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BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 107

propos dune analogie entre la mcanique


des fluides et llectromagntisme

par Germain ROUSSEAUX et tienne GUYON


LPMMH / ESPCI
CNRS (UMR 7636)
10, rue Vauquelin - 75231 Paris Cedex 05
germain@pmmh.espci.fr

It seems to me that the test of


"Do we or do we not understand a particular point in physics ?"
is, "Can we make a mechanical model of it ?" .
Lord Kelvin

RSUM
partir des quations hydrodynamiques crites sous une forme maxwellienne ,
nous proposons en retour de donner un sens hydrodynamique aux quations de MAXWELL
partir de cette analogie. En particulier, nous suggrons une signification physique aux
potentiels pour des choix de jauges appropris. Plusieurs exemples physiques de cette
analogie sont prsents : la magntohydrodynamique, les phnomnes dinduction, les
superfluides chargs ou non chargs et enfin leffet AHARONOV-BOHM lorigine dune
reconsidration physique de la notion de potentiel vecteur. Nous concluons par une visite
historique du modle mcanique de MAXWELL qui a t la base de lcriture des
quations de llectromagntisme

1. INTRODUCTION
1.1. Prambule
Si la place de la mcanique des fluides (plus gnralement de la mcanique des
milieux continus) reste malheureusement trs modeste dans lenseignement des lyces,
celle de la vorticit et des effets de la rotation sur les coulements est trs limite
lintrieur mme des ouvrages classiques de mcanique des fluides au niveau des classes
prparatoires et de luniversit. Cest pour remdier cet tat de fait et pour rendre justice
limportance fondamentale et pratique de ces effets que le livre Hydrodynamique
physique crit par J.-P. HULIN, L. PETIT et lun dentre nous (E.G.) leur a accord une
place considrablement accrue dans sa dernire dition [1, Chap. 7]. Des remarques
faites par le premier auteur du prsent article (G.R.) sur les analogies des coulements
fluides et llectromagntisme que dcrit ce livre nous ont conduit prparer deux un
article pour le Bulletin de lUnion des Physiciens.
En consultant les numros trs rcents, nous avons dcouvert la remarquable srie
darticles Variations sur le potentiel vecteur par Bruno JECH dont la qualit tient autant
la mise au point historique quau plaidoyer trs savamment argument en faveur de la
rhabilitation du potentiel vecteur (plus gnralement du quadrivecteur potentiel) en
lectromagntisme [2]. Nous avons retrouv dans sa prsentation scientifique nombre des
lments que nous avions prpars dans la version que nous envisagions de soumettre

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au BUP. Cette nouvelle rdaction prend donc en compte cette srie darticles publie
indpendamment et antrieurement notre propre contribution, en dgageant les aspects
nouveaux et complmentaires. En particulier, elle sattachera dvelopper la prsentation
hydrodynamique (quation de la vorticit) dans une comparaison avec llectroma-
gntisme, introduira les quations de la magntohydrodynamique (MHD) qui tablit une
correspondance entre les notions de viscosit et de rsistance lectrique. Enfin, un
prolongement du plaidoyer de B. JECH sattachera montrer la nature physique, plus que
simplement formelle, du potentiel vecteur.

1.2. Analogie et mtaphore


La premire partie de cet article sappliquera dgager une correspondance
formelle entre les quations de llectromagntisme et celles de la mcanique des fluides
exprimes laide du concept de vorticit. Cest bien l lessence mme de la
correspondance analogique qui tablit un rapport () permettant de ramener un
problme lautre. MAXWELL en donnait la dfinition suivante : A physical analogy is that
partial similarity between the laws of one science and those of another which makes each
of them illustrate the other .
lintrieur mme dun domaine physique - la mcanique des fluides en est riche -
le rapport analogique par le jeu des nombres sans dimension permet de mettre en
correspondance rigoureuse des problmes diffrentes chelles laide dquations
rduites sans que lon ne connaisse ncessairement leurs solutions. Nous garderons
nanmoins dans cette note la forme paramtre qui permet de faire sentir le sens des
prfacteurs physiques dans lune et lautre classe de problmes.
ct de ces analogies, il existe des correspondances images - mtaphoriques -
lesquelles furent longuement utilises par les inventeurs de llectromagntisme qui ont
recherch dans des modles mcaniques linspiration pour ltablissement des lois de
llectromagntisme, comme le montre excellemment le travail de B. JECH dans sa
premire variation [2].

2. LES QUATIONS DE LLECTROMAGNTISME ET DE LHYDRODYNAMIQUE


Note : on reprsentera le produit vectoriel par le signe , la drive partielle par rapport au temps par

t = , loprateur gradient par le signe Nabla , loprateur divergence par . , loprateur rotationnel
t
par et loprateur Laplacien par . On utilise la notion de drive totale (ou drive particulaire) :
2

D
= t + ( u. )
Dt

2.1. Rappels dlectromagntisme


Les quations de Maxwell lectromagntiques scrivent [3] :
quation de Thomson .B = 0 ou B = A (1)
quation de Faraday t B = - E ou E = - t A - V (2)
q
quation de Gauss .E = E (3)
0

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1
quation dAmpre B = 0 jE + tE (4)
cL2
1
o c L = est la clrit de la lumire dans le vide.
0 0
Les quations pour les potentiels, qui dcoulent des quations prcdentes, sont :

2V + (.A ) = E
q
(5)
t 0
1 2A 1 V
2A .A + 2 = 0 jE (6)
c L2 t 2 c L t

Les potentiels vecteur et scalaire, de la forme :


A' = A + + A 0 (7)
V ' = V t + V0 (8)
sont aussi solutions des quations de Maxwell et laissent invariants les champs lectrique
et magntique. A 0 et V0 sont constants et fixent les origines des potentiels (cf. plus
loin). ( x, t ) est appele la fonction de jauge. Cette indtermination des potentiels
vecteur et scalaire est lorigine des choix de jauge. On dit que les quations de Maxwell
sont invariantes de jauge par ces transformations simultanes des potentiels [3-4].

2.2. Rappels de mcanique des fluides


Nous nous intressons lcoulement incompressible la vitesse u( x, t ) dun fluide
newtonien de masse volumique et de viscosit cinmatique constantes. La contrainte
dincompressibilit valable pour les coulements dont la vitesse est trs infrieure la
clrit du son dans le milieu sexprime par :
.u = 0 (9)
Lquation de Navier-Stokes incompressible dcrit le mouvement dune particule
fluide de dimension msoscopique en tant que collection de molcules [1, Chap. 4] :
Du p
t u + (u.)u = - + 2u (10)
Dt
o p est la fonction de lespace et du temps qui sidentifie la pression thermodynamique
lquilibre. Le membre de gauche correspond la drive totale (cest--dire prise en
suivant le mouvement) dune variable eulrienne (champ de vitesse fonction locale de
lespace et du temps).
La dcomposition ci-dessous introduite par LAMB permet de rcrire le terme
dadvection en fonction de la vorticit w = u laide de lidentit :
u2
(u.)u w u +
2
Le terme de viscosit peut tre transform laide dune seconde identit vectorielle, en
utilisant la contrainte dincompressibilit :
u (.u) 2 u = 2 u

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La relation fondamentale de la dynamique se met ainsi sous la forme quivalente, dite


forme de Lamb :
p u2
t u = - + 2 u w (11)
2
o = w / 2 est le vecteur tourbillon qui est analogue la vitesse angulaire de rotation
solide en mcanique du point.
On peut donner linterprtation suivante cette dernire quation : une particule fluide
de masse unit est plonge dans une mer nergtique la fois dorigine potentielle
(terme de pression) et cintique (terme centrifuge) ; elle est soumise la force de Coriolis
dans son rfrentiel propre ainsi quaux frottements visqueux.
On obtient lquation qui dcrit la dynamique de la vorticit en prenant le rotationnel de
lquation de Navier-Stokes sous sa forme classique :
Dw
= t w + ( u.) w = ( w.)u + 2 w (12)
Dt
Le nom de Helmholtz est justement attach cette quation comme le souligne le travail
dOlivier DARRIGOL sur luvre de Helmholtz en mcanique des fluides [5]. Celui-ci ne
connaissait pas les travaux antrieurs sur la viscosit auquel sont attachs les noms de
NAVIER et de STOKES : cest par drivation partir de lquation dEuler (qui est lquation
de Navier-Stokes sans le terme de viscosit) que Helmholtz a tabli lquation de la
vorticit pour la premire fois en 1858.
On reconnat un terme dadvection de la vorticit ( u.) w . Le second terme ( w.)u
traduit la dformation des tubes de vorticit par tirement et rotation, ce qui permet en
particulier lamplification de la vorticit dans les coulements tridimensionnels lorsque
celle-ci nest pas identiquement nulle initialement (tourbillon de baignoire) [1, Chap. 7].
Enfin, le dernier terme 2 w permet de dfinir la viscosit cinmatique comme un
coefficient de diffusion (damortissement de la vorticit) plus justement que celui pour la
vitesse o il convient de tenir compte en plus des gradients de pression [1, Chap. 7].

