Vous êtes sur la page 1sur 123

PASSY CHRISTOV

PROBLEMES

DE LA TRANSPOSITION LINGUISTIQUE

PRESSES UNIVERSITAIRES

SAINTS CYRILLE ET METHODE

24 .2.1999 .
: .-

- , 1999

PASSY CHRISTOV

PROBLEMES

DE LA TRANSPOSITION LINGUISTIQUE

PRESSES UNIVERSITAIRES

SAINTS CYRILLE ET METHODE

Velico Tirnovo, 1999


TABLE DES MATIERES

Introduction: Position et transposition...............


Chapitre I. Les transpositions au niveau phontique
et phonologique..........................................
Chapitre II. Les transpositions drivationnelles.......
A. La conversion comme transposition..........................
B. La suffixation comme transposition........................
La substantivation............................
La verbalisation...............................
Ladjectivation...........................
Ladverbialisation..............................
C. La prfixation comme transposition.............
D. La drivation parasynthtique comme transposition....
Chapitre III. Les transpositions syntagmatiques.....
A. Le substantif comme objet de transposition.......................
Transpositions intracatgorielles............
Transpositions intercatgorielles.............
B. Le verbe comme objet de transposition..............
Transpositions intracatgorielles..........................
Transpositions diathtiques...................
Transpositions aspectuelles.....................
Transpositions modales.......................
Transpositions temporelles.....................
Transpositions de la personne grammaticale......
La subduction comme transposition............
Transpositions intercatgorielles.............
C. Ladjectif comme objet de transposition................
Transpositions intracatgorielles.....................
Transpositions intercatgorielles.................
D. Ladverbe comme objet de transposition................
Transpositions intracatgorielles...................
Transpositions intercatgorielles...................
Chapitre IV. Les transpositions au niveau de la phrase.
A. Transpositions dans le cadre du syntagme verbal....
B. Transpositions par rduction de la phrase simple........
C. Transposition du syntagme nominal en phrase simple...
D. Transpositions au niveau de la phrase complexe......
Transposition qui aboutit une proposition-mot............
Transposition qui aboutit une proposition-syntagme...
Transposition qui aboutit une proposition-phrase....
Chapitre V. Les transpositions au niveau lexico-smantique..
Les mcanismes de la transposition lexico-smantique..
Les tendances dans le changement de sens........
Les tropes comme ralisation contextuelle des
transpositions smantiques......................................
Conclusion.................................................................................
Rsum en bulgare....................................................................
Bibliographie.............................................................................

INTRODUCTION

POSITION ET TRANSPOSITION

Les efforts des savants qui staient propos de ranger la linguistique dans le groupe des
sciences exactes avaient pour but dtablir le caractre systmatique de la langue. On peut
supposer quun systme puisse comprendre des sous-systmes organiss sur des principes
spcifiques. Il est de notorit commune que toute thorie a pour principe gnrateur le rapport
entre le gnral et le particulier. La pense construisant la langue inscrit son action entre des
limites - quelle se donne selon le problme rsoudre - et entre ces limites se donne la libert
dun mouvement dans les deux sens1. Le rapport en question organise la matire linguistique
aussi bien au niveau du systme global quau niveau des sous-systmes. Le gnral et le
particulier sont les deux positions extrmes entre lesquelles, par des saisies plus ou moins
prcoces ou tardives, se prsente lvolution des lments de chaque systme. Il est bien vident
que tout lment linguistique occupe, dans le systme respectif, une position sous-tendue par
certaines rfrences. La valeur dun lment dpend de la position quil occupe. On a une valeur
de systme (dans notre cas une valeur de langue) quand les caractristiques de cet lment au
niveau du systme correspondent aux rfrences de la position o il se trouve. Etant donn le
dynamisme du systme linguistique, il est prvoir quun lment puisse prendre, pour des
raisons dordre diffrent et par des moyens appropris, une position autre que celle qui lui est
rserve dans le systme et grce laquelle le systme est difi. On est alors en prsence dun
changement de position - dune transposition. Le gnral est, donc, ce qui est pos dans le
systme, alors que pour obtenir le particulier on a deux voies suivre: la premire est celle qui
reste dans le cadre des rfrences propres la position en systme; en suivant la deuxime voie
on transgresse ces rfrences et llment savre dans une position dont les rfrences sont plus
ou moins loignes de celles de la position initiale. Dans ce cas il sera question dun particulier
obtenu par transposition. Un lment en position initiale doit tre considr, au niveau du
systme, comme un fait gnral, et un lment en transposition - comme un fait de discours. En
dautres mots, la position initiale est ouverte, de lordre de la comptence, elle rend compte de la
fonctionnalit du systme; la transposition est rsultative, de lordre de la performance, elle rend
compte du fonctionnement linguistique. Il faut donc tudier la transposition comme une
corrlation entre la fonctionnalit des faits et le fonctionnement linguistique 2. Pour bien prendre
connaissance de ces mcanismes, il faut procder lanalyse des lments qui en sont concerns.
La transposition en tant que phnomne linguistique est signale par un grand nombre de
chercheurs, mais, notre connaissance, elle na pas t objet dune tude plus dtaille qui
couvre tous les niveaux linguistiques. Dans son ouvrage Elments de syntaxe structurale, Lucien
Tesnire parle de translation (la parent smantique entre transposition et translation est plus
quvidente). Selon Tesnire la translation consiste transfrer un mot plein dune catgorie
grammaticale dans une autre3. Charles Bally4 souligne qu au fond de toute substitution on
aperoit une transposition dune catgorie dans une autre et il parle dun change fonctionnel
dans les cas de passage tels que paternel - de pre et qui appartient au pre. Les lments
engags occupent des niveaux danalyse diffrents (respectivement le niveau du mot, le niveau du
syntagme et le niveau de la phrase) et cest le contexte qui les fait changer de position pour leur
communiquer des rfrences positionnelles diffrentes. A la suite de Ch. Bally nous pourrions
affirmer que cet change rsulte dune transposition ralise au niveau respectif: de pre - niveau
syntagmatique (le translateur de forme avec le substantif qui suit, mais qui est dj sorti de son
assiette nominale et priv de ses rfrences catgorielles, un adjectif fonctionnel) et qui
appartient au pre - niveau phrastique (le pronom relatif qui, part son rle rfrentiel, a, lui
aussi, une fonction translative - il fait passer (il transpose) la proposition en adjectif fonctionnel.
R. Martin considre la transposition comme un mcanisme syntaxique par lequel on cre
au niveau du discours des substantifs, des adjectifs et des adverbes fonctionnels au moyen
doprateurs tels que les prpositions et les conjonctions5.
Il y a lieu de faire un parallle entre transformation et transposition. Dans les cas de
trasformation il y a un changement de forme - un passage dune forme une autre. Les
transformations sont codifiables. Cest ce qui explique le fait que depuis longtemps dj sont
rdiges des grammaires transformationnelles6. Les transpositions ne regardent pas que la forme,
elles peuvent avoir pour objet aussi bien le ct formel que le ct smantique. Une grammaire
transpositionnelle ( si lon se dcide en faire une) devrait couvrir un champ bien plus large
parce quil faudrait prendre en considration lensemble des faits de langage o lon constate un
cart des rfrences positionnelles quun lment donn possde dans le systme auquel il
appartient.
Le problme de la transposition trouve un fondement thorique incontestable dans les
ouvrages de Gustave Guillaume et de ceux qui ont fait lcole guillaumienne. Le guillaumisme se
prsente comme une linguistique de position, une linguistique regroupant trois disciplines: la
psycho-mcanique, science de la pense en action de langage, la psycho-systmatique, science du
systme de reprsentation, et la psycho-smiologie, science des signifiants7. La thorie
guillaumienne repose sur quelques points cardinaux qui nous intressent particulirement,
savoir:
1. Les changements linguistiques se rduisent des changements de position lesquels se
ramnent une suite dtats constituant le dveloppement global dune unit donne. Il sagit,
pour le chercheur, de se reprsenter vectoriellement un phnomne linguistique, cest--dire den
rapporter le dynamisme un cintisme vecteur dont il est pris ensuite une connaissance intrieure
au moyen de coupes portes successivement par le travers. Ces coupes marquent dans le
cintisme vecteur des positions prises. De l lappellation justifie de linguistique de position.
Et puisque G. Guillaume se rpte trs souvent, nhsitons pas reprendre son ide que
lessentiel pour un linguiste cest de se reprsenter chaque phnomne linguistique sous laspect
premier de son dveloppement longitudinal et en faire lanalyse, ainsi que le fait la pense elle-
mme, au moyen des coupes transversales portes par le travers du dveloppement longitudinal8.
2. Une position stable nest possible que virtuellement - au niveau du systme. Une fois le
systme abandonn, pour des raisons dordre diffrent, les lments linguistiques se voient
entrans dans un mouvement perptuel. Cest dans le changement quils dcouvrent la richesse
de leurs valeurs - toujours rductibles la valeur de langue. Tout dans la langue est procs. Il
ny a pas de substantif: il y a dans la langue une substantivation plus ou moins tt intercepte. Il
ny a pas dadjectif, il y a une adjectivation plus ou moins avance en elle-mme au moment o
lesprit la saisit. Il ny a pas de mot, il y a une gense extraordinairement complique du mot. Il
ny a pas de temps, il y a un phnomne de formation de limage-temps - la chronogense-
auquel il est indispensable de remonter si lon veut comprendre quoi que ce soit la systmologie
des modes et des temps franais9.
3. Les changements linguistiques sont prvisibles dans la mesure o les rfrences de toute
position se regroupent comme rfrences systmatiques et le fait que tel lment change de
position est une preuve quil appartient un systme o, pour reprendre A. Meillet, tout se tient
et a un plan dune merveilleuse rigueur 10. Et G. Guillaume dinsister sur le fait que le
changement de position dune forme lintrieur dun systme correspond peu prs
rgulirement un changement systmatique11.
4. Les valeurs discursives se ramnent la valeur en systme. Ce quon considre comme
polysmie nest quune diversit smantique rsultant dun changement de position, dune
transposition trs avance - ce point que le lien avec la position initiale demande parfois une
motivation approfondie. Ce qui est au degr plein, cest la valeur en systme, valeur prexistante
la valeur demploi et due ce que chaque forme reprsente dans le systme un moment original
de sa construction psychique, plus exactement encore, de lacte de dfinition unique, homogne,
que reprsente cette construction12.
5. La transposition vient rpondre un besoin dexpressivit, celle-ci tant dordre
psychique. Lesprit, la recherche dune expression, a recours des moyens prvisibles, vu le
caractre systmatique de la langue. Lunit systmatique est acquise dans le domaine psychique
bien avant que soit obtenue une unit correspondante dans le domaine smiologique 13. La
smiologie est donc rsultative et cest elle qui constitue la ralit mme du langage. Pour se
rendre compte du fonctionnement de la langue il faut suivre un chemin inverse - de la valeur
discursive traduite par un signe la valeur de langue du mme signe. Cest en cela que consiste
pour Gustave Guillaume le bien fond de la thorie linguistique. Et il le dit en ces mots: La
langue se compose de rsultats sous lesquels il sagit de dcouvrir, afin de rendre raison des
choses, lopration de pense cratrice. La rgle dor qui guide ici nos travaux cest la reversion
du rsultat constat en procs gntique14. Lexpression et lexpressivit sont les deux
phnomnes qui motivent la stratification stylistique du langage - plus on est prs de lexpression
et plus le langage se prte une codification (dans le style distingu); dun autre ct, plus on est
la recherche de lexpressivit, plus on sloigne des normes linguistiques (dans le langage
courant, populaire ou argotique). Dans la langue de la bonne socit, qui observe sa parole,
lexpressivit est peu, et lexpression est presque tout. La langue populaire ou courante, ragit au
prjudice de lexpression et au bnfice de lexpressivitDans lhistoire gnrale du langage,
lexpressivit est primaire et lexpression secondaire. Tout idiome donc, considr une poque
donne, reprsente un certain abandon dexpressivit suppl par une cration compensative
dexpression, lexpressivit tant en soi de lordre de limprovis et lexpression - de lordre de
linstitu15.
6. Le changement de position est un point de rencontre entre la linguistique synchronique et
la linguistique diachronique, lune allant dans le sens inverse de lautre. Le systme est, pour la
linguistique synchronique, un point de dpart, et pour la linguistique diachronique- un point
darrive. La linguistique diachronique saisit les choses dans le temps qui les fait changer et les
dtruirait sans lintervention dune force organisatrice contraire (la systmatisation
synchronique)16. On ne se trouve jamais en prsence dun systme, mais toujours en prsence
dune rfection engage du systme acquis17.
Les raisonnements de G. Guillaume et les suggestions quils voquent expliquent le succs
dont jouira lcole guillaumienne. Il suffit de consulter louvrage de Marc Wilmet Gustave
Guillaume et son cole linguistique18 pour sen convaincre. Cest prcisment dans les oeuvres de
G. Guillaume et de ses disciples quon trouve un fondement thorique de la transposition et de
nombreux exemples qui lillustrent.
Nous sommes enclin, la base de ce qui vient dtre dit, de considrer la transposition
comme un changement de rfrences. Un lment a telle ou telle valeur propre quand il reste dans
son domaine dfinitionnel, cest--dire dans le cadre de ses rfrences systmatiques. Prenons le
cas de limparfait. Tant quil semploie comme temps descriptif, il garde son caractre de temps
dpoque dans le pass avec sa double constitution dascendance et de dcadence. Telles sont ses
rfrences propres. Quand un verbe limparfait abandonne lensemble des rfrences qui
caractrisent cette forme, il sagit dj dun emploi transpos, un emploi correspondant aux
rfrences dune autre forme. Notons tout de suite que la transposition ne sappuie que
partiellement sur les rfrences initiales de la forme en question. Lemploi de limparfait la
place du pass simple, par exemple, sappuie sur son constituant en dcadence (En 1799 Tours
naissait Honor de Balzac); lemploi du prsent comme futur proche repose sur son constituant
en ascendance (Je descends la prochaine).
Il y a au moins trois questions auxquelles il faut rpondre pour prsenter la transposition
comme phnomne linguistique, savoir:
1. A quel niveau linguistique peut-on tudier la transposition?
2. Comment se dfinissent les rfrences systmatiques dun lment et sur quoi repose la
transposition?
3. Y a-t-il un moyen (un agent) explicite ou implicite qui dclenche le mcanisme de la
transposition?
Nous essaierons ici de rpondre ces trois questions dune faon sommaire et nous y
reviendrons chaque fois quil sagit dexpliquer les diffrents mcanismes de la transposition.
1. Les niveaux de manifestation de la transposition. La transposition, en tant que
phnomne de grande envergure, se manifeste l o lon voit apparatre les diffrentes units
linguistiques selon le sous-systme dont elles font partie. On peut prvoir, compte tenu de la
tradition linguistique, que la transposition affectera les lments respectifs du niveau
phonologique, du niveau morphosyntaxique (avec ses subdivisions - le mot prdicatif, le
syntagme et la phrase)19 et du niveau lexico-smantique. Reste prendre en considration encore
deux niveaux dimportance significative pour la transposition: le niveau transphrastique (le
niveau du texte) et le niveau interlinguistique - celui de la traduction. Le texte en tant quunit
finale de lactivit langagire fait objet, ces dernires annes, de recherches toujours plus
pousses. Nous nous y arrterons dans la mesure o les transpositions effectues aux niveaux
prcdents se prsentent comme lments constitutifs dune oeuvre littraire. Et puis, le texte
littraire, plus spcialement le pome, peut tre pris comme base dtude de la transposition dans
le cas de la traduction versifie. Cest dans la traduction versifie que la transposition trouve un
de ses champs dapplication les plus favorables. Rappelons la parent lexico-smantique entre
traduction (tra-ducere) et transposition (trans-ponere). Notons encore quen anglais on emploie
le terme translation (du verbe latin transfero) qui est encore plus prs de transposition.
2. Les rfrences positionnelles. La position dun lment dans le systme est dlimite
par ses caractristiques formelles et/ou notionnelles. Chaque niveau danalyse (et de
manifestation de la transposition) a ses caractristiques propres tel ou tel lment du systme.
Ce sont, par exemple, en phonologie, les traits distinctifs des phonmes; en phontique - les
caractristiques de la syllabe et de laccent; en morphologie - les catgories grammaticales, en
syntaxe - lordre des mots et les rapports casuels, etc.). Les catgories grammaticales ont,
chacune, des caractristiques propres qui sont prendre en considration quand il sagit dtudier
les mcanismes de la transposition.
Lespace et le temps sont les deux constituants infinis de lunivers. Ils trouvent leur
incarnation linguistique respectivement dans le nom et dans le verbe. Voil ce que dit ce propos
Grard Moignet, un des disciples de Guillaume: Lexprience humaine est rpartie entre ce qui
a rfrence lespace, le nom, et ce qui a rfrence au temps, le verbe. Le nom et le verbe sont
adosss une dichotomie fondamentale de la pense, lespace et le temps que lexprience
prsente intimement associsLa reprsentation du temps nest possible quau prix dune
opration de spatialisation20. Le nom rsulte dune opration primordiale dentendement, de
dsignation (ou prdication), opration de langue. Le verbe, assurment institu en langue, a une
structure prvoyant la mise en discours, lopration de communication, puisquil comporte les
repres par lesquels le temps peut tre voquIl se rfre donc une opration seconde par
rapport la dsignation qui est lutilisation du dsign dans la production du discours. G.
Guillaume est encore plus explicite: Dans le cas o les mots aboutissent lunivers-temps ils
prennent la marque de catgories de reprsentation relevant du temps, savoir: le mode et le
temps, et ensuite la personne ordinale, celle qui se dcline, change de rang Dans le cas o les
mots aboutissent lunivers-espace, ils prennent la marque de catgories de reprsentation
spatiale, savoir: la personne non ordinale - dlocutive - de troisime rang, le nombre, le genre,
le cas22. E. Talmy fait remarquer quon peut observer de nombreuses homologies entre la
structuration linguistique de lespace et celle du temps. Une racine verbale lexicalisant
lexpression dun vnement ou dune action en tant que quantit temporelle peut tre associe
des formes grammaticales, comme les nominalisations, qui signalent une opration cognitive de
rification. Sous leffet smantique de cette opration, le rfrent se trouve conceptualis
dsormais comme objet ou comme masse. En tant que tel il est capable de participer un grand
nombre dactivits (comme: tre donn ou possd), au mme titre quune quantit physique,
ainsi qu la plupart des constructions syntaxiques correspondantes23.
La spatialisation et la temporalisation de la matire langagire ne suffisent pas pour puiser
toute la richesse des rfrences auxquelles renvoient les formes linguistiques. Lespace et le
temps fournissent la base des rfrences formelles et catgorielles auxquelles viennent sajouter
les rfrences smantiques qui se prtent difficilement une systmatisation. Il faut rappeler,
toutefois, que le gnral et le particulier restent, ici encore, des limites extrmes pour lactivit
langagire. Mais la spatialisation prte une subdivision qui nest pas propre aux catgories
formelles - il sagit de lopposition concret- abstrait qui est la base dun grand nombre de cas de
transposition. On peut tablir une analogie entre le mouvement perptuel de lesprit du gnral au
particulier pour discerner dabord des contenus spcifiques et, ensuite, du particulier au gnral
pour les reverser dans des formes gnrales, et son va-et-vient entre le concret et labstrait pour
tablir des correspondances: de manire explicite - en recourant la comparaison, et de manire
implicite - en recourant aux tropes.
Les deux domaines - le domaine formel et le domaine smantique - sont sensiblement
diffrents et ltude de la transposition demande lucider un problme dimportance capitale :
Quest-ce qui est transpos?
Au niveau phonologique ce sont les phonmes mmes qui sont transposs. Il sagit de
phnomnes tels que lharmonisation vocalique et lassimilation consonantique - rgressive et
progressive. Dans les cas dharmonisation vocalique une voyelle, qui se trouve dans des
conditions darticulation contraignantes, perd certaines de ses caractristiques et ipso facto cesse
dexister comme telle. Elle se trouve donc transpose dans un milieu qui lui est trange, qui
lempche de raliser ses traits distinctifs et, en fin de compte, on est en prsence dune autre
voyelle. Il en va de mme pour lassimilation. Les consonnes qui suivent empchent, le plus
souvent, les consonnes qui prcdent de se raliser pleinement. Celles-ci perdent certains de leurs
traits distinctifs (leurs rfrences positionnelles) pour prendre appui sur dautres rfrences. Et on
a, comme rsultat de cette transposition, une autre consonne.
Les transpositions au niveau morphologique se prsentent sous trois aspects selon lobjet de
la transposition et les mcanismes de sa ralisation.
a) Il sera question de transposition drivationnelle quand le mot quitte sa zone
rfrentielle (son statut de partie de langue) et devient une autre partie de langue. On y arrive par
conversion (il marche - la marche) ou par drivation (rgressive: il donne -le don; prfixale: la
marche - la dmarche; suffixale: le donnateur, la donnation, etc.).
b) Il sera question de transposition syntagmatique quand les mots restent tels quels - ils
gardent leur statut de parties de langue - mais subissent des changements conditionns par
loccurrence syntagmatique. Il se prsente, cette fois encore, deux cas.
On peut parler de transposition formelle quand elle porte sur une des formes du mot -
quand cette forme est transpose dans le cadre des rfrences positionnelles dune autre forme. Il
sen suit que la forme en dplacement perd sa valeur initiale pour prendre la valeur conditionne
par les rfrences adoptives. Par sa porte cette transposition est formelle (on transpose une
forme), mais par son effet elle est smantique (on fait prendre cette forme une valeur qui nentre
pas dans son domaine dfinitionnel). Servons-nous, titre dexemple, toujours de limparfait qui
est une forme trs exploite en matire de transposition. Quand il est employ pour le pass
simple, la transposition est dorientation rtrospective et se ralise dans le cadre des temps
simples de lindicatif. Quand il est employ la place du futur (aprs la conjonction
conditionnelle si: Si elle venait ce soir je lui offrirais un beau cadeau.) on a dj une orientation
prospective toujours dans le cadre de lindicatif. Cest le translateur si qui transpose dans le cadre
de la phrase hypothtique. Il est important de souligner le jeu combin des deux facteurs - de la
conjonction et de la phrase hypothtique car, dans dautres conditions, Si elle venait ce soir!
(comme phrase indpendante avec une intonation approprie) prsentera une transposition
modale de limparfait, cest--dire une transposition un autre niveau hirarchique. Notons, ici
encore, une transposition - peine perceptible pour un Franais et qui ne devrait pas rester
inaperue pour un Bulgare: il sagit de la transposition aspectuelle. La forme de dpart-
limparfait - implique limperfectif, alors que tous les cas de transposition situent la forme dans le
cadre perfectif. En bulgare cette opposition est rendue par des verbes diffrents: et .
On peut parler de transposition fonctionnelle quand cest la fonction du mot qui est
affecte. Dans ce cas la transposition consiste, pour reprendre le terme guillaumien, dans un
changement dincidence. Ce changement, de son ct, entrane un changement rfrentiel qui est
dordre catgoriel mais qui nest valable que pour un cas demploi bien concret. Dans un
syntagme tel que les cours dt le substantif t na plus lincidence qui lui est propre (par
dfinition et par position le substantif est incident lui-mme). Sous la puissance translative de la
prposition de, le substantif t devient incident, tel un adjectif, un autre substantif - en
loccasion, au substantif les cours. Et, de la sorte, t se voit priv de la possibilit de prendre
larticle qui est la marque catgorielle du substantif. Il se trouve, donc, transpos dans la
catgorie des adjectifs. Nos rflexions sur le caractre de la transposition au niveau
syntagmatique confirment le caractre transitoire du syntagme entre le mot et la phrase. Le
syntagme conditionne une transposition qui est fonctionnelle grce lorientation du syntagme
vers la phrase, mais qui entrane des changements rfrentiels catgoriels grce lorientation
rtrospective des parties de langue qui entrent dans la constitution du syntagme.
c) La transposition au niveau phrastique est nettement fonctionnelle. Elle consiste dans la
rduction dune phrase (par le recours une construction infinitive ou la proposition
subordonne)24 au statut dun terme de la proposition simple, ou bien dans llargissement dun
syntagme au statut dune phrase. Nous adoptons ici le critre fonctionnel de prsentation de la
matire, car il a lavantage de rendre compte de la transposition fonctionnelle qui fait prcisment
lobjet de notre tude.
Quand la transposition se ralise par rduction, il y a deux cas prendre en considration:
la transposition qui a pour rsultat lexpansion infinitive de la phrase simple, et la transposition
qui, par la voie de la subordination, porte sur la proposition simple et la rduit au statut
fonctionnel dun nom, dun adjectif ou dun adverbe - respectivement de complment, de
dterminant et de circonstant. Nous ne voyons pas dinconvnient de nous servir ici de la
terminologie traditionnelle, tout en rendant hommage au regrett professeur K. Mantchev qui a
soumis la matire en question une tude minutieuse- de grande importance thorique et
pratique. Nous appellerons tout simplement construction infinitive (ou syntagme bas sur un
verbe linfinitif) ce que Mantchev considre comme expansion, parce que nous adoptons une
dmarche loppos de la sienne. Il tudie la phrase dj constitue et situe lexpansion dans le
cadre de lunit phrastique entire, alors que nous nous proposons de rendre compte du
mcanisme transpositionnel qui ralise ladite expansion - comment une phrase est mise en
position de terme dune autre phrase. Cest pour la mme raison que nous abandonnons le terme
de connecteur et nous servirons du terme translateur: des lmnts tels que pour, afin de, de
manire , tout en assumant la fonction de connecteurs (ou peut-tre mme avant de ltre),
ralisent leur fonction translative. Nous tenons prciser que le terme translateur nest pas
classificateur, il ne reflte pas un statut catgoriel. Translateur, comme terme, dsigne le moyen
par lequel se ralise un phnomne linguistique dont les manifestations sont observes tous les
niveaux danalyse. Ainsi, par exemple, larticle, la prposition simple, la locution prpositive, la
conjonction de subordination et, pourquoi pas, la versification, ont ceci de commun quelles
ralisent des transpositions - videmment des niveaux diffrents et de nature diffrente, mais
toujours des transpositions.
Dun autre ct, certains translateurs rsultent, eux-mmes, dune transposition. Cest le cas
des locutions prpositionnelles et conjonctives telles que avant de, de manire , afin de, dun
ct, et avant que, de manire que, afin que, de lautre. Nous sommes l en prsence dune
double transposition. Examinons dabord avant de et avant que o ladverbe avant, au moyen
des translateurs de et que, est transpos dans dautres catgories grammaticales - respectivement
dans celle des prpositions et dans celle des conjonctions. Il en va de mme pour les autres units
signales ci-dessus o les substantifs manire et fin, grce au jeu combin des lments qui les
prcdent (les prpositions de et ) et de ceux qui les suivent (respectivement et de pour les
locutions prpositives et que pour les locutions conjonctives) sont privs de leur statut
indpendant et transposs dans le domaine des mots outils. Et dans ce cas le terme outil est
parfaitement justifi. Les translateurs sont des outils, des moyens laide desquels se ralise un
phnomne grammatical de grande envergure.
La transposition aux niveaux dj tudis touche des lments matriels - phonmes,
formes grammaticales, parties de langue. Et cest tout fait naturel car ce sont justement ces
lments qui sont tudis ces niveaux-l. Ce qui est transpos au niveau lexico-smantique
devrait avoir un caractre bien diffrent - un caractre smantique. Il faudrait sattendre une
transposition de valeurs, de qualifications, de dsignations qui sont dordre intellectif. Dans le
premier cas la transposition peut tre considre comme formelle dans la mesure o elle concerne
des lments constitutifs des systmes formels, alors que la transposition au niveau lexico-
smantique est non matrielle, non formelle. Prenons tmoin ltymologie des mots grecs
mtaphore et mtonymie - il sagit, pour le premier trope, de transposition de signification, et
pour le deuxime - de transposition dune nomination, dune dsignation. Mais lune et lautre
sont motives par le mme souci dexpressivit et visent atteindre des buts stylistiques
semblables.
Au niveau du texte potique on peut faire des observations sur deux types diffrents de
transposition. Tous les cas de transposition dj prsents peuvent tre saisis et analyss ce
niveau-l. Est-ce que, dans le cas dun texte potique, entendu au sens gnrique, on peut parler
dun autre genre de transposition? Loin de vouloir simplifier les choses, nous pouvons
considrer comme exemple de transposition la prsentation en prose dun texte original versifi.
Cest ce que font aujourdhui les maisons ddition pour rendre accessibles au public les oeuvres
potiques mdivales. Le cas inverse est pratiqu aussi : on fait une traduction littrale (en
prose) dun pome laquelle est verse (transpose) dans le moule formel de loriginal par un
versificateur trs habile. Tout autres sont cette fois-ci les rfrences: longueur du vers, caractre
de la rime, place de la csure, mtrique, etc.
Cest toujours le mme problme qui se pose quand on doit traduire un pome dans une
autre langue. Cette fois encore les rfrences changent selon le caractre de la versification. Et on
a affaire une double transposition du texte - dabord dans un autre systme linguistique et puis
(et paralllement) dans un autre systme de versification.
Il est bien vident que dans le cas dun pome ou de sa traduction dans une autre langue il
sagit bien de transposer un texte, et, invitablement, de reproduire, au besoin, les transpositions
qui se manifestent aux niveaux infrieurs: lexico-smantique, syntaxique, syntagmatique, etc. Les
changements fonctionnels qui en rsultent sont dans ce cas les outils au moyen desquels se ralise
la grande transposition - celle du texte en tant que macro-unit discursive.
3. Les translateurs. Le mcanisme de la transposition sera bien lucid quand on aura
identifi les moyens par lesquels elle se ralise. Il sagit donc de montrer ce qui sert de translateur
dans chacun des cas de transposition. Insistons encore une fois que le translateur nest pas une
catgorie linguistique. Pour tre telle, il devrait avoir son domaine bien dlimit. Or, il nen est
rien. Le translateur a un champ dapplication illimit et chacun de ses niveaux de manifestation
il sincarne dans des lments linguistiques diffrents. Il serait plus juste de dire que selon le
caractre de la transposition on utilise comme translateurs des lments diffrents - appartenant
au niveau danalyse en question.
La transposition phonologique est provoque par linteraction des phonmes, par les
proprits du phonme qui suit ou qui prcde. Il faut prciser que ce phnomne est dclench
par la force motrice dun seul des traits distinctifs du phonme et cest justement ce trait distinctif
quil faut considrer comme translateur. Tel est le cas de lassimilation des consonnes sourdes
devant une sonore (ralisme - prononc: /zm/) et de lassimilation des consonnes sonores devant
une sourde (absorber - prononc: /aps/). Tels sont encore les cas dharmonisation vocalique o,
le plus souvent, la voyelle qui suit agit sur celle qui prcde (la premire voyelle dans aim est
prononce ferme - comme la deuxime). Les phonmes peuvent changer de position
rfrentielle selon la place quils ont dans le mot. En bulgare, par exemple, la fin du mot, les
consonnes sonores sassourdissent toujours. La position finale est, dans ce cas, une espce de
translateur qui na de force que dans une langue donne - en bulgare on prononce /grat/ () et
en franais /grad/ (grade). Dune faon gnrale, on peut accorder un rle translateur la place
que le phonme occupe dans le mot et ce rle se matrialise par tel ou tel trait distinctif quand on
a affaire une assimilation ou une harmonisation vocalique.
La drivation est un des domaines les plus favorables pour la manifestation de la
transposition. Ce disant, nous nous apercevons dune tautologie significative. Drivation veut
dire, bien y rflchir, transposition. La motivation tymologique des deux mots est diffrente,
mais leur sens voque le mme effet: la drivation insiste sur le point de dpart (le rle du prfixe
d-) et la transposition - sur le dynamisme et sur lorientation terminale, rsultative (le rle du
prfixe trans-) dun mme phnomne. Si nous gardons, toutefois, le terme de transposition
drivationnelle cest que nous pensons la drivation comme un des domaines de ralisation
de la transposition. Dun autre ct, cela veut dire que ltude de la transposition ce niveau est
parfaitement justifie.
La transposition drivationnelle se ralise au moyen des translateurs suivants:
a) Les prfixes. Par principe, la force translative des prfixes est rduite puisquils
naffectent pas la catgorie grammaticale du mot de dpart. Les changements quils provoquent
(fonction circonstancielle, fonction de dtermination notionnelle et fonction grammaticale) 25
nimposent pas celui-ci un changement de rfrences positionnelles. Notons toutefois que les
changements que provoquent les suffixes au niveau grammatical peuvent tre considrs comme
des transpositions. Ainsi, par exemple, les prfixes en- et - font passer un verbe imperfectif au
groupe des verbes perfectifs: dormir - sendormir, crier - scrier; le prfixe a- provoque des
changements diathtiques: maigrir et grandir sont diathtiquement neutres tandis que amaigrir
et agrandir sont transitifs directs.26
b) Les suffixes sont des translateurs par excellence. Ce sont eux qui assurent les quatre
types de transposition drivationnelle - la verbalisation, la nominalisation (ou substantivation),
ladjectivation et ladverbialisation. Ce sont des lments double effet - ils font passer (ils
transposent) le mot de dpart dans une autre catgorie, tout en lui communiquant une valeur
smantique complmentaire. Dans les cas de substantivation leur force agissante est conjugue
avec celle de larticle, lequel, en tant que translateur, a attir lattention dun grand nombre de
linguistes27.
Le driv nominal, dj obtenu par substantivation, pour entrer de plein droit dans la
catgorie laquelle il se destine, a besoin de sappuyer, en discours, sur un actualisateur - sur
larticle. G. Guillaume accorde larticle une importance formelle semblable celle du
substantif. La substance formelle du nom est dans le nom-substantif la smiologie de deux
choses: a) la complmentarit de la substance-matire, dclare singulire ou plurielle, masculine
ou fminine, b) la conduite du mot la catgorie nominale (ce par quoi il est nom). Dans le nom-
article la substance formelle du nom, conserve, ny est plus que la smiologie dune chose: celle
du mouvement du mot la catgorie nominale 28. Et Grard Moignet continue la suite de son
matre: Larticle constitue un vritable substantif formel, sans autre matire notionnelle que les
oprations de particularisation et de gnralisation, purs mcanismes de pense, fondamentaux,
puissamment efficaces dans lintellection29.
Le jeu combin des prfixes et des suffixes assure un type particulier de drivation appele
drivation parasynthtique. Elle est particulirement productive dans certains cas de verbalisation
comme enlaidir, raccourcir, courter, dborder. Ici encore on peut se demander si la drivation
parasynthtique est un phnomne drivationnel part entire ou si cest une combinaison
mcanique de la suffixation et de la prfixation. Les trois premiers verbes, cits ci-dessus, nous
laissent croire quil sagit dun phnomne autonome- on ne peut accorder une primaut ni au
prfixe, ni au suffixe. Quen est-il dans le cas de dborder? Est-ce quil vient de border par
ladjonction du prfixe d- ou il faut le considrer comme une formation pareille aux
prcdentes? Seul le critre smantique est prendre en considration. Dborder ne saurait tre
expliqu partir de border. Il est donc, lui aussi, un driv parasynthtique.
c) Larticle a t plusieurs reprises signal comme traslateur de grande porte. Son rle est
particulirement efficace dans les cas de conversion. Signalons, ici encore, un certain degr de
proximit smantique entre transposition et conversion: la conversion est une espce de
transformation, une transposition. Tels sont les cas de passage des adjectifs ou de certaines
formes verbales dans la catgorie des substantifs. G. Guillaume explique le passage de ladjectif
au substantif la base de la thorie de lincidence: Il suffit du reste de faire que beau, qui est un
adjectif, ait son incidence ce quil signifie et soit conu dans les seules limites de cette
incidence, pour que, du mme coup, on se trouve en prsence dun substantif 30. G. Moignet, de
sa part, se rfre la force actualisatrice et, dans notre cas, translative de larticle: En raison de
la virtualit du support auquel se destine ladjectif, il est possible en discours de maintenir ce
support dans sa virtualit de langue en rfrant ladjectif au substantif formel quest larticle. On
obtient ainsi lide abstraite de ladjectif, le concept adjectival dans toute sa gnralit: le beau,
le vrai Lopration peut aller au point de transcender le discours et de sinstituer en langue:
ladjectif devient substantif: lidal, un idalLe beau cest la totalit des objets pouvant tre dits
beaux La beaut cest la notion considre en soi, indpendamment de tout support 31. Cest
toujours au support virtuel que pense G. Moignet quand il explique la substantivation dune
forme verbale: Toute forme verbale, quelle quelle soit, emporte avec elle limage dun support
nominal. Le verbe courir toutes ses formes implique un coureur, virtuel ou actualis. Si lon
transcende cette vision synthtisante et si lon imagine ce comportement en soi, cest le substantif
course que lon forme32. A titre dillustration de cette thse on peut citer des exemples de
conversion tels que: il marche - la marche, il demande - la demande ou des exemples de
drivation rgressive - quand on supprime la finale du mot: il donne - le don, il porte - le port
(dune arme, par exemple).
Il ny a pas que larticle dfini qui transpose. Son cas est le plus vident et cest pour cette
raison que les linguistes sy sont arrts. Les autres espces darticles possdent aussi cette
proprit, seulement leffet obtenu na pas le mme caractre. Ainsi, par exemple, larticle
indfini sert faire passer un nom propre dans la catgorie des noms communs: Cest un Tartuffe
(=un hypocrite); Cest un Harpagon (= un avare). Larticle partitif a aussi un rle translatif - il
fait passer les noms concrets dans la catgorie des noms abstraits (Jean a du nez. Marie a de
loreille) ou transpose les notions nombrables dans le groupe des notions continues (Il y a de la
voiture dans les rues.).
Larticle en franais est un fait de discours - il apparat au niveau du syntagme comme
actualisateur du nom. Ltude de la transposition impose les prcisions suivantes:
1.Larticle, comme translateur, doit tre considr comme un fait de langue (systmatique)
quand il se manifeste au niveau drivationnel, surtout pour la ralisation de la conversion o les
suffixes, en tant que marques catgorielles, manquent.
2. Larticle est un translateur au niveau du discours quand il provoque un changement
formel et, rsultativement, un changement smantique du mot: un nez - avoir du nez.
La transposition syntagmatique a un champ dapplication trs large et ses ralisations sont
multiples. Dans le cadre des syntagmes nominal et verbal elle se ralise le plus souvent au moyen
dune prposition (quand on fait porter un substantif ou un infinitif au statut dun dterminant
adjectival ou circonstanciel) ou au moyen dun verbe auxiliaire ou semi-auxiliaire (quand on
assure au participe pass ou linfinitif les conditions ncessaires pour revenir dans le systme
verbal).
Cest toujours au niveau du syntagme verbal que se manifestent les transpositions qui ont
pour objet les catgories grammaticales du verbe. Il est tout aussi intressant de se demander
quels sont les outils de la transposition des formes temporelles et modales. On npuise pas le
problme quand on dit que si est un translateur lorsquun verbe limparfait exprime une
condition au futur, car il faut prciser par quel moyen la conjonction si transpose. Et que dire des
cas o il ny a pas de conjonction?Quest-ce qui transpose au prsent la forme de limparfait dans
Je voulais vous demander un service? Quest-ce qui transpose au futur la forme du pass
compos dans Attendez-moi! Jai bientt fini? Ny aurait-il pas quelque chose de commun entre
la conjonction si et ladverbe bientt; nauraient-ils pas, tous les deux, un rle translatif?
Les questions peuvent tre multiplies. Au lieu de chercher la rponse dans les exemples
dont la varit semble droutante, il vaut mieux revenir sur le plan thorique. Il y a donc un
dplacement sur laxe temporel. Ce dplacement, avant de devenir une ralit linguitique, est un
fait psychique. Le sujet parlant veut obtenir un certain effet en prsentant les rapports temporels
autrement quils ne sont. Et il lobtient soit en augmentant la distance entre le fait en question et
le moment de la parole, soit en la rduisant. On sait que limparfait et le conditionnel peuvent
exprimer la politesse. Au lieu de chercher ce quil y a de poli dans la forme de limparfait ou dans
celle du conditionnel, il faut penser plutt la prise de distance pour expliquer leffet
dattnuation. Dans Je voulais vous demander un service et dans Je voudrais vous demander un
service sont employes deux formes qui ont une disposition symtrique par rapport au prsent. Le
sujet parlant procde donc une distanciation formelle - le procs de demander un service
constitue lactualit mme du sujet, mais celui-ci le traduit par des formes qui sen loignent.
Inversement, on a affaire une rduction de la distance quand on emploie le prsent pour relater
des faits passs (le prsent historique) ou pour exprimer une action proche dans le pass ou dans
lavenir. La prise de distance se fait donc dans les deux sens - par rduction ou par augmentation.
Elle peut tre implicite (sous-entendue par le contexte) ou explicite (marque par une conjonction
- comme cest le cas de si - ou par un adverbe - comme dans le cas de bientt).
Cest toujours par la prise de distance que sexplique la transposition personnelle - le
recours la deuxime personne du pluriel (Vous de politesse), la premire personne du pluriel
(Nous de majest ou dauteur), etc.
Le translateur dans les cas ci-dessus nest pas formel parce quil sagit de transposer des
valeurs et non pas des formes. Et quand la prise de distance est explicite, ce nest pas la forme
du translateur qui compte, mais son sens.
Dans le cadre dun syntagme nominal form sur le modle Substantif + Adjectif, cest
linversion qui peut jouer un rle de translateur et on peut obtenir trois types de transposition
dont le caractre dpend de la nature de ladjectif quon fait changer de place.
1.Si cest un adjectif indfini en antposition, la transposition est catgorielle (postpos,
ladjectif devient qualitatif: un certain espoir - un espoir certain), et, rsultativement,
smantique.
2. Si cest un adjectif qualitatif, normalement postpos, comme grand, pauvre, brave,
simple, etc., la transposition est smantique - en changeant de place ladjectif change de sens: un
homme pauvre - un pauvre homme. Notons que la valeur transpose est souvent stylistiquement
marque.
3.Si cest un adjectif exprimant une qualit non inhrente (rsultat dun jugement subjectif),
la transposition est stylistique. Antpos, ladjectif ralise une plus grande expressivit prsentant
la qualit plutt comme inhrente: une femme charmante - une charmante femme.
On a toujours affaire une transposition syntagmatique quand le syntagme change de
nature. Il sagit des cas de transformation (nous dirons de transposition) dun type de syntagme
en un autre - du syntagme verbal en syntagme nominal ou du syntagme nominal en syntagme
verbal, ce qui provoque une deuxime transposition, respectivement de ladverbe en adjectif et de
ladjectif en adverbe. On a ici comme translateurs les actualisateurs correspondant au type de
syntagme quon veut obtenir. La nominalisation sappuie sur larticle ou sur un autre
prdterminant nominal (possessif, dmonstratif, etc.) dont lactivit translative se combine
souvent avec celle dun suffixe, par exemple, lire un roman - la lecture dun roman. La
verbalisation repose sur les marques catgorielles du verbe - personnelles, temporelles, modales,
etc.: Aprs la lecture du roman, jen ferai un rsum. - Quand jaurai lu le roman, jen ferai un
rsum.
Les transpositions phrastiques sont ralises, comme nous lavons signal plus haut, par
des prpositions (simples ou composes) et par des conjonctions de subordinations, les premires
- pour introduire une expansion infinitive, les deuximes - pour introduire une forme verbale
personnelle. Ici se posent les problmes de la nature des translateurs (selon lobjet de la
transposition) et des effets que celle-ci produit sur les catgories grammaticales des lments
concerns.
La transposition lexico-smantique ne se prte pas une analyse formelle. Est-ce que cela
veut dire quil soit impossible disoler des lments matriels qui puissent tre considrs comme
translateurs. Comment rsoudre ce problme pour un domaine qui semble le plus propice la
ralisation de la transposition - cest au niveau lexico-smantique quon parle le plus souvent de
valeurs transposes. Le recours aux dfinitions des diffrents tropes pourrait nous tre dune
grande utilit. La mtaphore est un procd par lequel on transporte (cest nous qui soulignons) la
signification propre dun mot une autre signification qui ne lui convient quen vertu dune
comparaison sous-entendue33. La mtonymie est, tymologiquement, un changement de nom,
autrement dit, elle consiste dans la transposition dune dsignation dune chose sur une autre
sappuyant sur un rapport constant (de la cause leffet, du contenant au contenu, de la partie au
tout, etc.). Dans le premier cas on transpose une valeur, dans le deuxime - une dsignation. Le
translateur - cest le contexte. Cest du voisinage dans lequel se trouvent les mots que dcoulent
leurs valeurs transposes.
La transposition au niveau du texte potique . Pour tre plus prcis dans la prsentation des
problmes, nous nous servirons du terme transposition versificatrice parce que nous nous
proposons de rflchir sur la forme versifie dun pome en privilgiant comme centre de notre
intrt le vers classique. La prcision terminologique simpose pour viter des reproches
ventuels concernant la motivation des termes. Quand nous avons dfini la transposition aux
niveaux prcdents comme phonologique, drivationnelle, syntagmatique, phrastique et lexico-
smantique nous avons voulu rendre compte du fait quelle se produit ces niveaux-l. Ladjectif
potique semploie plutt avec son acception qualitative, valorisante (sa valeur relative est
affaiblie). Dun autre ct, il faut bien insister sur le but quon poursuit en procdant ces
transpositions, sur leffet quelles visent. La transposition versificatrice contient, de par sa
dsignation, le but quelle se fixe, savoir: transposer la matire langagire dans une forme
versifie.
Cest au niveau du texte potique que se manifestent toutes les espces de transpositions,
mais, cette fois, dans des conditions bien diffrentes de celles que nous avons fait ressortir plus
haut. Le texte versifi est le point de rencontre de deux types de transposition ayant, chacun, sa
nature particulire et son but atteindre. Le premier type- ce sont celles que nous avons dj
prsentes dune faon sommaire - comme changements qui se produisent au niveau respectif
pour rpondre aux besoins de lexpression et de lexpressivit, mais dans le cadre qui leur est
propre. Au niveau du texte potique ces mmes transpositions dpassent les limites de leur
domaine de ralisation pour se transformer en outils indispensables la ralisation dune
transposition dun autre rang. Aux niveaux prcdents les transpositions taient un produit, un
rsultat - lobjet de notre analyse. Au niveau du texte potique elles sont un moyen par lequel est
ralise la mise en vers. Elles sont donc des translateurs.
Il y a une diffrence essentielle entre les transpositions qui ont lieu aux diffrents niveaux
linguistiques et celles quon ralise au niveau du texte. Les transpositions aux niveaux
syntagmatique et phrastique suivent certains modles et sont prvisibles. Les mmes
transpositions au niveau du texte potique sont le produit dune invention cratrice et sont donc
imprvisibles.
Dans le texte potique on observe un phnomne phontique (non pas phonologique) qui
na pas dquivalent au niveau du systme. Il sagit de la rencontre de certaines voyelles ou
consonnes par laquelle on obtient des rimes, des assonances, des allitrations - phnomne tudi
par la phontique potique. Peut-on parler de transposition dans ce cas? Nous le croyons bien. La
disposition intentionnelle des sons en vue dobtenir des rimes rsulte dune transposition
syntagmatique. Prenons au hasard deux exemples pour nous en convaincre:
1.Et des femmes dont loeil par sa franchise tonne.
Cest le dernier vers de la deuxime strophe du pome de Beaudelaire Parfum exotique.
Lordre normal des mots aurait t:
Et des femmes dont loeil tonne par sa franchise.
Nous sommes en prsence dune transposition bien simple, dune inversion: le verbe
tonne au lieu de prcder le complment sa franchise, le suit pour quil rime avec donne du
premier vers.
2.Tu contiens, mer dbne, un blouissant rve.
Linversion sur laquelle repose le syntagme un blouissant rve du pome La Chevelure de
Baudelaire peut avoir des justifications diffrentes selon le niveau danalyse. Prise en dehors
dune oeuvre potique, cette inversion sera stylistiquement marque. Lantposition de ladjectif
aura pour effet sa mise en valeur. Mais dans un pome cette inversion savre obligatoire et pour
cette raison son expressivit diminue. Elle a une autre motivation - la rime avec enlve et sve.
On a toujours le mme translateur - linversion. Dans le cadre du syntagme on y recourt pour
des raisons smantiques ou stylistiques, alors que dans le cadre dun pome ces raisons, sans tre
annules, cdent devant les critres formels - la rime, la mtrique, etc.
Nous avons prciser ici encore un problme. Linversion est, par elle-mme, une
transposition. Pourquoi la considrer comme un translateur? Ny aurait-il pas une erreur? Nous
nous intressons linversion non pas en tant que changement dans lordre syntaxique, mais en
tant que moyen par lequel on provoque un autre changement. Cest elle qui fait passer les
adjectifs indfinis tels que certain, divers, diffrent ou les ordinaux premier, dernier dans le
groupe des adjectifs qualitatifs: une nouvelle certaine, le jugement dernier. Cest elle qui fait
changer de sens, par antposition, des adjectifs tels que grand, pauvre, brave, ancien, etc.
Ce genre dobservations concernant linversion sont valables et pour le niveau du texte
potique. L encore linversion, en coordination invitable avec les autres types de transposition,
avec la rduction et avec llargissement du texte sont les moyens auxiliaires les plus importants
qui contribuent lorganisation versifie de la matire langagire. Et lon peut juste titre les
considrer comme translateurs.
On peut dire, dune faon gnrale, que la transposition au niveau de la traduction versifie
se ralise grce aux translateurs dont on vient de parler. Ce sont, cette fois, les coordonnes qui
changent, les rfrences positionnelles ne peuvent pas rester les mmes du moment quon passe
dans un autre systme linguistique, dans un autre systme de versification. Ce passage peut
prendre des dnominations plus techniques (traduction, translation, transposition); il nen reste
pas moins quil sagit de transposer un contenu (le contenu original) sous une forme adquate
(dans la mesure du possible) celle de loriginal. A ce niveau de transposition (et danalyse) on
peut considrer comme disponible tout le matriel langagier de la langue darrive. Le contenu et
la forme de loriginal sont donns lavance, mais rien encore ne fait prvoir quel sera le
matriel utiliser, quels seront les mcanismes appliquer, de quelle manire sera reproduite au
maximum la forme de loriginal. Ici on a comme objet de transposition le contenu de loriginal
aussi bien que sa forme. Quand on les prsente dans leur unit indissoluble, on a en vue le
rsultat en tant que fait littraire. Les choses se passent autrement quand il sagit de la ralisation
de lactivit transpositionnelle. La forme de loriginal ne peut pas tre copie, elle nest pas un
moule tout fait dans lequel sera vers le matriel de la langue darrive. Quand les systmes de
versification sont diffrents on a toujours un choix faire, cest--dire une transposition formelle
raliser. Lors de la traduction, le vers syllabique franais, en tant que forme, est transpos dans
le systme syllabo-tonique bulgare, il est accommod un pied convenable, une configuration
accentuelle qui ne reproduit pas (et ne peut reproduire) celle de loriginal. On sait, de la pratique
des traducteurs, que le commencement est dune importance capitale (Il ny a que le premier pas
qui cote, dirait-on). Et ce commencement nest pas ncessairement consacr aux premiers vers
de loriginal. Pour choisir la forme de sa version, le traducteur tient compte de la forme de
loriginal, du systme de versification adoptif, et, trs souvent, de certains lments lexico-
smantiques de loriginal et de leurs quivalents dans lautre langue qui peuvent savrer dcisifs
pour le choix de la forme. Tenant compte de tout cela, le traducteur ralise dabord une
transposition formelle. Le cadre formel une fois tabli, il continue son travail qui consiste surtout
dans la transposition du contenu potique, sans ngliger, videmment, les particularits de la
forme qui peuvent se manifester tout endroit du texte. On doit donc considrer comme
translateurs la versification et le systme de la langue darrive et cest sur le potentiel de ces
translateurs gnraux que pourra compter lactivit du traducteur pour raliser des procds
identiques ceux de lauteur de loeuvre originale - toutes sortes de manipulations de la matire
langagire, lesquelles constitueront des tranlateurs particuliers. Cette faon de poser les
problmes est assez sommaire et ne tient pas compte dun trait particulirement significatif qui
distingue lactivit du pote et du traducteur de lactivit langagire aux niveaux morpho-
syntaxique et lexico-smantique. Un pome (loriginal ou sa traduction) est une oeuvre dart qui
rsulte dune activit cratrice plutt que dune activit transpositionnelle. Cest pour cette raison
que nous ntudierons pas les transpositions au niveau du texte potique part. Nous leur
accorderons lattention quelles mritent l o elles trouvent leur fondement linguistique, en les
prsentant comme un cas marqu par les besoins de la cration artistique.
Rsumons ce qui vient dtre dit en vue dune prsentation systmatique de la transposition.
Chaque lment linguistique a ses positions rfrentielles au niveau de sa manifestation: les traits
distinctifs des phonmes (au niveau phonologique), le statut des parties de langue prdicatives
ou non-prdicatives (au niveau drivationnel), les catgories grammaticales (au niveau
syntagmatique), les fonctions syntaxiques (au niveau phrastique), le sens de dpart (au niveau
lexico-smantique). A chaque niveau de manifestation la transposition a son propre objet et des
translateurs appropris qui la ralisent.
Etant donn lintention que nous avons dtudier la transposition dans les domaines
indiqus ci-dessus o elle a des manifestations de nature si diffrente, nous sommes loin de
prtendre une prsentation exhaustive des problmes. Les diffrents cas dont il sera question ne
serviront qu illustrer nos thses. Si lon entre parfois dans certains dtails, cest pour mieux
pntrer dans les mcanismes de la transposition.
La distinction entre les transpositions formelles et les transpositions smantiques na rien
dabsolu. Le changement formel ne va presque jamais sans un changement de valeur quelle soit
smantique ou grammaticale. Les problmes concernant les transpositions purements formelles
sont des plus faciles saisir et interprter. Ce qui est plus difficile tablir, cest la motivation
des transpositions smantiques aux diffrents niveaux de leur analyse. Au niveau drivationnel,
par exemple, le driv nest pas uniquement une autre partie de langue, cest un autre lexme. Il a
un sens diffrent du sens du mot de dpart, quoiquen rapport trs troit avec lui. Dans les cas de
transposition formelle au niveau syntagmatique, une forme est transpose dans des rfrences qui
lui sont impropres pour la faire changer de valeur.
Suivant que les transpositions provoquent ou ne provoquent pas un changement smantique
elles peuvent tre ranges dans deux groupes:
a) Transpositions qui ne portent pas sur le sens de llment de dpart: les transpositions
phonologiques, les transpositions fonctionnelles au niveau syntagmatique et les transpositions
phrastiques.
b) Transpositions qui portent sur le sens de lunit de dpart: les transpositions
drivationnelles, les transpositions formelles et smantiques au niveau syntagmatique et les
transpositions lexico-smantiques.
Sans ngliger le ct formel de la transposition auquel sont consacres un grand nombre
de recherches linguistiques, nous allons accorder une attention particulire son ct smantique
dans loptique qui nous intresse - tudier lobjet de la transposition et les translateurs qui la
ralisent pour mieux rendre compte de ses mcanismes linguistiques.

