Vous êtes sur la page 1sur 10

1.

NOCIONES INTRODUCTORIAS podremos centrarnos en los nuevos medios de teledeteccin, an carentes de


suficiente bibliografa en nuestra lengua, en contraste con el gran inters que
1.1. DEFINICIN Y OBJETIVOS suscitan entre diversos expertos en ciencias de la Tierra: gegrafos, bilogos,
edaflogos, forestales, agrnomos, oceangrafos o cartgrafos, hacia quienes
Volar ha sido, desde pocas muy remotas, uno de los sueos m: esta obra va dirigida.
intensamente anhelados por la Humanidad. Pese a la persistencia de
intento, slo en fechas recientes el hombre ha dispuesto de los medio: Si liemos definido la teledeteccin espacia! como aquella tcnica qe permite
tcnicos necesarios para hacer realidad este deseo. Desde ese momento adquirir imgenes de la superficie terrestre desde sensores instalados en
el ritmo de la innovacin tecnolgica ha sido vertiginoso, lo que nos h; plataformas espaciales, estamos suponiendo que entre la Tierra y el sensor existe
permitido enriquecer notablemente nuestro conocimiento sobre el una interaccin energtica, ya sea por reflexin de la energa solar o de un haz
Planet: y sus habitantes. energtico artificial, ya por emisin propia. A su vez, es preciso que ese haz
energtico recibido por el sensor se transmita a la superficie terrestre, donde la
Uno de los principales acicates de esta aventura area ha sido I; seal detectada pueda almacenarse y, en ltima instancia, ser interpretada para
bsqueda de una nueva visin de los paisajes terrestres. El afn d< una determinada aplicacin. Gomo antes comentamos, ese anlisis de la
remontar la limitada perspectiva de la visin humana es evidente y; informacin recibida se incluye tambin -en sentido amplio- dentro del estudio de
desde los inicios de la aeronutica, llegando a ser, hoy en da, una piez: la teledeteccin, aunque est ms all de los procesos de adquisicin
clave de la investigacin espacial. propiamente dichos. No obstante, constituye un captulo fundamental para
nuestros intereses, por cuanto esta obra se dirige ms a presentar los
Esa observacin remota de la superficie terrestre constituye el maro de fundamentos para las distintas aplicaciones, que los aspectos tcnicos en s
estudio de la teledeteccin. Este vocablo es una traduccin latina de mismo considerados.
trmino ingls remle sensing, ideado a principios de los 60 para designa
cualquier medio de observacin remota, si bien se aplic fundamental En definitiva, un sistema de teledeteccin espacial, tal y como se concibe en la
mente a la fotografa area, principal sensor de aquel momento. Ei presente obra, incluye los siguientes elementos (fig. 1.1):
sentido amplio -y as se tratar en este libro-, la teledeteccin noenglob: (i) Fuente de energa, que supone el origen dl flujo energtico detectado
slo los procesos que permiten obtener una imagen desde el aire o e por el sensor. Puede tratarse de un foco externo al sensor, en cuyo caso se habla
espacio, sino tambin su posterior tratamiento, en el contexto de un: de teledeteccin pasiva, o de un haz energtico emitido por ste (teledeteccin
determinada aplicacin. En esta obra se restringe el anlisis a aquello activa). La fuente de energa ms importante, obviamente, es la energa solar.
medios de teledeteccin montados sobre plataformas espaciales, de ah e (ii) Cubierta terrestre, formada por distintas masas de vegetacin, suelos,
adjetivo que completa el ttulo. Queda relegada, por tanto, la fotografi: agua o construcciones humanas, que reciben la seal energtica procedente de
area clsica, para centrarnos en l estudio de tcnicas ms recientes d' (i), y la reflejan o emiten de acuerdo a sus Caractersticas fsicas. , <
observacin terrestre. (iii) Sistema sensor, compuesto por el sensor, propiamente dicho, y la
plataforma que lo sustenta. Tiene como misin captar la energa procedente de
Esto no implica, en modo alguno, un menosprecio hacia la fotografi las cubiertas terrestres, codificarla y grabarla o enviarla directamente al sistema
area, que sigue siendo la tcnica de teledeteccin ms empleada, y es de recepcin.
en muchos casos, un auxiliar imprescindible para estos medios d e (iv) Sistema de recepcin-comercializacin, en donde se recibe la informacin
observacin espacial. Se asume, no obstante, que el lector est familiarizado con transmitida por la plataforma, se graba en un formato apropiado, y, tras las
las tcnicas de foto-interpretacin, ya que ha venido siendo materia comn en la oportunas correcciones, se distribuye a los intrpretes.
mayor parte de las facultades con orientacin medio ambiental. De esta forma,
(v) Intrprete, que analiza esa informacin -normalmente en forma de disponer de una masa ingente de dato sobre el territorio, algunos de ellos
imgenes analgicas o digitales-, convirtindola en una clave temtica o accesibles en tiempo real. Par: aprovechar con fruto estas tcnicas, el recurso a
cuantitativa, orientada a facilitar la evaluacin del problema en estudio. los ordenadore electrnicos resulta casi inevitable. Una vez salvado el necesari'