2.3. Le vecteur de Lamb


Le vecteur, dit de Lamb, l = w u = 2 u reprsente lacclration de Coriolis dun
champ de vitesse sous leffet de sa propre rotation (habituellement, la force de Coriolis est
construite avec un vecteur rotation indpendant du vecteur vitesse). Par exemple, pour un
tourbillon dont la vorticit est axiale et la vitesse orthoradiale, le vecteur de Lamb est
radial. Il faut comprendre que la pseudo-force de Coriolis que modlise le vecteur de
Lamb est telle que la vitesse cre un vecteur rotation qui rtroagit sur lcoulement.
Une approche nergtique permet de comprendre que le pseudo-travail mcanique du
vecteur de Lamb multipli par la densit volumique (la pseudo-force de Coriolis) nest
autre que lnergie cintique de lcoulement :
u2
EC = dV = l.xdV
2
Le lecteur averti pourrait faire remarquer que la force de Coriolis ne travaille pas en
mcanique classique : le vecteur x repre chaque particule fluide par rapport une origine
donne et il nest pas ncessairement parallle la vitesse (do le terme de pseudo-
travail) et donc pas perpendiculaire au vecteur de Lamb.

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Ce rsultat est analogue au bilan nergtique en lectromagntisme o seul le champ


lectrique travaille et pas le champ magntique (cf. plus loin). Un lectron en
mouvement verra sa trajectoire se dvier vitesse constante lorsquil se dplace dans une
induction magntique perpendiculaire au plan du dplacement.
Note : on a utilis lidentit vectorielle suivante :

u
2
.u(u.x ) (u.u )x +
1
l.x
2 2
Le terme en divergence donne une contribution surfacique qui sannule linfini si la vitesse fait de mme.

3. LES ANALOGIES ENTRE LLECTROMAGNTISME ET LHYDRODYNAMIQUE


3.1. Lanalogie de Marmanis
H. MARMANIS a dvelopp rcemment dans son travail de thse une analogie entre,
dune part, la vorticit et le champ magntique et, dautre part, la vitesse et le potentiel
vecteur [6] :

Figure 1 : Lanalogie de MARMANIS.

Sous lhypothse dincompressibilit, H. MARMANIS a propos des quations de


Maxwell hydrodynamiques de la forme :
.w = 0 ou w = u (13)
p u2
t w = l w ou l = t u - ( + ) w (14)
2
p u2
.l q H = 2 ( + ) (15)
2
o qH est la densit de charges hydrodynamiques.
La premire quation est vidente. Elle traduit la conservation du flux du champ de
vorticit le long dun tube de vorticit. De plus, elle implique labsence de sources
monopolaires de vorticit : un tube de vorticit se referme sur lui-mme, sen va linfini
ou se connecte aux parois.

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On trouve la deuxime et la troisime quations en appliquant respectivement les


oprateurs rotationnel et divergence lquation de Navier-Stokes crite sous la forme de
Lamb (11). La deuxime quation illustre que la variation temporelle de vitesse angulaire
est gale au couple exerc par la force de Coriolis. La troisime quation montre que les
sources du vecteur de Lamb sont les gradients de pression et de vitesse.
Notons que B. JECH fait aussi correspondre la mcanique des milieux continus et
llectromagntisme en rapprochant dans sa deuxime variation la densit de force
lectromagntique sexerant sur une distribution de charges lectriques avec la densit
de la rsultante dynamique dun milieu continu [2].
Note : Plusieurs auteurs ont considr rcemment des analogies qui se rapprochent beaucoup de
celle de H. MARMANIS. S. SHRIDAR compare le transport turbulent dun scalaire passif la diffusion dune
particule charge dans un champ lectromagntique construit partir du vecteur vitesse [7]. R.K. BHADHURI
& L. SHUXI ont discut de lanalogie entre la vitesse et le potentiel vecteur dans le cadre de la mcanique
quantique deux dimensions o des excitations collectives, nommes anyons, sont dcrites en termes de
particules charges porteuses de flux magntiques (des tourbillons bidimensionnels en quelque sorte) [8].
Ces pseudo-particules dcrivent leffet Hall quantique entier et fractionnaire (cf. lexcellent article de
L. SAMINADAYAR dans le numro de novembre 2001 de Pour La Science - p. 30-37).

On peut dresser un tableau qui rsume lanalogie due H. MARMANIS [6]. Chaque
grandeur lectromagntique est mise en correspondance avec une grandeur hydrody-
namique dont les significations sont prcises dans cet article :
Grandeurs Grandeurs
hydrodynamiques lectromagntiques
p
Enthalpie massique Potentiel Scalaire V

Potentiel Vecteur A
Vitesse u
(Vecteur lectronique,
(Impulsion hydrodynamique)
impulsion lectromagntique)
Induction Magntique B
Vorticit w
(Vorticit magntique)
Champ lectrique E
Vecteur de Lamb l
(Vecteur de Coriolis,
(Acclration de Coriolis)
champ de Hall)
Champ hydromoteur
Champ lectromoteur
p u2
t u - ( + ) - t A - V
2

3.2. Les changements de rfrentiel


Soit deux rfrentiels R et R en mouvement lun par rapport lautre. Les formules
classiques (non-relativistes) de changement de rfrentiel (non ncessairement galilen)
sont [3-9] :
B'= B
E' = E B u

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On introduit le champ lectrique dans le rfrentiel en mouvement (E) qui est diffrent
du champ lectrique associ au rfrentiel en mouvement (EC) :
EC = B u
o u reprsente ici une vitesse dentranement. Ce dernier champ est lanalogue du terme
dacclration de Coriolis ou dun champ de Hall.
Dans un changement de rfrentiel galilen (R est en translation uniforme par rapport
R la vitesse constante u 0 ), on rappelle que les drives spatiales et temporelles se
transforment suivant :
= '
t + u 0 . = t'
Le vecteur vorticit et le vecteur de Lamb se transforment alors selon les formules
suivantes :
w' = w
l' = l w u 0
Ainsi, on dfinit en mcanique une vitesse constante de rfrence qui est dune certaine
manire lanalogue de A0 (exemple : le potentiel vecteur d au champ magntique
terrestre est constant pendant une exprience de laboratoire et najoute rien aux
phnomnes observs sauf si lon est perdu en fort et que lon dispose dune
boussole).

3.3. Interprtation de la charge


La charge hydrodynamique peut tre qualifie de topologique. En effet, elle peut
sinterprter comme loppose de la courbure de lnergie (drive spatiale seconde) [6] :
p u2
qH ( x, t ) = 2 ( + )
2
On remarque quelle est nulle pour un coulement irrotationnel ( w 0 donc l 0 ) et
quelle est indpendante de la viscosit du fluide.
La pression est analogue un potentiel lectrique : une diffrence de potentiel met en
mouvement un lectron comme une diffrence de pression met un fluide en mouvement.
La pression de rfrence p0 correspond au potentiel scalaire de rfrence V0.
Existe-t-il une structure topologique localise associe la charge ?
En lectromagntisme, les structures sont les lectrons, les protons et toutes les
particules ou molcules charges.
En hydrodynamique, il existe des structures gomtriques qui correspondent aux
filaments de vorticit, aux tourbillons et dune manire gnrale aux structures dites
cohrentes : un vortex est caractris par une dpression et son cur correspond un
minimum local de vitesse. La notion de critre Q a t introduite rcemment pour
caractriser la turbulence principalement dans les simulations numriques : elle consiste
calculer le Laplacien de la pression seule pour visualiser les structures cohrentes. Le
calcul de la charge est donc une sorte de critre Q amlior.
On peut effectuer une dcomposition, dite de Helmholtz, du vecteur de Lamb [10] :
l = l // + l = + avec . = 0

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Les indices // et correspondent aux projections du vecteur de Lamb paralllement et


perpendiculairement au vecteur donde dans lespace de Fourier associ. On trouve alors
que la charge est uniquement fonction de l // et que le scalaire est compltement
dtermin sous la contrainte dincompressibilit :
p u2 p u2
.l = .l // = 2 ( + ) = 2 = qH o = ( + )
2 2
Remarquons que lquation de Navier-Stokes se transforme alors en deux quations :
p u2
l // = ( + )
2
l = t u u
De mme, en lectromagntisme, on peut dcomposer le champ lectrique sous la
jauge de Coulomb ( .A = 0 ) :
.E(r, t ) = .E // (r, t ) = 2V (r, t ) = q E (r, t ) avec E // = V
On retrouve lquation de llectrostatique crite pour une distribution de charges
ventuellement instationnaire. Dans le cas simple dune distribution de charges
ponctuelles qi aux points ri, sa solution est :
1 r - ri
E // (r, t ) = qi
4 0 i r - ri
3

