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UNIVERSIDAD FRANCISCO JOS DE CALDAS FACULTAD DE ARTES A. S. A. B.

El pjaro que vol ms all


de su tiempo
El triunfo de la perspectiva
en la obra de Paolo Uccello
NAHUEL LUCAS GIL
29/05/2015
HISTORIA IV

BLANCA DIVA VELSQUEZ

What has become of the birds that according to Vasari once studded his canvases, so
much so as to earn him his nickname of Uccello? Who has scared them away?
(Calvino, 1988)
EL PJARO QUE VOL MS ALL DE SU TIEMPO
El triunfo de la perspectiva en la obra de Paolo Uccello

What has become of the birds that according to Vasari once studded his canvases, so
much so as to earn him his nickname of Uccello? Who has scared them away?
(Calvino, 1988)

En la historia del arte italiano existi un artista que fue criticado por su obsesin por el
estudio de la perspectiva y que sin embargo durante muchos aos fue recordado por lo
que no se puede ver en su obra. No importa cuntas biografas de Paolo di Dono leas, un
dato sobre su vida ser consistente, su apodo Uccello surgi de su amor por dibujar
pjaros. Y, como se pregunta Calvino en su texto dedicado a Uccello, tambin lo hacemos
nosotros en este ensayo: A dnde volaron los pjaros de Uccello?
Paolo Uccello form parte de una de las pocas ms interesantes del arte italiano, el
Renacimiento. Partiendo desde sus inicios en el mundo de la escultura como aprendiz del
escultor del gtico tardo, Ghiberti, y su amistad con el escultor renacentista Donatello,
nos lleva a pensar que la bsqueda de la perspectiva en Uccello podra surgir de la
influencia de la imagen escultrica, una tcnica que se mantiene en el plano de lo
tridimensional y que posee profundidad y perspectiva. Sera de extraar que un dibujante
y pintor que se inicie en la escultura no busque estas mismas cualidades en su obra.
En el caso de Uccello, este estudio obsesivo de la perspectiva fue lo que lo consagr
como el artista que fue pero que tambin lo conden durante aos bajo la mirada
subjetiva del crtico Giorgio Vasari. Aunque Vasari reconoce el valor de Uccello como
artista parece que le era normalmente difcil reconocer la perspectiva en su obra y en su
vida como una cualidad positiva, como l mismo dice:
Y quien cuida ms de la perspectiva que de las figuras, cae en un estilo seco y lleno de
perfiles, producido por la voluntad de desmenuzar demasiado las cosas. Adems, a
menudo se vuelve solitario, extrao, melanclico y conoce la pobreza, como le ocurri a
Paolo Uccello que, dotado por la naturaleza de un ingenio sofstico y sutil, no encontraba
placer mayor que el de investigar problemas difciles e imposibles de la perspectiva.
(Vasari, 2000)
Es curioso que Vasari sea quien alabe una de las obras ms complejas e innovadoras de
Uccello, la Annunciazione (1425). Esta obra presentaba una de las caractersticas que
convierten a Paolo en uno de los grandes exponentes de la perspectiva, utilizar la fuga en
funcin del contexto, es decir, la ilusin de fuga genera una dimensin ilusoria a la obra
que confunde al ojo para evitar que este repose en el pequeo espacio donde est
ubicada. Curiosamente esta obra de Uccello es uno de los raros casos en los que hoy en
da podemos apreciar uno de sus famosos pjaros.
Uccello ser conocido por sus estudios experimentales del escorzo y la perspectiva lineal,
sus pinturas estn llenas de movimientos, tanto humano como animal, estas
caractersticas llenan su pintura La Bataille de San Romano: la contre-attaque de
Micheletto da Cotignola. (1435-1440). En esta obra el movimiento se da de derecha a
izquierda, mostrando tres micro momentos de un momento nico, unos soldados
esperando atacar, un general ordenando el ataque y unos soldados corriendo hacia el
objetivo que est fuera de escena. Aqu quienes nos generan la ilusin del movimiento no
son los soldados, sino sus caballos levantndose excitados por la lucha, y las lanzas de
los hombres que van cayendo hacia la posicin de ataque. La profundad no est
determinada por el fondo sino por el volumen del batalln y la interposicin de sus lanzas
que nos demuestran que ms all de lo inmediato hay un gran ejrcito. Esta caracterstica
diferenci a Paolo de sus contemporneos, el uso de la perspectiva de Uccello para
buscar la profundidad difera del uso que le daban sus colegas como manera de narrar
historias que se sucedan en el tiempo.
Quien est convencido de que Paolo Uccello perdi la capacidad de representar escenas
emotivas debido a su obsesin por la perspectiva debe, entonces, observar una de las
pinturas ms famosas de este artista San Jorge y el Dragn (1470).
En esta pintura nos encontramos con una representacin de la leyenda en la cual un
dragn debe ser alimentado con dos ovejas al da para mantenerlo apaciguado. Sin
embargo, los ciudadanos de Silene, Libia, comienzan a quedarse sin ovejas por lo que
cambian el sacrificio a una oveja y un ciudadano. Cuando la ofrenda resulta ser la hija del
