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epuis plusieurs annes, les transformations du contexte conomique et

D
social dans lequel voluent les entreprises ont conduit les sciences de gestion
proposer des cadres thoriques qui leur per mettent dapprhender les
relations entre les acteurs conomiques et sociaux. En effet, avec la fin de la
prminence du modle de la grande entreprise fordienne, lattention des
chercheurs se porte davantage sur la gestion des relations entre les
organisations, dans la perspective notamment damliorer lefficience de
ces relations. En ce sens, un ensemble de thories, dorigine sociologique
sintresse aux liens interorganisationnels mais aussi aux relations
interindividuelles qui permettent dexpliquer laction conomique. Il
regroupe les diffrents dveloppements de la thorie des rseaux sociaux, et
en particulier la nouvelle sociologie conomique, la thorie de
lencastrement structural et la thorie du capital social.
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Loriginalit de la thorie des rseaux sociaux est de prendre pour objet les
relations entre les individus, se dmarquant ainsi des approches centres
sur les seuls attributs des acteurs : Le moteur social causal derrire ce que
les gens ressentent, croient, font, repose sur les formes des relations sociales
entre acteurs au sein dune situation sociale donne. (Burt, 1991). Cette
posture de recherche prend acte du fait que les individus nagissent pas
seuls, de manire isole, mais lintrieur dun rseau de relations qui va
la fois faciliter et limiter leur action. Pour Granovetter (1985,2005) cette
thorie constitue une alternative aux visions sous-socialise et sur-socialise
de lindividu. Elle refuse lindividualisme mthodologique en intgrant
dautres dimensions que le seul acteur; elle se dmarque aussi des
approches holistes qui considrent les individus comme soumis des
normes et des valeurs intriorises.
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Dans ce dossier, nous nous proposons de faire le point sur les apports et les
limites de lintroduction de la perspective rseaux sociaux en sciences de
gestion. Dans une premire partie, nous soulignons pourquoi les concepts de
rseau social et de capital social intressent le management. Dans un
deuxime temps, nous faisons tat des rsultats de quelques recherches
franaises rcentes qui ont analys les rseaux sociaux, au niveau intra- ou
interorganisationnel. Enfin, nous abordons les principales limites et
ambiguts de cette dmarche.

I. LE TRIPLE APPORT DU CONCEPT DE


RSEAU SOCIAL AUX SCIENCES DE GESTION

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La lecture des travaux sociologiques et gestionnaires qui se sont intresss
aux rseaux sociaux dans les organisations fait apparatre que le rseau
social porte un clairage nouveau sur trois lments-cls de la dynamique
organisationnelle : laction individuelle, la coopration intra-organisation-
nelle et les relations interorganisationnelles. ce titre, en sciences de
gestion, la thorie des rseaux sociaux est aborde comme une thorie de
laction, comme un principe organisationnel ou comme un mode de
gouvernance.