Le champ lectrique longitudinal linstant t est le champ de Coulomb instantan


associ la charge lectrique et est calcul comme si la distribution de charges tait
statique et fige sa valeur prise linstant t. Ainsi, E // ( l // ) est une fonction explicite de la
position des particules (tourbillons). Ce nest pas une variable dynamique autonome, son
volution tant compltement asservie la dynamique des particules (tourbillons).
Cependant, cause de la non-linarit, la charge hydrodynamique est plus complexe
quune charge lectrique. En effet, on a vu que le vecteur de Lamb dun tourbillon
cylindrique est radial tout comme le champ lectrique associ un fil charg. Cest
pourquoi un tourbillon est un objet lectromagntique dual car cest un tube de flux
magntique porteur de charge lectrique [7].
Remarque sur la dcomposition du vecteur de Lamb :
Cette dcomposition nest, en gnral, pas unique car on peut simultanment soustraire l // ( E // ) et
additionner l ( E ) le gradient dune fonction quelconque qui est solution dune quation de Laplace.
Cette indtermination est semblable linvariance de jauge. Les conditions limites sont essentielles pour
garantir ou non lunicit
Dans le cas particulier dun coulement stationnaire o les effets visqueux sont ngligeables, lquation
de Navier-Stokes se rsume lquilibre autostrophique (on utilise la notion de gostrophisme en
mtorologie en faisant rfrence lquilibre entre la force de Coriolis terrestre et le gradient de pression
[1, Chap. 7.5]) :
l = w u = l // =
Le vecteur de Lamb est perpendiculaire aux surfaces isonergtiques ( = cste) et chacune de ces
surfaces contient les lignes de courant et les lignes tourbillonaires :
w. 0 et u. 0

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La composante transverse du vecteur de Lamb est donc nulle. Cette proprit est trs importante en
turbulence bidimensionnelle (cascade nergtique inverse des petites aux grandes chelles de
lcoulement). En effet, en turbulence tridimensionnelle, cest la composante transverse qui est lorigine de
la cascade nergtique directe des grandes vers les petites chelles de lcoulement. On montre que la
composante longitudinale est passive : son volution est compltement pilote par la composante
perpendiculaire. Dune manire gnrale, la composante transverse est fortement rduite dans les rgions
de lespace o la vorticit est concentre [10].

3.4. Retour sur lanalogie de Helmholtz


Considrons un champ de vorticit gnralise T associ un vecteur S solnodal
( T = S et .S = 0 ). Le champ S se calcule partir de T en utilisant la relation de BIOT
& SAVART [1, 3 et 9] :
1 T( x' , t ) r
4
S( x , t ) = dV ( x' ) (16)
V
r3
avec : r = x - x'
Cette quation peut tre applique aux trois couples de vecteurs suivants :
T S
w u
B A
0j B

Reprenons la distinction introduite par MAXWELL entre ce quil appelait les grandeurs
linaires et les grandeurs rotatoires [11]. Dans un langage plus moderne, cette distinction
correspond celle entre les vecteurs polaires et les vecteurs axiaux. On peut classer la
vitesse, le potentiel vecteur et la densit de courant dans la premire catgorie alors que
la vorticit et linduction magntique appartiennent la seconde.
La vorticit a pour mesure le Hertz : elle sinterprte comme la frquence de
changement dorientation dune particule fluide (quivalent au spin en mcanique
quantique) et pas comme une simple rotation densemble. En effet, il existe des
coulements irrotationels o les particules tournent sans changer dorientation comme
cest le cas dans le champ de vitesse en dehors du cur dun tourbillon. Les vorticimtres
(ou strophomtres) utilisent un motif imprim ou introduit dans lcoulement dont on
mesure la frquence de rotation, ce qui donne une mesure directe de la vorticit.
On retrouve ce caractre rotatoire lorsque lon considre linduction magntique. Un
lectron anim dune vitesse verra sa trajectoire se courber sil est soumis ce champ
(effet Coriolis/Hall [3]). De mme, un rayon lumineux dont le vecteur donde est parallle
une induction quon applique certains matriaux magntiques verra sa polarisation
tourner dun angle proportionnel lintensit du champ (effet Faraday [3-11]). Au contraire,
llectrolyse illustre le fait que les ions se dirigent linairement vers llectrode ngative et
inversement les lectrons vers llectrode positive. La vitesse est aussi une grandeur
linaire : le plus court chemin entre deux points est bien la ligne droite !
On pourrait penser que cette distinction entre grandeurs linaires et rotatoires nest
pas adapte lexemple du solnode. En effet, on a limpression que le courant tourne et
que linduction magntique est dirige linairement dans laxe des spires. Cependant, il
faut comprendre que le courant scoule linairement dans un circuit qui tourne de par sa
gomtrie.

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Figure 2 : Lanalogie de HELMHOLTZ.

Dans lanalogie de HELMHOLTZ [1-5], la vitesse (respectivement la vorticit) est


considre comme lanalogue de linduction magntique (respectivement la densit de
courant). Cette analogie conduit bien lcriture dune quation de BIOT & SAVART qui
permet de calculer la distribution des courants hydrodynamiques partir de celle de la
vorticit. Cependant, bien que dans les deux cas une quantit soit le rotationnel dune
autre, cette analogie ne tient pas lors dun renversement des axes (r en r). En effet, les
vecteurs axiaux sont invariants par cette transformation alors que les vecteurs polaires se
changent en leur oppos. Ainsi, il est clair que, mathmatiquement, la vorticit/vitesse ne
peut tre analogue qu linduction magntique/potentiel vecteur du fait de cette loi de
transformation.
Lanalogie de HELMHOLTZ se rvle dangereuse quant une interprtation physique.
Elle permet nanmoins de visualiser les champs de manire simplifie sur le plan
pdagogique : la vitesse tourne autour de la vorticit comme linduction magntique
autour dun courant lectrique .

4. QUELQUES EXEMPLES DE LANALOGIE


Illustrons lanalogie de MARMANIS par les exemples suivants :

4.1. La magntohydrodynamique (MHD)


Note : La MHD tant habituellement enseigne au niveau dun troisime cycle, le lecteur non aguerri
pourra passer cette partie en premire lecture. Le lecteur courageux dcouvrira lanalogie structurelle des
quations de la MHD avec celles de llectromagntisme et de lhydrodynamique.

Les deux premires quations de Maxwell hydrodynamiques sont analogues aux


quations de la magntohydrodynamique qui rgissent lvolution de linduction magn-
tique B dans un liquide conducteur non magntique en coulement [9-12] :
.B = 0
t B = ( B v ) - B
o = 1/() est la diffusivit magntique fonction de la conductivit lectrique et de la
permabilit magntique du liquide. On obtient la deuxime en prenant le rotationnel de

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lquation dAmpre sous lapproximation des rgimes quasi-stationnaires, o lon a inject


lquation dOhm gnralise dans le rfrentiel en mouvement :
jE = (E + v B) = (E - EC ) = E'
B = 0 jE
Ainsi, lquation de linduction magntique devient :
t B = EC - B (17)
Le terme visqueux de lquation de la vorticit w est mis en correspondance
avec le terme de diffusion magntique. Le lecteur attentif remarquera labsence dun terme
analogue en lectromagntisme [13-14]
Sous la jauge de Coulomb .A = 0 , le potentiel vecteur en magntohydrodynamique
est donn par lquation suivante :
t A + ( A) v = V + 2 A (18)
On remarque lanalogie avec lquation de Navier-Stokes, crite sous la forme de Lamb
(11), en faisant correspondre la vitesse au potentiel vecteur.
De mme, lquation du potentiel vecteur en lectromagntisme correspond la
dfinition du champ lectromoteur :
E t A - V
qui, dans le cas des conducteurs ohmiques sous la jauge de Coulomb, devient :
t A = V + 2 A (19)

2
Note : On peut toujours ajouter V un terme massique en A analogue lacclration centrifuge
et qui ne modifierait pas lquation de Faraday. Cependant, ce terme est non-linaire en A alors que les
quations de Maxwell dcrivent des phnomnes linaires. Un tel terme serait possible mathmatiquement,
mais cest lexprience qui invalide sa pertinence. En hydrodynamique, la non-linarit se traduit par la non-
invariance de la charge dans un changement de rfrentiel galilen. De plus, une deuxime consquence
trs importante est que les quations de Maxwell hydrodynamiques ne sont pas invariantes de jauge. Enfin,
une autre source de non-linarit provient du vecteur de Lamb qui est aussi une forme quadratique de la
vitesse.

4.2. Les phnomnes dinduction


La grande nouveaut de lanalogie propose par MARMANIS rside dans le rle
explicitement allou au potentiel vecteur. Celui-ci sinterprte comme une quantit de
mouvement lectromagntique, ce qui rappelle lexpression de limpulsion gnralise
dune particule charge en mouvement dans un potentiel vecteur [3] :
p = mv + qA
On voit bien sur cet exemple que la particule est soumise linfluence dun potentiel
vecteur non nul et pas simplement linduction magntique qui, elle, peut tre nulle (cf. la
discussion sur leffet Aharonov-Bohm). Cette interprtation du potentiel est quasi-
inexistante dans lenseignement actuel de llectromagntisme alors que FARADAY en avait
devin la signification physique en lappelant le vecteur lectrotonique. MAXWELL en
donnait lexplication pittoresque suivante : le vecteur lectrotonique correspond
limpulsion qui agirait sur laxe dune roue dune machine si la roue tait mise en
mouvement soudainement en partant du repos .