NOTES:
1
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique. Laval - Paris, 1973, p. 98-99.
2
D. Franois-Geiger. Etre linguiste aujourdhui, in La Linguistique, Paris, 1988, vol. 24,
fasc. 2, p. 56.
3
L. Tesnire. Elments de syntaxe structurale. Paris, 1976 p. 364. Pour Tesnire la
translation, selon son objet, peut tre dsubstantivale, dadjectivale, dadverbiale et dverbale.
Selon son rsultat elle peut tre substantivale, adjectivale, adverbiale et verbale. Lauteur
distingue des translatifs (marquants de la translation) de premier degr (les prpositions) et de
deuxime degr (les conjonctions de subordination). Dans le groupe des premiers sont rangs les
verbes semi-auxiliaires qui permettent au verbe de passer dune sous-catgorie en une autre. (p.
365 et suiv.).
4
Ch. Bally. Le langage et la vie. Paris, 1926, p. 160.
5
R. Martin. A propos de la drivation adjectivale . Travaux de linguistique et de
littrature, Strasbourg, 1970. p. 157.
6
Voir: M. Gross. Grammaire transformationnelle du franais. Syntaxe du verbe.Paris,
1968.
J. Dubois. Grammaire structurale du franais : la phrase et les transformations. Paris,
1969.
7
M. Wilmet. Gustave Guillaume et son cole. Paris - Bruxelles, 1978, p.22.
8
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique, p.93.
9
G. Guillaume. Ibid., p. 224.
10
Cit daprs G. Guillaume, Principes de linguistique thorique, p. 17.
11
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique, p. 112.
12
Ibid., p. 141.
13
Ibid., p. 129.
14
Ibid., p. 223.
15
Ibid., pp. 150-151.
16
Ibid.,p. 106.
17
Ibid., p. 109.
18
M. Wilmet. Op. cit.
19
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Trait de morpho-syntaxe franaise, Sofia,
1986, p. 8.
20
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise. Paris, 1981, p. 55.
21
Ibid., p. 56.
22
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique, p. 191.
23
E. Talmy. Les relations entre grammaire et cognition. Cahier de praxmatique, N 18,
1992, p. 27.
24
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva. Op. cit., p. 349 et 394.
25
Ibid., p. 49 et suiv.
26
Ibid., p. 63.
27
L. Tesnire, op. cit., p. 396. G. Moignet. Systmatique de la langue franaise. p. 13 et
suiv.
28
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique, p. 215.
29
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise, p. 21.
30
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique, p. 206.
31
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise, 43.
32
Ibid., p. 56.
33
Le Petit Larousse, 1975.
CHAPITRE I

TRANSPOSITIONS AU NIVEAU PHONETIQUE ET

PHONOLOGIQUE

Les phnomnes phontiques et les transpositions dont ils sont lobjet peuvent tre tudis
sur un plan troit (dans le cadre mme de la phontique) et sur un plan hirarchique plus large (au
niveau transphrastique o la syllabe et laccent se prsentent comme facteurs dont dpendent les
diffrents types de versification).
I. Peut-on parler de transposition sur le plan phontique (et phonologique)? Peut-on
expliquer par des mcanismes de transposition les phnomnes combinatoires lintrieur du
groupe rythmique dont parle M. Nikov dans sa Phontique gnrale et franaise1, les diffrents
cas dassimilation dont il est question dans louvrage de ..
2, les cas dharmonisation vocalique3 ou lassourdissement des consonnes finales qui a
lieu en bulgare4? Rappelons que, le plus souvent, ces changements se produisent la limite de
deux sons ou modifient lensemble de la substance dun son 5. Ils sont conditionns par
certaines particularits dans la coordination des mouvements articulatoires et phonatoires
propres la base articulatoire6 du franais. Pour M. Nikov ils ont pour raison la fusion des
lments successifs dans la parole7, et pour F. Carton - la cohsion des sons dans la chane
parle. Il sagit de lassimilation rgressive - assourdissement ou sonorisation dune consonne
sous linfluence de la consonne qui suit : absent (le b est prononc p), mdecin (le d est prononc
t), une route droite (le t de route est prononc d); de lassimilation progressive - sonorisation
dune consonne sous linfluence de la consonne qui prcde : subsister (le s aprs le b est
prononc z); de lharmonisation vocalique qui est toujours rgressive et affecte le timbre des
voyelles franaises e ouvert, e ferm et oe ouvert qui entrent dans des oppositions
phonologiques relativement instables8: aim(le e, transcrit par ai se prononce ferm sous
lInfluence du ). Ces phnomnes sont bien tudis et nous ne les abordons que pour mettre en
vue les mcanismes transpositionnels par lesquels ils pourraient tre expliqus. Dans ce cas nous
pouvons considrer comme positions rfrentielles lensemble des traits distinctifs qui dfinissent
chaque phonme. La perte dun de ces traits et lacquisition dun autre (ceux-ci tant le plus
souvent en opposition binaire: consonne sonore - consonne sourde, voyelle ouverte - voyelle
ferme) peut tre prsente comme un abandon de la position initiale et un passage dans une
nouvelle position, autrement dit, comme une transposition. Et il faut bien se rendre compte que
cest le contact plus ou moins troit entre les sons qui joue le rle de translateur. Prenons, titre
dexemple illustratif, le cas du syntagme une cape blanche dans lequel le p de cape est
prononc comme b. Dans le sentiment linguistique des usagers de la langue franaise le mot cape
se termine par un p et ce sentiment persiste mme dans les cas dassimilation. Leffet que celle-ci
produit est dordre plutt phontique que phonologique car le trait distinctif (absence ou
prsence de sonorit) nest plus pertinent. Le proche voisinage des deux consonnes (leur cohsion
ou fusion) empche lappareil articulatoire de les distinguer lune de lautre. La consonne initiale
du deuxime mot est en position forte, la consonne finale du premier mot est en position faible.
La fusion entre les deux supprime lopposition sourde/sonore et la consonne sonore (celle qui
est en position forte) prend le dessus si bien quau son final du premier mot est communiqu un
autre trait distinctif, ce nest plus le mme son, on le fait passer dans dautres rfrences
positionnelles, il change de position. Il est bien significatif que cest la prsence ou labsence de
voix (consonnes voises ou non voises) qui est le trait distinctif qui se prte le plus un
changement transpositionnel et cest surtout parce que les transpositions dj mentionnes
naffectent pas le lieu darticulation. Mais lassimilation consonantique ne se limite pas la
sonorisation et lassourdissement - elle peut faire apparatre, dans la consonne qui subit le
changement, de nouvelles proprits phontiques comme la nasalisation (par exemple,
mademoiselle, prononc manmouazel); elle peut galement conduire une modification du lieu
darticulation (quinze juin, prononc kenjjuen)9. Le changement de lieu darticulation est une
manifestation incontestable de la transposition au niveau phontique. Il en va de mme pour
lharmonisation vocalique - le trait distinctif qui se prte ce changement (le caractre ouvert ou
ferm de la voyelle) est dordre qualitatif. Cest une opposition instable - les diffrents usagers
de la langue ne la respectent pas avec la mme rgularit10.
En bulgare lassourdissement des consonnes sonores la fin du mot est un phnomne de
porte gnrale qui ne connat aucune exception. Cest sur ce point quon est enclin dopposer le
bulgare au franais puisquen franais la sonorit des consonnes finales ne se perd pas. A vrai
dire, la tendance laffaiblissement et lassourdissement des consonnes finales peut tre
considre comme valable pour les deux langues. Rappelons-nous que dans lvolution du
franais la position finale des consonnes tait instable et quen cette position elles samuissaient
et se perdaient si elles ntaient pas protges par un e muet qui constituait, avec la consonne,
une syllabe. Cet e muet continue tre compt dans la versification. On peut donc affirmer
quen position finale absolue les consonnes sonores du franais non seulement sassourdissent,
mais se perdent compltement dans la prononciation. Cest ainsi quon obtient de calidum -
chaud alors que calida fournit chaude. Lassourdissement des sonores finales en bulgare est un
cas de transposition dont la cause est la place que la consonne occupe dans le mot. En position
finale absolue les sonores sont transposes dans le groupe des sourdes respectives. En franais
cette tendance est encore plus pousse et finit par lamuissement de toute consonne.
Ce genre de transposition soulve un problme dordre thorique : sagit-il dune
transposition phonologique ou phontique? Il est bien vident quelle a pour objet le phonme
dont lassiette est constitue par ses traits distictifs. Mais les sujets engags dans lacte du
langage continuent sentir le phonme comme tel mme aprs la perte dun de ces traits. Il se
produit donc une espce de neutralisation phonologique tant donn que le trait en question cesse
dtre pertinent. Cest ainsi que la position dun phonme dans le cadre du mot ou du groupe
rythmique, en tant que translateur, annule, par la neutralisation phonologique, lopposition son -
phonme.

II. Les transpositions au niveau de la potique formelle o laccent et la syllabe sont des
lments constitutifs du vers.
Si R. Jakobson intitule un de ses essais Linguistique et potique, cest pour souligner que
la linguistique est la science globale et que la potique peut tre considre comme faisant
partie intgrante de la linguistique 11. La forme potique constitue lobjet dtude de la mtrique
en tant que science qui soccupe de la constitution des vers et, en particulier, de leur mesure. La
mesure des squences est un procd qui, en dehors de la fonction potique, ne trouve pas
dapplication dans le langage. Cest seulement en posie, par la ritration rgulire dunits
quivalentes, quest donne, du temps de la chane parle, une exprience comparable celle du
temps musical12. Mis part le vers libre qui est bas sur la combinaison des intonations et des
pauses, tous les systmes de versification mtrique utilisent la syllabe comme unit de mesure.
Chaque langue ou famille de langues a sa faon de marquer le rythme. Les vers sont quantitatifs
en latin et en grec, accentuels dans les langues germaniques modernes, syllabiques en franais,
cette langue nayant pas de contraste assez marqu entre longues et brves, entre fortes et faibles.
Ainsi un vers latin se dfinit par le nombre de pieds, composs dun certain nombre de longues
ou de brves; un vers anglais par le nombre de pieds, composs dune forte exceptionnellement
seule, le plus souvent accompagne dune ou plusieurs faibles; un vers franais enfin par le
nombre de syllabes13. Dans les versifications grecque et latine, dont le mtre repose sur la
quantit des voyelles, on prend pour unit minimale la syllabe courte (la more) et la syllabe
longue est considre gale deux syllabes courtes ( deux mores). Cest la base de lalternance
de ces deux types de syllabes que sont obtenus les principaux pieds bisyllabiques et
trisyllabiques14. Dans ce cas la syllabe longue se prsente comme prominente et la syllabe courte
- comme non-prominente. Dans toute forme de vers accentuel, le contraste entre prominence
et non prominence est obtenu en recourant la distinction entre syllabes accentues et
inaccentues15. A la base de lanalogie entre la prominence quantitative et la prominence
accentuelle sont tablies les correspondances entre les versifications quantitatives et les
versifications accentuelles. Parmi les pieds bisyllabiques, le troche est celui dont la premire
syllabe est longue ou accentue et la deuxime - courte ou non accentue, et liambe - le pied
dont la premire syllabe est courte ou inaccentue et la deuxime - longue ou accentue. Une
correspondance pareille stablit aussi entre les pieds trisyllabiques - le dactyle, lamphibraque et
lanapeste. Cette analogie a servi la codification de la mtrique des versifications accentuelles
modernes. Cest la base de cette analogie quil est possible de raliser, au niveau purement
formel, des transpositions mtriques lors de la traduction versifie, par exemple, du latin en
bulgare. Nous avons essay de citer, ci-dessous, quelques vers dont la configuration mtrique
correspond aux pieds o lalternance longue / brve (ou accentue / non accentue) est observe
rgulirement. Nous empruntons les vers originaux louvrage de .
, ,1994, et les versions bulgares de Batacliev quand elles reproduisent le pied
en question. Dans les autres cas nous proposons des changements dans la traduction de Batacliev.
Les voyelles longues de loriginal sont soulignes:
Le troche:
Felix ille tamen corvo quoque rarior albo. (Juvnal)
- (P. Chr.)
La version de Batacliev est dactylique: -
.

Liambe:
Beatus ille qui procul negotiis. (Horace)
, . (P.Chr.)
Dans la traduction de Batacliev on peut lire: , .

Le dactyle:
Felix qui potuit rerum cognoscere causas. (Virgile)
, . (Batacliev)

Lamphibraque:
Et genus et formam regina pecunia donat. (Ovide)
, p (P. Chr.). (Chez Batacliev on a
).

Lanapeste:
Hic quiescit qui numquam quievit. (inscription tombale)
(P. Chr.). Batacliev propose ,
.
Remarquons ce sujet que les auteurs de lantiquit utilisaient une mtrique bien plus
riche et varie et quune version moderne en mtrique accentuelle ne cherche qu obtenir un
effet semblable, sans prtendre une fidlit rythmo-mtrique. Il nest donc pas possible dans ce
cas de parler de transposition au sens littral du mot. Il est facile de sen convaincre si lon
compare un extrait un peu plus grand (nous proposons quelques vers dOvide, emprunts lArs
amandi) et la version bulgare de G. Batacliev:

Ut redit itque frequens longum formica per agmen,


Granifero solitum cum vehit ore cibum,
Aut ut apes saltusque suos et olentia nactae
Pascua per flores et thyma summa volant,
sic ruit in celebres cultissima femina ludos.
Copia iudicium saepe morata meum (e)st.
Spectatum veniunt, veniunt spectentur ut ipsae.

,
- ,
,
,
.
.
, , .

Il faut pourtant rappeler que certaines mesures classiques taient dun usage assez
frquent et leurs modles se sont vus repris dans des versifications accentuelles modernes. Tel est,
par exemple, le cas du vers logadique, une mesure constitue de la combinaison de pieds
quatre mores (trisyllabiques - dactyle ou anapeste) et de pieds trois mores (bisyllabiques -
troche ou iambe). Transpose dans une versification accentuelle, par exemple dans la
versification russe, cette mesure se caractrise par la reprise exacte du modle dun vers lautre.
Cest au dbut du XX s. que saffirme en Russie la tradition de traduire les syllabes longues (qui
manquent en russe) par des syllabes accentues, et les brves - par des non-accentues Au
dbut ces mesures ntaient pas divises en pieds, cest le vers entier quon considrait comme
unit mtrique et les strophes respectives portaient le nom des potes qui taient les premiers
sen servir ou qui les utilisaient le plus: strophe alcaque, strophe sapphique 16 M. Gasparov
fournit en bel exemple de transposition du logade classique (une strophe du pome Le moineau
de Catulle) en logade accentuel en russe, daprs le schma:

x x x

o par x on marque une syllabe longue ou brve (respectivement accentue ou non accentue),
par une syllabe brve (ou non accentue), et par une syllabe longue (ou accentue):

Lugete o Veneres / Cupidinisque,


Et quantum est hominum / venustiorum:
Passer mortuus est / meae puellae,
Passer, deliciae / meae puellae

, / ,
/ !
, / ,
/
Trad. V. Brioussov17

En dehors de la traduction, on peut donc considrer lutilisation de cette mesure dans la


posie russe comme une transposition de la mesure antique. Citons titre dexemple une strophe
de M. Tsvetaeva o le logade rsulte de la combinaison de deux pieds anapestiques et dun
pied iambique (les voyelles accentues sont soulignes):

Co x ,
-
-,
- .
( )

Le problme des transpositions mtriques se pose autrement dans les cas de passage dune
versification lautre, quand elles ne reposent pas sur des principes analogiques, par exemple de
la versification franaise la versification bulgare, la premire tant syllabique et la deuxime -
syllabo-tonique. Dun point de vue purement linguistique on pourrait faire les observations
suivantes:
Dans la versification franaise le mtre repose sur le nombre de syllabes que comporte le
versCe qui compte ce nest pas ce nombre en lui-mme, mais le fait quil se rpte, identique,
de vers vers18. Le deuxime facteur, laccent, sans avoir limportance quil a pour le vers
accentuel, nest pas ngligeable dans la versification franaise. Sa place normale tant sur la
dernire syllabe du groupe rythmique, il affecte la dernire syllabe du vers ou de lhmistiche.
Ainsi, lalexandrin, selon sa division interne, peut tre coup lhmistiche (6 + 6), se prsenter
comme trimtre (4 + 4 + 4) ou comme ttramtre (3 + 3 + 3 + 3). Dans tous ces cas il y aura des
syllabes marques par laccent et leur distribution pourrait tre compare la disposition des
syllabes accentues dans le vers syllabo-tonique. Sil faut tablir des modles transpositionnels
entre la versification franaise et la versification bulgare, il faut dabord carter le troche et le
dactyle comme pieds ayant laccent sur la premire syllabe. Il serait difficile de considrer
lamphibraque comme correspondant la mtrique franaise, tant donn que ce pied
trisyllabique a laccent sur la deuxime syllabe - au dbut il est ascendant, comme lest
lintonation franaise, mais ensuite il est descendant. Il savre donc que, compte tenu de la
longueur du vers, liambe et lanapeste, en tant que pieds ascendants, devraient rpondre le mieux
aux caractristiques quantitatives et accentuelles du vers franais. Il sen suit que lalexandrin
aura pour modles transpositionnels soit liambe six pieds, soit lanapeste quatre pieds. Le
dcasyllabe qui a la csure aprs la quatrime syllabe sadapte liambe, alors que le vers de neuf
syllabes, ayant la csure aprs la troisime, pourra tre transpos en bulgare par lanapeste. La
conlusion laquelle on aboutit, dun point de vue thorique, est confirme par la pratique des
traducteurs. Liambe est le pied le plus employ (dans plus de 80 % des traductions) 19 par les
traducteurs bulgares. Citons, titre dexemple, une strophe de Recueillement de Baudelaire:
Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille.
Tu rclamais le Soir; il descend; le voici:
Une atmosphre obscure enveloppe la ville,
Aux uns portant la paix, aux autres le souci.

et sa version iambique propose par G. Michalov:

, , !
- -
- ,
, -

Prcisons que si les tendances nonces la base des observations linguistiques se


confirment parfaitement dans le cas de liambe, il nen va pas de mme pour lanapeste - un pied
dont la frquence ne dpasse pas 10 %, et cela sexplique par dautres facteurs, tels que la
tradition littraire, le choix personnel du traducteur, etc. Un des meilleurs exemples de version
anapestique nous est fourni par G. Michalov dans sa traduction du pome de Baudelaire
Harmonie du soir:

Un coeur tendre, qui hait le nant vaste et noir,


Du pass lumineux recueille tout vestige!
Le soleil sest noy dans son sang qui se fige;
Tout souvenir en moi luit comme un ostensoir!


, !..

Ajoutons quil est impossible et inutile de chercher partout des correspondances entre
deux systmes de nature diffrentes. Le premier vers de lHarmonie du soir a une rsonance
iambique dans le premier hmistiche de loriginal (Voici venir le temps) et anapestique - dans le
deuxime hmistiche (o vibrant sur sa tige), ce que G. Michalov traduit par lanapeste:
).

Il ny a aucun doute que le passage de la versification franaise la versification bulgare


consiste dans la transposition du vers syllabique en vers syllabo-tonique, compte tenu des
particularits quantitatives et accentuelles des deux systmes - le nombre des syllabes dans un
vers et la disposition des accents. Si les modles prvus ne sont pas toujours raliss, cest que,
tout dabord, laccent et la syllabe sont transposs, comme facteurs distinctifs, du niveau
phontique au niveau du texte littraire, et cela - dans deux sytmes linguistiques diffrents, et ce
dcalage ne permet pas aux modles en question de fonctionner sans dfaillance. Dun autre ct,
la tradition littraire et le choix plus ou moins subjectif du traducteur se rpercutent sur ce type de
transposition, car lactivit cratrice, par principe, se prte difficilement des modles prtablis.
Etant donn que les chants folkloriques bulgares et les pomes de certains auteurs
bulgares du XIX s. se caractrisent par une versification syllabique, on peut se demander sil
nest possible de transposer le vers syllabique franais dans une traduction bulgare.
Thoriquement, cette possibilit existe, mais un tel choix ne pourrait tre justifi, car on aurait
obtenu une imitation du folklore, quelque chose darchaque, en dcalage flagrant avec la
versification bulgare dj tablie, avec la posie bulgare moderne.
Comment raliser le passage dune versification syllabo-tonique une versification
syllabique? On ne peut parler, cette fois non plus, dune transposition mtrique - on tomberait
dans une littralit formelle que le systme du franais moderne refuse. Des expriences dans ce
sens ont t dj faites surtout par des traducteurs du russe, et il faut avouer quils ont propos de
trs bonnes versions franaises. Ainsi, par exemple, la strophe de M. Tsvetaeva:

,
!
,
.

qui repose sur un pied iambique a trouv dans la version franaise d Eve Malleret une
quivalence mtrique presque identique:

Il en tomba combien dans cet abme


Bant dans le lointain!
Et je disparatrai un jour sans rimes
Du globe, cest certain20.
Cette traduction est une russite incontestable. Mais ce nest pas par cette voie que
gagnerait une traduction en franais. Imposer et transposer sont deux. Par consquent, lors du
passage du syllabo-tonisme au syllabisme, il ne faut prendre en compte que le nombre des
syllabes et les pauses et conformer la traduction aux caractristiques de la versification darrive.
Et ce nest que dans ces cadres quon peut parler de transposition. Rfrons-nous une strophe de
Pouchkine de son pome organise sur lamphibraque et avec une pause aprs la sixime
syllabe non accentue:

!
,
,
.

La version de Jean-Luc Moreau est loin dtre une imitation mtrique (la pause se trouve
aprs la cinquime syllabe accentue, le paralllisme des vers est strictement reproduit sans que
les normes de la prosodie franaise soient violes), et pourtant on y retrouve le rythme de
loriginal - comme une recration et non comme une transposition:

Ultime nuage en ce ciel sans nuage,


Toi seul est rest des fureurs de lorage,
Toi seul assombris la campagne alentour,
Toi seul obscurcis la clart de ce jour.21

Il est bien vident que les transpositions dun systme de versification un autre ne se
ralisent pas au niveau phontique. Si nous les tudions sous ce chapitre, cest parce que les
facteurs qui dfinissent un type de versification sont de caractre phontique. Limportant cest
que pour obtenir ce genre de transposition il faut effectuer des transformations dont le caractre
nest pas prvisible. Autrement dit, le traducteur ne transpose pas, son activit consiste dans la
recration.

NOTES:
1
M. Nikov. Phontique gnrale et franaise. Presses Universitaires Saint Kliment
Ohridski, Sofia, 1992, p. 260.
2
... . , 1973, . 94-97.
3
I. Kroumova. Phontique et prononciation franaise. Trait pratique. V. Tirnovo, 1976,
p. 25.
4
. . . , 1978, . 48-49.
5
M. Nikov. Op. cit. p. 262.
6
Ibid. p. 262-263.
7
Ibid. p. 262.
8
F. Carton. Introduction la phontique du franais. Paris, Bordas, 1974, p. 75-76.
9
M. Nikov., op. cit., p. 263.
10
Ibid., p. 185.
11
. R. Jakobson. Essais de linguistique gnrale, Paris, 1963, p. 210.
12. Ibid. p. 221.
13. Voir Bordas, Encyclopdie, Paris. 1989.
14. ., . , . , . . . ,
1961, . 378-383. Voir encore . . . . 1989, .66.
15
R. Jakobson. Op. cit., p. 223.
16
. . . ., , 1989, . 55.
17
Ibid, p. 61.
18
J. Cohen. Structure du langage potique. Paris, 1966,
p. 83.
19
. . . . , 1995, . 230.
20
M. Tsvetaeva.Pomes. Paris, 1993, pp. 20-21.
21
Pomes de Russie. Choisis, traduits et prsents par Jean-Luc Moreau, Paris, 1985, pp.
22-23.
CHAPITRE I I

TRANSPOSITIONS DERIVATIONNELLES

Pour une prsentation systmatique et exhaustive de la drivation nous renvoyons le


lecteur au Trait de morpho-syntaxe franaise o il trouvera un expos dtaill sur les
mcanismes drivationnels raliss au moyen des affixes qui sont des lments formateurs et
modificateurs effet multiple et qui permettent de transposer le contenu prdicatif dune classe
dans une autre classe et apportent une dtermination dordre modal, quantitatif, spatio-temporel
et logique au contenu, en explicitant les caractristiques grammaticales des mots de telle sorte
que les drivs apparaissent comme smantiquement plus chargs et formellement mieux motivs
que les termes de base1. Prcisons que la transposition du contenu va de paire avec une
transposition formelle surtout dans les cas de drivation suffixale et de conversion. Il nest pas
difficile, au point de vue formel, disoler, chaque fois, lobjet de la transposition et les translateurs
au moyen desquels on y arrive. Mais puisque dans la plupart des cas la transposition formelle est
double dune transposition smantique, nous accorderons celle-ci un intrt particulier. Il sera
question des principaux mcanismes de transposition qui sont dune porte universelle. Ils sont
valables non seulement pour ltat actuel du franais mais aussi pour ses tats antrieurs ainsi que
pour dautres systmes linguistiques.

A. La conversion (ou drivation impropre) comme transposition.


La conversion est un phnomne dordre formel. Elle consiste dans la transposition dun
mot dune catgorie lexico-grammaticale dans une autre. Les cas de conversion les plus frquents
sont:
- la substantivation des adjectifs qualificatifs (un aveugle, un complet, une circulaire, le
blanc, le bleu), des infinitifs (le djeuner, le repentir, le rire), du participe prsent ou du participe
pass (un habitant, un passant, une variante, un crit, un aperu, une issue), des adverbes (le
mal, le dedans, le dehors), des conjonctions et des ppositions (le pour, le contre, le mais);
- ladjectivation de certains substantifs pour dsigner des couleurs (rose, lilas, orange,
paille, framboise);
- ladverbialisation des adjectifs (tirer juste, parler haut, chanter faux)2.
On pourrait prtendre, sous certaines rserves, quil y a des cas de conversion o le mot de
dpart et le driv ont le mme sens. Nous avons en vue surtout les cas de conversion dun verbe
en un substantif:
a) La substantivation dun infinitif quand le nom obtenu dsigne le procs mme: le
manger (cest laction de manger), le boire (cest laction de boire). Ces cas ne sont pas si
frquents quon pourrait le croire. Le pouvoir, le devoir, le rire, le sourire dsignent autre chose
que laction mme. Et cela sexplique facilement. Il y a trois lments diffrents qui sont mis en
jeu dans le cas o il faut nommer un procs: une forme verbale personnelle pour situer le procs
dans le temps, une forme verbale non personnelle et non temporelle (linfinitif) pour nommer le
procs hors du temps et sans un engagement personnel explicite, et, enfin, linfinitif substantiv
pour exprimer une certaine matrialisation du procs, laquelle peut tre nuance: le manger -
cest ce quon mange, le rire - ce quon entend quand un autre rit, le sourire - ce quon voit se
dessiner sur le visage, le pouvoir - une institutionalisation de la modalit; le devoir - transposition
de la modalit dans le domaine moral, etc. La matrialisation est nettement souligne par la forme
du pluriel dans un cas comme les vivres.
Lobjet notionnel de la transposition ici est un procs saisi dans sa potentialit, mais on a
comme rsultat une neutralisation de cette potentialit. Et, selon le cas, on dsigne lobjet du
procs (le manger, le boire), leffet extrieur audible ou visible (le rire, le sourire), lattitude
personnelle ou institutionnelle lgard de ce procs (le devoir, le pouvoir).
b) la substantivation dune forme verbale personnelle: il marche - la marche, il rencontre
- la rencontre, il change - le change. Cest dans ces cas quon pourrait parler didentit
smantique entre le mot de dpart et le driv. Rfrons-nous lexemple suivant :
M. X. crit la lettre avant quil rencontre son fils.
M. X. crit la lettre avant la rencontre avec son fils.
A lidentit smantique correspond une identit distributionnelle - la construction
prpositionnelle et la proposition subordonne peuvent commuter.
Mais le sens du driv nominal ne couvre pas toujours le champ smantique du mot de
base. Le change se dit surtout quand on change de devises, alors que pour dsigner le procs en
gnral on a recours au driv suffixal le changement. Cela veut dire que la conversion vient
rpondre des besoins concrets et, si formelle quelle semble, elle repose sur une base
smantique.
c) La substantivation dun participe dans des cas comme la sortie, lentre (qui dsigne
laction et lendroit par o elle se ralise), la rentre (qui dsigne laction et le moment de sa
ralisation) illustre aussi bien la reproduction du procs mme que sa matrialisation. Que le
substantif driv soit au fminin na rien dtonnant - le participe est un adjectif verbal et ses
deux formes de genre peuvent bien servir de base la drivation. Mais ces quelques exemples
sont loin dtre reprsentatifs. Si lon tient compte de la nature de ces formes verbales, on
pourrait sattendre une matrialisation qui pour le participe prsent porte du ct du sujet de
laction, et pour le participe pass - du ct de lobjet. On prvoit une valeur active pour les
drivs base de participe prsent et une valeur passive si les drivs reposent sur un participe
pass. Un restaurant serait ce qui restaure, un battant - ce qui sabat, se rabat, un reu - ce
qui est reu. Et cest vrai si lon pense au sens premier de ces mots. On peut facilement constater
le glissement qui sest produit pour arriver aux acceptions actuelles des substantifs ci-dessus. Et
le pass est dj lpoque ou la catgorie grammaticale, le dfil - la marche de personnes
disposes la file ou le passage troit entre deux hauteurs; le versant - une pente de
montagne.
Le fait que le reu dsigne lobjet de laction (ce qui est reu) et la sortie, larrive, la
monte, la tombe, la venue - laction mme est facile expliquer. Le participe pass des verbes
franais est passif, sauf dans le cas des verbes intransitifs. Il sen suit que le driv nominal du
participe pass dun verbe transitif privilgie la dsignation de lobjet tandis que le driv du
participe pass dun verbe intransitif, tant donn son caractre actif, peut servir dsigner
laction mme. Loin dtre purement formelle, la conversion tient compte non seulement du sens
du mot de dpart et du driv, mais aussi de certaines catgories grammaticales de la forme
verbale qui a servi de base la conversion.
Dans certains cas lobjet matriel et le participe pass sont employs ensemble comme un
nom compos qui, plus tard, par ellipse, se rduit la seule composante verbale: corve (de
opera corrogata - coorogare signifiait convoquer plusieurs personnes), date (de littera data -
lettre donne). En latin le participe futur passif de certains verbes a servi la transposition
nominale. Dans ces cas-l, lide future a doubl lide daction dune modalit - de lide
modale de ncessit: lgende (de legenda - ce qui doit tre lu), offrande ( de offerenda - ce
qui doit tre offert), viande (de vivenda - ce qui est ncessire la vie).
La transposition par conversion peut avoir comme base un adjectif. Cette fois encore la
transposition ne peut pas tre uniquement formelle. Il suffit de faire que beau qui est un
adjectif ait son incidence ce quil signifie et soit conu dans les seules limites de cette incidence
pour que, du mme coup, on se trouve en prsence dun substantif 3. On peut prvoir deux
rsultats de la transposition smantique qui sen suit:
a) la qualit, conue en elle-mme, est porte une gnralisation extrme comme dans le
beau, le vrai, le ridicule. Les conditions socio-culturelles nous offrent des cas trs intressants de
motivation de ce genre de transposition. Quand lextension maximale de la qualit ne reste pas
dans le domaine qualitatif, elle se voit transpose dans le domaine matriel et trouve des
incarnations qui peuvent tre justifies chaque fois diffremment. Cest le cas de large- le large
(la haute mer), Le Rouge et le Noir (dans lacception de Stendhal). Des cas curieux de
transpostion offrent les adjectifs ethniques: persien - la persienne, slavus - lesclave. Dans
dautres cas la motivation repose sur une ellipse du substantif - la qualit exprime par ladjectif
au lieu dtre substantive en elle-mme, trouve un appui nominal et, quand la transposition est
dj obtenue, sen dfait: fontana (aqua) - la fontaine; singularis (porcus) - le sanglier; vaccinus
(virus) - le vaccin. Quand ladjectif repose sur une ide verbale, il peut dsigner la qualit de ce
qui provoque laction (comme dans motivus) ou de ce qui la subit (comme dans mobilis). Aprs la
transposition par conversion le driv nominal dsigne dj ce qui provoque ou subit laction
(respectivement : le motif et le meuble).
b) le nom, par lequel est dsigne la qualit, est transpos pour dsigner le porteur de cette
qualit: alba (blanche) - laube; acidula (aigre) - loseille; rapide - le rapide; moyen - le
moyen - quelque chose dintermdiaire entre le sujet et lobjet.
Le procd en question peut tre largement exploit dans certains textes tels les pomes
des surralistes o lon utilise comme objet de transposition des lments de nature diffrente.
Dans lextrait du pome Le Triple de Chrasim Luca, cit ci-dessous, nous soulignons des cas de
transposition qui ne sont pas consacrs par lusage:
Le viol viole violemment le on du violon
on du violon tant viol par le viol
le violon cest le viol
et le et du violon viol
est viol par le e de la viole
mais cest la ine de la violine
qui violte le viol viol
car loniste fait dun viol un violoniste
La violette joue violemment du violon
elle joue avec le celliste
de la violente violoncelliste
heureusement cette heure
eur du violeur et euse de la violeuse
sont violemment viols par lacteur et lactrice

A. Breton nominalise le participe prsent de survenir (un survenant) et la forme


personnelle de pardonner : La balance des blessures qui sappelle Pardonne. Ren Daumal
personnifie des choses: Dvores mes filles maigres// Herbe, Pluie et Chevelure// en moi vous
mourrez lumineuses.

B. La suffixation comme transposition


La suffixation est une des sources les plus riches de transpositions catgorielles. La
partie de discours obtenue, le mot est clos, et, du ct de la fin, on ne peut plus rien y ajouter.
Pour ajouter au mot, du ct de la fin, il faut pouvoir retarder la survenance de la partie de
discours. Et cest l un effet mcanique de glissement des mots par introduction de certains
suffixes de caractre smantique qui se prsentent donc comme des morphmes non pas simple
effet, mais double effet, le premier effet tant de signifier ce qui leur appartient en propre, par
smantse, et le second effet, mcanique, tant de participer au mouvement qui porte le mot
jusqu la partie de discours terminale4 (cest nous qui soulignons - P. Chr.). Cest en ce
mouvement que consistent les diffrents types de transposition drivationnelle dont il sera
question plus loin.
I. La substantivation suffixale.
1. Lide de substance comme objet de la transposition.
La transposition qui a pour objet une substance et comme point darrive une autre
substance peut se raliser sur deux axes diffrents qui sont prvus par la position de la substance
dans deux domaines diffrents: le domaine notionnel et le domaine actantiel. Le domaine
notionnel a pour limites extrmes le gnral et le particulier. Le domaine actantiel a pour limites
extrmes le sujet et lobjet.
a) La transposition dans le domaine notionnel peut tre prsente sur un axe horizontal
limit des deux cts par le gnral et le particulier.
Transposition du sens partir du gnral en direction du particulier (rtrcissement du
sens): pomo dsignait un fruit en gnral et pomme - le fruit du pommier; sinus tait un pli en
gnral et sein- le pli de la gorge.
Remarques:
- La transposition diminutive est un des cas particuliers du rtrcissement du sens: solis -
soliculum - soleil; auris - auricula - aureille; rotula - rotule.
- On peut considrer la transposition mtonymique comme une des manifestations de la
transposition particularisante, le lien entre la base et le driv pouvant tre direct (rusca corce
- ruche; tabula planche - table; argent le mtal - largent les devises, etc.) ou accidentel
(bure toffe - bureau (meuble couvert de cette toffe).
- On a toujours une transposition particularisante quand le driv est obtenu par
mtaphorisation la base dune qualit implicite: testa vase de terre cuite - tte; plumbum le
metal - plumbionem- plongeon.
Transposition du sens partir du particulier en direction du gnral: la boucherie - on
avait d y vendre au dbut de la viande de bouc; maintenant - toute sorte de viande; secretarius
confident - le mot qui dsignait celui en qui on a confiance a servi dsigner une profession.
b) La transposition dans le domaine actantiel (nous empruntons le terme Lucien Tesnire
qui a labor la thorie des actants) 5 prend en considration lengagement de la notion de dpart
et de la notion darrive dans un procs, implicite, qui a pour limite initiale le sujet et pour limite
finale lobjet sous toutes ses manifestations: de matrialisation, de destination, de localisation
dans lespace et dans le temps. On constate, cependant, que la transposition dans ce cas repose
surtout sur lide de localisation, puisquil est difficile dimaginer la matrialisation de tous les
actants dun procs trs gnral, lequel reste, pour cette mme raison, implicite:
- Le mot de dpart se trouve en position de premier actant (en position de sujet). Son sens
est transpos comme base smantique dun circonstant, autrement dit, le driv indique o se
produit lactivit qui est propre au sujet dsign par le mot de dpart: faber lartisan - fabrica/
forge - l o il travaille.
- Le mot de base indique lendroit o se met (se trouve, se porte) lobjet dsign par le
driv: caput tte - le chapea;, col - collier; pot - potin (ce quon dit autour du pot).
On peut facilement constater que dans le premier cas cest le driv qui se voit en position
de circonstant (comme point darrive), tandis que dans le deuxime cas cest le mot de base qui
exprime la localisation (comme point de dpart).
2.Lide de qualit comme objet de la transposition. Avant dentrer dans les dtails, il y a
lieu de rappeler, avec G. Moignet, la diffrence entre la substantivation par conversion et la
substantivation par drivation suffixale. En raison de la virtualit du support auquel se destine
ladjectif, il est possible en discours de maintenir ce support dans sa virtualit de langue en
rfrant ladjectif au substantif purement formel quest larticle: on obtient ainsi, au rsultat,
lide abstraite de ladjectif, le concept adjectival dans toute sa gnralit : le beau, le vrai, le
sublime, le grotesque Il peut exister une synonymie approche entre ladjectif substantiv et le
substantif driv par suffixation: le beau = la totalit des objets pouvant tre dits beaux; la
beaut, notion considre en soi indpendamment de tout support, est un substantif 6. La
transposition par suffixation a toujours pour effet une matrialisation plus ou moins pousse de la
qualit - grce surtout lapport smantique du suffixe.
Il peut tre question de matrialisation prcoce quand le driv prsente la qualit en
extension comme une dimension: la grandeur, la petitesse, la largeur, la longueur. La jeunesse et
la vieillesse peuvent tre ranges dans le mme groupe puisque ces substantifs dsignent des
priodes de la vie. Triste par lintermdiaire de tristesse sincarne dans un sentiment, noble par
lintermdiaire de noblesse - dans une catgorie morale ou sociale.
Il est noter des transpositions ultrieures pour les drivs obtenus par conversion ou par
suffixation. Le Roux provient dune ellipse (lhomme roux) pour devenir un nom de famille
(Leroux) o larticle est agglutin. La Vieille (obtenu par conversion) peut tre un personnage
dans un conte de fes, alors que La Vieillesse sera un personnage allgorique. Dans le dernier cas
la transposition va jusqu prendre le rang dun nom propre sans article - Vieillesse.
On parlera de matrialisation tardive quand la transposition prend appui sur un objet
concret: long - longeron, vert - verdure.
3. Lide de procs comme objet dune transposition substantivale.
La transposition qui a pour base un verbe et qui par suffixation conduit une
matrialisation plus ou moins avance du procs peut tre prsente sur lchelle actantielle.
a) Quand lide de procs sort de son assiette verbale et passe dans le domaine nominal,
tout en gardant sa place centrale sur laxe actantiel, on observe une matrialisation prcoce qui
est cantonne dans les limites formelles du substantif. Le driv continue dsigner un procs
sans rapport avec aucun de ses actants: se promener- la promenade; former - la formation; se
moquer - la moquerie; evolvere - lvolution; traducere -la traduction (cest laction ou son
produit).
b) Le procs se matrialise dans son premier actant. Le driv dsigne le nom qui prend la
position du sujet: se promener- le promeneur, mentir - le menteur, garder - le gardien, professer -
le professeur, orare - lorateur, conducere - le conducteur, etc.
c) Le procs sincarne dans le moyen par lequel il peut tre ralis: tenir - les tenailles,
retinere - retina - la rne, allumer - lallumette, effacer - leffaceur (substance ou objet par lequel
on efface). Ce cas est assez proche du prcdent. La diffrence consiste dans le fait que les
drivs qui matrialisent le sujet dsignent des tres vivants, et ceux qui matrialisent le moyen
dsignent des choses: document (docere - ce qui sert instruire), argument (argere - ce qui
sert prouver). Il se peut que le mme driv possde une double distribution comme dans le
cas de conducteur qui peut dsigner celui qui conduit une voiture ou le fil conducteur.
d) Le procs se prolonge dans son rsultat. Il y a ici au moins deux cas distinguer. (1) Le
driv peut servir dsigner ltre ou la chose qui est objet du procs de dpart: nourrir - le
nourrisson (le bb qui est nourri); bibere - bibitione - la boisson (le liquide qui est bu). (2)
Quand la transposition ne porte pas sur un tre ou une chose elle peut sextrioriser dans son
rsultat matriel: donner - donnation, exposer - exposition.
e) Quand le procs a pour objet lendroit o il sarrte, cest cet endroit qui est nomm par
le driv. Et puisque le rapport entre le procs et sa limite spatiale est trs troit, il sensuit que
cette limite devient lendroit privilgi de ralisation du procs: rsider - rsidence, mansionem
(manere) - la maison, station (stare), etc.

4. Ladverbe comme objet de transposition


Quand on a comme objet de transposition un adverbe, le driv dsigne un tre ou une
chose dont la disposition spatiale est indique par ladverbe de dpart. Il sagit des positions
quoccupe lobjet par rapport une position de base: entre - les entrailles; sotto (sous)- la
soutane; infer (den bas) - infernus - lenfer; super - superanus - le souverain; avant - avantage.
5. Le numral comme objet de transposition.
Les caractristiques numriques (quantitatives) de lobjet se prsentent comme une
qualit essentielle de la substance. Lindication du nombre ou de la quantit est transpose
comme noyau smantique du driv obtenir: la semaine (septimana - qui comprend sept
jours) , le cahier (quaterni - qui a quatre feuilles), doyen (decanus - qui est responsable de
dix personnes), la sieste (sexta hora - qui se fait six heures).

II. La verbalisation suffixale


Les lments qui sont engags dans un procs trouvent des ralisations diffrentes. Selon
la thorie de lidognse7 il y a une parent gntique entre le procs et ses deux limites - le sujet
et lobjet. Selon la nature du procs le sujet sincarne dans le substantif ou dans ses quivalents
fonctionnels. La limite finale des verbes attributifs dsigne la caractristique qualitative du sujet.
Les verbes de mouvement demandent une dlimitation spatiale. La limite finale des verbes de
possession, de perception ou daction prend de plus en plus de la consisitance.
La diffrence de base entre la thorie de lidognse de K. Mantchev et la thorie
actantielle de L. Tesnire consiste dans lorientation diffrente de lanalyse. Lidognse prend
pour point de dpart le procs et poursuit son dveloppement pour atteindre ses limites. La
thorie actantielle va dans le sens oppos. Elle prend pour point de dpart les actants (la
justification du terme actant est vidente) pour aller au procs quils produisent. Par consquent,
la substantivation par transposition suit le sens de lidognse, tandis que la verbalisation suit le
sens de la thorie actantielle. Ce sont deux dmarches complmentaires qui attestent le caractre
primitivement psychique des mcanismes de la ransposition. Allant du procs ses limites,
lesprit fait natre des noms de substance. Allant dans le sens inverse, des actants au procs,
lesprit cre des verbes. Un procs ne dcoule pas ex nihilo, il a une source matrielle. Dans les
cas de transposition qui aboutissent la verbalisation, les noms des diffrents actants peuvent
servir de noyau smantique du verbe.
1. La transposition a pour objet un substantif.
a) Lobjet de la transposition se trouve dans la position de sujet virtuel. Cest le nom de
celui-ci qui sert dsigner le procs mme. Le nom de dpart dsigne le promoteur de laction
rsultative. Sur le plan pratique, ce promoteur peut tre un artisan (faber - fabricare - fabriquer),
un animal ( pullulus jeune animal - pulluler), un phnomne de la nature (fulmen - fulminer),
un objet (fomentum - fomenter), une notion abstraite (augurium - augurer), etc.
b) Quand lobjet de la transposition se prsente comme limite finale du procs, il peut tre
considr comme complment dun verbe daction, dun verbe de possession ou dun verbe
locatif. Puisquil sagit de communiquer un dynamisme lide nominale de dpart, la
transposition pourrait tre rendue par une priphrase avec le verbe faire. Ainsi, la transposition
qui a pour point de dpart un circonstant,aura comme priphrase Faire + tre + lobjet de la
transposition; la transposition qui a pour point de dpart smantique un objet possd aura
comme priphrase Faire + Avoir + lobjet de la possession; la transposition qui a pour point de
dpart smantique lobjet dun verbe daction aura comme priphrase Faire + lobjet de la
transposition (ici le verbe Faire nest pas rpt pour ne pas obtenir une valeur factitive).
La formule Faire + tre peut tre applique dans des cas de localisation spatiale (locum
- locarer - louer, mons - montare - monter, nidus - nidicare - nicher) et dans des cas de
localisation temporelle (sjour - sjourner, hiver - hiverner; hiberner est un driv savant de
hibernum). Il savre que la transposition qui a pour objet un circonstant peut tre productive et
de nos jours. Il est curieux de signaler lexemple du verbe limoger. En 1914 les gnraux qui
avaient t destitus taient envoys Limoges. De l limoger signifie destituer, priver de son
poste.
La formule Faire +Avoir peut tre applique sous une vise positive quand il sagit
dattribuer quelque chose quelquun (influence - influencer, respect - respecter, estime - estimer)
ou sous une vise ngative quand il sagit denlever quelque chose (pilum - peler enlever le
poil, brost pousses de taillis - brouter enlever les jeunes pousses.
La formule Faire + objet de la transposition sert prsenter des verbes daction qui
reposent, smantiquement, sur le rsultat auquel aboutit leur procs: trace - tracer (=faire une
trace), frustum - frustiare - froisser, bellum - rebellare -se rebeller (au propre faire la guerre).
Lobjet de la transposition peut se prsenter comme le moyen par le quel le procs est
ralis: bcler (baculare de baculum - bton), braconner (proprement chasser avec des
braques, braque - sorte de chien de chasse), flageller (flagellare de flagellum - fouet),
faucher (falcare de falx - faux), fustiger (fustigare de fustis - bton), stimuler (stimulare de
stimulus - aiguillon).
Mais il est bien vident que tous les cas de transposition de ce genre ne peuvent pas tre
puiss par les formules ci-dessus. Ainsi par exemple, dans payer ( pagare de pax) le point de
dpart smantique se prsente comme but du procs - payer signifie proprement ramener la
paix; dans bredouiller (qui signifie au dbut parler comme un Breton) breton renvoie une
comparaison implicite tout comme fil dans filer: se drouler comme un fil.

