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PROCESAMIENTO Y CONTROL DEL

ACEITE DE PALMA

A. Velayuthan*

nes de toneladas de aceite de palma. A l l existen


RESUMEN alrededor de 150 plantas de extraccin de aceite,
de las cuales la mayora son casi idnticas, y em-
Para obtener mxima eficiencia de procesamiento plean equipos de procesamiento m u y similares para
y optimizar la calidad del p r o d u c t o , es de vital im- la fruta de la palma de aceite. La expansin de esta
portancia cosechar la fruta de la palma en la etapa industria ha sido tan acelerada, que no ha habido
precisa de madurez. Las variaciones de calidad de el t i e m p o ni el dinero suficiente para mejorar signi-
la cosecha no solamente ocasionan prdidas c o n t i - ficativamente la eficiencia del proceso de extrac-
nuas en el campo sino que afectan la eficiencia del cin de aceite, dentro del sistema de produccin
procesamiento y la calidad del aceite que se pro- del mismo. De hecho, el sistema bsico de procesa-
duce. miento de aceite ha variado m u y poco con el trans-
curso de los aos. Los fabricantes del equipo que se
La calidad de la materia prima y el clculo del con- emplea han c o n t r i b u i d o algo, aunque a menor esca-
tenido de aceite de palma en la misma no ha sido la, al mejoramiento de la eficiencia del proceso de
tarea fcil para la actividad de la Palma de aceite. extraccin de aceite.
Uno de los mtodos ms eficaces que existen para
calcular el contenido de aceite en un racimo es Uno de los principales problemas que afrontan los
sumar todas las prdidas de aceite en la planta de productores de aceite de palma es la carencia de
beneficio frente a la extraccin de aceite del raci- mtodos idnticos y adecuados de muestreo. prue-
m o . Con este sistema se puede obtener el conteni- bas y vigilancia de prdidas de aceite de palma y
do de aceite en el racimo en forma realista. palmiste, que son inevitables t a n t o en la fbrica
como en el campo. Si el laboratorio toma un f r u t o
El c o n t r o l del proceso de extraccin no es solamen- de Tenera bien c o n f o r m a d o y lo analiza para esta-
te tomar muestras y probarlas. Tambin es impor- blecer su contenido de aceite, se obtiene una cifra
tante operar el proceso de acuerdo con un sistema de aceite por fruta del 2 6 % . Sin embargo, la ma-
de " c o n t r o l preventivo". Es necesario tomar mues- yora de las plantas producen nicamente una cifra
tras para tener un panorama claro de lo que est de aceite por fruta o de extraccin de aceite, del
sucediendo en el proceso. Los datos que se obten- 20%.
gan pueden utilizarse ms adelante para tomar las
decisiones adecuadas para controlar las prdidas. Si se cosechan racimos de igual madurez, t i p o y
Las decisiones administrativas deben tomarse sobre calidad, deberamos obtener un contenido de acei-
la base de "hechos y cifras" y no suposiciones. te del 2 6 % . Sin embargo, esto no es as. El nego-
cio de palma africana ha venido perdiendo aceite
La reduccin de la eficiencia del proceso y de las de palma en cantidades de alrededor del 6% de los
tasas de extraccin de aceite siempre ha dado racimos y del 20% de la produccin total de
lugar a discusiones en contra de la planta de bene- aceite.
ficio o de la administracin del campo, los cuales se
culpan entre s por dichas reducciones. Estas prdidas se presentan principalmente por lo
siguiente:
La implantacin de un mtodo de evaluacin ade-
cuado de las prdidas en la planta y el campo con La cosecha de los racimos antes de que las frutas
un laboratorio independiente, ayudara a evitar las estn completamente maduras y hayan alcanza-
situaciones desagradables que se presentan en las do su m x i m o contenido de aceite.
plantaciones y constituiria un elemento de apoyo
para la administracin. La prdida de frutos en el campo durante su co-
secha y transporte hacia la fbrica.

Las prdidas de aceite durante el proceso de ex-


INTRODUCCION traccin.

Malasia es el mayor productor de aceite de palma


en el m u n d o . En 1980, Malasia produjo 2.56 millo- Las prdidas mencionadas se han venido aceptando
como prdidas inevitables y se consideran irrecupe-
Director. PROPALM C O N S U L T A N C Y SERVICE. Kluang Baru,
rables si se emplean los mtodos de procesamiento
Kluang 86000, JOHORE. M A L A Y S I A . y cosecha de que disponemos en la actualidad.

Palmas/19
De hecho, el sector de palma de Malasia pierde entre el laboratorio y la administracin, con el ob-
anualmente alrededor del 20% de la produccin jeto de permitir la evaluacin del problema y la so-
total de aceite, lo cual representa cerca de 0.5 mi- lucin del mismo.
llones de toneladas, por un valor de $433 millones
de prdida anual. Lo nico que podria reducir estas Generalmente, esto se hace mediante una recopila-
prdidas y mejorar la productividad sera empren- cin de resultados en un balance diario y la elabo-
der nuevos estudios y planes de desarrollo, tanto racin de un informe mensual.
en los campos de cosecha, recoleccin y transporte
como en el de optimizacin del proceso de bene- E X T R A C C I O N DE A C E I T E POR R A C I M O
ficio.
En el cultivo de la palma africana, la cifra que
Las plantaciones afrontan problemas de escasez de mejor indica a simple vista la eficiencia del campo
cosechadores, reduccin de eficiencia por las d i f i - y de la planta es la relacin extraccin de aceite
cultades de recoleccin y transporte. A medida que por racimo.
las palmas van creciendo, especialmente en las
zonas de nuevos cultivos, estos problemas se van
haciendo ms graves.