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Pour une discussion plus dtaille de ce concept dans une perspective historique, nous renvoyons le
lecteur la premire variation de B. JECH [2] ainsi qu la deuxime variation traitant de leffet
Zeeman o lauteur identifie le potentiel vecteur la quantit de mouvement dentranement associe au
rfrentiel de Larmor

La drive par rapport au temps du vecteur lectrotonique (champ de Neumann)


intervient dans les phnomnes dinduction tels que les exprime la loi de Faraday [3]. La
circulation du champ lectrique scrit (pour simplifier, ici C est un circuit lectrique rigide
et mobile la vitesse constante VC) :
eE. M . = E'.ds = (E ECT ).ds = (E B ( v + VC )).ds
C C C
= ( t A V + ( v + VC ) B).ds = Emi .ds
C C
= ( t A + B VC + (A.V C )).ds = ( t A + ( VC .)A).ds
C C
DC A d d d
= A.ds = B.dS = E. M .

.ds =
Dt dt dt dt
C C S
o v // ds est la vitesse des porteurs de charge par rapport au circuit C en mouvement,
EL = VC B est le champ de Lorenz et E mi = t A + VC B est le champ lectromoteur
dinduction.
Il existe en hydrodynamique une loi quivalente lorsque lon nglige la dissipation, qui
nest autre que le thorme de Thomson de 1869 [1, Chap. 7]. Ici C = C(t) est un contour
mobile ferm qui se dplace avec le fluide. On dfinit la circulation de la vitesse sur ce
contour par la relation H . = u.ds , qui est un cas particulier dune variable action en
C
mcanique classique [15]. La variation de la circulation sur un tel circuit ferm est nulle
ainsi que le rappelle schmatiquement la dmonstration suivante ( H . reprsente le flux
du champ de vorticit travers le circuit ferm) :
d H . d d d Du Dds
= w.dS = H . = u.ds = .ds + u. =0
dt
dt S dt dt Dt
C C C Dt
Du p Dds
o lon a utilis : = ( ) et = (ds.)u
Dt Dt
ce que lon peut rcrire :
dH . Du u2
0= = .ds = ( t u + w u + ( )).ds = ( t u + l).ds = eH .
dt C Dt C 2 C
Cette loi de conservation permet de dcrire trs physiquement la dynamique dune ligne
ou dun anneau tourbillon plac dans un coulement [1, Chap. 7]. Remarquons, en outre,
que ce thorme est un cas particulier du principe de moindre action de MAUPERTUIS en
mcanique classique [15].

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 119

Si on ne nglige pas la dissipation, le thorme de Thomson devient :


d
eH . = u.ds = ( t u + l).ds = w.ds
dt C
(20)
C C
De mme, en magntohydrodynamique on a le thorme dAlfven [9] :
d
eM . H . D. = A.ds = ( t A + EC ).ds = B.ds (21)

dt C
C C
qui est analogue la loi dOhm globale eE.M.=RI. En effet, si lon injecte la loi dOhm locale
gnralise (j=j=E) dans la dfinition de la circulation, on obtient dans lapproximation
des rgimes quasi-stationnaires :
d j 1
eE.M . = A.ds = (t A v ( A)).ds = E'.ds = .ds = B.ds (22)
dt C
C C C 0 C

ce qui permet davoir accs la forme de la rsistance lectrique R = L/(S) dun circuit
filiforme de conductivit , de longueur L et de section S parcouru par une intensit I = jS.
Note : ces trois thormes ne sont que lapplication diffrentes grandeurs physiques de lidentit
vectorielle suivante, valable pour un contour mobile et dformable :

d
R.ds = [ t R + ( R) vC ].ds
dt C C
o R est un vecteur solnodal et vC est la vitesse locale instantane dun point du contour C.

5. LES JAUGES
Les potentiels vecteur et scalaire sont habituellement considrs comme indtermins.
Afin de lever cette ambigut, on doit faire le choix dune jauge ce quon justifie
habituellement par une simplification des calculs dans telle ou telle jauge [3]. Nous allons
rexaminer ceci grce lanalogie.

5.1. La fonction de jauge


Nous avons pu donner un sens aux potentiels constants et cest pourquoi nous allons
rexaminer le rle de la fonction de jauge ( x, t ) .
Dans le cadre de lanalogie, celle-ci sinterprte comme le potentiel des vitesses
( x, t ) [1] ou bien encore comme l action de la mcanique classique [15]. En effet,
dans le cas o le champ lectromagntique est nul ( t A + V = 0 et A = 0 ) et sous le
choix de jauge de Coulomb ( .A = 0 ), le problme lectromagntique est quivalent
lcoulement incompressible et irrotationel dun fluide la vitesse u( x, t ) :
u = 0 ou u =
.u = 0 ou 2 = 0
Il faut rsoudre lquation de Laplace dans les deux cas. De plus, on montre facilement,
partir de lquation de Navier-Stokes, que le potentiel des vitesses vrifie la relation de

Vol. 96 - Fvrier 2002 Germain ROUSSEAUX et tienne GUYON


120 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

Bernoulli (qui peut tre vue comme un cas particulier de lquation de Hamilton-Jacobi de
la mcanique classique [15]) :
p
2

+ + = f (t )
t 2
o f (t ) est uniforme dans tout le fluide et ne dpend que du temps. On peut liminer cette
fonction en introduisant F (t ) , une primitive de f (t ) , et un nouveau potentiel
' ( x, t ) = ( x, t ) F (t ) :

' '
2
p
+ + =0 (23)
t 2
Ainsi, en labsence de champ lectromagntique et sous la jauge de Coulomb, la
fonction de jauge est solution de lquation de Laplace et est relie au potentiel scalaire
par lanalogue de la relation de Bernoulli :

+ V = g (t ) (24)
t
o g (t ) est uniforme dans tout le milieu et ne dpend que du temps.
Un coulement irrotationnel est impossible ( u = 0 partout car = cste ) dans un
domaine simplement connexe de lespace tel que la vitesse normale du fluide sannule sur
les parois du domaine ou linfini (cf. Rappels et [1-16]). En extrapolant pour
llectromagntisme, on peut affirmer que, sil existe une rgion de lespace simplement
connexe dlimite par des surfaces telles que la composante normale du potentiel vecteur
est nulle ou une rgion non borne o le potentiel vecteur sannule linfini (loin des
courants) et que celui-ci est irrotationnel et divergence nulle, alors la fonction de jauge
est constante et le potentiel vecteur est nul dans tout le domaine : il nest donc pas
indtermin au sens o lon pourrait y ajouter le gradient dune fonction quelconque.
Rappels de topologie :
Une courbe ferme est dite rductible dans un domaine donn lorsquon peut la ramener un point par
une dformation continue sans sortir du domaine sinon elle est dite irrductible. Un domaine dans lequel
toutes les courbes fermes sont rductibles est dit simplement connexe sinon il est dit multiplement
connexe.
Le potentiel des vitesse en un point x quelconque est donn par :

( x, t ) = ( x 0 , t ) + u( x, t )ds
L

o L est une ligne arbitraire joignant un point de rfrence x 0 x .

Dans un domaine simplement connexe, le potentiel des vitesses prend une valeur unique en chaque
point indpendamment de chemin choisi. Dans un domaine multiplement connexe de lespace, le potentiel
est multiforme : sa valeur en chaque point est dfini modulo la circulation autour dune courbe irrductible.
Cependant, dans les deux types de domaine, le champ de vitesse est dfini dune manire unique en tout
point de lcoulement par u = . Par exemple, le champ de vitesse induit par un filament de vorticit
rectiligne de longueur infinie est :
H .
u= e
2r

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 121

Le potentiel des vitesses associ est multiforme et est donn par :


H .
= + nH .
2
o n est le nombre de boucles autour du filament.
Le caractre irrotationnel dun coulement nimplique donc pas ncessairement que la circulation
H . = u.ds soit nulle le long de toute courbe ferme C (cf. leffet Aharonov-Bohm).
C

5.2. Les choix de jauge


FARADAY et MAXWELL avaient peru la signification physique du potentiel vecteur en
tant quimpulsion lectromagntique [11]. MAXWELL a toujours utilis la jauge de Coulomb
sans rellement la justifier. Cependant, dans le cadre du modle mcanique de 1861 bas
sur lexistence de vortex molculaires qui lui permit dchafauder ses quations, on
peut raisonnablement penser que lide dincompressibilit de lcoulement du
potentiel vecteur tait sous-jacente (cf. plus loin).
Pour une prsentation historique de la gense du potentiel vecteur, on pourra consulter la premire
variation sur le potentiel vecteur de B. JECH [2].

