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Las hormigas

La hormiga es un insecto que vive en colonias y donde cada una de sus integrantes tiene una funcin
distinta y muy
importante para
el
funcionamiento
del grupo.

Una de las caractersticas ms relevantes de las hormigas son sus hbitos sociales, razn por la cual el
hombre siempre ha sentido curiosidad por ellas. Algunas de sus cualidad son el orden, la regularidad,
laboriosidad, previsin y su instinto social.
Las hormigas son insectos que pertenecen al grupo de los himenpteros, del que tambin forman parte
las abejas y avispas, y a la familia de los formcidos. Existen ms de 4.500 especies descritas
distribuidas por todo el planeta y en los ms diversos hbitat y climas. El nico lugar donde no podrs
encontrar una hormiga ni por casualidad es en las cimas de las altas montaas y en las zonas polares.
Pero en los lugares donde hay miles son en las selvas, desiertos, llanuras y prados.

Caractersticas fsicas
Las hormigas son insectos muy sociales y el tamao de sus colonias vara mucho segn la especie. Su
porte va desde un milmetro hasta cuatro centmetros, y en cada una de las colonias se distinguen tres
tipos de individuo: macho, hembra o reinas y las obreras. Un dato interesante es que las dos primeras
tienen alas, las que eliminan en su vuelo nupcial que realizan para fundar una colonia; las obreras
carecen de ellas y adems, son asexuadas.
Estos interesantes insectos tienen unas poderosas mandbulas con las que defienden su hormiguero,
atacan a sus enemigos, atrapan su alimento y cargan y transportan materiales para su nutricin.
Adems, para defenderse de sus enemigos expulsa cido frmico.
El color de las hormigas vara segn su especie. Pueden ser negras, rojizas, caf, pardas o amarillentas.
Tienen dos antenas que salen de su cabeza, las que son muy largas y tienen mucha movilidad; ellas
tambin sirven de rganos olfatorios y son un elemento fundamental de comunicacin.
El cuerpo de la hormiga est formado por cabeza, trax y abdomen. La cabeza est separada del trax
por un tipo de puente muy estrecho que parece cuello, y a su vez el trax est unido al abdomen por un
delgado pedculo. Como la mayor parte de los insectos, las hormigas tienen tres pares de patas
torcicas.
El hormiguero (lugar donde viven las hormigas, obvio) se compone de muchos tneles y cmaras
subterrneas donde son depositadas las provisiones, huevos y larvas recin nacidas.

Alimentacin
La mayora de las hormigas son omnvoras; no obstante, algunas especies comen slo ciertos alimentos
especializados. La mayora de ellas construyen algn tipo de nido u hormiguero donde almacenan
alimentos.
Muchas hormigas practican la trofalaxia, que implica formas complejas de alimentacin recproca y el
intercambio de estmulos qumicos. Al alimentar a las larvas, las hormigas trabajadoras obtienen una
secrecin salivar de la superficie corporal de stas, que las trabajadoras devoran con avidez. Se cree
que la atraccin que experimentan las obreras hacia este tipo de productos metablicos constituye la
base de la atencin a las cras y de la organizacin y unidad de la colonia de insectos.

Desarrollo
Las cuatro fases vitales de una hormiga son: huevo, larva, pupa y adulto. De los diminutos huevos
blancos o amarillentos que pone la reina nacen las larvas al cabo de dos a seis semanas. Tras
alimentarse durante un perodo de unas pocas semanas a varios meses, las larvas se convierten en
pupas, habitual pero incorrectamente llamadas huevos de hormiga. En algunas especies las pupas
quedan desnudas y, en otras, cubiertas por capullos hechos de una sustancia que segregan al final de la
fase larvaria. Una vez finalizada la fase de pupa, durante la cual el animal no come nada, aparece el
adulto. Durante su desarrollo, las hormigas inmaduras son alimentadas y atendidas por las trabajadoras
adultas. Como ocurre con todos los insectos que experimentan una metamorfosis completa, la hormiga
ha alcanzado su tamao adulto cuando abandona la fase de pupa. Abandonados a su suerte, los machos
suelen morir tras fecundar a las hembras durante el vuelo nupcial. Se sabe que las reinas y las
trabajadoras de algunas especies viven ms de 15 aos.

Clasificacin cientfica
Las hormigas constituyen la familia Formicidae, orden Hymenoptera. El nombre cientfico de la
hormiga cosechera roja (o agrcola) es Pogonomyrmex barbatus. Las hormigas del sureste de Estados
Unidos y de Amrica tropical que cultivan un hongo en sus hormigueros pertenecen al gnero Atta. La
bibijagua es Atta insularis; la arriera Atta mexicana; el zampopo Atta cephalotes; el bachoco es Atta
cephalotes y Atta sexdens. Las hormigas que explotan a los pulgones pertenecen al gnero
Myrmecocystus. La hormiga roja es la especie Formica rofa y Lasius fuliginosus la que hace los
nidos de carbn. El nombre cientfico de la hormiga faran es Monomorium pharaonis, el de la
hormiga amazona Polyergus breviceps, el de la hormiga de fuego Solenopsis richteri, y el de la
hormiga negra Lasius niger. El nombre cientfico de la hormiga devastadora americana ms
conocida es Eciton burchelli. Las hormigas devastadoras africanas que efectan salidas masivas
pertenecen al gnero Dorylus.