1. Une thorie de laction


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En se proposant danalyser simultanment laction et son contexte
relationnel, la thorie des rseaux sociaux se pose en vritable thorie de
laction (Huault, 1998). Il sagit dtudier les caractristiques des rseaux
sociaux dans lesquels les individus voluent (taille, densit, connexit, etc.)
et de mettre en vidence les liens de causalit entre ces caractristiques et
les comportements individuels. Sur le plan mthodologique, cette posture de
recherche conduit sefforcer de neutraliser les effets des attributs
individuels (on considre par exemple des individus qui ont le mme niveau
de diplme, ou qui appartiennent la mme catgorie socio-professionnelle)
pour distinguer les effets propres du contexte relationnel sur laction.
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Lanalyse de la nature des liens, propose par Granovetter dans son article
fondateur de 1973, The Strength of Weak Ties part de lide que les
individus entretiennent une multitude de liens, mais que tous ne sont pas de
mme nature et napportent pas les mmes bnfices. En effet, certains
contacts sont des proches, des amis, et dautres, de simples connaissances.
Or, seuls ces derniers, avec qui on entretient une relation caractrise par
un lien faible, cest--dire ceux que lon voit rarement ou avec lesquels on
na pas de relations trs intimes, vont apporter de nouvelles informations
ou opportunits lindividu.
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La thorie la plus frquemment utilise en sciences des organisations est
celle des trous structuraux (structural holes) de Burt (1992), elle sinscrit
moins dans une perspective relationnelle que dans une conception
structurale du rseau. Pour cet auteur, lexistence dopportunits
exploitables rend une structure de rseau plus efficace pour un individu,
dans la mesure o elle lui permet de dvelopper des avantages
concurrentiels. Le concept de trou structural, central dans la thorie de
Burt, dsigne labsence de relations entre des contacts non redondants (i.e.
des contacts qui permettent un accs des personnes ou des ressources
diffrentes). Si une structure est riche en trous structuraux, lacteur pourra
alors se poser en intermdiaire entre ces contacts non redondants, il sera
ainsi une sorte de pont, un point de passage oblig entre deux contacts qui
sont, ou ont eux-mmes, des accs des ressources diffrentes. tre le point
de passage entre des contacts (ou groupes de contacts) non redondants
permet donc de bnficier dinformations plus nombreuses, plus varies,
dtre plus tt inform et dtre plus que dautres, un candidat pris en
compte lorsque de nouvelles opportunits apparaissent.
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Au-del de laction individuelle, les rseaux sociaux peuvent aussi favoriser
les performances dquipes de travail et dentreprises, ce qui a davantage
proccup les spcialistes des sciences de gestion. La recherche empirique
dHansen (1999) a par exemple tudi les conditions relationnelles de la
performance de 120 groupes projets dans une grande entreprise du secteur
de llectronique. Lauteur a mis en vidence que lexistence de liens faibles
entre lquipe-projet et les diffrents services de lentreprise tait
positivement corrle la performance de lquipe, quand la ralisation
supposait la collecte dinformations simples et codifies. En revanche, les
liens forts ont un effet positif, quand il sagit plutt de transfrer des
connaissances complexes et tacites.
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Enfin, de nombreux travaux tentent didentifier les effets des rseaux
dadministrateurs sur la stratgie des firmes et constituent un courant de
recherche fcond (Haunschild, 1993; Gulati et Westphal, 1999).
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Dans cette perspective, le rseau social est considr comme un moyen
daccder des ressources utiles laction individuelle ou collective, la
conception du capital social est alors instrumentale et nest plus trs
loigne du paradigme de lindividualisme mthodologique.

2. Un principe organisationnel
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Une autre vision des rseaux sociaux, sinspirant des travaux de James
Coleman, sintresse davantage au caractre normatif des relations sociales.
Le rseau social est alors vu comme un mode de coordination des activits
individuelles, alternatif la hirarchie et au contrat.
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Pour Coleman (1990), le capital social, inhrent aux structures sociales,
apporte deux types de bnfices aux acteurs : lamlioration de la
circulation de linformation, et la bienveillance des autres notre gard
(solidarit, coopration). En contre partie, le rseau social impose aussi des
contraintes puisquil est porteur dobligations, de normes et de sanctions.
Une structure sociale constitue un capital social, cest--dire est bnfique
pour les individus, lorsquelle engendre un contrle social limitant ainsi les
comportements opportunistes et la dlinquance. Pour produire du capital
social, une structure sociale doit tre ferme (closure) et dense. Les
individus doivent tre relis par des liens forts, mme dassurer la
normalisation des comportements. Il faut aussi que chacun puisse identifier
la limite des obligations de rciprocit. La structure doit tre stable dans le
temps pour que des normes partages puissent sy dvelopper.
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Sur le plan mthodologique, cette approche collective conduit sintresser
des rseaux sociaux complets, on considre lensemble dune
communaut, et non plus seulement des rseaux ego-centrs (cest--dire
limits aux relations dun individu donn). Les questionnaires portent sur
la densit des relations sociales (sociabilit), sur le niveau de confiance dans
les relations entre individus et avec les institutions, sur la participation la
vie publique (participation aux lections, lecture de journaux, etc.) et sur la
rciprocit perue dans les relations. On sintresse donc davantage la
nature des relations sociales qu leur structure.
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Cette conception du capital social a aussi t souvent reprise en sciences de
gestion notamment par les approches thoriques qui considrent
lentreprise comme un lieu o les individus mettent en commun leurs
ressources pour atteindre un objectif collectif. Une ressource essentielle
partager est la connaissance; or, les normes vhicules par la structure
sociale incitent les individus au partage de leurs connaissances. Selon Adler
et Kwon (2002) les rseaux sociaux permettent dchanger des ressources
sans terme fixe ni contrat explicite. Ce mode de coordination se caractrise
par sa grande flexibilit ce qui facilite ladaptation aux circonstances. De
plus, il permet lchange de ressources complexes et difficiles spcifier
comme le soutien social, le soutien affectif et surtout, la connaissance. En
cela, ce mode de coordination peut tre considr comme suprieur au
contrat.
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Se situant dans cette perspective, Leana et Van Buren (1999) proposent le
concept de capital social organisationnel. Ils considrent que la prsence de
capital social dans une organisation se traduit par lexistence dobjectifs et
de valeurs partags par les membres de lorganisation, limplication des
membres dans latteinte des objectifs collectifs, et lexistence dune relation
de confiance entre eux. Selon ces auteurs, la prsence de capital social
organisationnel a deux principaux effets : dune part, elle favorise la
coopration et latteinte des objectifs collectifs, et dautre part, elle permet
lchange de connaissances propice la construction du capital intellectuel
de lentreprise. En vhiculant des normes et des liens de rciprocit, le
rseau social amne les individus se conformer aux attentes et objectifs
collectifs, ce qui permet de rduire les dispositifs dincitation et de contrle
gnrateurs de cots dagence.
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Dans cette perspective, le capital social est considr comme un bien
collectif, sa prsence dans une organisation permet de rduire les cots de
coopration en dlimitant les actions lgitimes.

