogneo do Salo; ne-
realidade, desde 1763 e a partir de ento nhum, pode-se dizer, agradar a todos ao
uma verdadeira bomba de efeito retardado mesmo tempo; todos pintam com uma mul-
foi plantada na paisagem artstica francesa. tido annima de reaes imprevisveis que
Na sequncia, a produo dos artistas vivos, os observa por sobre os ombros. Vivem as
filtrada isso tambm importante por expectativas contraditrias dessa multido
um jri de pares indicados pela Academia, como aspiraes estticas, gostos e precon-
foi regularmente exposta ao julgamento da ceitos que lhes chegam dos outros, mas eles
multido, do povo, do recm-chegado. O as vivenciam com os pincis nas mos e di-
povo foi ao Salo, a est a bomba, em n- ante de suas telas. Vivem, portanto estetica-
mero crescente de forma exponencial. mente, com sua sensibilidade e pela media-
Diderot refere 20 mil visitantes no Salo de o dos limites tcnicos de seu ofcio, a ne-
1765. Para 1783, a estimativa oscila, segun- cessidade de firmar pacto com um destina-
do as fontes, entre 100 mil e 600 mil. Esti- trio indeterminado e dividido por conflitos
ma-se em um milho o nmero de visitan- sociais. Assim, sob a presso esttica de
tes de 1831, total que ultrapassa o da popu- seus limites tcnicos que um artista digno

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desse nome aceita uma conveno ou com Em 1874, Manet submete quatro telas ao
ela rompe, sendo esse o pacto. Reciproca- Salo; duas so recusadas, sendo uma Bal
mente, sob a presso contraditria da au- masqu lOpra. Mallarm toma a defesa
toridade do pacto em vigor em um ou ou- de Manet em artigo no qual declara: Encar-
tro segmento social e do desejo eventual de regado pelo voto indistinto dos pintores de
outro pacto com outra frao da sociedade escolher, entre as pinturas apresentadas
que ele aceita ou transgride esteticamente numa moldura, quais so verdadeiramente
um limite tcnico. Quebrando a conveno quadros, para os exibir a nossos olhos, o jri
(a regra), os artistas de vanguarda provocam s tem a dizer: Isto um quadro ou eis o
no pblico a tomada de conscincia do fato que no absolutamente um quadro.10
de que a conveno (o pacto) sendo incer-
ta, na prtica j est quebrada e deve ser Mallarm no ignora que os piores borres
renegociada, caso a caso. Por outro lado, podem pretender o ttulo de quadro se
quebrando a conveno (o pacto), os artis- apresentados em moldura, e s reconhe-
tas de vanguarda fazem das convenes (re- ce ao jri um direito, o de separ-los da-
gras) de seu ofcio o espao esttico da ne- queles que so verdadeiramente quadros,
gociao. assim que o pintor de vanguarda para os exibir a nossos olhos. Que, feita a
submete o outro, a quem ele enderea sua separao, o jri desaparea, se abstenha de
obra, ao desafio de renegociar as conven- todo julgamento de gosto que ultrapasse a
es tcnico-estticas do meio, aquiescen- assinatura desse pacto elementar e que nos
do conveno quebrada ou abandonada, deixe decidir quais dos quadros verdadeiros
ou seja, estabelecendo novo pacto em tor- so bons quadros. Assim se traa a fronteira
no de um j rompido. Em vez de pedir a seu nominal entre isto um quadro e eis o
pblico que aprove a qualidade de seu qua- que no absolutamente um quadro ou,
dro dentro das convenes existentes que, dito de outra forma, entre a arte da pintura,
em um ou outro momento da histria, defi- definida pelo respeito a um nmero sufici-
nem o que deve ser um quadro, o pintor de ente de convenes tcnicas e estticas que
vanguarda lhe pede que enderece seu julga- lhe do seu digno lugar no conjunto plural
mento esttico s prprias convenes. Que das belas artes, e todo o resto, a no arte,
firme um pacto a respeito de outro. Essa no singular, o qualquer coisa. Vocs com-
demanda no tem outro meio de se expres- preenderam? desse resto, dessa no mans
sar alm da transgresso, e basta que o jri land em que so jogados de qualquer jeito
encarregado pela Academia de represen- os objetos do mundo e os objetos pintados
tar a corporao dos pintores junto ao p- que aos olhos do jri no alcanam nvel de
blico e designar a esse pblico a rea quadro verdadeiro, que Duchamp vai tirar,
convencionada em que ele convidado a mais tarde, seus ready-mades, cuidando para
expressar sua apreciao recue diante do que no respeitem mais nenhuma, estrita-
teste que lhe apresentado para que se veja mente nenhuma, das convenes que lhes
face a face a um dilema que j no se resol- teriam permitido ser identificados com a pin-
ve com um julgamento de gosto (este qua- tura ou mesmo com a escultura. Mas ainda
dro belo ou feio), mas toma a forma de no estamos l. Mallarm desenvolve essas
um tudo ou nada (isto , ou no , um qua- reflexes 11 anos depois de Le Djeuner
dro; isto ou isto no pintura). sur lHerbe, de Manet, ter sido rotulado pelo