(vi) Usuario final, encargado de analizar el documento fruto de la entrenamiento, estos equipos amplan notablemente nuestra capacidad d'
interpretacin, asi como de dictaminar sobre las consecuencias que de l se anlisis: ayudan a elaborar una interpretacin rpida y econmica de problema
deriven. bajo estudio, a la vez que permiten abordar anlisis integrados difcilmente
viables con otros medios tradicionales. En definitiva, ; gracias a estos recursos,
El smil de la visin humana puede ayudar a entender el significado de estos podemos cada da poner ms el nfasis sobre e planteamiento de modelos y l
componentes. El ojo humano (iii) recibe un haz energtico procedente de los anlisis de resultados -tareas stas dond' la inteligencia humana resulta
objetos exteriores (ii) por reflejo de la luz solar (i). Esa seal se transmite al insustituible-, librndola de otras labore mecnicas (acopio y ordenacin de
cerebro (iv),. que es capaz de formar una serie de imgenes sobre el mundo real datos), que han consumido tradicio rialmerite las mejores fuerzas del
que le circunda. El individuo que observa es a la vez intrprete (v) y usuario final investigador.
(vi) de la imagen detectada, lo que le permite tomar decisiones sobre su propio De acuerdo con el esquema antes enunciado, esta obra engloba e estudio de los
comportamiento. En otras palabras, la visin humana forma un sistema de distintos elementos que forman un sistema de teledetec cin. En primer lugar, se
teledeteccin, muy sofisticado por cierto, puesto que nos permite caracterizar analizan los procesos que permiten obtener la imgenes espaciales: principios
con mucho detalle los objetos que observamos. fsicos de transmisin de la energa (cap 2), y tcnicas de adquisicin de
Sin embargo, nuestra percepcin visual presenta tambin algunas limitaciones. imgenes, con un breve repaso de lo principales proyectos de observacin
Por un lado, se restringe por la sensibilidad espectral de nuestras clulas terrestre (cap. 3). El resto de lo captulos se centran en la interpretacin -tanto
sensoras, que slo nos permiten apreciar un determinado tipo de energa, visual como digital- d las imgenes, punto crucial para los interesados en las
denominado, por esa razn, espectro visible. Otras formas energticas, como el aplicaciones d esta tcnica (cap. 4 a 6). La verificacin de los resultados obtenidos
calor, no nos son directamente perceptibles, por lo que parece conveniente e esa fase se aborda en el captulo 7, para concluir la obra con un captulo a
contar con unos "ojos artificiales" que amplen nuestras propias posibilidades. modo de eplogo, dedicado al estudio de la conexin entre la teledetec cin y los
Otra restriccin de la visin humana hace referencia a la perspectiva de Sistemas de Informacin Geogrfica, dentro de un plan teamiento integrado del
observacin. El campo de visin del hombte est limitado a su propia estatura, o anlisis medio ambiental. Estos captulos s preceden por unos comentarios sobre
a la que puede adquirir desde observatorios naturales. En cualquier.caso, se trata el pasado, presente y desarroll previsible de la teledeteccin, incluyendo algunos
de una perspectiva oblicua, y de pequeo radio de accin, lo que dificulta aspectos legales qu pueden ayudar a enmarcar conflictos internacionales
observar fenmenos muy extendidos como inundaciones o incendios, donde las derivados de est observacin terrestre.
estimaciones directas son siempre imprecisas. Para paliar ambas limitaciones, el
hombre ha acudido a sensores artificiales, montados sobre plataformas situadas a 1.5. PRINCIPALES APLICACIONES
una cierta altitud. Con ellos, se tiene acceso a tipos de energa no visibles
(ultravioleta, infrarojo, micro-ondas), y, adems, desde una nueva perspectiva, No es el objeto de esta obra presentar las aplicaciones de la teiedetec-cin, sino
vertical y panormica. Esta nueva informacin expande notablemente nuestro nicamente introducir los f undamentos de trabajo que puedan ser utilizados por
conocimiento del medio que nos rodea, facilitando nuestra interpretacin de los cualquier cientfico con preocupacin por el territorio que le rodea.
mltiples procesos que afectan al Planeta. No obstante, parece lgico dedicar un epgrafe a apuntar las aportaciones de esta
El creciente empleo de distintos sensores de observacin terrestre est tcnica a diversas eiencias del medio ambiente. Esto puede darnos una idea de
originando no slo una enorme cantidad de informacin, sino tambin una nueva sus posibilidades de cara a un mejor conocimiento del espacio que nos circunda.
forma de estudia1- la superficie terrestre. La teledeteccin junto a las tcnicas La siguiente relacin se extrae de la bibliografa disponible; esto es, se trata de
anejas de almacenamiento y proceso de la infor macin geogrfica, permiten temas en los que la teledeteccin ya ha demostrado su aplicabilidad. En el citado
informe de la OTA (1984), se destacaban las siguientes reas de aplicacin (fig. ms rigurosa, cuanto mayor conocimiento se tenga de los procesos que
1.4): permitieron adquirirla.

