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LA FIEBRE DE ORO DE CALIFORNIA Y LA IMPORTANCIA DE LA

CONSTRUCCIN DEL FERROCARRIL

La fiebre del oro de California (en ingls: California gold rush) fue un fenmeno social ocurrido
en Estados Unidos entre 1848 y 1855, caracterizado por la gran cantidad de inmigrantes que
llegaron a las cercanas de San Francisco (California) en busca de dicho metal. Este fenmeno
comenz cerca del pueblo de Coloma, cuando se descubri oro en Sutter's Mill. Cuando la
noticia del descubrimiento se esparci, alrededor de trescientas mil personas emigraron a
California desde el resto de los Estados Unidos y de otros pases.
Los primeros buscadores de oro, llamados forty-niners,1 viajaron a California por barco por la
ruta de cabo de Hornos o en caravanas atravesando el continente, enfrentando un viaje muy
duro la mayora de las veces. La mayora de los inmigrantes eran estadounidenses, pero la
fiebre del oro tambin atrajo decenas de miles de personas desde Amrica Latina, Europa,
Australia y Asia. Al principio, los buscadores de oro recogan el oro en los arroyos y lechos de
los ros usando tcnicas simples como el cribado, pero ms tarde desarrollaron mtodos ms
sofisticados para la extraccin del oro que fueron adoptados en todo el mundo. Algunos de
estos buscadores de fortuna se hicieron millonarios, pero la mayora se qued con poco ms
de los bienes que tena cuando la fiebre comenz.
Los efectos de esta migracin repentina fueron espectaculares. Antes de la fiebre del oro, San
Francisco era una aldea diminuta, y con la fiebre la aldea lleg a ser una ciudad. Se
construyeron escuelas, caminos e iglesias, y se fundaron otros pueblos. Se cre un sistema
legal y de gobierno, lo cual llev a la admisin de California como estado de la Unin en 1850.
Los nuevos medios de transporte, como el barco de vapor, entraron en servicio en el estado, y
se tendieron lneas de ferrocarril. Tambin se inici el negocio de la agricultura, el segundo
rubro de mayor crecimiento en California.
La fiebre del oro tambin tuvo otros efectos: los aborgenes de la regin fueron atacados y
expulsados de sus tierras tradicionales. Importante fue tambin el impacto ambiental que la
minera produjo.
El Ferrocarril de Panam (en ingls: Panama Canal Railway Company) es la lnea ferroviaria
que une el ocano Atlntico con el ocano Pacfico a travs de Panam en Amrica Central.
Desde el ao 1998 el ferrocarril de Panam es propiedad conjunta de la Kansas City Southern
Railway y Panam Holdings, LLC. La ruta se extiende 48 millas (77 km) a travs del istmo de
Panam, desde Coln a la ciudad de Panam (por medio de Gatn, Bujio, Barbacoas,
Matachin, y Summit). Al abrir sus puertas en 1855 se le denomin ferrocarril interocenico,
que ms tarde fue descrito como el primer ferrocarril transcontinental.1234en el mundo.
La infraestructura de este ferrocarril an en funcionamiento fue de vital importancia para la
construccin del Canal de Panam a travs de una ruta paralela medio siglo despus. El
principal incentivo para la construccin de la lnea de ferrocarril fue el gran aumento de trfico
de California debido a la Fiebre del Oro de 1849. La construccin del Ferrocarril de Panam se
inici en 1850 y el primer tren de pasajeros recorri ms de la longitud total el 28 de enero de
1855.

La fiebre del oro de California fue un fenmeno social ocurrido en Estados Unidos entre 1848
y 1855; caracterizado por la gran cantidad de inmigrantes que llegaron a las cercanas de San
Francisco (California) en busca de dicho metal. Este fenmeno comenz cerca del pueblo de
Coloma, cuando se descubri oro en Sutter'sMill. Cuando la noticia del descubrimiento se
esparci, alrededor de trescientas mil personas emigraron a California desde el resto de los
Estados Unidos y de otros pases.
El incidente de la Tajada de sanda fue un hecho violento ocurrido entre el vendedor
panameo Jos Manuel Luna y el norteamericano Jack Oliver , el 15 de abril de 1856; que
termino con un trgico saldo de 15 norteamericanos muertos, 16 heridos y 13 panameos
heridos, 2 muertos que motiv la primera intervencin estadounidense en Panam. Este
hecho ocurri en el sitio que en la actualidad ocupa el Mercado de Mariscos, que en aquellos
tiempos era un pantano adyacente a los patios del ferrocarril, lugar conocido como Barrio de
la Cinaga, cercano a la Playa Prieta, parte de la Baha de Panam, hoy enmarcada por la
Avenida Balboa y la Cinta Costera.

Ferrocarril de Panam
El 24 de enero de 1848 James Marshall descubri oro en la propiedad del suizo John Augustus
Sutter, en California.
Este hallazgo, ocurrido a miles de kilmetros de distancia de nuestro territorio sera decisivo
para inyectar una nueva vida a la agonizante economa istmea, cuando Panam se
transform en paso obligado a los nuevos aventureros que viajaban del este de los Estados
Unidos a California.
Causas
La fiebre de oro constituyo un rasgo de la cultura popular del S. XIX. Los factores que
indujeron a muchos a abandonar sus empleos y modos de vida convencionales en busca del
oro son:
Relativas mejoras en las redes de transportes.
Un sistema monetario internacional basado en el patrn de oro
Para cuando el ferrocarril inici operaciones haba costado $6,564,552.95. Las tarifas para
pasajeros de primera clase eran de $25, nios menores de 12 aos $6.25; pasajeros de
segunda clase pagaban $10; equipaje personal 10 centsimos la libra, correo 22 centsimos la
libra; carbn era $5/tonelada; carga de primera clase en cajas o valijas era 50 centsimos el
pie cbico. Todos los cargos de flete eran pagados en oro.

El Ferrocarril de Panam era una inversin muy lucrativa. Entre 1855 y 1867 hubo mas de
$700 millones en oro transportados en el ferrocarril sin que un solo dlar se extraviara.

Un nuevo contrato fue negociado entre el Ferrocarril y el gobierno de Colombia el 30 de Enero


de 1875. El ferrocarril le pagara $1 milln en oro ms $250,000 al ao por la duracin del
contrato (99 aos). El ferrocarril extendera la va hacia la Baha de Panam de modo que
buques de mayor calado pudiesen llegar a sus muelles. Correo, oficiales y tropas Colombianas
eran transportadas gratuitamente.

La culminacin del ferrocarril transcontinental en los Estados Unidos (Central Pacific Union
Pacific) en Promontory, Utah el 10 de mayo de 1869 le dio un giro a las fortunas del Ferrocarril
de Panam.

Para 1877 el Ferrocarril de Panam tena ingresos de $1,284,000 y gastos operativos de


$998,000, dejando una ganancia de $286,000. Bsicamente, el ferrocarril estaba en
bancarrota. En la bolsa de valores de Wall Street las acciones se desplomaron de $369 por
accin en 1874 a $52 en 1877.