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Por qu puedes sentirte de 40 aos a los 20?

- BBC Mundo 7/7/15, 4:02 PM

Por qu puedes sentirte de 40 aos a los 20?

Para muchas personas, el tiempo parece no hacer mella.

Las reuniones espordicas con los antiguos compaeros de escuela suelen


ser una fuente de sorpresas.

Pero quizs la ms grande es que nos hacen caer en cuenta, en el peor de los casos, lo
viejos que estamos y en el mejor, lo bien que nos mantenemos en comparacin con
nuestros pares.

Y aunque parezca una verdad de Perogrullo, recin ahora un estudio confirm que
la gente envejece a ritmos radicalmente diferentes.

Lea: A qu edad se alcanza la plenitud de la vida?

Tras analizar 18 marcadores fisiolgicos -entre los que se incluyeron


presin sangunea, metabolismo, nivel del colesterol, funcin renal y salud

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de las encas- en individuos de 38 aos, los investigadores notaron que si


bien la mayora mostraba una edad biolgica similar a su edad cronolgica,
muchos tenan una edad biolgica de alrededor de 50 aos, mientras que
otros tenan los signos vitales de un veinteaero.

En un caso que describieron como extremo la edad biolgica del individuo en cuestin
fue de 61.

Lea tambin: Las nias que nunca envejecen

Prdida temprana de capacidades cognitivas

El estudio sigui el desarrollo de alrededor 1.000 personas nacidas entre 1972 y 1973 en
la misma ciudad de Nueva Zelanda, y recab informacin cuando el grupo alcanz los
26, 32 y 38 aos.

Mientras que algunos parecan haber dejado de


envejecer durante el perodo del estudio, otros
fueron ganando alrededor de tres aos por ao
cumplido.

Por otra parte, los autores del estudio


publicado en la revista PNAS
Los cientficos analizaron 18 marcadores
(Proceedings of the National Academy of
biolgicos en cerca de 1.000 individuos
Sciences), observaron que quienes nacidos entre 1972 y 1973.
envejecan a mayor velocidad, mostraban
un peor desempeo en pruebas cognitivas.

"Ya, incluso antes de llegar a la mediana edad, los individuos que envejecan ms rpido
tenan menos capacidades fsicas, manifestaban decadencia cognitiva, envejecimiento
cerebral, y se los vea mayores", seala el estudio.

Lea: La dieta mediterrnea ayuda a mantenerse "genticamente joven",

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segn estudio

Tambin ellos mismos se perciban como menos saludables.

Si bien an falta perfeccionar la metodologa y determinar cmo factores como el estilo


de vida, la historia mdica, las circunstancias familiares y los eventos traumticos
afectan el ritmo de envejecimiento, los resultados muestran que es posible cuantificar la
velocidad a la que envejecen las personas jvenes.

Sociedad igualitaria

Los investigadores creen que determinar la edad biolgica de manera objetiva puede servir para crear una
sociedad ms justa.

En opinin de Daniel Belsky, investigador de la Universidad Duke de Carolina del Norte,


en Estados Unidos, y coautor del estudio, la investigacin demuestra que se pueden usar
marcadores biolgicos para medir el proceso de envejecimiento en personas que son
muy jvenes para sufrir enfermedades vinculadas a la edad.

Lea: Qu es lo que asusta de envejecer?

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Una medicin objetiva de la edad biolgica, afirma Belsky, puede utilizarse


para evaluar la efectividad de nuevas terapias para minimizar los efectos
del envejecimiento.

Adems, aade Terrie Moffitt, otra de las autoras del estudio de la Universidad Duke,
"si sabemos ms sobre la edad biolgica podemos ser ms igualitarios y
justos".

La edad de jubilacin, por ejemplo, puede resultar injusta para quienes estn en su
mejor momento cuando les llega la hora de retirarse.

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