2. La transposition a pour objet un adjectif.


Gntiquement ladjectif est li la construction attributive du verbe tre. Employ comme
pithte ou comme attribut, ladjectif assure une qualification plutt statique du sujet ou de
lobjet. Par la voie de la transposition en question, la caractrisation qualitative se prsente
comme un procs par lequel on obtient ou on attribue une qualit.
Quand la transposition de la qualit se fait en direction du sujet, le verbe driv est
intransitif: noircir devenir noir, durer - initialement rester dur. Quand la transposition se fait
en direction du complment dobjet, le verbe est transitif: fermer - rendre ferme, hausser
(altiare) - rendre haut. Il faut rappeler que les verbes drivs dun adjectifs ont le plus souvent
une double rection et cest pour cette raison quils sont appels symtriques: blanchir - devenir
ou rendre blanc, jaunir - devenir ou rendre jaune.
Suivant le sens de ladjectif, le verbe peut se spcialiser pour rpondre des besoins
concrets. Le verbe longer ne signifie pas rendre long, mais implique un mouvement le long
dun objet; similis a fourni le verbe sembler, solidus - souder, etc.
Remarque: On peut obtenir une verbalisation suffixale quand lobjet de la transposition est
une partie de langue autre quun substantif ou un adjectif. Ces cas sont rares et nous ne les
signalons que pour faire voir la porte thoriquement illimite de la transposition. Dcimer
(decem) signifiait punir de mort une personne sur dix, biner (binis double) signifiait faire
quelque chose pour la deuxime fois.
III. Ladjectivation suffixale.
La grammaire accorde ladjectif le statut dun nom - il sert nommer une qualit. Et
puisque la qualit se prsente comme une des faons dtre de la substance ou du procs, on peut
prvoir que lors de ladjectivation suffixale la transposition peut avoir comme objet un substantif
ou un verbe. Dans les cas de substantivation et de verbalisation, lobjet de la transposition (le mot
de dpart) et le driv se trouvent dans un rapport de prsupposition actantielle - si le driv
prend la position de sujet, cest en vue de raliser un procs; inversement, si le driv est un
procs, il doit avoir une source et un point daboutissement. Ladjectivation par transposition est
motive par le besoin dtablir une relation entre deux substances et, dans ce cas, ce qui est le
propre de la premire substance se prsente comme caractristique de la deuxime. Les qualits
de la premire substance ne sont pas prsentes explicitement. Analogiquement au procd de
prise en extension de la qualit lors du passage de ladjectif beau au substahtif le beau, on
observe ici un procd semblable: le nom de la substance se charge de lexpression des qualits
dont elle est porteuse. On pourrait parler ici dextension qualitative de lide de substance. Et
cette extension se fait en vue dattribuer la qualit rsultative une autre substance, tant donne
que par dfinition ladjectif est incident un substantif. Cest le mcanisme psycho-linguistique
de la formation de ce quon appelle traditionnellement adjectif relatif. Et quand dans ce cas on
parle de qualit implicite, on a en vue les qualits de la premire substance. Lobjet de
transposition peut se prsenter dans lensemble de ses qualits ou par un (ou par certains) de ses
cts qualitatifs.
1. La transposition a pour objet un substantif.
Le rapport entre les deux substances peut tre vu dans les deux sens - de la premire
substance vers la deuxime, et de la deuxime substance vers la premire. Dans le premier cas la
substance de dpart (celle qui sert la formation de ladjectif) se prsente comme proprit de la
deuxime substance: un chemin pierreux (les pierres sont partie constitutive du chemin, elles
appartiennet au chemin - les pierres du chemin). Dans le deuxime cas, le rapport est invers -
lobjet de la transposition est en position de possesseur: une maison paternelle (la maison du
pre). Nous sommes loin de lide de prsenter ce schma comme universel. Les rapports entre
les deux substances peuvent tre si varis que nous nous abstenons dessayer de proposer des
critres pour leur classement. Notons seulement, lappuie de cette thse, quun adjectif driv
peut prendre des valeurs diffrentes. Dans la maison paternelle le driv exprime la possession;
dans lamour paternel le driv reprsente une adjectivation du sujet - le pre aime; dans une
treinte paternelle le driv tablit une comparaison implicite - une treinte semblable celle
dun pre. Ajoutons, dun autre cot, que selon la nature de la deuxime substance le rapport
change de caractre et peut sappuyer sur des suffixes diffrents: une vache laitire, la voie
lacte, un blanc laiteux, un acide lactique; une ville maritime, un monstre marin; une poire
aqueuse, des animaux aquatiques, des plantes aquatiles.
Ce genre de transposition en franais, en comparaison avec le bulgare, ne se distingue pas
par une grande productivit puisquil est en concurrence avec la transposition syntagmatique
(fonctionnelle) du substantif en adjectif au moyen dune prposition.
2. La transposition a pour objet une ide verbale.
Le passage de lide verbale ladjectif a sa ralisation au niveau du systme, puisque le
participe pass est, pour ainsi dire, le reprsentant du verbe dans la famille nominale. Cest ce qui
explique le fait que ce passage se fait surtout par conversion.
Il y a pourtant des cas de transposition fonds sur la suffixation et qui sont dun plus grand
intrt pour nous. Tandis que ladjectif obtenu dun participe par conversion prsente la qualit
simplement comme rsultat dun procs, dans les cas de suffixation la valeur change. La qualit
rsultative peut sappliquer au sujet et alors il sera question de la prdisposition du sujet raliser
le procs en question: voleur, trompeur, menteur (pris comme adjectifs), timide qui a peur,
tenace qui tient ferme. Quand la qualit drive concerne lobjet, elle ne se prsente plus
comme simple rsultativit (comme dans le cas des participes passs adjectivs), mais comme
prdisposition de lobjet de laction en tant que patient: fragile qui peut tre cass, pensable
qui peut tre pens, concevable qui peut tre conu, etc. Puisque ce sont des adjectifs
dverbaux, ils se chargent de lexpression dun rapport essentiellement verbal - le rapport
diathtique. Dun autre ct, puisque la ralisation dun procs peut tre sujette des modalits
diffrentes, ladjectif dverbal peut sen ressentir. Tel est le cas des drivs notable, plausible qui
impliquent lide de devoir et signifient respectivement ce qui doit tre not, ce qui doit tre
applaudi. Ridicule fait penser la construction factitive - ce qui fait rire. Buvable, lisible,
altrable impliquent lide de possibilit sous une diathse passive (ce qui peut tre bu, lu,
altr). Ainsi obtenus, les drivs peuvent tre ngativs: imbuvable, illisible, inaltrable. On
peut considrer certains adjectifs de ce genre comme rsultant dune drivation parasynthtique
puisque seul le ngatif est en usage: indicible, insondable nont pas de correspondants positifs.

IV. Ladverbialisation suffixale.


Ce genre de transposition se ramne le plus souvent ladverbialisation des adjectifs
qualitatifs, tant donn que ladverbe est par rapport au verbe ce quest ladjectif par rapport au
substantif. Afin de pouvoir saccoler au verbe, ladjectif doit quitter le domaine nominal et
accder la classe de ladverbe ou, en dautres termes, il lui faut intgrer le signe de la
subordination au verbe. Le signe en question est le suffixe adverbial -ment, le passage quil opre
est nomm adverbialisation8. Lanalyse de cette transposition en diachronie nous permet de
pntrer dans son caractre complexe qui dmontre que les rapports entre les lments
constitutifs au niveau drivationnel sont en quelque sorte une rduction de certains rapports
syntagmatiques. Pour exprimer le mode daction, on a, dans ce cas, pour point de dpart une
construction ablative constitue du substantif mente et dun adjectif de qualit. Lunion entre les
deux est si troite quils sont sentis comme faisant une seule unit lexicale. En se vidant de son
sens propre, le mot mens (mentis, mente) a pris une valeur abstraite qui le disposait
lexpression dune catgorie morphologique9. La fusion dun syntagme en une unit lexicale
constitue une premire transposition et elle est double du passage dun mot prdicatif (mente) au
groupe des morphmes (-ment), ce qui est la deuxime transposition. Le modle quelles finissent
par fournir est applique aujourdhui dans les cas dadverbialisation des adjectifs. Ladverbe
dans ce cas sanalyse comme la relation syntaxique entre le dtermin -ment et le dterminant
(ladjectif), lanalogie avec le syntagme originel apparaissant alors avec nettet 10 (prudenti
mente - prudemment). Il est bien vident que seuls se prtent ladverbialisation les adjectifs
pouvant fournir des adverbes de manire, do le caractre slectif de ce modle. Cela veut dire,
dun autre ct, que ladverbe dj obtenu ne recouvre pas, smantiquement, toutes les acceptions
de ladjectif. Laddition de laffixe se fait dans le cadre de certaines distributions de ladjectif.
On pourrait valablement conclure lexistence de deux invariants vert dont un seul permet la
driavtion dun adverbe de manire11.
Compare avec le bulgare, en franais ladverbialisation des adjectifs a un caractre plus
limit. Les adjectifs de sens spatial (vaste, court, droit), les adjectifs de couleur (noir, bleu), les
adjectifs appartenant la terminologie technique (convexe, tanche, lacustre), les adjectifs se
rapportant des tres humains (conome, dmocrate, conservateur, content, corpulent), les
adjectifs en -iste ne fournissent pas de drivs adverbiaux avec le suffixe -ment. Il est tout aussi
difficile dadverbialiser les adjectifs en -ible, -able, -uble, ainsi que les participes prsents et
passs mme lorsquils sont adjectivs12.
La transposition suffixale adverbialisante peut avoir pour objet un substantif qui
participe au driv par son ct qualitatif (et donc expressif) plutt que par son ct substanciel.
Les drivs tels que vachement, bougrement, diablement appartiennent au langage familier.

C. La prfixation comme transposition.


Ce qui distingue la drivation prfixale de la suffixation cest que celle-l nentrane pas
de changements formels. A. Tchaouchev distingue les fonctions suivantes des prfixes: fonction
circonstancielle concernant la localisation spatiale et temporelle des drivs, fonction de
dtermination notionnelle exprimant des relations logiques varies, fonction grammaticale qui
rend compte des changements survenus dans la forme grammaticale des termes prfixs 13. Cest
uniquement la prfixation verbale qui prte des changements formels sans demander
ncessairement des variations dans la flexion. En raison de la dominance du contenu lexical et
du caractre implicite de la forme grammaticale au niveau prdicatif, ce sont les catgories
grammaticales les plus proches du contenu, la voix et laspect, qui sont concernes par le jeu des
prfixes14. La voix nest pas une catgorie strictement verbale - elle traduit le rapport du procs
ses deux limites et se reflte sur la structure de la phrase entire. Le rapport Sujet - Objet est
impliqu dans la smantique du verbe et cest pour cette raison que le changement de sens peut
entraner un changement diathtique. Lincorporation dun lment relationnel - le prfixe -
confre un caractre immdiat au rapport entre le verbe et son complment nominalLe prfixe
verbal est un lment dont la causativit propre sajoute celle du verbe et conduit la formation
de verbes proprits transitives accuses 15. Cest grce aux prfixes que des verbes
diathtiquement neutres (maigrir, grandir) deviennent transitifs (amaigrir, agrandir), que le
procs de certains verbes locatifs dbouche sur un objet extrieur (endommager, enterrer,
enfourner), que le prfixe e- communique au driv une valeur rsultative en indiquant ltat
conscutif une activit qui trouve sa matrialisation dans un complment dobjet direct
(borgner, mietter, puiser, chauffer)16. Les deux premiers verbes suivent un modle
drivationnel parasynthtique et la valeur diathtique du driv rsulte du jeu combin du prfixe
et du suffixe. Dun autre ct, ce sont les prfixes - et en- qui font passer les verbes imperfectifs
crier et dormir au groupe des verbes perfectifs: scrier, sendormir.
D. La drivation parasynthtique comme transposition.
La transposition qui est base sur la drivation parasynthtique a pour objet le plus souvent
un substantif ou un adjectif, et comme translateurs - un prfixe et un suffixe qui oprent
conjointement - le premier ralisant un apport smantique et le deuxime - la transposition du
mot de dpart dans la catgorie des verbes.
I. Transposition parasynthtique ayant pour objet un substantif.
Au niveau de la langue les prfixes expriment un procs condens dorientation spatiale.
Cette valeur se fait remarquer le mieux justement dans les formations parasynthtiques o le
dynamisme du driv est assum par le prfixe. La composante nominale sert dsigner la limite
matrielle laquelle aboutit le procs exprim par le prfixe. Il va sans dire quen loccasion la
substance ne peut occuper la position de sujet, puisquelle se prsente comme limite finale du
procs. En nous basant sur la thorie de la gense de lide verbale et ayant en vue que les
prfixes condensent lide de mouvement dans lespace, nous pouvons conclure que les verbes
parasynthtiques qui ont pour noyau smantique lide de substance se ramnent la
construction locative de tre. La substance dsigne par la composante nominale ne peut tre
objet ni dune possession (comme dans le cas des verbes possessifs), ni dune perception (comme
dans le cas des verbes perceptifs), ni dun procs dvelopp (comme dans le cas des verbes
rductibles au verbe faire). Par sa nature le procs que le prfixe implique ne se caractrise que
par son orientation locative. Nous devons, par consquent, tudier la place que peut prendre la
substance vis--vis du procs que le driv exprime.
1. La substance dsigne par lobjet de la transposition sert de limitation locale du procs.
Dans ce cas la drivation parasynthtique qui se ralise daprs la formule bien simple prfixe+
S-f + suffixe = verbe peut tre prsente dans loptique transpositionnelle de la faon suivante:
Le prfixe et le suffixe oprent conjointement. Le rle du suffixe qui assure la transposition
catgorielle est double: tout en assurant une verbalisation formelle, il dclenche le dynamisme
verbal qui provoque lorientation spatiale du prfixe. On peut distinguer, suivant lorientation du
mouvement, deux sortes de rapports.
Le rapport est allatif dans le cas o le procs est dirig vers la substance qui est le point
daboutissement du mouvement. Le sens de ces verbes peut tre rduit la formule Faire + Etre
quelque part. Ce qui nous intresse ici cest le rapport entre le procs symbolis par Faire + tre
et la substance qui est le noyau smantique du verbe driv. La substance dsigne le plus souvent
lendroit o se ralise le mouvement dans des cas comme envoyer (inviare = in + via -faire
route), installer (installare - tablir dans une stalle), inhumer (inhumare - mettre en terre).
Lide substantivale peut tre plus ou moins abstraite: infamer (infamare, de fama -
deshonneur), incriminer (incriminare de crimen - crime). Le prfixe peut nuancer le
mouvement en le prcisant suivant le caractre du phnomne qui se produit. Convoyer
pareillement envoyer a pour base lide de via, mais le prfixe con communique au driv une
valeur sociative - se mettre en route avec. Un sens spatial bien concret se fait sentir dans les
acceptions primitives des verbes transborder (trans- + bord), subjuguer (sub+ jugum), appuyer
(latin populaire appodicare - form sur le substantif podium).
Le rapport est dlatif quand la substance dsigne le point de dpart du mouvement, ou en
formule:
Faire + Ne plus tre (Sortir de) quelque part. Cette formule peut servir expliquer le
mcanisme de la transposition qui sest produite dans des cas comme merger (emergere - sortir
de la mer), drocher (de + roche - lcher prise et tomber dune paroi rocheuse), dvier
(deviare - sortir de la voie), dborder (sortir des bords). Les verbes ci-dessus ne prvoient
pas un complment dobjet direct- ils sont intransitifs. Mas la rection du verbe driv ne dpend
pas du mcanisme initial de la transposition. Cest lvolution ultrieure et les besoins de
lexpression qui ont dcid que les verbes liminer (eliminare - faire sortir du seuil; limes -
seuil), exonrer (exonerare; de onus, oneris - charge, cest--dire dcharger), effrayer
(exfridare, de frida - paix, cest--dire faire sortir de la paix) deviennent transitifs.
Si lobjet de la transposition est un nom abstrait, celui-ci provoque une neutralisation de la
valeur privative, les diffrences entre les prfixes seffacent et ceux-ci arrivent tous exprimer
dune faon gnrale la ngation. Cest ce qui explique la parent smantique des verbes Excuser
(Excausare, proprement mettre hors de cause) et disculper (de culpa) qui reposent sur le mme
mcanisme transpositionnel.
La valeur dlative peut tre ramene lide existentielle de tre - la substance nest plus
le point de dpart dun mouvement, elle devient objet dun anantissement: dcapiter
(decapitare, de caput - enlever la tte), dblayer (de bl - enlever la moisson), dcorner
(enlever les cornes), corcher (excorticare de cortex - enlever lcorce), piler (enlever le
poil), crmer (enlever la crme). Cette fois encore on sloigne de la valeur spatiale ce qui
conduit la neutralisation des diffrences entre les prfixes.
Lanalyse psychomcanique de certains drivs parasynthtiques nous permet de mettre en
vue la diffrence entre la transposition formelle et la transposition smantique. La transposition
formelle suit un schma illustrant la transformation dun substantif en un verbe grce
linfluence conjointe du prfixe et du suffixe. La transposition smantique rend compte du rle
qui incombe chacun de ces lments dans la constitution notionnelle du driv, de leur
disposition sur laxe actantiel (ou idogntique). Le mme prfixe peut avoir un comportement
diffrent vis--vis de lobjet de la transpostion. Prenons les verbes essorer (exaurare - exposer
lair de aura - air) et venter (eventare, de ventus - vent), dun ct, et expatrier (expatriare)
de lautre. Si lon prsente par un vecteur le sens du verbe expatrier, on constate que son
smantisme slabore au dbut du mouvement:

Lloignement se fait au dpart de PATRIA.


Le smantisme des verbes essorer et venter slabore vers la fin du vecteur. Le
mouvement se fait en direction de la substance:
Dans le cas dexpatrier laccent tombe sur la matire qui sert de point de dpart du
mouvement, tandis que dans essorer et venter le procs arrive sa limite finale (incarne dans la
substance respective) et le prfixe nest quun rappel du mouvement dloignement qui a prcd.
Il est intressant de faire voir comment est constitu le sens du verbe arracher. Le prfixe
dlatif ex- (exradicare) a t remplac en latin populaire par le prfixe allatif ad- (adradicare),
sans que le sens du verbe driv en soit atteint. Cela sexplique par la spcificit des rapports qui
stablissent entre les prfixes et lobjet de la transposition dans le cadre actantiel - entre le Sujet
et lObjet du procs. Ce qui est dlatif par rapport lObjet et se traduit par le prfixe ex-
(exradicare) apparat comme allatif par rapport au Sujet et peut tre rendu par le prfixe ad-
(adradicare). Schmatiquement ce rapport peut tre prsent de la faon suivante:

En dautres mots, si exradicare met laccent sur le point de dpart, adradicare indique
lorientation rsultative du mouvement.
Lanalyse des exemples ci-dessus dmontre que le sens du verbe parasynthtique rsulte
de laction transpositionnelle quexerce le prfixe comme porteur dune ide condense de
mouvement sur la dtermination spatio-temporelle. Si lon sort des dimensions spatio-
temporelles, le procs nest plus un mouvement et la transposition se prsente comme une
transformation (incinere, de cinis - cendres - transformer en cendres) ou comme une
comparaison explicite - lorsque lobjet de la transposition est peru de son ct qualitatif. Tel est
le cas de tourdir qui vient de exturdire (driv de turdus - grive, proprement: avoir le cerveau
tourdi comme une grive ivre de raisin).

II.Transposition parasynthtique ayant pour objet un adjectif.


Les drivs quon obtient en rsultat de cette transpostion ont une valeur attributive. Mais
la diffrence de la construction attributive base sur le verbe tre o lattribut est externe, nous
avons ici affaire un attribut interne - il est compris dans le verbe mme, parce que celui-ci a
comme constituant notionnel un adjectif. On constate que ce genre de transposition est assur par
un grand nombre de prfixes qui, au niveau de la langue, ont des valeurs diffrentes. On peut citer
des modles transpositionnels tels que:
A- + adjectif + suffixe: assagir;
E- + adjectif + suffixe: courter;
EN- + adjectif + suffixe: enlaidir;
RE- + adjectif + suffixe: reverdir;
PRO- + adjectif + suffixe: prolonger.

Est-ce quil est possible que des prfixes de nature si diffrente possdent au mme degr
la valeur attributive? Cette valeur ne doit-elle pas tre considre comme rsultat de linteraction
du prfixe et de ladjectif de base? Ne drive-t-elle pas des valeurs concrtes des prfixes?
Le verbe reverdir ne prsente pas de difficults. Il indique la reprise de la qualit qui a
exist avant, seulement le sens itratif est affaibli. Les autres prfixes ont une valeur spatiale. A-
(Ad-) marque lorientation du procs vers un point darrive constitu par une substance quand
lobjet de la transposition est un substantif (cf. Ad- + ripa + -re = arriver). Et quand lobjet de la
transpostion est un adjectif, cette orientation se prsente comme attribution dune qualit comme
dans le cas dassagir = attribuer quelquun la qualit dtre sage. E- (ex-) exprime lide
dlargissement spatial - la qualit pose par un adjectif est largie et porte un degr plus
lev: large - largir, court - courter. En- indique la pntration lintrieur de quelque chose.
Le sens attributif des verbes tels que empirer, enlaidir, embellir, encourager dcoule de lide de
pntration dans la qualit, ce qui nest autre chose que lobtention de cette qualit. Le prfixe
pro- se combine uniquement avec ladjecif long (prolonger) et cela sexplique par laffinit entre
les deux lments: long indique une dimension spatiale et pro- un mouvement en avant.
Lanalyse que nous venons de faire dmontre quil ny a pas de prfixe dont le sens de
base soit attributif. La valeur attributive doit tre considre comme une rduction de la valeur
spatiale. Cest ce glissement smantique du prfixe qui assure la transposition parasynthtique.
La prsentation des traits particuliers de la transposition drivationnelle et de ses
mcanismes dmontre quil sagit de phnomnes tablis dans le systme mme de la langue et
consacrs par le jeu de la lexicalisation. Cest en cela quils se distinguent de la transposition
syntagmatique qui est discursive, cest--dire qui rsulte directement de lacte du langage. Mais
la transposition affixale peut soulever des poblmes qui ne portent pas sur le seul niveau
drivationnel. On peut tudier encore lintgration des drivs obtenus la catgorie respective
au niveau de lnonc aussi bien quau niveau du systme (par exemple des adjectifs substantivs
la catgorie nominale, ainsi que leur comportement sur laxe syntagmatique - leur aptitude
prendre des dterminants, dtre objet dune substitution, dentrer dans des oppositions (continu /
discontinu, anim / non anim, concret / abstrait, etc.)17. Ces poblmes prsentent un intrt
incontestable, mais ils dpassent le cadre de notre tude qui se contente de proposer un aperu
gnral sur le caractre de la transposition drivationnelle et sur ses mcanismes.

N O T E S:
1
Voir K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Op. cit., p. 19-78.
2
. . . , 1959. . 122-123.
3
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique. P. 306.
4
G. Guillaume. Leons de linguistique, publies par Roch Valin, Srie B, Paris -
Qubec, 1971, p. 134.
5
L. Tesnire. Op. cit., p. 106.
6
G. Moignet. Op. cit., p. 43.
7
K. Mantchev. Morphologie franaise, Sofia, 1976, pp. 17-20.
8
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Op. cit., p. 35.
9
J. Vendryes. Le langage. Introduction linguistique de lhistoire. Paris, 1968, p. 190.
10
J. Dubois. La drivation en linguistique descriptive et en linguistique
transformationnelle. Travaux de linguistique et de littrature, Strasbourg, 1968, 1, p. 30.
11
Ibid., p. 32.
12
Voir G. Moignet. Lincidence de ladverbe et ladverbialisation de ladjectif. Travaux
de linguistique et de littrature, Strasbourg, 1963, p.183-190.
13
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva. Op. cit.,
p. 47.
14
Ibid. p. 63.
15
Ibid., p. 63.
16
Ibid., p. 64.
17
. . . . 1973, c. 28 et
suiv.

CHAPITRE III
TRANSPOSITIONS SYNTAGMATIQUES

Dans ce chapitre il y a, au dpart, deux cas distinguer. Le premier - quand lobjet de la


transposition garde sa place dans la catgorie respective (nominale, verbale, adjectivale,
adverbiale, etc.), mais change de sous-catgorie et respectivement de valeur (par exemple, en
changeant de nombre le substantif la bont, qui dsigne une notion abstraite, se transpose dans la
catgorie des noms concrets et les bonts dune personne sont dj les bonnes actions quelle a
faites). Le deuxime - quand lobjet de la transposition quitte son domaine fonctionnel et assume
la fonction dune autre partie de langue. Les transpositions de ce type seront appeles
intracatgorielles, et le deuxime - intercatgorielles.
La diffrence entre les transpositions au niveau drivationnel et les transpositions au niveau
syntagmatique du deuxime type consiste dans le fait quau niveau drivationnel, par principe,
elles sont catgorielles - lobjet de la transposition devient une autre partie de langue, tandis
quau niveau syntagmatique elles sont fonctionnelles- lobjet de la transposition garde son statut
dorigine mais na plus la fonction qui lui est prvue au niveau systmatique. Il faut prendre, dans
le dernier cas, le rgime dincidence, prvu par le systme, comme position rfrentielle de
llment en question. Le contexte conditionne les rfrences fonctionnelles tout comme le
systme conditionne les rfrences catgorielles. Quand le contexte provoque un changement de
rgime dincidence, la partie de langue se voit remplir une fonction autre que celle qui lui est
propre. Le vrai translateur dans ce cas cest le contexte; llment linguistique respectif
(prposition, article, verbe auxiliaire, etc.) nest quun translateur formel. Le problme auquel il
faut rpondre, cest de montrer quels sont les mcanismes par lesquels on enlve telle ou telle
forme la possibilit de raliser son incidence prvue par le systme.

A. Le substantif comme objet de transposition.

I. Transpositions intracatgorielles.
Les transpositions de ce genre se ralisent quand le substantif change de forme
grammaticale et ce changement provoque un changement despce, par exemple les
transpositions des noms propres en noms communs, des noms nombrables en noms non
nombrables, et inversement. Dans tous ces cas on a affaire une transposition
mtonymique - un nom qui appartient une espce est utilis (transpos) pour dsigner
une autre espce. Ce sont des transpositions dans le cadre des oppositions binaires. On
peut distinguer des cas comme:
1.Transposition de la catgorie des noms communs la catgorie des noms propres et
inversement.
Un nom commun peut tre transpos dans la catgorie des noms propres par la voie de la
personnification. Tel est, par exemple, le cas des personnages allgoriques dans Le Roman de la
Rose qui sont obtenus par transposition avec article (la Vieille), sans article (Raison, Danger,
Jeunesse, Fortune, Richesse, Mchancet, Nature) ou par un syntagme nominal personnifi (Bel
Accueil, Trop Donner, Faux Semblant).1
La transposition dun nom propre dans la catgorie des noms communs peut avoir des
motivations et des ralisations diffrentes. Le plus souvent il sagit dans ce cas dune extension
qualitative maximale - le nom propre nest employ que pour dsigner les caractristiques dont il
est porteur. Cela peut tre obtenu, le plus souvent, par lintermdiaire de larticle indfini quand
il sagit dincarnation individuelle de ces caractristiques comme dans Cest un Tartuffe. La
tradition linguistique attribue ce changement de catgorie le nom dantonomase. Ce genre de
transposition exige que le nom propre soit prcd dun dterminant qui lui donne un statut
comparable celui dun nom commun. Mais le dterminant nest pas ncessairement larticle
indfini. On peut dire Pierre est lHarpagon de la famille, comme on dit Pierre est le chef de la
famille, ou Pierre et le goret de la famille.2 Le nom propre peut tre prcd de larticle partitif
quand ses cactristiques se prsentent dans leur extension purement qualitative: Il y a du
Montaigne en lui. Si un tel nonc, stylistiquement trs marqu, est parfaitement acceptable,
cest, semble-t-il, parce que lantonomase du nom propre neutralise lopposition comptable / non
comptable. Cette opposition na en effet plus de pertinence, en raison du lien qui rattache le nom
propre son rfrent initial, lequel est un objet unique. En tant quobjet, ce rfrent peut tre
compt, mais puisquil est unique, le dnombrement est inutile. Le partitif opre donc un
prlvement sur le continuum constitu par la qualit - ou le faisceau de qualits - que rcapitule
ou que rsume le nom propre en antonomase. La quantification opre par le partitif porte bien
sur cette qualit, mais celle-ci nest pas dtache de son support, qui est le rfrent originel 3.
Dans le cas o la transposition reste dans le domaine concret on peut, par un mcanisme
mtonymique, se servir du nom dun auteur pour dsigner ses oeuvres: lire du Balzac, couter
du Chopin.
2. Transposition de la catgorie des noms discontinus (nombrables) la catgorie des
noms continus (non nombrables) et inversement. Elle devient possible grce au recours lartcle
dit partitif. Nous mettons le terme entre guillemets parce quil ne trouve une justification,
uniquement historique, que quand il est employ devant un nom de matire: manger du fromage.
Le cas de manger du porc est dj diffrent parce quil sagit, cette fois, dune transposition du
discontinu au continu. Ce passage peut avoir pour effet une extension quantitative maximale: Il y
a de la voiture dans les rues. La transposition se fait sentir encore plus fort quand on abandonne
la sphre matrielle - la continuit atteint le niveau qualitatif. Dans ce cas des substantifs tels que
courage, patience, bont prennent une extension nettement qualitative: Il a du courage ne
rpond pas la question Quest-ce quil a? mais plutt la question Comment est-il? Ce type
dextension qualitative est observe dans avoir du nez, avoir de loreille, mais lobjet de
transposition est un nom concret et la qualit est implicite.
La transposition du continu au discontinu peut tre obtenue au moyen de larticle indfini
quand la matire se prsente sous des portions quantitativement limites: un sucre (= un
morceau de sucre), un beurre (=un paquet de beurre). Le recours la pluralisation des noms
abstraits a pour effet, dun ct, de les ranger dans le groupe des discontinus et, dun autre, de les
matrialiser. Merci de vos bonts signifie Merci de ce que vous avez fait de bon pour moi!.
II. Transpositions intercatgorielles.
1. La transposition aboutit la morphologie ngative.
Il a t soulign plus haut que la transposition syntagmatique se ralise quand il y a, pour
une partie de langue, une absence de possibilit de se raliser par son incidence propre. Dans le
cas qui nous intresse il sagit, pour le substantif, dabsence de ncessit de se raliser comme
tel. Dans les deux cas on constate lomission de larticle, phnomne que G. Guillaume appelle
morphologie ngative. Larticle zro se substitue aux autres articles moins pour dire ce quil a
dire que pour viter que soit dit ce que les autres articles diraient indment 4. Prenons les
exemples: Charbonnier est matre chez soi. Chien qui aboie ne mord pas. Pierre qui roule
namasse pas mousse. Ventre affam na point doreilles. Les substantifs par lesquels
commencent les proverbes ci-dessus ont pour toute rfrence lhomme en gnral. Ils sont
rductibles soit au pronom indfini on (On est matre chez soi), soit au relatif qui dont la
rfrence peut tre lhomme ou celui. Rappelons le cas le plus vocateur de transposition de ce
genre dans le passage du substantif homo au pronom indfini on. Il stablit une corrlation
implicite entre les deux parties des proverbes de ce type qui peut tre explicite par la formule
pronominale Celui qui.il. Les substantifs qui sont ici objet de transposition connaissent
une extension maximale, traduisible par on, chacun, celui-ci. Cest pour cette raison que nous
considrons quelle aboutit leur pronominalisation fonctionnelle.
Il sagira toujours dabsence de ncessit pour un substantif de raliser son incidence
dans des cas comme Y a-t-il homme plus instruit que M. X.? Y a-t-il science plus attrayante que
la linguistique? Ce sont des questions rhtoriques dont la porte est nettement ngative. Et
puisque lobjet de la transposition est vu ngativement, son actualisation est inutile - comment
actualiser quelque chose qui nexiste pas? On a affaire une rduction maximale de lide
nominale. Cest par ce mcanisme quon peut expliquer le passage du substantif la (une)
personne au ngatif personne. Dans une construction identique aux prcdentes (Y a-t-il
personne de plus instruit?) on peut considrer personne comme quivalent de quelquun. Mais
cette impression est trompeuse - elle est due au fait que linterrogation neutralise la ngation. En
ralit, le sens profond tmoigne dune valeur ngative. Une personne , cest la puissance
dsignative du mot tant faible - nimporte qui sous la ralisation quen produit larticle. Larticle
retir, cest nimporte qui en irralit, cest--dire personne.5
Cest toujours par cette absence de ncessit que lon peut expliquer lomission de
larticle devant pas, point, rien, goutte, etc. Cest le contexte ngatif qui rend inutile
lactualisation, et la consquence logique consiste dans lomission de larticle. Cest parce que
pas et point sont de trs petites choses, des mots collecteurs dune impression de petitesse 6
quils se voient employs dans un contexte ngatif. G.Guillaume parle de la ralit prcaire de
ces substantifs et ajoute: Si je retire larticle ralisateur, cette ralit prcaire dont il assure la
conservation svanouit. Du mme coup, le nom-substantif pas devient, par mutation mentale
systmatique, une ngation.7
Il simpose la conclusion que le maximum dextension et le maximum de rduction
conduisent tous les deux lannulation du statut nominal.

2. La transposition aboutit ladjectivation.


Quand le rapport entre deux substances est trs troit, la suite de leur juxtaposition le
deuxime ne garde plus son propre statut nominal, il nest plus incident lui-mme et, la
manire des adjectifs, devient incident au substantif qui le prcde. Mais puisquau niveau
grammatical lincidence se traduit par un accord formel, et quen loccasion cest impossible, on
a recours une prposition qui tablit une incidence mdiate. Autrement dit, le voisinage avec le
premier nom savre un support formel et smantique pour le deuxime. Lincidence formelle
nest pas pleinement ralise parce que le deuxime nom perd ses caractristiques substantivales
sans emprunter celle de ladjectif. Linconvnient est lev par le recours la prposition. Dun
autre ct, le premier substantif sert de support smantique au deuxime puisque celui-ci est port
une telle extension quil se prsente comme un ensemble qualitatif et, en tant que tel, il a
besoin de sappliquer une matire: un matre dcole, des produits de mer, un chef-doeuvre, etc.
Il serait curieux de faire voir comment ce type de transposition adjectivale tait exploit par les
potes modernes en vue dobtenir un effet de dtermination enchane et multilatrale. Dans son
pome LUnion libre, A. Breton fait le portrait de sa femme en utilisant des constructions telles
que:
Ma femme la chevelure de feu de bois
Ma femme aux tempes dardoise de toit de serre
Ma femme aux cils de btons dcriture denfant
Ma femme aux paules de champagne et de fontaine ttes
de dauphins sous la glace
en subordonnant les constructions prpositives lune lautre, tandis que dans un pome de
Tristan Tzara elles sont coordonnes par juxtaposition:
Le dpart sans cause sans amertume sans dette sans regret sans
Dans le dernier cas la force translatrice de la prposition sans est si grande quemploye
seule, elle devient adverbe.(Les exemples sont emprunts au tome 12 de La Bibliothque de
posie. France Loisirs. La posie surraliste, Paris, 1991)
Dans le cas o le rapport entre les deux substantifs est encore plus troit, on se passe de
prposition - cest la juxtaposition qui savre un translateur suffisant: un timbre poste, une robe
coton, un chandail pure laine, etc. Quil soit question dellipse de la prposition ou non est sans
importance. Lessentiel cest quil y a une transposition fonctionnelle motive par le contexte.
Lopration consiste interdire la smantse du substantif datteindre sa personne propre
pour lappliquer une smantse substantivale externe. 8 Ainsi le deuxime substantif devient
adjectif dans un rabais monstre, une tarte maison. Le deuxime lment substantival peut mme
tre dvelopp comme dans assurance tous risques. La prsence dun translateur formel savre,
dans certains cas, facultative.
Dun autre ct, il faut souligner limportance de la juxtaposition comme translateur au
niveau syntagmatique (Un homme tout feu, tout flamme; une fille bien) aussi bien quau niveau
phrastique (Le chat parti, les souris dansent; Il fait froid, je ne sortirai pas). Il ne faut pas la
prsenter uniquement comme variante des translateurs explicites. Elle nest pas une simple
absence de quelque chose. Elle signifie quelque chose - tout comme larticle zro nest pas une
simple omission de larticle. Limplicite parfois dit plus que ce qui est explicit. On ne saurait
introduire une prposition devant monstre pour expliciter le rapport et obtenir leffet que produit
rabais monstre. Rabais monstre dit plus que rabais monstrueux, parce que limplicite largit les
possibilits dinterprter le rapport tandis que la prposition les rduit. La juxtaposition agit par
son caractre inattendu et pour cette raison la publicit lui accorde une place privilgie.
On aura toujours affaire une transposition adjectivale quand le substantif est employ
comme attribut ou comme apposition. Dans des constructions comme M. X. est professeur. M. X.,
professeur depuis 10 ans,, M. X., comme professeur,, M. X., en tant que professeur,le
substantif professeur connat, du ct qualitatif, une extension maximale et du ct substanciel -
une rduction maximale et se prsente comme adjectif fonctionnel. Pour souligner encore mieux
la diffrence entre lemploi dun substantif comme attribut avec article et sans article rappelons
que la phrase M. X. est le professeur de mes enfants rpond la question Qui est M. X.?, tandis
que M. X. est professeur rpond plutt la question Comment est M. X.? Cela veut dire que
lemploi dun substantif comme attribut ou comme apposition se ramne sa transposition
fonctionnelle.
Dans les cas de transposition attributive le rle de translateur est assum par le verbe
copule - tre ou les verbes qui lui sont rductibles. Certains verbes ralisent leur emploi copulatif
laide dune prposition: considrer comme, prendre pour, traiter de, etc. Parfois la prposition
peut nuancer lattribution: Il est pass brigadier (il est devenu), Il passait pour brigadier (on
le croyait tel). Quand la transposition aboutit une apposition, la juxtaposition suffit pour
empcher le deuxime substantif de raliser son incidence; on a recours un tiret ou une virgule
pour prsenter lapposition comme terme dtach: Paris - capitale de France depuis Clovis I ;
Sofia, capitale de Bulgarie. Mais dans certains cas de dnominations appositives la transpostion
se ralise par le translateur de: ce coquin de valet, ce monstre de pre, mon imbcile de voisin.
Notons dabord que ces constructions prsentent lattribution lenvers - les syntagmes ci-dessus
semblent driver des constructions attributives respectives: ce valet est un coquin, ce pre est un
monstre. Le rle qua le verbe copule dans les transpositions attributives est assum, dans les cas
dapposition de ce type, par la prposition de. Cest un procd dont lemploi semble trahir le
souci de placer la caractrisation avant la chose, daccorder la qualit une certaine supriorit
par rapport ltre ou lobjet o elle apparat .9, autrement dit, cest un groupe rgressif - le
dterminant prcde le dtermin.10 Dans ce cas linversion a pour effet de permettre au
dterminant de ntre pas dcatgoris et de rester substantif. En effet, sans lopration
dinversion, le substantif sadjective et ne fait plus allusion qu une qualit du dtermin. En
restant substantif, au contraire, par refus dadjectivation, le dterminant signifie quil sidentifie
au dtermin, quil y a quation entre eux.11

3. La transposition aboutit une prdicativation.


Il sagit des emplois du substantif marqu par larticle zro dans le cadre des locutions
verbales12. Prcisons, dans loptique transpositionnelle, que dans une locution comme faire cole
le substantif est mis dans les rfrences positionnelles formelles du verbe faire et, de ce fait, il
perd son autonomie fonctionnelle. Il y a lieu de faire un parallle entre le statut de llment
nominal dans faire cole et dans matre dcole o lomission de larticle est dj une marque
de transposition et la fois un translateur. Llment transpos trouve un appui notionnel et
formel, dans le premier cas - dans un verbe de sens gnral, et dans le deuxime - dans un
substantif. Dans la locution avoir raison le nom constitue le ct notionnel et le verbe - le ct
formel, si bien que lensemble forme le prdicat avoir raison. Nous parlons ici de prdicativation,
et non pas de verbalisation, parce que la transposition ne fait pas du substantif un verbe
fonctionnel, mais lui trouve un support formel et lensemble, obtenu au niveau syntagmatique,
aura sa pleine ralisation au niveau de la phrase comme prdicat.
Etant transpos dans une autre assiette, llment nominal cesse de se comporter
comme tel, ce qui est confirm par certaines restrictions dordre syntagmatique:
- impossibilit dadjonction dune pithte: plier bagage et non plier petit bagage;
- si une addition est possible, elle est gnralement fige: avoir beau jeu, faire bon
march.
- invariabilit de llment nominal en nombre: faire poque, porter plainte, lcher prise.
- impossibilit de former le passif: poque est faite, plainte est porte, prise est lche
sont impossibles.13
Le sens de la locution verbale dpend de la fusion smantique des deux lments. Le
verbe, tout en reprsentant le ct formel, peut communiquer au driv des valeurs aspectuelles
comme dans prendre patience et perdre patience - le dbut et la fin de la manifestion dun procs
qui peut se ramener la valeur attributive.
Comparons les locutions jai faim, jai tort et jai froid pour essayer de voir comment est
obtenue la valeur rsultative du driv la suite de la transposition fonctionnelle des substantifs.
Quest-ce que chacun de ces tats signifie? La faim qui nat dans le sujet et nen sort pas indique
plutt un tat quun procs. Le froid vient du dehors et pntre dans le sujet. Cest une force
agissante. Le tort consiste dans un sentiment complexe - lactivit du sujet se heurte une
dsapprobation (intrieure ou extrieure) et cette dernire fait natre le tort. Le dernier cas peut
tre considr comme intermdiaire entre les deux autres dans la mesure o le sujet est la fois
source du procs (puisquil sagit dune disposition intrieure) et point daboutissement du procs
puisque ce sentiment, tant le reflet dune prise de position critique, revient sur le sujet. Si lon
essaie de ramener les valeurs de ces locutions aux valeurs verbales fondamentales, on se rendra
compte que avoir faim est rductible la valeur attributive d tre (cela se confirme
indirectement par lanalogie avec Je suis affam o est marque lintensit); avoir froid est
assimilable la valeur perceptive de sentir qui prvoit un sujet passif tant donn que le vrai
agent est extrieur; le sujet dans avoir tort se voit attribuer une qualit: si cela rsulte de son
propre jugement, le procs se prsente plutt comme attributif (cf. Je suis coupable), et si ce
jugement vient de dehors, on voit sy mler une modalit et une perception. Ces rflexions nous
permettent de conclure que le sens de ces locutions nest point la somme des contenus des deux
lments - nominal et verbal. En ralit la forme et le contenu des locutions verbales figes
rsultent, tous les deux, dune double transposition - la subduction de llment verbal (qui se
traduit par la perte notionnelle) et la perte des catgories grammaticales du nom (qui se ralise au
niveau formel).14

4. La transposition aboutit une adverbialisation.


Ladverbialisation fonctionnelle ressemble, par son ct formel, ladjectivation. Dans les
deux cas on a comme translateur une prposition, celle-ci tant dans le systme de la langue un
au-del de ladverbe, une transcendance formelle qui ne retient de ladverbe que le rapport quil
tablit par son type dincidence15. Dun autre ct, par sa valeur smantique ladverbialisation
avoisine la prdicativation. Dans des exemples comme tre en classe, tre en cong, tre en
vacances elle fait penser, gntiquement, la construction locative du verbe tre. Le groupe
prposition + nom tmoigne dune analogie formelle avec ladjectivation: salle de classe en face
de tre en classe. Mais lapport de signification dans le premier cas est statique, alors que dans le
deuxime il est dynamique. De classe porte sur la qualit, en classe porte sur lactivit. Le fait
que ladverbialisation a une double nature (formellement - adjective et smantiquement -
prdicative) nous rappelle la destination de ladverbe de qualifier, travers le verbe, le sujet. Il est
significatif qu la construction prpositive avec tre peut correspod nre une locution verbale
avec avoir: tre en runion = avoir runion.
Un cas particulier dadverbialisation du substantif nous est fourni par la construction
comparative forme daprs le modle Adjectif + comme + Substantif (avec ou sans article). Ces
syntagmes adjectifs de comparaison ne sont pas transfrs smantiquement, ladjectif y
fonctionne normalement; mais le substantif amen par comme perd ses traits smantiques et la
forme comme + nom quivaut frquemment un adverbe intensif16. Ici la prposition comme,
en tant que translateur, exprime lide gnrale de correspondance, et puisque le support de la
comparaison est porteur dune qualit intensive, lensemble se rduit un adverbe intensif: blanc
comme la neige = trs blanc.

B. Le verbe comme objet de transposition

I. Transpositions intracatgorielles

1. Transpositions diathtiques.

La diathse (ou voix) du verbe cest la catgorie qui rend compte des rapports entre le
procs et ses actants et, plus particulirement, de la valence fonctionnnelle du verbe, cest--dire
des possibilits quil a de se construire avec son sujet et avec les complments ventuels.
Rappelons que les changements diathtiques nont pas un caractre systmatique. Le cas du verbe
avoir est un exemple significatif et G. Moignet le fait remarquer en ces termes: Le critre de la
transformation passive est encore moins fond constituer une forme du systme, si lon
considre quun verbe aussi fondamental que le verbe avoir, qui ne saurait se passer dun objet,
ne connat pas (sauf dans un emploi trs marginal) de forme passive 17. La grammaire
traditionnelle parle de rection (comment le verbe rgit ses complments) et nous pouvons
considrer la rection dun verbe donn (lensemble de ses possibilits combinatoires) comme
reprsentant ses rfrences positionnelles diathtiques. Le changement de rection (ce qui veut
dire de rfrences positionnelles) sera considr comme transposition diathtique.
La grammaire historique fait ressortir des cas nombreux de changements diathtiques: le
passage des verbes transitifs directs au groupe des verbes transitifs indirects (consentir qch -
consentir qch; jouir la vie - jouir de la vie; moquer qch. - se moquer de qch) ou inversement
(aidez-leur - aidez-les; contredire qn - contredire qn, qch.), le passage des verbes non
pronominaux au groupe des verbes pronominaux (repentir, taire, convertir ntaient pas
pronominaux en ancien franais et le sont aujourdhui) ou inversement (se combattre, se
craindre, se dormir, se penser taient bien frquents en ancien franais)18.
Les ralisations diathtiques des verbes en rapport trs troit avec le contexte constituent
un problme fort vaste, mais il ne nous intresse pas parce que nous ne pouvons pas considrer
ces variations comme des transpositions. Il sera plus intressant pour nous de voir si au niveau
syntagmatique il y a quelque procd par lequel on peut apporter des changements dans la rection
dun verbe donn, et encore, sil y a des cas o la forme diathtique ne correspond pas au
contenu.
Cest lemploi factitif du verbe faire qui devrait tre considr comme le cas le plus
frquent de transposition diathtique. Le dpassement obligatoire de la voix active et,
lintrieur de la voix active, de la transitivit atteinte amne lexistence une forme spciale
signifiant un maximum indpassable dactivit du sujet. Cette forme fait apparatre un sujet qui
sexerce non pas lendroit du procs lui-mme, mais lgard dun autre sujet (lagent
vritable) qui accomplit effectivement le procs. Cette maximation de lactivit du sujet est
obtenue au bout du dveloppement de la transitivit au moyen du verbe faire19. Au point de vue
transpositionnel le factitif enlve au verbe de dpart ses caractristiques diathtiques et la
construction qui en rsulte (Faire + Verbe de base) est toujours transitive. Mais cette
construction comprend normalement trois actants (Le premier sujet, comme instigateur du procs,
dclenche lactivit du deuxime sujet afin que celui-ci fasse quelque chose;le troisime actant
se prsente comme objet). Ou en formule:
S1 + faire S2 + Verbe de base + Objet
Ainsi par exemple les verbes parvenir, voir, crire , qui ont des caractristiques
diathtiques diffrentes (le premier est intransitif de mouvement, le deuxime est transitif
daction, et le troisime - transitif de perception) forment tous avec faire des constructions
transitives quon dirait tout fait identiques:
1. Je vous ferai parvenir une lettre.
2. Je vous ferai voir une lettre.
3. Je vous ferai crire une lettre.
Leur identit dcoule surtout du fait quelles ont toutes le mme complment dobjet,
elles sont donc transitives. On peut dire que cest en cela que consiste le rle transpositionnel de
faire qui forme avec nimporte quel verbe une construction transitive.
Mais il est encore plus intressant de voir quelle est la place de lactant intermdiaire
vous lequel, la surface, semble occuper la mme position. Sagit-t-il vraiment de constructions
identiques ou, si diffrences il y a, quoi sont-elles dues?
On sait que les constructions factitives sont, dans certains cas, rductibles un verbe
simple: faire parvenir = envoyer, faire voir = montrer, alors que faire crire nest pas rductible
un verbe simple. Pourquoi?
Procdons la mise en relief du pronom vous pour essayer de prciser le comportement
de cet actant:
1. Cest vous que je ferai parvenir une lettre.
2. Cest vous que je ferai voir une lettre.
3. Cest vous que je ferai crire une lettre.
La rcriture emphatique des phrases nous laisse supposer que dans les deux premiers cas
vous est en quelque sorte le destinataire du procs (la prposition en serait la marque), tandis
que dans le dernier cas vous est le sujet du verbe crire. Si le dernier cas est incontestable, en est-
il ainsi dans les deux premiers?
On peut avoir recours un troisime procd - rtablir le sujet du verbe de dpart: pour
parvenir cest la lettre; pour voir et crire - cest vous.
On na pas beaucoup avanc dans la solution du problme puisque la mise en valeur
rapproche 1 et 2, tandis que la construction primitive du verbe de dpart rapproche 2 et 3. On
peut en conclure que chacun de ces cas diffre de lautre et lexplication est dans la diffrente
nature des trois procs de dpart, diffrence que le verbe factitif a efface. Parvenir est un verbe
de mouvement et le destinataire du procs sincarne dans sa localisation, ce qui est traduit par la
construction prpositive vous. Ecrire est un verbe transitif direct, un verbe daction qui a son
sujet (le pronom vous) qui ne peut pas tre vinc par le factitif faire. Dans le deuxime cas vous
est le sujet du verbe de dpart voir, mais celui-ci est un verbe de perception qui prsuppose un
sujet passif - il ne fait que percevoir ce qui sexerce son gard. Cest la passivit du sujet qui en
fait un destinataire du procs exprim par la construction factitive. Enfin, crire est un verbe
transitif direct, un verbe daction qui a son sujet (le pronom vous) qui ne peut pas tre vinc par
le factitif faire.
Rappelons que le verbe factitif laisser permet dobtenir des constructions semblables
explicables par les mmes mcanismes.
Cest toujours par le mcanisme de la transposition factitive que lon peut expliquer le fait
que des verbes comme sortir, monter, descendre, rentrer qui sont intransitifs et pour cette raison
se conjuguent aux temps composs avec tre, peuvent avoir des emplois transitifs.
Est-ce quil sagit chaque fois dun verbe diffrent- un sortir intransitif et un sortir
transitif? La comparaison avec le bulgare nous le ferait croire puisquen bulgare on a des
lexmes diffrents - respectivement et . Mais comparaison nest pas raison.
Pour le bulgare ce fait signifie simplement que les oppositions diathtiques peuvent avoir une
expression lexicale. Il faut chercher des critres plus fiables. Le fait quils se conjuguent avec des
auxiliaires diffrents en serait-il un? Nous croyons y voir une consquence plutt quune cause.
Rflechissons sur la nature du procs dans les deux cas. Prenons les exemples La voiture sort du
garage et Mon frre sort la voiture du garage. Il est bien vident que le procs est le mme. Seul
le rapport diathtique change - le deuxime cas (sortir 2) peut tre prsent comme la
transposition factitive du premier (sortir 1): Mon frre sort la voituire = Mon frre fait sortir la
voiture. Cela signifie que le factitif na pas ncessairement une expression explicite. Si en
bulgare lopposition non factitif - factitif est traduite par deux lexmes diffrents, en franais
dans certains cas comme parvenir et voir on a recours au verbe faire, et dans dautres - la forme
verbale synthtise les deux valeurs. Cest une question de transposition diathtique contextuelle -
le changement de contexte transpose le verbe intransitif sortir en verbe transitif, do la
diffrence dans la formation des temps composs.
Les verbes dits symtriques (ou diathtiquement neutres 20) prsentent un cas tout fait
analogue: Le papier a jauni au soleil. - Le soleil a jauni le papier = La soleil a fait jaunir le
papier.
Signalons, titre dexemple, quelques cas de transposition diathtique o lon constate un
dcalage entre la valeur de la forme et la valeur contextuelle. Il sagit prcisment de la
transposition dune forme active dans un contexte passif: un texte facile lire (= tre lu); un
travail difficile faire (= tre fait). On a toujours affaire une transposition diathtique dans
soire dansante, rue passante o les adjectifs obtenus reposent sur des participes prsents qui par
principe sont actifs, mais sont employs dans un contexte particulier- ils sappuient sur des
substantifs (par la voie de laccord) qui ne correspondent pas leur incidence.