- Estudio de la erosin de playas y arenales. 2.1. FUNDAMENTOS DE LA OBSERVACIN REMOTA


- Inventario regional del medio ambiente para preparar estudios de impactos
ambientales. Anteriormente se defini la teledeteccin como aquella tcnica que nos permite
- Cartografa geolgica para la exploracin mineral y petrolfera. obtener informacin a distancia de los objetos situados sobre la superficie
- Cartografa de nuevos depsitos volcnicos. terrestre. Para que esta observacin remota sea posible, es preciso que entre los
- Control de la acumulacin nival, de la fusin y de ios cambios previsibles en la objetos y el sensor exista algn tipo de interaccin. Nuestros sentidos perciben
disponibilidad de energa hidroelctrica. un objeto slo cuando pueden descifrar la informacin que ste les enva. Por
- Control del movimiento de icebergs en zonas polares. ejemplo, somos capaces de ver un rbol porque nuestros ojos reciben y traducen
- Estimacin de modelos de escorrenta y erosin. convenientemente una energa luminosa procedente del mismo. Esa seal,
- Inventarro del agua superficial. adems, no es originada por el rbol, sino por un foco energtico exterior que le
- Anlisis en tiempo real de masas nubosas de escala media y pequea. ilumina. De ah que .no seamos capaces de percibir ese rbol en plena oscuridad.
- Medidas de aguas superficiales y humedales para evaluar la situacin del hbitat
para aves acuticas. Este sencillo ejemplo nos sirve para introducir los tres principales elementos de
- Verificacin de contenidos de salinidad en las principales corrientes de agua. cualquier sistema de tele^eteccin: sensor (nuestro ojo), objeto observado
- Cartografa trmica de la superficie dej mar. (rbol) y flujo energtico que permite poner a ambos en relacin. En el caso del
- Verificacin y control de la calidad fsica del agua, turbidez y contenido de algas. ojo, ese flujo procede del objeto por reflexin de la luz solar. Podra tambin
- Control de los movimientos del Gulf-Stream y otras corrientes marinas. tratarse de un tipo de energa emitida por el propio objeto, o incluso por el
- Cartografa de la cobertura vegetal del suelo. sensor. Estas son, precisamente, las tres formas de adquirir informacin a partir
- Rpida evaluacin de condiciones de estrs en la vegetacin, por efectos de la de un sensor remoto: por reflexin, por emisin y por emisin-reflexin (fig. 2.1).
sequa o deforestacin. - Control de pastizales efmeros para estudiar efectos de la sequa y excesivo
- Cartografa de reas quemadas y seguimiento de los ritmos de repoblacin pastoreo. - Cartografa e inventario de cultivos por especies. - Prediccin del
natural. rendimiento de cultivos.
- Contribucin a la cartografa e inventario de la cobertura y uso del suelo.
- Realizacin de inventarios forestales. La primera de ellas es la forma ms importante de teledeteccin, pues se deriva
- Seleccin de rutas ptimas para nuevas vas de comunicacin. directamente de la luz solar, principal fuente de energa de nuestro Planeta. El sol
ilumina la superficie terrestre, que refleja esa energa en funcin del tipo de
2. PRINCIPIOS FSICOS DE LA TELEDETECCIN cubierta presente sobre ella. Ese flujo reflejado se recoge por el sensor, que lo
transmite posteriormente a las estaciones receptoras. Entre superficie y sensor se
En el captulo anterior se presentaban algunos aspectos introductorios de las interpone la atmsfera, que dispersa y absorbe parte de |a seal original. De
tcnicas analizadas en esta obra. En los dos prximos, se van a exponer los igual forma, la observacin remota puede basarse en la energa emitida por las
procesos que permiten la adquisicin de la imagen, para dedicar el resto a las propias cubiertas, o en la que podramos enviar desde un sensor que fuera capaz,
tareas de interpretacin. Como cientficos con preocupacin por el medio tanta de generar su propio flujo energtico, como de recoger posteriormente su
ambiente, lo habitual ser que estos ltimos sean los que merezcan una mayor reflexin sobre la superficie terrestre.
atencin. Sin embargo, como es obvio, la interpretacin de la imagen ser tanto
En cualquiera de estos casos, el flujo energtico entre la cubierta terrestre y el serie de bandas en donde la radiacin electro-magntica manifiesta un
sensor constituye una forma de radiacin electro-magntica. Como es sabido, la comportamiento similar. La organizacin de estas bandas de longitudes de onda o
energa trmica se transfiere de un lugar a otro por tres procesos: conveccin, frecuencia se denomina espectro electromagntico (fig. 2.3). Comprenderen un
conduccin, y radiacin. De ellos, nos centraremos en este ltimo, pues continuo, desde las longitudes de onda ms cortas (rayos gamma, rayos X), hasta
constituye la base de los sistemas de teledeteccin analizados en esta obra. las kilomtricas (telecomunicaciones). Las unidades de medida ms comunes se
relacionan con la longitud de onda. Para las ms cortas se utilizan mieras (fim =
10'6 metros), mientras las ms largas se miden en centmetros o metros.
Normalmente a stas ltimas (denominadas micro-ondas) se les designa tambin
por valores de frecuencia (en gigahercios, GHz = 10! Hz).