3. Un mode de gouvernance
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Cette approche normative du capital social peut aussi tre applique
lanalyse des relations entre les organisations. Dans ce cas, le rseau social
peut tre considr comme un mode de gouvernance lorsque les entreprises
se dveloppent lintrieur de rseaux sociaux constitus (Huault, 2004).
Cest le cas notamment dans les districts industriels o les relations
interentreprises sappuient sur des contacts interpersonnels qui procurent
de la solidarit et de la confiance dans les changes. Lorsque les
transactions sont difficiles spcifier contractuellement, le rseau social
permet dviter les comportements opportunistes et de rduire les cots de
transaction.
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Ferrary et Pecqueux (2004) ont mis en vidence que dans la Silicon Valley
californienne, les gestionnaires de socits de capital risque sinforment
prioritairement via leur rseau social sur la crdibilit des projets qui leur
sont prsents. De manire plus gnrale, il apparat quen situation de
forte incertitude, seuls les rseaux sociaux permettent de faire circuler et
surtout de qualifier les informations indispensables au fonctionnement du
march. Rciproquement, ces changes marchands donnent lieu la
cration de relations sociales durables entre les acteurs conomiques. Afin
de rduire les incertitudes sur les transactions futures, lacteur tend
changer en priorit avec les partenaires quil connat dj. Les bonnes
expriences pralables le rassurent. La rptition des changes marchands
favorise alors lapparition dune relation sociale plus large impliquant
dautres dimensions, notamment affective et normative.
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De leur ct, McEvily et Zaheer (2005) montrent, en tudiant des
entreprises du secteur de la production de matriel de bureau dans le
Michigan, que les rseaux sociaux interentreprises peuvent aussi tre
crs ex-post par lintervention dune association professionnelle. Une
association peut favoriser les rencontres et ltablissement de contacts
interpersonnels, mais aussi faire merger un sentiment dinterdpendance
entre des entreprises qui se considraient jusqualors uniquement comme
concurrentes.
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La thorie des rseaux sociaux constitue ici un outil qui permet de penser
les relations dalliances et de coopration entre les organisations, relations
particulirement frquentes aujourdhui.
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Au-del de leurs nuances voire de leurs divergences, il ressort de ces tudes
que les analyses en termes de rseaux sociaux permettent de relativiser
voire de dnaturaliser les phnomnes conomiques et de gestion, en
dpassant la logique marchande pure (Orlan, 1994) et autorisent un
compromis entre des niveaux danalyse souvent considrs comme sur- ou
sous-socialiss.

II. REGARDS DISCIPLINAIRES CROISS SUR


LUTILISATION DES CONCEPTS DE
CAPITALSOCIAL DANS LES RECHERCHES SUR
LES ORGANISATIONS

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La thorie du capital social et lanalyse des rseaux nourrissent une
abondante production de recherche en management, dans des domaines
aussi varis que linnovation, lentrepreneuriat, la performance des
individus et des quipes, la diffusion de linformation et la transmission des
expriences, la mobilit et la progression des carrires, lanalyse de la
performance des clusters industriels, les collaborations stratgiques ou
encore les relations interfirmes, etc.
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Laspect particulirement transversal et multidisciplinaire de ces travaux
mrite galement dtre relev. Sociologues, stratges, spcialistes de la
GRH ou de la thorie des organisations, conomistes et psychologues, tous
partagent un mme intrt pour la comprhension des dynamiques
relationnelles interpersonnelles luvre dans les activits conomiques.
Cependant, leurs diffrents regards clairent le sujet sous des prismes qui
restent diffrents et dont la recherche de complmentarits ne fait lobjet
que de tentatives encore embryonnaires. Les espaces dchange, de dialogue
et denrichissement entre les disciplines restent construire.
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Le colloque organis Lyon le 10novembre 2005, et dont le prsent dossier
reprend les meilleures communications, est ce titre une exprimentation
heureuse, qui invite tre prolonge. Sociologues et gestionnaires de
diverses spcialits se sont runis pour changer sur leurs recherches
respectives. Lobjectif de ce numro spcial est de tmoigner de lintrt de
la prise en compte de multiples regards pour aborder les phnomnes
complexes et multidimensionnels de la coordination rticulaire.
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Plus particulirement, les articles slectionns dans ce dossier sont
illustratifs des trois clairages principaux quapportent les concepts de
rseaux sociaux et de capital social au management, savoir une thorie de
laction, un principe organisationnel, un mode de gouvernance.