TEMTICAS THIERRY DE DUVE 189


jri Eis o que no absolutamente um tudo isso levou os artistas excludos do Sa-
quadro e por ningum menos do que lo de 1884, exasperados pelo poder discri-
Napoleo III Isto um quadro que, cionrio do jri, a se unir contra a dita
embora no sendo autoridade em matria Sociedade, a organizar seu prprio Salo dos
artstica, era de todo modo imperador dos Independentes em abril e, finalmente, a fun-
franceses. De fato, sob sua patronagem foi dar a Socit des Artistes Indpendents em
aberto o famoso Salo dos Recusados de junho, qual qualquer um se podia juntar
1863. Os protestos dos artistas excludos sem ter que passar pela seleo de um jri.
tinham chegado at ele. Tendo outras preo- Cristaliza-se nesse momento a segunda eta-
cupaes alm de atuar como rbitro do pa que mencionei, aquela em que a vanguar-
gosto (mas no perdendo jamais a oportu- da se impe como nica estratgia vivel para
nidade de uma pequena interveno dema- a sobrevida da tradio. No s no sabe-
ggica), ele lavou suas mos das querelas da mos mais a quem a arte se enderea, como
Academia e fez abrir, exatamente em frente tambm no sabemos mais quem e quem
ao Salo oficial, um pavilho em que a multi- no legitimamente artista. A autoridade
do deveria lidar com os rejeitados. Conhe- capaz de diz-lo desmoronou.
cemos a sequncia: ningum mais se lembra
do Salo de 1863; o Salo dos Recusados, Chega enfim o mensageiro. Em 1917, um
entretanto, ficou nos anais. A glria de Manet artista francs instalado h dois anos em
cabe a ele mesmo, no autoridade de Nova York, mais clebre l do que em seu
Napoleo III, a quem cabe apenas a respon- pas, por ter mostrado no Armory Show
sabilidade de ter trazido luz a nova frmu- de 1913 um quadro de fatura cubista que
la paradigmtica do julgamento esttico seus amigos do comit de montagem da sala
liminar: o tudo ou nada que separa a pintura cubista no Salo dos Independentes de 1912
da no arte. Onze anos mais tarde, o pro- haviam recusado por ter sido nomeado de
testo de Mallarm diante da meia recusa de modo ridculo com um ttulo julgado herti-
Manet no Salo de 1874 registra a nova fr- co, Nu descendo uma escada, apresentou
mula. A partir de ento, tudo se acelera. A discretamente, sob o pseudnimo de Richard
exposio impressionista no estdio de Na- Mutt, um vulgar urinol para homens ao co-
dar nesse mesmo ano, seguida por outras mit de montagem do Primeiro Salo da
alternativas de exposio oferecidas a uma Society of Independent Artists, comit do
gerao de artistas que recusam simplesmen- qual, alis, era presidente. necessrio dizer
te expor no Salo; o crescimento potencial que a Society of Independent Artists, criada
do que Harrison e Cynthia White chama- seis meses antes, por instigao desse mes-
ram de sistema marchand-crtico de arte;11 mo artista francs para no nomear Marcel
o descontentamento crescente dos artistas Duchamp , calcou seus estatutos nos da
em relao ao jri do Salo cada vez mais Socit des Artistes Indpendents francesa.
obstinado em seu rigor; o fiasco completo O mesmo lema de Paris foi adotado em
do ltimo Salo realizado sob os auspcios Nova York: No jury, no prizes (Sem recom-
da Academie des Beaux-Arts em 1880; a pensa ou jri). O comit de montagem no
retirada, em 1881, da autoridade do Estado tinha, portanto, nenhum direito de censura
na organizao do Salo e a substituio da e no era convidado a exercer seu julgamen-
Academia pela Socit des Artistes Franais, to esttico. Qualquer um que tivesse feito