2.Transpositions aspectuelles.
Laspect prsente le procs en lui mme - comme accompli ou comme non accompli.
Cest une catgorie objective puisquil ne sagit pas dtablir un rapport entre le procs et quelque
facteur extrieur (comme, par exemple, les actants - pour la voix; la vise objective ou subjective
- pour le mode ), ni de le situer dans des coordonnes objectives (disons temporelles). G.
Guillaume distingue le temps impliqu - celui qui est destin porter la ralisation de laction,
le temps dans le procs, du temps expliqu - celui qui se prsente par rapport au moment de la
parole21. Il savre donc que le psychique, qui sous-tend les transpositions, nest pas en mesure
dapporter des bouleversements (des transpositions) dans un domaine objectif.
Laspect en franais est considr comme une catgorie systmatique quand il est exprim
par lopposition entre les formes simples et les formes composes. Selon G. Guillaume il faut
distinguer trois aspects en franais:
1) Laspect immanent dont le propre est dassujettir la pense ne pas sortir de limage
verbale: marcher. (Entendre: de limage de lvnement peru en cours de dure, entre sa limite
de commencement et sa limite de fin).
2) Laspect transcendant dont le propre est dassujettir la pense sortir, au contraire, de
limage verbale, outrepasse peu ou beaucoup: avoir march outrepasse marcher et il en est la
subsquence.
3) Laspect bi-transcendant - avoir eu march22.
Ainsi, linfinitif compos, dit pass, est considr comme la variante aspectuelle
accomplie de linfinitif simple, dit prsent. A chaque forme verbale simple correspond une
forme verbale compose laquelle est la rplique accomplie de la premire. Les rfrences
positionnelles des formes simples et celles des formes composes sont nettement dlimites, ce
qui empche les transpositions dans ce cas.
Lopposition aspectuelle peut tre traduite au niveau lexical par des verbes diffrents
(trembler - tressaillir)23, au niveau de la phrase par le mme verbe, mais dans des contextes
diffrents (battre aux checs - battre le tapis) ou au moyen de formes temporelles diffrentes.
Laspect est troitement li au temps. Dans une langue comme le bulgare le passage dune forme
temporelle perfective une forme temporelle imperfective entrane ncessairement un
changement aspectuel dans le verbe: - . En franais
cette opposition nexiste quau niveau du contexte - la forme du verbe ne change pas, mais la
valeur aspectuelle varie selon la nature du temps: Pendant quil crivait le livre ( limparfait,
temps dpoque, correspond une valeur imperfective); Il crivit le livre (au pass simple, temps
dvnement, correspond une valeur perfective).
Encore un cas mrite dtre mentionn ici, savoir le recours aux verbes semi-auxiliaires
aspectuels qui servent lexpession des diffrentes phases du procs. K. Mantchev souligne que
le verbe actualisateur, lorsquil atteint le procs linfinitif, permet sa division intrieure. Cest
le moyen le plus adquat en franais de traduire la fragmentation du procs qui nest pas
intervenue au niveau de la langue proprement dite (sur le plan lexical, au moyen daffixes; sur le
plan grammatical on na obtenu quune partie infime de ce que peut renfermer laspect:
lexpression de laccompli). Cest donc un niveau tardif du langage, le niveau syntagmatique,
que se manifeste pleinement la forme de laspect 24. Les aspects principaux que peuvent traduire
les verbes semi-auxiliaires sont: inchoatif, ritratif, pogressif, duratif, suspensif et terminatif 25.
Les verbes semi-auxiliaires forment avec les verbes de base des units analytiques dont les
constituants gardent aussi bien leur autonomie de mots que leur smantisme. On pourrait
considrer les verbes semi-auxiliaires comme une espce de translateurs dans la mesure o ils
traduisent des oppositions aspectuelles. Reste retenir encore que dans ces constructions
linfinitif, en tant que rplique nominale du verbe, rintgre le systme verbal.

3.Transpositions modales.
Qui dit mode, dit vise plus ou moins subjective. Le mode avec ses subdivisions
temporelles et personnelles est donc le domaine privilgi des transpositions syntagmatiques
parce que cest l que le psychique trouve un champ ouvert pour obtenir lexpressivit quil se
propose datteindre. Si les transpositions dans le domaine nominal avaient pour limites extrmes
le gnral et le particulier, le concret et labstrait, dans le cas du verbe, et surtout quand il sagit
des transpositions modales, lobjectif et le subjectif constituent les deux limites extrmes des
changements qui se produisent. Plus on est prs des rfrences positionnelles dune forme, plus
on peut prtendre lobjectivit. Plus on sen loigne - plus on tombe dans le subjectif. Voil
pourquoi dans ce domaine le vrai translateur cest la prise de distance.
a) Transpositions modales ayant pour objet une forme non personnelle et non temporelle
du verbe.
Les constituants du mode nominal en franais (linfinitif, le participe prsent et le
participe pass) peuvent tre considrs comme rsultant dune premire transposition qui
consiste dans le passage de ces formes, par dfinition verbales, dans le domaine nominal. Ce
passage trouve deux ralisations parallles - au niveau drivationnel (dont on a dj parl) et au
niveau syntagmatique (transpositions qui sont dordre intersyntagmatique). Si lon admet que
linfinitif, le participe prsent et le participe pass se sont dj installs dans le domaine nominal,
cela veut dire que tous leurs emplois comme verbe sont des emplois transposs. Cela ne peut pas
tre autrement et se confirme par lanalyse des emplois verbaux de ces lments.
Linfinitif comme objet de transpositions modales.
Enumrons dabord les valeurs de linfinitf qui sont mentionnes dans les grammaires -
infinitif de prescription, infinitif dexclamation, infinitif de supposition quon rejette, infinitif de
condition, infinitif de narration. Pourquoi a-t-on eu recours linfinitif pour lexpression de ces
valeurs? Rappelons quelles reposent sur le caractre potentiel du procs que linfinitif exprime.
Ne pouvait-on pas se servir de limpratif - pour la prescription, du subjonctif - pour traduire la
subjectivit dune exclamation ou dune supposition, de lindicatif - pour rendre une condition ou
pour la narration. On sait que les modes numrs peuvent bien rendre ces valeurs. La diffrence
est, on ne cessera de le rpter, dans la prise de distance. Il y a dabord une distanciation
personnelle - dans les prescriptions, dans les modes demploi, dans les recettes de toutes sortes le
destinataire est anonyme. Ce nest pas la deuxime personne, parce que le destinataire est absent
de lacte de langage. Le recours aux priphrases telles que il faut quon prenne le mdicament
trois fois par jour, il ne faut pas quon fume, etc., aurait t une issue mais trop coteuse. La
distanciation personnelle maximale se ralise par le non personnel de linfinitif qui implique une
potentialit: Prendre le mdicament trois fois par jour. Ne pas fumer!
Dans les emplois exclamatifs du type Que faire? O aller? ce nest pas une personne
humaine qui est engage, mais la situation. Celui qui sexclame prend tmoin les autres et les
engage en quelque sorte dans la situation. Lordre personnel quimplique le verbe ne nous rend
pas service dans ce cas. Le non personnel sy adapte mieux.
La tournure + infinitif a une valeur conditionnelle et sapplique des situations neutres,
gnralisantes, par lesquelles on veut dire que tout sujet aura le mme comportement dans la
situation en question. Cest pour cela que cette construction se rencontre surtout dans les noncs
valeur gnrale: A laver la tte dun ne on perd sa lessive. A le voir on dirait queUne
rfrence personnelle prcise nest pas exclue (A le voir tu dirais que), mais cela ne change rien
la motivation de cet emploi de linfinitif.
Le rejet dune supposition se ramne aussi une sorte de non-personnalisation. Par la
prise de distance personnelle le sujet parlant souligne labsurdit de la supposition: Moi mentir!
Dans ce cas une priphrase (une transposition) base spatiale pourrait tre trs significative: Je
suis loin davoir menti!.
Linfinitif de narration est aussi un emploi trs curieux. Selon P. Imbs il ne reprsente
quune transposition stylistique en marge de lusage courant et grammaticalis 26. Ny aurait-t-il
pas une contradiction entre la potentialit de linfinitif et la ralit du fait pass. Un autre terme
conviendrait mieux cet emploi, car il sagit dexprimer une consquence logique qui simpose
delle-mme - nimporte qui, la place du sujet, aurait agi de cette faon. Cest ce qui justifie le
recours justement la potentialit de linfinitif. La charge de potentialit vient du contexte
pralable. Et quand on cite toujours La Fontaine pour illustrer cet emploi (Ainsi dit le renard et
flatteurs dapplaudir), il faut se rendre lvidence que les flatteurs nauraient pu faire
autrement. Lomission de larticle devant flatteurs conduit au mme effet et sexplique toujours
par une transposition formelle - le sujet et le verbe sont ports un degr de gnralisation.
Aprs tout ce quon vient de dire, soulignons que cest la prposition de qui joue dans ce cas le
rle de translateur formel. Cela na rien dtonnant. Lincidence naurait pu tre obtenue
autrement. Lanalogie avec ce fripon de valet semble simposer delle-mme. G. Moignet ce
sujet, propose une autre explication: La particule de, qui nest pas une prposition (elle en est
une transcendance comparable celle qui fournit larticle partitif) joue ici le rle dun inverseur.
Il inverse la virtualit du mode infinitif et loriente en direction de lactuel: linfinitif peut alors
devenir le substitut dun temps narratif 27.
Le participe pass comme objet de transposition modale.
Le participe pass est pens en pure dtension et nayant de ce fait plus rien de verbe (le
verbe tant fonctionnellement le signe dune tension), il nexiste comme mot que dans le plan de
la langue28. Il peut toutefois revenir dans le domaine verbal comme lment constitutif des
temps composs. Ce problme au point de vue transpositionnel, ne mrite pas une attention
particulire, dautant plus quil est largement tudi par les linguistes. Prcisons seulement que la
transposition ici consiste dans le passage du participe du mode nominal tous les autres modes
(qui disposent de formes composes) et que le rle de translateur est assum par les verbes
auxiliaires.
Le participe prsent comme objet de transposition modale
Il y a un seul cas demploi du participe prsent qui pourrait tre prsent dans loptique
transpositionnelle - cest la construction aller + participe prsent qui communique au prdicat
une vise aspectuelle durative. Le parallle avec le futur proche est tout fait logique et
significatif. Comparons La guerre va saggraver et La guerre va saggravant. La diffrence
entre les deux constructions consiste uniquement dans la diffrence entre le procs exprim par
linfinitif et le procs exprim par le participe prsent. Dans sa combinaison avec linfinitif, le
verbe aller manifeste son orientaion prospective - un mouvement en avant dans lespace et dans
le temps, un mouvement qui doit atteindre la potentialit de linfinitif. Avec le perticipe prsent
dont le procs est dj engag, le verbe aller exprime toujours un mouvement, mais dans sa
dure, celle-ci tant souligne par la forme du prsent de lindicatif. Dans les deux cas le verbe
aller est auxiliaire, donc translateur, et le mcanisme de la transposition est le mme. Le passage
dans le pass est aussi identique: La guerre allait saggraver et La guerre allait saggravant.
Seul le degr de grammaticalisation est diffrent, mais cette diffrence nest pas dordre
transpositionnel.

b) Transpositions modales ayant pour objet une forme temporelle et personnelle.


Nous avons soulign plus haut que les transpositions dans le syntagme verbal sont
provoques le plus souvent par une prise de distance. Plus une motivation est subjective, plus la
distance doit tre grande. Et inversement - plus on veut objectiver, plus la distance doit
diminuer. Le repre par rapport auquel on se situe, cest le moment de la parole. La rduction de
la distance comme cause de la transposition trouve sa ralisation dans lemploi de lindicatif la
place de limpratif quand il sagit dun conseil, dune recommandation donner. Au lieu de
recourir la forme spciale de limpratif, laquelle par sa vocation situe le procs dans le futur
plus ou moins proche, on procde une objectivation en recourant la forme de lindicatif
prsent par lequel le procs se prsente comme sil avait lieu au moment de la parole: Vous
prenez la deuxime rue droite (au lieu de Prenez). Cest la base de cet emploi transpos du
prsent de lindicatif que sont obtenus certaines formes de limpratif. Cela a d tre dabord un
cas de transposition syntagmatique, maintenant cest dj un fait appartenant au systme verbal
qui peut tre interprt dans loptique transpositionnelle.
Il est normal que limpratif, comme mode part, possde ses propres formes - comme
cest le cas en latin et en bulgare. Mais dans lvolution du systme verbal franais, seule sest
conserve la forme imprative pour la deuxime personne du singulier. Les formes initiales
latines pour linfinitif futur la deuxime personne du pluriel taient dlaisses29.
On peut affirmer que les formes de limpratif franais rsultent, dans la plupart des cas,
de la transposition des formes du prsent de lindicatif ( la base de leur constituant ascendant 30)
et dans le cas des verbes dits non commandables - de la transposition de leur forme du
subjonctif (tant donn que le subjonctif prsent engage et lpoque future). Le mcanisme de la
transposition peut sexpliquer par la morphologie ngative - analogiquement lomission de
larticle. La marque de personne est omise par absence de ncessit. Il y a pour cela deux raisons
importantes. La premire - cest la motivation situationnelle: le destinataire est compris dans
lacte de parole. La deuxime - pour les formes du pluriel - est dordre formel: les dsinances
personnelles sont suffisantes. Lobtention de limpratif partir de la base du subjonctif tait plus
complique. Le singulier emprunte ses formes telles quelles avec la suppression de s dans sache,
veuille, aie. Les formes du pluriel rsultent dune contamination - la base du subjonctif et les
dsinences du prsent.
Cest toujours par la rduction de la distance quon peut expliquer lemploi transpos de
limparfait (ce quon appelle imparfait dimminence) la place du conditionnel pass. Lirrel
dans le pass sexprime par la formule si + plus-que-parfait + conditionnel pass. Si lon veut
communiquer lnonc une dose dobjectivit, la transposition doit affecter la forme qui
exprime la consquence (la condition tant lorigine subjective). Cela ne peut tre obtenu que
par limparfait - une forme passe dpoque constitue dune parcelle de temps en dcadence et
dune parcelle de temps en ascendance. Puisquon insiste sur limminence, la partie accomplie
est nulle, la perspective est seule en cause31. Etant une forme dpoque, limparfait rapproche au
maximum le procs de lactualit du locuteur.
On peut citer comme troisime cas de transposition conditionne par la rduction de la
distance le recours limpratif pour lexpression dune condition. Il ne fait aucun doute que,
pour le sujet parlant, lexpression dun ordre est beaucoup plus catgorique que lexpression
dune condition. La condition loigne ne serait-ce que par son caractre incertain mme dans le
cas dune hypothse objective. Au lieu de se servir de Si + prsent dans un nonc comme Si tu
regardes par la fentre tu verras que le pommier est en fleurs on peut recourir la transposition
modale de limpratif: Regarde par la fentre et tu verras que le pommier est en fleurs.
La prise de distance comme motivation de la transposition modale trouve une ralisation
intressante dans lemploi de la formule si + imparfait pour lexpression de la politesse. Si +
imparfait sert mettre en cause la ralit. Si cette formule est nonce dans lattente dune
consquence, on se voit dans le cadre hypothtique. Si la correspondance condition -
consquence est entrave par la suppression du deuxime lment (la consquence), la condition
nen est plus une. Elle reste comme un lan sans sattendre une suite. Cet lan est dordre
dsidratif. Cest ce qui explique limparfait dinsinuation: Si tu venais ce soir! Cest le mme
mcanisme qui motive lemploi du plus-que-parfait pour lexpression du regret. La consquence
dans le pass tant supprime (dans un cas comme Sil tait venu), seul reste llan qui dans la
ralit du pass savre un dsir inaccompli. Ce dsir inaccompli - cest le regret. Nous
considrons limparfait dimminence, limparfait dinsinuation et le plus-que-parfait de regert
comme des transpositions modales parce que limminence cest ce qui a d se faire (lide de
devoir), linsinuation cest ce quon voudrait faire et le regret - ce quon aurait voulu (les deux
derniers sinterprtent par lide de vouloir).
Dans lpoque passe la prise de distance provoque par la conjonction si peut tre encore
plus pousse. Celle-ci peut se construire, dans le cadre de lindicatif qui est son champ de
manifestation, avec le plus-que-parfait du subjonctif. Cette transposition a lieu dans le style
littraire et elle est motive par le haut degr de subjectivit qui est, en loccasion, le vrai
translateur et sa marque formelle cest la conjonction si. Lextension (formelle et fonctionnelle)
du subjonctif ne sarrte pas l. Lexpression de la consquence (comme deuxime lment de
lhypothse) en est aussi atteinte. Le conditionnel pass est remplac par la forme du subjonctif
plus-que-parfait quon appelle encore conditionnel pass deuxime forme. On est en prsence
dune grammaticalisation dfinitive de la transposition. Le tour archaque y semble parfois
devenu une sorte de super-ventuel du pass, dans lequel lide de lirrel ou du regret semble
encore plus nettement indique que par le tour usuel32.
Toujours dans le cadre hypothtique la place de si + le prsent de lindicatif on peut
employer, par transposition, que + le prsent du subjonctif: Sil revient il sera arrt = Quil
revienne et il sera arrt. Le subjonctif est transpos pour lexpression de la condition et dans les
cas o lon veut viter la rption de la conjoinction si: Sil venait ce soir et que je sois en retard,
demande-lui de mattendre.

4.Les transpositions temporelles


Lindicatif en franais a un systme de temps bien quilibr, dispos deux niveaux - le
niveaux des temps simples et le niveaux des temps composs. Il y a aussi un troisime niveau -
celui des formes surcomposes qui appartiennent au style parl et dont lemploi mrite une
attention particulire.
a) Les transpositions dans les temps simples de lindicatif.
Au centre des temps simples se trouve le prsent qui semploie comme temps
dvnement et comme temps dpoque. Les poques passe et future disposent, chacune, dune
forme temporelle dpoque (respectivement limparfait et le futur hypothtique) et dune forme
temporelle dvnement (respectivement le pass simple et le futur simple dit catgorique)33.
Les formes des temps dpoque comme objet de transposition.
Parmi les temps dpoque, les formes du prsent et de limparfait sont considres comme
symtriques cause de leur double constitution34 et cause de leurs emplois semblables. La
double constitution de ces formes motive certains de leurs emplois temporels transposs. Ces
emplois sont dus un dplacement, un recul de linterception en discours et il faut y voir
la cause profonde des effets de sens de plus en plus nombreux et varis 35. La transposition du
prsent la place du futur (Je descends /= je vais descendre/ la prochaine) et de limparfait
la place du futur proche dans le pass (Je partais /= jallais partir/ quand il ma tlphon)
sexplique par lengagement de la parcelle en ascendance (en perspective). La transposition du
prsent la place du pass rcent (Je descends /= je viens de descendre/ de lavion) et de
limparfait la place du plus-que-parfait (Lavion senvolait /=stait envol/ dj) sexplique
par lengagement de la parcelle en dcadence (la partie accomplie). Ces transpositions sont
motives par la rduction de la distance: pour les formes au prsent - par rapport au moment de la
parole; pour les formes limparfait - par rapport au moment pass dont on parle. Ou en schma:

l
Les schmas ci-dessus demandent une prcision. Puisquil sagit toujours de la
transposition dune forme, pour tre plus succinct, au lieu de dire transposition de la forme du
prsent (par exemple) nous disons transposition du prsent tout court. Selon les Le Bidois
dans Je partais quand vous tes arriv la forme partais marquerait un futur, un successif par
rapport au pass - tre arriv. Je partais donne entendre non quon partait rellement, mais
quon tait sur le point de partir36.
Il faut bien distinguer la nature de la transposition du prsent la palce du futur proche
dans le cas que nous venons dexpliquer de la transposition du prsent dans la construction
hypothtique si + le prsent + le futur simple o le prsent porte toujours sur le futur. Puisque
dans le dernier cas il sagit de traduire le rapport condition - consquence, tant donn que la
consquence est rendue par le futur simple (catgorique), la condition, qui est antrieure la
consquence, doit tre rendue par la forme antrieure respective, savoir par le prsent de
lindicatif. Il y a lieu de faire ici un parallle entre le champ demploi de si + le prsent et celui
du prsent du subjonctif. Sous leffet de lindice modal si () lindicatif perd sa troisime
dimension temporelle et, par consquent, le futur est remplac par le prsent, lequel redevient,
comme au subjonctif, un temps indivis o prsent et futur restent confondus37. G. Moignet
appelle le rapport qui stablit antriorit de raison et il prcise encore que limparfait, de par
sa position en systme, est le pass logique du futur hypothtique tout comme le prsent est le
pass logique du futur catgorique 38. Donc dans le cas o la ralisation de la consquence est
moins certaine, on a recours, pour son expression, au futur hypothtique et pour lexpression de
la condition - limparfait. On peut en conclure que les emplois du prsent et de limparfait de
lindicatif aprs la conjonction si rsultent aussi dune transposition, mais elle est de caractre
logique.
Nous tenons distinguer, dun autre ct, lemploi transpos de limparfait la place
dun pass antrieur de son emploi la place du pass simple du type En 1914 clatait la
Premire guerre mondiale. Le dernier emploi ne devrait pas tre considr comme transpos au
sens propre du terme. Pour rendre compte de la diffrence entre ces deux emplois de limparfait,
essayons de les prsenter en schmas en prenant en considration la disposition du moment de
lvnement et du moment dont on parle dans lpoque passe:

Dans le premier cas le moment de lvnement prcde le moment dont on parle et


limparfait sert rapprocher lvnement au moment dont on parle. Dans le deuxime cas les
deux moments concident, donc il ny a pas de prise de distance sur laxe temporel. Il est
pourtant vrai que limparfait est employ la place du pass simple. Leffet stylistique dcoule du
fait qu un vnement ponctuel est communique la perspective qui est propre limparfait.
Cest en cela que consiste la mise en relief de cet vnement cause de son imporatance. A la
base de lexemple Le lendemain, je recevais une lettre de mon frre, G. Moignet signale que la
partie accomplie est trs rduite, la partie perspective est prpondrante. Limparfait a
approximativement la valeur dun aoriste (ou dun prtrit dfini). Cest limparfait dit
pittoresque , souvent employ dans le rcit, o il remplace les temps narratifs avec un effet
expressif.39.
Si certains emplois des formes du prsent et de limparfait de lindicatif sexpliquent par
la rduction de la distance, il est bien naturel de se poser la question de savoir si les mmes
formes peuvent tre objet de transposition provoque par une prise de distance. Pour la forme du
prsent la rponse ngative simpose delle-mme - on ne peut pas sloigner de soi-mme. Il en
va autrement pour limparfait. Il peut tre employ pour une distanciation par rapport au prsent.
Cest dans cette distanciation que consiste le mcanisme de limparfait de politesse: Je voulais
vous demander un service. Interprt non en chronologie strictement temporelle, mais en tant
que signifiant dun mouvement dloignement, limparfait se rencontre, traduisant des
phnomnes se situant dans le prsent du locuteur, chaque fois quil y a lieu de suggrer une prise
de distance dans divers ordres dides 40.
A cette prise de distance gauche correspond une prise de distance droite et, comme on
devrait sy attendre, elle est rendue par la forme temporelle dpoque droite du prsent - par le
futur hypothtique: Je voudrais vous demander un service. Ou en schma:

Il est bien normal de voir le translateur agir dans le sens oppos de la transposition. On va
emprunter la forme de limparfait (= on prend de la distance) pour la ramener la place du
prsent (on ralise la transposition en sens inverse). Cest toujours par la prise de distance droite
(par le recours au futur hypothtique) que sexplique lemploi de cette forme pour exprimer une
supposition au prsent (Ce serait Jean) ou dans la phrase exclamative qui rejette sous leffet du
mouvement expressif lhypothse pose; le conditionnel transpos sinstalle dans le prsent, car
lexclamation est une attitude propre au prsent de la parole et fait donc suite, sans discontinuit,
aux valeurs propres du conditionnel. Ex. Pourquoi seraient-ils blesss! 41. Lloignement
dans le futur qui est par position incertain permet dobtenir un effet de supposition. Il est de la
nature du futur dtre constitutivement hypothse Dans le futur, lincidence apportera avec elle
une charge dhypothse et la dcadence - une surcharge dhypothse42.
Il y a lieu de distinguer le rapport entre la transposition et la distanciation dans les cas de
rapprochement et dans les cas dloignement. Quand il sagit de lemploi de limparfait et du
futur hypothtique la place du prsent pour lexpression de la politesse, il y a dabord une prise
de distance qui provoque la transposition et, rsultativement, leffet de politesse - la prise de
distance est la cause, la transposition cest leffet. Lordre est normal: translateur transposition.
Quand il sagit des emplois du prsent la place du pass rcent et du futur proche, on pratique
dabord la transposition et cest elle qui a pour effet la rduction de la distance comme but
atteindre. Ici lordre est invers: transposition (le dplacement du prsent en direction du pass et
du futur) translateur (la rduction de la distance). Cette fois-ci cest la transposition qui
provoque leffet. Mais puisque le but est une cause en perspective (leffet atteindre est un
motif), la rduction de la distance doit tre considre comme translateur.
Le futur hypothtique connat encore une transposition - quand il est employ comme
futur dans le pass dans le cadre de la concordance des temps. Il est bien vident que dans un cas
comme Je sais quil viendra et Je savais quil viendrait sur le plan des valeurs et sur le plan
smiologique le futur catgorique est par rapport au prsent ce quest le futur hypothtique par
rapport limparfait. Le recul dans le temps, marqu par limparfait (cest une prise de distance
relle et explicite), sert de translateur - cest lui qui provoque (conditionne et motive) lemploi du
futur hypothtique comme futur dans le pass. On peut parler ici de postriorit de raison
(analogiquement lantriorit de raison dont parle G. Moignet). Ici il ny a pas dhypothse en
surcharge. Ce quon pense sous la forme viendrait, cest viendra43. La forme du conditionnel
prsent exprime un simple futur transpos (cest nous qui soulignons - P. Ch.) dans le pass 44.
De mme aussi que le conditionnel ultrieur (le conditionnel prsent - cest nous qui expliquons,
P. Ch.) est surtout la transposition du futur simple partir du pass (sans quitter, pour autant, sa
valeur dventualit), le conditionnel antrieur (le conditionnel pass - cest nous qui expliquons -
P. Ch.) est la transposition du futur antrieur (avec sa valeur de probabilit galement): Il promit
quil viendrait ds quil aurait reu sa lettre45.
La mise en revue des emplois transposs des formes simples dpoque de lindicatif (mis
part les cas dantriorit et de postriorit de raison), nous amne la constation suivante: la
forme de limparfait connat des transpositions par prise de distance et par rduction de la
distance; la forme du prsent - uniquement par rduction de la distance; la forme du futur
hypothtique - uniquement par prise de distance. Cette constataion est tout fait logique. Cela est
d au caractre des formes respectives et leur place sur laxe temporel. Le prsent dpoque est
situ de part et dautre du moment de la parole. Il peut servir rduire la distance avec ce qui se
trouve droite et gauche. Il ne peut pas sloigner de lui-mme. Limparfait se situe gauche
du prsent et cette position lui permet davoir un emploi transpos la place du prsent par prise
de distance. Dun autre ct, la double constitution de limparfait a pour repre le moment pass
dont on parle. La forme de limparfait est donc capable, par rduction de la distance, dexprimer
un pass antrieur ou un futur proche dans le pass. La forme du futur hypothtique est
uniquement en ascendance. Elle ne peut servir qu une prise de distance.

Les formes des temps dvnement comme objet de transposition.


Les temps dvnement (le prsent troit, le pass simple et le futur simple) expriment des
procs dans leur ralisation intgrale. Cest pour cette raison quils laissent prvoir les
vnements qui peuvent suivre. Et ils sont dfinis comme temps narratifs cause de leur aptitude
exprimer la succession des vnements. Mais chacune de ces formes a ses caractristiques
propres.
Le prsent troit convient surtout aux verbes dits performatifs parce quils font concider
le moment de laction et le moment de la parole, autrement dit, parce que laction cest la parole.
Je promets que, Je nie que, Je vous assure que. Aucune transposition droite et gauche
nest possible. Il y a pourtant un emploi du prsent qui peut tre considr comme rsultant de la
transposition du prsent troit - cest ce quon appelle prsent historique. Nous avons distinguer
la transposition du prsent pour exprimer un fait rcent de celle du prsent pour relater des faits
historiques. Dans le premier cas, lobjet de la transposition est le prsent dpoque (dont il a dj
t question), dans le deuxime - lobjet de la transposition est le prsent dvnement par son
caractre narratif.
Le pass simple mrite bien son nom - non seulement cause de sa forme, mais aussi
pour son contenu. Cest un temps renferm en lui-mme. Il ne peut pas tre employ la place du
prsent parce quil en est coup, ni la place de limparfait cause de leur incompatibilit
aspectuelle - limparfait prvoit le non accompli, le pass simple - laccompli. Les diffrences
contextuelles du type Il marcha vers la fentre (=il partit) et Il marcha la fentre (=il y arriva)
restent toujours dans sa propre sphre. Ce ne sont pas des emplois transposs. On peut parler
plutt demploi transpos dun verbe imperfectif la place dun verbe perfectif (marcher la
place de partir et arriver), mais la forme reste la mme.
Le futur simple catgorique est considr comme la rplique du pass simple dans le futur.
Et cest vrai dans la mesure o les deux sont narratifs. Mais le futur simple a des caractristiques
qui le distinguent du pass simple et lui assure la possibilit dtre transpos. Le prsent est en
sub-position par rapport au futur simple. Cela signifie quun fait nonc au prsent par une forme
future est un fait sub-pos - suppos au dpart du prsent. Quand cette mme forme se dit dun
procs qui se situe au moment de la parole, elle prend une valeur de supposition. Cest ce qui
motive lemploi du futur simple la place du prsent pour lexpression de la supposition. Cette
transposition par prise de distance est analogique celle du futur hypothtique: Ce sera Jean =
Ce serait Jean (= Cest peut-tre Jean). Le futur simple exprime encore une modalit
lintrieur de lindicatif - celle de la volont catgorique(Un seul Dieu tu adoreras), ce qui
lapparente limpratif simple, dont la temporalit est celle dun prsent-futur indivis46.
Dun autre ct, cause de sa disposition sur laxe temporel dans la perspective du
prsent, le futur simple connat une transposition dans le pass. Ce quon appelle futur de
perspective historique trouve une double justification. Il semploie la suite du pass simple,
dabord, cause de leur homognit narrative, et puis, parce quil vient comme la consquence
logique de la perspective ouverte par la succession des vnements rendus par le pass simple.
La transposition ici a un caractre assez complexe. La transposition de la forme du futur simple
est sous-tendue par la transposition fictive du sujet parlant dans le pass. Il se fait contemporain
des vnements qui avaient prcd pour rendre ce qui a suivi par une forme future: Il se leva(1)
tt le matin, se prpara(2) vite et sortit (3). Une minute aprs viendra(4) une voiture pour
lemmener pour longtemps loin de sa maison. Ou en schma:

Les transpositions dans les temps composs de lindicatif.


La position et le caractre de chacune des formes composes de lindicatif se dfinissent
en rapport troit avec la forme simple: le pass compos par rapport au prsent, le plus-que-
parfait par rapport limparfait, le pass antrieur par rapport au pass simple et le futur antrieur
par rapport au futur simple. Le cas du conditionnel pass mrite une attention particulire. Il est
donc impossible de prvoir leurs emplois transposs. Chaque cas particulier a sa propre
motivation.
Le pass compos peut exprimer une action future dont la ralisation est immdiate dans
un cas comme Attendez-moi, jai bientt fini.La transposition ici repose sur le caractre accompli
de la forme compose. Mais cette fois elle ne consiste ni dans un loignement ni dans un
rapprochement. Elle consiste plutt dans une substitution: au lieu de se servir dune forme qui se
situe droite du moment de la parole (le futur proche), on se sert de la forme symtrique situe
gauche (le pass compos). On peut toutefois expliquer cette transposition par une prise de
distance. Au lieu du futur proche on se sert dune forme qui en est loigne (prise de distance)
cause de son caractre accompli.
Les diffrents emplois du plus-que-parfait dont font tat les grammaires sont explicables
partir de sa position sur laxe temporel. Seule lexpression du regret, dont il a t question, doit
tre considre comme une transposition de caractre modal.
Le pass antrieur, tout comme son corrlat simple - le pass simple, a son aire demploi
bien dlimite et ne se prte pas des transpositions. Leffet de rapidit de ralisation du procs
que provoque dans certaines conditions lemploi du pass antrieur nous ramne sa valeur de
base - lantriorit. Mais la diffrence de son emploi conjoint avec le pass simple o le procs
antrieur se situe par rapport un repre explicite, ici ce repre est implicite. Il est prvu par un
adverbe et correspond la limite finale de la priode fixe par ladverbe: En une minute il eut
tout aval pourrait tre rcrit pour rendre compte de ce mcanisme de la faon suivante: Ds
quil eut tout aval, la minute scoula.
Le futur antrieur offre deux emplois transposs qui peuvent tre motivs par la sub-
position dans le pass par rapport la forme future. (Voir plus haut la motivation de lemploi du
futur simple la place du prsent pour lexpression de la supposition). Et puisque le futur simple
semploie pour lexpression de la supposition qui porte sur le prsent, la supposition qui porte sur
le pass (lpoque antrieure) doit pouvoir sexprimer par une forme antrieure au futur simple -
donc par le futur antrieur. La transposition ici consiste dans un dplacement fictif du moment de
la parole. Le sujet parlant se transpose dans le pass pour prsenter le procs comme futur par
rapport sa nouvelle position, mais, en ralit, antrieur au prsent: Il aura manqu le train. Ou
en schma:

Ainsi situ dans le pass, le procs porte sa charge de supposition.


Cest toujours par le mcanisme de la transposition fictive du moment de la parole dans le
pass que sexplique la valeur de rtrospection du futur antrieur. Cest une rtrospection dans la
mesure o lon considre un fait qui a rellement eu lieu dans le pass. Mais pour obtenir leffet
quon veut atteindre, cette rtrospection demande un dplacement fictif du moment de la parole
dans le pass pour voir le mme procs en prospection: Il aura construit sa maison pour la voir
dtruite deux ans aprs. Le mcanisme de la transposition est semblable celui de lemploi du
futur antrieur de supposition. Seulement, ici il y a encore un moment prendre en considration
- le moment dun procs inattendu qui survient lencontre du premier et qui met en doute le
bien-fond de la ralisation du premier. Cest par rapport ce moment que le premier se prsente
comme antrieur. Ou en schma:

Au point de vue smiologique le cas du conditionnel pass et du conditionnel prsent est


semblable celui des autres paires formelles (forme simple - forme compose) examines ci-
dessus. Le modle de formation du futur antrieur par rapport au futur catgorique est en tout
point identique la formation du conditionnel pass par rapport au futur hypothtique. On
pourrait donc appeler le conditionnel pass futur antrieur hypothtique et ce terme peut bien
tre justifi. (Nous navons pas lintention dimposer une nouvelle terminologie - ce nest quune
suggestion. Dans la suite de notre expos on se servira du terme conditionnel pass qui est
consacr par lusage).
Puisque le futur hypothtique couvre, pour lexpression de lhypothse, lpoque future
au dpart du prsent, le futur antrieur hypothtique, cause justement de son antriorit, doit
couvrir lpoque qui prcde - cest--dire lpoque passe. Le mcanisme psycho-linguistique
qui sous-tend la ralisation de cette valeur consiste dans le ddoublement du moment de la parole
(et respectivement du sujet parlant). Celui-ci parle au prsent (il a donc son moment de parole
propre) quand il nonce la condition: Si + plus-que-parfait (Sil lavait fait). Mais pour
noncer la consquence, il se place fictivement dans le pass pour voir la ralisation suppose de
ce qui na pas eu lieu. Cest ce qui motive les emplois de cette forme pour lexpression dune
consquence hypothtique (dans le cadre de la phrase hypothtique) et dune supposition dans le
pass. Ce sont ses valeurs propres. Mais la mise en parallle du conditionnel prsent et du
conditionnel pass permet dexpliquer des emplois qui rsultent dune transposition. Le futur
hypothtique engage le prsent et le futur (son champ temporel) pour exprimer une ventualit
(sa valeur modale). Le conditionnel pass engage le pass (son champ temporel) pour
lexpression de lirrel (sa valeur modale). Quand on sait lavance quun procs na aucune
chance de ralisation au prsent ou dans lavenir puisque les conditions indispensables
manquent, on a recours lemploi transpos du conditionnel pass pour lexpression de lirrel,
faisant abstraction de son ct temporel. La transposition est fonde sur une prise de distance: Si
javais de largent je vous aurais pay les frais de voyage, mais je nen ai pas. Si, dun autre
ct, on se place dans le pass et si lon veut insister sur les chances de ralisation dun procs vu
en perspective partir du pass, on a recours au futur hypothtique: Tout le monde savait que si
lon y jetait une allumette lincendie claterait. Dans cet exemple la transposition consiste dans le
dplacement fictif du moment de la parole. Ici ce moment est explicite (il est rendu par Tout le
monde savait), tandis que dans les autres cas (le futur de perspective historique, le futur antruer
de supposition, le futur antrieur de rtrospection) la transposition fictive du moment de la parole
est implicite. On a pu constater que les formes qui par dfinition portent sur le futur, demandent,
pour tre transposes, un dplacement fictif du moment de la parole dans le pass.

Les temps du subjonctif comme objet de transposition.


Le subjonctif se rduit quatre formes temporelles: le prsent couvre les poques prsente
et future; le pass, part lantriorit par rapport au prsent, exprime laccompli; limparfait est
rserv lexpression de la simultanit dans le pass; le plus-que-parfait - lexpression de
lantriorit dans le pass. Les transpositions dans le cadre de ce mode sont plus rduites, tant
donn sa pauvret formelle. Toutefois on peut considrer comme des transpositions temporelles
certains emplois des formes du subjonctif.
Le subjonctif prsent par le fait quil ouvre la perspective du futur partir du prsent peut
semployer dans le pass pour lexpression de la postriorit. Dans le style littraire on emploie
cette fin limparfait du subjonctif puisquil est cens pouvoir ouvrir une perspective partir du
pass. Mais lusage courant pratique la transposition par substitution cause de la plus grande
frquence demploi du subjonctif prsent: Je voulais quil vienne au lieu de Je voulais quil vnt.
Le subjonctif pass peut tre transpos dans le futur pour insister sur lantriorit. Dans ce
cas cest le point de rfrence qui change. Le subjonctif pass, par sa position sur laxe temporel,
exprime laccompli (et lantriorit) par rapport au moment de la parole lequel est son point de
rfrence. Quand on prend un point de rfrence dans lavenir, on se sert toujours du subjonctif
pass mais cet emploi est dj transpos: Il faut quil ait fini avant une heure. Cette valeur est si
frquente quon ne considre mme pas lemploi du subjonctif pass comme transpos.
Le subjonctif imparfait peut sassocier dans la langue littraire la forme de conditionnel
prsent, dont les conditions de ralisation sont antrieures la discussion prsente du procs : cf.
Je voudrais quil vnt47. Il se produit une sorte dattraction formelle sous-tendue par la
chronologie que ces formes impliquent. On se rappelle que le conditionnel prsent sappuie sur
trois moments: le moment de la discussion des chances de ralisation du procs (qui est au
prsent), le moment de la condition qui logiquement prcde (qui est au pass) et le moment de
laction ventuelle ( qui est au futur). Cest le moment (implicite) de la condition (le pass) qui
attire la forme de limparfait. Cf. encore: Ne fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas quon te
ft.
Le plus-que-parfait du subjonctif connat aussi des emplois transposs (dont il a t
question) la place du plus-que-parfait de lindicatif et la place du conditionnel pass.
A la suite de ce qui vient dtre dit des emplois transposs des formes temporelles, on
arrive la constatation que la nature de la transposition change selon la place de la forme (objet
de transposition) sur laxe temporel. Il sagit toujours dun dplacement, mais il a des ralisations
diverses. Cela dpend aussi de la nature du translateur qui est une rduction de la distance dans
les emplois transposs du prsent, une prise de distance - dans certains emplois de limparfait de
lindicatif et du futur hypothtique, un dplacement fictif du moment de la parole dans les
emplois transposs des formes futures, etc. Et on a pu constater que le caractre des
transpositions peut tre motiv la base de la thorie transpositionnelle.

5. Transpositions qui ont pour objet la personne grammaticale.


Limportance de la personne comme catgorie linguistique a attir lattention dun grand
nombre de linguistes. Contentons-nous des dfinitions succinctes quen donnent G. Guillaume et
G. Moignet dans les ouvrages que nous avons cits plusieurs reprises. La personne cest au
fond, partout et toujours le support auquel est rfr la signification apporte par le mot48. Le
temps et la personne sont les deux conditions conjointement ncessaires lexistence de la
catgorie verbale49. La personne verbale est une personne ordinale Sa dclinaison commence
par la personne de lauteur de lacte du langage; elle continue par la personne du vis--vis de
celui-ci, lallocutaire, elle sachve par la personne qui est objet de la parole, le dlocutLa
personne unique, cardinale, du substantif est identifie la personne ordinale troisime du
verbe50. Les grammairiens rendent depuis longtemps compte des transpositions qui ont pour
objet la personne grammaticale. Et sils en parlent aux chapitres consacrs aux pronoms, cest
que ceux-ci sont les supports personnels du procs verbal. Nous trouvons quil faut parler de
transpositions personnelles aux niveaux du syntagme verbal car les pronoms personnels ne sont
pas les seuls tre concerns. Dans cetraines langues (comme le bulgare) lemploi du pronom
personnel nest pas obligatoire. Limpratif se construit sans pronom sujet. Les personnes
doubles nous et vous qui marquent des rapports interpersonnels, par saisie prcoce ou tardive de
la personne dominante (moi ou toi), peuvent signifier une seule personne: nous de majest,
nous de modestie, vous de politesse.51. Un emploi stylistique appel datif thique consiste
employer, sans rfrence une personne relle les pronoms de deuxime personne pour suggrer
la prsence dun interlocuteur quon prendrait tmoin: Fraises de Mai a ta lair dun titre
de romance (Aragon)52. Le pronom gnralis on par ses transpositions toutes les personnes
sert, en quelque sorte, la neutralisatioin de lopposition personnelle 53. Les valeurs rsultant des
diffrentes ralisations du verbe peuvent varier selon le contexte. E. Bordas parle de vous
restrictif et de vous extensif, de nous de gnralit moraliste et de nous de complicit. G.
Moignet recourt la psycho-mcanique du langage pour expliquer les emplois transposs de
nous et vous: Nous permet de parcourir une certaine distance en loignement du moi et de
suggrer par l, ou bien que ma personnalit dborde les limites de ma personne (nous de
majest), ou bien que ma personne a collabor, dans mon oeuvre, avec une autre force cratrice
qui mest quelque peu trangre (nous dauteur, dit de modestie). Vous, en esquissant un
mouvement dloignement du toi, accrrot du mme coup la distance quil y a de moi toi et
vient, lgamment, l o toi, trop proche de moi, ne serait pas assez dfrent54.
Les transpositions personnelles varient dune langue lauttre. Si en franais on a recours
la deuxime personne du pluriel pour lexpression de la politesse, litalien et lespagnol
exploitent cette fin la troisime personne qui peut servir de forme dallocution vis--vis de
quelquun qui est prsent quand on veut le soustraire la sphre personnelle du tu (vous).
Dune part, en manire de rvrence: cest la forme de politesse (employe en italien, en
allemand ou dans les formes de majest) qui lve linterlocuteur au-dessus (cest nous qui
soulignons - P.Chr.) de la condition de personne et de la relation dhomme homme. Dautre
part, on lemploie, en tmoignage de mpris, pour ravaler celui qui ne mrite mme pas quon
sadresse personnellement lui. De sa fonction de forme non personnelle, la 3 e personne tire cette
aptitude devenir aussi bien une forme de respect qui fait dun tre bien plus quune personne,
quune forme doutrage qui peut le nantiser en tant que personne55.
Rappelons que le pronom indfini on sert, dans certains de ses emplois, neutraliser
lopposition en personne, ce qui est aussi une sorte de transposition. On va bien? peut vouloir
dire Est-ce que vous allez bien? ou Est-ce que tu vas bien? et la rponse Oui, on va bien peut
signifier Je vais bien.
Les transpositions qui ont pour objet la personne grammaticale peuvent tre largement
exploites dans les oeuvres littraires et particulirement dans la posie qui est le genre le plus
subjectif. Nous prsentons ci-dessous quelques rflexions sur les mcanismes des transpositions
personnelles et sur les effets obtenus dans les Fleurs du mal de Baudelaire. La plupart des
pomes dans ce recueil sont des sonnets - une forme o le personnage lyrique a une importance
de premier ordre dans la mesure o il a la possibilit non seulement de parler son propre nom,
mais aussi de sincarner dans les deux autres personnes grammaticales - la deuxime et la
troisime.
1.Mme dans le cas o le personnage lyrique parle la premire personne, une
transposition est toujours possible, puisque, la base dun mouvement de ltroit au large, il peut
sidentifier avec le pote en gnral. Tel est le cas dans Le Guignon o les deux quatrains sont
ports un degr trs haut de gnralisation et la seule indication temporelle (mon coeur)
saffaiblit au point dindiquer le coeur de tout pote:

Pour soulever un poids si lourd,


Sisyphe, il faudrait ton courage.
Bien quon ait du coeur louvrage
lArt est long et le temps est court.