1. Des rseaux habilitant et inhibant pour laction individuelle


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De nombreux auteurs ont ainsi cherch identifier quelles formes de
rseaux favorisaient mieux la circulation et la cration des connaissances,
en analysant les caractristiques structurelles de ces rseaux (force des
liens, densit du rseau, prsence de trous structuraux, degr de centralit
des acteurs, proximit entre eux, etc.). Larticle de Barthlemy Chollet, qui
ouvre ce dossier, se situe dans cette perspective, en se centrant sur
lacquisition de ressources politiques, cest--dire des ressources qui
permettent un individu de comprendre et dinfluencer son avantage les
processus de dcisions de lorganisation. partir de donnes qualitatives
recueillies auprs dingnieurs de R&D dans le domaine des micro et nano-
technologies, lobjectif est de dterminer si des formes de rseaux
vhiculent mieux que dautres des ressources politiques. Entre autres
rsultats, la recherche montre que, pour un ingnieur, le fait davoir un
rseau compos de personnes appartenant des spcialits techniques
diffrentes de la sienne a un impact ngatif la fois sur ses possibilits
daccs des informations stratgiques et sur sa visibilit personnelle.
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Ce type de travaux est tout fait reprsentatif dune approche qui
considre les rseaux sociaux comme simultanment habilitant et inhibant
pour laction individuelle. Larticle permet de mettre laccent sur la
dimension stratgique des logiques daction des acteurs individuels. Il
appelle aussi reconsidrer la vision quelque peu idalise des bnfices des
rseaux sociaux en montrant les risques encourus en termes de visibilit, de
progression de carrire et de dveloppement dexpertise pour les individus
qui y participent.

2. Les formes collectives du capital social dans les nouvelles


formes dorganisation
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Lanalyse des liens entre les bnfices individuels et collectifs du capital
social constitue le point de dpart du second article de ce dossier, sign par
Emmanuel Lazega. La dimension collective est au cur de la rflexion
propose, sous langle de la capacit dacteurs collectifs (les organisations,
les quipes, etc.) mobiliser leur capital social interne. Le capital social est
ici apprhend comme un ensemble de processus relationnels intra-
organisationnels qui conditionnent laction collective. Emmanuel Lazega
postule que le fonctionnement de ces processus sociaux peut tre considr,
sous certaines conditions, comme un atout collectif pour une organisation,
ou, comme diraient les stratges, une ressource stratgique. Son article pose
les fondements dun vritable programme de recherche pour mieux
apprhender, comprendre et mesurer des processus sociaux comme par
exemple les systmes dchanges, les modes de contrle social, les rgles du
jeu et les normes de justice, etc. et leurs conditions de performance. Cette
approche du capital social de lorganisation est particulirement pertinente
en sciences de gestion, dans un contexte dindividualisation du travail et de
flexibilit croissante.
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Larticle qui suit, de Guillaume Soenen, illustre ces enjeux sur une unit
danalyse particulire, de nature collective : les communauts de pratiques,
au sein desquelles la coordination rticulaire est un principe
organisationnel fondateur. En effet, le principe des communauts de
pratique est fond sur le dveloppement de relations dinterdpendances et
de dynamiques identitaires entre des individus partageant les mmes
pratiques, hors de toutes structures formelles hirarchiques. Guillaume
Soenen discute de lidentification de facteurs qui facilitent ou contraignent
le fonctionnement communautaire (comme par exemple le mode de
leadership, les mcanismes de maintenance des changes rticulaires, les
dispositifs de socialisation, etc.). La dmarche mthodologique de la
recherche est originale en ce quelle repose sur une analyse comparative de
deux communauts de pratiques au sein dune mme socit de prestation
de services intellectuels.