A nivel de planta de extraccin se pueden reducir


las prdidas, aplicando mejores tcnicas de proce- El aceite que se obtiene en la planta generalmente
samiento y utilizando el proceso y los procedimien- se determina midiendo los tanques de almacena-
tos de control de calidad adeucados. miento y pesando el aceite que se despacha en la
zona de peso.
A este respecto, un mtodo generalizado para de-
terminar la eficiencia de extraccin de aceite sigue El peso del racimo de fruta fresca se determina en
haciendo falta. Sera importante que los producto- el m o m e n t o en que llegan a la planta de extraccin
res se unieran al PORIM con el objeto de establecer los camiones cargados de racimos.
un enfoque comn ante este serio problema.
Es importante tomar estas dos medidas en la forma
D E P A R T A M E N T O DE PROCESO ms exacta posible para evitar variaciones en la tasa
Y C O N T R O L DE C A L I D A D de extraccin de aceite. A s mismo, deben aplicarse
medidas de seguridad en la zona de pesado, para
El departamento de proceso y c o n t r o l de calidad es evitar que se sobrecalcule el aceite que se despacha
necesario para medir la eficiencia del proceso de o se subestime el peso del racimo de fruta fresca.
produccin y de los mtodos de control de calidad. En los ltimos aos nos hemos venido dando cuen-
Dentro de lo posible, este departamento debe man- ta de la importancia de aplicar estas medidas de se-
tenerse independiente de la administracin del guridad. Esto se present especialmente por el
campo y de la planta de extraccin. hecho de que la mayor parte de nuestra produccin
se venda a nivel local y de que los minifundistas
Su funcin debera ser la de prestar apoyo a la ad- comenzaron a enviar racimos de fruta fresca a
ministracin, tanto del campo como de la planta, nuestras plantas.
para que sta pueda mantener un alto nivel de efi-
ciencia, notificando a aquellos que estn involucra- En una planta, la tasa de extraccin de aceite varia-
dos con las operaciones de fbrica y campo sobre r de da a da y de mes a mes por causa de la va-
cualquier cambio que se detecte. Igualmente, es riedad en el estado de madurez de los racimos de
importante mantener a la administracin informa- fruta fresca, las condiciones climticas, la poliniza-
da sobre los cambios que se presenten en la calidad cin, la eficiencia de las tcnicas de cosecha y
del aceite y del palmiste, para que as, en caso ne- transporte, y la eficiencia de la extraccin del
cesario, la administracin tome las medidas del aceite.
caso.
Las tasas de extraccin de aceite en s mismas son
Aunque en el laboratorio se genera la mayor parte cifras muy arbitrarias y es por lo tanto necesario
de la informacin de c o n t r o l sobre procesos y con- tener esto en cuenta al comparar estas cifras con
trol de calidad, es importante establecer un sistema las de otras plantas, e incluso entre mes y mes en la
efectivo de informe sobre estas importantes cifras misma planta.

20/Palmas
EFICIENCIA EN LA EXTRACCION DE ACEITE al contenido de aceite, expresado en porcentaje.
La nica diferencia radica en que, en lugar de me-
En muchos procesos de t r i t u r a c i n , por ejemplo en dir el contenido de aceite directamente mediante
el procesamiento de palmiste, es prctica c o m n anlisis, se mide indirectamente, en la suma del
pesar la materia prima para determinar el conteni- aceite producido y la prdida de aceite durante el
do de aceite, analizando una muestra representati- proceso. Este enfoque es t i l si se tiene el cuidado
va, y pesar el aceite producido. La relacin de acei- de medir las prdidas y, en la prctica, hace ms
te producido por contenido de aceite, expresado fcil la obtencin de una cifra significativa de efi-
en forma de porcentaje, es lo que se denomina la ciencia que el anlisis de racimo, en gran parte
eficiencia de la extraccin o, ms exactamente, la porque el material de muestra y anlisis es mucho
eficiencia " a n a l t i c a " de la extraccin. ms uniforme.

En las plantas de extraccin de palma de aceite, la


P E R D I D A S DE A C E I T E Y P A L M I S T E
materia prima permanece invariable en f o r m a de
EN LA P L A N T A
racimos de fruta fresca que se pesan al entrar. No
es d i f c i l , aunque si dispendioso, analizar el racimo
Las "prdidas conocidas" de aceite son:
individual de fruta fresca y determinar su conteni-
do de aceite.
La fibra en la prensa
Las tusas o raquis de los racimos
Sin embargo, y desafortunadamente, los racimos
Las nueces
de fruta que llegan a la planta son tan diversos en
El agua de desperdicio
cuanto a t i p o , peso y madurez que el anlisis de
cada uno de ellos carecera de valor. De hecho,
Las "prdidas desconocidas" de aceite son:
sera necesario analizar por separado un nmero tal
de racimos para calcular el porcentaje promedio de
contenido de materia prima con la exactitud nece- Las salidas a los desages
saria, que sera muy largo y poco prctico. El retiro deliberado de un punto del procesa-
miento o del almacenamiento
Otra alternativa sera obtener muestras de frutas El sobre clculo del peso de los racimos de fruta
esterilizadas durante un determinado perodo de fresca
t i e m p o , a medida que van saliendo del separador y El subclculo de la produccin de aceite
analizarlas. Estas muestras deberan presentar me-
nores variaciones en el contenido de aceite que los Las prdidas " c o n o c i d a s " pero no registradas son:
racimos individuales. Aceite en el condensador del esterilizador
O t r o problema es que sera necesario medir lo ms El escape de aceite de los racimos duros y sin
exactamente posible el porcentaje de f r u t a pelada pelar al incinerador
esterilizada con los racimos de fruta fresca. En los Derrames de frutas
aos setenta se instal para tal efecto un pesmetro
en la fbrica de Pamol Kluang. Despus de utilizar- Las prdidas " c o n o c i d a s " de palmiste son:
lo durante ms de un ao, al cabo del cual nos La nuez que se pierde dentro de la cascara
dimos cuenta que ste no constitua un mtodo La nuez que se pierde en la fibra ciclonal
confiable, ya que el vapor de coccin en el proceso La nuez que se pierde en el polvo ciclonal
de esterilizacin era un elemento de interferencia
que afectaba el peso. Por consiguiente, este m t o d o Las prdidas "desconocidas" de palmiste son:
se dej a un lado y se reemplaz por un clculo que
El palmiste que deliberadamente se saca de un
conocemos como eficiencia de "prdidas conoci-
p u n t o del proceso o del almacenamiento
das". Esto se implant despus de serios estudios
El sobreclculo del peso de los frutos de fruta
llevados a cabo en la planta p i l o t o de Mongana y
fresca
de desarrollar sencillos artefactos de peso conoci-
El subclculo de la produccin de palmiste
dos como bsculas, los cuales hacen de ste un m-
t o d o prctico y aconsejable para efectos de c o n t r o l
Las prdidas " c o n o c i d a s " pero " n o registradas" de
de proceso en el mtodo analtico. palmiste son:

La eficiencia de la extraccin por prdidas conoci- La fuga de racimos duros y sin pelar al incine-
das se define como la relacin de aceite producido rador

Palmas/21
Las prdidas de humedad ocasionadas por el so- A q u no se trata del c u l t i v o de una sola palma sino
bresecado de miles, y por lo tanto es importante reconocer el
El palmiste pulverizado en la prensa hecho de que es imposible cortar racimos que
tengan la misma cantidad de fruta suelta, sino ms
En los ltimos tiempos se ha enfatizado an ms bien que los racimos cosechados cubran niveles de
que la eficiencia del proceso de extraccin de acei- madurez entre menos y ms maduros que la norma
te obtenida por el sistema de prdidas conocidas, que se aplicara, en caso de que se tratase de una
no constituye un mtodo del t o d o seguro y confia- sola palma.
ble. Sin embargo, en la actualidad no existe ningn
mtodo ms eficaz para verificar la eficiencia del Este nivel de madurez de la cosecha se determinar
proceso de extraccin que utilizar este sistema de segn la extensin de la ronda de la cosecha, es
prdidas conocidas, siempre y cuando las prdidas decir, el intervalo entre dos cosechas sucesivas en
conocidas y no registradas se mantengan en un una zona especfica. Esto depender del nmero de
nivel m n i m o en t o d o m o m e n t o . cosechadores y de la d i f i c u l t a d de la cosecha, como
la altura de las palmas, el estado de la poda y la
Por lo tanto, incluso el mtodo de las prdidas co- maleza, el terreno, la cantidad de fruta suelta, etc.
nocidas tambin debe mantenerse bajo estrecha
vigilancia. Normalmente, la fruta que llega a la planta se ana-
liza para establecer la curva de madurez, y la forma
N O R M A S DE COSECHA Y C A L I D A D DE LOS que esta curva adquiera puede constituir un aviso,
R A C I M O S DE F R U T A FRESCA RECIBIDOS EN en caso de que se est cortando un gran nmero de
LA PLANTA racimos c u y o nivel de madurez sea insuficiente.
Por el contrario, si se cortan racimos demasiado
El peso total del aceite producido por racimo sera maduros, constituir un indicador para tomar las
p t i m o si ste se dejara en el rbol hasta que alcan- medidas correctivas necesarias.
zara un nivel de madurez suficiente o se cayera o
estuviera a p u n t o de caerse. En la planta ya es prctica c o m n inspeccionar la
carga de racimos de los camiones y establecer cate-
En la prctica esto no se aplica por razones m u y
goras, segn las siguientes normas:
valederas. En primer lugar, sera dispendioso y
poco econmico recoger las frutas sueltas.
a) Racimos a los cuales les falta entre 0 y 10 frutas
En segundo lugar, la calidad del aceite p r o d u c i d o b) Racimos a los cuales les faltan entre 11 y 70
sera mala, ya que, a los pocos das, el dao micro- frutas
biolgico de la fruta es considerable y el aceite de c) Racimos a los cuales les faltan entre 71 y la mi-
estas frutas tendra un alto nivel de cidos grasos tad de las frutas
libres y no sera fcil blanquearlo. d) Racimos a los cuales les faltan entre la mitad y
tres cuartos de las frutas
Sera posible reducir la cantidad de fruta por reco- e) Racimos a los cuales les faltan ms de tres cuar-
ger, asegurando as un bajo contenido de cidos tas partes de las frutas
grasos libres en el aceite producido, cosechando los f) Racimos sin polinizar.
racimos antes de que ninguna fruta haya cado, de
tal manera que solo sea necesario recoger los raci- Algunas plantas tambin han implantado un siste-
mos que se aflojan debido al impacto del racimo ma para establecer el porcentaje de racimos frescos
que se corta. que llegan.

Por lo general, cada carga de camin de racimos de


Esto tampoco se hace en la prctica, porque los
fruta fresca que llega a la planta viene j u n t o con un
racimos que se cortan no estn lo suficientemente recibo de plataforma que indica el nmero de raci-
maduros y contienen menos aceite que los racimos mos por cada una de ellas y la fecha de la cosecha.
maduros. Con estos recibos es posible establecer el porcenta-
je de racimos (por nmero) que llegan a la planta el
En realidad, el m t o d o de cosecha que se emplea
primero, segundo, tercero y cuarto da despus de
en una plantacin de palma de aceite debe ser el
la cosecha.
justo medio entre la madurez suficiente para que
tenga una cantidad aceptable de cidos grasos libres Estas cifras son de utilidad tanto para la planta
y un nivel de extraccin razonablemente alto. c o m o para el campo, puesto que constituyen una

Palmas/23
guia de la eficiencia del transporte de los racimos La eficiencia de la esterilizacin se mide con las
de fruta fresca a la planta. siguientes observaciones y pruebas:

Es importante anotar que los resultados que se ob- a) Las prdidas de aceite en el condensado del es-
tengan de la clasificacin de los racimos a su arrivo terilizador
a la planta dependen, hasta cierto punto, del trata- b) Las prdidas de aceite en los raquis de los raci-
miento que hayan recibido hasta ese m o m e n t o , mos
por ejemplo la altura de la cual hayan cado, el c) Los racimos duros y sin separar
mtodo de carga y descarga, y las demoras entre la
cosecha y el transporte a la planta. Las condiciones Prdida del aceite en el condensado del esteriliza-
en las cuales se encuentren los racimos, por consi- dor. La prdida de aceite en el condensado es una
guiente, no sern las mismas en que se encontraban prdida conocida, mas no registrada. El muestreo
en el m o m e n t o de la cosecha, lo cual debe tenerse de partes representativas del condensado es bastan-
en cuenta al evaluar los resultados de la madurez de te d i f c i l debido a la amplia variedad del aceite y
la fruta en particular. al volumen de la descarga del mismo. Sin embargo,
las muestras que se toman durante la ltima eva-
cuacin de agua dan una dea de la prdida de acei-
te en la condensacin.
LA OBTENCION DEL ACEITE DE PALMA EN
RELACION CON EL CONTROL DE PROCESO Algunas fbricas han instalado colectores de aceite
Y CALIDAD separados para el condensado del esterilizador. El
volumen de aceite que se recoja en estos colectores
Para alcanzar los objetivos globales es aconsejable puede constituir una guia til en cuanto a prdidas.
dividir el proceso en etapas y definir el objetivo de El aceite que se recupere de los colectores no debe
cada una de ellas. As mismo, es importante y de aadirese al proceso, por su mala calidad, especial-
utilidad para la administracin de la planta, definir mente en lo que se refiere a un alto contenido de
las diversas pruebas, observaciones y registros de hierro y de cidos grasos libres.
cada etapa.
Prdida de aceite en los raquis. La cantidad de
1. Esterilizacin aceite que se pega al raquis del racimo indica la
cantidad de aceite que sale de la fruta durante lo
Los objetivos de la esterilizacin son los siguientes: siguiente:

a) Evitar posibles aumentos de los cidos grasos El proceso de esterilizacin, especialmente du-
libres rante las ltimas etapas del perodo de espera
b) Facilitar la separacin mecnica para aflojar la La demora entre la esterilizacin y la separacin
fruta que an se encuentre pegada al racimo El proceso de separacin
c) Preparar el mesocarpio para la prensa subsi-
guiente Racimos duros y sin separar. A medida que los ra-
d) Acondicionar las nueces para romperlas cimos limpios van saliendo del tambor separador,
algunos de ellos presentan restos de fruta an ad-
El mtodo de esterilizacin consiste simplemente herida a ellos. A stos se les conoce como racimos
en cocinai los racimos y la fruta suelta al vapor, a duros sin separar. Los racimos duros son aquellos
una presin de 276 kPa. Generalmente esto se hace que tienen frutas fuertemente adheridas. Normal-
durante una hora, pero el tiempo puede variar lige- mente, estos racimos tienen ms de la mitad de la
ramente, segn las condiciones de la fruta y la dis- fruta original. Los racimos sin separar son los que
ponibilidad de vapor. an tienen unas pocas frutas que pueden retirarse
manualmente.
El aire es un mal conductor de calor. Por lo tanto,
es necesario retirar del esterilizador la mayor canti- Tanto a los racimos duros como a los racimos sin
dad de aire posible. Para hacerlo, la mayora de las separar se les debe retirar la fruta y volverla a este-
plantas llevan a cabo la esterilizacin utilizando rilizar. En caso de que el porcentaje de stos sea
ciclos pico dobles o triples. Los primeros dos picos demasiado alto y el inspector de raquis no pueda
son bsicamente para retirar el aire atrapado en el manejarlos, los racimos se fugan hacia el incinera-
contenedor. dor. Esta es una prdida conocida aunque no regis-

24/Palmas
trada de la planta, ya que el porcentaje de prdida mentador se ajusta de tal manera que las calderas
generalmente es bajo y es d i f c i l determinar en for- de f r u t a se mantengan siempre llenas y que haya un
ma exacta la magnitud de las prdidas. Por lo gene- reciclamiento de sobrantes de fruta separada. Esta
ral se tiene el cuidado de asegurar una esterilizacin velocidad puede regularse automticamente aco-
y separacin adecuadas, con el objeto de mantener plando un instrumento elctrico sensor del nivel de
las prdidas a un nivel m n i m o . la caldera de la fruta al alimentador de la misma.

2. Calidad de los racimos de fruta fresca recibidos La mayor parte de las plantas ha instalado sifones
en la planta para fruta suelta antes de que los racimos pasen al
tambor de separacin. As, la fruta suelta pasa al
Dentro del mismo tema de la esterilizacin, la veri- sifn antes de llegar al tambor, para evitar que se
ficacin de la madurez que se lleve a cabo en la golpee contra los tallos, lo cual ocasionara mayo-
rampa de descarga constituye una gua t i l , en res prdidas de aceite. La mayora de los tambores
cuanto a los mtodos de esterilizacin que se deben de separacin cuenta con lo que se llama hileras
emplear en la planta. El 70 u 80% de los racimos de dientes o espigones que estn colocados de tal
que llegan a ella deben estar en el nivel adecuado forma que aseguran una mayor eficiencia del pro-
de madurez o dentro de esta categora. Si existen ceso de separacin.
variaciones m u y marcadas en la calidad de la fruta,
por ejemplo si el 40% est lo suficientemente ma- 4. Digestin
duro y o t r o 40% est demasiado maduro o podri-
d o , la administracin tendr problemas en lograr Los digestores de la fruta de la palma son vasijas
un m n i m o de prdidas durante la esterilizacin, dentro de las cuales se revuelve y se calienta la
sea en el condensado o en los racimos duros. f r u t a , y se deja en las condiciones necesarias para
pasar a la prensa. Es importante mantener los di-
Los racimos duros son consecuencia de cortar mu- gestores siempre llenos, con el objeto de asegurarse
chos racimos verdes en el campo. de que la fruta est dentro de la vasija el mayor
t i e m p o posible para obtener mejores resultados al
A s mismo, al volver a esterilizar los racimos duros revolverla.
se presentan ms prdidas, debido a que las frutas
ya se haban roto durante la primera esterilizacin. Los digestores tienen un eje rotativo vertical, con
Por lo tanto, es importante mantener en un m n i - brazos de direccin, c u y o objeto es revolver y
mo el volumen de racimos duros reesterilizados. frotar la f r u t a , aflojando el mesocarpio de la nuez
y abriendo simultneamente tantas clulas de acei-
3. Separacin o desgrane te como sea posible.