La jauge de Coulomb permet dexprimer le potentiel scalaire un instant donn en


fonction de la rpartition des charges au mme instant (caractre instantan) [3-4] :
q
2V = E quation de Poisson
0
1 qE ( x' , t ) 3
qui a pour solution : V ( x, t ) =
4 0 x - x'
d x (25)

On dit alors que le potentiel scalaire se propage instantanment. En hydrodynamique


et sous la contrainte dincompressibilit, cest la pression qui se propage instantanment.
Le potentiel vecteur est solution de lquation de propagation inhomogne avec source
de courant et couplage au potentiel scalaire :
1 2A 1 V
2A = 0 jE + 2
c L2 t 2 c L t
Dans les phnomnes dinteraction rayonnement-matire, on choisit habituellement la
jauge de Coulomb en voquant le fait que la vitesse des atomes soumis un
rayonnement est petite devant la vitesse des ondes lumineuses. Ce choix est analogue
la contrainte dincompressibilit car, dans ce cas, cest la vitesse du fluide qui est
ngligeable devant celle des ondes acoustiques (approximation des faibles nombres de
Mach M = v/cs).
LORENZ ft le premier en 1867 remettre en cause la jauge de Coulomb en proposant
la jauge (maladroitement attribue Lorentz dont le travail est postrieur de vingt-cinq ans
[4]) qui transforme les quations pour les potentiels en quations de propagation dondes
dcouples (introduction du caractre retard) [3] :
1 V
.A + 2 =0 (26)
c L t

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122 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

1 2V q
2V = E
c L2 t 2 0
1 2A
2A = 0 jE
c L2 t 2
Avec la naissance de la relativit, il devenait vident que la jauge de Coulomb
respectait linvariance par transformation de Galile alors que la jauge de Lorenz
respectait les transformations relativistes de Poincar-Lorentz [3].
On sait que le choix .u = 0 en hydrodynamique reflte le caractre incompressible de
lcoulement. Aussi, pour pouvoir propager des ondes acoustiques, on doit relaxer cette
contrainte laide de la relation de continuit hydrodynamique gnrale [1] :
1 D
.u + =0 (27)
Dt
On dveloppe au premier ordre les diffrentes grandeurs physiques : 0 + ,
p p0 + p et u 0 + u . Ceci permet dvaluer la vitesse des ondes acoustiques :
1 p p
c S2

o est la compressibilit isentropique du fluide.
La contrainte de compressibilit devient alors :
p p
( 2 ) ( )
1 cS 1 0
.u + .u + 2 =0 (28)
0 t c S t
On a donc trouv lanalogue de la jauge de Lorenz en mcanique des fluides (en fait
en acoustique). On montre facilement que les quations de propagation des perturbations
de pression et de vitesse sont similaires aux quations de propagation des potentiels
scalaire et vecteur sous la jauge de Lorenz sans charge ni courant (quations de
DAlembert) :
p
2( )
p 1 0
2 ( ) 2 =0
0 c S t 2
1 2u
2u =0
c S2 t 2
De ce point de vue, il apparat que la jauge de Coulomb nest pas une jauge au
sens o nous pourrions la choisir sans raison : cest bien une contrainte impose par la
physique. Elle traduit le caractre incompressible de lcoulement du potentiel vecteur
et donc la propagation instantane du potentiel scalaire (caractre galilen). Pour pouvoir
propager le potentiel scalaire vitesse finie, il faut imposer la contrainte de Lorenz
(caractre relativiste).
En hydrodynamique, la propagation de la perturbation de vitesse est indissociable de
celle de la perturbation de pression : soit lcoulement est incompressible et il ny a pas
dondes acoustiques, soit lcoulement est compressible et il y a la fois des ondes de
pression et de vitesse. Il semble que llectromagntisme soit moins contraignant. En

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 123

effet, si le potentiel scalaire ne se propage pas sous la contrainte galilenne de Coulomb,


lquation du potentiel vecteur demeure une quation de propagation relativiste avec un
terme source fonction du potentiel scalaire (nous reviendrons sur cette dissymtrie).
Dans le cadre de lanalogie, on peut donc dire que la mcanique des fluides en
coulement incompressible correspond llectromagntisme galilen non-linaire (cf.
conclusions).
Une autre condition de jauge , dite symtrique , caractrise les situations o
linduction B est uniforme [3] :
B
A = r
2
Dans le cadre de lanalogie, celle-ci sinterprte comme la rotation solide dun fluide
la vitesse angulaire [1] :
w
u = r = r
2
En fait, cette jauge nen nest mme pas une car la rotation solide dun fluide est
stationnaire et est donc rgie par la contrainte de Coulomb en tant quapproximation
stationnaire de la contrainte de Lorenz.
Nous avons donc montr que les jauges sont analogues aux quations de
continuit matrielle en hydrodynamique. Or, si lon fait tendre la clrit du son vers
linfini (en annulant la compressibilit) ou sous lhypothse de stationnarit dans la
contrainte de compressibilit, on retrouve la contrainte dincompressibilit qui est donc une
approximation. Dune manire gnrale, la contrainte dincompressibilit dcrit des
phnomnes instationnaires sans propagation dondes acoustiques, ou des coulements
stationnaires. Si lon applique ce raisonnement llectromagntisme, la contrainte de
Lorenz la forme dune quation de continuit lectromagntique dont lapproximation est
la contrainte de Coulomb lorsque lon fait tendre la clrit de la lumire vers linfini ou
sous lhypothse de stationnarit.
Cest pourquoi, supposer la jauge de Coulomb dans le cas instationnaire impliquerait
quon ait fait tendre la clrit de la lumire vers linfini. Lquation du potentiel vecteur
sous la contrainte de Coulomb dans le cas instationnaire :
1 2A 1 V
2A = 0 jE + 2
c L2 t 2 c L t
devient une quation de propagation instantane :
2 A = 0 jE si c L
Ainsi, la contrainte de Coulomb ne dcrit pas seulement les phnomnes stationnaires
mais aussi les phnomnes instationnaires sans propagation dondes tels que linduction.
De plus, le potentiel vecteur se propage instantanment, comme le potentiel scalaire. Les
sources du potentiel vecteur sont les courants, comme les sources du potentiel scalaires
sont les charges.
Cette condition se rapproche de ce que lon appelle habituellement lapproximation des
rgimes quasi-stationnaires (ARQS) o lon nglige les phnomnes propagatifs
(cf. conclusions). Dans ce cadre, la quatrime quation de Maxwell :
1
B = 0 jE + 2 t E
cL

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124 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

se rduit lquation suivante :


B = 0 jE = 2 A si c L
dont lanalogue hydrodynamique est :
w = jH = 2 u
o jH est, par dfinition, le vecteur densit de courant hydrodynamique.
tant indtermins, il est dusage de considrer les potentiels comme des interm-
diaires de calculs sans ralit physique. Cependant, si lon effectue une dcomposition de
HELMHOLTZ du potentiel vecteur, on constate que lindtermination des potentiels selon les
quations (7) et (8) ne sapplique, en fait, qu la partie parallle du potentiel vecteur ainsi
quau potentiel scalaire qui seuls pourraient tre considrs comme indtermins. La
partie transverse ntant pas indtermine a indniablement une ralit physique. Or,
leffet Aharonov-Bohm prouve la ralit physique de la composante parallle (cf. plus
loin).
Le lecteur pourra mditer lexemple suivant. Imaginons une thorie physique dcrite par deux
quantits physiques (donc dtermins mais une constante prs) lune vectorielle y et lautre scalaire z.
Dfinissons deux champs vectoriels secondaires linaires par rapport aux quantits primaires y et z (la
question de linvariance de jauge ne se pose mme pas dans le cas non-linaire ) :

Y =y
Z = t 3 y + z
On pourrait dfinir de nouvelles quantits qui laisseraient Y et Z invariants en introduisant une fonction de
jauge g :
y' = y + g
z' = z t 3 g
Il serait lgitime de se poser la question de lindtermination des grandeurs y et z si la thorie
physique les dfinissait en tant que quantits secondaires partir de Y et Z en tant que quantits primaires.
La question est de savoir si les quantits y et z ont ou nont pas une signification physique.

Lanalogie montre clairement que les potentiels ont un sens physique bien quils
restent indtermins une constante prs. Historiquement, le caractre physique des
potentiels na pas t compris except par FARADAY et MAXWELL. Labsence dattributs
physiques des potentiels sest traduit entre autres par la fausse ide dune quivalence
mathmatique entre les diffrentes jauges ou bien encore la possible existence de
monoples magntiques
Il semble donc que les transformations simultanes des potentiels qui laissent
invariant le champ lectromagntique nimpliquent pas une indtermination relle des
potentiels mais refltent plutt une proprit structurelle en lectromagntisme contrai-
rement la mcanique des fluides : les champs lectrique et magntique sont des
fonctions linaires des potentiels. Le lecteur sceptique se reportera une importante
remarque de DE BROGLIE montrant que linvariance de jauge introduit des paradoxes dans
lapplication du principe dinertie de lnergie (E = mc2) [17].