3. Des rseaux intra- aux rseaux interorganisationnels


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Situ dans le mme courant des rseaux apprhends comme principes
dorganisation, larticle de Catherine Comet prolonge lanalyse en
discutant des effets du fonctionnement en rseau sur la performance, plus
prcisment mesure par la productivit. La productivit renvoie
gnralement des aspects defficacit et de qualit dorganisation interne.
Par exemple, des recherches antrieures (Burt, 2000) ont mis en vidence
des corrlations entre la prsence dun capital social obligeant (bonding
social capital) au sein dune quipe projet et la productivit de cette quipe
(mesure notamment en termes de qualit de la communication).
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Dans le secteur du btiment, qui constitue le terrain dtude de larticle, la
productivit repose avant tout sur la gestion des interfaces entre
intervenants et lexistence de liens entre les rseaux internes et externes aux
entreprises, tant donns les changes de main-duvre entre les
entreprises et limportance de la sous-traitance dans le secteur. partir de
donnes empiriques sur 150 petites entreprises du btiment, larticle
permet de mettre en vidence limportance de la position de centralit dans
les rseaux pour accrotre la productivit. Lintrt de cet article est
finalement de transposer ltude des effets du capital social sur la
performance dun niveau intra-organisationnel, au niveau des relations
entre des firmes qui sont amenes collaborer.
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Ce niveau interorganisationnel est explicitement abord par le dernier
article de ce dossier, qui sintresse au rle du capital social dans la collecte
dinformations tacites ncessaires lvaluation des projets de cration
dentreprises. Sous limpulsion de socits de capital risque chef de file, des
syndications se crent pour raliser un tour de financement. Michel
Ferrary, sappuyant sur des entretiens semi-directifs mens avec des
capitaux risqueurs amricains, montre en quoi la syndication est une forme
de lien social entre des acteurs htrognes et aux objectifs divers. Les
relations informelles entre investisseurs sont rgis par des logiques de don
et de contre-don qui scurisent les changes et excluent les investisseurs qui
ne respecteraient pas la convention tacite. Le rseau ainsi constitu, et les
processus sociaux qui le rgissent, agissent comme un vritable mcanisme
de gouvernance.
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Gestion des carrires, innovation, partage de pratiques, performance
collective, gouvernance, etc., tels sont quelques uns des sujets abords dans
ce dossier, illustrs par des terrains aussi varis que le BTP, la
microtechnologie, le capital risque, etc. Ces quelques exemples de recherche
illustrent la richesse des rflexions qui mobilisent des concepts dorigine
sociologique certes connus, mais qui apportent un regard nouveau et utile
pour clairer et guider le chercheur en sciences de gestion dans sa qute
dune meilleure comprhension des dynamiques de laction collective
organise en entreprise.

III. ENTRE CLAIRAGES ET JEUX DOMBRES

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Lapport de lanalyse structurale est notable pour les sciences du
management. De nombreuses problmatiques trouvent dans cette dmarche
un cho incontestable et un cadre thorique utile et prometteur. Cette
perspective insiste sur le caractre socialement construit des dynamiques
organisationnelles, enchsses dans des contextes structuraux singuliers, ce
qui permet denrichir les principes explicatifs des comportements observs.
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Cependant, malgr la richesse de son bilan thorique et empirique,
lanalyse en termes de rseaux souffre de limites. Celles-ci concernent
quatre principales dimensions. En premier lieu, lanalyse rseau reste
domine par une perspective instrumentale et utilitariste. En deuxime lieu,
elle tend ignorer les contraintes structurales des champs dans lesquels les
relations prennent place. En troisime lieu, elle est marque par une
dmarche topographique qui ne permet pas dtudier finement le contenu
des relations et la nature des axes de solidarit en prsence. En quatrime
lieu enfin, on assiste une sous-estimation de la dimension dysfonctionnelle
ou ngative des rseaux sociaux.

