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Por qu est en peligro tu taza de caf?

- BBC Mundo 5/27/15, 11:20 AM

Por qu est en peligro tu taza de caf?

Los modelos estiman que de no tomarse medidas, los sitios donde crece la variedad Arbiga podran reducirse
en un 85% para 2080.

Cada da, se consumen en el mundo dos mil millones de tazas de caf. 25


millones de familias dependen de esta cosecha para su subsistencia.

En los ltimos 15 aos, su consumo se ha incrementado en un 43%, pero investigadores


advierten que la variedad ms popular -Arbiga- est amenazada.

Aunque hay cerca de 124 especies conocidas, la mayora de las plantas que se
cultivan provienen solo de dos variedades: Argiba y Robusta.

Lea: Es Colombia el hogar de la taza perfecta de caf?

Robusta comprende cerca del 30% de la produccin global de caf y se usa


principalmente para el caf instantneo.

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Los granos pueden tostarse por distintos perodos de tiempo para darle diferentes sabores.

Como su nombre lo indica, es una planta fuerte. Pero para muchos, su sabor no es
comparable al de la Arbiga, que es suave y complejo

sta es la que impulsa la industria y representa la mayor parte de los cultivos del
mundo, pero la planta es ms frgil y solo tolera un rango muy restringido de
condiciones ambientales.

Es particularmente sensible a los cambios de temperatura y a las lluvias.

En 2012, una investigacin llevada a cabo por un


equipo del Jardn Botnico de Londres, Kew
Gardens, revel un panorama sombro para el
caf silvestre en Etiopa, de donde es originaria
la Arbiga.

Un modelo computarizado predijo el efecto de


La planta de caf es muy susceptible a los
los cambios ambientales en esta variedad para el
cambios climticos.

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resto del siglo: el nmero de sitios en los


que crece podra disminuir en un 85% para 2080 y, en el peor de los casos, la
reduccin podra llegar a ser del 99,7%.

"Si no hacemos nada ahora y en los prximos 20 aos, para fines de siglo, la Arbiga
silvestre en Etiopa podra extinguirse, en el peor de los escenarios", dice Aaron
Davis, lder del proyecto de investigacin.

Lea tambin: Realmente la cafena deshidrata?

Observaciones directas

La noticia lleg a los titulares en todo el mundo e hizo que la industria reaccionara.

Desde entonces, el equipo de Kew y sus socios en Etiopa han visitado zonas productoras
en dicho pas para comparar sus predicciones con la realidad en el terreno.

Es importante ver qu est pasando en el terreno, observar qu influencia tiene en la


actualidad el cambio climtico sobre el caf y hablar con los campesinos"

Aaron Davis, del Jardn Botnico de Londres Kew Gardens

Jenny Williams/RBG Kew

"Es importante ver qu est pasando en el terreno, observar qu influencia tiene en


la actualidad el cambio climtico sobre el caf y hablar con los campesinos", dice.

"Ellos nos pueden decir qu pas incluso hace varias dcadas, con la participacin de
varias generaciones de campesinos", aade.

El equipo trabaja ahora con el gobierno de Etiopa en una solucin. Llevar la produccin
a un terreno ms elevado -donde es ms fro- puede ser una opcin.

Algunas zonas que actualmente no son apropiadas para su cultivo pueden serlo en el

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futuro.

Lea: Cmo Vietnam se convirti en un gigante del caf

Falta de conocimiento

No fue sino hasta finales del siglo XIX que se confirm que la Arbiga era una planta
etope y no rabe, como sugiere su nombre.

Tadesse Woldermarim Gole, un especialista en caf etope, complet el mapeo de la


planta hace apenas algunos aos.

La variedad Arbiga silvestre slo crece en el sur de Etiopa y en una reign de Sudn del Sur.

Ahora se sabe que la Arbiga silvestre crece solo en el sur del pas y en la planicie de

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Boma en Sudn del Sur.

Las investigaciones del equipo de Kew tienen implicaciones no slo para los productores
a pequea escala de Etiopa sino tambin para el resto del mundo.