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 125

B. JECH nous a fait remarquer que lanalogie entre les ondes potentielles et les ondes
acoustiques posent certains problmes. En effet, les quations de propagation des ondes
acoustiques sont obtenues en linarisant lquation de continuit matrielle ainsi que
lquation dEULER (viscosit nulle et coulement irrotationnel) qui devient :
p
tu = -
0
La propagation acoustique en labsence de dissipation nergtique est irrotationnelle
(la vorticit et le vecteur de Lamb sont nuls), ce qui correspondrait une propagation des
ondes potentielles champ lectromagntique nul. En particulier, la composante longitu-
dinale du champ lectromagntique pour une onde plane serait nulle (cf. plus loin).
De notre point de vue, ceci montre que la mcanique des fluides (donc lacoustique)
est incapable de dcrire compltement llectromagntisme de manire analogue. Le
vecteur de Lamb est intrinsquement non-linaire et sexprime en fonction de la vorticit.
Le champ lectrique ne sexprime pas en fonction du champ magntique en
lectromagntisme sauf dans le cas particulier du champ lectrique de Coriolis associ au
dplacement dans un champ magntique. MAXWELL avait aussi fait ce constat en faisant
appel une analogie entre llasticit linaire et llectromagntisme pour, dune part,
trouver les quations de propagation du champ lectromagntique analogues aux ondes
de cisaillement et, dautre part, pour pouvoir expliquer le phnomne de polarisation de la
lumire qui est une preuve du caractre transverse de la propagation du champ
lectromagntique [11].
Nanmoins, on peut montrer que les ondes acoustiques dans un fluide sont longitu-
dinales. Sous la contrainte de LORENZ, les ondes potentielles planes de nombre donde k
et de pulsation sont telles que le champ lectromagntique longitudinal sannule
( t [ Ax cos(kx t )] + x [V cos(kx t )] = 0 ) car lamplitude du potentiel scalaire est relie
lamplitude de la composante longitudinale du potentiel vecteur par la relation :
V = c L Ax
Cette dernire quation sobtient directement en prenant la transforme de Fourier de la
contrainte de Lorenz et en remarquant que les ondes ne sont pas dispersives (k=/cL).
Les composantes transverses et non nulles du potentiel vecteur sont lorigine du
caractre transverse du champ lectromagntique. Le potentiel vecteur sous la contrainte
de LORENZ nest ni purement longitudinal ni purement transverse : il est composite.
Il semble donc que la propagation des ondes lumineuses soit duale : les ondes
potentielles longitudinales se propagent suivant les mmes lois que lacoustique linaire
avec une clrit constante quel que soit le rfrentiel ; les ondes potentielles transverses
donc les ondes lectromagntiques sont analogues aux ondes de cisaillement de
llasticit linaire.
Ainsi, la lumire serait la superposition une onde de condensation et rarfaction
accompagne dune onde de cisaillement du vide et ces deux types dondes se
propageraient la mme vitesse ce qui est une trs grande diffrence avec llasticit
classique car les ondes lastiques longitudinales qui sont analogues aux ondes sonores
se propagent une vitesse diffrente des ondes lastiques transverses. Le vide serait
donc un milieu trs particulier

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126 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

6. LEFFET AHARONOV-BOHM
Leffet Aharonov-Bohm illustre linfluence du vecteur lectrotonique. Nous empruntons
la prsentation de FEYNMAN [18] : une source lectronique cre des figures dinterfrence
dans lexprience des fentes dYOUNG (dualit onde-corpuscule). Si, derrire et entre les
fentes on place un solnode parcouru par un courant, celui-ci produit une induction
magntique non nulle dans le solnode. Hors du solnode, la vorticit magntique est
nulle mais le potentiel vecteur est non nul et est gal un gradient :

A = A // = E .M . = E .M . e
2 2r
La prsence du solnode se traduit par une translation de la figure dinterfrence due
un dphasage proportionnel la circulation E .M . du vecteur lectrotonique autour du
solnode : cest leffet Aharonov-Bohm lectromagntique.
Pour une discussion plus dtaille, le lecteur pourra se reporter la quatrime variations de B. JECH
[2] qui rappelle les rsultats exprimentaux de Tonomura avec un tore magntique (dont lquivalent est le
rond de fume en mcanique des fluide) la place du solnode (dans les deux cas, le domaine est
multiplement connexe).

FEYNMAN utilise ladjectif rel pour qualifier la nature physique du potentiel vecteur.
En effet, pour FEYNMAN un champ rel est dfini par un ensemble de nombres que lon
spcifie de telle sorte que ce qui arrive en un point dpende uniquement des nombres en
ce point. On na pas besoin den savoir plus sur ce qui se passe en dautres endroits . De
la mme manire, la circulation du champ lectrique dans les phnomnes dinduction
dpend de la variation temporelle du potentiel vecteur localement tout au long du circuit.
Michael BERRY a ralis une exprience analogue en hydrodynamique avec des ondes
de surface [19]. Le groupe de Mathias FINK lESPCI a observ le mme effet avec des
ondes acoustiques [20]. Lexprience de FIZEAU pour mesurer la vitesse de la lumire
dans les fluides en mouvement pourrait en tre considre comme un analogue optique
[21]. Dans les deux expriences hydrodynamiques, le solnode est remplac par un
tourbillon de vidange dont le cur est rotationnel mais dont linfluence se fait sentir
beaucoup plus loin grce au champ de vitesse dans la rgion irrotationnelle.
On a vu que dans un domaine multiplement connexe, le potentiel des vitesses est
multiforme et que sa valeur dpend du chemin suivi. Londe acoustique subit un
dphasage proportionnel la circulation de la vitesse autour du tourbillon car une partie
du front donde passe dun ct du vortex le long dun chemin L1 dans le mme sens que
la vitesse du tourbillon et que lautre partie du front suit un chemin L2 en sens contraire de
la vitesse. Si on dsigne par 1 et 2 les valeurs du potentiel des vitesses obtenues en
intgrant le long de L1 et de L2, on peut alors valuer le dphasage :
= 2 1 = H . (29)
o H . = u.ds est la circulation calcule autour du tourbillon.
C
On remarquera, en conclusion, la coexistence des deux contraintes de COULOMB
(dincompressibilit) et de LORENZ (de compressibilit) qui sappliquent des phnomnes
de nature diffrente : le solnode (le tourbillon) et londe lumineuse (acoustique).

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 127

7. LES TOURBILLONS SUPRACONDUCTEURS ET SUPERFLUIDES


Une correspondance trs spectaculaire entre lectromagntisme et hydrodynamique
est fournie par ltude des superfluides chargs (supraconducteurs) ou non (hlium 4 et
3). Elle a t utilise trs longuement par les spcialistes de ces domaines qui ont
souvent, comme lun dentre nous (E.G.) a eu loccasion de le faire, travaill dans lun et
lautre domaine en faisant appel aux analogies, similarits et diffrences entre les deux
problmes.
Rappels :
En mcanique quantique, lquation de Schrdinger dcrit lvolution de la fonction donde associe
un lectron de masse m dans un potentiel V :
=2 2
i= = + V
t 2m
En 1926, Madelung a propos de rsoudre cette quation en injectant la solution particulire [22] :

= Q exp(i )
=
Les deux inconnues Q et sont solutions des quations hydrodynamiques suivantes :

= 2 ( Q )
2 2

+ +V = Relation de Bernoulli quantique


t 2m 2m Q
Q
+ .( Q )=0 quation de continuit quantique
t m
On peut dfinir une vitesse et une impulsion correspondante :
p
v= =
m m
Le lecteur gnralisera aisment cette formule en prsence dun potentiel vecteur.

En 1935, les frres LONDON ont utilis lanalogie entre la vitesse et le potentiel vecteur
pour expliquer la supraconductivit. Ltat supraconducteur est ltat quacquiert un
matriau basse temprature et qui est caractris par une fonction donde quantique
macroscopique. Le matriau est constitu de deux fluides , lun normal et lautre
superfluide. Les entits (paires dlectrons dites de COOPER de charge q* et de masse m*
doubles de celles dun lectron seul) qui composent la fraction supraconductrice sont dans
le mme tat quantique dont toute linformation est contenue dans la fonction donde
h
(= = o h est la constante de PLANCK) :
2

= S exp(i ) (30)
=

o S est la densit de paires de Cooper et la phase de la fonction donde.
=
Le vecteur densit de courant superfluide sexprime par le produit de la charge
effective et de la vitesse des paires :
jS = S q* v S

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128 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

Une caractristique importante de la supraconductivit est leffet MEISSNER, dcouvert


en 1933, qui consiste en lexpulsion de linduction magntique par la cration de courants
dinduction permanents faisant cran la pntration de linduction magntique externe.
Ltat supraconducteur est un tat cohrent des porteurs de charges dont le niveau
dnergie fondamental se caractrise par la nullit de limpulsion gnralise en labsence
de champ (thorme de Bloch). Si lon postule que la fonction donde de ltat fondamental
est rigide et ne peut acqurir dimpulsion lorsque lon applique un champ :
p = m* v S + q*A = 0 quel que soit B
q*
vS = A
m*
On en dduit alors lquation phnomnologique de F. & H. LONDON [23] :
S q*2
jS = - A (31)
m*
On peut montrer, grce cette quation, que linduction magntique pntre sur une faible
distance , appele profondeur de pntration, en sannulant exponentiellement
lintrieur du matriau supraconducteur. En pratique, linduction est nulle dans le volume
supraconducteur si le champ extrieur nest pas trop lev.
Pour les supraconducteurs de type II (pour lesquels la longueur de pntration est plus
grande que la longueur de corrlation qui mesure la taille du cur du vortex) et au-del
dune valeur critique du champ, celui-ci pntre sous la forme dun rseau priodique
triangulaire de vortex supraconducteurs dont laxe est parallle linduction externe.
Note : Pour les supraconducteurs de type I - ou de premire espce -, la supraconductivit disparat
compltement par une transition du premier ordre pour une valeur du champ critique li lnergie de
condensation de paires.