1. La domination dune perspective instrumentale et


utilitariste
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Si lon revient la gense thorique des rseaux sociaux, et en particulier
au corpus de la sociologie conomique, lide dencastrement rticulaire
permet denrichir, voire de dpasser la logique marchande pure . Or, les
caractristiques des logiques daction prvalant au sein des rseaux,
prsentes dans la plupart des travaux, sont souvent dinspiration
utilitariste. Le rseau social permet dobtenir de linformation, de
linfluence et du pouvoir, voire, augmente la productivit et la rentabilit.
On peut ainsi reprocher aux tenants de lanalyse structurale leur
focalisation souvent excessive sur la perspective instrumentale. Citons ainsi
la position ambigu de B. Uzzi (1997), qui prcise que la nature de
lencastrement doit dpendre de la tche effectuer. Si la tche requiert de
la confiance et de la coopration, alors les relations trs encastres associes
des changes rpts seront prfres. Mais si la tche appelle de la
rationalit conomique et de la concurrence, alors des relations non
encastres avec un nombre plus important de partenaires devront tre
privilgies. Or, quelle est la capacit de lacteur matriser
lencastrement ? Le rseau est ainsi traditionnellement conu comme un
espace habilitant plus que comme un espace contraignant.
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Cest donc la conception stratgique et instrumentale des rseaux sociaux
quil convient ici dinterroger. Comme le soulignent Podolny et Baron
(1997), la plupart des relations ne sont pas volontairement choisies et sont
assez peu contrlables. Ds lors, les acteurs sont hautement contraints dans
leur capacit former et entretenir un rseau qui soit optimum, surtout si
lon raisonne, linstar de Burt, en termes de trous structuraux. Les
relations sociales dans lesquelles voluent les individus, vhicules de
ressources matrielles mais aussi de liens identitaires, forment et
entretiennent un cadre normatif et cognitif lintrieur duquel les individus
agissent, limits dans leur marge de manuvre, contraints et mus par des
objectifs ambigus. La rduction du lien social de purs et simples jeux
dintrt devient ds lors hautement problmatique. Lon peut alors faire
sienne cette critique de Bourdieu (2000) : on retrouve latomicit de la
pense utilitariste un niveau danalyse diffrent .
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On ne peut videmment nier le fait que les rseaux sociaux puissent avoir
une efficacit en termes conomiques, mais force est de reconnatre que les
acteurs y sont soumis de multiples contraintes. Au final, linterprtation
structurale peut tre apprhende comme une interprtation encore
rationaliste de la vie conomique (Zelizer, 1992), dont la tendance est de
saffranchir des dimensions cognitives, culturelles ou politiques des faits
conomiques.

2. Une faible prise en compte des institutions


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Ainsi, rduire lencastrement de lacteur aux rseaux sociaux apparat
problmatique bien des gards. Fligstein et Mara-Drita (1996) ont
soulign que lanalyse structurale ne contient aucun modle du politique,
aucune condition sociale des institutions considres, aucune indication qui
permettrait de conceptualiser la manire dont les acteurs construisent leur
univers . Or, les acteurs au sein des rseaux sont dots dune rationalit
qui dpend de la centralit de laction conomique dans une socit donne.
Par exemple, Padgett et Ansell (1993) ont tudi le rseau construit autour
de la famille des Medicis. Laction de lacteur central, Cosimo de Mdicis,
peut tre interprte en termes de recherche de statut, de pouvoir et
dargent. Mais, aussi divers soient-ils, ces motifs daction ne trouvent une
signification que si lon analyse de faon prcise les catgories culturelles,
les valeurs et les croyances qui prvalaient alors Florence, parmi llite de
la socit, ce moment particulier de lHistoire.
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Ces dimensions culturelles contraignent les acteurs en bloquant
certaines possibilits daction et en limitant les marges de manuvre
potentielles, mais elles leur permettent aussi dordonner et de comprendre
le monde dans lequel ils voluent. Les choix sont ainsi effectus au sein de
possibles, dfinis par la structure de lenvironnement culturel et
organisationnel dans lequel ils se dploient.
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Or cette conception nest gure mise en avant dans les travaux sur les
rseaux sociaux. Lindividualisme mthodologique strict y est certes
abandonn au profit dune conception plus interactionniste, mais cette
conception continue ignorer, comme le dit Bourdieu (2000), les
contraintes du champ, en faisant disparatre les effets de structure et les
relations de pouvoir. Lanalyse structurale, qui rduit lanalyse aux rseaux
de relations interpersonnelles (Barber, 1995) a donc tendance ngliger les
forces culturelles et politiques qui dpassent les rseaux, alors que les
formes dencastrement devraient sans doute tre penses en termes de
complmentarit. Di Maggio, (1992) rappelle ainsi le paradoxe de Nadel
du nom de ce thoricien des rseaux qui a dvelopp lanalyse structurale,
mais en attirant lattention sur les dimensions cognitive et culturelle. La
prise en compte des dispositifs institutionnels permet dattirer lattention
sur le caractre historiquement, culturellement et politiquement relatif des
rseaux, qui, quelle que soit la force de la structuration, peuvent aussi
disparatre.
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Cette mise en vidence des institutions renvoie cependant une question
fondamentale et rcurrente en thorie des organisations, celle de
larticulation des niveaux danalyse, ce qui ne va pas sans poser de srieux
problmes mthodologiques.