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sua carteira de membro da Society (pela lherbe isto no arte, pois nem mesmo
mdica quantia de seis dlares) detinha o pintura, visto que transgride as convenes
direito de expor duas obras em seu Salo, essenciais. Fountain , no fundo, um
direito que o misterioso Richard Mutt usou Djeuner sur lherbe que transgrediu de uma
ou do qual abusou para submeter apro- s vez todas as convenes pictricas. A
vao do pblico de Nova York algo que mensagem da qual Fountain portadora
conveno alguma jamais havia preparado deveria levar o historiador a voltar no tem-
para receber o digno estatuto de obra de po, at ver que a dissoluo das convenes
arte: um urinol! Um obsceno urinol que, ape- artsticas no sculo 19 se explicava pelas
sar de novo e de nunca ter sido usado, chei- novas condies instauradas pelo Salo h
rava simbolicamente a urina e que, apesar mais de um sculo. Foi isso que Duchamp
de intitulado Fountain, devidamente assina- revelou ao mundo submetendo ao veredito
do e datado como so as obras de arte, ar- da multido um objeto pronto que nenhu-
vorava sem vergonha suas origens sociais: ma conveno existente permitia classificar
algo vulgar tirado de no importa o qu. A a priori em tal ou qual arte, nem mesmo
coisa foi escamoteada antes da abertura do como escultura e sobretudo jamais como
Salo, e o pblico da cidade no teve que pintura. Fountain demandava um novo pac-
julg-la, o que no a impediu de adquirir, nos to em torno e a respeito de todos os pac-
livros de histria da arte, o estatuto de cone tos rompidos pela vanguarda em pintura, o
exemplar da no arte, paramentada de to- que Duchamp fez reivindicando o nome
dos os prestgios negadores do discurso genrico de arte.
vanguardista. Em outros termos, tomamos
o mensageiro como autor da mensagem, a Tambm espero ter conseguido, ao menos
no arte se tornando por longo tempo o em parte, faz-los compreenderem que a
nome negativo da arte em geral. resposta questo O que resta do sculo
19 na arte do 20?, , igualmente, a resposta
Espero ter conseguido, ao menos em parte, questo O que fazer da vanguarda?. O
corrigir esse erro e faz-los perceberem que que fazer de fato? Desconect-la do
a arte em geral dito de outra maneira, a vanguardismo. Desideologiz-la. Lidar com
possibilidade de fazer arte com qualquer as obras de vanguarda apenas em seu pr-
coisa a resposta questo O que resta prio territrio e tratar a o discurso que pre-
do sculo 19 na arte do sculo 20? o mun- tende justific-las. Resgatar a hipoteca que
do da arte pr e no ps-duchampiana que faz pesar sobre elas a promessa, hoje mais
o jogo do ready-made esclarece. Aquilo que do que trada, dos amanhs que cantam, bem
como artista Duchamp compreendeu em como esta outra hipoteca mas isso deter-
1917, Mallarm como crtico j havia com- minaria longos desdobramentos que fa-
preendido em 1874. No limite e com um zem pesar sobre elas a melancolia do de-
toque de humor, poderamos dizer que sencantamento, a crtica s utopias como
Napoleo III como imperador compreendera ltima utopia e a dialtica negativa. Mostran-
em 1863. O jri que aceitou Cabanel ou do, por exemplo, e, seja dito, resumidamen-
Baudry no Salo de 1863 e recusou Manet te, no em que a utopia de Beuys fracassou
pensaria talvez a respeito da obra dos pri- e de que modo esse fracasso foi sua grande-
meiros isto pintura e do Djeuner sur za, mas como essa utopia j havia aconteci-