Todo lo que supone un riesgo para las variedades indgenas de la Arbiga que se cultivan
en Etiopa, afecta an ms a las variedades comerciales.

Las condiciones ambientales son importantes, pero tambin hay otro factor que
entra en juego: la gentica.

Lea tambin: Realmente el caf quita la borrachera?

Variedad limitada

"Las especies silvestres tienen una diversidad gentica mucho mayor. Todo lo que ocurre
en las poblaciones silvestres se amplifica, por lo general, en las variedades comerciales,
ya que la diversidad gentica es mucho menor", explica Justin Moat, del Jardn Botnico
Kew Gardens.

Se estima que los cultivos de caf comercial tienen no ms del 10% de variedad gentica
de la Arbiga silvestre. Para ponerlo de una manera simple: son cultivos endogmicos.

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Etiopa es el quinto productor de caf en el mundo. Foto: Jenny Williams/RBG Kew

Las razones de esta falta de diversidad gentica son, en parte, histricas.

Muchas plantaciones fueron establecidas a partir de plantas nicas, enviadas


a distintas colonias -se tom una planta del jardn botnico de msterdam y se la envi a
Surinam en 1718, otra fue enviada a Martinica en 1720 y as sucesivamente.

Desde entonces, se han desarrollado muy pocas variedades nuevas.

"A diferencia de muchos otros cultivos, se ha hecho muy poca investigacin sobre el
caf", explica Timothy Schilling, director ejecutivo del Instituto Mundial para la
Investigacin del Caf (WCR, por sus siglas en ingls).

En promedio, unas 32 personas intervienen en el proceso hasta que t puedes tomar tu taza. Foto: Jenny
Williams/RBG Kew.

Segn Schilling el caf es una suerte de "cultivo hurfano".

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Es decir, ha sido cultivado en pases tropicales que no tienen recursos para invertir en
investigacin.

"Los pases ricos lo compran, lo tuestan y lo beben, pero no han pagado por
la agronoma. La industria del caf se dio cuenta de que nadie lo est
haciendo. Tendremos que ser nosotros los que lo hagamos", dice Schilling.

"Pero hay un gran vaco en nuestro conocimiento. Por ejemplo, no sabamos que la base
gentica era tan pequea".

El problema del sabor

La falta de diversidad puede tener consecuencias desastrosas: hace a las plantas ms


susceptibles a las enfermedades.

Y el caf tiene un enemigo: la roya.

En 2013 hubo una epidemia en Amrica Central. El caf que crece all no tena
resistencia a la enfermedad. La nica proteccin eran las bajas temperaturas de las
latitudes ms altas.

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El equipo de Kew Gardens est trabajando junto a los campesinos en Etiopa para buscar una solucin al
problema.

Por esta razn, Schilling se ha propuesto un plan ambicioso: "recrear la Arbiga con un
cultivo mejor".

La Arbiga es un hbrido de dos tipos de caf (C eugenioides y C canephora). Esta


hibridacin ocurri naturalmente hace cerca de 15.000 aos.

Lo que Schilling quiere hacer ahora es recrear el hbrido y mejorarlo.

Schilling aclara que no se trata de ingeniera gentica sino de una forma de hibridacin
antigua, pero con tcnicas modernas. Esto puede tomar dcadas.

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No fue sino hasta finales del siglo XIX que se confirm que la Arbiga era una planta etope y no rabe, como
sugiere su nombre.

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En el corto plazo, el WCR ha comenzado con otro programa de cultivos.

"Necesitamos rescatar todo lo bueno de Robusta y combinarlo con la


Arbiga", dice. "Robusta es fuerte y produce mucho, pero tiene un gusto horrible".

Y sta es una de las razones por las que resulta vital el trabajo del equipo y sus socios -
especialmente en Etiopa- para preservar las poblaciones indgenas de Arbiga silvestre.

La esperanza es que esas plantas puedan ayudar a garantizar la supervivencia del caf.

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