Desde el punto de vista de la teledeteccin, conviene destacar una serie de


bandas espectrales, que son las ms frecuentemente empleadas con la tecnologa
actual. Su denominacin y amplitud varan segn distintos autores, si bien la
terminologa ms comn es la siguiente:

- Espectro visible (0,4 a 0,7 /m). S denomina as por tratarse de la nica


radiacin electro-magntica que pueden percibir nuestros ojos, coincidiendo con
las longitudes de onda en donde es mxima la radiacin solar. Suelen distinguirse
tres bandas elementales, que se denominan azul (0,4 a 0,5 /im); verde (0,5 a 0,6
/m), y rojo (0,6 a 0,7 m), en razn de los colores elementales asociados a esas
longitudes de onda.
- Infrarrojo prximo (0,7 a 1,3 fim). A veces se denomina tambin infrarrojo
reflejado y fotogrfico, puesto que puede detectarse a partir de films dotados de
emulsiones especiales. Resulta de especial importancia por su capacidad para
discriminar masas vegetales y concentraciones de humedad.
- Infrarrojo medio (1,3 a 8 /Jm), en donde se entremezclan los procesos de
Histricamente las propiedades de la radiacin electro-magntica se han
reflexin de la luz solar y de emisin de la superficie terrestre.
explicado por dos teoras aparentemente contrapuestas: aquella que la concibe
- Infrarrojo lejano o trmico (8 a 14 /m), que incluye la porcin emisiva del
como un haz ondulatorio (Huygens, Maxwell), y aquella otra que la considera
espectro terrestre.
como una sucesin de unidades discretas de energa, fotones o cuantos, con
- Micro-ondas (a partir de 1 mm), con gran inters por ser un tipo de energa
masa igual a cero (Planck, Einstein). Actualmente, parece que ambas teoras se
bastante transparente a la cubierta nubosa.
pueden compaginar, pues se ha demostrado que la luz puede comportarse de
Ms adelante se estudiar el comportamiento espectral de las principales
acuerdo a ambos planteamientos.
cubiertas terrestres en cada una de estas bandas del espectro. Antes de ello,
convendr introducir algunos conceptos y unidades de medida comnmente
2.2. EL ESPECTRO ELECTRO-MAGNTICO
empleadas en teledeteccin.
- De las frmulas anteriores, se deduce que podemos describir cualquier tipo de
2.3. TRMINOS Y UNIDADES DE MEDIDA
energa radiante en funcin de su longitud de onda o frecuencia. Aunque la
sucesin de valores de longitud de onda es continua, suelen establecerse una
Como ms arriba se indic, para que pueda producirse una observacin remota El sol se encuentra a una temperatura radiante prxima a los 6.000 K.. Esto
de la superficie terrestre es preciso que el sensor detecte un flujo energtico implica, segn la ley de Wien, que su mxima emitancia espectral se produce en
proveniente de sta. Ese flujo tiene una intensidad determinada, proveniente de torno a las 0,48 jim, coincidente con el color verde apreciado por nuestros ojos.
o dirigida a una unidad de superficie y con una direccin concreta. La curva espectral de la radiacin solar se asemeja bastante a la de un cuerpo
negro a esa temperatura, tal y como aparece en la figura 2.6. En este grfico se
- Emisividad (e), relacin entre la emitancia de una superficie (M), y la que observa cmo el sol presenta una banda de elevada emitancia entre 0,3 y 2 ftm,
ofrecera un emisor perfecto, denominado cuerpo negro, a la misma temperatura reducindose en valores ms altos y ms bajos de este sector por efecto de la
(MJ. atmsfera. A esa banda se le denomina dominio ptico del espectro, y constituye
- Ref|ectividad (p), relacin entre el flujo incidente y el reflejado por una la regin de mayor inters para la observacin remota de la superficie terrestre.
superficie;
- Absortividad (a), relacin entre el flujo incidente y el que absorbe una superficie; Por cuanto esa proporcin varia en distintas bandas del espectro, nos resulta muy
-Transmisividad (r), relacin entre el flujo incidente y el transmitido por una interesante conocer el comportamiento de dicha cubierta en diversas longitudes
superficie. de onda, de cara a realizar una ms atinada discriminacin, pesto que slo
cuando existan divergencias espectrales entre dos superficies podrn stas
Estos ltimos trminos son adimensionales; suelen expresarse en tantos por separarse adecuadamente.
ciento o por uno. Por esta razn, hemos traducido los trminos ingleses:
emiltance, refleclance, absorptance y Lransmillance, aadiendo el sufijo "ividad", En el cas del espectro visible, ese comportamiento disimilar de los objetos a
para indicar que son cantidades relativas, distinguindolas as de las anteriores. distintas longitudes de onda se manifiesta en lo que llamamos color: un objeto es
Tambin estas magnitudes son dependientes de la longitud de onda, por lo que azul si refleja intensamente la energa en esa banda del espectro y poco en el
conviene completarlas con el calificativo de espectral, para referirse a su resto (dicho de otro modo, si absorbe o transmite poca energa incidente en esa
comportamiento en una banda determinada del espectro. banda), mientras ser verde si su reflectividad se centra en esa banda y es baja en
otras.
2.5. EL DOMINIO PTICO DEL ESPECTRO
A partir de medidas de laboratorio, se han obtenido unas curvas de reflectividad
2.5.1. Caractersticas de la radiacin energtica en el espectro ptico espectral para las principales cubiertas terrestres (fig. 2.8). Como puede
