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Salut ou Bonjour ?

La politesse des salutations chez les jeunes franais


Intro
Les rgles sociolinguistiques font une partie trs importante de toutes formes de
communication. Le choix dun mot formel ou informel peut rellement changer le parcours
dune interaction. Ces rgles sociolinguistiques sont tacites et donc spcialement difficiles de
comprendre pour un tudiant de franais comme langue trangre. Pour faciliter ce processus
dapprentissage culturelle, cette tude analyse les rgles sociolinguistiques derrires les
salutations franaises chez les jeunes.

Hypothses de recherche
Les hypothses de cette recherche sont bases sur le modle de Christine Bal (2009) de
lusage de tu et vous selon la relation sociale. On attend que le choix de Salut ou
bonjour suivra les mmes rgles sociales que tu et vous respectivement. Donc
explicitement les deux hypothses de cet article sont : 1. Quon utilise Salut quand
lallocutaire est proche (donc plus solidaire) sur laxe horizontale et bonjour quand
lallocutaire est loin. 2. Quon utilise Salut quand lallocutaire est proche ou en dessous
du locuteur (donc elle a moins de pouvoir) sur laxe verticale et Bonjour quand
lallocutaire est plus haute. Notre analyse diffre de celle de Bal en ce qui concerne la
rciprocit et non-rciprocit, vu que notre analyse montre seulement un ct des dialogues.

Thorie/Mthode danalyse
Le cadre thorique pour cette tude est la thorie de politesse de Brown et Levinson (1987).
On voit lusage de langage formel comme une forme de politesse positive o on protge la
face positive de lallocutaire. Lusage de langage informel est une autre forme de politesse
positive, un in-group identity marker (Brown & Levinson) pour indiquer solidarit. Mais
si ces formes sont utilises dans un contexte inappropri cela pourrait causer un face
threatening act la face positive.
On analyse les facteurs pragmatiques et interactionnelles de la variation de salutations
utilises. Cette point de vue voit donc le pourquoi derrire chaque choix. Saluant un patron
comme Salut mec au lieu de Bonjour monsieur aurait surement un impact sur la
perception des deux interlocuteurs sur la relation de pouvoir. Donc, il faut voir les motives
relationnels qui dcident la salutation.
Lanalyse empirique est similaire celle de larticle de Kerbrat-Orecchioni (2010) sur les
formes nominales dadresse mais elle dcrit lusage seulement chez les franais au lieu de
comparer deux cultures. On analyse la frquence de salut et bonjour pour avoir une
ide gnrale des tendances. Aussi on analyse les diffrents types de salutations, dont celles
qui utilisent une autre forme de salutation (formelle ou informelle) et celles qui inclurent une
formes dadresse (Madame/monsieur, un titre comme docteur , etc.).

Donnes
Le corpus comprend les rponses de 20 jeunes franais un questionnaire qui posait des
situations hypothtiques et demande comment ils commenceraient chaque conversation. Il y a
eu 22 situations avec des allocutaires imaginatives dune gamme de types. Par exemple, plus
g, moins g, docteur, boulangre, femme de mnage, patron, ami, ami de vos parents, etc.
Grace cette variation, on peut estimer la relation sur laxe horizontale (ex. plus proche pour
un ami quun inconnu) et sur laxe verticale (ex. plus proche pour un boulangre quun
mdecin). Les questions sont ouvertes donc les rponses sont assez spontanes, ce qui permet
un aperu gnral des tendances et aussi une analyse profonde de certains exemples
spcifiques.
Le questionnaire a construit aussi un profil de chaque rpondeur en demandant le prnom,
lge, loccupation, le pays dorigine, le pays de rsidence et depuis combien de temps le
rpondeur y habite. Ce profil permet de distinguer les diffrents types de rpondeurs, ce qui a
deux motives importants. Premirement, lge et loccupation sont importants pour
dterminer les relations de pouvoir respective aux allocutaires, ces facteurs pourraient aussi
jouer un grand rle dans le ratio de langage formel et informel de lidiolecte de chaque
locuteur. Le modle de Bal (2009) trouve que le genre ne change pas la relation de pouvoir
de faon significative, mais le fameux article de Peter Trudgill montre que les femmes ont
une tendance dutiliser plus de langage formel que les hommes du mme niveau socio-
conomique. Alors, pour ne pas avoir un biais ce corpus contient les rponses de dix hommes
et dix femmes. La question sur le pays dorigine est pour vrifier que tous les rpondeurs sont
de lhexagone pour viter des anomalies linguistiques causes par une dialecte dun autre
pays francophone. Puisque cette tude a t faite en Australie, il fallait aussi vrifier que les
rpondeurs nont pas vcu beaucoup de temps hors de la France, ce qui pourrait aussi causer
des anomalies linguistiques cause de linfluence dune autre langue.