Loin des spultures clbres,


Vers un cimetire isol,
Mon coeur comme un tambour voil
Va battant des marches funbres.
2. Dans les sonnets La Beaut et La Pipe la premire personne nest plus celle du sujet
lyrique, mais de quelque chose qui est personnifi. Et comme pour souligner le rle du je, on le
rpte plus souvent que si ctait le vrai sujet lyrique qui parlait:

Je trne dans lazur comme un sphinx incompris;


Junis un coeur de neige la blancheur des cygnes;
Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.
(La Beaut)
La Pipe, du sonnet qui porte le mme titre, nest pas seulement un tmoin muet des
douleurs du pote qui fume. Dans son monologue elle nous dit comment sexerce son influence
sur lme du pote:
Jenlace et je berce son me
3. La transposition est encore plus vidente dans les cas de ddoublement du personnage
lyrique: le pote sincarne dans son double ou bien dans un de ses attributs (le coeur, lme,etc.).
Dans La vie antrieure le pote sincarne dans son double et simagine avoir vcu il y a
longtemps sous de vastes portiques, dans des volupts calmes.Dans ce cas le sujet actuel est
absent, cest le souvenir de la vie antrieure qui est ranim:

Jai longtemps habit sous de vastes portiques


Que les soleils marins teignaient de mille feux
Cest l que jai vcu dans les volupts calmes

Le ddoublement peut se prsenter et comme un passage de la premire la deuxime


personne - le pote sadresse son me, son coeur:
Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire,
Que diras-tu, mon coeur, coeur autrefois fltri?
(Les Aveugles)
On observe des cas particuliers de ddoublement de la personne quand le pote sadresse
sa douleur:
Sois sage, ma Douleur, et tiens -toi plus tranquille
(Recueillement)
ou sa muse:
Ma pauvre Muse, hlas? Quas-tu donc ce matin?
Tes yeux creux sont peupls de visions nocturnes.
Le sonnet Causerie offre un jeu assez curieux sur la deuxime personne. Dans la premire
strophe le pote sadresse sa bien-aime en la vouvoyant. Le pluriel (Vous tes un beau ciel
dautomne, clair et rose) dnote un ton majestueux dans la tradition romantique. Aprs une phase
dintimit au singulier (Ta main se glisse en vain sur mon sein qui se pme), le pote revient au
pluriel pour traduire lopposition entre le rel et le rve, laquelle est au fond du drame
sentimental: Ne cherchez plus mon coeur, les btes lont mang. Et puis un nouveau changement
de personne: de la bien-aime, le pote est transport par son lan vers la Beaut en gnral:
Beaut, dur flau des mes, tu le veux!
Avec tes yeux de feu, brillants comme des ftes
4. Le passage de la premire la troisime personne a lieu surtout dans les cas o le
pote parle de lui-mme en sincarnant dans son coeur qui est la troisime personne:
Ce quil faut ce coeur, profond comme un abme,
Cest Vous, Lady Macbeth, me puissante au crime.
(LIdal)
On observe un curieux exemple dun tel passage dans le sonnet Correspondances. La
complexit des sensations se traduit sur la complexit des rapports qui stablissent dans le
pome. Le sujet lyrique sidentifie lhomme en gnral - il parle donc de lui-mme en se
considrant comme une troisime personne. Cest de ce procd que dcoulent les
personnifications:

La Nature est un temple o de vivants piliers


Laissent parfois sortir de confuses paroles;
Lhomme y passe travers des forts de symboles
Qui lobservent avec des regards familiers.
La synthse ici passe par trois tapes successives - partir des sensations, en passant par
lhomme en gnral dont elles sont lincarnation, pour aboutir au pote qui seul peut se rendre
compte de ces tranges correspondances.
Dans dautres sonnets, toujours la troisime personne, le sujet lyrique manifeste sa
prsence par un dtail qui prend une valeur trs importante. Ainsi, la cloche fle nest-elle que le
prtexte, la mtaphore introductive, pour que le pote avoue: Mon me est fle (La Cloche
fle).
5. Par le passage de la troisime la deuxime personne on communique plus dactualit
la situation. Prcisons quil sagit des mmes objets ou tres qui au dbut sont la troisime
personne et aprs sont mis en apostrophe, la deuxime personne, pour raliser un
rapprochement, une immixtion dans la vie sentimentale du pote. Citons titre dexemple le
sonnet Le vin du solitaire. Les quatrains numrent des choses qui, par leur beaut, par leur
douceur, par leur action sur lhomme, cdent devant le vin, prsent comme une boisson
magique. Le premier tercet tranche la comparaison au profit de la bouteille profonde:
Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde,
Les baumes pntrants que ta panse fconde
Garde au coeur altr du pote pieux.
Dans le deuxime tercet le tutoiement continue. Le pote se familiarise avec la bouteille,
elle est devant lui, il lui parle de ce que le vin apporte au pote: lespoir, la jeunesse, la vie,
lorgueil. Mais le ton change. Dans Et lorgueil, ce trsor de toute gueuserie perce une ironie qui
samplifie par lexagration du vers final: Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux.
Le passage de la troisime la deuxime personne peut se raliser par le procd
dextriorisation. Ainsi, dans Sur Le tasse en Prison le pote, dont il est question la troisime
personne, se ddouble dans son me aux songes obscurs, laquelle Baudelaire sadresse. Lunit
des strophes est due lomniprsence du Rel qui touffe le pote. Le dernier tercet est une
excellente synthse de tout ce qui est dit dans les strophes prcdentes:
Ce rveur que lhorreur de son logis rveille:
Voil bien ton emblme, me aux songes obscurs,
Que le Rel touffe entre ses quatre murs.
On arrive la constatation que sur 41 pomes 24 sont la premire personne. Six autres
pomes sont construits sur le passage de la deuxime ou de la troisime personne la premire.
Donc, dans les deux tiers des sonnets on est en prsence dun haut degr de subjectivisme. Cest
un tmoignage du rle du Je de lnonciation, du personnage lyrique qui cherche saffirmer
directement - par ses perceptions, par ses sentiments, par ses jugements. Cette conclusion nous
permet de dire, avec Christo Todorov, que dans les sonnets de Baudelaire la cohrence du rapport
qui stablit entre le sujet parlant (le pote) et lobjet de la parole atteint un point trs lev de
ralisation.

6. La subduction comme transposition.


G.Guillaume, qui est le premier parler de subduction, prsente ce phnomne de la faon
suivante: Au dbut la subduction du verbe nest sensible que par rapport aux autres verbes. Ainsi
tre qui ne peut avoir alors que le sens plein dexister apparat comme subductif, idellement
antcdent par rapport au reste de la matire. Ne faut-il pas dabord tre pour pouvoir ensuite se
mouvoir, aller, venir, marcher, manger, boire, dormir, etc. Plus avant, dans sa propre marche, la
subduction a dautres consquences. Elle conduit le verbe non seulement au-dessous des autres
verbes mais au-dessous des sens moins subductifs quil a dans le procs mme de sa subduction.
Autrement dit, elle le fait subductif intrieurement: par rapport lui-mme 56. G. Moignet
explique certaines transpositions dans le systme des parties de langue prdicatives par la
subduction: Il existe des mcanismes linguistiques par lesquels des parties de langue
prdicatives peuvent tre portes des tats quon pourrait dire sublims delles-mmes, ce qui
les fait fonctionner comme des mots grammaticaux. Le cas le plus manifeste est celui de
lauxiliarisation: prdicatif dans Je pense donc je suis, le verbe tre ne lest plus quand il devient
auxiliaire de laspect: je suis arriv ou de la voix passive: je suis puni. Inversement, des parties de
langue non prdicatives pourront parfois tre prdicatives: avec la prposition pour on peut faire
un substantif: le pour et le contre.57.
Dans loptique transpositionnelle la subduction se prsente comme un mouvement du
haut vers le bas sur laxe vertical de la gense de lide verbale. Au fond de cet axe se trouvent
les verbes fondamentaux (le terme fondamentaux a donc et sa justification idogntique). La
subduction devient possible grce un ddoublement du verbe consistant dans la sparation du
ct notionnel et du ct formel. Ce qui est transpos cest la forme. Plus elle descend, plus la
valeur quelle prend devient gnrale. Plus elle monte et plus sa valeur se prcise, devient
particulire. La subduction consiste donc dans lemploi dune forme un niveau infrieur; cela
signifie quon la fait descendre, on la conduit au-dessous dun niveau, on la sub-duit. La perte de
la matire lexicale est compense par laccroissement de limportance formelle.
Les verbes fondamentaux (tre, avoir et faire), tout en gardant leur statut de mots
prdicatifs, dans un contexte spcifique qui agit sur eux comme un translateur, abandonnent une
partie de leur matire lexicale et connaissent des emplois subduits.
On peut considrer comme subduit lemploi attributif du verbe tre. Verbe dexistence,
le verbe tre se fait aussi copule et constitue ce qui semble tre le centre de la phrase dite
nominale (Pater bonus est). Or, cette copule peut son tour se faire superflue; elle se rduit
zro en donnant existence ainsi la phrase nominale pure (Omnia praeclara rara; Vox populi vox
dei). Ici labstraction et leffacement du contenu essentiel du verbe dpasse ses limites et finit par
abolir lide verbale mme58.
Prenons quelques constructions avec les verbe avoir (avoir quelquun, avoir une maison,
avoir un stylo, avoir faire un rapport, avoir lesprit ailleurs, avoir les yeux noirs, il y a du
monde dans la rue) pour montrer comment fonctionne le mcanisme de la transposition. Si lon
prsente ces emplois sur lchelle hirarchique des valeurs on obtiendra:

Il faut bien souligner limportance des lments nominaux pour la ralisation de la


transposition. Ces lments prennent eux aussi une position hirarchique vu lventualit de se
combiner avec avoir. Ainsi par exemple, un nom comme stylo prendra le rang qui correspond
la valeur dappartenance - la ralisation neutre du verbe avoir. Maison prendra une position
suprieure - la valeur se concrtise. (Celui qui a une maison est un possesseur la diffrence de
celui qui a un stylo; ce dernier nest pas un vrai possesseur). Et le mouvement en sens inverse de
la subduction (du gnral au particulier) peut continuer. Quand lobjet de avoir est une personne
(avoir une femme - obtenir ses faveurs, avoir qqn - le duper59) le verbe aboutit lexpression
dun vrai procs. La transposition du verbe avoir vers le bas de lchelle des valeurs le met en
combinaison avec le groupe + infinitif. Lorientation prospective de la prposition et la
valeur potentielle de linfinitif dclenchent une valeur modale: avoir faire quelque chose =
devoir faire quelque chose. Dans avoir lesprit ailleurs la dmatrialisation de avoir continue.
Dans sa combinaison avec esprit il nexprime plus la possession parce que lesprit est partie
constitutive de la personne - on a pour marque rfrentielle larticle dfini. Ici la valeur de avoir
se rduit celle de tre circonstanciel: Votre esprit est ailleurs. On peut considrer toujours
comme circonstancielles les locutions avec avoir pour lindication de lge. Elles correspondent
des locutions circonstancielles avec tre: Il a trente ans = il est lge de trente ans. La
prposition dans la construction avec tre sert marquer le dernier point auquel aboutit
lexistence. Dans les locutions avec avoir au lieu de prsenter lge comme un moment auquel
aboutit le processus de la vie, on a recours lide de possession - lobjet de la possession (une
priode donne de temps) est la forme mme de lexistence du sujet.

Le mcanisme de ralisation de la valeur circonstancielle (avoir lesprit ailleurs) et de la


valeur attributive (avoir les yeux noirs) est identique. Lesprit et les yeux sont des parties
constitutives du sujet ce qui veut dire que la diffrence entre les valeurs de ces deux locutions
sera due au troisime membre. On sen persuade facilement si lon procde la substitution de
lun lautre: Vous avez les yeux ailleurs (circonstanciel) et Vous avez lesprit noir (attributif).
La valeur attributive est discernable encore dans des locutions avec avoir dont llment
notionnel nest pas suivi dun adjectif. Lorsque le nom est accompagn de larticle dfini se
manifeste lorientation du particulier au gnral: avoir le filon = tre chanceux; avoir la
flemme = tre paresseux; avoir la fivre - tre fivreux, etc. Ladjectivation est encore plus
avance quand le nom est prcd de larticle partitif: avoir du courage = tre courageux,
avoir de la patience = tre patient.

Par la locution impersonnelle il y a on descend au niveau le plus bas de lchelle des


valeurs smantiques - lide dexistence. La dmatrialisation smantique est double dun
changement de support personnel - le verbe devient unipersonnel. Si donc on limine la
personne humaine en tant que possesseur et quon dclare ainsi possesseur lunivers, lintrt
apparat de signifier quil est possesseur au titre de contenant, ce que lon fait en franais avec
ladverbe y. Lunivers est reprsent, en loccurrence, double titre, par il, comme causation,
cest--dire comme possesseur, puis par y comme contenant. Il y a: lunivers possde en lui,
do il existe dans lunivers60. La diffrence entre tre existentiel et il y a consiste dans le fait
que la chose existante est point darrive, support deffection avec y avoir, tandis quelle est
point de dpart, support de causation, avec tre.61.
Les emplois transposs du verbe faire provoquent des observations semblables. On peut
prendre comme point de dpart la valeur de procs en gnral que le verbe faire ralise avec des
substantifs dverbaux: faire une promenade, faire une dicte. Ici le verbe faire conduit, si lon
peut dire, la verbalisation du procs. La monte en haut conduit une plus grande
particularisation. Le sens ne dcoule plus directement de llment nominal: faire une machine=
construire, faire une omelette = prparer, faire un jardin = amnager. La descente en bas
permettra au verbe faire de raliser des valeurs plus gnrales qui sont propres aux verbes
idellement prexistants. Dans des locutions du type il fait beau, il fait chaud (avec comme objet
un adjectif), il fait nuit, il fait jour (avec comme objet un substantif sans article), il fait du vent
(avec un substantif prcd de larticle partitif), le verbe faire a pour rfrent un phnomne
naturel. Ces locutions rpondent la question Il fait comment? laquelle renvoie certaines
circonstances. Cest la raison pour laquelle on peut assimiler cette valeur du verbe faire la
valeur circonstancielle du verbe tre.
Dans des locutions du type faire son fils avocat (=rendre), on la fait directeur (=
nommer), le verbe faire se rduit lexpression de lattribution dune qualit qui est le propre
du verbe tre attributif: Il fera un bon avaocat peut tre interprt par Il sera bon comme avocat.
Dans faire le naf, faire le sourd, faire le mort, il sagit dune qualit fictive que le sujet
sattribue. Dans toutes ces locutions, la qualit, qui normalement est attribue au sujet au moyen
du verbe tre, se prsente comme objet dun procs exprim par faire. La transposition
subductive du verbe faire peut se prsente par le schma suivant:

Valeur de procs particulier faire une machine

Valeur de procs gnral faire une promenade

Valeur circonstancielle il fait jour

Valeur attributive il fait le naf

Une des ralisations subductives du verbe faire cest son emploi comme pro-verbe. Il
faut bien quil existe des proverbes, ou puisque cet expdient terminologique nous est ferm,
disons des pronoms verbaux au mme titre que les pronoms nominaux Cest dans beaucoup de
langues le verbe faire qui renferme en un syncrtisme total toutes les significations verbales
possibles62. G. Moignet prcise quen franais moderne le supplant ce nest pas faire mais le
syntagme le faire Le verbe suppler est analys en deux lments constitutifs: la notion dont
il est porteur et la forme verbale qui est la sienne63.
A part les verbes fondamentaux, les autres verbes peuvent eux aussi connatre des emplois
subductifs. Signalons titre dexemple lemploi attributif de certains verbes de mouvement tels
que tomber (tomber malade, tomber amoureux) et passer (passer pour jeune) et lemploi des
verbes sens plein comme verbes supports dans les locutions verbales: donner un conseil,
prendre la fuite, perdre patience 64.
Lauxiliarisation est la ralisation extrme de la subduction des verbes. L. Tesnire qui
consacre la translation une attention particulire range les verbes auxiliaires parmi les
translatifs65. Lauxiliarisation suppose deux mcanismes de transposition. Dun ct, les verbes
auxiliaires descendent dans la pense au-dessous des autres verbes auxquels ils apparaissent
idellement prexistants. tre, par exemple, prexiste dans la filiation idelle des mots pouvoir
qui prexiste faire, etc.66. E. Benveniste justifie le recours aux ides dexistence et de
possession pour la ralisation de lauxiliarisation et tablit un parallle entre leurs emplois
comme auxiliaires, qui sont en distribution complmentaire, et leurs valeurs lexicales - tre et
avoir indiquent bien lun et lautre ltat, mais non le mme tat. tre est ltat de ltant, de ce
qui est quelque chose, avoir est ltat de layant, de celui qui quelque chose est 67. Selon
G.Guillaume il arrive que la gense formelle, htivement conduite et en quelque sorte prcipite,
acclre, nattende pas pour imposer sa conclusion que la gense matrielle soit acheve Il
sen suit alors, sous une gense formelle conclusive, mettant fin au mot, une gense matrielle
inacheve, incomplte Cest de la sorte que se constituent psychiquement les auxiliaires.68.
Tenant compte des fondements thoriques de lauxiliarisation, nous nous proposons
dexaminer, au point de vue transpositionnel, les particularits des auxiliaires et des semi-
auxiliaires en franais.
Prenons la construction de dpart Habeo epistulam scriptam et la construction moderne
Jai crit une lettre. Elles se distinguent avant tout par le statut des lments qui les composent.
En latin la forme personnelle du verbe et le participe pass (employ comme adjectif part
entire) gardent leur statut dindpendance alors quen franais leurs descendants respectifs ont
compltement perdu leur autonomie et ne peuvent se passer lun de lautre. Nous sommes en
prsence dune double transformation - lune affecte le verbe avoir, lautre le participe. La
premire est smantique, notionnelle, la deuxime est formelle. Toutes les deux se conditionnent
mutuellement et sont complmentaires. Pour devenir auxiliaire, le verbe avoir a subi une perte
smantique, une subduction. Nous soulignons ce terme parce quil recle une signification
particulirement intressante pour nous. Il repose (tout comme les termes traduction,
drivation, translation) sur lide de dplacement, mais un dplacement sur laxe vertical - du
haut vers le bas: subduire cest conduire au-dessous. Quand on appelle les verbes tre, avoir et
faire fondamentaux, on prend en considration la position hirarchique de ces verbes par rapport
aux autres verbes franais, cest--dire le fait que les procs quils expriment sont la base des
procs exprims par les autres verbes. Le dpassement de cette base, la descente au-dessous de
son niveau conduit une perte sensible de matire lexicale. La forme persiste, mais elle passe
dans une autre catgorie - celle des morphmes. Et elle entrane, dans son passage, une autre
transposition: celle du participe-adjectif au sein du verbe - dans son domaine originaire.
Les verbes semi-auxiliaires de temps (aller et venir) subissent une volution semblable - la
subduction les conduit lauxiliarit. Nous proposons ci-dessous une prsentation dtaille du
processus dauxiliarisation de ces verbes.
Lide de mouvement est une des principales valeurs verbales. Le mouvement se
caractrise, entre autre, au point de vue de la position du sujet parlant dans lespace et dans le
temps. Le sens premier des verbes de mouvement venir et aller peut tre prsent comme le
rsultat de laction de faire sur tre locatif: venir =jai fait que je sois ici; aller = je ferai que
je sois ailleurs. Le temps du verbe faire dans ces paraphrases indique lorientation du verbe
venir du pass vers le prsent et du verbe aller du prsent vers lavenir.
Linfinitif, compar aux participes prsent et pass exprime un procs potentiel, mais la
disposition dfinitive de laction sur laxe temporel dpend du verbe actualisateur: Vouloir partir
renvoie au futur, Samuser jouer - au prsent, et Finir dcrire, Achever de raconter - au pass.
La construction Venir + de + infinitif exprime lloignement du sujet par rapport au procs qui
reste en arrire dans le temps. La prposition de est, initialement, porteur dun sens
dloignement. Cest par ce mcanisme que le verbe venir situe au pass le procs exprim par
linfinitif. Et on obtient le pass rcent.
Le futur proche est un temps symtrique au pass rcent. Le verbe aller exprime un
mouvement prospectif dans lespace et cest de l que vient son orientation vers lavenir. Cette
orientation, combine avec linfinitif, permet de situer le procs dans un avenir proche. Le
passage du verbe aller sens plein (Je vais ouvrir la porte) au verbe semi-auxiliaire (Je vais
ouvrir la porte) est facile expliquer. K. Mantchev appelle cette forme futur proche
catgorique et prsente le rapport entre aller et linfinitif de la faon suivante: Sous une
dmatrialisation forte qui annule le sens physique de marche, le verbe aller ne garde quun
quantum positif de sens: laccomplissement progressif du procs; cest un sens de caractre
formel dont le dficit lexical est restitu par le verbe linfinitif 69.
Cette analyse dmontre que le franais a recours lide de mouvement du pass vers le
prsent et du prsent vers lavenir pour situer le procs sur laxe temporel respectivement
gauche et droite du moment de la parole, en lien trs troit avec ce moment. Celui-ci savre le
point darrive du procs du verbe au pass rcent et le point de dpart du procs du verbe au
futur proche.
Lvolution des verbes venir et aller de leur sens plein leur statut de verbes semi-
auxiliaires illustre la transposition quils ont subie - le passage de la catgorie des verbes la
catgories des morphmes. En rapport trs troit avec ce changement se ralise la transposition de
linfinitif parce que dans le cadre dun temps priphrastique linfinitif na plus le comportement
qui lui est propre. On peut dire quil cesse dtre une forme nominale du verbe (non personnelle
et non temporelle). Adoss un morphme (tel est dj le statut des verbes aller et venir),
linfinitif rintgre le systme verbal. Le parallle avec le futur simple est trs significatif. Le
mcanisme de formation des deux temps est identique: linfinitif (qui exprime un procs
potentiel) est ajout un morphme actualisateur: -ai, -as, -a, etc., pour le futur simple, et vais,
vas, va, etc., pour le futur proche. La seule diffrence cest que dans le premier cas le morphme
est postpos et agglutin, et dans le deuxime - antpos et spar. Mais cette diffrence est
purement formelle. Il est inconcevable de prtendre que venir et aller aient sauvegard une
certaine matire lexicale. Dans Je vais vous raconter une histoire intressante ne persiste aucun
souvenir du verbe de mouvement aller. Ce qui vient dtre dit nous amne au problme de la
prtendue diffrence entre les verbes auxiliaires et les verbes semi-auxiliaires de temps. Pour
nous, leur statut est identique. Les uns et les autres semploient comme morphmes et la forme
quils ont garde est devenue une marque conventionnelle du temps respectif: ai, suis
(antposs) - pour le pass compos; -ai (postpos) - pour le futur simple; vais (antpos) - pour
le futur proche; viens (de) (antpos) - pour le pass rcent. Nous avons propos plus haut une
motivation psychomcanique du rle de la prposition de dans la constitution du pass rcent.
Changeant de point de vue, nous proposons ci-dessous deux autres justifications. La premire
sera diffrentielle, smantique. La prposition de est introduite entre venir et linfinitif pour
distinguer une construction libre telle que Je viens vous raconter une histoire intressante
(dorientation prospective) de la construction grammaticalise Je viens de vous raconter une
histoire intressante (dorientation rtrospective). La deuxime justification est formelle,
transpositionnelle. Sans de le verbe personnel et linfinitif gardent leur statut initial.
Linterposition de de conduit leur transposition - ntant plus des lments indpendants, ils ont
besoin, chacun, de sappuyer sur lautre, le premier offrant sa forme, le deuxime - son sens
lexical - pour ne former quune seule unit70.
Rsumons, en reprenant les rflexions de J. Vendryes: Pour quun verbe devienne
auxiliaire il faut quil se dmatrialise tel point quil lui reste seules les marques
morphologiques et lexpression trs gnrale de la catgorie temporelle. Cest la condition sine
qua non pour quun verbe puisse se combiner avec des formes non personnelles et non
temporelles en vue de les actualiser. Ce sont justement les verbes fondamentaux (qui se trouvent
au dbut de la suite gnalogique) quon peut utiliser comme auxiliaires. Ayant subi un
effacement smantique total, ils peuvent se combiner avec le participe ou avec linfinitif pour
former une unit grammaticale compose. Cest ainsi que le franais put rpondre au besoin de
possder un temps qui indique le but ou ltat auquel on arrive, en sopposant au pass simple
qui nindique quun procs achev 71. Lauxiliarisation repose donc sur deux types de
transpositions complmentaires. Il y a dabord la subduction du verbe fondamental laquelle
transgresse la sphre smantique pour descendre dans une sphre nettement formelle -
morphmatique. L encore il y a deux tapes signaler. Lors de la premire, ayant perdu
compltement son sens, lauxiliaire garde son autonomie formelle - il prend le statut de verbe
auxiliaire. Lors de la deuxime tape lautonomie formelle se perd son tour et le mot se
transforme en morphme. Cest ainsi que sont obtenus, partir du verbe avoir les dsinences
verbales pour le futur catgorique et le pass simple -ais, -as, -a, etc. Mais lautonomie formelle
des verbes tre et avoir aux temps composs et aller et venir aux temps priphrastiques ne
nous empche pas de leur accorder le statut de morphmes - morphmes disjoints et antposs.
Cette premire transposition - le passage des verbes fondamentaux du statut de verbes
sens plein, quoique gnral, au statut de morphmes - naurait pas eu lieu si au niveau
syntagmatique ne stait ralise une autre transposition - la rintgration des formes non
personnelles et non temporelles dans le domaine verbal. Puisquelles nont pas un statut formel
verbal, elles trouvent dans les auxiliaires respectifs les actualisateurs qui leur sont ncessaires. Le
statut actuel des temps composs et des temps priphrastiques est le rsultat dune
grammaticalisation trs pousse, base sur les transpositions mentionnes, des constructions
analytiques au niveau du syntagme lesquelles avaient leur motivation smantique profonde. Elles
ne pouvaient avoir pour base que les valeurs verbales fondamentales - les ides des verbes
fondamentaux tre, avoir et faire, les ides modales, etc. Le problme consiste dans le choix
des auxiliaires que chaque langue avait d faire pour la constitution des temps composs. Les
langues indoeuropennes (y compris le bulgare et le franais) exploitent la construction
attributive de tre pour former les temps composs, tant donn que le participe pass est la
forme adjective du verbe. Mais puisquen franais le participe des verbes transitifs et dun grand
nombre de verbe intransitifs na pas une valeur active, le rsultat du procs, au lieu dtre
prsent comme une attribution, se prsente comme une possession du sujet - avec lauxiliaire
avoir. La valeur locative du verbe tre et plus prcisment les ides de mouvement qui en
drivent (le mouvement en avant quexprime le verbe aller et le mouvement orient vers
lendroit o se trouve le locuteur quexprime le verbe venir ) sont la base de la formation du
futur proche et du pass rcent. Cest l que sest opre encore une transposition - le mouvement
est transpos de lespace dans le temps. Ainsi, la base de lorientation vers le futur est obtenu le
futur proche; la base de lorientation du pass vers le prsent, qui est le moment du locuteur, est
obtenu le pass rcent. Pour lexpression de la progression dun procs le franais a recours la
construction aller + le participe prsent laquelle repose aussi sur lauxiliarisation du verbe
aller. Ce quon a retenu de ce verbe cest lide de mouvement progressif - tout juste pour rtablir
le dynamisme que le verbe a perdu en devenant participe prsent. La guerre va saggravant
prsente dune faon analytique la guerre saggrave. Il est vrai pourtant quici le verbe aller
conserve une plus grande autonomie, mais cela est d, sans doute, au fait que le degr de
grammaticalisation est moindre.
Il serait curieux de faire un parallle avec une autre langue, par exemple avec le bulgare,
pour voir quelles sont les ides fondamentales sur lesquelles repose la transposition
auxiliarisante. A part le verbe (tre) dont le rle est privilgi dans la formation des temps
composs, on peut constater que les autres ides fondamentales sont, elles aussi, exploites
cette fin.
Lide de possession. Le bulgare offre deux formes ngatives pour le futur: -
. La deuxime construction repose sur la forme ngative du verbe bulgare
(avoir). On peut proposer deux explications idogntiques de la formation de ce futur ngatif en
bulgare.
a) Le futur ngatif repose sur lide modale de devoir. La construction bulgare
est la correspondance exacte de avoir faire en franais: elles reposent toutes les deux sur
lide de devoir. A la suite de la transformation ngative et du passage de la forme personnelle
la forme impersonnelle la modalit saffaiblit au point de se perdre et on a aujourdhui a
= je ne ferai pas. Les modles de formations du futur dans les deux langues sont assez
proches.
b) Le futur ngatif repose sur lide dexistence. (il ny a pas) sert nier
lexistence. En niant lexistence dun procs faire dans lavenir, on obtient le futur ngatif:
.
c) Lide modale de vouloir 72.
La construction analytique en ancien bulgare (=tu veux boire) a fourni la
forme actuelle du futur bulgare la base de deux transpositions trs importantes. La
premire consiste dabord dans lauxiliarisation du verbe modal ( ) et puis dans sa
transformation en morphme ( ). La deuxime consiste dans le passage de la forme non
personnelle de linfinitif la construction + forme personnelle o la conjonction
exprime le potentiel. Mais puisque le morphme (lancien auxiliaire a) implique le potentiel,
la conjonction fut de trop et on obtint la forme moderne . On constate donc que pour
la formation du futur le bulgare eut recours lide dorientation prospective, tout comme le
franais pour la formation du futur proche. Seulement, le franais exploite lide de mouvement
dans lespace (aller) tandis que le bulgare exploite lorientation subjective, le mouvement
psychique que lide volitive implique.
Lide factitive de faire.
Si le verbe faire en franais est considr comme semi-auxiliaire dans les constructions
factitives, le verbe correspondant en ancien bulgare 73 a connu une auxiliarisation presque
complte dans la formation de limpratif ngatif: - - =
ne fais pas. Il y a donc une parent profonde entre la construction factitive en franais et la
forme ngative de limpratif bulgare.
Les verbes semi-auxiliaires rsultent, eux aussi, dune transposition subductive
quoiquelle ne soit pas si pousse que celle des auxiliaires proprement dits. Laction des verbes
semi-auxiliaires sur linfinitif a pour rsultat les subdivisions aspctuelles du procs. Le verbe
actualisateur, lorsquil atteint le procs linfinitif, permet sa division intrieure. Cest le moyen
le plus adquat en franais de traduire la fragmentation du procs...Les verbes modaux marquent
lorientation du sujet vers le procs en vue de laccomplir, les verbes aspectuels indiquent
laccomplissement du procs un de ses moments conscutifs74.
Les observations quon vient de faire confirment la thse que le choix des verbes
auxiliaires dans une langue nest pas arbitraire. Les transpositions auxiliarisantes sappuient sur
les ides fondamentales dexistence, dattribution, de possession, de mouvement ou daction. Ces
ides sont exploites de faon diffrente selon les particularits de la langue en question (le
caractre du participe pass, lvolution de linfinitif; etc. Les deux types de transposition
(formelle et notionnelle) vont de paire, mais lune dans le sens oppos de lautre: la forme prend
toujours plus dimportance aux dpens du contenu qui sestompe compltement.
II. Les transpositions intercatgorielles.
Etant donn que les formes non personnelles et non temporelles (linfinitif, le participe
prsent et le participe pass) ont une double nature - verbale et nominale - les transpositions
quelles subissent peuvent tre prsentes dans les deux sens:
1. Si lon tient compte de leur origine verbale, les emplois de linfinitif comme nom, du
participe pass comme adjectif et du participe prsent comme adverbe peuvent tre considrs
comme des transpositions fonctionnelles. En tant que formes verbales, ils supposent la rfrence
une personne. Cette incidence une personne toute virtuelle, en puissance de diffrenciation
lgard dune opration sans en tre encore diffrencie, distingue linfinitif du substantif verbal.
Courir implique lide de coureurs virtuels, que nimplique pas le substantif course75.
2. Si lon tient compte de leur appartenance aux catgories nominales (elles sont prives
des catgories verbales de temps, de personne et de mode), on peut considrer comme
transposition leur rintgration au domaine verbal. Il sagit des emplois de linfinitif avec un
verbe semi-auxiliaire, du participe pass dans les temps composs et du participe prsent dans la
construction aller + participe prsent.
Dans le cadre dun syntagme une forme verbale temporelle peut tre substantive tout
fait accidentellement. La substantivation peut porter sur la seule forme verbale comme dans la
premire partie du proverbe Un tiens vaut mieux que deux tu lauras ou sur le syntagme verbal,
comme dans la deuxime partie (tu lauras) ou dans les on-dit, les quen-dira-t-on, le dcrochez-
moi-a, etc. Thoriquement, au niveau du syntagme, toute forme verbale peut tre substantive.
Dans ce cas lventail des translateurs slargit sensiblement: part larticle, tous les adjectifs
dterminatifs et les numraux peuvent servir de translateurs: Quelquun te prendra un je
taime, avec ce je taime- je le sais dj(Ch. Aznavour).

C. Ladjectif comme objet de transposition.


I. Transposition intracatgorielles.
Les transpositions qui ont pour objet un adjectif ne peuvent avoir pour base les variations
en genre et en nombre puisque ce sont des catgories nominales.
Le classement des adjectifs en adjectifs qualitatifs, adjectifs de relation et adjectifs
dterminatifs repose avant tout sur un critre smantique, sans sous-estimer leur origine et leur
forme. Cest pour cette raison que les transpositions dans le domaine de ladjectif concernent
surtout le ct smantique. Cest la suite des transpositions dans le contenu que peuvent
survenir des changements formels. Ladjectif peut tre objet de transposition soit dans le cadre du
syntagme nominal o il a son rle de dterminant, soit lors des transformations dun type de
syntagme en un autre (le passage du syntagme nominal au syntagme verbal). En tant que terme
subordonn, ladjectif dpend troitement de la place quil occupe par rapport son support et de
la nature de celui-ci. Il y a donc deux causes (deux translateurs) qui peuvent provoquer des
transpositions: le changement de place (linversion) et le changement de support.
1. Linversion comme translateur dans le cadre du syntagme nominal.
Linversion peut provoquer des transpositions de caractre grammatical, smantique et
stylistique. Il y a des adjectifs qui sont indiffrents leur place par rapport au dtermin et le
changement dordre nest pas pertinent. Il est question dalternances commutatives du type une
paisse brume rousse - une brume paisse; sa fine moustache - une pluie fine. Il y en a dautres
qui ont une place privilgie - soit la postposition, soit lantposition. Dans ce cas le changement
dordre doit tre considr comme cas marqu. Leffet de linversion peut tre considr plutt
comme positif quand le changement dordre vient rpondre aux besoins dune plus grande
expressivit. Leffet de linversion pourrait tre considr comme ngatif, quand le changement
dordre neutralise la dtermination qualitative et celle-ci cde la place une dtermination
ordinale ou indfinie.
a) La transposition a pour effet un changement de catgorie grammaticale. Il sagit
prcisment du passage, provoqu par lantposition, de quelques adjectifs qualitatifs (certains,
divers, diffrents) au groupe des adjectifs indfinis. Cette transposition est la fois catgorielle et
smantique. Puisque ces adjectifs se prtent difficilement un changement intrieur
dexpressivit, lantposition conduit une neutralisation qualitative et ils prennent une valeur
indfinie. Ainsi, un certain espoir signifie quelque espoir, divers et diffrents rduisent leur
valeur celle de larticle indfini des et cest pour cette raison quils refusent larticle. Notons
que diffrents et divers ne sont indfinis quau pluriel; au singulier ils ne peuvent pas tre
antposs. Le degr de grammaticalisation de ces adjectifs est trs avanc et ils ont leur place
accorde dans le groupe des adjectifs indfinis. Mais ils ne sont pas les seuls subir leffet
ngatif de la transposition. Il en va de mme et pour des adjectifs tels que nouveau, vieux,
ancien, jeune, qui cessent dassurer une dtermination qualitative et prennent une valeur
ordinale. Un nouveau vin signifie un autre vin (ordre de prsentation); un jeune soldat est
soldat depuis peu de temps (ordre chronologique); un ancien moulin oppose ltat ancien
ltat actuel; une vieille amiti insiste sur la dure (=longue) et non pas sur lge. La diffrence
entre la transposition que subit certain et celle que subit nouveau est une diffrence de degr de
grammaticalisation et non pas de nature.
b) La transposition a pour effet un changement dans lintensit de la qualit. Le problme
a t tudi par un grand nombre de linguistes 76. L. Tesnire fait remarquer que si ladjectif suit
le substantif le sens du groupe est la somme des sens de ses lments composants. Si au contraire
ladjectif prcde le substantif, le groupe form par les deux prend un sens nouveau qui na plus
quun rapport plus ou moins vague avec la somme des sens de ses lments composants 77. G.
Guillaume oppose une femme vraie o vraie signifie vridique une vraie femme et souligne
que ladjectif vraie atteignant le procs mme de substantivation, agit lendroit de ce procs
dune manire qui se rapproche de celle de ladverbe. Une vraie femme cest une femme
vraiment femme. A la suite de G. Guillaume, G. Moignet prcise que ladjectif antpos qualifie
une opration de substantivation au cours de son droulement Cest lensemble smantique de
ladjectif et du substantif qui produit le substantif de discours, un entier de signification et un
seul. Cf. Un grand garon qui dit la faon grande dtre un garon 78. Il faut pourtant bien
distinguer le cas dun grand garon de celui dun grand fumeur. Le premier rsulte de
linversion de ladjectif alors que le deuxime rsulte dune transformation syntagmatique - le
passage du syntagme verbal Il fume beaucoup au syntagme nominal Cest un grand fumeur.
Dailleurs G. Moignet fait remarquer juste titre que grand devant un substantif correspond
ladverbe intensif devant un adjectif et ladverbe quantitatif devant le verbe 79. Il est
indispensable de prciser que dans le deuxime cas le substantif est dverbal. Encore E.
Benveniste, tudiant la transposition de Pierre marche bien en Pierre est un bon marcheur
souligne que ladjectif bon est un adverbe transpos et non pas un adjectif primaire: marcheur
est un prdicat verbal transpos et non pas un substantif fonction primaire; bon ne qualifie pas
un substantif mais dtermine sous une forme nominale laccomplissement du procs 80. Nous
venons de reproduire cette remarque judicieuse de Benveniste pour bien mettre en vue la
diffrence entre ce type de transpositions qui sont tudies par la grammaire transformationnelle,
de celui qui nous intresse. Dans notre cas il ne sagit pas dune transformation syntagmatique,
mais dune transposition, provoque par linversion de ladjectif et qui a pour effet lexpression
dun degr plus lev de lintensit.
Le changement dintensit peut aller trs loin et provoquer un glissement de sens, une
transposition qui peut tre considre comme smantique. Tels sont les cas dantposition des
adjectifs pauvre, brave, rare, curieux, maigre, proche, triste, mchant, etc. Il serait exagr de
prtendre dans ce cas que le lien smantique avec ladjectif en postposition soit rompu. Un
homme pauvre dans certaines conditions est plaindre et devient un pauvre homme, et un
homme brave est vu comme un brave homme. Si lon considre ici linversion comme translateur,
le jugement subjectif est le motif de la translation.
c) Linversion peut se ramener une transposition nettement formelle dans le cadre dune
oeuvre potique (originale ou en version trangre). Il sagit des cas o lauteur (ou le
traducteur), pour recourir linversion, na eu aucune autre raison dordre stylistique ou
smantique. Ce genre dinversion est impos par les rgles de la versification et le rtablissement
de lordre normal pourrait rompre lunit formelle de loeuvre. Pour le franais, dont la
versification est syllabique, ces transpositions peuvent se faire pour les besoins de la rime ou de
la mtrique, tandis que la versification syllabo-tonique bulgare y recourt et pour la rgularit des
pieds. A titre dexemple signalons que dans la strophe de Baudelaire:

Etonnants voyageurs! Quelles nobles histoires


Nous lisons dans vos yeux profonds comme les mers.
Montrez-nous les crins de vos riches mmoires,
Ces bijoux merveilleux, faits dastres et dthers.
(Le Voyage)

nous avons soulign trois cas dinversion dont le premier seul peut tre considr comme
facultatif, cest--dire stylistiquement marqu. Les autres inversions sont obligatoires: nobles et
riches prcdent respectivement histoires et mmoires cause de la rime. Dans ces bijoux
merveilleux lordre est normal; mme si lauteur avait voulu antposer ladjectif, il naurait pu le
faire cause de la mtrique: cest un ttramtre - les pauses sont aprs la troisime, la sixime et
la neuvime syllabes. Un ventuel ces merveilleux bijoux aurait troubl la rgularit des pauses.
Jean Cohen compare les cas dinversion de ladjectif pithte chez les potes du
classicisme, du romantisme et du symbolisme et obtient les rsultats suivants: les classiques
(Corneille, Racine, Molire) pratiquent linversion dans les 54,3 % des cas, les romantiques
(Lamartine, Hugo, Vigny) - dans les 33,6 %, et les symbolistes - dans les 30,3 %. Selon J. Cohen
la frquence de lcart, en effet, diminue des classiques aux modernes Pour interprter ces
rsultats, il faut tenir compte en fait de deux facteurs. Le premier est dordre historique.
Lantposition tait plus couramment pratique au XVII s. quaux temps modernes Le second
facteur est plus important - Il nous montre quel lien troit existe entre syntaxe et smantique 81.
Et lauteur se rfre A. Blinkenberg pour souligner que plus le sens de ladjectif se rapproche
des sens de bon-mauvais, grand-petit (qualit, nombre, degr), plus ordinaire et partant plus
naturelle sera lantposition; plus le sens de ladjectif scarte de ces sens, plus exceptionnelle
sera lantposition, et plus grand mais plus risqu sera leffet stylistique obtenu82.
Nous sommes loin de sous-estimer le rle stylistique de linversion dans une oeuvre
potique, mais nous tenons souligner que les auteurs (ou les traducteurs) sont le plus souvent
dans limpossibilit de choisir. Ainsi, par exemple, on rencontre chez Baudelaire de vivants
piliers pour la rime avec des regards familiers; une tnbreuse et profonde unit cause de la
rime avec clart; parmi ces ples roses qui rime avec chloroses; mon rouge idal qui rime avec
hpital, etc. V. Hugo fait rimer royal apptit avec se vtit, lpre cime avec sublime, un lointain
crpuscule avec recule, immondes repres avec prospres. Presque tous les pomes de Verlaine
offrent de tels exemples: les calmes eaux rime avec les roseaux, lpais linceul avec seul, de
funestes penses avec des lvres pinces, etc. Dans certains cas il semble que le contexte tolre
plus dune possibilit, mais une analyse plus approfondie dmontre que des raisons formelles ou
smantiques servent bien motiver le choix de lauteur. Si Baudelaire a prfr vastes oiseaux
des mers (lAlbatros) oiseaux vastes des mers ou indolents compagnons de voyage
compagnons indolents de voyage, cest pour que le complment prpositionnel suive
immdiatement le nom. Le mystique aliment (LEnnemi) ne peut se prsenter comme laliment
mystique parce que le nombre des syllabes diminuerait. Mais le calme hros courb sur sa
rapire (Don Juan) ne peut avoir comme variante le hros calme, parce que, selon le mtre
choisi, la sixime syllabe doit tre accentue. Ces exemples prouvent que les possibilits de faire
varier lordre des mots, une fois le mtre et le matriel lexical choisis, sont sensiblement
restreintes83.

2/ Le changement de support comme translateur.


Cette transposition consiste dans le passage des adjectifs de relation aux adjectifs
qualitatifs. La qualit exprime par un adjectif de relation se prsente comme rsultant de la mise
en rapport de deux substances, tandis quaprs la transposition il se produit un glissement vers le
qualitatif. Pour G.Moignet dans le premier cas ladjectif a une fonction de spcification du
substantif, et dans le deuxime - une fonction de qualification apprciative. Certains adjectifs
peuvent assumer lune et lautre fonction, la limite tant assez floue entre elles. On a la fonction
spcifiante dans le palais royal (le palais du roi) et la fonction de qualification apprciative
dans un festin royal (un festin digne dun roi)84. Le nouveau support prdispose ladjectif
varier en intensit (une atmosphre plus acadmique) ou se prter ladverbialisation (tre
royalement reu).

II. Transposition intercatgorielle


Cette transposition est de caractre fonctionnel et consiste dans ladverbialisation de
ladjectif. Par principe le contexte demande une qualification du procs soit du ct de son
ralisateur - le sujet, soit du ct de son rsultat - lobjet 85. Dans le premier cas la dtermination
se prsente comme qualification adjectivale du sujet (Pierre coute attentif) ou comme
qualification adverbiale - avec un adverbe en -ment (Pierre coute attentivement). Les deux
constructions sont interchangeables parce que, par le recours ladverbe, cest toujours le sujet
qui est dtermin, seulement travers le verbe. Quand le procs est dtermin du ct de son
rsultat, il se prsente toujours deux cas - dtermination par un adverbe (Pierre attend vainement)
et dtermination par un adjectif (Pierre chante faux), mais ils ne sont pas interchangeable.
Le problme peut tre tudi au niveau stylistique dans la mesure o certains emplois
adverbiaux des adjectifs sont consacrs par lusage (voir clair, parler bas, sentir bon, etc., alors
que dautres ne le sont pas (Je vous amuse plus expressif, Une fille sapprochemaquille plus
outrageux)86 ou encore au niveau de la linguistique compare, quand un adverbe dans la langue
de dpart correspond un adjectif dans la langue darrive (dans notre cas le franais)87.
Le problme de ladverbialisation syntagmatique de ladjectif fait surgir au moins quatre
questions auxquelles il faut rpondre pour bien saisir la nature de la transposition et les conditions
de sa ralisation:
a) Quest-ce qui motive la possibilit de se servir dun adjectif pour la dtermination du
procs dans Pierre coute attentif?
b) Pourquoi dans ce cas ladjectif et ladverbe sont-ils interchangeables?
c) Quest-ce qui motive lemploi de ladjectif dans Pierre chante faux et quest-ce qui
empche son remplacement par un adverbe en -ment?
d) Quest-ce qui nous autorise considrer lemploi de ladjectif dans le cas de Pierre
coute attentif comme adjectival et dans le cas de Pierre chante faux comme adverbial?
Nous proposons les rponses suivantes:
a) Par principe, au niveau du systme, pour quun adjectif puisse tre employ dans une
phrase, il doit avoir un support nominal et alors il se prsente soit comme pithte (directement
rattach au substantif) soit comme attribut (rattach au substantif par lintermediaire dun verbe).
Dans Pierre coute attentif on a un emploi attributif de ladjectif.
b) Les constructions Pierre coute attentivement et Pierre coute attentif sont
complmentaires dans ce sens que par ladverbe attentivement on dtermine indirectement le
sujet, tandis que par ladjectif attentif on dtermine indirectement le verbe. La nature de la
dtermination est la mme.
c) Dans Pierre chante faux le verbe implique son complment interne - le chant (Le
chant de Pierre est faux). Cela signifie quau niveau de la phrase il suffit quil y ait un support
nominal implicite pour quun adjectif y trouve place. G. Moignet explique cette construction par
le fait que le rsultat du procs a un caractre nominal et pour cette raison ladverbe prend la
forme dun adjectif et refuse la combinaison avec -ment. Il y a donc une caractrisation du
complment interne qui est inclus dans le verbe88.
d) Mais dans le cas de Pierre attend vainement (Lattente de Pierre est vaine) on a aussi
un support nominal implicite - attente. Pourquoi ne peut-on pas dire dans ce cas Pierre attend
vain? Il faut chercher un autre critre prendre en considration et il ne peut tre que dans la
nature du procs (de son objet implicite) et de sa dtermination. Ladverbe vainement ralise une
dtermination plutt subjective et elle porte sur le rsultat dfinitif du procs, elle ne dfinit pas
lattente en tant que telle mais vise son rsultat. On peut trs bien imaginer un contexte comme
Vous avez cru que Pierre attendait vainement, mais la personne est venue. Dans Pierre chante
faux il ne sagit ni de jugement subjectif ni dapprciation rsultative. Il faut en conclure que la
dtermination par un adjectif se fait dans les cas dune dtermination objective. Cela nous fait
penser la motivation tymologique des adverbes en -ment. Mens, mente signifiait la manire,
la faon de faire un procs; il apportait une qualification modale et non pas objective. Cest pour
cette raison que dans les contextes ci-dessus faux ne peut tre remplac par faussement, ni
vainement par vain.
Quand dans la phrase il y a un support nominal explicite, ladjectif garde son statut formel
(sa variabilit) et fonctionnel (pithte ou attribut). Quand il n y a pas de support explicite, le
statut de ladjectif change - il devient invariable (laccord est impossible) et ne peut tre incident
quau verbe - donc semployer comme adverbe. Cest en cela que consiste la transposition de
ladjectif en adverbe - le contexte, en tant que translateur, enlve ladjectif la possibilit de
raliser sa propre incidence et, de ce fait, lui impose la fonction adverbiale et linvariabilit.
Notre thse trouve un appui dans les vues de G. Moignet, lequel, dans loptique guillaumienne,
prsente ladjectif comme rserv la qualification du procs, soit conjointement son agent,
soit coinjointement son terme rsultatif. En de, la qualification ne concerne que lagent et se
fait par ladjectif soumis laccord, en pithte ou en apposition. Au-del, la qualification se fait
par ladverbe-adjectif neutre, sans accord avec le sujet quil ne qualifie en rien, mais en accord
avec la notion neutre (cest--dire non engage dans la catgorie du genre) qui fait la substance
smantique du verbe89.

