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FONSEGRIVE George [FONSEGRIVE George, (Pierre


Lespinasse-Fonsegrive, dit), dit Yves LE QUERDEC]
Andr Caudron

N le 19 octobre 1852 Saint-Capraise-de-Lalinde (Dordogne), mort en mars 1917


Paris ; professeur, philosophe, romancier ; catholique social ; militant dmocrate
chrtien, directeur de La Quinzaine (1896-1907).

Dune famille de petite bourgeoisie terrienne du Prigord, celui-ci qui se fit connatre sous le nom
de George Fonsegrive tait le fils unique dun matre dcole. Elve du petit sminaire de Bergerac,
il frquenta peu de temps le grand sminaire de Prigueux (1870), essaya des tudes de
pharmacie et enfin se dirigea vers la philosophie, tout en travaillant successivement car les
siens taient pauvres comme instituteur adjoint Mussidan, rptiteur, professeur aux collges
de Bergerac et de Blaye. Les bien-pensants lui reprochrent ces postes dans des
tablissements de ltat. Agrg de philosophe en 1880, il enseigna dans diffrents lyces :
Montauban, Pau (1884), Angoulme (1885), Bordeaux (1887), Buffon Paris de 1889 sa mort.
Jug progressiste par les catholiques, il tait clrical et moyengeux pour les milieux
universitaires. Lorsquil fut dsign pour une chaire au Collge de France, Lon Bourgeois, ministre
de lInstruction publique, refusa de signer sa nomination, sous la pression, dit-on, de Renan.

Ses premires oeuvres, un Descartes (1882), un Franois Bacon (1883), suivies douvrages de
mtaphysique, Essai sur le libre arbitre (1887) et La Causalit efficiente (1893), rvlrent un
philosophe la fois passionn de logique et adversaire du dterminisme. Ses lments de
philosophie, manuel en deux volumes, seront rdits plusieurs fois. Il publiera encore des Essais
sur la connaissance en 1909, mais les proccupations politique, sociales et morales allaient
lemporter dans sa production crite. Le 1er avril 1896, il prit la direction de La Quinzaine, fonde
en 1894 par le pote Paul Harel, et voulut en faire une publication destine acclimater les
catholiques franais . Cette grande revue littraire, philosophique et sociale du catholicisme
social et de la Dmocratie chrtienne , selon les termes de Georges Hoog, mit en relief les talents
de polmiste de Fonsegrive et son refus de limmobilisme conservateur . Elle lui assura une
influence considrable auprs des jeunes catholiques de sa tendance ; elle lui valut aussi les
foudres des intgristes, avant de disparatre le 1er avril 1907. Lanne suivante, Fonsegrive
publiait Regards en arrire, bilan de ses annes la tte de La Quinzaine.

Celui-ci, en fait, utilisait depuis longtemps un autre canal de diffusion de ses ides. Il stait fait
romancier social . Ds 1894, sous le pseudonyme dYves Le Querdec, choisi pour ce genre de
livres, il avait publi les Lettres dun cur de campagne, suivies des Lettres dun cur de canton
(1895) et du Journal dun vque (1896). La srie mrita les encouragements du cardinal
Rampolla, secrtaire dtat de Lon XIII. Maurice Barrs vit un fils spirituel des ecclsiastiques
balzaciens dans le cur de Fonsegrive qui dcouvrait la lutte des classes, la pauvret,
linsalubrit du travail, linsuffisance des salaires, le chmage, et crait des oeuvres ouvrires.
Prcieuse chronique dune crise et dun renouveau (Georges Goyau), ces fictions proches de la
ralit eurent un grand retentissement chez les abbs dmocrates . Deux volumes de la mme
veine se sont adresss plus spcialement aux lacs : Le Fils de lEsprit (1905) et Le Mariage du
docteur Ducros (1916).

Travaill par lespoir de rconcilier lEglise et le sicle , Fonsegrive dut enregistrer lchec
politique des catholiques au dbut du sicle, chec attribu lobstination des vieux monarchistes
et de lAction franaise. En contrepartie, il seffora de mobiliser ses coreligionnaires pour une
action sociale gnreuse . Face la dchance de la noblesse et linconstance de la
bourgeoisie, il crivait : Seul le peuple a des rserves intactes dnergie vitale et ces rserves
sont immenses. Il devint lune des cibles de Mgr Charles Turinaz, vque de Nancy, pourfendeur
des modernistes , de labb Emmanuel Barbier dans sa revue La Critique du libralisme et de
Mgr Henri Delassus dans la Semaine religieuse de Cambrai. Ces attaques ne lempchaient pas
dtre aussi un homme daction, disponible tous les efforts dorganisation des dmocrates
chrtiens.

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Orateur des congrs de lACJF en 1897 et 1898, il appuyait en mme temps les dbuts du Sillon
dans la crypte du collge Stanislas. Ds juillet 1899, il ouvrait les colonnes de La Quinzaine Marc
Sangnier qui put exposer ses projets pour la premire fois au-del dun cercle damis. Fonsegrive
tait assidu aux banquets et congrs des groupes de son courant de pense. Il favorisa le
lancement des Instituts populaires. Collaborant la Dmocratie de Marc Sangnier, il tait ses
cts en 1907 pour les tentatives de dveloppement du Plus grand Sillon , avec le pasteur
Edouard Soulier, prsident des Unions chrtiennes de jeunes gens de Paris, qui avait t son
lve, et Albert Nast, avocat libre penseur. Fonsegrive, pre de sept enfants, fut considr comme
un matre et un guide par une gnration de dmocrates chrtiens.

UVRE : Catholicisme et dmocratie (1896), Catholicisme et vie de lesprit (1898), La Crise


sociale (1901), Mariage et union libre (1904, couronn par lAcadmie franaise), Catholicisme et
libre pense (1905), Morale et socit (1907), Ltat moderne et la neutralit scolaire (1911), Art
et pornographie (1911), Kultur et civilisation (1916), Lvolution des ides dans la France
contemporaine, de Taine Pguy (1917), etc. Collaborations : Revue philosophique, Annales de
philosophie chrtienne, Grande Encyclopdie, Revue des deux mondes, Le Correspondant,
lUnivers, Le Monde, etc.

SOURCES : G. Aubray, George Fonsegrive , Le Correspondant, 25 fvrier 1907 Robert


Cornilleau, De Waldeck-Rousseau Poincar, Paris, Spes, 1917 George Fonsegrive , Cahiers
de la Nouvelle Journe, n 11, 1928, 213 p. Paul Archambault, George Fonsegrive, collection
Les Matres dun gnration , Paris, Bloud et Gay, 1932 Catholicisme, IV, 1956 (R. Hamel)
Dictionnaire de biographie franaise, XIV, 1979 (L.-A. Maugendre) Georges Hoog, Histoire du
catholicisme social en France, Paris, Domat, 1946 Ernest Pezet, Chrtiens au service de la Cit,
Paris, Nouvelles Editions Latines, 1965 Jeanne Caron, Le Sillon et la Dmocratie chrtienne,
Paris, Plon, 1966.

Pour citer cet article :


http://maitron-en-ligne.univ-paris1.fr.janus.biu.sorbonne.fr/spip.php?article86914, notice
FONSEGRIVE George [FONSEGRIVE George, (Pierre Lespinasse-Fonsegrive, dit), dit Yves LE
QUERDEC] par Andr Caudron, version mise en ligne le 30 mars 2010, dernire modification le 21
avril 2012.

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