La dcision danalyser seulement les rponses de jeunes franais est pour pouvoir comparer
les rponses dun groupe de personnes trs similaires dans des situations trs diffrentes et
donc voir les tendances. Ceci permet quon peut estimer prcisment les relations de pouvoir,
qui serait trs arbitraire si on utilisait des personnes de tous ges, parce que les nombreux
facteurs (par exemples : ge, profession, salaire, etc) rendraient lestimation beaucoup plus
arbitraire et donc rendraient les rsultats finaux moins comparables. Alors, bien que les
rsultats soient spcifiques aux jeunes, ils sont trs fiables.

Rsultats pour laxe horizontale

Laxe horizontale est une mesure de la solidarit de deux personnes. Une forte solidarit
comme celle de la relation des membres dune famille ou dune groupe damis est reprsente
par une courte distance horizontale entre les interlocuteurs. Une maigre solidarit comme
celle de deux inconnus est reprsente par une longue distance horizontale. Nos rsultats
semblent confirmer lhypothse quon utilise plutt Bonjour avec ceux qui sont plus loin
sur laxe horizontale et quon utilise plutt Salut avec ceux qui sont plus proches.

Salutation choisie dpendante de l'allocutaire


25

20

15

10

0
Bonjour Sal ut a va ?
Sal utation i ntime Autre
Cette graphique de colonnes empiles montre le ratio de rponses
Bonjour / Salut / a va ? /salutation intime/autre trois allocutaires
diffrentes : un ami, un collgue et un voisin. Ces trois allocutaires sont tous du
mme ge donc ils ne varient quen distance sociale. Les salutations intimes
comprennent Coucou , Yo , Hey et Hola .
Les colonnes sont en ordre de distance sociales de gauche droite. Les rsultats montrent une
claire tendance utiliser plutt Salut avec les personnes plus proches, et Bonjour avec
celles qui sont plus loin. En fait personne na salu lami par Bonjour bien que pour le
voisin 9 rpondeurs ont salu de cette manire formelle. Cependant la proportion de rponses
Salut ne change pas par allocutaire, cest presque 50% pour chacune (11 pour un ami ou
une collgue et 8 pour un voisin). Les donnes montrent que ceux qui ont utilis une
salutation intime ou simplement a va ? avec lami tendent utiliser Salut avec le
voisin bien que ceux qui utilisent Salut avec lami tendent utiliser Bonjour avec un
voisin. Donc il semble exister un continuum de formalit de langage o les salutations
intimes et a va ? sans salutation sont les plus informelles, suivis par Salut et
finalement Bonjour qui est le plus formel.

Un point intressant est que les salutations intimes rserves seulement pour les plus
solidaires sont souvent des salutations non-franaises. Des exemples sont 1. Hola, Nico.
Comment a va ? pour saluer un ami, 2. Hey bae pour saluer un petit ami et 3. Hey
mom, bonne journe ? pour saluer sa mre. Ces rponses ne semblent pas tre lies code-
switching, vu que jai interview les rpondeurs des exemples 2 et 3 (LO_F_20.1 et
LO_F_20.2), et les deux ont dit quelles nont jamais vcu dans un pays anglophone et quen
fait la mre du rpondeur du troisime exemple est une monolingue francophone donc ce
nest pas un contexte de contactes de langues.

Rsultats pour laxe verticale

Laxe verticale mesure la relation de pouvoir, si un agent A a plus de pouvoir quun agent B,
A se situe au-dessus de B. Vu que lhypothse est que le choix de Salut ou Bonjour
suivra la rgle de Tu et Vous du modle de Bal (2009), lhypothse est donc que le
locuteur utilise Salut plutt que Bonjour si lallocutaire est proche ou en dessous du
locuteur sur laxe verticale. Nos rsultats ne semblent montrer aucun un effet du pouvoir sur
le choix de la salutation quand on le spare de lge et de la solidarit. Cependant lanalyse
montre des autres points intressants.