El objeto de la separacin es apartar la fruta esteri-


lizada (junto con sus hojas) de los raquis esteriliza- Los factores que ocasionan la mala digestin son:
dos. Usualmente los raquis se incineran y producen
una ceniza que puede emplearse c o m o fertilizante a) Suministrar calor insuficiente en forma de vapor
de potasa. para aumentar la temperatura de la fruta digeri-
da a 1 0 0 C .
Si la alimentacin del separador es irregular puede
ocasionar un aumento, tanto del aceite que absor- b) Colocar brazos de direccin que no sean lo sufi-
ben los raquis c o m o de la cantidad de fruta que cientemente largos para formar una capa de ma-
sale con ellos. Esta prdida adicional se presenta terial seco en la pared del digestor.
durante el perodo de sobrecarga, cuando los raci-
mos pueden tomar ms tiempo en llegar al separa- c) Alinear los brazos de direccin en forma tal que
dor. La necesidad de que el proceso de separacin no den a la fruta un m o v i m i e n t o ascendente y
sea adecuado se hace ms patente en las plantas descendente cuando pasa el brazo.
modernas donde el volumen de entrada de fruta es
tan alto que sera imprctico revisar cada uno de d) Practicar un drenaje inadecuado del aceite de los
los raquis que salen de la mquina antes de dese- digestores, como sucede cuando se utilizan di-
charlos. La regularidad de la alimentacin del sepa- gestores inferiores perforados.
rador se facilita en la planta moderna empleando
un alimentador de racimos. La velocidad del ali- e) No controlar el nivel del digestor.

Palmas/25
5. Extraccin 6. Clarificacin

Despus de someter la fruta a la esterilizacin y Por lo general el aceite crudo proveniente de la


digestin adecuadas, la extraccin del aceite en la prensa se diluye en ella o despus de la extraccin,
prensa (prensa de tornillo) alcanzar ptimos re- en el tanque de aceite crudo. Hasta cierto punto,
sultados. ya en la prensa hay una dilucin que resulta en el
aumento de la entrada a sta, y el aceite crudo sale
Para el caso de la palma de aceite pueden existir bien homogenizado, para proceder a la subsiguiente
diferentes tipos de prensas de t o r n i l l o , pero su separacin en el tanque c o n t i n u o de sedimenta-
funcionamiento y mtodos de control son muy cin.
similares.
a) Dilucin del Aceite Crudo
Los siguientes mtodos de observacin y medidas
de control son aplicables cuando se emplean pren- La composicin del aceite crudo de la prensa de
sas de t o r n i l l o : tornillo es ms o menos la siguiente:

a) Los procedimientos adecuados de esterilizacin Aceite 66%


y digestin son condicin bsica para la extrac- Agua 24%
cin del aceite en la prensa. NOS 10%

En esta composicin, el aceite crudo es m u y visco-


b) Durante el mantenimiento, es importante verifi-
so y por lo tanto es esencial aadir la suficiente
car el estado de los tornillos para asegurarse de
cantidad de agua en la dilucin, con el objeto de
que no estn desgastados.
obtener la adecuada sedimentacin del aceite del
cieno. Como se describe arriba, la dilucin se da
c) Verificar el estado de las jaulas de la prensa para durante el proceso de compresin.
que no estn desgastadas.
Al hacer un experimento, aadiendo agua al aceite
d) Ajuste de los conos - con el objeto de asegurar crudo, se demostr que hasta llegar a una dilucin
el control automtico dentro de los lmites exis- del 5 0 % . se presentaba un aumento de la viscosi-
tentes. dad; sin embargo, al sobrepasar este punto, la vis-
cosidad disminua hasta llegar a un 100% de dilu-
e) Es importante verificar las tasas de entrada a la cin. Al seguir aumentando el punto de dilucin,
prensa, llevando un registro diario de las horas la viscosidad segua disminuyendo, aunque no en
de funcionamiento de las prensas. forma tan notoria.

Basados en los resultados de este experimento, se


f) Extraccin de aceite de la fibra de la prensa - las
decidi fijar un punto de dilucin que estuviera
muestras de fibra de la prensa que se tomen cada
entre el 50 y el 1 0 0 % . Se encontr que una dilu-
hora o cada media hora no deben tener un con-
cin entre el 60 y el 70% era adecuada para nues-
tenido de aceite superior a 7 o 9%.
tros tanques de sedimentacin. No es recomenda-
ble una dilucin de ms del 1 0 0 % , por cuanto el
g) R o m p i m i e n t o de la nuez - el porcentaje de nue- tamao de la planta de aclarado debe ser mayor y
ces sueltas, en relacin con el total de stas el volumen de las prdidas de aceite puede aumen-
debe mantenerse en un nivel de 6 a 9%. tar.

h) Detener y poner en funcionamiento la prensa Normalmente, la dilucin en la prensa se verifica


continuamente puede ocasionar grandes prdidas cuidadosamente cada hora, para asegurarse de que
de aceite. Dentro de lo posible, debe mantenerse el aceite crudo que pasa al tanque continuo de sedi-
la prensa en funcionamiento continuo, sin pa- mentacin sea en t o d o m o m e n t o uniforme. El
rarla. control de la dilucin en el proceso de clarificacin
es esencial para el buen funcionamiento del tanque
i) Es importante intentar mantener una alimenta- c o n t i n u o de sedimentacin. Para facilidad de me-
cin adecuada y continua de frutas digeridas de dida, la dilucin dada se mide por la cantidad de
las calderas a la prensa. aceite en el aceite crudo diluido (asumiendo que el