rey, un militar se cruza con ella en el lugar donde espera su destino y aprovechando el
momento, este soldado ataca al animal y le pide a la princesa que lo ate con su cinturn.
La bestia luego ser asesinada por los ciudadanos.
Cuando uno observa esta pintura no puede dejar de notar el gran trabajo de escorzo que
Uccello logra en la pose del caballero, sumado al movimiento del caballo resultan en una
accin heroica de gran calidad. Sin embargo, lo que llama mi atencin es, no solo la pose
del dragn, sino tambin su expresin facial. Donde muchos ven a una bestia siendo
abatida yo no logro ver ms que una expresin de dolor frente a una traicin. Esta
leyenda es considerada un relato de victoria del bien sobre el mal pero, por qu la bestia
debe ser maligna?, es lo que parece decir Uccello con este dragn que nos presenta. La
expresin del rostro no demuestra maldad, ms bien parece ser la expresin de alguien
quien fue traicionado, alguien que tena un acuerdo, quien era alimentado todos los das
por estos ciudadanos que ahora lo traicionan. Esta parece ser la historia de un animal
siendo asesinado ms que un momento heroico de caballero y damisela. Esa es para m
la magia de la perspectiva y la pintura de Paolo Uccello, no todo lo que vemos es lo que
parece ser.
En su libro Paolo Uccello: Artist of the Florentine Renaissance Republic Hugh Hudson
dice: For Sindona, Uccello had no single, ideal method of perspective to be attained,
rather perspective was a means of creating multiple and varied formal and symbolic
relationships between subjects and objects within his pictures. (Hudson, 2008)
Opinin con la que estoy de acuerdo, Uccello no pareca utilizar una nica tcnica ideal de
perspectiva sino que en sus diferentes trabajos y en sus aos de investigacin pareca
encontrar el mtodo especfico para generar relaciones dentro de la pintura que
permitieran una interpretacin pendiente de cada espectador. No es de extraar,
entonces, que tantos escritores, ms all de los tiempos de Uccello, hayan escrito cuentos
y ensayos tan precisos y la vez tan diferentes sobre su obra. Autores como Italo Calvino,
Antonin Artaud, Gregory Corso, Giovanni Pascoli, entre otros, quedaron cautivados ante
lo que Uccello les mostraba y an ms ante todo lo que este artista pareca decir pero que
no estaba ah.
Fue Italo Calvino quien vio ms all de los pjaros y entendi que lo que Paolo nos quera
decir es que los pjaros estn en la obra, aunque no los veamos, estn antes y despus
de las batallas, estn durante y no estn. In Paolo's most famous surviving works what
catches the attention is the absence of birds, an absence that lies heavy on the air,
alarming, menacing and ominous. (Calvino, 1988). Este escritor siente el peso que
recay sobre Paolo, el nombre que lo acompa toda su vida y que indudablemente
marc su obra desde la fuerza de la ausencia, desde lo que no se dice pero se
sobreentiende.
Vasari nos hizo un favor al presentarnos a Paolo, al contarnos su historia, sin importar si
este crtico tom su posicin muchas veces desfavorable para el artista. Todo se perdona
desde el momento en que nos hace conocer a tan maravillosa persona, inspiracin de
muchos y una parte esencial del Renacimiento italiano, de la historia del arte.
Poco hemos hablado hasta ahora de los pjaros de Uccello, debido, creo yo, a que la
obra de este artista italiano muchas veces opacado por otros colegas de la poca, no se
basaba en pintar pjaros sino en la habilidad que tena para cautivarnos con su minuciosa
perspectiva. Creo, sin embargo, que lo que dice Lpez Silvestre: De ah, la exclamacin
sobre la dulzura de la perspectiva de ese pobre Uccello que, ms que el vuelo, lo que
perfeccion fue la jaula dorada en la que vivi. (Silvestre, 2013), es verdadera en cierto
modo, debido a que este artista se encerr a s mismo en su trabajo de tal manera que su
vida termin en la miseria econmica, opacando en su momento la genialidad de su
trabajo.
Paolo Uccello, el pjaro, que en algn momento de su vida estuvo a punto de convertirse
en queso, super la prueba del tiempo, la crtica y la desaparicin de muchas de sus
obras, no para ser recordado como aquel que pintaba pjaros sino como el artista
innovador y creativo que fue, aun hoy en da se le siguen reconociendo nuevas
caractersticas de su trabajo que se le haban atribuido a otros.
Es seguro decir, entonces, que finalmente Paolo di Dono pudo abrir las puertas de su
jaula y volar ms all de su tiempo.
Bibliografa

Calvino, I. (1988). Writers on Artists. San Francisco: Ed. Daniel Halpern.

Hudson, H. (2008). Paolo Uccello: Artist of the Florentine Renaissance Republic. Michigan: VDM.

Silvestre, F. L. (2013). Los pjaros y el fantasma: una historia del artista en el paisaje. Salamanca:
Ediciones Universidad de Salamanca.

Vasari, G. (2000). Vida de los ms ilustres pintores, escultores y arquitectos. Mexico: Concaculta y
Oceano.