observarse, algunas tienden a presentar una respuesta uniforme en distintas
Se denomina dominio ptico del espectro a aquel grupo de longitudes de onda longitudes de onda, mientras otras ofrecen un comportamiento mucho ms
directamente dependientes de la energa solar. Tambin se han incluido en este selectivo. La nieve presenta una reflec-tividad alta y constante, pues refleja la
epgrafe las correspondientes al infrarrojo medio, puesto que mantienen una mayor parte de la energa incidente a distintas longitudes de onda. Por el
importante relacin con esta fuente de energa, si bien se encuentran a medio contrario, el agua absorbe ln mayor parte de la energa que recibe, tanto ms
camino entr sta y la derivada de la emisin de calor que realizan los objetos. segn nos situamos en longitudes de onda mayores. Por su parte, la vegetacin
presenta un comportamiento muy cromtico, con bajos valores de reflectividad
En cualquier caso, conviene analizar con ms detenimiento en este apartado las en el espectro visible y ms elevados en el infrarrojo cercano.
caractersticas espectrales del sol, fuente primordial de energa radiante en
nuestro planeta. Mas adelante nos detendremos en analizar el comportamiento
de las principales coberturas terrestres frente a este tipo de radiacin.
A pesar de las variaciones que introducen estos factores, vamos aqu a
detenernos en el comportamiento espectral de la vegetacin vigorosa. Para ello,
2.5.2. Caractersticas de la vegetacin en el espectro ptico contamos con varios estudios tericos (Gates et al, 1965; Knipling, 1970; Colwell,
1974; Curran, 1980; Jensen, 1983), y con una serie de curvas espectrales
La caracterizacin espectral de las masas vegetales es, sin duda, una de las tareas obtenidas en mediciones de laboratorio (fig. 2.11).
ms interesantes en teledeteccin. Pese a su gran importancia, an ofrece
notables dificultades como consecuencia de los mltiples factores que influyen en De acuerdo a estos trabajos, el comportamiento tpico de la vegetacin vigorosa
la radiancia final detectada por el sensor. En primera instancia, ha de muestra una reducida reflectividad en las bandas visibles, con urrmximo relativo
considerarse la propia reflectividad de la hoja, en funcin de su estado en la porcin verd del espectro (en torno a 0,55 Hm). Por el contrario, en el
fenolgico, forma y contenido de humedad. Adems es preciso tener en cuenta infrarrojo cercano presenta una elevada reflectividad, reducindose
las caractersticas morfolgicas de la planta: su altura, perfil, grado de cobertura paulatinamente hacia el infrarrojo medio.
del suelo, etc., que provocan una notable modificacin de su comportamiento
reflectivo. Un tercer grupo de factores seran los derivados de la situacin Estas caractersticas espectrales se relacionan, primordialmente, con la accin de
geogrfica de la planta: pendiente, orientacin, asociacin con otras especies, los pigmentos foto-sintticos y del agua que almacenan las hojas. En concreto, la
geometra de plantacin, etc. baja reflectividad en la porcin visible del espectro se debe al efecto absorbente
de los pigmentos de la hoja, principalmente las clorofilas, xantofilas y carotenos
(65, 29 y 6 %, respectivamente, aunque la proporcin puede variar mucho: Gates
et al, 1965). Todos ellos absorben en la banda del espectro situada en torno a los
0,445 /im, mientras la clorofila presenta una segunda banda de absorcin en
torno a los 0,645 /Jni. Entre ambas porciones del espectro, aparece una banda
intermedia, alrededor de los 0,55 ;im, en donde el efecto absorbente es menor.
Por esta causa aparece un pico relativo de reflec-tividad que coincide con la
banda verde del espectro visible, y causa el color con el que nuestro ojos perciben Obviamente el sensor no mide hojas aisladas, sino agrupaciones de hojas
la vegetacin vigorosa. formando masas de vegetacin, por lo que intervienen otros elementos
adicionales que complican el esquema previo. Algunos de ellos son: el ngulo de
Cuando se aproxima la cada otoal de las hojas, la clorofila ejerce una menor elevacin solar, directamente relacionado con la proporcin de sombras que
influencia, lo que explica su mayor reflectividad en la banda roja y, en definitiva, detecta el sensor; las caractersticas del suelo que sustenta la vegetacin; la
su color amarillento (verde + rojo). En algunas especies resulta destacada la geometra de la cubierta vegetal; su estado fenolgico, etc.
accin de otro pigmento, la antocianina, buen reflector de la porcin roja del
espectro, que causa ese color en pocas de senescencia. Pese a la complejidad final, es evidente que estas ideas no.' sirven para centrar
el estudio cientfico de la vegetacin a partir de sensores espaciales. De ellas,
En cuanto a la elevada reflectividad en el infrarrojo cercano, parece deberse a la resulta evidente que el contraste ms ntido en la reflectividad espectral de la
estructura celular interna de la hoja. En concreto, la capa esponjosa del mesfilo, vegetacin sana se produce entre las bandas visibles, especialmente el rojo (en
con sus cavidades de aire internas, ejerce un papel protagonista, al difundir y torno a 0,645 (im), y el infrarrojo cercano (0,7 a 1,3 (im). De ah que podemos^