26/Palmas
aceite* crudo contiene alrededor de un 65% de Se ha encontrado que cuando la humedad del acei-
aceite limpio). Para obtener una dilucin del 70% te producido es demasiado baja, puede representar
del aceite crudo, el contenido de aceite en ste un mayor riesgo de oxidacin en los tanques de
debe ser del 3 9 . 6 % . almacenamiento. Si la humedad del aceite sobre-
pasa el nivel de 0 . 2 5 % , podra ocasionar la sedi-
mentacin de agua en los tanques de almacena-
miento, lo cual creara problemas con la formacin
de cidos grasos libres, debido a la hidrlisis. El
alto contenido de humedad tambin hace que los
cidos grasos aumenten ms rpidamente durante
los viajes, especialmente a ultramar, los cuales nor-
malmente tardan dos meses hasta llegar al compra-
dor final.

El contenido de impurezas del aceite, de palma du-


rante la produccin debe mantenerse dentro del
0.02 y 0 . 0 4 % .
La tabla anterior se calcula asumiendo que el aceite
crudo diluido tiene 65% por peso de aceite. d) Clarificacin del Aceite de Palma empleando
Decantadores
La prueba sencilla de centrifugacin, que da el con-
tenido de aceite por volumen de aceite crudo es de Ultimamente se han venido utilizando decantado-
gran valor para asegurar la obtencin de un aceite res en el proceso de clarificacin del aceite de pal-
crudo diluido homogneo y uniforme, que pasa al ma, para separar los materiales slidos gruesos di-
tanque continuo de sedimentacin. La prueba de rectamente del aceite crudo sin diluir. El aceite y
centrifugacin tambin se puede aplicar al examen los slidos ms livianos se pasan a los tanques co-
del sedimento y el aceite superior del tanque con- rrientes de sedimentacin y a la centrfuga. Estos
t i n u o de sedimentacin. decantadores pueden reducir el volumen de efluen-
te del proceso de clarificacin del aceite, al igual
b) Sedimento sin arena que se ha observado una reduccin de las prdidas.

El sedimento del tanque continuo pasa a un tanque Hoy en da, en las plantaciones de Pamol, se estn
de sedimento y luego al hidrocicln de extraccin utilizando activamente los decantadores como m-
de arena y al tamiz vibrador de sedimento (o tamiz quinas de tres etapas, para separar el aceite crudo
rotativo de sedimento). sin diluir, obteniendo aceite l i m p i o , excedentes de
agua y slidos. Si este sistema de decantadores
El propsito del desarenador es reducir el conteni- tiene xito, nos permitir abolir los tanques conti-
do de arena del sedimento a un nivel m n i m o , para nuos de sedimentacin, las centrfugas, y las bom-
minimizar el desgaste de la centrifuga y el bloqueo bas y calentadores asociados al proceso. Este
de las boquillas. En la prctica, se considera acepta- sistema puede ser ms fcil de manejar y podra
ble que el contenido de arena se reduzca a 0.04 o disminuir el problema de los efluentes.
0.06%.

7. Tanques de Produccin y Almacenamiento


c) Seccin de Purificacin

Despus de que el aceite pasa por el deshidratador


El aceite que se separa en el tanque continuo de
y el enfriador, va a un tanque de produccin. Este
sedimentacin pasa a un precalentador de aceite de
tanque recibe nicamente la produccin de cada
palma, para asegurar que la temperatura del aceite
da. El aceite se mide a la maana siguiente, para
sea lo suficientemente alta para la centrfuga y el
determinar el peso del aceite que se produce. Se
deshidratador de vaco.
toman muestras del aceite para verificar los cidos
Por lo general se toman muestras durante las diver- grasos libres, la humedad, las impurezas, el valor
sas etapas de la seccin de purificacin para verifi- del perxido, la capacidad de blanqueo, etc. Des-
car el contenido de humedad. La humedad final pus de tomar las muestras, el aceite pasa a un
del aceite producido debe mantenerse entre 0.10 y tanque de almacenamiento, donde se almacena
0.25%. antes de ser despachado al comprador.

28/Pa/mas
El tanque de almacenamiento se ensucia con el rante este tiempo, las nueces se enfran y se secan
agua y las impurezas que quedan en el f o n d o . Por un poco.
lo general, se aconseja que los tanques se limpien
peridicamente para que haya un m n i m o de dete- Por lo general, los silos se mantienen llenos para
rioro de la calidad durante el almacenamiento. que haya un mayor tiempo de acondicionamiento.

8. Planta de Extraccin del Palmiste La extraccin de las nueces del silo debe hacerse en
forma u n i f o r m e , para asegurar que las nueces pasen
La torta que sale de la prensa pasa a un separador por el silo en el mismo nmero de horas de proce-
nuez/fibra, en donde la fibra se separa de la nuez. samiento y para que las nueces que estn en el
centro no pasen ms rpido que las que estn cerca
a) Separador nuez/fibra, Tamiz pulidor de la pared.