3. La prgnance de la dmarche topographique


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Par ailleurs, la littrature sur les rseaux sociaux sest essentiellement
penche sur les problmatiques de structure. M. Granovetter (1995a) le
souligne : en ne nous intressant qu la force des liens, toutes les
questions importantes relatives leur contenu tendent nous chapper .
La plupart des travaux, trs orients autour de la dimension structurale et
des arrangements organisationnels, omettent en effet dtudier les principes
de fonctionnement internes du rseau social. Lapproche dominante est
bien plus celle de la sociomtrie classique que de lanalyse culturelle
approfondie. Le rseau social, visit par les concepts dquivalence
structurale, de cohsion et de centralit est en effet surtout modlis dans sa
structure, ou en tant que structure. Cela amne penser les rseaux
sociaux comme des conduits (Reagans et McEvily, 2003), des canaux
servant par exemple vhiculer de la connaissance et/ou de linformation.
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Ainsi, la dimension cognitive du rseau est-elle encore un domaine peu
explor. Quels sont les axes de solidarit luvre mais aussi les ides, les
croyances vhicules au sein du rseau ? Lune des perspectives de
recherche prometteuses pourrait consister ouvrir la bote noire du
rseau social, afin de mieux analyser les processus de coordination prsents
au sein de sa structure. cette fin, B. Chollet (2005) souligne la ncessit de
considrer attentivement le lien entre le capital social et laccs des
ressources stratgiques, pour mieux comprendre, par exemple, les liens
constats empiriquement entre certaines formes de rseaux personnels et
diverses variables de performance individuelle.

4. La face noire des rseaux sociaux


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Enfin, les consquences non dsires des rseaux sont souvent passes sous
silence. Peut-tre est-il alors utile de rquilibrer la connotation souvent
positive que ce concept vhicule (Portes, 1998). Quelques recherches, peu
nombreuses au demeurant, soulignent ainsi les effets ngatifs des rseaux.
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En premier lieu, les rseaux sociaux sont source dexclusion et de
phnomnes de lock-in. Les mmes relations sociales qui permettent
lefficacit des changes conomiques entre les membres dune
communaut restreignent en retour laccs ceux qui se situent
lextrieur de celle-ci (les tudes dans la communaut juive des
diamantaires de New York ou sur la domination des cubains dans plusieurs
secteurs de lconomie en Floride en tmoignent). L. Zucker (1986) montre
par exemple que des rseaux sociaux cohsifs ont pu tre un frein au
dveloppement de lactivit conomique aux tats-Unis. Le fort contrle
communautaire exerc sur les nouveaux immigrs a restreint sensiblement
les possibilits dentrer en transaction. Or, seuls des mcanismes
institutionnels formaliss ont permis de dpasser les changes
interpersonnels, en permettant lmergence des relations de confiance, au-
del de la communaut amricaine.
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En deuxime lieu, linsertion dans un rseau peut empcher laction et le
succs conomiques de ses membres. Des relations intergroupes trs troites
dans des communauts hautement solidaires peuvent donner lieu un
gigantesque problme de free-riding. Certains rseaux trop denses peuvent
empcher le dploiement de laction conomique. Lanalyse socio-logique
comparative de rseaux ethniques Java, aux Philippines et Bali
(Granovetter, 1995b) met en vidence le fait que si, Java, lopportunisme
des acteurs est exacerb et rend toute cration dentreprise impossible,
Bali, au contraire, des solidarits trop fortes freinent tout dveloppement
des organisations et entravent les transactions conomiques. Gargiulo et
Benassi (2000) montrent, dans la mme veine, que plus un manager dispose
dun rseau personnel dense, et plus il lui est difficile de sadapter un
changement dans lenvironnement.
48
En troisime lieu, la participation au groupe et la prgnance du rseau
social sont associes une demande de conformit et un degr de contrle
social particulirement levs. Lespace discrtionnaire des individus se voit
rduit, tandis que lon observe une tendance au renforcement des normes
locales. Selon Rumbaut (1977) qui a tudi les liens de solidarit familiale
parmi des tudiants immigrants, ces relations peuvent contraindre laction
et empcher toute forme de rsultat.
49
Enfin, alors que les rseaux sociaux et le capital social sont souvent mis en
avant comme leviers de production de biens publics, ils peuvent tre aussi
lorigine deffets pervers considrables. Les phnomnes maffieux,
lexistence de gangs, limportance de rseaux illgaux (Leca et Naccache,
2005) soulignent combien lencastrement dans les structures sociales peut
tre aussi lorigine dexternalits ngatives (Portes, 1998).