TEMTICAS THIERRY DE DUVE 191


do, razo pela qual jamais foi uma utopia. rnea de modo sociolgico, circular e pura-
Beuys supunha que o fato de se poder fazer mente convencional, como produto de um
arte com qualquer coisa revela que todo pacto que se realiza no meio da arte con-
mundo e qualquer um artista. Duchamp tempornea e em nenhum outro lugar, e
ensina que o inverso verdadeiro: quando ento, podemos nos contentar em acusar
todo mundo pode ser artista, tempo de os artistas e seu pblico de praticar o delito
mostrar que se pode fazer arte com qual- de iniciados. Quando, ao contrrio, admiti-
quer coisa. mos no saber o que a arte, porque qual-
quer coisa pode s-lo e qualquer um pode
O mundo da arte no acusou verdadeira- julg-la, compreendemos que o pacto recla-
mente a recepo da mensagem de mado por Fountain pode ter sido assinado,
Duchamp antes dos anos 60, quando, nos mas cabe a cada um ratific-lo. por isso
rastros do neodad (pop arte, alis), da que a nica definio de arte contempor-
minimal art e da arte conceitual, comeou a nea suscetvel de mostrar que o futuro per-
definir-se de modo mais ou menos consci- manece totalmente aberto me parece ser
ente como ps-duchampiano. Quando o esta: uma obra de arte s ser contempor-
inventor do happening, Allan Kaprow, de- nea enquanto permanecer exposta ao risco
clarou em 1958 Os jovens artistas de hoje de no ser percebida como arte.13 essa a
j no precisam dizer sou pintor ou poeta prpria definio de obra de vanguarda
ou danarino. Eles so simplesmente artis- de Manet a Duchamp.
tas,12 o pacto reivindicado por Fountain foi
firmado, a nova situao se efetivou, e o dis- Traduo: Ana Cavalcanti e Maria Luisa
positivo da arte em geral substituiu, de uma Tavora
vez por todas, o velho sistema das belas-
Reviso tcnica: Glria Ferreira
artes. No por acaso, tambm desses anos
que data o embarao do mundo da arte em Publicado originalmente em Les Cahiers du
relao noo de vanguarda e que se insi- Muse National de lArt Moderne, 83,
nuou, neste mundo desorientado, a opinio printemps 2003.
expressa por Suzy Gablik segundo a qual a
tarefa da vanguarda se completou. Essa opi- Thierry de Duve, historiador e filsofo da arte, autor
nio resulta da confuso entre vanguarda e de uma dezena de livros sobre arte e esttica da
vanguardismo, alimentada sistematicamente, modernidade. Professor convidado em vrias universi-
dades americanas e europeias, foi curador da exposio
necessrio diz-lo, por alguns intelectuais Voici 100 ans dart contemporain (Palais de Beaux-
eminentes que no nomearei e por jornalis- Arts de Bruxelas, 2000) e da participao belga na Bienal
tas apressados, como Jean-Francis Held, que, de Veneza, 2003. Trabalha atualmente em Archologie
na Frana, relanam, periodicamente, essa du modernisme en peinture e num volume de ensaios
estticos.
velha histria que a querela da arte con-
tempornea. Essa opinio, contudo, falsa,
pois as duas condies que tornaram neces- Notas
srio o surgimento da vanguarda permane- * Este texto foi apresentado numa conferncia no Centre
cem presentes: no sabemos a quem a arte Georges Pompidou no dia 6 de novembro de 2002,
se enderea; e tambm no sabemos quem como parte do ciclo O que resta do sculo 20? orga-
nizado por Marianne Alphant e Jean-Pierre Criqui para
legitimamente artista. Ou, melhor, no
Revues parles. Agradeo-lhes a oportunidade de apre-
deveramos sab-lo. Quando acreditamos sentar reflexes j antigas de maneira sinttica, que es-
saber, porque definimos a arte contempo- pero ser apropriada s questes de hoje. [N.A.]

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1 Suzy Gablik. Has Modernism Failed?. Londres: Thames & 8 Joseph Beuys. Entretien avec Bernard Lamarche-Vadel,
Hudson, 1984:11 Canal, n.58-59, hiver 1984-1985:7.

2 Jean-Francis Held. Les impostures de la modernit [Dossi], 9 Joseph Beuys. Entretien avec Irmeline Lebeer, Les Cahiers
Lvnement du jeudi, 18-24 junho 1992:76. du Muse national dart moderne, n.4, 1980:179.

3 Honor de Balzac. La Comdie Humaine In Oeuvres 10 Stphane Marllarm. Le jury de peinture pour 1874 et
Compltes. Paris: Club de lHonnte Homme, 1956, t. Manet, La Renaissance, 12 de abril de 1874; citada em
XI:561. Pierre Courthion (ed.). Manet racont par lui-mme et
par ses amis. Genve: P. Cailler, 1953, t. I:168.
4 Victor Hugo. Les Misrables [1862]. Citado em Trsor de
la langue franaise, Paris: ditions du CNRS, 1974, vol. 11 Harrison e Cynthia White. La Carrire des peintres au
III:1.056. XIXe sicle. Traduzido por A. Jaccottet. Paris: Flammarion,
1991.
5 Oeuvres de Saint-Simon et dEnfantin. Aalen: Otto Zeller,
12 Allan Kaprow. Lhritage de Jackson Pollock (artigo ori-
1963, vol.X:137.
ginal em Art News, vol. 57, n.6, 1958), in Lart et la vie
6 Olinde Rodrigues. Lartiste, le savant et lindustriel. Opinions confondus, textos reunidos por Jeff Kelley, traduzidos
littraires, philosophiques et industrielles. Paris: Galerie por J. Donguy. Paris: Centre Georges Pompidou, 1996:39.
des Bossange Pre, 1825; retomado em Oeuvres de
13 Essa a definio que dei em 5 de outubro de 2002 no
Saint-Simon et dEnfantin, op.cit., vol. X:210-211. colquio A arte contempornea e sua exposio or-
ganizado no Centre Pompidou por Catherine Perret.
7 Gabriel Dsir Laverdant. De la mission de lart et du rle
Minha palestra, intitulada Pequena Teoria do Museu
des artistes, Salon de 1845. Paris: Aux Bureaux de la
(aps Duchamp e segundo Broodthaers), foi publicada
Phalange, 1845:4. nas atas do colquio.

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