dispersar la mayor parte de la radiacin incidente en esta banda del espectro enunciar, como principio genrico, que cuanto mayor sea el contraste entre
(Harris, 1987, pp. 17-20). Por ello, la hoja sana ofrece una alta reflectividad en el ambas bandas, mayor ser el vigor de la vegetacin, y ms clara su discriminacin
infrarrojo cercano (entre 0,7 y 1,3 fim), en claro contraste con la baja reflectividad frente a otros tipos de cubierta. Queda implcito que cualquier fuente de estrs
que ofrece en el espectro visible, especialmente con la banda roja. Puesto que la en la vegetacin se mostrar en un comportamiento espectral ms o menos
estructura de la hoja es muy variada segn las especies, esta banda tambin alejado del anteriormente expuesto. La hoja senescente o enferma tiende a
resulta idnea para discriminar entre plantas, incluso entre aquellas que no perder actividad cloroflica y -en consecuencia- a ofrecer una menor absortividad
podran separarse en el espectro visible. en las bandas azul y roja del espectro visible. El aumento consecuente de la
reflectividad en estas bandas elimina el mximo relativo antes situado en el
A partir de 1,4 jim el efecto absorbente del agua es muy claro, por lo que la verde, por lo que la hoja tiende a mostrar un color amarillento. Por el contrario,
reflectividad de la vegetacin sana se reduce drsticamente en el infrarrojo en el infrarrojo cercano se produce una reduccin de la reflectividad, como
medio. Las medidas de laboratorio muestran una notable diferencia en esta consecuencia de un deterioro en la estructura celular de la hoja. La curva
regin del espectro entre las hojas secas y las infiltradas con agua (Knipling, 1970; espectral, por tanto, se hace ms plana, menos cromtica (Murtha, 1978;
Curran, 1985). En experimentos con hojas de higuera, la reflectividad de la hoja Knipling, 1970).
seca alcanz hasta cuatro veces el valor de la hoja hmeda, para la banda situada
en torno a 1,9 im (Short, 1982). Entre estas bandas donde la absorcin del agua Este comportamiento espectral terico de las cubiertas vegetales ha sido la base
es ms clara, se sitan dos picos relativos de reflectividad, en torno a 1,6 /m y 2,2 para obtener una serie de ndices de vegetacin, que se basan -entre otros
/jm. Queda patente, pues, que la observacin en esta regin del espectro es de factores- en el contraste entre las bandas roja e infrarrojo cercano del espectro.
gran inters para conocer el estado de vigor de la hoja, en funcin de su Se construyen a partir de la combinacin lineal entre estas dos bandas, cuando
contenido de humedad. disponemos de una imagen multi-espectral. Muy variados en su desarrollo, todos
ellos tienden a presentar de forma ms ntida las caractersticas de la vegetacin,
Las curvas de reflectividad aqu presentadas pueden modificarse en funcin de la facilitando su aislamiento de otras cubiertas y la deteccin de su estado vital
morfologa de la hoja. As, las hojas aciculares tienden a una mayor absortividad (Meli et al, 1986; Meli, 1986; Huete, 1987). Ms adelante se estudiar el inters
en todas las longitudes de onda, mientras las plantas desrticas, de tronco temtico de estas transformaciones (6.7.2).
suculento, reflejan una mayor radiacin que otras especies mesofticas (Gates et
al, 1965). 2.5.3. Caractersticas del suelo en el espectro ptico
caso son la composicin qumica de suelo, su textura, estructura y contenido de
Como consecuencia del efecto de pantalla provocado por la cubierta vegetal, no humedad.
resulta sencillo obtener informacin del sustrato geolgico partir de sensores
espaciales. Sin embargo, pueden obtenerse algunos datos indirectos sobre las La composicin qumica es la causa del color dominante con el qui percibimos el
caractersticas del suelo/1 jtologa gracias a las anomalas que puedan detectarse suelo (fig. 2,12). Los de origen calcreo tienden al coloi blanco, indicando una alta
en esa cubierta vegetal. Ejemplos de este tipo de anomalas son: distribucin reflectividad en todas las bandas visibles. Poi su parte, los suelos arcillosos
peculiar de especies, crecimiento o densidad irregular, o alteraciones de la ofrecen una mayor reflectividad en el rojo como consecuencia de su alto
pigmentacin o del ciclo fenolgico. Si bien no todos estos fenmenos pueden ser contenido en oxido de hierro.
imputados al sustrato geolgico, algunos estudios han demostrado la posibilidad
de inferir valiosa informacin de ste a partir de la vegetacin (Milton et al, 1983; Respecto a las caractersticas fsicas del suelo, puede afirmarse, er trminos
Lulla, -1985). Esta tcnica se ha bautizado con el nombre de Geobotnica, generales, que la reflectividad espectral resulta tanto mayoi cuanto se trate de
demostrando gran inters para estudios regionales (Bruce y Hormsby, 1987). suelos ms groseros, apelmazados, secos y sin materis orgnica. El contenido de
humedad es uno de IOs elementos destacado; importantes en la reflectividad de
las longitudes de onda ms largas, infrarrojo cercano y medio, como
consecuencia de la alta absortividad del agua en estas bandas. De hecho, un suelo
de textura gruesa puede presentar una reflectividad menor que los finos cuando
el contenido de humedad es bajo (Mulders, 1987).