La contrainte de Coulomb/London (incompressibilit : S =constante) impose :


.jS = 0
Un supercourant circule donc autour du cur normal de chaque tourbillon et assure
lannulation du champ sur une distance . En dehors du cur du vortex, lcoulement du
potentiel vecteur est irrotationnel.
Le flux correspondant un vortex est quantifi (condition de quantification de Bohr-
Sommerfeld pour la circulation qui est une variable action [15]), ce qui montre que la
supraconductivit est une manifestation macroscopique de la physique quantique.

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 129

Figure 3 : Rseau de Vortex dAbrikosov observ par microscopie tunnel sur le compos NbSe2 .
Daprs H. HESSE et al., Phys. Rev. Lett., 62, 214 (1989).

La superfluidit dans lhlium est lanalogue de la supraconductivit de deuxime


espce. Lhlium 3 ou 4 devient superfluide suffisamment basse temprature et peut
tre analys dans un modle deux fluides, lun normal et lautre superfluide. De la mme
manire que la rsistance lectrique dun supraconducteur sannule en dessous dune
temprature critique, la composante superfluide scoule sans viscosit dans des tubes
capillaires. Les atomes dhlium 3 sapparient comme les lectrons des paires de Cooper
pour former des bosons (en effet, ce sont des fermions contrairement aux atomes
dhlium 4 qui sont dj des bosons). Les atomes dhlium 3 et 4 sont caractriss par
une fonction donde macroscopique ainsi que par lincompressibilit de lcoulement de la
composante superfluide. Comme pour leffet MEISSNER, un superfluide soppose sa mise
en rotation dans un rcipient tournant faible vitesse angulaire (la composante normale
tourne en rotation solide). Lorsque celle-l dpasse un certain seuil, qui correspond au
champ de premire pntration des supraconducteurs, un rseau priodique triangulaire
de vortex superfluides parallles laxe de rotation apparat et tourne la mme vitesse
que le rcipient (le flux des vortex est aussi quantifi). La vitesse hors du cur des vortex
est [1] :

vS = donc v S = 0
m
La pntration de la rotation dans les phases de lhlium a directement t
observe dans les expriences lgantes de R. PACKARD & G. WILLIAMS dcrite dans la
rfrence [1, Chap. 7 (Annexe)]. Dans ces deux derniers exemples, on retrouve bien
lanalogie entre linduction (le potentiel vecteur) et la vorticit (la vitesse). La jauge de
Coulomb sinterprte alors comme une condition dincompressibilit.

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130 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

8. VARIATIONS HISTORIQUES SUR LE MODLE MCANIQUE DE MAXWELL


Lanalogie de MARMANIS que nous avons tendue au cas ondulatoire est trs
semblable dans lesprit et parfois mathmatiquement aux analogies utilises par MAXWELL
dans sa formulation originelle de llectromagntisme en 1861 [11, 24 & 25]. Il avait en
particulier compris le sens des potentiels scalaire et vecteur comme tant analogue une
pression et une impulsion.

Figure 4 : Le modle mcanique de Maxwell.


MAXWELL pensait que tout milieu o des phnomnes lectromagntiques se
produisaient tait constitu dun rseau priodique triangulaire de vortex molculaires
incompressibles tournant dans le mme sens. Il comparait la pntration de linduction
magntique dans un milieu la mise en mouvement de grandes roues dentes
reprsentes par les vortex molculaires. Or, pour que les roues puissent tourner dans le
mme sens, il faut ncessairement envisager lexistence dun mcanisme connectant les
vortex et propageant la rotation. MAXWELL imagine la prsence de petites billes entre les
vortex qui jouent le rle de pignons. Du fait de lincompressibilit, ceux-ci se dilatent
perpendiculairement leur axe de rotation lorsquils sont mis en mouvement et ainsi se
connectent via les billes. Ces dernires tournent en sens oppos aux vortex et peuvent se
translater dans un conducteur lorsque les vitesses de deux vortex voisins sont diffrentes :
cest le phnomne dinduction magntique par cration dun courant lectrique (de petites
billes) qui sopposent la pntration de la rotation (induction) que MAXWELL modlise par
lquation dAmpre sans le courant de dplacement. Rciproquement, une diffrence de
pression (potentiel scalaire) met le fluide lectrique en mouvement qui induit une rotation
des vortex (induction).
Il calcule que le couple exerc par les forces tangentielles (lectriques) agissant sur la
surface des vortex est gal la variation de leur vitesse angulaire (induction) : cest
lquation de FARADAY.
Le lecteur notera la puissance du modle mcanique de MAXWELL qui suggre, dans
sa version de base, le phnomne dcrantage de la supraconductivit. En effet,
limpulsion des petites billes soppose limpulsion des grandes roues :
p = mv + qA = 0 donc . jE = 0 car .A = 0

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 131

Dans le cadre de ce modle mcanique, MAXWELL a choisi une gomtrie triangulaire


pour le rseau et hexagonale pour les vortex ce qui optimise le transfert de la rotation
et la translation des petites billes. MAXWELL nautorise quune dissipation lie au
dgagement de chaleur associ au passage des billes dun vortex lautre, aux dfauts
du rseau ou la prsence dimpurets dans les canaux o scoulent les petites billes :
on retrouve quun courant nengendre pas de dissipation dans un rseau parfait sans
impurets et donc les diffrentes causes de diminution de la conductivit lectrique.
Cependant, MAXWELL tait gn par le caractre solnodal de la densit de courant
dans son modle initial car il savait que celle-ci tait solution de lquation de conservation
plus gnrale faisant intervenir la densit de charge (quation de continuit) [3] :
q
. jE + E = 0 (32)
t
MAXWELL connaissait lquation de Gauss. Il essaye donc de relier celle-ci lquation
dAmpre qui modlise le courant lectrique : cest grce une intuition extraordinaire quil
envisage la possibilit que les vortex soient dous d lasticit dans le vide et les
isolants et que le mouvement des petites billes (une simple rotation dans les isolants)
puisse dformer les vortex qui en raction engendrent lquivalent dun courant
supplmentaire des billes : cest le fameux courant de dplacement qui correspond au
phnomne de polarisation (dformation du nuage lectronique) dans les isolants.
Cest le courant de dplacement du vide qui a permis MAXWELL de trouver les
quations de propagation des ondes lectromagntiques analogues aux ondes lastiques
transverses. En effet, on peut montrer que lquation de continuit en lasticit relie la
divergence du dplacement relatif dun point dun solide lastique une variation dun
volume matriel infinitsimal :
d ( ) d ( )
.
0
Cette quation est analogue la contrainte de compressibilit en hydrodynamique :
1 D
.u + =0
Dt
Ce qui montre une analogie due NAVIER entre la vitesse dune particule fluide et le
dplacement en un point dun solide lastique et que MAXWELL a utilis implicitement pour
palier linsuffisance de lanalogie entre lhydrodynamique et llectromagntisme pour
expliquer la propagation des ondes lectromagntiques. Il a t guid par THOMSON qui
avait identifi le champ magntique au rotationnel du dplacement relatif, comme le
rappelle B. JECH dans sa premire variation [2].
MAXWELL postule que le dplacement du vide est proportionnel la force lectrique via
la permittivit comme le dplacement dun solide est proportionnel la contrainte via un
module lastique. La clrit de londe lectromagntique sexprime en fonction du
module de cisaillement du milieu lastique G (linverse de la permittivit du vide) et de la
densit de vortex molculaires (la permabilit du vide) ce qui est un rsultat classique
G
pour une onde de cisaillement transverse en lasticit cT2 . Pour une vision moderne

de lanalogie avec llasticit, le lecteur pourra se reporter aux rfrences [26-27].