D. Ladverbe comme objet de transposition


I. Transposition intracatgorielle
a) Ce genre de transposition peut tre provoqu par un changement dans le rgime
dincidence, autrement dit, au lieu de se rapporter un verbe (fonction laquelle il est destin),
ladverbe se rapporte un adjectif ou un autre adverbe. Cest le changement de rgime
dincidence quil faut considrer comme translateur. Les formes obtenues entrent, comme des
intensifs, dans la constitution des syntagmes adjectival ou adverbial; elles cessent de se
comporter comme de vrais adverbes. Cette transposition peut avoir pour objet:
- des adverbes de quantit tels que beaucoup, peu, trop: beaucoup sert intensifier un
comparatif (beaucoup mieux, beaucoup plus, beaucoup moins); peu se fait suivre dun adjectif
(peu aimable) et pour intensifier un adverbe de manire il prend larticle un (un peu mieux, un
peu plus); trop se combine aussi bien avec un adjectif (trop bavard) quavec un adverbe (trop
tt).
- des adverbes de manire forms avec le suffixe -ment. Cette varit dadverbes peut se
rapporter ladjectif et soi-mme galement, auxquels cas il acquiert le rle de mot intensif, cf.
amplement suffisant, parfaitement correct, merveilleusement bien90.
Remarque: Ladverbe bien, pour prendre une valeur intensive (bien aimable, bien vite)
doit subir une premire transposition - le passage de lide de manire lide de quantit, celle-
ci tant la base pour une deuxime transposition - de la quantit lintensit: comprendre bien,
bien des gens, bien gentil. Pas mal qui est une variante smantique de bien peut prendre une
valeur quantitative (pas mal de gens), mais ne peut devenir intensif.
b) La transposition intracatgorielle peut se limiter au seul changement smantique sans
quil y ait un changement dans le rgime dincidence. Dans ce cas le glissement smantique est
provoqu par le contexte - celui-ci se prsente comme translateur. Un cas intressant nous est
fourni par ladverbe certes dont les valeurs font objet de larticle de Jean-Michel Adam Du
renfotcement de lassertion la concession: variations demploi de certes 91. Selon lauteur une
contrainte de compltude sexercerait sur les suites de propositions comportant un certes et sa
seule prsence manifesterait lexistence de certaines rserves dans lesprit du locuteur 92. Certes
driverait un acte de concession dun renforcement de lassertionCe nest rien dautre que le
simple fait que renforcer une assertion, cest par l mme signaler que cette assertion avait besoin
de ltre et quelle pouvait donc tre combattue. Cest de cette faon quune marque de
renforcement devient une marque de concession93.
II. Transposition intercatgorielle.
Ladverbe, comme tout autre mot, peut tre substantiv dans le cadre du syntagme. Le
mcanisme est le mme que pour la substantivation des autres parties de langue - prdicatives ou
non prdicatives: avant - lavant; devant - le devant; derrire - le derrire.
Ladjectivation des adverbes peut tre obtenue de deux faons:
- par simple juxtaposition - comme objet de transposition on peut avoir des adverbes de
manire (Une femme bien, un garon pas mal) ou des adverbes de lieu: les roues avant, la
portire arrire, les spectateurs debout. Trs souvent la juxtaposition de ladverbe dit plus quune
dtermination adjectivale ou une construction prpositive. Dans une femme bien ladverbe
nexprime pas une simple qualit, mais la fois la faon dtre et la faon dtre vu. Bien nest
pas le correspondant adverbial de bon, ni de beau, il quivaut plutt la construction modale
comme il faut qui a sa part de subjectivit.
- par le recours une prposition - ce nest possible quavec les adverbes de lieu et de
temps parce quils permettent une dtermination rfrentielle. On emploie le plus souvent la
prposition de qui se prsente comme simple translateur dans les cas de localisation spatiale: de
nulle part, de partout, aussi bien que dans les cas de localisation temporelle: les filles
daujourdhui, les femmes de demain , les amis dautrefois. Les exemples ci-dessus et les autres
cas dj mentionns o la prposition de est un translateur nous amnent la constation que de
sert tablir un rapport plutt formel. Cest de la nature des lments mis en relation que ressort
le caractre concret du rapport. La prposition de na pas la porte gnrale de la juxtaposition,
mais en tant que translateur au niveau du syntagme, elle a la frquence la plus leve, comparable
la frquence de la conjonction que au niveau de la phrase. La dtermination temporelle
demande parfois une plus grande prcision et on peut recourir dautres prpositions telles que
(une sparation jamais) et pour (un ami pour toujours).
Il est curieux de se demander pourquoi dans les deux derniers exemples les translateurs
(les prpositions) sont diffrents. Il est bien vident que jamais est, dans ce cas, synonyme de
toujours. En effet, on peut les considrer comme synonymes mais en distribution
complmentaire: toujours - pour lnonc positif, jamais - pour la ngativation. Dans ses
applications temporelles pour envisage la priode en question dans toute son tendue, cf. Pour
une heure, pour deux ans, pour la vie, pour toujours. A implique une vise ponctuelle- le moment
de laccomplissement du procs ou son terme. Dans une lutte la vie ou la mort la vie et la
mort sont prsentes comme termes de la lutte, un des buts atteindre. Dans sparation
jamais ladverbe ne marque pas une priode, linfini dans le temps est ngativ, la ngation du
terme de la sparation se prsente comme ponctuelle et pour cette raison se fait prcder de la
prposition .
Ladverbe connat dautres transpositions quon oserait appeler subductives parce
quelles le font descendre au-dessous de son statut de partie de langue prdicative pour se
raliser soit au niveau syntagmatique, comme prposition, soit au niveau phrastique, comme
conjonction. (Le dernier cas sera tudi au chapitre consacr aux transpositions phrastiques).
Quand, cause de linsuffisance smantique du contexte, ladverbe ne peut pas se
raliser seul comme partie de langue prdicative, il lui faut un support, un largissement droite,
et il le trouve dans un substantif ou dans un infinitif. De ce fait, sa position fonctionnelle change.
Il perd sa propre fonction et sert tablir lincidence de son support smantique. Quand ladverbe
ralise sa fonction de partie de langue prdicative, il entre dans une construction quon peut
considrer comme asymtrique - il a un appui fonctionnel gauche (dans le verbe le plus
souvent) alors qu droite il savre en position finale: Le garon est arriv tard. Quand le
support smantique droite fait pendant au support fonctionnel gauche, la construction devient
symtrique - le mot prend des supports de part et dautre sans que ceux-ci soient de mme nature.
Cest le contexte qui sert de translateur et la transposition qui sen suit consiste dans le passage de
ladverbe du statut de mot prdicatif au statut de mot outil - de prposition. Il devient son tour
un translateur. La transposition passe par deux tapes: elle est dabord catgorielle - ladverbe
cesse dtre ce quil est parce que le contexte empche sa ralisation; devenant translateur son
tour, il forme avec le nom un syntagme adverbial: Le garon est arriv aprs ses compagnons de
classe.

Dans le cas de certains adverbes de lieu tels que loin, prs, au-dessus, au-dessous, ce
genre de transposition (le passage une locution prpositive) seffectue au moyen du translateur
de: loin de, prs de, au-dessus de, au-dessous de.
On peut se demander pourquoi lors de la transposition des adverbes avant et aprs en
prpositions (pour introduire une construction infinitive), avant se construit avec de, tandis que
aprs na pas besoin de prposition. De est un translateur assez gnral qui introduit une matire
nominale aussi bien quune matire verbale: lheure du dpart = lheure de partir. Cest aussi un
rappel de la potentialit du procs linfinitif, cf. De parler trop nuit o la prposition na
dautre motivation que de faire double jeu avec linfinitif - dinsister sur la potentialit du procs.
Devenu prposition, aprs, qui vise un procs dj ralis, non seulement refuse de, mais
demande, pour bien raliser sa valeur, la forme compose de linfinitif. On pourrait dire que la
forme compose (exprimant laccompli) est pour aprs ce quest de (exprimant le potentiel) pour
avant.
Il est bien vident que les transpositions, un niveau donn, ne suivent pas un modle
prtabli. Il sagit chaque fois de concilier le ct formel et le ct notionnel et seule une vue
pntrante sur le mcanisme de ces transpositions peut rendre compte de la diversit des
constructions linguistiques.
Du point de vue de leur compltude smantique les adverbes peuvent se diviser en deux
groupes: adverbes smantiquement autonomes (vite, bien, tt, tard, beaucoup, etc.) et adverbes
rfrentiels qui sappuient sur le contexte et ont une valeur reprsentative comme celle des
substituts (ainsi, avant, aprs, dedans, derrire, au-dessous). Cest la base du pouvoir
reprsentatif des anciens adverbes en et y que sest produite leur transposition en pronoms. Tous
les deux ont lorigine une valeur locative: en signifiait de l, y signifiait l.
Lvolution de en est passe par quelques tapes. La valeur locative de en se ramne
lexpression de lloignement lequel est traduit au niveau du syntagme adverbial par la
prposition translateur de. Il sagit dun simple mcanisme de transposition pronominalisante qui
peut tre rendu par la formule:
Verbe dloignement + de + subst. = En + Verbe dloignement
On peut mettre lhypothse qu la base de cette formule se sont ralises deux
transpositions diffrentes. La premire a pour fondement smantique lide de prlvement qui
est considre comme une des ralisations de lloignement. Cest ainsi quon est arriv la
valeur partitive de en: jai pris de vos fruits - jen ai pris. Cette transposition est suivie dune
autre qui est de caractre formel. En qui a la fonction dun complment devient indiffrent la
construction du verbe (transitive ou intransitive) et se voit capable de reprendre non seulement un
complment introduit par de, mais aussi les complments dobjet directs pour sopposer, dans le
dernier cas, la reprsentation totale exprime par les pronoms personnels le, la, les. Cest ainsi
quon est arriv la corrlation le, la, les (article dfini) - le, la, les (pronoms personnels) pour la
reprsentation totale et du, de la, des (article indfini ou partitif) - en pour la reprsentation
partielle.
La formule de dpart V + de + S-f = en + V a servi de base une autre transposition
formelle. Non seulement lide dloignement, mais aussi tout syntagme verbal construit sur le
modle V + de + S-f peut tre transpos en en + Verbe.
En peut se substituer non seulement un complment de verbe mais aussi un
complment de nom condition de ne pas sortir des limites du syntagme verbal qui est son
champ de ralisation. Cest par cette voie quon est arriv la valeur possessive de en: Jadmire
les beauts du paysage - jen admire les beauts. Jai lu les romans de Flaubert - Jen ai lu les
romans.
Le schma que nous proposons ci-dessous (159) nous permet de constater que de,
comme translateur de dpart qui motive la premire transposition par substitution, est prsent
tous les niveaux. Seulement, dans les cas o en se substitue un complment dobjet direct, de
sincarne dans larticle indfini (au pluriel) ou dans larticle partitif.
Il faut souligner encore que les transpositions formelles ci-dessous consistent dans la
reprise de la forme (de la formule) sous laquelle se prsente le rsultat de la substitution au
niveau prcdent. Cette formule, applique au niveau suivant, apporte des changements dans les
rfrences - ses capacits reprsentatives souvrent pour recevoir des constructions qui ne
ressemblent que par leur forme aux prcdentes.
Y a suivi une volution semblable. Ladverbe latin ibi qui reposait sur une rfrence
contextuelle avait le comportement dun pronom mais se limitait dans le seul domaine spatial. La
localisation spatiale peut tre exprime par des prpositions diffrentes (dans, sous, sur, devant,
derrire) mais on a recours surtout la prposition qui exprime une orientation dans lespace.
A la base de cette orientation spatiale sest produit un largissemment de la zone dapplication du
pronom y qui se charge dexprimer lide dorientation du sujet au sens psychique penser ,
shabituer , se rsigner . Ce qui caractrise lvolution du pronom y cest quil na pas
abandonn le domaine non anim et quil est en distribution complmentaire avec les ponoms
personnels selon que la nature de lobjet du verbe change: penser quelque chose - y penser;
penser quelquun - penser lui.

NOTES:
1
G. de Lorris et J. de Meung. Le Roman de la Rose. Paris, 1974.
2
N. Flaux. Lantonomase du nom propre ou la mmoire du rfrent. Langue franaise; N
92., p. 30.
3
Ibid., p. 37-38.
4
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique, p. 132.
5
Ibid., p. 212.
6
Ibid., p. 211.
7
Ibid., p. 212
8
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise, p. 44.
9
A. Lombard. Les constructions nominales dans le franais moderne.UPSALA, 1930, p.
172.
10
L. Carlson. Le degr de cohsion des groupes substantif + de + substantif en franais
contemporain. UPSALA, 1966, p. 125.
11
G. Moignet. Etudes de psycho-systmatique franaise. Paris, 1974, p. 28.
12
Voir G. Guillaume. Logique constructive interne du systme des articles franais. Le
Franais moderne, 1945. ; G. Bernard. Les locutions verbales franaises. La Linguistique, 1974,
2, p. 5 - 17.
13
G. Bernard. Op. cit., p. 8 - 10.
14
P. Christov. Distribution des verbes fondamentaux en bulgare et en franais, in Etudes
de linguistique compare, V. Tirnovo, 1982, p. 7 - 8.
15
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise. p. 22.
16
A. Rey. Le lexique: images et modles. Du dictionnaire la lexicologie. Paris, Armand
Colin, 1977, p. 192.
17
G. Moignet. Diathse verbale et verbes fondamentaux en franais, in Langage et
psychomcanique du langage, Lille - Laval,, p. 270.
18
L. Vankov. Grammaire historique de la langue franasie. Sofia, 1987, p. 262 et suiv.
19
K. Mantchev. Morphologie franaise. Sofia, 1976, p. 65.
20
Ibid. p. 41-43.
21
G. Guillaume. Immanence et transcendance dans la catgorie du verbe. Journal de
psychologie, 1933.
22
G.Guillaume, Leons de linguistique. Structure smiologique et structure psychique de
la langue franaise, 1971, Qubec, Paris, p.176-177.
23
L. Talmy, dans son article Les relations entre grammaire et cognition (in Cahiers de
praxmatique, Montpellier, 1992, N 1, p. 43) tudie les cas o un verbe, par exemple die
(anglais) mourir (fr.) correspondant un type de distribution apparat accompagn de formes
grammaticales dun autre type et souligne que ce verbe est utilis avec ses spcifications
habituelles dans une phrase comme He died as she looked on - Il mourut alors quelle regardait.
Mais dans une phrase comme He was (slowly) dying as she looked on - Il mourait (lentement)
pendant quelle le regardait la forme grammaticale be + -ing induit un glissement. En fait,
lintervalle infinitsimal entre les deux tats impliqus par die (mourir) - cest--dire tat de
vie et tat de mort - se trouve tir, ce qui aboutit la cration dun gradient dtendue dans la
dure. Cela, cest le glissement du schma de distribution dun type structurel un autre. Mais en
mme temps, un glissement dans le contenu originel du rfrent se trouve gnr. Le nouveau
gradient ne se rfre plus mourir mais tre mourant On peut avoir t mourant sans
tre mort, et, corrlativement, il est possible de mourir sans avoir t mourant.
24
K. Mantchev. Morphologie franaise, p. 289-290.
25
Ibid., p. 292.
26
P. Imbs. Lemploi des temps verbaux en franais moderne. Paris, 1960, p. 191
27
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise. p. 66.
28
Ibid., p. 69.
29
. , . , . , . . , ,
1961, . 112-116.
30
G. Guillaume. Leons de linguistique. Srie A. Conf. du 9 sept.
31
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise, p. 79.
32
P. Imbs. Op. cit., p. 199.
33
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Op. cit., pp. 86-88.
34
G. Guillaume. Leons de ling. Srie A, Systme psychique et systme smiologique,
Confrence du 9 dc.
35
Ibid., p. 128.
36
Cit daprs L.Warnant. Contexte et valeurs de limparfait, in Mlanges offerts M.
Delbouille, Gembloux, 1964., p.
37
P. Imbs. Op. cit., p. 195.
38
G. Moignet, Systmatique, p. 81.
39
G. Moignet, Ibid., p. 69. Voir encore G. Guillaume, Principes de linguistique
thorique, p. 169.
40
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise. p. 80.
41
K. Mantchev. Morphologie, p. 152.
42
G. Guillaume, Leons de linguistique, Srie A, p. 100.
43
Ibid, p. 119.
44
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise, p. 62.
45
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Op. cit.,
p. 104
46
P. Imbs. Op. cit., p. 194.
47
K. Mantchev. Morphologie franaise, p. 116.
48
G. Guillaume. Principes de linguistique thorique. p. 207.
49
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise, p. 57.
50
Ibid., p. 15-16.
51
K. Mantchev, Morphologie franaise, p. 404.
52
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva. Op. cit., p. 314. Voir encore E.
Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, Paris, 1966 o lauteur rappelle quon peut
utiliser la 2e personne hors de lallocution et la faire entrer dans une varit dimpersonnel (On
ne peut se promener sans que quelquun vous aborde) En mainte langue tu (vous) sert de
substitut on: Memoria minuitur nisi eam exerceas (lat.). p. 232.
53
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva, op. cit. p. 314.
54
E. Bordas. Linscription du narrataire dans Le lys dans la valle, in LInformation
grammaticale, N 59, Paris, 1993, p.47.
G. Moignet. Le pronom personnel franais. Paris, 1965, pp. 25-26.
55
E. Benveniste. Problmes de linguistique gnrale, p. 231.
56
G. Guillaume. Langage et science du langage, p. 74-75.
57
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise, p.14. Voir encore J. Picoche,
Polysmie nest pas ambigut, in Cahiers de praxmatique, N 12, Montpellier, 1989, p.75-90.
58
L. Hjelmslev, Essais linguistiques, Les Editions de Minuit, 1971, p. 174.
59
Grand Larousse Encyclopdique, 1960.
60
G. Moignet, Verbe unipersonnel et voix verbale, Travaux de linguistique et de
littrature, 1971, p. 274-275.
61
G. Moignet, Incidence et attribut du complment dobjet. Travaux de linguistique et de
littrature, Strasbourg, 1975, p. 259.
62
L. Hjelmslev, Essais de linguistique, p. 206.
63
G. Moignet, La supplance du verbe en franais, in Etudes de psycho-systmatique
franaise, Paris, 1974, p. 19. Voir encore G. Moignet, La supplance du verbe en franais. Le
Franais moderne, janvier, 1960, p. 13-24.
64
Voir ce sujet: G. Gross, Trois applications de la notion de verbe support.
LInformation grammaticale, N 59, Paris, 1993, pp. 16-22. R. Vivs, La prdication nominale et
lanalyse par verbe support. LInformation grammaticale, N 59, p. 8-15.
65
L. Tesnire, Elments de syntaxe structurale, p. 397.
66
G. Guillaume. Thorie des auxiliaires et examen des faits connexes, in Langage et
science du langage; p.
67
E. Benveniste. Problmes de linguistique gnrale, p. 198. Voir encore H. G. Sghogt.
Les auxiliaires en franais. La linguistique, PUF, Paris, 1968, 2, p. 5-19.
68
G. Guillaume. Leons de linguistique. Structure smiologique et structure psychique de
la langue franaise, p. 146.
69
K. Mantchev. Morphologie franaise. p. 163.
70
Pour plus de dtails voir D. Bouchard, Primitifs, mtaphore et grammaire: les divers
emplois de venir et aller. Langue franaise, N 100, dc. 1993, p. 49-66.
71
J. Vendryes. Choix dtudes linguistiques et celtiques. Paris, 1952, p.106.
72
, . , 1964. . 365-366.
73
Ibid., p. 376.
74
K. Mantchev, Morphologie franaise, p. 289-290.
75
G. Moignet, Existe-t-il en franais une proposition infinitive, in Grammaire gnrative,
transformationnelle et psychomcanique du langage. Universit de Lille, 1973, p. 125.
76
G. Guillaume, Immanence et transcendance dans la catgorie du vebre, Journal de
psychologie, 1933, p. 48.
76
L. Bougault dans son article Place de lpithte en emploi potique, LInformation
garmmaticale, N70, p. 43-47, prsente une synthse des valeurs de la postposition et de
lantposition des adjectifs selon les linguistes franais les plus connus tels que Damourette et
Pichon, J. Marouzeau, Ch.Bally, F. Brunot, L. Tesnire, G. Guillaume, G. Moignet, etc.
77
L. Tesnire, Elments de syntaxe structurale, p. 149.
78
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise, p. 46.
79
Ibid., p. 47.
80
E. Benveniste, Mcanisme de transposition, Cahiers de Ferdinand de Saussure, Genve,
1969, N 25, p. 52.
81
J. Cohen. Structure du langage potique. Paris, 1966, pp. 178-180.
82
A. Blinkenberg. Lordre des mots en franais moderne. Copenhague, 1928, t. 2, p. 100-
101.
83
. .. . ., 1995, . 132-137.
84
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise, p. 45.
85
Voir ce sujet larticle de G. Moignet Lincidence de ladverbe et ladverbialisation de
ladjectif. Travaux de linguistique et de littrature, Strasbourg, 1963, p. 175-194, auquel nous
empruntons les exemples qui servent de base notre commentaire.
86
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva, op. cit., pp. 289. Les exemples dA.
Boudard sont emprunts au Trait de morpho-syntaxe franaise.
87
P. Christov, Etudes de linguistique compare, V. Tirnovo, 1982, p. 42-43.
88
G. Moignet, Incidence de ladverbe et ladverbialisation de ladjectif, p.177.
89
Ibid.b p. 178-179.
90
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva. Op. cit., p. 35.
91
J.-M. Adam. Du renforcement de lassertion la concession: Variations demploi de
certes. LInformation grammaticale, N 73, p. 3-10.
92
Ibid., p. 3.
93
Ibid. p. 4.

CHAPITRE IV

LES TRANSPOSITIONS AU NIVEAU DE LA PHRASE

Les transpositions syntagmatiques examines au chapitre prcdent se situent un stade


intermdiaire entre la drivation (au niveau de la langue comme systme) et la phrase (qui se
ralise au niveau du discours). Elles consistent, comme il a dj t soulign, dans le passage
dun mot (prdicatif ou non) en un autre en vue de son inclusion un niveau plus avanc - dans
la phrase simple. Les transpositions au niveau de la phrase ont pour objet, le plus souvent, une
phrase simple. On peut en distinguer quatre sortes selon le rsultat auquel elles aboutissent.
1. Quand la transposition a lieu dans le cadre du syntagme verbal et vise la
complexification de lexpression du prdicat, la phrase simple conserve son statut. Il sagit de cas
comme Pierre danse bien- Pierre est un bon danseur ou Jean examine les problmes en dtails-
Jean fait un examen dtaill des problmes qui posent au moins trois questions de base: a) Quel
est le verbe fondamental qui sert de noyau formel de la locution verbale et avec laquelle de ses
valeurs se ralise la transposition? b) Comment est obtenu le driv nominal qui est porteur du
contenu smantique? c) Comment se ralise la dtermination du procs?
2. Quand la transposition aboutit un syntagme, elle sappuie sur les transpositions
syntagmatiques nominalisantes qui visent dliminer le verbe en vue de transformer la phrase
simple en terme dune autre phrase. Cest, par exemple, le cas de Marie est absente. Jen suis
dsol. - Labsence de Marie me dsole.
3. La transposition a pour objet un syntagme nominal et aboutit une proposition simple:
labsence de Marie - Marie est absente.
4. Quand la transposition a pour rsultat la soumission dune phrase une autre (la dernire
prend le statut de principale), le changement se ralise au moyen des translateurs phrastiques
appels traditionnellement conjonctions. Ainsi, de Marie est absente. Jen suis dsol on
obtiendra: Je suis dsol que Marie soit absente.
Les deux premiers types de transposition passent par des tapes transpositionnelles qui se
ralisent aux niveaux prcdents:
- drivationnel (danser - danseur, examiner - examen, bien - bon, en dtails - dtaill,
absent - absence);
- fonctionnel (le substantif Marie de sujet devient complment de nom);
- personnel (le pronom sujet je devient complment dobjet me);
- diathtique (le passif je suis dsol est remplac par lactif labsence me dsole).
Ces changements se ralisent dans le cadre du syntagme et sont motivs par le besoin de
donner une nouvelle expression du contenu.
Le dernier type de transposition conserve les propositions en tant que telles, mais, par le
recours une conjonction de subordination, apporte des changements dans leur statut en
tablissant un rapport hirarchique, ce qui provoque, en outre, des variations formelles dans le
verbe qui peuvent affecter le temps, le mode, la personne, etc. Puisque dans ce cas les
conjonctions de subordination jouent le rle de translateurs, elles mritent une attention
particulire. Nous partageons les rserves de G. Moignet quon peut penser que le terme de
conjonction est surtout appropri aux faits de coordination et quun terme meilleur pourrait
sappliquer aux lments linguistiques censs subordonner1 . Dans loptique transpositionnelle le
problme ne se pose pas, puisque nous avons adopt le terme de translateur qui convient aux
seules conjonctions de subordination et nest pas applicable dans les cas de coordination. Les
translateurs au niveau de la phrase complexe (les conjonctions de subordination) sont des mots
ayant la proprit dincorporer en eux une matire notionnelle dj labore en discours sous la
forme dune phrase, la proprit nominalisatrice2 . Le mcansime de la subordination consiste
dans une transposition fonctionnelle dune indpendante, qui conserve son statut de phrase, en
terme dune autre phrase. La transposition est un arrangement de discours par lequel une phrase
peut tre intgre une autre phrase; le fait de langue consiste dans la capacit que possdent
certains mots grammaticaux dincorporer leur smantse propre la matire smantique dun
nonc phrastique3 . Les conjonctions de subordination ne sont pas les seules possder cette
capacit. Elle existe dans certains pronoms, comme qui, que, quoi, dont, et dans certains
adverbes: o, comment, combien, comme, quand. Elle appartient galement au mot si, au moins
un certain stade de ses possibilits smantiques. Ces mots ont la poprit de pouvoir incorporer
dans leur smantse la substance smantique dune phrase nominalise, qui peut tre garde
comme telle et constituer un nonc indpendant (cest le cas, par exemple, des phrases
interrogatives directes que la plupart de ces termes peuvent introduire), ou qui peut tre mise dans
une phrase daccueil et devenir ainsi une subordonne: interrogative indirecte, relative,
compltive ou circonstancielle4 . La subordination dont il est question est de caractre formel et
nimplique pas ncessairement une hirarchie smantique. Trs souvent le fait exprim dans la
subordonne a une plus grande charge smantique que celui de la principale.
Il y a lieu de faire un parallle entre les prpositions et les conjonctions de subordination en
tant que translateurs qui interviennent des niveaux diffrents. Les transpositions au moyen
dune prposition ralisent une adjectivation ou une adverbialisation de lobjet quelles visent.
Les conjonctions de subordination, y compris les relatifs, conduisent une nominalisation de la
phrase et la subordonne quon obtient se comporte comme un nom au sens large. La
conjonction opre au niveau du discours organis en phrases. Ce sont des noncs phrastiques
que la conjonction met en rapport. Comme le systme de lincidence oprant en langue ne
fonctionne pas au niveau de la phrase, la conjonction tablit une sorte dincidence de discours,
dnonc nonc, grce la facult nominalisatrice quelle possde, qui permet la cration de
noms de discours5 . Nous aimerions revenir sur le rle translateur des prpositions et des
conjonctions pour tablir des similitudes l o dautres chercheurs, et pour cause, cherchent des
diffrences. Prenons les deux sries dexemples suivantes:

M. X. crit la lettre aprs avoir rencontr son fils.


M.X. crit la lettre aprs quil a rencontr son fils.
M. X. crit la lettre aprs la rencontre avec son fils.
M. X. crit la lettre aprs.

M. X. crit la lettre avant de rencontrer son fils.


M. X. crit la lettre avant quil rencontre son fils.
M. X. crit la lettre avant la rencontre avec son fils.
M. X. crit la lettre avant.

Les deux lments de jonction avant (de, que) et aprs (que) se ralisent diffremment
selon le contexte. Avant et aprs semploient absolument, comme adverbes, quand le support
droite est supprim, mais ce nest possible que si ce support est dj mentionn (il sagit donc
dune ellipse). Cest le contexte qui empche avant et aprs de se raliser comme prpositions -
ils perdent leur rle relationnel et ne gardent que leur matire lexicale - suffisante pour en faire
des adverbes. Ipso facto se voit interdit leur rle translateur, lobjet de la transposition tant
absent.
La prsence dun tel objet rtablit la fonction translative de ces mots, mais selon la nature
de lobjet de la transposition le translateur prsente des variantes. Quand elle a comme objet un
substantif la construction est immdiate: Avant / aprs la rencontre. Quand lobjet de la
transposition est un infinitif (avec ou sans expansion) il se prsente deux cas:
a) La construction reste immdiate comme avec un substantif: aprs avoir rencontr (le fait
quon emploie un infinitif compos ne change rien). Citons encore dautres constructions
parallles du mme type: Il est venu pour rencontrer son frre (pour la rencontre avec son frre);
Il tient beaucoup renconter son frre ( la rencontre avec son frre). Il sen suit donc que seul
lobjet de la transposition change; le translateur reste le mme et ralise tout naturellement sa
fonction. Ce fait prouve, une fois de plus, quoique indirectement, que linfinitif est assimilable
un substantif.
b) Dans dautres cas la prposition qui rgit un substantif savre inapte assurer une
rection directe avec linfinitif. Cest alors quapparat de qui a pour rle dtablir une incidence:
avant de. Il y a, par consquent, des mots de jonction qui narrivent pas toujours raliser leur
fonction relationnelle. Au besoin, ils ont recours un lment relationnel supplementaire (de
contenu infiniment rduit, tels de ou ) pour former avec lui un translateur compos. Prcisons
que de napporte au premier lment quun supplment relationnel, ncessaire la construction
avec un infinitif, tout comme que apporte un supplment relationnel pour la construction avec
un verbe personnel dans le cadre dune subordonne.
Il en va de mme quand le translateur repose sur un lment nominal: de peur de, de peur
que; afin de, afin que; de manire , de manire que, etc. Il est plus quvident que llment
nominal est compltement dpourvu de son statut formel - le cas de afin le prouve
incontestablement. Nous sommes, l encore, en prsence dune double transposition. La premire
prposition a pour but de sortir llment nominal de son assiette formelle et den faire un
lment relationnel dont le contenu est assez concret et repose sur le contenu du substantif de
dpart - cest donc la premire transposition. Le deuxime relateur (de ou que) accommode en
quelque sorte le translateur partiellement obtenu lobjet qui va suivre. Cest ainsi que sachve
la construction dfinitive de ce type de translateurs qui peuvent dj exercer leur activit sur la
construction infinitive ou sur la phrase simple pour leur faire prendre la position de terme de
phrase.
Comme on vient de le voir, quoique dune faon sommaire, les transpositions au niveau de
la phrase sappuient sur des mcanismes de pense assez complexes et cest pour cette raison
quelles sont pratiques surtout dans la langue crite. Autant le langage crit se sert de la
subordination, autant la langue parle pratique la juxtaposition. On nuse pas, en parlant, des liens
grammaticaux qui enserrent la pense et donnent la phrase lallure dun syllogisme. La langue
parle est souple et agile; elle marque le lien des propositions entre elles par des indications
brves et simples; en franais des conjonctions comme et ou mais suffisent en gnral cet
emploi6 . Et puisque dans lexpression orale tout ne peut pas tre dit en phrases simples, le
langage parl recourt une simplification extrme au moyen de la conjonction que qui assume
lexpression dun grand nombre de rapports: Au lieu de Lhomme dont je connais la fille, Le
pauvre qui je fais laumone, Le patron pour lequel je travaille, on dira Lhomme que je
connais sa fille, Le pauvre que je lui fais laumone, Le patron que je travaille pour lui7 .
Le fait que certaines transpositions se ralisent par lintermdiaire dune substitution
ncessite une dmarcation bien nette entre les deux phnomnes, tout en soulignant ce quils ont
de commun. Dans un exemple comme Jean est arriv. Je le sais., compar Je sais que Jean est
arriv., on est en prsence de deux faits de nominalisation - par le pronom le et par la
conjonction que. Mais le ralise une nominalisation intgrale, une substitution parfaite, il
englobe toute la matire notionnelle, occasionnellement - dans le seul fait de discours. Substituer
une forme de pense la dnomination dune smantse, cest quitter la prdication, cest faire
un pronom, qui ne mentionne les tres quallusivement 8 . Le substitut est donc une forme ayant
son rang personnel ou fonctionnel qui condense la prdication et a le mme rgime dincidence
que le nom9 . La nominalisation effectue par que est dun autre caractre. Il serait plus juste de
dire que que est un nominalisateur fonctionnel, ou, dans la perspective transpositionnelle - un
translateur fonctionnel. Il nest pas exagr de comparer le nominalisateur que au niveau de la
phrase avec le nominalisateur le au niveau du mot : que nominalise une phrase simple et la
transpose en terme dune autre phrase (Quil ait russi me remplit de joie.) tout comme le
nominalise un adjectif et lui communique une fonction nominale (Le beau me remplit de joie).
Dun autre ct, sil est vrai quune subordonne relative joue le rle de complment de nom
(Lannonce quil ma transmise), on peut faire un parallle entre celui-ci et un complment de
verbe (Jannonce quil doit partir). Ne peut-on affirmer que le translateur est le mme, seulement
ses ralisations sont diffrentes cause de la diffrence dans le contexte10 .
Les quatre types de transpositions au niveau de la phrase reposent sur des mcanismes
diffrents et lexamen de ceux-ci peut nous permettre de pntrer dans les modles respectifs au
niveau formel ainsi quau niveau smantique. Cest ce qui fera lobjet des pages qui suivent.
A. Transpositions dans le cadre du syntagme verbal. Ces transpositions conservent le
statut de la phrase simple. Elles ont pour objet le prdicat de la phrase et consistent dans
lintroduction dun verbe fondamental qui sert de support formel au substantif obtenu par
drivation dont le contenu est soustrait la matire verbale de dpart. Cest ce problme quE.
Benveniste consacre son article Mcanismes de transposition11 et encore au commencement, pour
bien mettrre en vue la spcificit dune phrase obtenue par transposition, il compare Pierre est un
bon marcheur, qui est la transposition de Pierre marche bien, avec Pierre est un clbre crivain
et souligne quun clbre crivain conjugue deux qualits: il est clbre et il est crivain. Mais
on ne peut dire dun bon marcheur quil est bon et quil est marcheurUn clbre crivain est
un crivain, tandis quun bon marcheur nest pas un marcheur; ce terme ne peut semployer seul.
Un bon marcheur cest la transposition de qui marche bien. Ladjectif bon est ici un adverbe
transpos, non un adjectif de fonction primaire, et, marcheur est ici un prdicat verbal transpos,
non un substantif de fonction primaireBon qualifie, sous le dguisement nominal,
laccomplissement dun acte12 .
Les mcanismes des transpositions qui nous intressent dpendent, dabord, du contenu du
verbe de dpart, et puis, des autres constituants du syntagme verbal. Signalons quelques modles
des plus frquents:
1. La construction possessive est transpose en construction attributive. On y observe
deux types de transformations. Le premier prsente le procs du verbe avoir comme inversion du
procs du verbe tre. La transposition est obtenue par le recours la construction attributive qui
inverse lordre Sujet - Objet: Elle a les yeux noirs - Ses yeux sont noirs. On constate, la suite de
cette transposition, un changement actantiel, une transposition fonctionnelle. Notons quici la
transposition affecte les limites dun procs trs gnral qui consiste dans le rapport entre les
deux actants - le sujet et lobjet. Le verbe employ explicite ce rapport dune faon plutt
formelle. Le cas du russe o dans ces deux types de constructions le verbe est omis (
- ) est bien significatif.
La transposition de la construction possessive en construction attributive peut avoir lieu
sans inversion des deux limites du procs. La neutralisation de lide possessive conduit lide
attributive dans des cas comme avoir faim - tre affam; avoir soif - tre assoiff, o les
constituants faim et soif se prsentent comme objet dune adjectivation. Cest aussi possible
quand lobjet du verbe avoir est un nom dverbal dont le contenu est orient vers le sujet.
Devenant objet dun procs, le sujet est vu comme passif et sa passivit peut tre traduite par la
construction attributive fonde sur le participe pass passif:
Michel a une assurance - Michel est assur.
Il eut une consolation - Il fut consol.
Le mcanisme est identique quand lobjet de la possession est un substantif dsignant le
moyen dont on se sert pour raliser le procs. Le mme substantif peut servir de base un driv
verbal dont le participe pass entre, la suite de la transposition, dans une construction attributive
: il a une arme - il est arm; la porte a un cadenas - la porte est cadenasse; la lettre porte un
cachet - la lettre est cachete (ici la subduction du verbe porter (= avoir) est prendre en
considration.
2. Transposition dune ide daction en une ide fondamentale rendue par tre, avoir ou
faire.
a) La transposition se ralise par le recours la construction attributive. Rappelons que le
complment notionnel de la copule est un lment nominal ressortissant lespace (substantif,
adjectif, adverbe). Celui de lauxiliaire est un lment verbal ressortissant au temps 13 . Le verbe
copule prend pour attribut un nom dagent qui drive du sens du verbe de base ou un adjectif du
mme sens: Il travaille beaucoup - Cest un rude travailleur; M. X. se tut - M. X. demeura
silencieux. Le mcanisme de ce genre de transposition a t lucid plus haut. Ajoutons encore
quelle se ralise quand la dtermination est positive (en bonne part) et quelle savre plutt
impossible quand on qualifie en mauvaise part. Il mange peu ne peut fournir cest un petit
mangeur. Mais, en face de Il cause mal on peut avoir Cest un pauvre causeur14 . Il y a,
cependant, une autre voie pour obtenir une transposition - cest la transformation ngative: Je
my connais peu - Je ne suis pas un grand connaisseur15 .
La transposition du verbe en substantif entrane la transposition du complment du verbe
en complment de nom: Servir Dieu - tre un serviteur de Dieu.
Un cas intressant de transposition attributive nous est fourni quand le prdicat est
construit selon la formule pouvoir + infinitif la forme pronominale et valeur passive du type:
Cela peut se faire qui a comme variante la rcriture passive Cela peut tre fait. La transposition
nest possiblle que si le verbe fournit un adjectif en -able, -ible impliquant la modalit
puissantielle passive: buvable, mangeable, lisible: Le vin peut se boire - Le vin est buvable.
b) La transposition se ralise par le recours la construction locative du verbe tre:
Chercher une solution - tre la recherche dune solution; Prier - tre en prire. Lemploi des
prpositions (translateurs) dans les cas ci-dessus est significatif: marque lorientation vers
quelque chose, lextriorisation, tandis que en intriorise et le driv passe pour subjectif. Le
substantif dverbal dsigne une action et cest dans celle-ci que le sujet se manifeste.
c)La transposition se ralise par le recours lide possessive- le procs se prsente
comme objet dune possession. Il est bien vident que ces transpositions dpendent des capacits
drivationnelles du verbe de base. Au verbe aimer, par exemple, correspondent amateur et
amour, le premier pouvant se construire comme attribut du verbe tre, le deuxime - comme
complment dobjet du verbe avoir. Ainsi, une phrase de dpart comme Aimer beaucoup la
musique peut souffrir deux transpositions: tre un grand amateur de la musique et Avoir un
grand amour pour la musique.
d) La transposition se ralise la base de lide de faire.
Le mcanisme de la transposition dpend du rapport actantiel que le procs tablit entre
ses limites, et de lorientation de ce rapport- du sujet vers lobjet ou de lobjet vers le sujet.
Quand le rapport est vu sous diathse active, laccent est mis sur lide factitive - le sujet
provoque quelque chose destination du complment dattribution. Le verbe fondamental auquel
on a recours cest faire. Quand, au contraire, le rapport est vu en sens inverse, sous diathse
passive, lobjet, en tant que patient, reoit le procs et on utilise le verbe avoir. Lautomne
chagrine Marie peut fournir deux lectures transpositionnelles: Lautomne fait (cause) du chagrin
Marie et Marie a (prouve) du chagrin cause de lautomne. Comme on vient de le voir, le
verbe fondamental peut tre remplac par un verbe de perception charge smantique plus
grande. Cf. encore: se rjouir- prouver de la joie.
La transposition peut dpendre encore de la structure smantique du verbe parce que, trs
souvent, la transposition se prsente comme explicitation de cette structure. Le verbe enterrer,
par exemple, qui est un driv parasynthtique, se laisse dcomposer en porter (mettre) en terre.
Le verbe regarder dont le procs se nominalise par une drivation rgressive se prte une
transposition au moyen de verbes tels que jeter, promener: Il regarda autour de lui- Il jeta un
regard (il promena son regard) autour de lui.
B. La transposition consiste dans la rduction dune phrase simple par limination du
prdicat. Ce type de transposition vise dinclure la phrase ainsi rduite dans le cadre dune autre
phrase. Les modles selon lesquels se ralise cette rduction dpendent de la nature du procs
dans la phrase de dpart. A la base de lidognse, on peut prendre comme base les trois
constructions fondamentales: la construction du verbe tre avec un adjectif comme attribut, la
construction du verbe avoir avec un substantif comme objet de possession et la construction
transitive du verbe faire.
1. La phrase de dpart se ramne une construction attributive. La transposition passe par
quatre tapes: a) nominalisation (drivationnelle) de ladjectif; b) suppression du verbe copule;
c) adjectivation du substantif sujet; d) inversion de lincidence. Dans ce cas on peut considrer
comme objet de transposition la phrase minimale attributive, et comme translateur - llimination
de la prdication qui entrane les changements ci-dessus. Cette transposition a son fondement
smantique qui consiste dans la mise en valeur de la qualit, dans sa chosification. Cest par sa
qualit que la matire nominale obtient son droit de cit dans la phrase. Il sagit de cas comme Le
problme est important. Cest vident. - Limportance du problme est vidente; Jean est
intelligent. Cela me console. - Lintelligence de Jean me console. Linversion de lincidence
(ladjectif important qui, dans la phrase de dpart, est incident au substantif problmes par
lintermdiaire de la copule, fournit le substantif importance lequel devient son tour un
dtermin dont le dterminant - du problme - est obtenu par transposition syntagmatique) est
appele par L. Tesnire renversement smantique des noeuds en connexion verticale 16 . La
construction de + substantif peut tre remplace par un adjectif possessif: lintelligence de Jean -
son intelligence.
Dans sa Grammaire structurale du franais. La phrase et les transformations J. Dubois
prend la phrase Je crois que Pierre est malade et prsente sa transposition Je crois Pierre malade
comme une transformation compltive avec effacement du verbe tre. Les changements qui se
produisent sont plus compliqus quils ne paraissent. Dabord, il est inexact de considrer cette
transformation comme compltive. Si la subordonne que Pierre est malade est une compltive,
elle constitue, en tant que telle, lobjet de la transposition, et la qualification compltive ne
devrait pas sappliquer la transposition qui sen suit. Leffacement de la copule sexplique par le
fait que le verbe croire change de construction : de transitif direct il devient attributif - pour
introduire un attribut se rapportant au complment dobjet Pierre. Ce type de transposition est
possible encore quand on a comme attribut le participe pass dun verbe intransitif sous diathse
active (Je crois quil est parti - Je le crois parti) ou le participe pass dun verbe transitif direct
sous diathse passive (Je crois quil est puni - Je le crois puni).
2. Quand la transposition a pour objet la construction possessive du verbe avoir, linversion
dans le rgime dincidence entrane la chute du verbe de possession et son remplacement par la
prposition de: Jean a une voiture - La voiture de Jean. Sil est vrai que la prposition est un
verbe condens17 , le parallle entre le verbe avoir et la prposition de fait ressortir la diffrrence
dans lorientation du procs: pour le verbe avoir - du possesseur lobjet possd, et pour la
prposition de - de lobjet possd au possesseur. Cette transposition peut avoir lieu dans le cas
o lon veut rduire la phrase complexe subordonne relative au statut de phrase simple: Paul a
un chapeau qui me plat beaucoup - Le chapeau de Paul me plat beaucoup.
3. Quand la transposition a pour objet une phrase dont le contenu verbal est assimilable
lide de faire, elle commence par la nominalisation du verbe. Deux sont dans ce cas les voies
suivre: soit le recours linfinitif (On rdige une lettre. Cest une chose bien simple. - Rdiger
une lettre est une chose bien simple.), soit le recours un substantif dverbal obtenu par
drivation (La rdaction dune lettre est une chose bien simple).
Le recourt un infinitif, qui napporte pas de changements dans la rection, consiste dans
la substitution dune forme nominale une forme personnelle et temporelle. Lobjet du verbe
personnel se conserve comme objet de linfinitif. Lessentiel cest la suppression de la
prdicativit en vue dinsrer le syntagme nominal dans un autre nonc comme sujet (On a
conclu un trait. Ctait indispensable. - Conclure un trait tait indispensable) ou comme objet
(On a conclu un trait. Je lavais bien prvu. - Javais bien prvu de conclure un trait).
Un cas particulier de nominalisation du prdicat par le recours linfinitif prsente la
proposition dite infinitive: Je vois que Pierre vient - Je le vois venir.
Le recours un substantif dverbal apporte des changements dans le rgime dincidence.
Si le contenu verbal se ramne un procs ayant ses deux limites (sujet et objet) bien distinctes,
selon que le procs implique ou non une rsultativit, la transposition peut suivre deux modles.
Si le procs est rsultatif, cest--dire si son objet se prsente comme rsultant de lactivit
respective, la nominalisation de lide verbale fournit un syntagme o lon a comme dtermin le
substantif dverbal et comme dterminant - le nom dsignant le rsultat du procs: On construit
un immeuble - La construction dun immeuble. On refera les routes - La rfection des routes. Si,
au contraire, le procs nest pas rsultatif, il ne peut avoir pour appui que sa source, le dtermin
(le substantif dverbal) trouvera sa dtermination dans le sujet do il dcoule. Michel aime le
thtre - Lamour de Michel pour le thtr; Jacqueline hait la vantardise - La haine de
Jacqueline pour la vantardise.

C. Transposition dun syntagme nominal en une phrase


La transposition dun syntagme en une phrase se fait, comme on la dj dit, en sens inverse
de la rduction de la phrase simple. Il est important de prciser de quel type de syntagme il est
question, quels sont les mcanismes de la transposition et quel est le contenu prdicatif des
phrases obtenues. Il est normal de prvoir que le syntagme de dpart doit tre nominal car il est le
seul prvoir le rapport Sujet - objet. Dun autre ct, ce syntagme doit impliquer une ide
verbale condense pour tre dvelopp en une unit prdicative. On se rappelle que cest la
prposition de qui est en mesure de condenser des contenus prdicatifs rductibles aux ides
verbales fondamentales - dattribution, de possession et daction.
Pour quun syntagme nominal se prte une transposition aboutissant une phrase
attributive, il doit exprimer une qualit sous forme nominale ( par exemple: la gentillesse du
garon) ou sous forme adjectivale (Un garon gentil). Dans le premier cas (la gentillesse du
garon) il y a une diffrence vidente entre dtermin et dterminant formel, dun ct, et
dtermin et dterminant notionnel, de lautre. Gentillesse est le dtermin formel, mais en
ralit cest un dterminant notionnel; inversement, garon est le terme syntaxiquement
subordonn, mais au niveau smantique cest un dtermin. Si, en franais, on considre comme
normal (smantiquement et syntaxiquement) lordre dtermin - dterminant que lon retrouve
dans un garon gentil, il faut attribuer au translateur de dans la gentillesse du garon le rle
dinverseur de dtermination par la thmatisation de la qualit. Ce nest quaprs la transposition
du syntagme en phrase que lordre dit normal se verra rtabli: Le garon est gentil.
Quand le syntagme nominal implique lide de possession condense dans la prposition de
(la maison de Paul), cette ide se retrouve dveloppe dans la phrase simple par le recours au
verbe avoir: Paul a une maison.
La thmatisation de lide daction aboutit (comme on la vu plus haut) un syntagme
nominal construit sur la prposition de. Quand le dterminant se prsente comme objet du
procs, la transposition, en sens inverse, peut se raliser suivant trois modles diathtiques de
verbalisation: on + verbe + complment; nom + forme rflchie du verbe; nom + forme
passive du verbe. Ainsi, la construction des immeubles fournira: On construit des immeubles;
Les immeubles se construisent; Les immeubles sont construits. Quand le dterminant se prsente,
par rapport au procs implicite, comme un sujet logique, celui-ci se voit thmatis: Lamour de
Michel pour Hlne - Michel aime Hlne.
Les ides dattribution, de possession et daction ne sont pas les seules qui se dgagent
dun syntagme nominal et qui peuvent se prter un dveloppement phrastique. Lide
circonstanciellle (de provenance) dans le train de Paris peut tre rendue, la suite dune
transposition phrastique, par une subordonne relative o la prdicativit sexplicite par un verbe
de mouvement: le train qui vient (qui est parti) de Paris. La valeur de la prposition qui peut,
elle aussi, tablir une relation internominale de dtermination (la jeune fille au parapluie), se voit
prdicative au moyen de verbes tels que porter ou tenir: La jeune fille qui porte (qui tient) un
parapluie.

D.Les transpositions au niveau de la phrase complexe.