Los pasos preliminares esenciales para una ptima Si el t i e m p o de acondicionamiento de la nuez es


separacin de la nuez y la fibra son: excesivo, puede resecarse el palmiste, lo cual dara
lugar al r o m p i m i e n t o excesivo de la nuez durante
i) Esterilizacin, digestin y compresin adecuadas el cascado o a la formacin de moho en las nueces
para asegurar que la fruta est bien cocida y que rotas durante la compresin.
los pericarpios se separen de las nueces y se con-
viertan en pulpa, y que la pulpa est desaceitada C o m o se dijo anteriormente, la esterilizacin ade-
y deshidratada, para obtener una fibra relativa- cuada es un prerequisito bsico para que el acondi-
mente seca. cionamiento y r o m p i m i e n t o de las nueces sea ade-
cuado.
ii) El r o m p i m i e n t o adecuado de la torta y la separa-
cin de la fibra de la nuez, por medio de una c) Fraccionamiento de la nuez
banda de ruptura de la torta.
Si el acondicionamiento de la nuez ha sido apro-
En la actualidad los separadores de nuez y fibra piado, la cascara se rompe limpiamente en uno o
que se utilizan ms comnmente en las plantas de ms pedazos y cuando se golpea con la suficiente
aceite de palma son los de t i p o columna vertical, a fuerza, saldr el palmiste.
travs de los cuales pasa un f l u j o de aire ascendente
a una velocidad tal que toda la fibra sube. Las nue- Las mquinas de fraccionamiento de las nueces son
ces caen al fondo de la columna separadora, direc- casi siempre del t i p o centrfugo, en el cual se da
tamente a una banda de t o r n i l l o que las pasa al velocidad a la nuez al alimentarla con un rotor y se
tambor pulidor. rompe al arrojarla contra un anillo estator. Es obvio
que el porcentaje de fraccionamientos aumentar al
Las nueces, especialmente las que se rompen en la aumentar la velocidad del rotor e igualmente obvio
prensa, tienden a perderse en la fibra. Por lo t a n t o , que el porcentaje de palmistes rotos tambin au-
es importante tomar muestras para asegurarse de mentar si la velocidad del rotor es excesiva. Es
que sean pocas las nueces que se pasen a la fibra. importante establecer un punto de equilibrio y la
velocidad del rotor debe limitarse a aquella que
Existen ajustes para evitar las prdidas excesivas de produzca un fraccionamiento adecuado sin ocasio-
nueces en la fibra, y stos se pueden emplear a nar roturas innecesarias del palmiste.
veces para mantener las prdidas en un nivel m-
nimo. Un alto porcentaje de palmistes rotos ocasiona la
f o r m a c i n de m o h o y el aumento rpido de los ci-
Las nueces que pasan al tamiz pulidor rotativo se dos grasos libres.
deshacen de la fibra que an se adhiere a ellas antes
de pasar al silo o tolva, en donde se almacenan Adems, la velocidad excesiva de los fraccionadores
hasta que se abren. ocasionar un aumento del polvo de palmiste, que
se escapar con el soplado de la mezcla fraccio-
b) Acondicionamiento de las nueces en el Silo nada.

Antes de romper las nueces, stas se almacenan en Es importante tomar muestras del polvo del cicln
silos durante un perodo de 24 horas o ms. Du- para verificar el total del palmiste perdido y esta-

Palmas/29
blecer el porcentaje de polvo del cicln en relacin iii) Hidrocicln de palmiste y cascara - Debe man-
con el total de las cascaras del palmiste. tenerse la presin de la bomba en un nivel dado.
Es necesario verificar el cono del hidrocicln
d) Separacin de las nueces no fraccionadas semanalmente para detectar desgastes.

Cuando las nueces pasan por el fraccionador, una iv) Ex hidrocicln de palmiste - Debe tomarse una
porcin de ellas no se rompe en la primera pasada muestra cada hora para analizarla y detectar
y, por consiguiente, es necesario separarlas del pal- palmistes rotos e impurezas.
miste, de los pedazos de cascara y de las nueces re-
cicladas. v) Ex hidrocicln de la cascara - Debe tomarse una
muestra cada hora para detectar nueces parti-
Existen dos enfoques diferentes para afrontar este das, nueces enteras y palmistes. La relacin de
problema: cascaras que salen con el total de las cascaras de
las nueces debe tomarse semanalmente.
i) Utilizar un tamiz rotativo cuyos orificios sean lo
suficientemente grandes que permitan el paso vi) C.M. Blowings - Tomar muestras cada hora y
del palmiste y de los trozos de cascara a travs analizarlas para detectar prdidas de palmiste.
de l. Las nueces sin fraccionar pasan al final del
tamiz para ser fraccionadas nuevamente. f) Secador de palmiste

ii) Utilizar tamices que clasifiquen la nuez en varias El palmiste que pasa por el hidrocicln tendr un
(tres por lo general) categoras de tamao antes contenido de humedad del 2 0 % . Por consiguiente,
de romperlas y luego fraccionar cada categora es necesario secarlo hasta que alcance una humedad
con su propio fraccionador, seguidos por un del 7 al 8% para almacenamiento y despacho. Si
tamiz que mezcle las nueces fraccionadas, cuyos la humedad es mayor, se presenta formacin de
orificios sean adecuados para cada categora. moho y aumento rpido de los cidos grasos libres
del palmiste durante su almacenamiento.
El sistema (i) funcionara perfectamente si el tama-
o de las nueces fuese idntico. El sistema (ii) El buen funcionamiento del secador de palmiste
podra ser necesario en caso de que hubiese marca- debe verificarse sobre las siguientes bases:
das variaciones de tamao y dimetro.
i) El secador de palmiste debe mantenerse lleno
e) Separacin de la almendra y la cascara para asegurar mxima capacidad y tiempo de
calentamiento.
La cascara tiene una densidad un poco mayor que ii) Debe haber un f l u j o constante de aire caliente
la del palmiste. El separador de bao de arcilla o para asegurar el secado u n i f o r m e del palmiste.
salmuera hace uso de esta diferencia. El separador iii) Los radiadores del secador de palmiste deben
hidrociclnico es una mquina ms moderna, en la limpiarse a diario para evitar bloqueos, etc.
cual el flujo de agua separa los dos componentes de iv) Debe verificarse la tasa de retiro de palmiste
diferente densidad mediante accin centrfuga. diariamente.
v) Normalmente, la parte superior del secador-
En la mayora de las plantas de aceite de palma los debe tener la temperatura ms alta, seguida por
separadores hidrociclnicos son comunes. la parte intermedia de temperatura media y la
parte inferior, con la temperatura ms baja.
Cuando se emplea el sistema hidrocilnico es nece-
vi) Siempre es ms aconsejable utilizar temperatu-
sario observar y hacer las siguientes pruebas, con el
ras ms bajas y aumentar el tiempo de secado
fin de asegurar mxima eficiencia durante la ope-
en el secador, que utilizar altas temperaturas
racin.
y reducir el tiempo de secado.