CONCLUSION

50
Les articles prsents dans ce dossier attestent de la pertinence des concepts
de capital social et de rseaux sociaux pour apprhender les processus
sociaux qui facilitent (ou inhibent) laction individuelle et laction collective
dans les organisations. Pour autant, lintroduction de ces concepts ne va pas
sans soulever un certain nombre de difficults que nous venons de
souligner. Pour clore cette introduction du dossier, nous souhaiterions
proposer quelques voies de recherche qui pourraient constituer un
prolongement des travaux prsents ici et permettre de surmonter ces
difficults.
51
Il semblerait que les rseaux sociaux soient utiliss par les organisations
comme principe organisationnel en situation de forte incertitude. Aussi,
dans une perspective contingente, des analyses plus systmatiques sur les
caractristiques de lenvironnement dans lequel apparat une organisation
fonde sur les rseaux sociaux pourraient permettre de mettre en vidence
le contexte de pertinence de ce mode dorganisation de laction collective.
Cela pourrait notamment conduire mettre en vidence si les rseaux
sociaux constituent une rponse des individus et des groupes aux
incertitudes croissantes engendres par les organisations flexibilises et
individualises qui se dveloppent aujourdhui.
52
En suivant le raisonnement dEmmanuel Lazega, nous suggrons que les
chercheurs en sciences de gestion identifient les processus sociaux qui
facilitent laction collective dans les organisations. Un certain nombre de
ces processus ont t voqus comme la solidarit, le contrle social,
lapprentissage, mais il en existe dautres. Ensuite, on pourrait sintresser
aux rseaux sociaux qui sous tendent ces processus en identifiant
notamment les ressources-cls auxquelles ils permettent daccder. Trop
souvent, dans les recherches anglo-saxonnes lunique ressource considre
est linformation. Laccent est ainsi exagrment mis, sur la force des liens
faibles plus aptes vhiculer une information non redondante. Or, on
peut penser que nombre de processus sociaux vhiculent dautres
ressources que linformation comme par exemple la connaissance,
linfluence sociale ou le soutien personnel. Enfin, il conviendrait de
rechercher quels sont les types de rseaux sociaux qui permettent daccder
ces ressources.
53
Par ailleurs, les rseaux sociaux ne sont pas uniquement porteurs deffets
positifs pour les organisations, et tout rseau social comporte
potentiellement la fois des aspects positifs et ngatifs. Aussi, ne travailler
que sur la mise en vidence des effets positifs du capital social serait
trompeur et lon pourrait appeler les chercheurs mettre en vidence dans
chaque recherche, ct des effets positifs tudis, les effets ngatifs, avrs
ou potentiels, des rseaux sociaux considrs.
54
Limit une approche topographique des relations sociales, le concept de
rseau social ne permet de saisir quune dimension des interactions sociales
luvre dans les organisations. Aussi, il pourrait tre intressant
dassocier ce concept avec dautres thories sociologiques davantage
centres sur le contenu et les enjeux des interactions sociales (pouvoir,
identits, reprsentations, normes, etc.). Pour cela, une rflexion en amont
sur les articulations possibles de lapproche rticulaire avec lanalyse
stratgique de Crozier et Friedberg ou avec les rseaux socio-tech-niques de
Callon et Latour pourrait tre fconde.
55
Enfin, il conviendrait sans doute de sintresser aux reprsentations que les
acteurs ont des rseaux sociaux et de leurs bnfices pour tudier
linfluence de ces reprsentations sur leur comportement. Les
reprsentations sont-elles diffrentes en fonction des catgories dacteurs ?

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Plan de l'article
1. I. LE TRIPLE APPORT DU CONCEPT DE RSEAU
SOCIAL AUX SCIENCES DE GESTION
2.
1. 1. Une thorie de laction
2. 2. Un principe organisationnel
3. 3. Un mode de gouvernance
3. II. REGARDS DISCIPLINAIRES CROISS SUR
LUTILISATION DES CONCEPTS DE
CAPITALSOCIAL DANS LES RECHERCHES SUR
LES ORGANISATIONS
4.
1. 1. Des rseaux habilitant et inhibant pour laction
individuelle
2. 2. Les formes collectives du capital social dans les
nouvelles formes dorganisation
3. 3. Des rseaux intra- aux rseaux interorganisationnels
5. III. ENTRE CLAIRAGES ET JEUX DOMBRES
6.
1. 1. La domination dune perspective instrumentale et
utilitariste
2. 2. Une faible prise en compte des institutions
3. 3. La prgnance de la dmarche topographique
4. 4. La face noire des rseaux sociaux
7. CONCLUSION

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