Como es bien sabido, textura, estructura y contenido de humedad estn


altamente relacionados. Por ejemplo, un suelo arcilloso tiende a lencr un alto
contenido de humedad, fuerte estructura y fina textura, lo que supone una baja
reflectividad. En contraste, un suelo arenoso tiende a tener una dbil estructura y
bajo contenido de humedad, por lo que presentar una reflectividad ms elevada
(Curran, 1985). A ello convendra aadir el efecto de la materia orgnica en el
suelo, que tiende a oscurecerle, y, en consecuencia, a reducir su reflectividad.

2.5.4. Caractersticas del agua en el espectro visible.

Las superficies acuticas absorben o transmiten la mayor parte de la radiacin


visible que reciben, siendo mayor su absortividad cuanto mayor sea la longitud de
onda. La curva espectral, por tanto, es similar a la del suelo, aunque de sentido
contrario. La mayor reflectividad del agua clara se produce en el azul,
reducindose paulatinamente hacia el infrarrojo cercno, donde ya es
prcticamente nula. Por esta razn, la frontera tierra-agua es muy ntida en esta
banda.
En lo que atae a los suelos desnudos, su comportamiento espectral es mucho
ms uniforme que el de la vegetacin, mostrando una curva espectral bastante La variabilidad del agua es mejor detectable en las longitudes de onda ms cortas
plana y de carcter ascendente. Los principale factores que intervienen en este (azul y verde), que hemos de relacionar con su profundidad, contenido de
materiales en suspensin (clorofila, arcillas y nutrientes), y rugosidad de la Hasta aqu hemos considerado la interaccin de la radiacin electromagntica
superficie. con las diversas coberturas terrestres prcticamente como si este proceso se
desarrollara en el vaco. Obviamente, esta suposicin es falsa, puesto que entre el
La profundidad del agua influye directamente en el aporte de reflectividad sensor y la superficie terrestre se interpone la atmsfera, que interfiere de
derivado de los materiales de los fondos. En aguas poco profundas la reflectividad formas diversas con el flujo radiante.
aumenta, por cuanto se produce un aporte de las caractersticas espectrales de
los fondos. En consecuencia, la absortividad ser tanto mayor cuanto ms Como es sabido, la atmsfera se compone de gases -anhdrido carbnico,
profunda sea la capa de agua. oxgeno, ozono, nitrgeno y argn, principalmente-, vapor de agua y aerosoles.
Entre estos componentes, el anhdrido carbnico, ozono y vapor de agua son los
En cuanto a su composicin, diversos estudios han demostrado la posibilidad de principales responsables de la interaccin con la energa electro-magntica. Su
emplear sensores especiales para cartografiar contenido de clorofila en el agua efecto es triple: (i) absorcin de la energa en determinadas bandas del espectro,
(Lpez y Caselles, 1989). Si el agua ofrece importantes concentraciones de lo que limita la observacin espacial a aquellas bandas en donde esta absorcin
clorofila, la reflectividad en el azul tiende a descender, aumentando en el verde. es menos intensa o nula; (ii) dispersin, de determinados flujos, en funcin de su
Esto permite establecer una clara correlacin, de signo negativo, entre la longitud de onda, y (iii) emisin, como todo cuerpo caliente, que tiene Su mayor
reflectividad del agua en la banda azul y el contenido de clorofila (fig. 2.13), lo importancia en el infrarrojo trmico. Estos procesos introducen modicaciones, en
que facilita localizar concentraciones de algas (Robinson, 1985) o el estudio de la ocasiones muy severas, en la radiacin originalmente propagada entre la cubierta
eutrofiza-cin de embalses (Verdin, 1985). y el sensor.