i) Tasa de f l u j o de la nuez - Mantenerla y evitar


g) Precalentador del palmiste
las fluctuaciones.
Recientemente se comprob, mediante investiga-
i) Velocidad del fraccionador - Debe ajustarse ciones realizadas por el Profesor Larsin y la seori-
para evitar la mayor parte de las nueces sin ta Jacobsberg en Bruselas, que el palmiste que se
fraccionar y el r o m p i m i e n t o del palmiste. produce (despus del secado) puede tener los ci-

30/Palmas
dos grasos libres bien estabilizados si se le somete a i) Las horas perdidas debido a daos de la prensa
esterilizacin de vapor por un perodo de dos o o la caldera. En caso de que sea necesario dete-
tres minutos, seguida por secado de aire caliente. ner una prensa una vez que comienza el proceso,
debido a fallas en la prensa en s o en la calde-
Antes de que el palmiste pase al secador, se coloca ra, es importante registrar el tiempo perdido.
un precalentador que esteriliza y un tambor rotati- Solamente debe tenerse en cuenta el tiempo
vo en el cual se seca rpidamente. perdido que no entre dentro de los clculos. Si,
por ejemplo, un da no se utiliza la prensa (o
Este equipo mantiene los cidos grasos libres a un parte del da) porque estaba programado no
nivel inferior al 2% para almacenamiento de seis hacerlo durante ese perodo, esto no se consi-
meses. dera t i e m p o perdido.

9. Tasa de compresin y factores de utilizacin i) Las horas perdidas debido a otras fallas mec-
nicas. Dichas fallas probablemente afectaran la
Es importante registrar detalladamente el t i e m p o operacin de ms de una prensa a la vez. De ser
perdido durante la molienda. Esto permite hacer as, es necesario registrar las horas perdidas por
un clculo del efecto de sta y otras diferencias cada prensa que de no existir el dao, estaran
entre la tasa de compresin real y la nominal dentro funcionando.
del c o n t e x t o global de la tasa global de la molien-
da, comparada con la tasa que de lo contrario iii) Las horas perdidas debido a demoras en la en-
existira. trega de los racimos de fruta fresca. Es decir,
cualquier detencin, una vez comenzado el pro-
a) Tasa de compresin ceso de compresin en la fbrica y antes de
terminar el da, que puedan ser ocasionadas por
Sera interesante calcular la tasa de molienda por demoras en la entrega de la fruta fresca.
prensa, lo cual requiere llevar un registro de las
horas reales de compresin de cada prensa por un v) Horas perdidas debido a demoras en el recibo
perodo de tiempo dado, por ejemplo un mes. Di- de racimos esterilizados. Algunas veces sucede
vidiendo el tonelaje de racimos molidos durante que la tasa de extraccin sobrepasa ligeramente
este perodo por el total de horas reales de todas la tasa de esterilizacin. De ser as, es c o m n
las prensas, se obtiene el porcentaje de toneladas tener reservas de racimos esterilizados el da
de racimos extradas por prensa por hora real de anterior para asegurar la alimentacin continua
extraccin. de las prensas. Si se terminan las existencias o
sucede algo que demore la esterilizacin, debe
Sin embargo, esto no dara las tasas individuales de registrarse este t i e m p o como horas perdidas
extraccin para cada prensa por separado. En caso ocasionadas por el recibo de racimos esterili-
de ser necesario hacerlo, se puede lograr t o m a n d o zados.
medidas especiales de la descarga de torta de la
prensa y pesando la torta por un nmero dado de Si se suma el total del tiempo perdido para cada
minutos. prensa a las horas reales de extraccin, el resultado
se denomina las horas potenciales de extraccin
As, por ejemplo, si la produccin de torta medida para cada prensa.
de una de las prensas fuese 7.35 Kg. por m i n u t o y
el porcentaje de nueces a t o r t a fuese 47.62% y el b) Factores de utilizacin
de nueces a racimo 1 4 . 0 0 % , la tasa promedio de
extraccin para esa prensa sera la siguiente: Se puede utilizar las cifras anteriores para c o m p u -
tar los factores de utilizacin de la planta.
i) Factor A - porcentaje real a tasa nominal de
extraccin.

Teniendo en cuenta que la tasa de la molienda de- ii) Factor B - porcentaje real a horas potenciales
pender no solamente de la tasa real de extraccin de extraccin.
sino tambin del tiempo perdido, la primera se re-
gistra separadamente para cada prensa. Las horas iii) Factor C - porcentaje real a tonelaje potencial
perdidas se subdividen en las siguientes categoras: de extraccin.

Palmas/31
v) Factor D - porcentaje real de tonelaje por mes temperatura y presin, con el objeto de que los
a tonelaje potencial en 400 horas de prensa. operarios no se vean perjudicados por las fallas del
equipo. Esto se puede hacer tomando temperaturas
10. Exactitud de presin, medidores de temperatu- con termmetros de laboratorio. Los calibradores
ra y calibradores de la presin pueden examinarse mensualmente en
el taller.
Las inexactitudes de los medidores de temperatura
y presin y de los calibradores ocasionan ineficien- 1 1 . Resumen mensual del Proceso
cia en la planta. Es importante verificar mensual- En el Apndice 1 aparece una copia del resumen
mente todos los equipos bsicos de medicin de mensual del proceso.

32/Palmas
APENDICE 1.

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