Lanalyse de ce type de transpositions doit prendre en considration les trois lments
concerns, savoir : lobjet de la transposition, le translateur et le rsultat auquel la transposition
aboutit. On peut poser, dune faon gnrale, que les diffrents types de transposition ont toujours
pour objet une proposition simple, mais le point de vue varie selon le but qui est vis, cest--dire
selon le type de subordonne quon veut obtenir. Cest de cela que dpend aussi la nature du
translateur - le mot conjonctif auquel on a recours. Il importe donc de bien fixer le point de vue
partir duquel seront examines les propositions subordonnes afin de mieux cerner les
transpositions respectives.
Le classement des propositions subordonnes est fond sur leur assimilation soit aux
classes de mots prdicatives, soit leur fonction, ce qui entrane une confusion terminologique.
K. Mantchev qui se rend bien compte de la contradiction inhrente cette assimilation, propose
dappeler la proposition compltive proposition-mot, la proposition relative - proposition
syntagme et la proposition circonstancielle - proposition-phrase. On peut considrer que les
propositions subordonnes reproduisent de faon spcifique les trois principales units
linguistiques relevant du niveau des ensembles - le mot, le syntagme et la phrase. La proposition-
mot se comporte comme un substantif, celui-ci tant son niveau propre le mot vritable, la
diffrence du verbe qui est une phrase en puissance et des mots prdicatifs subordonns -
ladjectif et ladverbe. La proposition relative renvoie une phrase implicite, cest--dire un
syntagme. () La proposition-phrase procde, au contraire, dune phrase relle. On peut
conclure de ce qui vient dtre dit que le lien des trois espces de propositions subordonnes la
principale est diffrent. Il est le plus fort dans le premier cas, o la proposition-mot est implique
par le sens du verbe de la proposition principale, il est le plus lche dans le troisime cas o il
sagit dune dtermination extrieure. Dans le deuxime cas il sagit dun degr moyen, la
proposition subordonne pouvant tre facultative ou obligatoire suivant le sens18 . Ce qui est
important pour nous, cest que dans les trois cas nous avons affaire des transpositions qui se
ralisent par des translateurs respectifs, capables dincorporer leur smantse propre la matire
smantique dun nonc phrastique19 .
1.Transposition qui aboutit une proposition-mot20 (proposition substantive)
Le contenu dune proposition simple peut tre prsent comme objet dune nonciation.
Dans ce cas la transposition aura deux voies suivre selon la nature de lnonciation dans la
proposition qui prendra le rang de principale et dans celle qui aura le statut de subordonne. Entre
les deux stablit une homognit tout fait logique, savoir qu une assertion dans la
principale correspond une assertion dans la subordonne et, respectivement, une interrogation
(directe) dans la principale - une interrogation indirecte dans la subordonne. Les transpositions
qui peuvent avoir lieu dans le premier cas peuvent tre appeles assertives, et les autres
transpositions - interrogatives. Il y a deux questions qui se posent ds le dbut: 1. Quelle est la
motivation des deux types de transpositions? 2. Quel est le schma selon lequel elles se ralisent?
La rponse la premire question peut tre donne encore au commencement. La
transposition assertive a pour motif la mise en relief du fait qui est pos, celui-ci tant objet dune
perception ou dune intellection. Laccent dinsistance peut tomber sur le verbe de la principale
ou sur un des lments de la subordonne. Je sais que Pierre a crit une lettre peut vouloir dire:
Je sais, moi aussi, que Pierre a crit une lettre ou encore Que Pierre ait crit une lettre, je le sais
bien. La mise en relief se fait sentir encore mieux quand elle affecte un terme autre que le
prdicat: Je sais que Pierre (et non pas un autre) a crit une lettre. Je sais que Pierre a crit une
lettre (et non pas une carte postale). La mise en relief demande une intonation approprie, un
accent dinsistance. On peut lexpliciter par la formule prsentative cest: Je sais que cest Pierre
qui a crit une lettre. Cette construction est assez lourde. Elle engage deux translateurs que et qui
plus la formule prsentative cest. La langue dispose dun autre moyen, plus conomique, et
obtient le mme effet - par le recours une simple pronominalisation, sans mme nommer le
sujet: Je sais qui a crit la lettre.
La transposition interrogative vise la complexification de lnonc par la mise en rapport
formel de deux units phrastiques simples: Il demanda: Est-ce que Pierre a crit une lettre sa
soeur? - Il demanda si Pierre avait crit une lettre sa soeur.
Ayant en vue la diffrence entre les deux dmarches, nous allons tablir les modles des
transpositions respectives.
Quand lnonciation assertive porte sur le prdicat le contenu de la proposition de dpart
se voit dabord condens dans que pour se dvelopper ensuite dans une subordonne. Que,
pronom interrogatif ou relatif ou adverbe exclamatif ou comparatif, sil est allg de la
reprsentation dun tre ou de lide de degr, devient le signe dune pure et simple position, la
conjonction que, capable de nominaliser une phrase et de la mettre sous le regard dun verbe
rgissant21 . Dans ce cas de transposition J. Dubois parle de nominalisation par que ou
nominalisation compltive22 . Le nominalisateur que est donc le rsultat final dune
dsmantisation lexicale, parallle sa grammaticalisation de plus en plus avance. Au point de
vue formel, fonctionnel, que nominalise lnonc suivant, en fait un substantif de discours qui,
suivant les cas demploi peut tre sujet (thme), attribut, complment dobjet, etc. 23 . Nous
tenons prciser que la transposition dans ce cas est purement fonctionnelle et que le terme de
nominalisation repose sur lanalogie quon fait, habituellement, entre les fonctions du substantif
par rapport au verbe de la phrase simple et celles de la subordonne par rapport la principale.
Si lnonciation est interrogative, le contenu de la proposition se voit condens dans si
pour se dvelopper ensuite dans une subordonne. Si, adverbe de manire, puis adverbe
interrogatif (de linterrogation indirecte), sallge en conjonction porteuse de sens dhypothse,
capable de nominaliser en elle une phrase, qui devient protase de systme hypothtique24 .
Il y a lieu de faire un parallle entre que et si qui ne servent qu traduire sous forme de
conjonctions ce qui est annonc ds le verbe; que rsume lobjet de lassertion, si rsume lobjet
de linterrogation. G. Moignet considre comme fondamentale lopposition entre que et si, car
elle met en cause non seulement les points terminaux des systmes gntiques de chacun des
deux termes, mais bien lensemble des deux cinses qui forment proprement le sens de ces
mots25 . On est bien, ici, en prsence dun vritable systme de langue, complet et clos, puisque
intgrant deux termes antagonistes aussi bien dans le plan formel que dans le plan notionnel:
identit formelle et opposition notionnelle26 . Les deux conjonctions sont complmentaires dans
le cadre de la phrase complexe subordonne compltive. La parent troite entre que et si peut
tre prouve et par le fait que dans certains contextes une proposition interrogative introduite par
si peut prendre la place dune compltive introduite par que: Et pensez sils doivent les connatre
(=quils doivent les connatre)27 . En tant que translateurs, toutes les deux ont le mme
comportement vis--vis de la subordonne. Elles conservent lordre des termes tel quel. Mais
elles soumettent le verbe de la subordonne aux rgles de la concordance des temps et aux
changements de personne: Il ma demand: Est-ce que tu as fait ton devoir? - Il ma dmand
si javais fait mon devoir.
Si lnonciation porte sur un terme autre que le prdicat, la transposition se ralise
diffremment selon que ce terme est un nom anim ou non anim. Rappelons que les interrogatifs
traduisent justement lopposition anim - non-anim parce que cest par l que commence
lidentification (la fonction syntaxique ressort du contexte) et que les relatifs, au contraire,
portent leur fonction tandis que lopposition anim - non-anim est traduite par le rfrent.
Si lnonciation assertive porte laccent sur un anim (sujet ou complment), la
transposition se ralise par la rduction de la construction emphatique et par la pronominalisation
du terme affect au moyen du substitut qui:
Je vous dis que cest Pierre qui a crit la lettre - Je vous dis qui a crit la lettre.
Je vous dis que cest sa soeur que Pierre a crit la lettre - Je vous dis qui Pierre a
crit la lettre.
Si lnonciation est interrogative et quelle porte sur un anim la langue a dcid que le
meilleur lien consiste dans la juxtaposition- il ny a pas besoin dintermdiaire quand
lnonciation interrogative porte directement sur le mot interrogatif par lequel commence la
subordonne. Rappelons, toutefois, que linversion qui est obligatoire quand la question directe
porte sur un terme autre que le sujet, est supprime la suite de la transposition: Je vous
demande qui a crit la lettre. Je vous demande qui Pierre a crit une lettre. Je veux savoir en
quoi consistent les difficults. Je vous demande quelle heure il est.
Si linterrogation porte sur le complment dobjet la transposition suit un tout autre
modle. La phrase interrogative (directe) se voit condense dans le pronom dmonstratif neutre
ce et, sous la forme dune relative, sert de support ce pronom: Je vous demande: Quest-ce
que vous faites? - Je vous demande ce que vous faites. Le groupe ce que doit tre considr
comme translateur disjoint des interrogatives de ce type. Sa grammaticalisation est encore plus
pousse dans les variantes prpositionnelles ce que ou de ce que: Je tiens ce quil parte
(=quil parte). Je me rjouis de ce quil a russi (=quil ait russi).
A part les translateurs (mots interrogatifs) qui portent sur le sujet ou sur les complments
du verbe (direct ou indirect), il faut signaler aussi les translateurs qui portent sur la dtermination
circonstancielle, savoir o, quand, comment, combien, comme. Ce qui rapproche les cinq mots,
cest quils peuvent introduire une compltive. Les quatre premiers semploient aussi bien la
suite dune assertion (pour introduire une subordonne didentification: Je sais o /comment,
quand/ il est arriv) qu la suite dune interrogation (pour introduire une interrogative indirecte:
Je vous demande o /comment, quand/ il est arriv). Comme ne peut introduire quune
subordonne didentification et apparat comme tant une forme tenue, phontiquement allge
de combien et de comment28 . Cf.: Tu sais comme il a rpondu (=comment); Vois comme il est
adroit (=combien). Comment, combien et comme sont troitement associs, au point quon peut
y voir trois formes dun mme mot, qui nest lui-mme quun cas adverbial de la flexion de qui.
Comment signifie la manire comme les adverbes en -ment et dfinit qualitativement; combien
signifie la quantit (que peut signifier le mot bien quil contient). Comme sinterprte en
smantse qualitative ou quantitative selon le cas29 .
Nous venons de voir que des translateurs de nature diffrente (les conjonctions que et si,
les pronoms interrogatifs qui, que, quoi, ladjectif interrogatif quel, les adverbes comment,
combien et comme, les constructions relatives ce qui, ce que) assurent la transposition dune
phrase simple en proposition-mot. Ce quils ont de commun, cest quils servent matrialiser un
des actants du procs (sujet, complment dobjet, attribut, etc.). Mais le rle translateur ne devrait
pas tre attribu entirement ces mots, car la fonction de la subordonne se dfinit par rapport
au verbe de la principale. Ces mots manifestent leur valeur propre lendroit de la subordonne
o ils se prsentent comme termes dune phrase, alors qu lendroit de la principale ils ont le
mme statut formel - dintroduire, par nominalisation syntaxique, une subordonne dont les
fonctions sont assimilables celles du substantif.
2.Transposition qui aboutit une proposition-syntagme (proposition relative)
Ce type de transposition consiste dans ladjectivation fonctionnelle dun lment
phrastique. Elle peut avoir pour objet soit un syntagme nominal, soit une phrase simple, et
comme translateur - un pronom relatif.
a) Quand lobjet de la transposition est un syntagme nominal, elle se ralise par la reprise
du nom au moyen dun pronom relatif et par la verbalisation du syntagme. Le pronom relatif est
le plus souvent qui puisque le nom se prsente comme sujet auquel est attribue une
dtermination reposant sur une des ides verbales fondamantales: dattribution (un jeune homme
intelligent - un jeune homme qui est intelligent), de localisation (une maison de campagne - une
maison qui se trouve la campagne), de possession (la dame au parapluie- la dame qui a un
parapluie). Quand le syntagme nominal est constitu dun dtermin reprsentant un substantif
dverbal et dun dterminant reprsentant le sujet ou lobjet du procs impliqu, la transposition
se ralise par la verbalisation du dtermin et on a comme translateur qui ou que selon que le
substantif est sujet ou objet du procs: un jaillissement dtincelles - des tincelles qui jaillissent;
la vente des marchandises - les marchandises quon vend (=qui sont vendues).
b) Quand la transposition a pour objet une phrase simple, celle-ci est transforme en
adjectif de discours ayant pour terme un pronom relatif qui reprend un substantif employ en tant
que terme dune autre phrase. Lexistence mme du pronom relatif, en franais, ne sexplique
que par lincapacit du substantif dassumer une double fonction grammaticale. Ce nest que par
la mdiation du relatif que le substantif dune proposition peut tre introduit dans une autre 30 . Si
le relatif est en mesure de raliser la transposition adjectivale, cest quil synthtise trois
caractres: un caractre subordonnant, un caractre reprsentatif et un caractre proprement
fonctionnel31 . Selon G. Moignet les pronoms relatifs que et quoi appartiennent au paradigme
dun pronom unique - celui de ltre virtuel dont ils constituent, ensemble, la position de patient
(en tension seconde), par opposition qui, position dagent (en tension premire) 32 . Lensemble
des relatifs invariables (on y range encore o et dont) ne comporte pas de marque formelle
rfrentielle (la rfrence fournie par le contexte est suffisante), la diffrence du pronom
variable lequel qui sappuie, en plus, sur la force actualisatrice de larticle. Il est important de
souligner la tendance du pronom que dlargir sa fonction subordonnante et de remplacer les
autres pronoms relatifs en tant que mots conjonctifs, sans pouvoir assumer lexpression de ce
quils ont de spcifique. Au lieu de lhomme dont je connais la fille, le patron pour lequel je
travaille, le pauvre qui je fais laumone on peut dire: lhomme que je connais sa fille, le patron
que je travaille pour lui, le pauvre que je lui fais laumone33 .
On rencontre chez certains auteurs des subordonnes relatives enchanes qui sont le rsultat
dune recherche prmdite et qui contribuent une dtermination beaucoup plus dtaille et
intrieurement mieux motive du rfrent:

Les soucis que nous portons avec nous


qui sont nos vtements intrieurs
que nous mettons tous les matins
que la nuit dfait avec des mains de rve (Tristan Tsara)

3. Transposition qui aboutit une proposition-phrase (subordonne circonstancielle)


Ce type de transposition peut avoir pour objet soit un syntagme nominal (Je me promne
chaque matin malgr le froid - Je me promne chaque matin quoiquil fasse froid), soit une
construction infinitive (expansion dune phrase simple: Je dois boire quelque chose pour pouvoir
me rtablir - Je dois boire quelque chose pour que je puisse me rtablir), soit surtout une phrase
simple indpendante (Il fait froid. Je me promne. - Je me pomne bien quil fasse froid).
K. Mantchev fait remarquer que dans la phrase complexe subordonne circonstancielle
la disposition smantique fait traitant- fait trait sinverse et soriente du fait trait au fait
traitant. Le fait trait est localis dans la proposition principale et le fait traitant - dans la
proposition subordonne34 .
Les translateurs auxquels on a recours peuvent tre simples (que, si, comme et quand) ou
composs - les diffrentes sortes de locutions conjonctives. Nous trouvons qu juste titre G.
Moignet appelle les conjonctions de subordination nominalisateurs, puisquelles font de lobjet
de transposition un nom de discours (substantif, adjectif ou adverbe) et nous tenons prciser que
dans le cas de la proposition-phrase il faut leur reconnatre un rle adverbialisateur (bien quon ne
puisse rduire toutes les valeurs des subordonnes circonstancielles celles dun adverbe). Il a
t dj question des translateurs simples lors de lanalyse de la proposition-mot o que connat
un large champ demploi et les trois autres se prsentent comme identificateurs (introduisants une
subordonne interrogative indirecte). Ici que se manifeste dans des cas rares tels que pour
lexpression de la finalit aprs un impratif (Viens que je te dise une nouvelle!), pour
lexpression de la cause dans une subordonne compltive (Il tait surpris quon lui refust cette
faveur) ou pour servir de substitut une autre conjoinction dont on veut viter la rptition (Sil
vient dans laprs-midi et que je ne sois pas chez moi, dis-lui dattendre!). Quand est un
nominalisateur incorporant dans sa smantse la substance dune phrase o il est adverbe
complment circonstanciel de temps35 . Rappelons que les rapports chronologiques que le
translateur quand tablit peuvent tre la base dautres rapports logiques: de cause (Quand un
chat est chaud, il craint leau froide), de condition (Quand on sest bien repos, on travaille
avec plus de zle) ou dopposition (Quand tout le monde dirait oui, je dirais non).
Le mot si en tant que nominalisateur de phrase connat une subduction plus pousse, le
saisissant plus avant dans son idognse, qui nous en donne un tat plus subtilis, son tat de
conjonction, et, plus prcisment, de signifiant de lhypothseSubduire une thse (la rduire au
degr infrieur), cest proprement produire une hypothse36 .
Le translateur comme exprime, au niveau de la langue, lide de correspondance.Cette
ide trouve sa ralisation la plus naturelle dans la subordonne comparative o elle traduit la
correspondance entre un procs actuel et un procs virtuel dans un mouvement du particulier au
gnral. La virtualit du procs est traduite le plus souvent par le prsent de gnralisation et par
lemploi, comme sujet, du pronom indfini on. Ainsi, aprs avoir nonc un procs concret,
cherche-t-on le qualifier par rapport une de ses ralisations gnrales, et une fois la
correspondance tablie, dans un mouvement en sens inverse, on prcise les modalits
daccomplissement du premier procs. Ou en schma:

La proposition principale interroge indirectement sur le mode daccomplissement du


procs et contient implicitement la question comment dont la rponse se trouve dans la
subordonne. La comparaison savre donc un moyen indirect de dtermination: Elle chantait
co,,e on chante sur la scne. Comme semploie aussi dans une phrase complexe pour insister sur
le mode daction en correspondance avec certaines prdispositions du sujet. Dans ce cas la
comparaison se voit interdite par lemploi, dans la subordonne, dun verbe modal, dun verbe
dopinion ou dun verbe dclaratif: Ce sera comme il voudra. Faites comme il vous plaira. La
conjonction si, combine avec comme sert communiquer la comparaison une valeur
hypothtique: Il parle comme sil connaissait tout.
Le rapport de cause effet est un rapport de correspondance directe et il nest pas
tonnant que comme assume la fonction de translateur pour introduire une proposition causale. Si
dans la comparative la correspondance traduit les traits communs de deux procs indpendants
dont le moment daccomplissement est sans importance pour le rapport de comparaison, la valeur
causale de comme rsulte de la juxtaposition de deux procs qui se suivent dans le temps et dont
le premier impose la ralisation du deuxime. Comme elle tait contente de sa cuisinire, elle
dsirait lui donner une robe (Zola).
Quand entre les procs de la principale et de la subordonne ne stablit ni un rapport de
ressemblance pour traduire la comparaison, ni un rapport de dpendance pour exprimer la cause,
le translateur comme peut se trouver dans une phrase subordonne temporalle pour traduire la
correspondance entre les moments de laccomplissement des deux procs et ce rapport ne peut
tre que celui de la simultanit. Le procs dans la subordonne marque lpoque pendant
laquelle intervient le procs de la principale. Le premier sexprime par un temps dpoque
(limparfait, par exemple), alors que le deuxime est traduit par un temps dvnement (le pass
simple, le pass compos): Comme je commenais mendormir, jentendis du bruit dans la
maison.
Les translateurs composs37 rsultent dune opration de transposition o lobjet de la
transposition se prsente sous des formes trs varies et o le rle de translateur est assum par
que. On peut avoir comme objet de transposition un substantif avec larticle (le fait que), une
construction prpositionnelle (prposition + substantif: de sorte, du moment que), un adverbe ou
une locution adverbiale (ainsi que, plutt que), une forme quasi-nominale du verbe, introduite ou
non par une prposition ( supposer que, en admettant que, vu que), un syntagme verbal (soit
que, si ce nest que, si tant est que), une prposition (ds que, pour que, sans que), et quand
sont en cause les prpositions les plus extensives, la particule anaphorique ce sinterpose ( ce
que, de ce que, jusqu ce que)38 . Lanalogie entre les constructions prpositionnelles et les
constructions conjonctionnelles est vidente. G. Moignet compare Il travaille pour la prosprit
de son entreprise et Il travaille pour que son entreprise prospre et souligne que la diffrence
entre les deux consiste dans le mode de nominalisation: elle est de langue avec le substantif
prosprit, de discours avec que+ phrase verbe prosprer39 . Il y a lieu de distinguer ce type de
locutions conjonctives de celles qui sont obtenues laide du translateur o: au cas o, au
moment o, jusquau moment o. Les premires rsultent dune transposition conjonctionnelle
(que garde son statut de conjonction), alors que les deuximes reposent sur une construction
relative. Le translateur que est une sorte de relatif minimal, qui tablit, par identification, le lien
smantique entre ce qui le prcde et ce quil nominalise 40 . La nominalisation en question a pour
effet une certaine dsmantisation du substantif, phnomne qui ne se produit pas dans le cas des
constructions relatives. Au moment o se dcompose smantiquement en ses lments
constitutifs, tandis que du moment que subit en plus une transposition smantique pour traduire
un rapport logique - lide de cause.
Les problmes concernant le ct formel des transpositions au niveau de la phrase
complexe sont traits aussi bien dans les grammaires traditionnelles41 que dans les traits de
linguistique moderne42 . Les mmes poblmes sont exposs sous un aspect smantique dans
louvrage tout rcent de K. Mantchev Linguistique et Smiotique43 . Aussi, nous contenterons-
nous de certaines observations concernant les transpositions fondamentales sur lesquelles
reposent les diffrents types de translateurs et sur la motivation de leur valeurs rsultatives44 .
La relation de causalit peut tre traduite par trois types de conjonctions, compte tenu du
mcanisme sur lequel repose leur construction.
a) Le rapport de cause effet est un rapport qui se situe dans le temps, car la succession
logique correspond une succession chronologique. Cest grce lanalogie vidente entre la
temporalit et la causalit que la langue a eu recours des constructions dorigine temporelle
(ds que, du moment que, puisque = puis+que, ds lors que) pour traduire la cause. Ces
conjonctions qui explicitaient lantriorit du procs dans la subordonne par rapport celui de la
principale, arrivent traduire lantriorit de la cause par rapport leffet.
b) On peut supposer, sur le plan thorique, que la cause et la consquence convergent
dans un point (point darrive pour la cause et point de dpart pour la consquence), et ce point
trouve son expression soit dans un substantif qui se prsente comme une gnralisation trs
pousse (le substantif fait qui est lorigine un participe pass et qui nominalise le rsultat du
procs ou le substantif cause signifiant, lorigine, la chosification du procs), soit dans le
pronom dmonstratif neutre ce, qui est la gnralisation extrme du pocs. On peut considrer la
prposition qui prcde (de, par, ) comme un translateur du ct de la principale et le mot que
(pronom relatif - puisquil est prcd immdiatement dun nom ou pronom, ou conjonction -
un stade plus avanc de la constitution de la locution conjonctive) - comme un translateur du ct
de la subordonne. Il est curieux de rappeler quen bulgare le relatif sert traduire, sous une
spatialisation gnralise, le rapport logique: la cause finit l o commence la consquence:
, .
c) La cause peut se prsenter comme objet dune vise implique dans une forme
nominale du verbe: un participe pass (vu que, attentdu que) ou un participe prsent (tant donn
que, sachant que). Ici que a dabord une fonction compltive, mais celle-ci saffaiblit pour
traduire le rapport logique de causalit.
d) Si, enfin, la conjonction comme se charge aussi de lexpression de la causalit, cest
quelle traduit le rapport de cause effet comme un rapport de correspondance.
La proposition subordonne de consquence met laccent sur le procs qui suit, la
diffrence de la subordonne causale qui met laccent sur le procs qui prcde. Leffet que la
subordonne conscutive exprime correspond au mode daction du procs dans la principale et le
rapport est explicit le plus souvent par un adverbe dintensit ou de quantit: Il a tant de
problmes quil ne peut dormir; Il explique le problme si bien que tout le monde le comprend. Si
lon compare si bien et trs bien on constate que le smantisme de la deuxime locution est
fermant, cest--dire quelle se borne exprimer un degr lev de la manifestation du procs
sans plus, la diffrence du smantisme de si bien qui est ouvrant, car lintensit du procs a des
consquences qui se refltent sur un autre procs. R.-L.Wagner et J. Pinchon subdivisent les
conjonctions de consquence en deux groupes suivant la prsence dune ide dintensit (au
point que, tellementque, sique, etc.) ou labsence dune telle ide (de sorte que, de faon
que)45 . Nous croyons quil serait plus juste de parler dintensit explicite dans le premier cas et
dinstensit implicite dans le deuxime. Il suffit de comparer Il explique le problme si bien que
tout le monde le comprend et Il explique le problme de sorte que tout le monde le comprend
pour se convaincre que dans le deuxime cas il ne sagit point dun procs neutre et que lon peut
mettre tous les deux sur le mme plan. A cela sajoute la preuve que de sorte que peut alterner
avec de telle sorte que, toutes les deux ayant le mme sens.
R.-L. Wagner et J. Pinchon rangent les subordonnes dans des phrases comme Il nest si
bon cheval qui ne bronche dans le groupe des conscutives46 . En ralit, les deux parties de la
phrase sopposent lune lautre, ce quon peut interprter par Un cheval peut tre bon, mais il
peut broncher quand mme ou par Un cheval, quoiquil soit bon (mme sil est bon), il peut
broncher. Cest le rapport de concession qui sen dgage - la prsence dun adverbe dintesit
(sique) ne suffit pas pour considrer la subordonne comme conscutive, dautant plus que
lintensit est nie.
Le rapport de concession se ramne un rapport dopposition. Quand une action ou un
tat semblent devoir entraner une certaine consquence, lopposition nat de ce quune
consquence contraire, inattendue se produit47 . R.-L. Wagner et J. Pinchon subdivisent les
conjonctions concessives en franais en deux groupes, selon quelles impliquent ou nimpliquent
pas lide dintensit.
a) Les conjonctions qui nimpliquent pas lide dintensit sont: quoique, bien que,
encore que, malgr que qui ne se distinguent presque pas smantiquement mais qui ont une
motivation smantique bien diffrente. Lide dopposition trouve sa motivation directe dans
malgr que (mal + gr) qui appartient au style parl. Dans dautres cas on part de lide qu la
condition normale sajoute une condition contraire qui provoque la mme consquence. Cest sur
lide daddition que repose la conjonction encore que qui appartient au style littraire. La
prsence de ladverbe bien dans bien que semble difficile interprter. Nous sommes, toutefois,
enclin croire quil est l pour signifier que mme une condition contraire est bonne (ladjectif
correspond ladverbe) provoquer la consquence en question: Bien quil soit malade, il est
venu. (Lanalyse de quoique demande un traitement pralable - voir plus bas).
b) Les conjonctions qui comportent lide dintensit prsentent une condition dtendue
trs large et prennent une valeur gnralisante: qui que, quel que, quoi que (pour insister sur
lidentit), o que (sur la localisation spatiale), quelqueque (sur la dtermination qualitative),
sique, toutque (sur le degr dintensit). Il est curieux de souligner quen franais ce modle
savre inapte rendre le rapport temporel ( ) ou le mode daction ( ). Les
mots qui, quoi, quel, o sont lorigine des interrogatifs, mais lide interrogative y est
suspendue par la conjonction que. Ce dbut dinterrogation permet de situer le sujet (ou lobjet)
sur une chelle qualitative ou quantitative assez large qui savre non limitative lgard de la
ralisation du procs48 . Quoi que est une construction neutre qui porte sur lobjet dune action
(quoi que tu fasses) ou sur le sujet indtermin dun verbe impersonnel (quoi quil arrive).
Lorsque quoi que commence exprimer la concession lgard de la subordonne dans son
ensemble, il devient synonyme de bien que et on lcrit en un mot (quoiquil fasse froid) pour le
distinguer de son emploi premier. Les adverbes si, quelque et tout (sique, quelqueque,
toutque) insistent sur lintensit et par cela mme portent lopposition au degr le plus lev de
la manifestation de la qualit ou de la quantit.
c) Mme si combine la condition et lopposition. Il est curieux de justifier lemploi de
mme pour marquer la concession. Mme est le support dun mouvement didentification 49 .
Dans notre cas, mme sert identifier une condition suppose dfavorable avec les conditions
implicites qui favorisent laccomplissement du procs. Nous croyons que lorsque R. Martin dit
que le mouvement qui sous-tend mme argumentatif parat tre un mouvement ouvrant qui
conduit du cas le plus troit (le plus dfavorable en probabilit) lensemble de tous les cas
possibles50 , il prsente le mouvement en sens inverse. A vrai dire, lesprit a pour point de dpart
ce qui est normal (et peut-tre pour cela implicite) pour aller ce qui est exceptionnel (la cause
contraire). Nous trouvons que la conjonction mme si doit tre considre plutt comme
renchrissante.
Suivant le mode dexpression de la finalit on peut distinguer:
a) des conjonctions qui contiennent en elles-mmes lide de but : pour que (la prposition-
connecteur pour est transpose en conjonction) et afin que (dont la constitution est transparente :
fin que).
b) des conjonctions qui nexplicitent pas lide de but (de sorte que, de manire que, de
telle sorte que, de telle faon que) et qui demandent lemploi du subjonctif qui compense cette
dficience.
c) la fin viter est rendue par des locutions du type de peur que, de crainte que qui
reposent sur une modalit ngative - craindre peut sinterprter par ne pas vouloir.
Dans la phrase hypothtique les transpositions reposent sur un mcanisme mental qui
consiste dans la rduction dune thse au degr dune hypothse. Il sagit dune rcration
imaginaire de la ralit, de sa transposition du domaine de la ralit au domaine de limagination.
Nous reprenons la formule de G. Moignet que subduire une thse (la rduire au degr infrieur),
cest proprement produire une hypothse. Subduction se traduit ici en supposition. Avec si, on
prsente lide dun phnomne comme tant une vue de lesprit, partir de laquelle on peut
infrer une conclusion, et si la supposition ainsi produite est de lordre du communment
constat, du vraisemblable, de linvraisemblable ou du parfaitement irrel nimporte gure. 51 . La
supposition (sub-duction = sub-position = trans-position au-dessous de) se traduit au niveau
smiotique par des formes temporelles antrieures celles qui expriment la consquence.
Linterdit du futur tient laperception dune ordination logique davant et daprs, de la protase
lapodose. Si lapodose se situe dans un futur, la protase doit tre situe dans un temps antrieur
au futur52 . La transposition dans lhypothtique peut tre rendue explicitement ( condition que)
ou impicitement (par des translateurs qui voquent une ralisation occasionnelle : au cas o, pour
peu que). Au cas o implique une ventualit, une action accidentelle, une chance (cest le
hasard qui dcidera o sera le moment de la ralisation ventuelle du procs suppos et pour cette
raison cette conjonction est suivie du conditionnel). Ici on est en prsence dune rduction
temporelle maximale des chances de ralisation du procs, comme on peut parler de rduction
maximale quantitative dans le cas de pour peu que qui voque une vise subjective jugeant
suffisante la moindre manifestation du procs. Lemploi du mode la suite de ces deux
conjoinctions est significatif. Le conditionnel vient la suite de lhsitation sur laxe temporel sur
lequel un point pourrait tre saisi par le relatif o. Pour peu que, par sa vise subjective, impose
le subjonctif.
Les locutions conjonctives pourvu que et moins que sont souvent en dstribution
complmentaire, cf.: Nous partirons pourvu que tu viennes temps et Nous partirons moins
que tu ne sois en retard. Pourvu que dsigne la suffisance de la condition restreinte (pourvoir
insiste sur la ncessit suffisante). Ou en schma:

A moins que implique, par le sens de ladverbe moins, une vise ngative. Dans ce cas, sil
faut nier quelque chose, ce doivent tre les conditions contraires la ralisation du procs - la
vise ngative trouve un appui dans le ne expltif. Ou en schma:
La ngation des conditions contraires a pour but de mettre indirectement laccent sur la
condition suffisante indispensable.

Lanalyse des transpositions au niveau de la phrase dmontre, dun ct, leur spcificit
dcoulant du niveau de leur ralisation, et de lautre, leur complexit - puisquelles engagent des
transpositions aux niveaux infrieurs. Les diffrents types de nominalisation phrastique
sappuient sur des transpositions ralises un niveau prcdent - drivationnel, syntagmatique
(temporel, personnel, diathtique, fonctionnel), smantique (la plupart des conjonctions
composes rsultent de la subduction de leur lment nominal : au cas o, du moment que). La
dmatrialisation smantique quelles ont connue a conduit leur grammaticalisation.

NOTES:
1
G. Moignet,. La conjonction de subordination dans le systme de la langue. In: Etudes de
psycho-systmatique franaise. Paris, 1974, p. 245.
2
Ibid. p. 270.
3
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise., p. 25.
4
Ibid., p. 25.
5
Ibid., p. 26.
6
J. Vendryes. Le langage. Introduction linguistique de lhistoire. Paris, 1968, p. 167.
7
Ibid., p. 168.
8
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise. p. 20.
9
G. Moignet souligne que les fonctions du substantif, rgles par le systme des cas demploi,
se retrouvent dans les divers pronoms: fonction sujet, attribut et objet, indiscrimines en langue
dans le substantif franais et distingues en discours par des moyens syntaxiques (et non
morphologiques, comme en latin ou en ancien franais). Certains pronoms ne discriminent pas
ces fonctions en langue et possdent le cas unique comme le substantif: ainsi quelquun, chacun,
tout, personne, celui-ci, etc. Dautres, au contraire, comme certains pronoms personnels
opposent des formes spcialises selon le cas demploi, avec un cas-sujet: je, tu, il; un cas-
rgime: me, te, et pour la troisime personne deux cas-rgimes: le, lui; les, leur. Parmi les mots
pronominaux certains ont ou peuvent avoir le fonctionnement des adjectifs: mme, tel, autre,
aucun, quelque, chaque, nul, rien, etc., et se caractrisent par lincidence du premier degr. Il y a
dailleurs un nombre apprciable de pronoms qui sont, lorigine, des substantifs ou des
adjectifs. Soumis une opration de dpltion smantique, ils ont dsert le plan de la
prdicativit. Tel est le cas du pronom on, ancien cas-sujet de homme; du mot rien, qui signifiait
chose, de personne, de chose entrant dans quelque chose (ces deux derniers perdent dans
lopration leur genre fminin: personne nest parfait; quelque chose est crit l). Tel est aussi le
cas de ladjectif certain. (Systmatique de la langue franaise; p. 20-21)
10
Voir G. Moignet. Etudes de psychosystmatique franaise. pp. 193-197.
11
E. Benveniste. Mcanismes de transposition. In: Cahiers Ferdinand de Saussure, 1969.
Genve., p.47-59.
12
Ibid., p. 51-52. Benveniste prcise encore quil ne suffit de poser ladverbe et ladjectif en
symtrie et de dire que ladverbe est au verbe comme ladjectif au nom. Il faut voir quen ralit
ladjectif et ladverbe appartiennent deux niveaux logiques distinctsLa proposition Pierre est
un bon garon peut se ramener la conjonction des deux propositions Pierre est un garon +
Pierre est bon. Mais on ne saurait dcomposer Pierre est un bon marcheur en Pierre est un
marcheur + Pierre est bon(p.53). Il faut noter que (bon) marcheur, (gros) mangeur et tous les
noms de la mme srie procdent dune forme verbale demploi absolu et non actualis, indiquant
la notion ltat virtuel. Quand on transpose un verbe en un nom dagent il faut aussi que le
qualificateur verbal (ladverbe) puisse tre transpos en qualificateur nominal (en adjectif), et
cela cre un poblme difficile dans une langue o ladverbe ne produit gure de drivs. Cest
pourquoi on a choisi des adjectifs dj existants en leur donnant une fonction nouvelle (p. 54)
Et cest dans le passage de ladverbe beaucoup (dans perdre beaucoup dargent) ladjectif gros
(dans perdre une grosse somme) que Benveniste voit stablir une relation de transposition. Elle
se ralise de mme quand beaucoup qualifie un verbe de consommation tel que manger: il
mange beaucoup se transpose en un gros mangeur (p.54).
13
A. Joly. Les auxiliaires avoir et tre. Approche psycho-systmatique. Le franais dans le
monde, 1977, N 129, p.25.
14
E. Benveniste., Mcanisme de transposition. P. 57.
15
Ibid., p. 57.
16
L. Tesnire. Elments de syntaxe structurale, p. 300.
17
K. Mantchev. Morphologie franaise. p. 327.
18
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva. Op.cit., p. 395-396.
19
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise, p. 25.
20
G. Galichet lappelle subordonne-terme puisquelle peut se prsenter comme nimporte quel
terme de la phrase - sujet, complment dobjet, attribut du sujet ou du complment dobjet, etc.
Grammaire structurale du franais moderne, Montral, 1970, p. 176-177.
21
Ibid. p. 25.
22
J. Dubois. Grammaire structurale du franais. La phrase et les transformations. Paris, 1969, p.
55.
23
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Op. cit., p. 396.
24
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise., p. 25.
25
G. Moignet. Etudes de psycho-systmatique franaise., p. 267.
26
G. Moignet. Ibid., p. 268.
27
Lexemple est emprunt K.R.Sandfeld, Syntaxe du franais contemporain, Genve, 1965.
28
G. Moignet. Etudes de psycho-systmatique franaise, p. 255.
29
Ibid., p. 254.
30
G. Moignet. Existe-t-il en franais une proposition infinitive? In Grammaire gnrative,
transformationnelle et psycho-mcanique du langage. Lille, 1973, p. 120.
31
K. Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassileva. Op. cit., p. 408.
32
G. Moignet. Etudes de psycho-systmatique franaise, p. 185.
33
J. Vendryes. Introduction linguistique lhistoire. Paris, 1968, p. 167-168.
34
K. Mantchev. Linguistique et smiotique.vol. 1, Presses universitaires St. Kliment
Ohridski, Sofia, 1998, p. 34.
35
G. Moignet, Systmatique de la langue franaise, p. 252.
36
Ibid.,p. 255.
37
Voir K. Mantchev, Linguistique et smiotique, p. 35.
38
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise, p. 259.
39
Ibid., p. 261.
40
Ibid., p. 260.
41
Voir, par exemple, Grammaire du franais contemporain, Paris, 1993, pp. 110-156.
42
Voir K.Mantchev, A. Tchaouchev, A. Vassilva. Op. cit., pp. 394-450.
43
K. Mantchev, op. cit. pp. 144-213.
44
Voir ce sujet P. Chtristov. Rflexions sur la subordination en franais et en bulgare, in
Etudes de linguistique compare, V. Tirnovo, 1982, pp. 99-119.
45
R.-L. Wagner et J. Pinchon. Grammaire du franais classique et moderne., p. 574.
46
Ibid., p. 584.
47
Ibid., p. 586.
48
Selon G. Moignet qui, quoi, quel, o sont des antcdents dune relative. Le caractre virtuel
de cet antcdent est rendu vident par lemploi du subjonctif dans la relative. Voir G. Moignet.
Etudes de psycho-systmatique franaise, p.165.
49
R.-L. Wagner. J. Pinchon. Op. cit.,, p. 601.
50
R. Martin. Sur lunit du mot mme. Travaux de linguistique et de littrature. Strasbourg,
1975, p. 231.
51
G. Moignet. Systmatique de la langue franaise., p. 255.
52
Ibid., p. 255.

CHAPITRE V

LES TRANSPOSITIONS AU NIVEAU


LEXICO-SEMANTIQUE

I. Gnralits. Les mcanismes de la transposition smantique. Les translateurs.


Nous ne pouvons pas souscrire laffirmation dAlain Rey qui prtend que le lexique est
sans aucun doute lirrgularit fondamentale, face aux rgularits de la syntaxe et de la
phonologie1 , parce que larbitraire du signe linguistique ne prouve pas encore larbitraire de
lvolution smantique et, comme lavoue A. Rey lui-mme, la rflexion linguistique rcente sur
la place du lexique dans la thorie () tourne autour de la dlimitation de ses aspects rguliers et
irrguliers2 . Ch. Bally se montre plus prudent quand il affirme que la vie et le langage nous
donnent, dans une gale mesure, limage dune organisation, sans jamais y parvenir tout fait
Il y a donc une intelligence au coeur des phnomnes du langage comme dans ceux de la vie 3 .
Limportant cest que la deuxime moiti du vingtime sicle est marque par la pntration
toujours plus pousse du structuralisme dans les tudes smantiques ralises par A.J. Greimas 4 ,
P. Guiraud5 , B. Pottier6 , G. Mounin7 , E. Coseriu8 . Il nen est pas moins vrai que le vocabulaire
nest pas rigidement systmatis (): on peut y ajouter tout moment un nombre illimit
dlments toujours nouveaux, des mots aussi bien que des sens9 .
Les problmes de la transposition lexico-smantique se limitent au seul domaine des
changements de sens, et plus prcisment au transfert de sens que lon observe au niveau du
discours. Les cas classiques dextension et de restriction du sens doivent en tre exclus, car il ny
est pas question dabandonner une position pour une autre. Nous tenons le souligner, parce que
certains auteurs, comme Lopatnikova10 , tout en prcisant que la restriction du sens conduit la
spcialisation, et lextension du sens - la gnralisation de la notion exprime, considrent que
ces phnomnes reposent sur un transfert smantique. La restriction et lextension du sens sont
le plus souvent le rsultat du changement de laire demploi dun mot qui passe dune sphre de
lactivit humaine dans une autre11 . Il est significatif, dailleurs, que les exemples cits par
lauteur (restriction du sens: cuillir, de colligere, signifiait ramasser en gnral, et maintenat -
ramasser des fruits; traire avait le sens de tirer, et prsent on emploi ce verbe avec le sens
spcifique de tirer le lait des mamelles de; labourer, primitivement - travailler en gnral,
et aujordhui - travailler la terre; extension du sens: arriver, de adripare, initialement -
atteindre une rive, et maintenant - atteindre un lieu; panier tait une corbeille pour le pain
et aujourdhui - une corbeille pour toute sorte de produits) 12 prouvent que les changements
smantiques en question restent dans leur aire dfinitionnelle.
Quand le changement smantique se ralise par un changement de laire demploi dun
mot, cest alors quon peut parler de transfert smantique ou, dans loptique qui nous intresse, de
transposition smantique.
La raison dtre de la transposition smantique, cest la dtermination, ce qui veut dire
que dans le rapport hirarchique dtermin - dterminant, cest le dterminant qui peut rsulter
des mcanismes de la transposition lexico-smantique. Rappelons que les transpositions aux
niveaux syntagmatique et phrastique se ramnent, en fin de compte, un jeu de dtermination. A
la base de la constitution du syntagme nominal, A. Rey souligne que le transfert smantique
(mtaphore, etc.) porte obligatoirement sur le dterminant et facultativement sur le dtermin 13 .
Il faut se garder de considrer le dterminant comme objet de la transposition; celle-ci est
provoque par les besoins de la dtermination, mais son vrai objet cest une ou plusieurs
acceptions particulires, spcifiques dun mot par lesquelles se ralise le passage de la position de
dpart la position darrive. Et si, couramment, on parle demploi transpos dun mot ou dune
locution, cest que le mot (ou la locution) est engag en tant que porteur de la valeur en question.
Cela veut dire que le transfert smantique se ralise par un transfert formel - lemploi dun mot
dans une sphre qui, par dfinition, ne lui est pas propre. Ce qui est important de mettre en vue,
avant dentrer dans les dtails concernant les diffrentes manifestations de la transposition
smantique, ce sont les mcanismes mmes de cette transposition. Nous devons essayer de jeter
de la lumire sur ses cts formel et smantique et sur leur dpendance rciproque14 .
Il est vrai que cest le contexte qui conditionne les changements smantiques, mais sil
faut isoler un translateur matriel, ce ne peut tre que le mot en tant quunit lexicale, capable de
raliser une prdication. Selon la ralisation matrielle de la prdication, on peut distinguer les
cas suivants:
a) La transposition smantique peut avoir comme translateur un substantif qui implique,
par quelques-unes ou par lensemble de ses caractristiques, la dtermination recherche. Au
niveau du discours cette opration peut se raliser par la simple nomination (une soutane = un
cur, un violon = celui qui joue de violon, le nez dun navire, les dents dun peigne), ou par
une construction attributive (Pierre est un ne; Lcole est une ruche). Le recours lapposition
demande le plus souvent une prcision adjectivale qui sajoute au substantif transpos: Cette
cole, une vraie ruche, ne cessait de mimpressionner. Dans ce cas la qualit est implicite - elle
est annonce par le nom dsignant ltre ou la chose qui sont porteurs de la qualit en question.
Expliciter la dtermination qualitative dans un cas comme le prcdent (Cette cole,
anime comme une ruche, ne cessait de mimpressionner) cest recourir une construction
comparative o ladjectif est en position de dtermin et le syntagme nominal introduit par la
prposition comme se voit en fonction de dterminant, cest--dire il devient le lieu de ralisation
de la transposition. En dautres mots, les syntagmes adjectifs de comparaison ne sont pas
transfrs smantiquement, ladjectif y fonctionne normalement, mais le substantif amen par
comme perd ses traits smantiques et la forme comme + Nom quivaut frquemment un
adverbe dintensit15 . Blanc comme la neige signifie trs blanc; clair comme de leau de
roche signifie trs clair. Et puisque les rapports dans ce cas sont parfaitement explicits, cest
la prposition comme qui intervient en tant que translateur - telle est, par dfinition, la vocation
dune prposition.
b) Quand le translateur est un adjectif, il sert tablir ce quil y a de commun entre laire
de caractrisation du dtermin et laire demploi de ladjectif, autrement dit, ladjectif transpose
un trait typique pour une substance en vue de caractriser une autre substance. Dans un cas
comme Je vous exprime ma profonde reconnaissance ladjectif rend, explicitement, ce quil y a
de commun, en qualit ou en intensit, entre la pofondeur de leau et la reconnaissance. Il faut y
ranger les syntagmes qui comportent le groupe prposition + nom: une volont de fer. Par le jeu
des transpositions syntagmatiques on peut, par exemple, obtenir d une me dure - la duret
dune me; dun sentiment amer - lamertume dun sentiment.
Cest sous ce chapitre que nous allons ranger les transpositions smantiques qui ont pour
translateur un verbe puisque le procs se prsente comme une des proprits de la matire
nominale dans la mesure o elle peut engendrer ou subir un procs. Cest ainsi que la proprit
dun ballon de crever est transpose sur lhomme pour dire de quelquun quil a crev. Un
changement diathtique peut amener le parallle entre crever un ballon et crever un coeur.
Sil est admis que ladverbe est par rapport au nom ce quest ladjectif par rapport au
substantif, on peut considrer les adverbes comme des translateurs dans le mme type de
transposition. La manire dtre pour le nom est analogue la manire de faire pour le verbe: une
verte rprimande et punir vertement; un festin royal et on a royalement ftLes cas peuvent
tre bien plus complexes et on peut citer titre dexemple le changement de sens que subit
ladverbe certes qui driverait un acte de concession dun renforcement de lassertion : on peut
trouver bizarre quil en soit ainsi. Ce nest rien dautre que le simple fait que renforcer une
assertion, cest par l mme signaler que cette assertion avait besoin de ltre, et quelle pouvait
donc tre combattue. Cest de cette faon quune marque de renforcement devient une marque de
concession16
c) La transposition peut se raliser par le recours un syntagme nominal servant de
translateur. Cest la synthse des deux cas prcdents: on ne se contente pas de la seule
nomination, car on tient expliciter le transfert du trait caractristique de dpart. Ainsi une barbe
grise semploie pour dsigner un vieillard, une grande perche- pour une personne qui a la taille
haute. Les transpositions de ce type ne sont pas des plus frquentes cause de leur caractre
tautologique. On a trs souvent recours aux adjectifs vrai et vritable qui traduisent lintensit:
une vritable fontaine - une personne qui pleure facilement, une vraie pie - une personne
bavarde.
La prcision adjectivale est indispensable dans les cas de transposition mtonymique du
type: un coeur dairain (une personne impassible); une mauvaise langue (une personne
mchante).
d) Il faut accorder une attention particulire aux locutions verbales qui reposent sur un
mcanisme de transposition smantique. Les syntagmes verbaux donnent lexemple dun
transfert global, le changement de valeur du verbe entranant celui du syntagme nominal
complment et ventuellement celui du syntagme prpositionnel17 . Selon la porte de la
transposition il faut distinguer deux cas principaux:
-la transposition ne porte que sur le dterminant (cest--dire sur le complment du verbe),
alors que le dtermin (le verbe mme) garde son sens premier: rire du bout des lvres, tirer
blanc.
-la transposition porte sur le syntagme verbal dans son ensemble et aucun de ses
constituants ne possde dautonomie smantique. Sur le plan de la prdicativit, le thme seul,
ayant le statut de dtermin, garde son autonomie, alors que le prdicat, en tant que dterminant,
se prsente comme objet de la transposition et comme moyen par lequel elle se ralise: mettre des
btons dans les roues de, lcher les bottes , manger de la vache enrage, tirer une pine du
pied, tondre un oeuf. La ralisation discursive de cette transposition ne peut avoir lieu que sur le
plan de la phrase o elle a son incidence sur le sujet.
- la transposition porte sur lensemble de lunit phrastique dans les cas o les
constituants de cette unit forment un ensemble indissoluble smantiquement. Il sagit de la
transposition smantique ralise par les proverbes lesquels se comportent comme objet de
transposition lgard du contexte et ce genre de transposition na dexistence relle que dans le
contexte. Si lvocation du contexte semble assez floue, prcisons que sur le plan de la
prdication les proverbes de ce type ont, le plus souvent, pour thme lhomme en gnral (Chien
qui aboie ne mord pas. Pierre qui roule namasse pas mousse. Quand on parle du loup, on en
voit la queue. Le chat parti, les souris dansent. A bon chat bon rat) ou une notion trs gnrale
(Petite pluie abat grand vent. Les petits ruisseaux font les grandes rivires). Il est bien vident
quon ne doit pas y ranger tous les proverbes. Certains sont pris dans leur acception littrale et ne
prsentent pas dintrt pour la transposition smantique: Qui aime bien chtie bien. Qui dort
dne. Loisivet est la mre de tous les vices. Toute vrit nest pas bonne dire.