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132 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

CONCLUSIONS
Cette nouvelle visite du grand sujet de llectromagntisme, aprs tant dautres et la
suite de la srie darticles rcents publis par B. JECH dans le mme journal [2], si elle
nentretient pas de prtention historique, tmoigne de limportance du retour aux sources
(mme si la lecture des textes originels est complique par labsence de notation
vectorielle). En effet, le recours la correspondance avec la mcanique (lther, les vortex
molculaires) a t lorigine de la comprhension et de lcriture des quations de
llectromagntisme. Dans le mme temps, HELMHOLTZ qui cherchait alors comprendre
le fonctionnement des tuyaux sonores a crit les quations de la vorticit en utilisant la
correspondance entre la vorticit en mcanique des fluides et le magntisme des
courants, dans une analogie classique dont nous avons montr les limites [5]. Cest une
correspondance renouvele, faisant cho celle de B. JECH mais centre sur le problme
hydrodynamique, que nous nous sommes attachs. Tout comme B. JECH et de nombreux
autres auteurs rcents, suivant en cela FEYNMAN, nous avons voulu dgager limportance
du potentiel vecteur et de son sens intrinsque, alors mme quil a t abandonn aprs
son introduction comme tant un artifice mathmatique pour le calcul des champs.
Nous navons certainement pas lucid tous les problmes soulevs par lanalogie et
nous encourageons le lecteur y rflchir partir des quelques remarques et questions
suivantes. En particulier, les quations de MAXWELL sont dites invariantes par transfor-
mation de POINCARE-LORENTZ. Or, les quations de NAVIER-STOKES sont invariantes par
transformation de GALILE. Cependant, les deux premires quations de Maxwell sont
invariantes par transformation de GALILE. Ce sont en fait les quations de propagation du
champ lectromagntique qui sont invariantes par transformation de POINCARE-LORENTZ
avec lhypothse que la vitesse de la lumire est constante quel que soit le rfrentiel.
Pour passer des quations de MAXWELL lapproximation des rgimes quasi-
stationnaires utilise dans les conducteurs ohmiques ou en magntohydrodynamique,
nous avons fait tendre la clrit de la lumire vers linfini sans autres prcisions. Il est
peu connu que LE BELLAC & LEVY-LEBLOND ont tudi ce que serait la limite galilenne des
quations de Maxwell [28]. Ils ont montr quil existait deux limites galilennes de
llectrodynamique relativiste. La premire, dite limite magntique, consiste faire tendre
la clrit de la lumire vers linfini en maintenant fixe la permabilit du vide. La
deuxime, dite limite lectrique, consiste faire tendre la clrit de la lumire vers linfini
en maintenant fixe la permittivit du vide et en redfinissant le champ magntique
B = c2B. Cette dernire limite est utilise, par exemple, en lectrohydrodynamique [29]. La
mcanique des fluides en coulement incompressible o lon fait tendre la compressibilit
vers zro correspond la limite magntique o lon fait tendre la permittivit vers zro.
Ainsi, la permittivit du vide serait la fois un coefficient de compressibilit acoustique
(cas des fluides) et linverse dun coefficient de rigidit lastique (cas des solides). La
permabilit du vide serait une sorte de densit ce que lon comprend exprimentalement
trs bien en visualisant les lignes de champ magntiques qui sont concentres par un
aimant dont la permabilit est plus grande que celle du vide. Prcisons pour terminer que
lARQS nest pas quivalente la limite magntique [28].
La vitesse dun fluide dpend de lespace et du temps : il semble bien que ce soit
plutt la vitesse du son qui soit lanalogue de la vitesse de la lumire. Ce sont les
perturbations qui se propagent en hydrodynamique alors quen lectromagntisme ce sont
les champs de base. Nous avons montr que ce sont les quations linarises de
lacoustique qui sont analogues aux quations de propagation des potentiels sous la
contrainte de LORENZ sans charge ni courant. Par ailleurs, lquation de GAUSS est plus
complique en hydrodynamique cause de la non-linarit.

propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur
BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS 133

En outre, nous avons vu que le potentiel vecteur tait analogue la vitesse des
particules fluides : nanmoins, quest-ce qui scoule en lectromagntisme ? De plus, les
ondes acoustiques se propagent en perturbant le fluide via le champ de pression : le
potentiel scalaire est-il un champ caractristique (une pression lectrique ?) dun milieu
sous-jacent (quvoquait le concept dther luminifre introduit en physique par NEWTON
au XVIIe sicle puis repris au XIXe sicle en autre par FRESNEL [25]) dans lequel se
propagent les ondes potentielles ?
Concernant lther, le lecteur pourra se reporter une confrence dEINSTEIN de 1920
[30] o celui-ci a expos ses vues sur lther quil avait qualifi de superflu pour
expliquer la relativit restreinte. Or, son interprtation de la relativit gnrale lavait
amene penser comme NEWTON que la gravitation serait une sorte de dformation dun
milieu et donc ressusciter lther dune certaine manire. DIRAC, un autre prix Nobel pour
ses travaux sur llectrodynamique quantique, avait de nouveau pos la question de
lexistence de lther (cest--dire du vide dou de proprits physiques) dans un article
dans la prestigieuse revue Nature en 1951 [31] o il avait, lui aussi, identifi la vitesse de
lther au potentiel vecteur [32] en expliquant que notre incomprhension de
llectrodynamique quantique (qui sexprime en fonction uniquement des potentiels) tait
(est ???) lie au fait que les potentiels navaient pas dinterprtation physique en
lectrodynamique classique
la lecture de cette analogie, la question de lexistence de lther peut tre repose
[33-34] et le lecteur mditera la dfinition quen donnaient les physiciens au XIXe sicle
(Petit Larousse Illustr) : Fluide hypothtique, subtil, impondrable, lastique que lon
regardait comme lagent de transmission de la lumire, de llectricit, du magntisme, de
la chaleur et qui remplissait selon les anciens les espaces situs au-del de latmosphre
terrestre .
Le lecteur attentif fera justement remarquer que seuls les champs et non les potentiels
sont mesurables par des dispositifs exprimentaux. Il est indiscutable que les potentiels
sont indtermins une constante prs. Cependant, la mesure de la vitesse dun lectron
en sortie dun canon lectrons nous renseigne sur la diffrence de potentiel. Le
physicien exprimentateur choisit alors un potentiel de rfrence quil peut annuler. De la
mme manire, le chimiste exprimentateur choisit un couple rdox de rfrence pour
fabriquer une pile. Le champ lectrique cr par une variation spatiale du potentiel scalaire
est dorigine diffrente dun champ lectrique cr par une variation temporelle du
potentiel vecteur. Rien nempche de penser que lon soit capable de mesurer un potentiel
vecteur localement par rapport une origine que le physicien se fixe par convention. Tout
ce que lon peut dire, cest que leffet Aharonov-Bohm est une preuve de linfluence locale
du potentiel vecteur. Cependant, il est vrai que nous navons accs exprimentalement
quau dplacement des franges dinterfrence et donc quau dphasage qui est
proportionnel la circulation du potentiel vecteur qui est une grandeur globale et pas
locale. Nanmoins, KONOPINSKI [35] et ONOOCHIN [36] ont propos des expriences
inspires de leffet Aharonov-Bohm pour mesurer le potentiel vecteur dans le cadre de
llectrodynamique classique : avis aux exprimentateurs
Nous navons pas non plus discut de lexistence de termes dissipatifs dans les
quations de Maxwell. Cette possibilit est examine dans dautres publications [13-14]
Nous aimerions conclure cet article par quelques rflexions sur lenseignement et les
difficults qui peuvent tre rencontres dans lapplication des notions prsentes dans cet
article. Lenseignement secondaire actuel ignore essentiellement la mcanique des
fluides. Or, celle-ci se prte des observations et des exprimentations simples. Elle

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134 BULLETIN DE LUNION DES PHYSICIENS

permet dintroduire de faon concrte et image les notions de flux, de bilans, deffets de
rotation sur les milieux fluides. Plus tard, lorsque les notions de gradient, divergence,
rotationnel sont introduites luniversit ou en classe prparatoire, un clairage physique
pralable permet quelles ne soient pas simplement dfinies en termes doprateurs
mathmatiques. Il sera alors possible dtablir, comme nous nous sommes efforcs de le
faire, des correspondances avec llectromagntisme o les notions doprateurs sont
aussi difficilement traduits en termes concrets.
Par ailleurs, le chapitre de la vorticit avec ces prolongements sur les coulements
en rotation et la turbulence (que nous avons dvelopp dans deux chapitres de la nouvelle
version du livre Hydrodynamique physique ) est malheureusement peu prsent encore
dans les enseignements universitaires pour physiciens malgr son importance fondamen-
tale et les trs nombreuses applications dans ltude des phnomnes naturels ou les
procds. Des notions simples de base utilisant le tourbillon peuvent tre aisment
introduites ce niveau.

REMERCIEMENTS
Le premier auteur souhaite remercier vivement Haralambos MARMANIS et Mario LIU qui
sont les initiateurs par leurs crits et par de nombreuses correspondances pistolaires des
quelques ides disparates exposes dans cet article. Les contacts directs tablis avec
Bruno JECH nous ont t aussi trs fructueux. Nous remercions Olivier DARRIGOL pour
nous avoir rappel les travaux de HELMHOLTZ lors dun sminaire dHistoire des Sciences
au LPMMH. Les collgues de lESPCI et de lENS ont t exploits sans retenue et en
sont donc remercis. Les correspondances postales ou lectroniques doivent tre
adresses au premier auteur : germain@pmmh.espci.fr

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propos dune analogie entre la mcanique... BUP no 841 (2) - Cahier enseignement suprieur