Par exemple une analyse des salutations aux patrons des jeunes aurait un grand biais vu quen
gnral les patrons sont plus gs, donc il reste la question, est-ce que le pouvoir vraiment
joue un rle dans la dcision de la salutation ou est-ce que cest seulement lge ? On
diffrencie le pouvoir par deux mthodes, premirement en termes de prestige doccupation
de lallocutaire, en comparant les salutations la boulangre habituelle celles au mdecin
habituel et on trouve que 100% des rpondeurs utilisent Bonjour . Deuximement, on
compare les salutations la femme de mnage aux salutations au patron, et on trouve des
rsultats contraires lhypothse, en fait lusage de salut est plus commun avec le patron.
Salutation choisie dpendante de la relation de pouvoir avec l'allocutaire
25

20

15

10

0
Bonjour Salut a va?
Salutation intime Autre

Les deux allocutaires nont pas de diffrence explicite ni en termes dge ni en termes
de solidarit (vu que les deux sont habituels ), du coup elles se distinguent
seulement par prestige doccupation. On prsume que la boulangre est plus bas sur
laxe verticale.

Le fait que cent pourcent des rpondeurs ont salu les deux allocutaires par Bonjour
semblent dmontrer que les autres facteurs sont trs importants, la solidarit et lge. . le
rsultat le plus important cest que quand lallocutaire est plus ge et pas trs proche sur
laxe horizontale, la salutation est Bonjour quoi que soit la position sur laxe verticale.
Une comparaison des appellatifs pourrait rendre une analyse plus profonde mais la
questionne au mdecin spcifie un nom alors que celle la boulangre ne le spcifie pas,
donc il y aurait un biais

Salutation choisie dpendante de la rlation de pouvoir avec l'allocutaire


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10

0
Bonjour Salut a va?
Salutation intime Autre

Ces deux allocutaires sont trs similaires, les deux travaillent avec le locuteur et on
peut prsumer quils ont le mme ge bien que ce nest pas spcifi. La grande
diffrence de pouvoir entre les deux est en termes de hirarchie professionnelle o le
patron est en haut et la femme de mnage en bas.
Ces rsultats montrent une relation compltement contraire de lhypothse. Ils dmontrent
que 25% ont salu le patron par Salut bien que personne na salu la femme de mnage de
cette manire informelle. Cest possible que les rpondeurs simaginent plus en contacte avec
leur patron quavec la femme de mnage est donc le langage formel pourrait tre caus par
une solidarit plus forte. Le rsultat le plus clair est que la relation de pouvoir ne semble jouer
un rle important dans la dcision de salutation. On na pas de donnes suffisamment fiables
pour rejeter compltement lhypothse que laxe verticale joue un rle mais elles semblent
illustrer que ce rle est petit par comparaison avec laxe horizontale et lge.

Mais en analysant les appellatifs utiliss pour la femme de mnage et le patron, il semble que
laxe verticale pourrait jouer un rle. Neuf rponses pour la femme de mnage inclure son
prnom Corinne comme par exemple Bonjour Corinne ! Vous allez bien ? Bien que
seulement quatre pour le patron inclure son prnom Thierry, la plupart des rponses utilise
Monsieur ou Monsieur Dubos . Le rle du pouvoir pourrait tre manifest par
lappellatif comme une forme de politesse positive pour marquer le statut du patron.

Limitations de ltude

Cette tude a un nombre de limitations spcialement en termes de donnes. Premirement ma


dcision dutiliser un corpus comprenant seulement les jeunes rende ltude trs spcifique, et
cest plus difficile de gnraliser les rsultats la socit entire. Un grand corpus de donnes
permettrait des rsultats plus universels, par exemple on pourrait comparer des grands
groupes de personnes trs similaires (par exemple on pourrait comparer les rponses de 20
employs de 40 ans aux rsultats de 20 employeurs du mme ge, etc), ceci maintiendrait la
fiabilit des rsultats en augmentant leur universalit. Deuximement, une analyse plus
profonde de leffet de lge pourrait aussi rendre des rsultats importants, malheureusement
cela rendrait cette analyse beaucoup plus longue. Finalement, il y a un manque de donnes
rflexives sur les motives derrires la dcision des salutations ce qui ma men dduire ces
motives utilisant des tudes antrieures sur la politesse.

Conclusion

Cette tude donne une vue gnrale de lusage moderne des salutations en franais qui peut
tre utile pour les tudiants de franais comme langue trangre pour comprendre les rgles
sociales autour du choix de salutation. Les rsultats ont montr que pour les trs solidaires on
utilise les salutations de lextrme informelle du continuum de salutations, dont salutations
intimes comme Coucou , simplement a va ? ou Salut . Pour ceux qui ne sont pas
si proches on tende utiliser plutt Bonjour . Quant la relation de pouvoir, aprs avoir
spar le pouvoir de lge il ne semble rester aucun grand effet sur le choix de salutation. Le
rle significatif du pouvoir quon a trouv est que les locuteurs utilisent des appellatifs plus
formels avec les allocutaires qui ont plus de pouvoir.

Bibliographie

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