II. Les tendances dans le changement de sens.


Aprs avoir esquiss les pincipaux mcanismes de la transposition lexico-smantique, en
mettant en relief lobjet de la transposition et les translateurs respectifs, il est lgitime de se
demander si lon peut situer les mouvements en question dans le cadre dlimit par le particulier
et le gnral - le cadre dans lequel se ralisent la lexignse et la morphognse. Rappelons-nous
la dmarche de G. Guillaume pour rsoudre la plupart des problmes quil avait abords. Les
oprations de pense auxquelles fait appel la vise de puissance sont peu nombreuses, et
essentielles : ce sont celles-l mmes auxquelles la pense doit sa puissance. La plus importante
de ces oprations essentielles et potentielles est celle se rapportant au double mouvement de
lesprit en direction du singulier et de luniversel, cest--dire, pour plus de gnralisation, en
direction de ltroit et du large. Lexprience montre que ce double mouvement entre les limites
que sont le singulier troit et luniversel large est la base de tout ce que la langue a construit en
elle. On retrouve en effet ce double mouvement partout sous des apparences qui, le plus souvent,
le masquent trs peu. Cest ainsi quil apparat fondamental et trs visible dans la catgorie du
nombre et dans la catgorie de larticle. Il se laisse voir aussi, quoiquun peu masqu par
lopration conjointe de spatialisation du temps, dans toute la systmatique verbo-temporelle, o
constamment on passe du temps large au temps troit- au temps troit qui est le prsent - et du
prsent, temps troit, au temps large des poques passe et future, autrement dit dune finitude de
temps une infinitude de temps. Le mme double mouvement est la racine de toute la
systmatique du mot, et la thorie des parties de discours, lie la thorie du mot, en porte aussi
la marque. Enfin () la distinction mme du nom et du verbe, qui est au fond celle de lunivers-
espace et de lunivers temps quelle recouvre, apparat aussi avoir son origine dans la successivit
selon laquelle lesprit passe dune infinitude de dpart la finitude, et de la finitude une
infinitude finale. Linfinitude de dpart, cest lespace; linfinitude finale, cest le temps18 .
La tradition linguistique a depuius longtemps rserv aux emplois transposs les termes
emplois figurs ou valeurs abstraites, autrement dit, transpos, figur et abstrait sont pris
comme synonymes. Que la transposition lexico-smantique se ralise par une marche du
particulier au gnral est facile expliquer, car elle vise avant tout une dtermination, le
dtermin restant tel quel, et le dterminant pouvant varier entre le particulier et le gnral.
Prcisons que dans les emplois mtaphoriques ainsi que dans les cas de mtonymie le
mouvement se fait dans la plupart des cas du concret labstrait, du particulier au gnral, de
lanthropologique au monde animal et vgtal, de lanim au non anim. Et cest pour cette
raison que les transpositions une douleur profonde, le nez dun navire et mettre le nez dans ont
ceci de commun quelles ont suivi la marche du particulier au gnral. Dans une douleur
profonde il sagit de transposition dune qualit dun domaine concret (une rivire profonde) dans
un domaine abstrait. Le cas est analogue dans le nez dun navire o est reproduit un des traits
caractristiques du nez - sa position en avant (passage de lanim au non anim), ainsi que dans
mettre le nez dans o un procs du domaine concret est valoris dans un domaine abstrait. Il ny
a, bien sr, rien dabsolu, car nombreux sont les exemples de transpositions du monde non anim
ou vgtal au monde humain, tel le cas classique de tte qui signifiait pot de terre, ou lemploi
de citrouille pour tte, de patte pour main, etc.
Certains linguistes ont essay dtablir, la base des principales ides nominales et
verbales, les tendances que suivent les transpositions smantiques. S. Ullmann, partant de la thse
que tout systme linguistique renferme une analyse du monde extrieur qui lui est propre et qui
diffre de celle dautres langues ou dautres tapes de la mme langue19 , souligne que
lvolution du sens des mots nest pas compltement chaotique. Elle obit certaines tendances
qui se rencontrent aux poques et dans les langues les plus diverses Moins rgulires que les
lois phontiques traditionnelles, ces tendances les dpassent par leur gnralit 20 . Et Ullmann
signale qu un peu partout limage de prendre sert illustrer lacte de la comprhension 21
(comprendre, concevoir, capire, , )22 , ce qui montre que la facult de
transposer des termes concrets sur le plan abstrait reste toujours une des formes dominantes de
lexpression humaine23 . Ullman prend tmoin Gaston Esnault pour insister sur le fait que
lespace expime mtaphoriquement le temps, sans rciprocit La faune et la flore terrestre
nomment la faune et la flore marine sans rciprocit 24 . Les transpositions dans le domaine
sensoriel dpenderaient de la hirarchie des perceptions respectives. Ullmann groupe les sens
dans lordre descendant tact - chaleur - got - odorat - oue - vue, qui correspond leur degr
de diffrenciation relative, et souligne la forte prdominance des transpositions ascendantes (voix
aigre) bien que les transpositions en sens inverse ne soient pas absentes (sombre faim, frisson
blanc)25 . Cf. Encore laffirmation de B. Whorf que nous parlons de tons propos des
couleurs26
Cest dans la mme perspective que se prsentent les conceptions de Joseph Vendryes
dans son Introduction linguistique lhistoire27 o il soutient la thse quon peut prvoir la
constitution dune smantique gnrale qui, en centralisant les renseignements tirs de chaque
langue sur les changements de sens, permettra de ramener ceux-ci quelques principes, non pas
au point de vue simplement logique, comme cela a t fait jusquici, mais au point de vue
psychologique. Il faudrait partir pour cela non des mots, mais des ides quils expriment 28 . Nous
nous permettrons de reproduire ci-dessous certaines observations de Vendryes qui sont
significatives:
Il nest videmment pas fortuit que lide de fois soit souvent exprime par un mot qui
dsigne le voyage Cela sexplique apparemment par un dveloppement de sens naturel,
accompli indpendamment dans les diffrents pays o il est attest (p.228-229).
Lide de douleur sassocie aisment celle de grandeur, comme lide de violence et de
force(p. 229).
On passe sans peine de lide de piti lide de tendresse. Il se mle toujours la
contemplation de la misre un sentiment de sympathie On dit amicalement mon pauvre petit
(p. 230).
Lide de pauvret, comme celle de petitesse, tant toutes deux synonymes de faiblesse,
inspirent la fois tendresse et piti (p. 230).
Dans beaucoup de langues les mots qui se rapportent lide de bont, de douceur, de
tranquillit ont t employs dsigner la btise. La simplicit qui est une qualit du caractre est
aussi un dfaut de lesprit (p. 230).
Un tre malheureux est naturellement sympathique, de mme quun homme bon a des
chances dtre en mme temps faible de caractre et parfois simple desprit (p.231).
Et Vendryes tire la conclusion quen passant dune ide lautre lesprit na fait que
suivre les indications de lexprience : il a rsum en un seul mot toute une srie dobservations
(p. 231).
Selon A. Rey, ltude des locutions qui reposent sur une transposition lexico-smantique
peut procder par lanalyse de lcart entre sens fonctionnel transfr (surtout mtaphorique) et
sens analytique29 , et une typologie des locutions transfres (de nature mtaphorique, le plus
souvent) ne semble () ds lors pas impossible. Il ne sagirait pas seulement dune classification
de type de discours mtaphorique dans les locutions, mais dune analyse des rgles productives
aboutissant ces units complexes du code30 . Malheureusement A. Rey na pas propos une
typologie homogne puisquil a pris en considration des critres dordre diffrent - smantiques,
lexicaux, syntactiques. Mais ses observations sur la base de dpart des locutions transfres
apportent certaines prcisions retenir. Par une premire approximation, dit-il, on posera que les
locutions franaises les plus courantes utilisent un lexique de base structur dune part sur les
smantismes lmentaires, expression de la temporalit, de la spatialit, du nombre, et dautre
part sur un vocabulaire ralisant le contenu anthropologique concret (parties du corps et activits
corporelles, vtements, instruments, nourriture, logement) et abstrait (caractristiques
psychologiques, activits psycho-sociales parmi lesquelles les activits institutionalises -
guerre, droit - ont une particulire imporatnce, relations avec le surnaturel Le monde
naturel non humain (animaux, vgtaux, astres) nest envisag que dans une perspective
anthropomorphe et selon les valeurs symboliques propres la culture31 .
La spatialisation du temps et de labstrait, dont parle G. Guillaume, est commente et par
B. Whorf en ces termes: Nous exprimons la dure par long, court, grand, beaucoup, etc.;
lintensit par large, grand, beaucoup, lourd, lger, haut, bas, faible, etc.; la tendance par plus,
augmenter, crotre, tourner, devenir, approcher, aller, venir, slever, tomber, acclrer, ralentir
Ces termes prennent place dans la configuration gnrale de la langue qui tend lobjectivation,
la spatialisation fictive de qualits et de potentiels qui sont dpourvus de tout caractre spatial
(pour autant que puisse le dtecter notre quipement sensoriel relatif la perception spatiale)32 .
Les auteurs auxquels nous venons de nous rfrer ne font quaborder le problme de la
transposition lexico-smantique sans que ce soit le but principal de leur recherche. Notre intrt
est attir particulirement par larticle de Batrice Lamiroy Les verbes de mouvement - emplois
figurs et extensions mtaphoriques33 o lauteur tudie lemploi de concepts relevant de
lexprience physique pour exprimer des concepts plus complexes ou abstraits et arrive la
conclusion que le transfert consiste le plus souvent concevoir le phnomne abstrait comme
lobjet mme du mouvement, comme un objet transportable dans lespace. Il est frappant ()
que les situations sont plus souvent conues comme le point darrive dun mouvement que
comme le point de dpart34 . B. Lamiroy distingue trois domaines de ralisation de la
transposition smantique, savoir:
a) le domaine des ides:
- les ides sont conues comme des objets qui se dplacent (tout seuls) dans lespace,
souvent comme des contenus par rapport un contenant (lesprit): Il ne lui rentre pas dans la tte
daller l-bas.
- les ides sont conues comme des objets quon dplace: Luc lui a fourr dans le crne
quelle doit absolument partir.
b) le domaine des sentiments:
- les sentiments sont conus comme provoquant un mouvement ou un changement de
position chez la personne qui les subit: Que Marie ait dit cela a cras Luc.
- les sentiments sont conus comme des objets transportables: faire cela lui apporte une
grande satisfaction.
c) le domaine de la parole - ce qui est communiqu est conu comme un objet
transportable: Quelquun a rapport Luc que sa femme le trompe.
Mais la transposition smantique peut sappliquer dautres situations telles que:
- laboutissement dun mouvement: Luc arrive dmontrer que lhypothse est fausse.
Cela conduira Luc commettre un crime;
- lorigine dun mouvement: Cette situation provient de ce que Luc nest pas venu.
-un objet qui se dplace ou qui est dplac: Luc a ramen le fait que Marie est partie35 .
Notons que les observations minutieuses de B. Lamiroy contribuent la prsentation
encore plus profonde et plus dtaille des problmes concernant les directions dans lesquelles se
ralisent les transpositions smantiques, mais lobjectif principal de lauteur est tout autre, parce
que ces mcanismes, tout rvlateurs quils sont, npuisent pas les questions qui portent sur la
nature mme du phnomne et le mrite de B. Lamiroy (comme on le verra plus bas) est davoir
cherch expliquer les emplois mtaphoriques des verbes de mouvement au niveau de leur
ralisations syntaxiques.
Nous avons essay de mettre en vue les mcanismes de la transposition smantique au
niveau de leur production, mais le problme naura ru un traitement satisfaisant que lorsquil
sera tudi au niveau fonctionnel o ces mcanismes sous-tendent les figures, appeles
communment tropes, et o il faut aborder non seulement les problmes de leur nature, mais
aussi ceux de leur motivation linguistique et des effets que ces fifures produisent.

III.Les tropes comme ralisations contextuelles des transpositions smantiques.


Que peut-on ajouter la problmatique concernant les tropes quand on sait quon assiste
depuis quelques annes un vritable mouvement inflatoire des publications sur la mtaphore:
en moins de quinze ans, deux bibliographies sur la mtaphore ont paru, chacune contenant plus
de 4000 titres36 .
Nous allons nous rfrer, pour commencer, deux ouvrages de rhtorique 37 , rien que pour
mettre en relief les dtails qui soulignent le caractre transpositionnel des figures de rhtorique et
qui insistent sur leur nature linguistique.
Dans louvrage de P. Ricoeur La mtaphore vive, la mtaphore est classe parmi les
figures de discours et dfinie comme trope par ressemblance; en tant que figure, elle consiste
dans un dplacement et dans une extension du sens des mots; son explication relve dune thorie
de la substitution38 . Les points essentiels qui attirent notre attention dans la perspective qui nous
intresse se ramnent ceci:
- Les ouvrages de potique et de rhtorique que lAntiquit nous a laisss nont pas
nglig limportance de cette figure, tmoins les traits dAristote o la mtaphore est dfinie
comme le transport une chose dun nom qui en dsigne une autre, transport ou du genre
lespce, ou de lespce au genre, ou de lespce lespce ou daprs le rapport danalogie. 39 Si
cette figure sintressaient la potique ainsi que la rhtorique, cest parce que les deux domaines
se caractrisent par une intentionnalit qui se retrouve dans les mcanismes mmes qui sous-
tendent la mtaphore, savoir dans le mouvement qui la dfinit et qui consiste dans un
dplacement de vers (p. 24), autrement dit, dans la transposition dun nom quAristote
appelle tranger (p. 26) et par lequel se ralise un cart de ce qui est considr comme usage
normal. Il est significatif quAristote encore considrait la mtaphore et la comparaison comme
reposant sur lide attributive: La comparaison dit ceci est comme cela; la mtaphore dit ceci
est cela (p. 37), toute mtaphore tant une comparaison implicite dans la mesure o la
comparaison est une mtaphore dveloppe (p.37).
- Si les dfinitions proposes par les diffrents auteurs ne se recouvrent pas, cest que les
points de vue varient selon loptique dans laquelle lobjet dtudes est prsent. Ainsi, par
exemple, un traitement purement rhtorique de la mtaphore rsulte du privilge abusif accord
initialement au mot et, plus prcisment au nom, la dnomination, dans la thorie de la
signification, tandis quun traitement proprement smantique procde de la reconnaissance de la
phrase comme premire unit de signification40 .
- Quelle que soit la position de dpart dun chercheur, il ne faut pas sous-estimer le fait
que la mtaphore est un produit de discours car le travail de sens qui engendre la transposition
du nom a sans cesse fait clater le cadre du mot, et a fortiori celui du nom, et impos de tenir
lnonc pour le milieu contextuel dans lequel seulement la transposition de sens a lieu41 .
- Comme produit de lactivit langagire la mtaphore maintient deux penses de choses
diffrentes simultanment actives au sein dun mot ou dune expression simple, dont la
signification est la rsultante de leur interaction. Ou, pour accorder cette description avec le
thorme de la signification, nous dirons que la mtaphore tient ensemble dans une signification
simple deux parties manquantes diffrentes des contextes diffrents de cette signification. Il ne
sagit donc plus dun simple dplacement des mots, mais dun commerce entre penses, cest--
dire dune transaction entre contextes42 .
- Les recherches sur la mtaphore doivent prendre en considration la corrlation entre le
sens concret et le sens figur dans la mesure o toute figure implique un dplacement, une
transformation, un changement dordre smantique, qui fait de lexpression figure une fonction,
au sens algbrique, dune expression littrale pralable43 .
On peut facilement se rendre compte que dans un ouvrage de rhtorique la mtaphore
sera tudie, et cest tout fait normal, comme quelque chose dacquis et que laccent sera port
sur ses caractristiques en tant que figure et pas tellement sur les mcanismes qui lont
engendre. Et quand I. Passy, faisant le parallle entre la mtaphore et la comparaison, affirme
que la ressemblance dans les cas de comparaison, qui est rendue par comme, est transforme,
dans les cas de mtaphore, en identit, rendue par tre attributif44 , lauteur se rend bien compte
dun trait essentiel, mais il le prsente du ct rsultatif, et non pas du ct de sa constitution.
Cest toujours leffet quon prend en considration quand on souligne que la mtaphore est une
forme dintensification, car la qualit implicite ou explicite est porte un degr trs lv45 .
Pourtant certaines remarques dI. Passy portent sur le mcanisme de la production de la
mtaphore, telle la rfrence Max Black qui soutient que souvent les mtaphores crent des
ressemblances au lieu de les trouver prtablies 46 , et ce fait est dune importance capitale pour la
potique. Pour Passy, le mcanisme de la mtaphorisation se rduit une condensation de
lnonc et cette observation est tout fait juste, seulement lauteur na pas pntr dans les
dtails de ce macanisme, comme la fait Chr. Todorov (voir plus bas) la base de lidogense.
Un point de vue linguistique sur la mtaphore est apte jeter plus de lumire sur ses
mcanismes et cest la raison pour laquelle, nous voyant dans limpossibilt dembrasser un
nombre plus lev de recherches, nous nous contenterons de quelques-unes qui sont significatives
quant aux tendances dans lesquelles vont ces recherches.
La plupart des tudes consacres aux tropes, partant dun point de vue linguistique,
abordent les problmes du ct rsultatif en ngligeant les mcanismes par lesquels les tropes
sont engendrs. On insiste avant tout sur les trois lments que toute mtaphore comporte: lide
nommer, celle qui lui donne son nom, enfin le trait de ressemblance qui permet le
rapprochement47 . Les dfinitions que les auteurs proposent ou citent mettent laccent sur la
transposition smantique en tant que rsultat, comme quelque chose dacquis, ce qui sexplique
par la tendance isoler la smantique des autres branches de la linguistique. Cest pour cette
raison que dans des tudes toutes rcentes sont reproduites des dfinitions telles que: les tropes
sont des mots quon transporte de la chose quils signifient proprement, une autre quils ne
signifient quindirectement, ou les tropes sont des figures par lesquelles on fait prendre un
mot une signification qui nest pas prcisment la signification propre de ce mot 48 , et lon se
proccupe surtout du problme du rapport (et de lcart) entre le sens propre et le sens figur 49 .
Les chercheurs sont bien conscients du fait que la ressemblance saisie entre le terme compar (le
dtermin -P.Chr.) et le terme comparant (le dterminant - P.Chr.) se fonde en effet davantage sur
la manire de voir les choses que sur la nature mme des choses, do les connotations de toutes
sortes qui sattachent au trope50 , et cest peut tre en pensant aux tournures comparatives quon
a utilis le terme dtournement smantique pour dsigner le phnomne de transposition, mais
ce terme insiste sur limage dtourne plutt que sur le mcanisme lxico-smantique.
Dans la perspective de lanalyse componentielle, la mtaphore se prsente par une
intersection des smmes mis en rapports, tandis que dans la mtonymie il y a conclusion
dans un ensemble de smes, coappartenance une totalit smique Dans la mtaphore le terme
intermdiaire est englob, alors que dans la mtonymie il est englobant 51 ; on a, dans le premier
cas, un transfert smique, et dans le deuxime - un transfert de nom. La synecdoque ne devrait
pas tre considre comme rsultant dune transposition smantique, car elle opre un
changement dans lextension logique du mot52 .
Pour C. Kerbrat-Orecchioni, le trope se caractrise par la substitution dun sens driv au
sens littral53 . Le sens driv est appel encore dnot, dans la mesure o cest lui qui constitue,
en contexte, le vrai sens de lnonc - cest lui qui assure la cohrence interne et ladquation
externe de lnonc, puisque cest prcisment le dsir de restaurer une adquation et une
cohrence perturbes par le sens littral qui vont dclencher la qute dun sens plus acceptable54 .
Selon nous, il ne peut tre question de restaurer une adquation et une cohrence perturbes par le
sens littral, car avant que lobjet de la transpopsition soit rapport au sujet ou employ sa
place, il a dj d subir une transposition intrieure - de son sens concret au sens figur prvu par
le contexte - et il nest point question, au niveau de lnonciation, de reconnaissance dun
dcalage entre sens littral et sens actualis 55 . Si dcalage il y a dans les cas mentionns par
lauteur, il peut tre d la discordance entre l encodage et le dcodage de lnonc quand
locuteur et allocutaire nont pas la mme comptence linguistique. Et cest juste titre quun peu
plus bas C. Orecchioni parle de perspective onomasiologique (dencodage) - quand le trope se
dfinit par la formule un mot pour un autre; et de perspective smasiologique (de dcodage) -
quand le trope se dfinit par la formule un sens pour un autre 56 . Les deux perspectives se
touchent au point o se ralise limplicite - un poblme auquel C. Orecchioni consacre une tude
monographique57 - et cest dans cette optique quelle affirme que tous les types de contenus
implicites sont dans certaines circonstances susceptibles de venir fonder lexistence dun trope
et que le trope nest quun cas particulier de fonctionnement de limplicite 58 . Loriginalit
mthodologique59 se rpercute sur la dfinition du trope que lauteur propose, savoir que le
trope convertit en contenu dnot un contenu driv: driv-de-langue (donc littral et explicite)
dans le cas du trope lexicalis, driv-de-discours (donc non littral et implicite) dans celui du
trope dinvention60 .
Les problmes de la mtaphorisation peuvent tre et sont tudis au point de vue de la
crativit langagire, tmoin ltude de Pierre Dumont Vision du monde et recomposition lexicale
dans le franais dAfrique,61 o lauteur, au lieu de se proccuper des questions thoriques, essaie
de mettre en valeur comment ce procd de transposition smantique fonctionne aujourdhui dans
le discours des usagers francophones dAfrique et souligne qu ce point de vue la mtaphore
nest ni un phnomne exclusivement potique ou rhtorique, ni un phnomne exclusivement
linguistique. Elle est rvlatrice de lencrage profond du langage dans lexprience et dans la
perception du rel et elle fournit donc le moyen de pntrer dans lunivers conceptuel qui investit
le franais des locuteurs africainsLa mtaphore nest donc pas un simple cart, mme si le
locuteur franais ressent une diffrence entre sa perception habituelle du rel et celle de son
interlocuteur franais, mais une vritable transposition dont la nature peut parfois poser
problme62 . Ainsi pos, le problme ouvre la voie des tudes dtailles sur ltat actuel du
franais dans un milieu linguistique htrogne.
B. Lamiroy constate que la science moderne se proccupe de problmes portant sur
lidentification de la mtaphore pour la distinguer dune phrase dviante, ou sur linterprtation
de la mtaphore comme fait de discours relevant, la fois, de la comptence et de la performance
linguistiques, et regrette que peu de linguistes se soient intresss, de faon systmatique, la
mtaphore du point de vue syntaxique63 . Dun autre ct, lintrt va plutt la mtaphore
nominale et peu sont ceux qui ont pris en considration la mtaphore verbale. La mtaphore ne
semble digne dintrt que dans la mesure o elle est considre comme un phnomne relevant
du sens plus que de la forme et concernant le nom plutt que le verbe 64 . Pour B. Lamiroy la
question des mcanismes formels qui sous-tendent la mtaphore vaut la peine dtre abord, et
elle se popose dexaminer la mtaphore, et en particulier celle de type verbal, sous langle de la
syntaxe65 . Partant de lhypothse que labsence de spcificit syntaxique de la mtaphore,
plutt que denlever tout intrt la question, constitue une des clefs sur lesquelles le mcanisme
mtaphorique repose, lauteur arrive quelques constatations trs impoirtantes, savoir que :
- Il y a normalement un isomorphisme syntaxique entre la structure qui contient la
mtaphore et une structure o le mme verbe a son sens propre.
- La structure mtaphorique est non seulement rgulire, mais elle a une valeur canonique.
- Les oprations syntaxiques quon peut effectuer sur les phrases mtaphoriques sont plus
restreintes en comparaison avec les phrases non mtaphoriques. Certaines transformations sont
plus souvent interdites pour les verbes employs mtaphoriquement, tels leffacement difficile de
certains complments des verbes de mouvement employs mtaphoriquement (dans Il revient
son esprit que Marie lui avait fait une promesse, le complment son esprit ne peut tre
remplac par y) ou linterdiction du passif dans beaucoup de cas (la phrase Que ses suprieurs
aient commis une injuistice a t balay par Luc de sa mmoire nest pas admissible)66 . Il est
regrettable que lauteur nait pas essay de motiver les particularits des locutions verbales
mtaphoriques, ce qui aurait jet de la lumire sur la nature des mcanismes qui les sous-tendent.
Parmi les tudes linguistiques sur la mtaphore qui nous sont accessibles, il y en a une qui
se distingue par une rigueur mthodologique remarquable. Il sagit de larticle de Chr. Todorov
Principes de la rhtorique oprative 67, o lauteur se propose denvisager les tropes comme le
rsultat dune opration linguistique base sur lidogense. Nous nous permettrons de prsenter
les problmes dans un ordre un peu diffrent de celui de lauteur en vue de les rendre plus
accessibles.
Selon Todorov, la prsentation courante de la problmatique sur la mtaphore a deux
dfauts importants. Dabord, elle tablit un rapport logique entre deux choses matrielles et cache
la nature essentiellement linguistique du problme qui est de savoir comment un mot propre
(signifi premier = signifi de langue) peut acqurir une valeur figure (signifi second = signifi
de discours). Et puis, elle implique lide de dplacement du sens comme allant de soi. Parler de
transfert de sens cest dsigner dune manire mataphorique () le rsultat dune opration
linguistique68 . Le sens figur dun mot nest possible que dans la mesure o il est la
mmorisation dun emploi discursif prexistant. Si le passage de la langue au discours (mot -
syntagme - phrase - transphrase) est lopration fondamentale qui rend compte du
fonctionnement du langage, lopration de rduction (en sens inverse) est responsable de
lapparition du sens figur. Au niveau de lunit discursive initiale on a:
-la synecdoque qui est la rduction tout simplement dun syntagme un mot;
-la mtonymie qui est la rduction dune unit discursive suprieure (de la phrase) et elle
a pour rsultat lidentification de lobjet au sujet : un substantif est dsign par un autre
substantif. Le changement mtonymique de sens nentrane pas un changement de la partie de
discours.
-la mtaphore qui est la rduction dune unit transphrastique ayant la forme dun
syllogisme: Lne est bte. Jean est bte. Jean est un ne - Quel ne.
La synecdoque est une mtonymie impropre: la rduction dun syntagme aboutit un
syntagme du mme type ( un substabtif) pour dsigner le contenu par le contenant (boire un
verre = boire un verre de vin); loeuvre par le nom de son auteur (Acheter deux Balzac = Acheter
deux romans de Balzac). Selon Chr. Todorov, la prposition de dans le syntagme un verre de vin
traduit une relation locative ou plus exactement la destination (la fonction) de lobjet, tandis que
dans deux romans de Balzac de quivaut au passif de faire (fait de = crit de). La synecdoque
rduit le syntagme un de ses termes - verre ne signifie pas vin (il ny a pas didentification)
mais verre de vin. Il ny a donc pas de sens figur. Au lieu de parler de transposition smantique
on peut parler de totalisation du sens: le dtermin se charge de lexpression du sens de
lensemble.
La mtonymie reprsente le plus souvent la rduction dune phrase possessive selon le
schma phrase - syntagme - mot: La maison a un toit - le toit de la maison - le toit (=la
maison). Dsigner le tout par la partie ou rduire une phrase possessive un mot revient au
mme. La diffrence est dordre mthodologique. Le passage de la langue au discours fournit La
maison a un toit, dont la rduction (le toit = la maison) nest quune identification de lobjet (toit)
au sujet (maison) - lobjet est pris pour le sujet et ce nest que rsultativement quon peut parler
de transfert mtonymique. Pour que ce transfert se ralise, il faut que la phrase de dpart ait un
caractre presque tautologique - lobjet da la phrase possessive initiale (le toit) fait partie de la
dfinition mme du sujet (la maison). Les mtonymes impliquent, dune faon gnrale, une
relation possessive entre le figur (le dtermin - la maison) et le figurant (le dterminant - le
toit).
La mtaphore implique deux phrases attributives qui se rduisent une troisime,
laquelle identifie le sujet de la deuxime au sujet de la premire. Le signifi du substantif
mtaphoris (le figurant ou dterminant) subit un changement de rgime dincidence - le
substantif acquiert implicitement la fonction dun adjectif - un substantif sert dsigner la qualit
dun autre substantif. La phrase attributive, qui est la position idogntique o apparat ladjectif
comme partie du discours, implique toujours une comparaison (Le sang est rouge implique une
comparaison avec des choses qui ne sont pas rouges - le ciel, la neige). La mtaphore suppose
une apprciation modale. Linexactitude du ct objectif (lhomme et lanimal sont des tres
diffrents) appelle une correction qui ne peut venir que du ct subjectif - du sujet. La mobilit
de ladjectif entre les deux limites absolues (Moi et Chose) lui permet: soit un traitement objectif
(dans un homme grand , homme est considr comme quelque chose de matriel et compar
dautres objets), soit un traitement subjectif (un grand homme, o homme est considr comme
un autre Moi et grand signifie digne destime et dadmiration). A part la mtaphore directe,
labore partir de tre attributif, on peut parler aussi de mtaphore indirecte (locative) quand
elle est labore partir de tre locatif: Jean trane son adversaire dans la boue.
On peut dire, avec Chr. Todorov, que les tropes reprsentent la rduction dunits de
niveau suprieur en units de niveau infrieur. Cette rduction se fait sur la base des ides
verbales essentielles, appartenant des positions idogntiques diffrentes:
(signifi figur de (signifi figur de (signifi propre
puissance forte) faible puissance) du substantif)
METAPHORE METONYMIE SYNECDOQUE
(tre) (avoir) (faire)69
Nous aimerions, lappui de la distinction que Todorov fait entre la mtaphore et la
mtonymie, citer ce quen dit P. Ricoeur. Seule la mtonymie peut tre traite purement comme
un cas de dnominationLa mtaphore ne diffre pas de la mtonymie en ce que lassociation se
fait ici par ressemblance au lieu de se faire par contigut. Elle en diffre par le fait quelle joue
sur deux registres, celui de la prdication et celui de la dnomination70 .
Nous aimerions, pour dissiper tout malentendu, que larticle de Chr. Todorov pourrait
laisser, nous arrter sur quelques points intressants, en insistant, avant tout, sur le fait que
lauteur ne traite que des principes de la rhtorique oprative, ne pouvant, sur une dizaine de
pages, puiser les problmes en dtails.
1) A la page 220 lauteur affirme que les mtonymies impliquent une relation possessive
entre le Figur et le Figurant, figur devant tre compris comme dtermin (le sujet) et figurant
- comme dterminant (lobjet). A la page 222, Todorov souligne que le signifi figur du
substantif mtaphoris (lobjet) subit un changement de rgime dincidence. Nous rejetons la
supposition dune dfaillance terminologique de la part de lauteur et trouvons que cest dans la
complexit des problmes quil faut chercher la cause de cette soi-disant inconsquence
terminologique. Lobjet, en tant que figurant (ou dterminant) a d subir un changement de
valeur: ne (qui dsigne un animal) requiert la valeur dadjectif (bte, ttu, etc.) et le
figurant, ainsi constitu, ralise lincidence au figur. Ou en schma:

2) A propos des valeurs de la prposition de dans les cas de synecdoque (un verre = un
verre de vin et deux Balzac = deux romans de Balzac) nous sommes tents de les motiver par la
rsultativit qui stablit entre les deux termes, la rsultativit ntant possible que lorsque la
construction implique lide de faire: Le verre est rempli de vin, le livre est crit de Balzac. Nous
devrions donc ramener les interprtations par relation locative, destination ou fonction
lide passive de faire.
3) Comme il a t dit plus haut, la mtaphore, pour Chr. Todorov, repose sur la
construction attributive du verbe tre et consiste, donc, dans lattribution dune qualit par le
recours un emploi figur. F. Rullier-Theuret dans son article Faire, tre et avoir sous la
mtaphore en de71 , o il sagit des mtaphores par complment dterminatif introduit au moyen
de la prposition de, souligne que la forme grammaticale recouvre des structures profondes
diffrentes, et quil vaut mieux abandonner les considrations de sens pour chercher dcrire
autrement ces figures: les gnitifs mtaphoriques acceptent presque tous dtre paraphrass au
moyen dun verbe faire, tre ou avoir. Ces manipulations font apparatre que sous une apparente
unit syntaxique, on rencontre trois types de mtaphores en de72 . Et lauteur trouve que des
mtaphores comme le naufrage du soleil, la musique des mots, les pas prcipits du jour peuvent
tre paraphrass par le recours des verbes rductibles faire: le soleil fait naufrage, les mots
chantent, le jour marche; dautres comme la terre arable du songe, la tanire de ses souliers, le
troupeau des ponts - peuvent sinterprter par le verbe tre: la terre est un songe, les souliers
sont une tanire, les ponts sont un troupeau; dautres encore, telles que les herbes de mes yeux,
le beau visage du monde, impliquent la possession: les yeux ont des cils comme des herbes, le
monde a un beau visage. Nous ne trouvons pas quil y ait un dsaccord dans les vues des deux
auteurs. Nous avons dit plus haut que le procs se prsente comme une des proprits de la
matire nominale dans la mesure o elle peut engendrer ou subir un procs. Proprit implique
attribution, cest--dire le recours au verbe tre. Dun autre ct, toute mtaphore en de peut
tre paraphrase par une subordonne relative dont la vocation est de prsenter le procs comme
une attribution au rfrent: le naufrage du soleil - le soleil qui fait naufrage; la terre arable du
songe - le songe qui est une terre; le beau visage du monde - le monde qui a un beau visage. On
se rend bien compte que le principe de la constitution idogntique de la mtaphore est le mme.
Loin de rejeter la thse de Todorov, ltude de Rullier-Theuret vient la confirmer dans les dtails.
4) Selon Chr. Todorov, quand la mtaphore slabore partir de la construction attributive
du verbe tre, elle peut tre considre comme directe, alors que si elle est fonde sur sa
construction locative, elle doit tre considre comme indirecte. Dans le deuxime cas la
circonstance de lieu acquiert une valeur subjective, le lieu revt une signification humaine,
morale, affective. Il stablit un paralllisme plus libre entre lunivers (par exemple, le paysage
mtaphorique) et ltre humain: Jean trane son adversaire dans la boue (= Jean humilie son
adversaire)73 . Vu que la mtaphore a des ralisations multiples, il serait normal dlargir le
champ des deux sous-groupes. On doit ranger dans le groupe des mtaphores directes encore les
mtaphores obtenues par nomination (une soutane =un cur), par apposition (lcole, une vraie
ruche) ou par un complment dterminatif (le gouffre de tes yeux). On devrait considrer comme
indirectes les mtaphores qui reposent sur une ide verbale autre que lide attributive dont il est
question, par exemple, dans les articles de Franoise Rullier-Theuret et de Batrice Lamiroy
(voir supra).
5) Selon le contexte, lide possessive peut trouver des ralisations diffrentes qui,
parfois, semblent assez loignes de la valeur de base. E. Popova, qui prsente le mcanisme de
la mtonymie comme une rduction de lnonc, souligne que la mtonymie repose sur des
rapports circonstanciels entre les objets et les phnomnes 74 . Elle numre des types de
mtonymies bases sur des rapports spatiaux (qui ne sont en fin de compte que des rapports de
contenant au contenu: Le quartier fut indign - les gens du quartier), sur des rapports temporels
(Notre sicle semble indiffrent la misre- Nous appartenons notre poque), sur le rapport
entre le concret et labstrait (Le courage fait des merveilles - Ceux qui ont du courage), sur le
rapport entre linstrument et celui qui sen sert (Le trompte sonna lalarme - Celui qui a une
trompte et sen sert), le rapport entre la qualit et le sujet auquel elle est attribue (La tte
blonde sourit - Lhomme qui a la tte blonde), etc., et ces rapports, comme on vient de le voir, par
le recours une priphrase, peuvent se ramener lide possessive.
Le mrite de larticle de Chr. Todorov consiste non seulement dans le fait quil a pos les
principes de la rhtorique oprative dun point de vue purement linguistique, mais encore dans la
perspective quil ouvre de nouvelles recherches dans ce domaine. Il contribue nous rendre
compte du fait que la transposition smantique au niveau des figures de rhtorique est une
opration terminale, prcde dautres procds de changements linguistiques qui la prparent et
la motivent. Les interprtations peuvent tre multiples (la flamme de lamour peut tre reformul
comme lamour est une flamme, lamour a une flamme, lamour brle)75 et peuvent reposer sur
des rapports divers (Les herbes de mes yeux, par exemple, suppose que mes yeux sont un jardin
o lherbe pousse. Nous nous trouvons devant une relation quatre termes: herbe ne peut se
comprendre par rapport aux yeux quen passant par deux reprsentations non explicites: jardin
et cils, qui entretiennent des rapports mtonymiques avec les mots du texte: herbe/jardin,
yeux/cils (contigut)76 . La mthodologie propose par Chr. Todorov nous fournit une clef pour
linterprtation des cas de transposition smantique, et permet de saisir aussi bien ce quils ont en
commun que ce quils ont de spcifique.

NOTES:
1
A. Rey. Le lexique: images et modles. Paris, p. 166.
2
Ibid., p.167.
3
Ch. Bally. Le langage et la vie. Zurich, 1935, p. 29.
4
A.J. Greimas. Smantique structurale. Recherche de mthode.. Paris, 1966.
5
P. Guiraud. La smantique. P.U.F. Que sais-je?, Paris, 1969.
6
B. Pottier. Vers une smantique moderne. Travaux de Linguistique et de Littrature ,
Strasbourg, II, 1, 1964.
7
G. Mounin. Clefs pour la smantique. Paris, 1972.
8
E. Coseriu. Pour une smantique diachronique structurale. Travaux de Linguistique et de
Littrature, Strasbourg, II, 1, 1964.
9
S. Ullmann. Prcis de smantique franaise. Berne, 1965, p.242.
10
N.N.Lopatnikova. Lexicologie du franais moderne, Moscou, 1982, p. 2.
11
Ibid., p. 69.
12
Ibid., p. 67-68.
13
A. Rey. Op.cit., p. 192.
14
Le problme peut tre tudi dans loptique de lanalyse componentielle. Citons titre
illustratif la dmarche de M. Tutescu dans son Prcis de smantique franaise o elle souligne
quen tant que mtasmmes, les changements de sens reposent sur un transfert smique, sur
une rgle smantique qui modifie le faisceau de smes formant le sens du mot respectif.
Lessentiel dans les changements smiques cest que la suppression de certains smes nuclaires
y est rcupre par ladjonction de certains autres.(p. 64). Nous avons des rserves propos de la
confusion terminologique quon y constate, parce que, si dans les lignes ci-dessus le
mtasmme est prsent comme un changement de sens, la page prcdente, le mtasmme
est un faisceau de traits caractre dynamique (p. 63).
15
A. Rey . Le lexique: images et modles, p. 192.
16
J.-M. Adam. Du renforcement de lassertion la concession : variations demplois de certes.
Linformation grammaticale, 1997, N 73, p. 4.
17
A. Rey. op. cit., p. 192.
18
Principes de linguistique thorique de G. Guillaume. Qubec, Paris, 1973, p. 96-97.
19
S. Ullmann., op.cit., p. 300.
20
Ibid., p. 293.
21
Ibid., p. 281
22
J. Picoche traite de cette transposition smantique dans son article Analyse lexicale et
perception de la ralit, Cahiers de Praxmatique, N 21, 1993, o elle fait remarquer quen
ancien franais, les diffrents emplois dentendre correspondent deux saisies principales:
1)activit desprit en cours, tendant vers un rsultat, do selon les contextes, les effets de sens
sorienter vers, dsirer, soccuper de, tre davis de, couter. 2) activit desprit
atteignant son but, do remarquer, sapercevoir de, prendre garde, comprendre
(acception que nous dsignerons par le mot latin intelligere) et our. L o entendre apparat
comme un substitut de or, le complment est le plus souvent une parole humaine, donc un sens,
compris par lintelligence en mme temps que la chane sonore qui en est le support est perue
par loreille. Mais or et entendre, synonymes pratiquement ne le sont pas linguistiquement. La
polysmie de entendre nous invite voir en lui un verbe strictement intellectuel et abstrait, dont
lobjet peut tre un phnomne en tant quil est interprtable, alors quor, monosmique, ne
signifiant rien dautre que percevoir par les oreilles, est strictement concret En franais
moderne our (sauf dans quelques expressions figes) est remplac par entendre dont les emplois
sensoriels concrets constituent dsormais lessentiel du smantisme; ses emplois abstraits se sont
reports sur plusieurs autres verbes dont le plus important est comprendre; il nen subsiste plus
que quelques-uns tels que entendre raison, sentendre avec quelquun, laisser entendreLes
emplois intellectuels sont dsormais du domaine de comprendre qui a perdu ses emplois
concrets et se trouve scind en deux acceptions : comprendre - includere et comprendre -
intelligere trs ingales en importance. Le grand tournant de son histoire se situe la jointure
du XVIIe et du XVIIIe s. Jusque l, on pouvait y voir un mot polysmique signifiant
essentiellement linclusion, avec forte spcialisation dun grand nombre demplois dans le
domaine intellectuel. Dsormais, lacception intelligere est lacception includere vont vivre
chacune une vie spare quasi homonymique. P. 46-49.
23
Ibid., p. 281.
24
G. Esnault. La smantique. O en sont les tudes de franais? Paris, 1949, p. 133.
25
Ibid., p. 300.
26
B. Whorf. Linguistique et anthropologie, Paris, 1969, p. 109.
27
J. Vendryes.Op. cit., Paris, 1968.
28
Ibid., p. 228.
29
A. Rey. Op. cit., p. 196.
30
Ibid., p. 193.
31
Ibid., p. 195.
32
B. Whorf. Op. cit., p. 90.
33
B. Lamiroy. Les verbes de mouvements - emplois figurs et extensions mtaphoriques.
Langue franaise, N 76. 1987, p. 41-58.
34
Ibid., p. 50-51.
35
Ibid., p. 49-50.
36
Ibid., p. 41.
37
P. Ricoeur. La mtaphore vive. Editions du Seuil, Paris, 1975. .. . ,
1988.
38
P. Ricoeur. Op. cit., p. 7.
39
Ibid., p. 19 o P. Ricoeur cite Aristote daprs la traduction franaise de J. Hardy, ed. Des
Belles Lettres, coll. Bud, 1932.
40
Ibid., p. 63.
41
Ibid., p. 87.
42
Ibid. ,p. 105.
43
Ibid., p. 112.
44
.. ., . 27.
45
Ibid., p. 33.
46
Ibid.,p. 58.
47
S. Ullmann. Prcis de smantique franaise, p. 278.
48
F. Rastier. Tropes et smantique linguistique. Langue franaise, N 101, I994, p. 81.
49
Ibid., p. 83
50
N. Flaux. Lantonomase du nom propre ou la mmoire du rfrent. Langue franaise, N 92,
p. 38.
51
M. Tutescu. Prcis de smantique franaise, Bucuresti, 1974,
p. 71.
52
Ibid., p. 72.
53
C. Kerbrat-Orecchioni. Rhtorique et pragmatique: Les figures revisites. Langue
franaise, 1994, N 101, p. 57.
54
Ibid., p. 59.
55
Ibid., p. 59.
56
Ibid., p. 63.
57
C. Kerbrat-Orecchioni. LImplicite, Paris, 1986.
58
Ibid., p. 94.
59
P. Guiraud sappuie aussi sur limplicite quand il prsente la mtaphore comme une
comparaison avec ellipse du premier terme et dans laquelle le caractre signifi se trouve
implicitement inclus dans le terme signifiant. Les Locutions franaises. Paris, 1961, p.55.
60
C. Orecchioni. Limplicite, p. 99.
61
P. Dumont. Op. cit., in Cahiers de praxmatique, N 21, pp.53-62.
62
Ibid., p. 57.
63
B. Lamiroy. Op. cit., p. 43.
64
Ibid., p. 44.
65
Ibid., p. 45.
66
Ibid., p.45-53.
67
Chr. Todorov. Principes de la rhtorique oprative, in Etudes dhistoire de la littrature
franaise, Sofia, 1987, p. 216-229.
68
Ibid., p. 218.
69
Ibid., p. 228.
70
P. Ricoeur. Op. cit., p. 170.
71
F. Rullier-Theuret. Faire, tre et avoir sous la mtaphore en de. Linformation grammaticale,
1997, N 73, pp. 12-15.
72
Ibid. p. 13.
73
Chr. Todorov. Op. cit., p. 227-228.
74
. . - . , 1982, . 18.
75
F. Rullier-Theuret. Op. cit., p. 14.
76
Ibid., p. 14.
CONCLUSION

Lanalyse des mcanismes transpositionnels aux diffrents niveaux dmontre quil sagit
dun phnomne de grande envergure, un phnomne dont les manifestations sont, chaque fois,
trs spcifiques et dpendent de facteurs de nature diffrente, savoir:
1.Des caractristiques du niveau danalyse respectif: phontique, drivationnel,
syntagmatique, phrastique et lexico-smantique. Les lments qui apparaissent chacun de ces
niveaux ont leurs proprits strictement dfinies et ce sont elles qui sont mises en cause lors de la
transposition.
2.De la nature de lobjet de transposition qui change non seulement dun niveau lautre,
mais aussi dans le cadre du mme niveau danalyse. Dun autre ct, il y a des facteurs
appartenant un niveau infrieur qui se refltent sur les mcanismes transpositionnels un
niveau suprieur. Tel est le cas du rle de laccent, de la quantit vocalique ou du nombre des
syllabes, qui sont de caractre phontique, pour les transpositions au niveau de la versification.
Les transpositions drivationnelles ne se ralisent quen vue denrichir le vocabulaire comme
matriel constitutif des syntagmes et des phrases. La rduction de lnonc comme mcanisme
transpositionnel au niveau du syntagme ou de la phrase est la base des transpositions
mtaphoriques et mtonymiques.
3. De la porte de la transposition qui peut affecter la forme ou sur le contenu de llment
affect. La conversion est une transposition plutt formelle, tandis que la mtaphotre et la
mtonymie sont de caractre smantique. Mais, trs souvent, quand on porte atteinte la forme,
le contenu sen ressent. Ladjectif substantiv dsigne autre chose que ladjectif de dpart. Les
suffixes comme translateurs apportent llment de dpart non seulement une forme nouvelle,
mais aussi une charge smantique spcifique.
Quelque diversifi que soit le systme grammatical, il se distingue par une homognit
des lments de base, cest dire des parties de langue prdicatives, laquelle se reflte sur le
caractre de la transposition. La substantivation, la verbalisation, ladjectivation et
ladverbialisation sont des phnomnes qui se manifestent des niveaux diffrents. Au niveau
drivationnel se dessine surtout leur caractre formel, alors quaux niveaux syntagmatique et
phrastique on observe des transpositions qualifies comme nominalisation, adjectivation ou
adverbialisation qui sont de caractre fonctionnel. Les niveaux danalyse nous intressent, donc,
non seulement par les lments quils fournissent en tant quobjet de transposition, mais aussi par
le comportement que chacun des lments ralise au niveau respectif. Le niveau du mot (des
parties de langue prdicatives) est caractris par les deux constituants indispensables - la forme
et le contenu et les transpositions sont la fois formelles et notionnelles. Le niveau phrastique est
le domaine o se ralisent les emplois des parties de langue prdicatives et les transpositions qui
sy manifestent ont un caractre fonctionnel nettement accus.
Il importe, pour saisir lessence dun type de transposition, de bien se rendre compte des
facteurs qui la provoquent et des translateurs qui contribuent sa ralisation. On a pu constater
que les transpositions aux niveaux phontique et smantique rsultent des changements qui
dcoulent des combinaisons dans lesquelles les lments respectifs entrent. Dun autre ct, si les
transpositions dune partie de langue lautre sont catgorielles (formelles), celles qui ont lieu
dans le cadre de la mme catgorie consistent dans un changement de valeur: les emplois
transposs des temps verbaux, par exemple, affectent la valeur grammaticale, alors que si
ladjectif change de place, cela peut provoquer des transpositions smantiques.


()

,
.
(
, ,
,
),
, : 1)
? 2)
? 3) ,
?
(, , ,
-) , .
, ,
, -
- , ,
.
.
,
1) ; 2)
; 3) 4)
.
(
) (, ,
, .).
,
. -
, ,
, -
.
BIBLIOGRAPHIE EN FRANCAIS

1. Adam, J.-M., Du renforcement de lassertion la concession: variations demploi de


certes. LInformation grammaticale, N 73.
2. Bally, Ch., Le langage et la vie, Zurich, 1935.
3. Benveniste, E., Mcanismes de transposition, Cahiers de F. de Saussure, N 25, Genve,
1969.
4. Benveniste, E., Problmes de linguistique gnrale, Paris 1966.
5. Bernard, G., Les locutions verbales franaises. La linguistique, 1974, 2, Paris.
6. Blinkenberg, A., Lordre des mots en franais moderne, Copenhague, 1928.
7. Bordas, E., Linspiration du narrataire dans Le lys dans la valle, Linformation
grammaticale, N 59, Paris,1993.
8. Bouchard, D., Primitifs, mtaphore et grammaire: les divers emplois de venir et aller.
Langue franaise, N 100, Paris, 1993.
9. Bougault, L., Place de lpithte en emploi potique, LInformation grammaticale, N 70.
10. Carlson, L., Le degr de cohsion des groupes substantif + de + substantif en franais
contemporain, UPSALA, 1966.
11. Carton, F., Introduction la phontique du franais. Paris, 1974.
12. Christov, P., Distribution des verbes fondamentaux en bulgare et en franais, in Etudes de
linguistique compare, V. Tirnovo, 1982.
13. Cohen, J., Structure du langage potique, Paris, 1966.
14. Coseriu, E., Pour une smantique diachronique structurale, Travaux de ling. et de litt.,
Strasbourg, 1964, II, 1.
15. Dubois, J., Grammaire structurale du franais: la phrase et les transformations, Paris,
1969.
16. Dubois, J., La drivation en linguistique descriptive et en linguistique
transformationnelle.Travaux de ling. et de litt., Strasbourg, 1968.
17. Dumont, P., Vision du monde et recomposition lexicale dans le franais dAfrique,
Cahiers de praxmatique, N 21.
18. Esnault, G., La smantique. O sont les tudes de franais? Paris, 1949.
19. Flaux, N., Lantonomase du nom propre ou la mmoire du rfrent. Langue franaise, N
92.
20. Franois-Geiger, D., Etre linguiste aujourdhui, in La Linguistique, Paris, 1988, vol. 24,
fasc. 2.
21. Greimas, A.J., Smantique structurale. Paris, 1966.
22. Gross, G., Trois applications de la notion de verbe support, Linformation grammaticale,
N 59, Paris, 1993.
23. Guillaume, G., Immanence et transcendance dans la catgorie du verbe. Journal de
psychologie, 1933.
24. Guillaume, G., Langage et science du langage, Laval-Paris, 1964.
25. Guillaume, G., Leons de linguistique, Psycho-systmatique du langage, Paris-Qubec,
1971.
26. Guillaume, G., Leons de linguistique. Structure smiologique et structure psychique de
la langue franaise, Laval-Paris, 1971.
27. Guillaume, G., Logique constructive interne du systme des articles franais. Le franais
moderne, Paris, 1945.
28. Guillaume, G., Principes de linguistique thorique, Laval-Paris, , 1973.
29. Guiraud, P., La smantique, Paris, 1969.
30. Guiraud, P., Les locutions franaises, Paris, 1961.
31. Hjelmslev, L., Essais linguistiques, Paris, 1971.
32. Imbs, P., Temps et verbe, Paris, 1960.
33. Jakobson, R., Essais de linguistique gnrale, Paris, 1963.
34. Kerbrat-Orecchioni, C., LImplicite, Paris, 1986.
35. Kerbrat-Orecchioni, C., Rhtorique et pragmatique: les figures revisites, Langue
franaise, N 101, 1994.
36. Kroumova, Y., Phontique et prononciation franaise, V. Tirnovo, 1976.
37. Lamiroy, B., Les verbes de mouvement - emploi figur et extensions mtaphoriques,
Langue franaise, N 76, 1987.
38. Lombard, A., Les constructions nominales dans le franais moderne, UPSALA, 1930.
39. Lopatnikova, N., Lexicologie du franais moderne, Moscou, 1982.
40. Mantchev, K., Morphologie franaise, Sofia, 1976.
41. Mantchev, K., Tchaouchev, A., Vassileva, A., Ttrait de morpho-syntaxe franaise, Sofia,
1986.
42 Martin, R., A propos de la drivation adjectivale, Travaux de ling. et de litt., Strasbourg,
1970.
43. Moignet, G., Diathse verbale et verbes fondamentaux, in Langage et psycho-mcanique
du langage, Lille- Laval, 19
44. Moignet, G., Etudes de psycho-systmatique franaise, Paris, 1974.
45. Moignet, G., Existe-t-il en franais une proposition infinitive, in Grammaire gnrative,
transformationnelle et psycho-mcanique du langage, Lille, 1973.
46. Moignet, G., Le pronom personnel franais, Paris 1965.
47. Moignet, G., Lincidence de ladverbe et ladverbialisation de ladjectif. Travaux de ling.
et de litt., Strasbourg, 1963.
48. Moignet,G., Systmatique de la langue franaise, Paris, 1981.
49. Mounin, G., Clefs pour la smantique, Paris, 1972.
50. Nikov, M., Phontique gnrale et franaise, Presses universitaires Saint Climent
Ohridski,Sofia,1992.
51. Picoche, J., Analyse lexicale et perception de la ralit, Cahiers de praxmatique, N 21,
1993.
52. Picoche, J., Polysmie nest pas ambigut, Cahiers de praxmatique, N 12,
Montpellier, 1989.
53. Pottier, B., Vers une smantique moderne, Travaux de ling. et de litt., Strasbourg, 1964,
II, 1.
54. Rastier, F., Tropes et smantique linguistique, Langue franaise, N 101, 1994.
55. Rey, A., Le lexique: images et modles. Du dictionnaire la lexicologie, Paris, 1977.
56. Ricoeur, P., La mtaphore vive, Paris, 1975.
57. Rullier-Theuret, F., Faire, tre et avoir sous la mtaphore en de, LInformation
grammaticale, N 73, 1997.
58. Sghogt, H., Les auxiliaires en franais, La Linguistique, 2,Paris, 1968.
59. Talmy, E., Les relations entre grammaire et cognition, Cahier de praxmatique, N 18,
1992.
60. Tesnire, L., Elments de syntaxe structurale, Paris, 1966.
61. Todorov, Chr., Principes de la rhtorique oprative, Etudes dhistoire de la littrature
franaise, Sofia, 1987.
62. Tutescu, M., Prcis de smantique franaise, Bucarest, 1974.
63. Ulmann, S., Prcis de smantique moderne, Berne, 1965.
64. Vendryes, J., Choix dtudes linguistiques et celtiques. Paris, 1952.
65. Vendryes, J., Le langage. Introduction linguistique de lhistoire, Paris, 1968.
66. Vivs, R., La prdication nominale et lanalyse par verbe support. LInformation
grammaticale, N 59, Paris, 1993.
67. Whorf, B., Linguistique et antropologie, Paris, 1969.
68. Wilmet, M., Gustave Guillaume et son cole, Paris-Bruxelles, 1978.

1. , ., , , 1978.
2. , ., , ., , ., , ., , ,
1961.
3. , ., , , 1989.
4. , ., , , 1959.
5. , ., - , , 1982.
6. , . , , 1973.
7. , ., , , 1973.
8. , ., , , 1964.
9. , ., , . , 1995.

Vous aimerez peut-être aussi