El resto de los materiales en suspensin contribuyen tambin a aumentar la Estas ventanas atmosfricas son idneas para realizar procesos de teledeteccin,
reflectividad, adems de presentar una mayor turbidez. Por ltimo, la rugosidad por lo que el diseo de los sensores espaciales tiende a ajustarse a estas bandas,
de la superficie favorece la reflexin difusa, y ei consecuencia una mayor evitando interferencias extraas al fenmeno que pretende observarse. Cuando
reflectividad. En caso de aguas muy tranquilas la superficie se comporta de modo se pretende, por el contrario, observar la la atmsfera en lugar de la superficie
especular, con valores de reflectivida( muy variados en funcin de la localizacin terrestre, los sectores espectrales ms convenientes son, precisamente, aquellos
del sensor: En el caso de la medidas tomadas con sensores espaciales, los valores en donde la absorcin atmosfrica es alta. Por esta razn, los satlites
resultan extremada mente bajos. meteorolgicos incorporan bandas en estas regiones del espectro. Este es el caso
de la banda 2 del satlite Meteosat, comprendida entre 5,7 y 7,1 /m, que se
La nieve, por su parte, ofrece un comportamiento muy distante de agua. Presenta dise para estudiar el contenido de vapor de agua en la atmsfera (fig. 2.23).
una reflectividad elevada en las bandas visibles, reducindose drsticamente
hacia el infrarrojo cercano. Varios autores hai mostrado una disminucin de esta 2.8.2. Dispersin atmosfrica
reflectividad media, cuando aument. el dimetro de los cristales (Hall y Martinec,
1985). Otros factore: destacados son el grado de compactacin de la nieve y la Con ser de gran importancia, el efecto de absorcin de la atmsfera puede
impureza (fig . 2.14). La reflectividad es mayor para la nieve fresca que para la paliarse simplemente situando las bandas de observaci . en reas donde la
helada mostrando los valores ms bajos la nieve sucia. La reduccin puede llegai transmisividad sea alta. Por ello, no resulta muy habitual encontrar este problema
hasta el 80 % para las bandas visibles (Hall y Martinec, 1985). en la interpretacin de imgenes (salvo en caso de coberturas nubosas,
normalmente evitables gracias a una buena seleccin de la imagen). Mucho ms
2.8. INTERACCIONES DE LA ATMSFERA CON LA RADIACIN ELECTRO- complejo, sin embargo, es soslayar el efecto de dispersin causada por la
MAGNTICA atmsfera, presente -en mayor o > menor grado- en cualquier imagen adquirida
con sensores remotos.
3. SISTEMAS ESPACIALES DE TELEDETECCIN
La dispersin de la radiacin electro-magntica es causada por la interaccin 3.1. TIPOS DE SISTEMAS
entre sta y los gases y partculas atmosfricas en suspensin. La reflexin
consiguiente a ese choque supone un aporte adicional a la radiancia proveniente Como ya se indic en l primer captulo, un sistema de teledeteccin requiere, al
de la superficie terrestre (luz atmosfrica). En definitiva, se reduce la radiancia menos, tres componentes: foco energtico, superficie terrestre y sensor. Del
directa, aumentndose la difusa. Puesto que las partculas atmosfricas son muy primero y segundo se trat en el epgrafe sobre principios fsicos. En ste se
variabls en el tiempo y en el espacio, resulta muy complejo cuantificr su aborda el estudio de las caractersticas del sensor y de la plataforma que lo
influencia final en la imagen adquirida por el sensor. Pese a ello, convendr tener sustenta.
en cuenta este factor, especialmente cuando se pretenda convertir los valores
digitales de la imagen a parmetros fsicos (6.5.2.4), o se aborden estudios m'ulti- Entre las variadas formas de clasificar los sensores remotos, una de las ms
temporales (6.8.3.4.4). habituales considera su procedimiento de recibir la energa procedente de las
distintas cubiertas. En este sentido, se habla de dos tipos de sensores: (i) pasivos,
La dispersin Rayleigh afecta a las longitudes de onda ms cortas (fig. 2.24). Es la cuando se limitan a recibir la energa proveniente de un foco exterior a ellos, y (i)
ms conocida y la de mayor influencia en teledeteccin, cousante, por ejemplo, activos, cuando son capaces de emitir su propio haz de energa. Estos ltimos son,
del color azul del cielo. En fotografa area, es muy claro su efecto por el tono lgicamente, ms flexibles, puesto que no dependen tanto como los primeros de
azulado que presentan los fotogramas cuando se realizan desde cierta altura. las condiciones exteriores al sistema sensor-Tierra.
Cualquier observador distante puede comprobar este resultado, especialmente
en los meses de verano, cuando se difumina el paisaje al divisarlo a largas Una ulterior clasificacin entre los sensores pasivos, considera su procedimiento
distancias (calima). para grabar la energa recibida. De acuerdo a ello, puede hablarse de sensores
fotogrficos, ptico-electrnicos y de antena. Los primeros resultan muy
Los principales causantes de la dispersin atmosfrica son los aerosoles y el vapor familiares, puesto que se basan en las mismas tcnicas aplicadas en la fotografa
de agua. Los aerosoles son partculas en suspensin de origen muy diverso: convencional. El resto son peor conocidos por el gran pblico,^ si bien sistemas
ocenico, debidas al movimiento de las aguas, o continental, polvo en suspensin similares se utilizan rutinariamente: tubos de vidicn en televisin comercial,
o partculas emitidas por combustin. En funcin de su origen y caractersticas equipos de barrido o scanners en exploracin mdica, y radimetros de micro-
poseen muy variados tamaos, lo que implica distintos tipos de dispersin, ya que ondas en radio difusin.
sta es muy dependiente de su dimetro. De esta forma, se habla de dispersin
Rayleigh, cuando afecta a longitudes de onda inferiores al dimetro de la En cuanto a los sensores activos, el equipo ms utilizado es el rdar, bastante
partcula; dispersin Jific, cuando se trata de partculas de dimetro similar a la utilizado en aplicaciones militares, as como en control del trfico areo. El rdar
longitud de onda, y de dispersin no selectiva, cuando se mencionan las trabaja en la regin de las micro-ondas. Por su parte, el ldar, luz polarizada o
partculas de nmyor tamao. lser, opera n el visible e infrarrojo cercano.

En cuanto a la dispersin Mi, es tambin dependiente de la longitud de onda, si


bien en menor grado que la anterior. Aerosoles y polvo atmosfrico son los
principales responsables de este tipo de dispersin, aunque tambin est
presente en incendios forestales o en brumas costeras